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JUAN PABLO PREZ ALFONZO

Hundindonos
en el Excremento
del Diablo

Prlogo de Francisco Mieres

Caracas, Venezuela 2009


Serie pensamiento social
Fundacin Editorial El perro y la rana, 2009

PELIGROS DEL PETRLEO


EFECTO VE EZUELA

1.HISTORIA CO CESIO ARIA DE LOS HIDROCARBUROS.

2.MA A PETROLERO.

3.DEFORMACI

PETROLERA.

HISTORIA CO CESIO ARIA


DE LOS HIDROCARBUROS
Este pobre-rico pas tiene la ms larga historia entre los grandes
exportadores de petrleo. Venezuela comenz a ser favorecida con divisas
extranjeras tradas por inversionistas petroleros desde la primera dcada del
siglo. Fue entonces cuando se otorgaron concesiones donde iniciaron
trabajos de bsqueda de hidrocarburos las compaas que explotaron esta
fuente de energa para la exportacin. Los primeros embarques salieron en
1917 por el terminal de San Lorenzo en el Lago de Maracaibo. Antes se
haba comenzado a exportar asfalto del gran depsito de Guanoco, en el
Oriente del pas. Con tanto tiempo de experiencia petrolera resulta
razonable tomar a Venezuela como ejemplo-demostracin de las
consecuencias infelices que puede llegar a causar ese tipo de exportacin
de riqueza.

Los comienzos fueron relativamente moderados, pero ya en 1928


Venezuela fue convertida en el primer exportador mundial neto de petrleo,
con 106 millones de barriles producidos ese ao. La participacin fiscal
en los 12 aos, 1917-1928 se haba limitado a solo unos 8 millones de
dlares, (Bs. 40 millones), con una produccin acumulada de 240 millones
de barriles de petrleo y 26 millones mas por equivalencia trmica del gas
extrado con ese petrleo.

A los precios declarados, el valor de los 266 millones de barriles alcanzaba


245 millones de dlares contra los 8 millones dejados al Tesoro Nacional.
Todava al terminar la dictadura de Gmez en 1935, pese a sus ocho aos
de primer exportador mundial, Venezuela haba recibido nicamente 90

millones de dlares, (Bs. 475 millones) para todo el perodo de los 19


aos, 1917-1935. En ese tiempo las transnacionales extrajeron de los
yacimientos venezolanos 1.148 millones de barriles de petrleo y 153
millones de barriles en gas equivalente. No obstante el bajsimo precio
declarado, esa riqueza alcanzaba 1.199 millones de dlares, y an cuando el
Tesoro recibi menos de 8 por ciento, el efecto Venezuela mostr sus
primeras seales. Los 90 millones de dlares petroleros significaron aadir
mas de un quinto al dinero recaudado por la dictadura en los 19 aos: unos
434 millones de dlares, (Bs. 2.292 millones). Con ello el petrleo y las
trasnacionales interesadas contribuyeron a facilitar la accin de la
dictadura. Sin embargo, precisamente no eran estos los daos econmicos
caractersticos del efecto Venezuela, como continuaron manifestndose.
Para 1935 los 90 millones de dlares y unos cuantos dlares mas
reclamados por las actividades de la industria en el pas comenzaron a
distorsionar los esfuerzos y aspiraciones de les venezolanos. Los
extranjeros aprovechadores de nuestro petrleo y sus aclitos nativos llegan
hasta pretender que sin el petrleo Venezuela sera otra Honduras y ni
democracia practicaramos.

Por supuesto, semejante apreciacin es disparatada. Nada la justifica


porque los hechos estn a la vista. Para 1936 las actividades propias de los
venezolanos comenzaban a decaer, al mismo tiempo que se observaban los
inicios de muchos males cada vez ms acrecentados. La agricultura,
actividad bsica para la seguridad de toda nacin, ya se desarticulaba,
mientras la brecha entre pobres y ricos empez a acentuarse
irreversiblemente. Los procesos de deterioro humano se inician con los
marginados miserables que rodeaban los alambrados campos de la industria
del petrleo, deslumbrados por los engaosos salarios percibidos por los

favorecidos con el trabajo petrolero.

Con todo ello, en el comienzo del proceso democratizante de 1936 habran


podido corregirse males y aprovechar razonablemente la riqueza petrolera.
La dificultad consista en reconocer que ese tipo de riqueza no ganada,
porque no se generaba por actividades econmicas propiamente dichas, en
su mayor parte consista en la liquidacin de un activo preexistente, tena
que inyectarse a la economa como peligroso medicamento. Esto no se
entenda para aquella poca y, de otra parte, muy poderosos interesados
extraos y nativos desplegaban toda su capacidad de accin para impedir
que comprendiramos lo que suceda.

En el perodo 1936-1950, con la guerra y la reconstruccin, el petrleo


aument aceleradamente la demanda. En esos 15 aos Venezuela mantuvo
alegremente la delantera en la exportacin de esa codiciada energa. Entre
petrleo y gas equivalente salieron de los yacimientos nacionales 5.160
millones de barriles que al valor declarado de 1,48 dlares represent la
liquidacin de un activo de 6.519 millones de dlares. La participacin
fiscal sum 1.969 millones de dlares en los 15 aos, con mas del 83 por
ciento de esa suma en los 5 ltimos aos del perodo. El Gobierno
democrtico de 1945-1948 observaba cuidadosamente la situacin, y
comenz a tomar medidas. Desafortunadamente ese Gobierno fue
derrocado con incuestionable participacin de los intereses petroleros, y la
dictadura Prezjimenista se instal por 10 aos, quedando indefenso el pas.

En los 10 aos de dictadura se condiciona el pas al despilfarro acelerado


de su riqueza petrolera. A fin de facilitar la expoliacin, las transnacionales
moldearon la opinin pblica en el sentido de que cualquier cosa que

entregaran a Venezuela por su petrleo eran divisas que no se tenan.

Con ellas sembraramos el petrleo para cosechar la felicidad de todos.


Por este camino la dictadura lleg hasta violar el principio de no ms
concesiones, aplicado por el derrocado Gobierno democrtico desde su
comienzo en Octubre de 1945, que posteriormente haba quedado aprobado
por el primer Congreso Nacional elegido por votacin directa y popular. En
1956 y 1957 la dictadura otorg concesiones en la afamada gold lane del
rea petrolera nacional ms prolfera, en la Costa Oriental del Lago de
Maracaibo.

Con los 685 millones de dlares de esa venta, los ingresos petroleros de los
dos aos sumaron 1.760 millones de dlares contra un promedio anual de
512 millones en los 5 aos anteriores. Se produce as el desbordamiento 'de
despilfarro que termin con la propia dictadura.

El primer ao de Gobierno provisorio en 1958 poco pudo hacer. El mal


haba echado races y el despilfarro promovido por los grandes intereses
forneos y nativos no se ha logrado detener. Los primeros 5 aos de
Gobierno democrtico fueron muy difciles tanto en lo econmico como en
lo poltico. Los niveles de gasto pblico alcanzados en 1958 tuvieron que
declinar debido a la crisis del petrleo, agravada por la poltica de
constriccin aplicada por las transnacionales, que con razn vean en
Venezuela una amenaza a su predominio y explotacin. El gasto efectivo
de 2.018 millones de dlares en 1958, cinco aos ms tarde, en 1963 se
haba reducido a 1.936 millones. Como fcilmente se comprende, se
vivieron aos difciles que debieron haber servido de enseanza. La
contraccin econmica ocasion ajustes bastantes firmes y el despilfarro

Prezjimenista pareca superado, hasta en el sector privado. Se observ


tambin la capacidad de ajuste de las actividades econmicas del pas
porque para 1963 se constataba una clara y sana recuperacin. Si las
riendas del gasto pblico se hubieran mantenido firmes, de propio intento,
cuando las circunstancias mejoraron las cosas seran muy distintas.
Lamentablemente, la codicia desatada con anterioridad se mantuvo latente
a la espera de nuevas oportunidades que pronto se ofrecieron a los
interesados. Con la devaluacin del bolvar en 1964 se produjo una reserva
fiscal que, en vez de servir de garanta contra nuevas dificultades
petroleras, fue inyectada de una vez al gasto pblico como supuesta medida
para acelerar la recuperacin y la anhelada siembra del petrleo.

La presin de los intereses privilegiados, cmplices de las transnacionales


priv sobre gobiernos poco preparados para administrar riqueza colectiva
tan engaosa. No alcanzaron a comprender la imposibilidad de inversin
razonable de semejante dinero, en divisas extranjeras, verdaderas rdenes
de pago para obtener mercancas y servicios comprados fuera del territorio
nacional. Semejantes divisas cadas del cielo no resultaban sembrables.

MA A PETROLERO
La obnubilacin del petrleo lleg al extremo de que Venezuela no
abandon voluntariamente la posicin de primer exportador mundial
mantenida desde 1928 por imposicin de las transnacionales. Fue slo en
1970 cuando las reservas mucho mas abundantes de Arabia Saudita y de
Irn, despus de bien exprimida Venezuela, facilitaron al Cartel Petrolero
desplazarnos de una vez al tercer lugar. Desde 1960 Venezuela haba
iniciado su declinacin en las reservas probadas, y con todo, en 1970 se nos

llev al rcord de la produccin, forzando los yacimientos hasta ms de 3,7


millones de barriles diarios. Suceda que ese ao, precisamente, el mundo
reclam una produccin de 45,7 millones de barriles diarios: mas de 4
millones que en 1969. Semejante situacin tena que ser atendida llevando
la produccin de Arabia Saudita hasta ms de 4,1 millones, y la de Irn
hasta ms de 3,8 millones.

Nacionalizado el petrleo la historia de concesiones petroleras en


Venezuela terminar este ao de 1975 despus de 59 aos de explotacin.
En ese largo perodo, 1917-1975, se extrajeron unos 31.972 millones de
barriles de petrleo, a los cuales se agregan 6.692 millones en equivalente
trmico del gas asociado producido con el petrleo. La riqueza as
liquidada capital colectivo de los venezolanos, puesto que los minerales
son propiedad pblica habr alcanzado a la fabulosa cantidad de 38.664
millones de barriles que al precio promedio declarado, an a ese precio, la
riqueza liquidada alcanza a mas de 104.167 millones de dlares, pero la
participacin pagada al Tesoro Nacional fue slo de 43.900 millones: un 42
por ciento. Sin embargo, semejante estadstica global es distorsionadora
porque no seala la intensificacin del man celestial. En los ltimos aos,
1968-1976 se liquid 31 por ciento del volumen, 49 por ciento del valor y
62 por ciento de la Participacin Fiscal, as:

(millones: barriles y dlares)

Aos

Produccin

Valor

Produccin Fiscal

%
1917-67

26.651

69

53.447

51

16.689

38

1968-75

12.013

31

50.720

49

27.216

62

1917-75

38.664

100

104.167

100

43.905

100

La aceleracin de los ltimos ocho aos explica por qu ahora son mas
numerosos quienes van comprendiendo lo ocurrido. Antes la indigestin
econmica era lenta, era una intoxicacin poco apreciada por quienes, no
profundizaban el caso. Era una inundacin de capital que no alcanzaba a
arrasar las supuestas siembras del petrleo. Ahora la situacin se ha hecho
evidente y la acumulacin de males ya se entiende generalmente como el
efecto Venezuela. Esos males se extienden a otros exportadores de
petrleo, en situacin similar. Pierre Uri se refiere a Argelia para explicar
que se est haciendo a s misma lo que le reprochamos haber hecho a
Venezuela las sociedades multinacionales. Implica esto que los daos
provienen de otra parte que de la accin de extraos. Claro, de la riqueza no
generada por el esfuerzo propio. Pero fue el Financial Times, de Londres,
quien emple la expresin efecto Venezuela, recogida mas tarde por el
Time Magazine en relacin a la situacin de Noruega, (22-12-74: pg. 31).
En trminos generales y en relacin al Medio Oriente, H. A. Merklein, de
la Universidad de Dallas, tambin recuerda lo efmero de estas riquezas
fciles, (World Oil, Dcb. 75: pg. 24).

DEFORMACI PETROLERA
1) Concentracin econmica. Se comprueba por la acelerada relacin
entre el aumento del Ingreso

acional y el de la Participacin Fiscal

petrolera.

Esta se levanta de 4,27 por ciento en 1930 al 10,10 por ciento en 1950 y
alcanza el 15,01 por ciento en 1970. Pero en 1974 se remont a 38,83 por

ciento, porque de todo el Ingreso Nacional de 99.334 millones de bolvares,


el Tesoro Pblico, por solo petrleo obtiene 38.580 millones de bolvares.
Venezuela es todo petrleo, casi 2 quintas partes en las manos
discrecionales de un Gobierno presidencialista. En semejantes condiciones
se muestran las causas de maximizacin de la desigualdad econmica. En
1974 empleados y obreros tomaron solo 35.856 millones de los 99.334
millones del Ingreso Nacional, en tanto que el capital, empresarios y no
asalariados, se llevaron la tajada del len, 63.476 millones. Representa un
reparto anmalo: 36,1 por ciento contra 63,9.

En todas partes lo normal es mas que inverso: 75 por ciento el trabajo


contra 25 por ciento el capital. En Venezuela todava en 1936 el trabajo
recibi el 68 por ciento del Ingreso Nacional, en 1950 el 59,8 por ciento,
recuperndose el deterioro en 1960 con 61,2 por ciento para el trabajo y
38,8 para el capital. Pero en 1970, ya el trabajo haba vuelto a bajar hasta
50,4 por ciento.

En 1973 llam la atencin sobre la extrema desigualdad sealando el hecho


de que 5 por ciento de la poblacin en la mas alta escala del nivel de
ingresos se lleva 28 por ciento del Ingreso Nacional, mientras al otro
extremo, cuatro veces mas poblacin, el 20 por ciento, se conforma con 5
por ciento de Ingreso Nacional.

An en Estados Unidos u otros pases capitalistas el 5 por ciento del tope


de los ingresos difcilmente atrapa mas del 14 por ciento del Ingreso
Nacional. Esta diferencia de 12 veces en ellos, en el pas petrolero se
remonta a 22 veces.

El Director del Instituto Venezolano de la Productividad tambin alert a


comienzos de 1974 sobre la trajinada holgazanera de los pobres, algo muy
interesante. Seal que el ingreso familiar campesino se situaba en 500
bolvares al ao, en tanto que un cuadro medio profesional, ejecutivo,
congresante o funcionario reciba 6.000 bolvares mensuales, es decir,
72.000 al ao: 144 veces lo del campesino.

Escalofriante, calific la comparacin aadiendo que eso explicaba muchas


cosas. (Nacional, 22-4-1974).

2) Abandono del campo es una lgica consecuencia de la concentracin


del poder econmico en las ciudades y la consiguiente extrema
desigualdad. La gente se va a las ciudades atrada por la luminosidad de sus
rascacielos y el movimiento intoxicante de sus vehculos, incrementndose
la marginalidad y el deterioro humano, tanto fsico, como mental. El
cinturn de hambre de las ciudades se multiplica al extremo de considerarlo
aterrador un estudio de la Oficina Metropolitana de Planeamiento Urbano
(OMPU).

Consideraban en 1972 que para 1976 habr milln y cuarto

de

marginados en Caracas... (Nacional, 23-9-1975), con todos los peligros de


todo orden que acarrea semejante situacin de descomposicin social. Y
esto se repite en los tan pregonados polos de desarrollo, que mas bien
constituyen focos de pudricin social y desintegracin del pas.
La tabla seala los hechos.

1936
Poblacin

1950

1960

3.364.000 5.035.000 7.364.000

1970

1974

10.174.000

11.901.000
Fuerza de
Trabajo

1.084.000

Por ciento

32,2

Agrcola

575.000

Por ciento

53,0

1.706.000 2.526.000
33,9
705.000
41,3

3.091.000 3.616.000

34,3
850.000

30,4
620.000

33,7

20,1

30,4
600.000
16,6

Podra afirmarse, empleando la anterior expresin referida a la extrema


desigualdad econmica, que el cuadro de poblacin es escalofriante y
demostrativo del efecto Venezuela. Primero, el galopante crecimiento de la
poblacin, multiplicndose mas de tres y media veces en 38 aos. Como
era de preverse la fuerza de trabajo disminuy relativamente. Segundo, lo
ms alarmante, para esa poblacin multiplicada a tales extremos, la fuerza
de trabajo agrcola, de garanta de subsistencia, casi baja al mismo nivel de
1936. Con razn repetimos a propsito de la nacionalizacin petrolera.

EL PETRLEO ES NUESTRO,
LO DEMS LO IMPORTAMOS

Segn lo expres con tanto acierto el caricaturista Pardo, y como lo


comprueba el abarrotamiento de barcos y aviones en puertos y aeropuertos.
Desde luego, lo importado es para los privilegiados, mientras las grandes
mayoras son acogotadas por el hambre, aumentando su incapacidad fsica
y mental para el trabajo productivo.

Produccin de granos.Un indicador de la dificultad para alimentarse 12,5


millones de venezolanos se encuentra en la cantidad de grano producido.
La produccin de maz en 1974 no alcanz siquiera a las 700.000 toneladas

obtenidas en 1970. An aadiendo el arroz y las pequeas cantidades de


sorgo y trigo que completan los granos producidos, el total de 1974 fueron
920.854 toneladas, algo mas que la produccin de los aos 1971-1973, pero
inferior a las 943.100 toneladas de granos de 1970. Para la racin mnima
aceptable de 200 kilos por persona, Venezuela debera estar produciendo en
1975 no menos de 2.500.000 toneladas, casi tres veces la produccin de los
aos rcord, 1970 y 1974. Esto explica la desnutricin mayoritaria de la
poblacin. nicamente medio subsiste con el abusivo consumo de los
productos de la caa en la forma de azcar, mayormente en refrescos y en
rones y aguardientes.

Por supuesto, ninguno de estos productos es sustituto deseable para evitar


la degradacin del venezolano.

Degradacin de la poblacin. Consecuencia inevitable del galopante


crecimiento, est estimulada por el mito de que el dinero del petrleo va a
resolver los problemas bsicos inherentes. Semejante degradacin obliga el
abandono del campo en busca de la tabla de salvacin en las ciudades
alucinadoras. Pero la estructura de la poblacin por s sola es determinante
de degradacin.

El problema estructural exista antes del petrleo, ramos lo que se daba en


llamar peligrosamente una poblacin joven, con mas menores de 20 aos
que mayores de esa edad. Todava el Censo de 1941 arrojaba 95 mayores
para 100 menores. Pero esa ya muy grave situacin se profundiza para
1960, con slo 84 mayores para 100 menores y para 1971 hasta nicamente
77 mayores para proveer de bienes y servicios a cada 100 menores. En
semejante situacin las generaciones futuras difcilmente alcanzarn algn

progreso, y mas bien todo conduce a que necesariamente se encontrarn en


peores condiciones que las generaciones precedentes.

Gentes como el Profesor Sauvy, que por circunstancias especiales, cifraban


ilusiones en el rejuvenecimiento de las llamadas poblaciones viejas como
las de Europa, no se muestran tan seguros cuando el repuntar de jvenes
alcanza a la relacin de 100 menores para 208 mayores, anotada para
Francia en 1968. Con este motivo Sauvy se pregunta entonces: Voila tous
des jeunes enfants lachz dans le grand tourbillon. Seront-ils bien sages?
(La revolte des jeunes, pg. 46).

Ni remontando a 1851 tuvo Francia menos de 175 mayores por cada 100
menores. Aquella situacin nada favorable era mejor que la de Estados
Unidos actual, con 159 mayores de 20 aos para cada 100 menores. En ese
gran pas de tantos recursos de toda ndole, buena parte de sus dificultades
proviene de esa situacin de poblacin joven. En cambio Suecia asegura
mejor su futuro porque para atender a 100 menores cuenta con 261
mayores, proporcin a la cual se acerc Francia en 1945 cuando lleg a
contar con 240 mayores para cada 100 menores.

Las cifras anteriores deben esclarecer para muchos el problema crtico


venezolano. Contando con 77 mayores de 20 aos por cada 100 menores,
necesariamente la situacin tender a empeorar en el futuro, con o sin
petrleo, problema que pasa a segundo trmino. Ni suecos, ni alemanes, ni
franceses ni nadie en ninguna parte podra manejarse en condiciones
equiparables. Esta es la verdad del efecto Venezuela. Con otra estructura
poblacional posiblemente habran las oportunidades de meditar antes de
disponer del dinero no generado por las actividades econmicas propias. El

torbellino de la poblacin
poblaci n se acelera y a su vez acelera mas el torbellino
torbel
del
dinero petrolero.

Le Monde, 31 de octubre, 1975.

EL MENE-STEROSO

REDUCCI DE PRODUCCI Y ELEVACI


DE LOS PRECIOS

1.SOLO LA CODICIA IMPULSA CAMPAA ALARMISTA.


2. O HABR CRISIS E EL GASTO PUBLICO.
3.HAY

MUCHO

MARGE

PARA

DEFE DER

UESTROS

DERECHOS.
4.U A REDUCCI

EXTREMADA DE LA PRODUCCI

SERA

BE EFICIOSA PARA EL PAS.


5.LA DESULFURACI Y LOS DELITOS I DUSTRIALES.
6.REITERADO: 40 CE TAVOS ES U AUME TO M IMO.
7. ADIE DELEGA VE TAJAS SI CHISTAR.
8.U A COSA ES MATAR TIGRES Y OTRA IMAGI AR QUE SE
HA MATADO.
9.DEBEMOS VE DER A MAYOR PRECIO PERO SI OBLIGAR A
COMPRAR.
10.S PODEMOS DEFE DER EL PETRLEO.
11.DEBEMOS PARTICIPAR E

LAS EMPRESAS.

SOLO LA CODICIA IMPULSA CAMPAA


ALARMISTA

Puede que usted se encuentre satisfecho de lo que ocurre. El


aumento lleg a ms de 32 centavos para los precios pero la baja
de produccin de ms de medio milln de barriles tiene
alarmado al pas. Qu dice sobre semejante situacin?
Se hace necesario precisar antes que nada quines son realmente los
alarmados con la reduccin de produccin. No es el pas ni mucho menos.
Son unos cuantos, ni siquiera todos los que aprovechamos el petrleo por
alguna posicin privilegiada. Aquellos que han perdido absolutamente el
sentido de equilibrio bajo los impulsos de la codicia desbocada, quienes no
pueden pensar en el futuro nacional porque aspiran a continuar
aprovechando sin escrpulos la acelerada liquidacin de la riqueza
petrolera. Desde luego, tambin algunos ms, por temor o por ignorancia se
agregan al cortejo de las lamentaciones. Afortunadamente, el Gobierno ha
evaluado razonablemente la situacin y el Ministro Prez La Salvia no se
ha dejado amedrentar por la accin envolvente de los grupos de presin
que, an cuando poderosos, poco significan ante las mayoras unidas de los
venezolanos.

Una reduccin significativa de la produccin debe ser considerada como


uno de los hechos ms positivos para el progreso de Venezuela. Los
esfuerzos que por largos aos he dirigido hacia el objetivo de iniciar un
programa de reduccin de la produccin de petrleo los considero de
mayor trascendencia que todo cuanto haya podido contribuir a obtener

precios ms justos por el petrleo, al mismo tiempo que una mayor


participacin para la nacin.

Entonces no teme que una baja excesiva llegue a determinar


una crisis econmica peligrosa?
Es evidente que la reduccin de produccin de unos 500.000 b/d durante
todo el ao, algo as como la baja actual extendida por todo ese tiempo,
tendra significacin importante, pero en ningn caso podra considerrsela
excesiva ni llegara a constituir causa de crisis. Por lo contrario, yo mismo
la propuse y sostuve que sera lo ms conveniente a los intereses
nacionales. Si esa poltica se hubiese adoptado, en vez de mostrar todava
preferencia hacia los aumentos, ahora las cosas se veran distintas y nadie
podra pretender alarma ninguna.

Si la reduccin se acentuara an ms, como algunos quieren pregonar, ya el


gobierno sensatamente se ha anticipado a informar a la opinin pblica que
ni una reduccin extrema, de ms de un milln de barriles, es decir de una
tercera parte, alcanzara a afectar seriamente el gasto pblico como para
pensar en crisis. Entonces, est claro que no puede hablarse de crisis por
causa del petrleo cuando se sabe todo esto. Se trata, pues, de temores sin
fundamentos serios, ms bien artificiosos y dirigidos a lograr propsitos
contrarios al inters nacional.

O HABR CRISIS E EL GASTO PUBLICO

Realmente cree que no se afecte el gasto pblico si la reduccin


llegara hasta una tercera parte?

No se trata de aceptar o creer en las declaraciones oficiales. Son los


clculos y las estimaciones de los hechos los que me inducen a pensar
seriamente que ni esa reduccin extrema de una tercera parte, muy difcil
de llegar a realizarse, tendra que determinar una crisis en el gasto pblico,
con repercusiones en el resto de la economa.

El Ministro Prez La Salvia advirti que con los aumentos de los precios
del petrleo la produccin tendra que descender a tres millones de
barriles para que los ingresos fiscales llegaran a los ya elevados niveles de
1971. Tres millones de produccin representaran una reduccin de
550.000 barriles por debajo de 1971, pero de 708.000 barriles por debajo de
la produccin de 1970. Pues bien, todava una reduccin mucho mayor, que
mantuviera la produccin para todo el ao en 2.500.000 b/d, algo que
resultara increble, con todo nicamente representara la reduccin de los
ingresos fiscales de los 500.000 b/d de esa mayor reduccin. La
extraordinaria reduccin de produccin a 2.500.000 b/d an as producira
ingresos fiscales equiparables a los de 1970, cuando se sabe muy bien que
el gasto pblico fue tambin muy elevado. De consiguiente, no puede haber
duda alguna de que, sin mayores trastornos, se podra ajustar el gasto de
1972 a aquel nivel, y que ese ajuste constituira un buen estmulo a la
mayor productividad de la administracin pblica y a un rendimiento ms
efectivo del dinero de los venezolanos.

De otra parte, y an cuando no sea ello lo ms conveniente a los fines de la


mayor productividad y rendimiento, el gobierno podra tomar medidas
complementarias a las de la resolucin regulando la produccin, para
mantener los niveles de gastos previstos. Entre tales medidas se destaca la

de los impuestos selectivos para recuperar los topes de utilidades excesivas


de los consorcios petroleros. Y, llegado el caso, igualmente se pensara en
medidas de control de las remesas al exterior por transferencias de
utilidades y recuperacin de capital.

Si las compaas petroleras o sus clientes preferenciales imaginan que


todava pueden doblegar a Venezuela como lo hicieron cuando la Reforma
Tributaria de 1966, estaran en un error. Ahora las experiencias nos han
ensenado que los cambios se realizan ms rpidamente de lo que imaginan
algunos. Particularmente aquella ocurrencia, hizo reflexionar a los
venezolanos, a su Gobierno y a los partidos polticos, con lo cual es seguro
que ahora no incurriran en la equivocacin de romper la solidaridad
reclamada por la defensa del inters nacional.

Adems, cada vez comprendemos mejor que mientras Venezuela cuente


con el oro disponible de reservas petroleras recuperables no habr peligro
de crisis econmica verdadera ni se la podr fabricar artificiosamente por
los intereses forneos, contrarios los del pas. El asunto consiste en que
todos siempre estemos conscientes de lo que debe hacerse.

HAY MUCHO MARGE PARA DEFE DER


UESTROS DERECHOS

Existen posibilidades reales de que la produccin de petrleo


en este ao se reduzca hasta los 2.500.000 b/d?
Semejante hiptesis extrema es muy improbable, pero no puede decirse que
imposible. Quienes queremos defender el petrleo venezolano, conscientes

de que lo fundamental es lograr la participacin razonable que en justicia


nos corresponda, mucho ms que la carrera de produccin, como lo
reconoce el Gobierno, tambin tenemos que estar conscientes de que los
compradores de petrleo y sus agentes cuentan con mucho poder de
negociacin y de toda ndole. Adems, ellos tienen una larga experiencia en
maniobrar sin escrpulos todo su instrumental de/dominacin que les ha
permitido expoliar sin lmites a los pases dbiles. Viene al caso recordar la
afirmacin de uno de los ms poderosos multimillonarios de los Estados
Unidos, muy de actualidad: En negocios siempre hay una de las partes que
hace el papel del len y otra el del burro. Yo prefiero ser el len y comerme
al burro. (Howard Hughes cable AFP, 2.2.1972). An cuando no se
recomiende hacer de leones, conviene evitar servirles indefinidamente de
bocado.

Ahora, cuando la significacin del petrleo ha permitido iniciar la defensa


de nuestros derechos, debemos comprender que la lucha no ser corta ni
sencilla. As pues, no pienso que la reduccin de produccin hasta un
promedio de 2.500.000 b/d para todo el ao llegue a realizarse. Pero, estn
en juego intereses opuestos de tanta significacin como para que an a
costa de serios sacrificios los compradores podran disponerse a sufrirlo si
de algn modo imaginan lograr el objetivo de volvernos a someter. De
modo que, como sucede con frecuencia, preparndonos para arrostrar los
riesgos extremos de lo improbable, disminuimos las probabilidades de que
se intente llegar a tales extremos, de resultados contraproducentes.

U A REDUCCI EXTREMADA DE LA
PRODUCCI SERIA BE EFICIOSA PARA EL PAS

De llegar a ese extremo no se ocasionaran serios daos al desarrollo


econmico de Venezuela?
Considero que esa situacin tan improbable, a la cual sera muy difcil
llegar por nuestra sola decisin voluntaria, si finalmente ocurriera sera
ampliamente beneficiosa para todos. Los ajustes que nos obligara a
implantar contribuiran a crear bases ms firmes para el desarrollo
econmico independiente y para el progreso en general. El reto estimulara
una posicin mental diferente, que nos haga voltear la vista de la peligrosa
alucinacin creada por el dinero fcil del petrleo. Podra encaminarnos
hacia aquella revolucin por la conciencia, que se viene destacando entre
otros por Reich, la cual parece sealar una va ms expedita que las
revoluciones o cambios de estructuras econmicas y polticas tan aleatorias,
que postergan constantemente la liberacin y la igualdad del hombre. Un
cambio en la manera de ser que nos ha impuesto el desarrollo petrolero
movido por inversionistas forneos en funcin principal de sus propios
intereses y de los intereses de los pases consumidores de donde provienen
esas inversiones, es algo que los venezolanos debemos buscar cuanto antes.

Y la reduccin extrema de la produccin de petrleo bien podra provocar


la toma de conciencia indispensable para que procedamos a ejecutar lo que
conviene a los intereses nacionales antes que a los intereses extraos a
Venezuela.

Considera que la disminucin de produccin es una represalia


de las compaas por las acciones de defensa del petrleo que se
han venido tomando o que se debe a circunstancias particulares?

Pienso que no es lo uno ni lo otro, aisladamente. La reduccin de


produccin es la consecuencia de un conjunto de factores que conviene
constatar. Se menciona con razn el factor climtico que, en efecto, ha sido
excepcional este ao. As, pues, an sin las medidas de defensa adoptadas
por Venezuela, con un invierno tan suave se habra consumido menos
petrleo venezolano. Proporcionalmente nuestro petrleo tiene mayor
mercado destinado a la calefaccin y, de consiguiente, nos afecta el clima
de los clientes principales, Estados Unidos y Canad.

Despus, existe otro factor tambin significativo, como lo es el consumo de


petrleo con menos azufre. Las estadsticas muestran esta tendencia de la
gente a rechazar seguir envenenndose, y las instalaciones para desulfurar
no alcanzan todava capacidad suficiente para tratar todo el petrleo
venezolano reclamado por la demanda de combustible de bajo contenido de
azufre. Quizs con precios ms bajos habramos podido continuar forzando
la venta de petrleo sin desulfurar. Sin embargo, por qu vamos a forzar
ese envenenamiento cuando adems de daar a otros tambin nos
perjudica? Conscientes de malbaratar cuantiosas divisas extranjeras, que es
lo que nos provee el petrleo, vamos tambin a malbaratar el petrleo que
podremos colocar a mucho mejor precio cuando todo pueda desulfurarse?
Lo razonable era subir los precios al lmite marcado, ms de lo que se hizo,
pero teniendo en consideracin al mismo tiempo la consiguiente reduccin
igualmente razonable en las ventas de petrleo no preparado para los
nuevos requisitos del mercado.

PRECISA DO RESPO SABILIDADES

1.DESBARAJUSTE DE LA RELACI GAS-PETRLEO.


2.LA SOBERBIA DEL GOBIER O LE IMPIDE RECTIFICAR:
I SISTE E FORZAR LA PRODUCCI .
3. UEVO I TE TO DE MALBARATAR HASTA EL GAS

ASOCIADO.
4.EL DESE FRE O DEL GASTO PBLICO CO STITUYE EL
PELIGRO GE ERAL.
5.LOS

MAYORES

GASTOS

LLEGA

RESULTADOS EGATIVOS: RETROCEDEMOS E

LIMITES

DE

EDUCACI

Y SA IDAD.
6.TODAVA ES TIEMPO PARA MODERAR LOS GASTOS A TES
DEL ESTALLIDO.

EL DESE FRE O DEL GASTO PUBLICO CO STITUYE


EL PELIGRO GE ERAL
Con el petrleo el asunto es evidente. Se trata del sector que genera la
mayor parte del dinero para el gasto pblico, cuyos excesos recalientan el
funcionamiento de la administracin pblica y todo se vuelve ofuscacin.
El despilfarro del gasto pblico tiende a autoacelerarse y el petrleo sufre
las mayores consecuencias. El despilfarro del gasto se contagia al
despilfarro del petrleo, y muy pocos tienen el aliento suficiente para hacer
algo que evite o modere la cada en un caos de impredecibles
consecuencias.

Es indispensable que todos abramos los ojos a la realidad. Dejemos de


continuar viviendo de ilusiones inexcusables. Particularmente las lites de
la inteligencia, del poder econmico y del poder poltico deben reflexionar
framente sobre la situacin. El Presidente de la Repblica y su Ministro de
Hacienda frecuentemente se declaran dispuestos a discutir y canalizar lo
sucedido. Todava en su ltima rueda de prensa, el Presidente insisti en su
buena disposicin a analizar el gasto pblico. Ms de inmediato se observa
la dificultad que habr de vencerse para que lleguen a medir y comprender
los peligros en toda su amplitud. Parecen tener una resistencia innata a
enfrentar la realidad, principalmente en razn de una especie de optimismo
sin bases en que todo se podr solucionar sin esfuerzos, ni padecimientos.
Se pretende que el presupuesto y los gastos son el resultado de un proceso
muy serio, explicndose de seguidas: Cada Ministro elabora sus planes y
programas, de acuerdo a sus necesidades. Es que acaso los Ministros, por
el simple hecho de su nombramiento, adquieren la capacidad necesaria para
distinguir entre las necesidades, por su naturaleza interminables, aquellas

que deben y pueden satisfacerse sin poner en peligro el futuro nacional?


Son los partidos polticos como organizaciones permanentes y el Gobierno
mismo, tambin como entidad permanente, quienes tienen que fijar rumbos
a los Ministros para que conozcan y se ajusten a las posibilidades
nacionales. De aqu nacen las dificultades. Todos nuestros partidos son an
relativamente jvenes y de poca experiencia administrativa. As, una vez en
el Gobierno, imaginan que pueden cambiar al pas con relativa facilidad,
creyendo seriamente que todo consiste en encontrar el dinero suficiente
para comprar la felicidad.

Al referirse a los planes y programas de los Ministros, de acuerdo con sus


necesidades, candorosamente el Presidente explic que le preguntara al
pas y a los periodistas si ms bien no estn reclamando constantemente
que se dediquen mayores cantidades de dinero a una serie de actividades
que funcionan con dificultad. Aadi de seguidas el Presidente que la
prensa reclama mayores inversiones en el desarrollo agropecuario y en el
industrial.

Cuando en las esferas de ms elevada responsabilidad se piensa en esta


forma, mucho ms fcil se entiende que bajo el aguijn de los interesados,
sin mirar para ninguna otra parte, se pide ms y ms gastos puesto que
quien no llora no mama.

Tambin se pretendi anteriormente ver una contradiccin entre la


necesidad de reducir el gasto pblico como problema general nacional y los
reclamos aislados de los trabajadores, hasta impulsados por elementos de
los partidos que sostienen la necesidad de reducir el gasto. La verdad es que
no existe inconsistencia entre el reclamo individual o sectorial para ampliar

el gasto especfico, reclamndose al mismo tiempo la reduccin del gasto


general absoluto. Podr decirse que lo corts no quita lo valiente. Lo corts
sera lo individual, pero lo valiente lo general. Corresponde al Gobierno y
al Congreso Nacional asumir la difcil pero inevitable posicin de jueces
para conocer las razones de reduccin general, las cuales necesariamente
no eliminan aumentos particulares. As, pues, el asunto est en que la vida
misma no es fcil mantenerla en su plenitud.

En otra ocasin reciente advert que las necesidades nacionales ms


impostergables como la educacin y la defensa nacional, ni otras ms,
podran atenderse con eficiencia mientras se pusiera en riesgo la estabilidad
y seguridad econmica del pas. Si para comprar un pupitre o un fusil ms,
es preciso extraer otro barril de petrleo, perdiendo un cuarto de barril en
gas equivalente, eso sera daoso y contraproducente.

LOS MAYORES GASTOS LLEGA A LMITES DE


RESULTADOS EGATIVOS.
RETROCEDEMOS E EDUCACI Y SA IDAD
El Ministerio de Hacienda inform en la Exposicin de Motivos del
Proyecto de Presupuesto sobre el crecimiento del gasto en educacin. En el
cuadro respectivo (V-E-20) se observa que ya en 1968 los gastos
educacionales se haban remontado a ms de Bs. 1.705 millones en el total
de Presupuesto de 8.965 millones de bolvares. All mismo aparece que
aquel elevadsimo y desaprovechado gasto educacional se quiere
remontarlo a Bs. 3.266 millones para 1973.

Para muchas personas de experiencia el simple hecho de duplicar un gasto

en cinco aos resulta inaceptable. Muy pocas cosas pueden crecer con
semejante violencia... sin terminar estallando. Particularmente si se tiene en
cuenta que la duplicacin del gasto parte ya de una base aceleradamente
elevada. Muy diferente sera si partiera de un largo estancamiento durante
el cual se acumul una demanda diferida, que luego hubiera podido
satisfacerse. Se trata de una cuestin casi mecnica, de la imposibilidad de
organizar eficientemente semejante crecimiento.

Todos sabemos lo que est pasando con la educacin en Venezuela. Si


antes estbamos atrasados y se haca poco, ahora no se sabe ni lo que est
sucediendo. De aqu las sacudidas constantes y la prdida de tiempo
permanente. A todos los males del crecimiento desbordante se aade la
situacin universal que reconoce lo inapropiado para la vida moderna de
los sistemas educacionales y de enseanza de otros tiempos. Cuando todo
est en revisin en el mundo, nosotros seguimos como siempre retardados,
haciendo que hacemos mucho de lo que ya no debe hacerse.

Precisamente ayer se anunci que un equipo de profesionales de diferentes


especialidades de la Universidad Central est realizando un anlisis crtico
de la verdadera situacin de la educacin venezolana. (El Universal, 1
de Diciembre de 1972). All se advierte que la generalidad de los informes
se pierden en repeticin de congresos, documentos y foros que se reducen
a planteamientos puramente tericos. Ojal que ahora s surja un enfoque
ms realista de lo que necesitamos, tomando en cuenta las advertencias del
recientsimo informe de la UNESCO: Aprende a Ser.

En materia de la salud de los venezolanos, que con el aprendizaje y la


preparacin constituyen las verdaderas bases del progreso, sucede algo

parecido: Vamos en retroceso mientras ms gastamos.

En un cuidadoso anlisis de nuestro ms estudioso en la materia, el Dr.


Arnoldo Gabaldn advierte que en Venezuela ocurre uno de los
fenmenos ms extraos en la historia de la Sanidad. Mientras ms
dinero se gasta, menos progresos se obtienen. (Bol. OSP, Mayo 1972,
pg. 414).

En efecto, Gabaldn anota que en el quinquenio 1966-1970 los gastos de


Sanidad aumentaron hasta Bs. 1.077,5 millones sobre el anterior
quinquenio. Y aade: Tal aumento equivali a dedicar por habitante
anualmente, de 1966 a 1970, Bs. 23 ms que en 1961-1965 y Bs. 23 por
ao, por persona, es una suma que por s sola es mayor que la destinada por
gran nmero de pases subdesarrollados para todas las actividades
sanitarias.

Pues bien, la esperanza de vida al nacer disminuy de los 66,5 aos a que
haba ascendido en 1962, a 65,6 aos en 1970, o sea una reduccin de ms
de un mes por ao.

La anomala desagradable la confirma Gabaldn por otros parmetros,


tambin estudiados. La esperanza de vida a los quince aos descendi de
57,0 aos en 1965 a 55,8 en 1970. La tasa de mortalidad infantil tambin
sufri el impacto del exceso de los gastos y su consiguiente desorden. Esa
tasa que haba bajado a 42,0 (por 1.000 nacidos vivos) en 1967, subi a
48,2 en 1970. Y as contina Gabaldn anotando indicadores negativos de
la situacin venezolana en el sector salud. Mientras ms engordamos, ms
reventamos.

Como quiera que se le vea los excesos del fcil dinero del petrleo nos
siguen ocasionando la indigestin econmica observada por el economista
Clark o los males de la inundacin, segn los denomina el demgrafo
Sauvy.

Anteriormente, la peligrosa inyeccin de dinero extraordinario se inici con


la nivelacin cambiara seguida de las apuradas transacciones de reparos
fiscales, mientras para el Gobierno actual el nuevo recalentamiento a ms
elevados niveles de presin se produjo con la coyuntura petrolera
aprovechada por el Congreso Nacional que contina con la anual fijacin
de mayores valores de exportacin. Se comienza con los mayores ingresos
fciles del petrleo que inducen a perder la cabeza dejando correr los gastos
hasta el punto de que despus sean los propios gastos los que reclaman
indefinidos nuevos aportes que ya ni el petrleo alcanzara a proveer.

TODAVA ES TIEMPO DE MODERAR LOS GASTOS


A TES DEL ESTALLIDO
An cuando este ao no vuelva a bajar la produccin de petrleo, como
sera lo deseable, que al menos no se fuerce aumento alguno. Por lo
contrario, que se impida todo aumento para prepararnos a obtener mayores
precios hasta superar los de otras fuentes. Se tendra as el
desafortunadamente limitado aumento de 4% en la participacin fiscal
petrolera, el cual puede subir hasta quizs el 6% por motivos diversos a los
aumentos de los precios. Que en ningn caso el nivel de gastos para 1973
suba por sobre el 6% de aumento previsible de los ingresos sobre los
ingresos efectivamente percibidos en el ao actual. Un 6% de aumento no

es nada despreciable siempre que se administre a conciencia de que no es


posible continuar exigiendo ms del petrleo sin arriesgar la suerte misma
del pas.

Al realizar el esfuerzo de ajustar los gastos contando con el limitado pero


sustancial aumento de 6%, tiene que tomarse muy en cuenta la anormalidad
de todo lo ocurrido. Que mientras ms pronto se corrija menos difcil
resultar el ajuste. Peor ser esperar un milagro imposible.

Prensa Petrolera, Ao 2, N 2. Segunda Quincena de Diciembre 1972.

Con Nasser, El Cairo, 1959, invitados venezolanos al Primer Congreso


rabe de Petrleo.

ES U CARIBE DE LA FAJA BITUMI OSA DEL


ORI OCO!

LOS PETRLEOS PESADOS


SEGU DA LI EA DE DEFE SA DE LOS
RECURSOS ATURALES

1.REPOSICI

DE RESERVAS MEDIA O - LIVIA AS.

2.ESTRATEGIA DE DESARROLLO DE LA FAJA BITUMI OSA.


3.FOME TO DE LA EXPORTACI
4.CO CLUSI Y REAFIRMACIO .

DEL PETRLEO PESADO.

REPOSICI DE RESERVAS MEDIA O LIVIA AS


Es explicable que la Sociedad de Ingenieros de Petrleo plantee los
problemas de reservas en Venezuela dentro del rea limitada del petrleo.
Por ello concreta el enfoque a las tres preguntas formuladas sobre:
reposicin de reservas mediano-livianas, estrategia de desarrollo de la Faja
Bituminosa y fomento de exportacin del petrleo pesado.

Lamentablemente la influencia del petrleo en Venezuela ha sido tan


intensa y por tanto tiempo, como para hacer imposible resolver
aisladamente sobre sus problemas sin tomar en consideracin otras
proyecciones. Fundamentalmente se impone reconocer el destino de la
liquidacin de ese recurso natural no renovable. Con base en esa
proyeccin deben ser interpretadas mis respuestas a los tres temas
planteados para el Foro.

Toda reposicin de reservas tiende a intensificar y extender el despilfarro


actual del petrleo extrado de las reservas probadas. La casi totalidad de
ese petrleo extrado, ms del 93%, tiene que ser exportado y, de
consiguiente, se convierte en divisas extranjeras.

La enorme capacidad de compra fuera del pas generada por la simple


explotacin de un tesoro natural como el petrleo, excede as! todas las
posibilidades de empleo til por los venezolanos. Las divisas retornadas
por el petrleo significan en verdad rdenes de compra de mercancas y de
servicios extranjeros que nos vemos forzados a utilizar. De aqu resulta el
despilfarro de esas divisas, tan comentado y reconocido por todos que, a la
vez, no todos relacionan debidamente a la propia explotacin del petrleo.

El despilfarro general se tiende a atribuir a vicios o defectos de los


responsables en el Gobierno, o en el sector privado aprovechador del
petrleo. As se mantienen las ilusorias esperanzas de continuar tras una
siembra de petrleo. Para seguir nadando en divisas se pretexta
aprovecharlas mejor. Cambios en las instalaciones y en los hombres,
nuevos programas o instrumentos de ejecucin haran el milagro de atender
a las mltiples necesidades nacionales encaminando el pas hacia un
programa firme y acelerado.

La verdad no se quiere comprender en toda su profundidad no obstante las


repetidas demostraciones de que el despilfarro es un efecto o manifestacin
causado por los excesos de divisas generadas en cierta forma fuera de la
actividad econmica, propia del pas. El fenmeno de excesos de capital se
ha reconocido por algunos como de indigestin econmica (Clark).
Mientras otros presentan la situacin como una verdadera inundacin,
comparndola a los beneficios del agua mientras no exceda ciertos lmites,
(Sauvy). Como acertadamente lo hace Liendo Coll en su obra sobre el
problema de la poblacin, tambin para este caso conviene recordar la frase
de Gide: Todo est dicho, ya, pero como nadie escucha es preciso empezar
continuamente.

Sea como fuere, la verdad demostrada por la experiencia es que mientras


no se reduzcan los niveles de ingresos de divisas hasta ciertas proporciones
razonables, en su relacin con los niveles de actividad econmica de
Venezuela, no se harn los esfuerzos necesarios para reinvertir los ingresos
provenientes de la liquidacin de un activo nacional como el petrleo.

De consiguiente, mi respuesta firme y ciara es que no conviene en ninguna


forma estimular la explotacin de esta riqueza natural, as se trate de
reservas mediano-livianas o de cualesquiera otros hidrocarburos. Estoy
convencido de que all est en juego el inters nacional y el futuro de
Venezuela.

ESTRATEGIA DE DESARROLLO DE LA FAJA BITUMI OSA


All, como en Guanoco, el lago ms grande de asfalto, o en los depsitos
conocidos de carbn, Venezuela cuenta con una segunda lnea de defensa
de sus recursos de combustible fsiles. Los hidrocarburos constituyen las
mercancas ms intensamente solicitadas en la actualidad y cualquier
aumento de reservas es como llevarlas al mostrador de la ms barata
mercanca para continuar su irresponsable liquidacin. En cambio, en la
Faja, Guanoco o el carbn, la ciencia y la tcnica necesitan adelantar
bastante ms para hacer eficientemente disponibles los grandes recursos
que all tienen los venezolanos.

Considero, pues, que debe mantenerse activo un programa razonable de


investigacin para adelantar en esas tres direcciones. Sin embargo, este
programa es necesario organizarlo bajo la base de que la urgencia no debe
conducir a precipitaciones porque, por lo contrario, hasta resultara
inconveniente el xito inmediato, debido a la razn fundamental ya
enunciada de los excedentes de divisas extranjeras, con tan desastrosos
efectos, hasta el momento.

FOME TO DE EXPORTACI DEL PETRLEO PESADO


En la explotacin del petrleo pesado se maximiza el despilfarro directo

con los hidrocarburos nacionales, en uno de sus extremos. En el otro


extremo el mximo despilfarro es del gas asociado, producido por sobre las
cantidades en las que podramos emplearlo, bajo la presin del deseo de
exportar exageradas cantidades de petrleo.

Es mximo el despilfarro directo del petrleo pesado por dos razones


evidentes. Su explotacin se realiza con una tcnica inapropiada, la cual
slo tiene eficiencia aceptable cuando se aplica a petrleos medianos o
livianos, pues fue en estos petrleos donde encontr su mayor aplicacin.
Bajo los sistemas de explotacin aplicados, los coeficientes de recuperacin
del petrleo en el sitio se acercan a la tercera parte cuando se trata de
petrleos medianos y livianos. Por lo contrario, la tcnica aplicada a los
petrleos pesados, an las ms avanzadas, arroja promedios de
recuperacin inferiorsimos, llegando al extremo de hasta slo un 6% del
petrleo en el sitio. Y la mayor gravedad del despilfarro ocurre cuando por
extraer tan nfimas fracciones del recurso se perjudican y hacen ms
difciles los trabajos posteriores tendientes a obtener una mayor
recuperacin.

Luego tenemos que tampoco otras etapas de la tcnica de aprovechamiento


del petrleo permiten obtener de los petrleos pesados todo el potencial de
mayor contenido orgnico depositado en ellos por la naturaleza. Se da as la
anomala de que en los mercados la escala de precios asciende en relacin
inversa al contenido orgnico y trmico de los petrleos. Debido a la
tcnica inapropiada, en vez de pagar por el contenido trmico como se hace
para el gas, en los petrleos se penaliza la mayor densidad y consiguiente
mayor cantidad de unidades trmicas, mientras se premia la ligereza, que
no es otra cosa que la facilidad de despilfarrar esa fuente de energa debida

al precio de barata al cual se paga.

Para encubrir la repugnante situacin puede considerarse la artificiosa


frmula de medir la gravedad del petrleo por los llamados grados API.
Con este sistema sube la escala mientras en realidad baja la gravedad. As
resulta ms aceptable el mayor precio atribuido a los mayores grados de la
escala invertida intencionalmente.

Por las razones expuestas y por las de carcter ms general enunciadas


anteriormente, considero que el inters nacional reclama no fomentar las
exportaciones de petrleo pesado. Por lo contrario, dentro de un programa
razonable de declinacin de las exportaciones de petrleo la proporcin de
petrleo pesado debera limitarse estrictamente al mercado que pueda
pagarlo al precio menos perjudicial.

CO CLUSI Y REAFIRMACIO
Lo que dejo expuesto no debe hacer pensar en la paralizacin total de los
trabajos y actividades exploratorios. Exclusivamente persigo hacer ver la
conveniencia de asegurar por el mayor tiempo posible la explotacin del
petrleo venezolano a fin de garantizarnos el mximo desarrollo econmico
y social. El desarrollo sirve de pretexto para el exagerado agotamiento de
hidrocarburos que se viene imponiendo. Sin embargo, la experiencia vivida
demuestra ms bien el despilfarro generalizado por todo el pas.

No conviene, pues, estimular las exploraciones, pero tampoco paralizarlas


totalmente. Deben continuarse practicando y mejorando con la moderacin
resultante de un razonable programa de reduccin de produccin de

petrleo. An dentro de este programa la exploracin mantendra un nivel


de actividad adecuado a las necesidades de un pas que vera as alargada la
vida de su industria petrolera.

Limitada la explotacin al nivel compatible con el reajuste indispensable de


la funcin de los hidrocarburos en la economa nacional, debera darle
preferencia a las expectativas con mayores posibilidades de petrleos
medianos y livianos. Son estos los que en el mercado actual representan el
mayor despilfarro econmico directo de recursos. Sin embargo, en todo
momento la exploracin, al igual que las otras actividades de la industria,
deber tener por gua el programa de declinacin reclamado por el inters
nacional.
Prensa Petrolera, Ao 2, N 3. Primera Quincena de Febrero, 1973.

EL ORI OCO PRODUCA CI TURO ES DE CUERO DE


CAIM PERO ACABAMOS CO LOS CAIMA ES AHORA
PRODUCE CI TURO ES BITUMI OSOS Y LOS CAIMA ES
ACABAR CO

OSOTROS

LA CRISIS DEL PETRLEO DETERMI A


LOS SALTOS E LOS PRECIOS

1.PELIGROS PREVISTOS HACE DECE AS DE AOS.


2.SEGU DA GUERRA MU DIAL: EL PRIMER AVISO.
3.U

CO SUMO

CRECIE TE

I JUSTAME TE

DESEQUILIBRADO.
4.MS RPIDOS Y MAYORES AUME TOS DE LOS PRECIOS
DEL PETRLEO PARA DEFE DER LA DEMA DA Y EVITAR U A
AGRAVACI DE LA CRISIS.
5.LA TASA DE AHORRO BAJO U A SPTIMA PARTE.
6.LA I FAMA TE DISTRIBUCI

DEL I GRESO

ACIO AL

SE AGRAVA SIG IFICATIVAME TE CO EL DESPILFARRO.


7I SISTIR E

EL DESPILFARRO PARA ACE TUAR LA

FALACIA DE LA I VERSI IMPOSIBLE.


8.PARA 1974 LA PRODUCCI

DE PETRLEO

EXCEDER 1.500.000 BARRILES DIARIOS.


9CO CLUSI .

O DEBERA

I SISTIR E EL DESPILFARRO PARA ACE TUAR


LA FALACIA DE LA I VERSI IMPOSIBLE
Todava se cree que la cuestin est en la eficiencia. Que un poco ms de
diligencia evitara el despilfarro, y para nada se toma en cuenta la
experiencia de ms de medio siglo. Se quiere imaginar que el dinero lo
resuelve todo y si hay necesidades es preciso gastar. Bueno, ahora el
Presidente seal que para calmar el hambre generalizada, para evitar la
inflacin y detener los precios, habr plata para importar y hasta para
subsidiar ms a los productores nacionales a fin de evitar que desaparezcan.
Y efectivamente hacia all iremos si nadie le pone preparo. A vivir todos
subsidiados mientras dure la racha despus Dios proveer!

Que el despilfarro desmoralizador no es cuento, lo sabe todo el mundo.


Basta la ms ligera observacin en cualquier direccin para constatarlo. Por
supuesto, lo del Gobierno se ve ms que lo de los particulares, pero todo se
suma en las Cuentas Nacionales. Aprovechando nuevas informaciones del
Banco Central para distinguir la porcin importada de la porcin nacional
de las inversiones en Venezuela, present unos clculos y grficos a fines
de 1972 que miden claramente el despilfarro. El anlisis de la situacin lo
inclu en un trabajo publicado por la Sociedad de Ingenieros de Petrleo en
su Revista de Diciembre. Ahora se tiene la informacin de 1972, y el
anterior perodo de 4 aos conviene extenderlo para complementar el
ltimo quinquenio del despilfarro.

Segn las Cuentas, en el quinquenio 1968-1972 la inversin Bruta fija total


sum en el perodo Bs. 61.257 millones. De esa cantidad Bs. 19.802
millones fue inversin importada, mientras el resto de Bs. 41.455 millones

correspondi a la porcin nacional. Esa fue toda la inversin que pudo


hacer Venezuela, sector privado, en los cinco aos. En ese tiempo, las
compras con divisas para inversiones llegaron al equivalente de los
mencionados Bs. 19.802 millones, que hacen $ 4.528 millones.

Sin entrar a calificar la cualidad de las inversiones, que mucho podra


descartarse por ostentoso o inadecuado, como es bien sabido.
Concretndose a los hechos, toda la nacin dispuso en los 5 aos
mencionados de $ 4.528 millones destinados a importaciones para
inversin. Frente a la cantidad as invertida corresponde oponer la cantidad
de hidrocarburos que permitimos liquidar de nuestros activos de este
recurso que se agota.

En los 4 aos anteriores se haban liquidado 6.490 millones de barriles de


petrleo y gas equivalente por .un valor estimado de $ 16.250 millones
(Rev. Soc. Venezolana Ingenieros de Petrleo, Diciembre 1972, N 11).
La suma de produccin de 1972 fue as: 1.473 millones de barriles, que al
precio medio barato de $ 3,50 arrojara el total de $ 5.150 millones. La
liquidacin de todo este activo petrolero suministr divisas a Venezuela por
valor de $ 2.190 millones, sealando un incremento de sacrificio de
liquidacin respecto a los 4 aos anteriores: las divisas retornadas
representaron solamente 42,4% en 1972, mientras los 4 aos anteriores
haba sido de 43,28%.

Para el quinquenio la cantidad de hidrocarburos liquidados subi a 7.963


millones de barriles con valor estimado de $ 21.406 millones. Con esta
liquidacin las divisas obtenidas se elevaron a $ 9.223 millones,
representando solo 43,09% del valor estimado de los bienes liquidados. A

todas luces se evidencia lo oneroso que resultan las divisas as obtenidas:


para cada dlar retornado se sacrifican $ 2,32 de hidrocarburos que cada
da aumenta de valor. Es increble.

Pues bien, dlares tan costosos, dlares que cuestan $ 2,32, deberan ser
divisas manejadas con extremo cuidado. Deberan tener un destino que
efectivamente sustituya en algn modo el valor liquidado. Pero no hay
manera, constituyen el dinero fcil, no trabajado, casi imposible de
encausar reproductivamente. Lo muestran los datos anteriores. Mientras la
inversin importada en los 5 aos 19-8-1972 sum % 4.528 millones, los
dlares obtenidos tan costosamente llegaron a $ 9.223. La diferencia entre
esta cantidad y la de la inversin importada es $ 4.695 millones, es decir
que la cantidad despilfarrada super la cantidad invertida.

Esta vez no hay alternativas de inversin. Slo contando la


produccin en ms de la mitad, podra detenerse la corrupcin
destructiva.
Frente a los aumentos extraordinarios de los ingresos petroleros previstos
desde comienzos de 1971, siempre consider la medida de reduccin de la
produccin como la ms ventajosa para Venezuela. Cumpla el propsito
de detener la peligrosa carrera ascendente de ingresos petroleros, que a la
vez de aumentar la dependencia y distorsin econmica que nos afecta,
mantiene el impulso al despilfarro. Pero tambin la reduccin de
produccin favoreca la mejor conservacin de la riqueza clave de los
venezolanos. Poda detener la aceleracin del desperdicio del gas y
moderar la declinacin de viejos yacimientos. Por todas estas
consideraciones, entre otras, vena sosteniendo como lo ms conveniente

para los intereses nacionales esa reduccin.

Sin embargo, tomando en cuenta otras opiniones y puntos de vistas


diferentes, tambin seal como aceptables en aquel momento, el pago de
deudas externas o la compra de valores burstiles selectos, tambin en el
exterior. Con tales medidas se cumpla el objetivo principal de moderar el
despilfarro de excesivas divisas, puesto que ese dao es el mayor que se
causa al pas.

Pero aquello era aceptable para los ingresos extraordinarios de entonces. Al


no haberse tomado oportunas medidas para detener los nuevos incrementos
de disponibilidades de divisas, el despilfarro se aceler y las fuerzas de
inflacin comienzan a rugir. La situacin general no es la misma, pues se
acentuaron los defectos de nuestra economa. Sin embargo, lo ms grave es
la magnitud de los nuevos ingresos y la tendencia que contina, con lo cual
no queda ahora ms alternativa que la reduccin drstica de la produccin.
Desde luego, tienen que tomarse en cuenta las circunstancias mundiales
actuales, que pueden obligar a retardar la reduccin. Lo que se precisa es
ver con claridad la conveniencia de tomar esa decisin para aplicarla con
firmeza al cesar la situacin de guerra.

Por suerte, la produccin de Venezuela y sus reservas tienen una


significacin mundial cada da menor. En 1960 nuestras reservas
representaban 7% de las mundiales, y la produccin el 14%, mientras ahora
esas proporciones son menos del 2% para las reservas y menos del 6% para
la produccin. Las cosas han llegado a que una simple reduccin en el
Medio Oriente, se considera haber marcado un descenso del orden de
4.000.000 b/d, es decir, como una tercera parte ms de los 3.300.000 b/d

que, sacrificando yacimientos y desperdiciando gas, es el tope de nuestra


produccin. De otra parte, y salvo sper emergencias como la actual, al
mundo consumidor se le puede hacer comprender la conveniencia de
olvidar un poco las reservas y la produccin de Venezuela, relativamente
cada vez mermes importantes. En cambio, s es cada vez de mayor
significacin que mientras este continente ve acrecentar su dficit petrleo
y su dependencia de fuentes muy remotas, pueda conservar las reservas y el
potencial de produccin cerrada que mantendra Venezuela.

PARA 1974 LA PRODUCCI DE PETRLEO O DEBERA


EXCEDER 1.500.000 BARRILES DIARIOS
An as, los ingresos petroleros seran superiores a los estimados y
autorizados por el Congreso Nacional en el Presupuesto. Para el ao la
produccin alcanzara unos 547 millones de barriles que a la participacin
promedio de % 4,15 b/d proveera $ 2.270 millones. Esta cantidad es 3,7%
superior a las divisas petroleras de 1972, las ms altas en lo que va de
historia. De otra parte, los $ 2.270 millones representan Bs. 9.534 millones,
substancialmente superior a los ingresos fiscales petroleros aprobados en el
Presupuesto de 1974. Por ltimo, en cuanto a la elevacin de la
participacin hasta $ 4,15, se debe a los correctivos por regalas
mencionados anteriormente y no incluidos en los $ 3,99 mencionados por
el Ministerio.

Desde todo punto de vista, parece que esa reduccin es la ms razonable.


Hasta podra tender a facilitar y anticipar los arreglos sobre la reversin y el
Congreso y el Gobierno venezolano por primera vez volveran a gozar
verdaderamente soberana econmica: el potencial de produccin cerrada

constituira la caja principal del Tesoro Pblico.

Por lo dems, an desde el ngulo de la juridicidad y de la ms correcta


aplicacin de los principios de derecho, debera entenderse que el mejorar
la participacin unitaria que sirvi de base a los clculos de los ingresos por
liquidacin del patrimonio nacional petrolero, se impone de derecho reducir
la liquidacin aprobada en la cuanta correspondiente al aumento de la
participacin. Ms an cuando precisamente el aumento se produce en
cumplimiento de la ley que orden al Gobierno la fijacin y revisin de los
precios respectivos. No parece ajustarse a los principios del derecho
democrtico que el Gobierno se considere autorizado a liquidar bienes
nacionales por sobre los lmites indispensables a la consecucin de la suma
de ingresos aprobados en el Presupuesto. Lo contrario desvirtuara la
funcin controladora del Congreso Nacional. En todo caso, mi propsito al
destacar este punto es el de llevar a la discusin pblica un asunto de tanta
trascendencia para el futuro nacional.

CO CLUSI
Ante la gravedad de la crisis mundial de energa y ante la
emergencia

nacional

por

una

inundacin

de

divisas

extranjeras, deben considerarse cuidadosamente las medidas


siguientes:

1.Reducir la produccin de petrleo a los lmites indispensables para


generar los ingresos fiscales previstos en el Presupuesto Nacional.
2.En aplicacin del anterior principio, la produccin prevista para
1974 de 1.219 millones de barriles para generar ingresos por Bs. 9.396

millones, sancionados en el

Presupuesto, bajara a la cantidad de

unos 547 millones de barriles para generar una suma equivalente a la


aprobada.
3.El potencial de produccin cerrado disponible, de alrededor de
1.800.000 b/d, nicamente se empleara para atender emergencias no
blicas nacionales o internacionales. En este ltimo caso, con acuerdo
de las Naciones Unidas.
4.Otras reservas probables de hidrocarburos, al igual que las
conocidas pero no explotadas Faja del Orinoco se mantendran en
reserva para generaciones futuras de venezolanos.

Prensa Petrolera, Segunda Quincena de Diciembre de 1973. Ao II,


N 14.

Con Abdullah Tariki, Caracas, Mayo de 1960. Declaraciones prorrateo de


la Produccin de Petrleo.

I U DACI DE DIVISAS Y OTROS PROBLEMAS ACTUALES


DEL PETRLEO - REVERSI I MEDIATA

l.EL MUCHO DI ERO O ES SIEMPRE FAVORABLE.


2.EL CASO DE LOS I GRESOS E
EST

VE EZUELA ES PEOR.

CO STITUIDOS POR LA I U DACI

DE DIVISAS

EXTRA JERAS O GA ADAS.


3.CO SE SO

ACIO AL SOBRE LA IMPOSIBILIDAD DE

DIRIGIR LA I U DACI .
4.A TES DE LA I U DACI YA EL CAPITAL VE IA SIE DO
I FERIOR A LA PARTICIPACI FISCAL.
5.A TES DE LA I U DACI YA I VERTAMOS POCO ME OS
DE 10 CE TAVOS POR CADA DOLAR DE HIDROCARBUROS
LIQUIDADOS. ACTUALME TE SER MUCHO ME OS.
6.PARA

IMPEDIR

I U DACI

LOS

DAOS

I EVITABLES

DE

SOLO CABE REDUCIR LA PRODUCCI

LA
DE

PETRLEO. MIE TRAS ELLO RESULTE IMPOSIBLE, DEBE


CO DICIO ARSE SU VE TA.
7.EL

PETRLEO

ECESIDADES

SOLICITADO

POR

SOBRE

LAS

ACIO ALES DEBE PAGARSE E

DIVISAS

8.LA ACEPTABILIDAD DE CUALQUIER I VERSI

DEBER

I DEXADAS.

IMPLICAR EL USO RAZO ABLE DE DIVISAS EXTRA JERAS.


9.LA

ECESIDAD DE ADELA TAR LA REVERSI

ES

EVIDE TE. EST DADAS TODAS LAS CO DICIO ES.


10.EL CAMBIO DIAMETRAL E

LA SITUACI

DE LOS

MERCADOS Y LA DISPO IBILIDAD DE DIVISAS HACE


IMPOSTERGABLE LA REVERSI .

11.MEC ICA

DEL

PROCEDIMIE TO

DE

REVERSI :

ICAME TE PAGOS PLE AME TE JUSTIFICADOS.


12.EL GOBIER O SALIE TE PREPAR U A MEC ICA
EJEMPLAR PARA EL PROCESO DE REVERSI .
13. O

DEBE

DESARTICULARSE

LAS

U IDADES

DE

PRODUCCI , ES IMPRESCI DIBLE O BUROCRATIZARLAS.


14.CO

OTRAS ATRACTIVAS I VERSIO ES EL PRESIDE TE

SEALO BUE CAMI O PARA LA LIBERACI

ECO MICA DE

VE EZUELA.
15.LA ELECTRICIDAD DE MARACAIBO Y BARQUISIMETO.
16.E

ELECTRICIDAD

O BASTA VE EZOLA IZAR. PARA

SALIR DEL I EXCUSABLE ATRASO DE ESTE

SERVICIO

PUBLICO ES PRECISO SUPERVISI PBLICA Y TARIFAS.


17.EL CASO DE LA LECHE ES MAS SIMPLE.
18.EXISTE
I VERSI

OTRAS REAS PIO ERAS PARA ELIMI AR LA


EXTRA JERA Y A LA VEZ DISMI UIR EL PELIGRO

DE LA I U DACI DE DIVISAS.
19.LA TELEVISI ES CLASE APARTE. LA URGE CIA VA MS
LEJOS QUE LA MERA VE EZOLA IZACIO : EST E

JUEGO

EL FUTURO ACIO AL. O DE QUIE ES LO ECESITA .

EL MUCHO DI ERO O ES SIEMPRE FAVORABLE


Este es asunto generalmente bien conocido y aceptado. La experiencia a
diferentes niveles y en variados mbitos tiene demostrado los graves
trastornos que pueden llegar a producir excesivas disponibilidades
econmicas. An el dinero trabajado y ganado con el propio esfuerzo
ofrece problemas que deben ser resueltos por el administrador diligente.
Pues bien, si esto sucede a las personas individuales y privadas y si ocurre
aqu hasta a las propias personas que han laborado inteligentemente para
alcanzar

cuantiosos

ingresos,

los

problemas

se

acrecientan

exponencialmente cuando se trata de los ingresos de una nacin, de toda


una colectividad. Tales son los casos de Estados Unidos, la Unin Sovitica
o el Japn. Esos pases supieron coordinar sus esfuerzos productivos para
aprovechar sus recursos humanos y de toda ndole. As lograron hacer
crecer constante y progresivamente su produccin de bienes y servicios y,
consiguientemente, sus ingresos nacionales. Ahora comienzan a descubrir
el grave error de haber perseguido ciegamente un desarrollo econmico
multiplicador de problemas insolubles. La supuesta prosperidad habr de
ser reconvertida para que el uso inmoderado de la energa no destruya la
calidad de la vida.

EL CASO DE LOS I GRESOS E VE EZUELA ES PEOR.


EST CO STITUIDOS POR LA I U DACI
DE DIVISAS EXTRA JERAS O GA ADAS
Nuestro problema es de magnitudes diferentes. En una nacin de economa
atrasada, con una capacidad, muy limitada de recursos humanos

preparados, los cuantiosos ingresos petroleros provenientes de la simple


liquidacin de ese don de la naturaleza ya venan creando una distorsin
fatal en todas las actividades de la vida nacional. La vulnerabilidad de
nuestra economa siempre se reconoci. La hegemona del petrleo en las
divisas por exportaciones y en los ingresos fiscales se mantenan presente
como un mal que deba corregirse para seguridad del futuro de Venezuela.
Ahora todos estos peligros se han multiplicado al infinito. En solo este ao
1974 que comienza, de no suceder algo extraordinario, el pas se ver
aplastado bajo el peso de un ingreso petrolero del orden de los 10.000
millones de dlares, o sean unos 42.000 millones de bolvares en divisas
extranjeras.

En este solo ao se recibirn ms divisas petroleras que en todos los 48


aos de su historia hasta 1965. Y esos 10.000 millones de dlares seran
casi 5 veces los ingresos presupuestarios para este mismo ao 1974.

CO SE SO ACIO AL SOBRE IMPOSIBILIDAD DE


DIRIGIR LA I U DACI
Afortunadamente, como a veces sucede, la magnificacin violenta del mal
ha facilitado su reconocimiento. Toda persona consciente comprende ahora
que hay lmites para la inversin eficiente del capital. El problema comenz
desde el momento en que los ingresos petroleros alcanzaron nivel
significativo para la economa nacional. En su mayor parte provenan del
valor intrnseco del producto no renovable liquidado, que no de la actividad
econmica desplegada para llevarlo a los mercados. Como muy bien se ha
destacado, son dineros no ganados por el trabajo, ni por la gestin
empresarial y, de consiguiente, son dineros que no han servido para

prepararse a darles destino apropiado y til a la sociedad.

Algo hace an ms grave la situacin. Adems de que el dinero petrolero


no prepara ni ensea a invertirlo juiciosamente, es dinero extranjero. El
petrleo exportado se convierte en divisas extranjeras que nicamente
pueden emplearse en la adquisicin de bienes y servicios fuera del territorio
nacional. De consiguiente, la inversin se hace mucho ms compleja. Nos
encontramos obligados a comprar cosas extraas que para rendir buen
provecho han de combinarse expertamente con bienes y servicios
nacionales a fin de satisfacer verdaderas necesidades de los venezolanos.
Para visualizar los extremos a que se puede llegar, vale recordar el caso
sucedido hace algn tiempo de la inclusin de mquinas limpiadoras de
nieve en equipos hospitalarios.

El mal del despilfarro criollo, consecuencia de los ingresos petroleros, ha


calado al fin en todos los sectores nacionales al contemplar lo que sucedera
en 1974 si se pretendiese gastar el fabuloso ingreso de los 10.000 millones
de dlares, que quintuplican el elevado ingreso previsto por el Presupuesto
Nacional. Si la discusin se hubiese mantenido sobre fracciones de
aumentos como los de aos anteriores, sera ms difcil convencer a todos
de que un poco ms de diligencia no bastara para hacer ms razonables y
eficientes los gastos nacionales. Debe ser considerado como algo positivo
que la avalancha haya servido para despertar el inters en el asunto.

A TES DE LA I U DACI YA EL CAPITAL VE A


SIE DO I FERIOR A LA PARTICIPACI FISCAL
Mientras las divisas retornadas por el petrleo no alcanzaban a saturar

nuestra capacidad de aprovechamiento de esas divisas, la inversin


nacional todava superaba los ingresos petroleros. Pero en la medida en que
se continu acentuando la hegemona del petrleo, las cantidades crecientes
de

divisas forzaron su despilfarro. Hasta 1936 el Capital Existente

AADIDO en toda la Nacin super a la Participacin Fiscal Petrolera


AADIDA en la relacin de 2,11 veces. Todava mejor en el perodo
hasta 1950 al situarse la relacin en 2,86 veces. Pero luego, en la medida en
que los ingresos desbordaron la capacidad de inversin, la relacin baj a
1,10, para 1960 y ya para el perodo 1961-1972 se coloc en solo 0,86, es
decir, el Capital Existente AADIDO fue substancialmente menor a la
participacin fiscal recibida. Medtese en los datos que siguen:

DESPILFARRO DEL PETRLEO (Indigestin Econmica: Clark)


(Inundacin de Capital: Sauvy)

1918
Capital Existente

1936

1950

1960

1972

3.000

4.000

21.499

45.388

97.210

Aadido

1.000

17.499

23.889

51.822

Participacin Fiscal

475

6.590

28.303

90.931

Aadida

475

6.115

21.713

62.628

Relcn. CE/PP. Ao

2,11

2,86

1,10

0,83

A TES DE LA I U DACI YA I VERTAMOS POCO


ME OS DE 10 CE TAVOS POR CADA DOLAR DE
HIDROCARBUROS LIQUIDADO.
ACTUALME TE SERA MUCHO ME OS.

Haciendo uso de las nuevas cuentas sobre la Inversin Nacional ofrecida


por el Banco Central desde 1968, el despilfarro del petrleo se puede
reconocer con mayor precisin. La situacin lleg al extremo de que en los
ltimos 5 aos, 1968-1972, las divisas destinadas a la inversin
importada, conforme la define el Banco Central, fueron menos de la
mitad de las divisas retornadas por la liquidacin de hidrocarburos en el
mismo perodo: ya el despilfarro era mayor que la inversin importada.
Frente a los 9.223 millones de dlares retornados por el petrleo en los 5
aos, los venezolanos nicamente podemos oponer 4.528 millones,
destinados a inversin importada. El remanente de 4.695 millones, al
igual que las dems divisas retornadas por el resto de la economa, se
esfumaron en otras importaciones. Y all no para esto. Como esa
inversin importada hace parte de la inversin bruta realizada por toda la
Nacin, corresponde descontar proporcionalmente la depreciacin
correspondiente al perodo con el objeto de obtener el neto de la inversin
importada.

La depreciacin proporcional correspondiente a la inversin importada


alcanz el equivalente de 1.693 millones de dlares. Esto hace apenas
30,74% de los 9.223 millones retornados por el petrleo. Con los dlares de
la depreciacin, el despilfarro de 4.695 millones se remonta hasta la
enorme suma de 6.388 millones de dlares despilfarrados entre 1968 y
1972: casi las siete dcimas partes de los onerosos dlares retornados del
petrleo.

En relacin al valor de los hidrocarburos liquidados en los cinco aos del


perodo, la situacin ofrece su mayor dramatismo. En ese corto tiempo
dejamos liquidar 6.459 millones de barriles de petrleo, arrastrando

consigo, como gas fatal, la liquidacin de 1.504 millones ms de petrleo


equivalente. El total de hidrocarburos producidos subi as a 7.963
millones de barriles, con un valor mnimo de 21.381 millones de dlares.
Esta cantidad es el resultado de atribuir el precio de slo $ 2,50 a la
produccin de los primeros 4 aos del perodo, y el precio de $ 3,00 a los
1.473 millones de barriles del ltimo ao, 1972. De consiguiente, los 9.223
millones de dlares retornados representan 43,12% del valor de los
hidrocarburos producidos. En otras palabras, por cada dlar liquidado slo
recibimos 43 centavos. Y de tan costoso dinero extranjero despilfarramos
22 centavos, porque destinamos nicamente 21 centavos a la inversin
importada. Ms todava, al restar los 8 centavos de depreciacin, el neto se
reduce a 13 centavos, y descontamos 3 centavos de inversin neta
petrolera, la inversin neta no petrolera por cada dlar de hidrocarburos
liquidado se coloca en menos de 10 centavos, si tomamos en cuenta las
fracciones.

PARA IMPEDIR LOS DAOS I EVITABLES DE LA


I U DACI SOLO CABE REDUCIR LA PRODUCCI
Frente a la evidencia del despilfarro de las divisas extranjeras que no
alcanzamos a utilizar en inversiones adecuadas y productivas, solo queda
reducir la produccin de petrleo. Es la nica manera de mantener dentro
de lmites manejables la compra de bienes y servicios extranjeros.
En el anlisis del despilfarro, que ya vena distorsionando gravemente la
economa nacional, no se entr en considerar la calidad de las inversiones
realizadas. Es de conocimiento general lo inadecuado de muchas de esas
inversiones. El lujo y los excesos de capacidad prevalecen en muchas de
ellas, mientras otras inversiones demuestran imprudencia grave evidente.

Pero estas importantes consideraciones son ms complicadas de comprobar


y el mal del despilfarro es tan marcado que las hace innecesarias. Hasta
aceptando como bueno todo cuanto quisieron destinar a inversiones todos
los venezolanos sector pblico y sector privado, se comprueban los
increbles niveles de despilfarro anotados anteriormente.

De otra parte, la reduccin de produccin, adems de ser el correctivo


adecuado, constituye una medida particularmente ventajosa para todo el
Continente Americano y, consecuencialmente, para la humanidad. Ante las
angustias directas de la crisis energtica, no son muchos los que visualizan
o tienen el desprendimiento necesario para pensar en el futuro. Pero lo
cierto es que los hidrocarburos son de tan significativa importancia para el
hombre que todo cuanto contribuye a evitar su prximo agotamiento
debemos considerarlo favorable.

En el caso de nuestro continente la situacin es ms aguda. Estados Unidos


y Venezuela contbamos con las mayores reservas disponibles de
hidrocarburos y, con la ligereza caracterstica de este Nuevo Mundo, sin
miramiento alguno disfrutamos como decan los colonizadores, la
invalorable

riqueza.

Sin

apreciar

las

consecuencias,

alegremente

gastbamos y botbamos petrleo y gas como si manejramos algo


inagotable. Fue as que por muchos aos, adems de atender a nuestro
creciente consumo, enviamos esa fuente de energa a todas partes del
mundo al precio que quisieran pagar.

Afortunadamente ahora vivimos una nueva era. Existe una conciencia de lo


que es el petrleo y, ms todava, sabemos muy bien que, an cuando se
pudiese disponer de fuentes inagotables de energa, existen otros problemas

de la vida humana y del ambiente que obligan a cambiar el rumbo de lo que


habamos dado en llamar civilizacin industrial. Cuanto hicimos con base
en el uso exagerado de la energa no metablica, tiene que ser revisado
cuidadosamente.

Con todo, bien sabemos que de inmediato no ser posible ni aconsejable


reducir drsticamente la produccin de hidrocarburos en Venezuela. En
anterior oportunidad advert que la reduccin a 1.500.000 b/d que se
impona cuando llegamos al nivel de ingresos del pasado Noviembre,
habra que aguardar la solucin de la crisis del Medio Oriente. Ahora la
reduccin tendra que ser mucho mayor. Con una Participacin Fiscal de $
8,25 por barril, la produccin de 794.520 b/d alcanzara en el ao a unos
290 millones de barriles para un ingreso de 2.393 millones de dlares,
que es mucho ms de lo que nunca antes provey el petrleo. Seran Bs.
10.048 millones, es decir, una cantidad substancialmente superior a la
prevista para 1974 en el Presupuesto Nacional, que ya es sabido cunto
despilfarro significa.

Si como es recomendable ajustramos la produccin a satisfacer las


abultadas necesidades fiscales, bajara la produccin de unos 3.365 mil b/d
actuales hasta los mencionados 700.250 b/d requeridos. La cantidad
sustrada a los hambrientos mercados sera bastante ms de unos 2.200.000
b/d, descontando el abastecimiento interno. Semejante volumen de petrleo
significa mucho actualmente. Es cierto que la produccin mundial ya estar
pasando de los 60.000.000 b/d. . An as, y an resuelta la situacin del
Medio Oriente, de inmediato no sera fcil ajustar las desaforadas tendencias del consumo a una disminucin de la magnitud sealada. Alguna
vez habrn de hacerse esas reducciones de consumo, o las impondr un

cataclismo. Por lo pronto, tratando siempre de meditar lo que propongo y


tomando muy en cuenta los intereses nacionales, pero tambin los intereses
de todo el mundo, no creo que sera la solucin viable inmediata. Sin
embargo, no podemos sacrificarnos totalmente dejndonos aplastar por la
inundacin de divisas, extranjeras. Considero que una salida provisional
sera la de condicionar la venta del petrleo que no queremos, ni debemos
producir.

ACTUALIZACI DE HECHOS Y CIFRAS MUY TRAJI ADOS


PERO FRECUE TEME TE OLVIDADOS

1.LA ARE A I TER ACIO AL.


2.LOS PELIGROS DEL PETRLEO BARATO.
3.LAS PETROLERAS DESFIGURA LOS HECHOS Y ABUSA DE
LOS CO SUMIDORES.
4.EL GOBIER O

ORTEAMERICA O PERMITE QUE LOS

CO SUMIDORES SEA ESTAFADOS.


5.CASI 6 DOLARES ES LA BRECHA E TRE PARTICIPACI
FISCAL Y VALORES DE EXPORTACI .
6.RESULTA I ACEPTABLE ESA ESPECIE DE COMPLICIDAD
CO LAS PETROLERAS.
7.VE EZUELA: LA SIEMBRA IMPOSIBLE.
8.LA

LIQUIDACI

DESE FRE ADA

DE

UESTROS

RECURSOS.
9.FALTA

DE

U A

POLTICA

CO SERVACIO ISTA

CO SISTE TE.
10.ALOCADO I TERS POR EL DI ERO E IRRESPO SABLE
I DIFERE CIA DE LOS VE EZOLA OS.
11.EL DESARROLLISMO DESBORDADO.
12. ICA ALTER ATIVA: REDUCCI

DRSTICA DE LA

PRODUCCI .
13.LA ACELERACI DE LOS I GRESOS O GA ADOS.
14.E LA CARRAPLA A Y CO TRA LA PARED.
15.LIQUIDAMOS 1,87 DOLARES E

RIQUEZA PETROLERA

POR CADA U O QUE RECIBIMOS, DE ESTE DOLAR SOLO SE


I VIERTE 36 CE TAVOS.

16.LOS SALTOS E

LOS I GRESOS PETROLEROS

O SE

REPETIR .
17.BAJO

EL

MITO

DEL

DESARROLLO

JUSTIFICARO TODAS LAS IMPRUDE CIAS.


18.CO CLUSIO ES.

MATERIAL

SE

II.VE EZUELA: LA SIEMBRA IMPOSIBLE

Se acenta la liquidacin de hidrocarburos.


Despus del anlisis de la situacin internacional petrolera reclamado por
insistentes declaraciones desacertadas de voceros de Estados Unidos, inici
ahora la actualizacin de la situacin interna venezolana. Considero
indispensable hacerlo para destacar una vez ms como dejamos acentuar
irresponsablemente la liquidacin de una riqueza insustituible, sin
alcanzarla aprovechar de verdad en ninguna forma.

Hay quienes pueden sentirse confundidos por la disminucin en volumen


de extraccin de hidrocarburos en 1974. Este ao habremos dejado de
extraer alrededor de 10 por ciento menos petrleo que en 1973. Sin
embargo, se impone alertar que la reduccin para el gas ser muy limitada,
situndose muy lejos de corresponder a la disminucin de petrleo. Por
supuesto semejante anomala es significativa de la gravedad del caso, como
lo mencionar al tratar la relacin gas/petrleo.

La reduccin volumtrica no debe satisfacer a nadie preocupado por


nuestros asuntos, cuando esa disminucin no corresponde al xito logrado
en obtener mayor participacin unitaria que el petrleo. Del mismo modo
que es seal fatal la discordancia entre el gas y el petrleo producido, es
evidentemente mayor el peligro de una disminucin de petrleo
inconsistente con la mayor participacin: en fin de cuentas se estar
liquidando una mayor riqueza petrolera. Por semejante camino todo el
esfuerzo realizado en defender los precios del petrleo para garantizar una
ms justa participacin en la liquidacin de ese recurso que agotamos,

nos resultar contraproducente. Cada vez deformaremos ms nuestra


economa y la vida misma de la nacin. El dinero ofusca al extremo de
hacernos impermeables a toda la dolorosa y larga experiencia en
afanoso pero intil empeo en una supuesta pero imposible siembra

TOTAL

VOLUMEN
%
VALOR %

53.454

70,94

58, 14

S/B
2,00

TAL

TC
26.651

GAS/eq.
4. 332

,4

PETRLEO
22 .319

19

AOS
1917-67

del petrleo.

1917-74

1968-74

1974 *

1973

1972

1 97 1

1970

1969

1968

31

8.793

. 106

. 229

. 179

. 295

. 353

. 312

1.319

6.456

2 . 124

304

316

294

304

309

302

295

20

25

27

25

24

23

22

23

22

,7

,2

,5

,8

,9

,5

,8

,4

37.568

10.917

1 12

16 14
. 410

.545

.473

.599

.662

.614

2,955

3,535

11,000

3,715

2,676

2,464

1,916

1 ,890

1 ,915

91.939

38 485

15.538

5.740

3.941

3.940

3. 184

3.050

3.092

100,00

29,06

100,00

41 , 86

La Tabla y Grfico I muestran la aceleracin de la produccin de


hidrocarburos. En los primeros 50 aos, 1917-1967, dejamos producir
26.651 millones de barriles de petrleo y gas equivalentes. Ahora, en los
ltimos 7 aos: 1968-1974, se extrajeron 10.917 millones: ms de 29 por
ciento del total general de 57 aos de vida petrolera. Sin embargo, la
situacin es mucho ms grave en lo ms importante, en el valor de la
riqueza liquidada. En el corto y ltimo perodo de 7 aos, dejamos liquidar
hidrocarburos por valor de 38.485 millones de dlares, contra 53.454
millones en los 50 aos anteriores. En relacin al valor, en 7 aos
liquidamos 42 por ciento del valor total de los 57 aos de historia petrolera
nacional. Esas proporciones hablan claro sobre el sentido del crecimiento
exponecial.

Los autores del extraordinario trabajo Los Lmites del Crecimiento


consideraron indispensable destinar su primer Captulo a La Naturaleza
del Crecimiento Exponencial. Consideran los resultados de estas
matemticas como extraos al sentido que tiene la gente respecto a
semejante carrera. Como all se reconoce, es muy cierto que, la mayor
parte de la gente est acostumbrada a pensar en el crecimiento como
proceso lineal. Mientras las cosas son muy diferentes cuando la base
alcanzada con anterioridad sirve de apoyo a una multiplicacin del
crecimiento.

LA LIQUIDACI DESE FRE ADA DE


UESTROS RECURSOS
En volmenes de hidrocarburos extrados la naturaleza misma del recurso
ha impuesto cierta nivelacin del crecimiento. Con todo, en los ltimos 7
aos observamos una relacin extraordinariamente elevada respecto a todo
68

lo anterior. Pero lo grave es que, en cuanto a lo que ms interesa, el valor


de la riqueza liquidada, la situacin es ms desenfrenada que nunca. La
Tabla mencionada muestra que en 1973 el valor de la liquidacin de
hidrocarburos, $ 5.740 MM., fue 67 por ciento superior al promedio de los
5 aos anteriores: $ 3.441 MM. Y ahora, el valor liquidado en 1974, $
15.548 MM., fue mas de 4V2 veces el promedio para 1968-1972, sealado
antes. El aumento lleg a 352 por ciento. De un ao a otro, 1973 a 1974 el
salto fue 171 por ciento sobre la ya elevadsima liquidacin de 1973. Todos estos crecimientos exponenciales son verdaderamente impresionantes:
sin embargo, mucho ms explosivo y peligroso para la nacin es el
crecimiento exponencial en ingresos fiscales petroleros, (IFP), es decir, en
aquello que afecta directamente a toda la vida venezolana. En los mismos
tan recientes 5 aos, 1968-1972, el promedio anual IFP fue $ 1.526 MM.,
ya bastante superior a aos anteriores. Pero en 1973 se super 94 por
ciento, colocndose ese IFP en $ 2.957 MM. Casi una duplicacin de un
ao a otro Con todo, lo ocurrido en 1974 hace minsculo el fenmeno
anterior. En 1974 el ingreso fiscal petrolero, Bs. 39.500 MM., unos $ 9.400
MM., ser ms de 3 veces el fabuloso IFP de 1973 y tanto como 6 veces el
promedio 1968-1972. Ms adelante volveremos sobre el asunto, an
cuando convencidos de la inutilidad de todo anlisis o comentario.

La Relacin Gas/Petrleo es un Escndalo: Se pierden ms de Bs. 16/b.


El gas natural asociado al petrleo es la fuerza inicial en la explotacin de
hidrocarburos. De consiguiente, la relacin gas-petrleo, R. G. P., desde el
comienzo de las pruebas de todo nuevo descubrimiento petrolero es
indicador tan importante como el nmero de barriles que puedan producirse
y el estrangulador empleado en las pruebas de los pozos. Y este indicador,
R. G. P. contina mostrando las condiciones de explotacin del yacimiento
hasta su liquidacin final. Pues bien, con todos los aos que llevamos
69

viviendo principalmente de petrleo, casi es nulo el inters que mostramos


en este asunto, no obstante espordicos esfuerzos por mantener el alerta
sobre esa seal.

FALTA DE U A POLTICA CO SERVACIO ISTA


CO SISTE TE
Contribuye a la situacin de negligencia y despreocupacin general, la falta
de consistencia de una poltica conservacionista en las ms responsables
esferas oficiales. Valga de ejemplo la ltima Memoria del Ministerio de
Minas, precisamente al tratar de la materia de conservacin de
hidrocarburos, (Mem. 1973: IX-280). Despus de informar con exactitud el
aumento destructor de la produccin de gas, 115.657 millones de pe ms
que en 1972, se reconoce que la tendencia obliga a ejercer y mantener un
redoblado esfuerzo en materia de utilizacin de gas, fundamentalmente en
la inyeccin de tal fluido... Pero poco ms adelante, afirma la propia
Memoria al explicar el aumento de la R. G. P. como un proceso normal...
(que) a medida que las reservas vayan disminuyendo y aconsejando
tcnicamente el reemplazo gradual del gas inyectado por una inyeccin
ms eficiente de agua..., la poltica conservacionista debera orientarse a
la industrializacin del gas. Esto no significa otra cosa que comprometer y
obligar a la produccin del petrleo que lleva consigo el gas
industrializado. All mismo se explica: ...siempre que se mantengan los
niveles de produccin del petrleo similares a los observados en el
presente ao.

Primero se recomienda la inyeccin del gas, para luego advertir su


sustitucin por la inyeccin ms eficiente de agua. Hay algo ms grave. La
pasividad de meros observadores de los niveles de produccin del petrleo,
70

en razn de las posibles consecuencias de sealar la nica recomendacin


tcnicamente aconsejable en el caso: impedir la produccin del petrleo
cuyo gas no pueda usarse o guardarse.

Ms recientemente, con el cambio de Gobierno, o quizs principalmente


por razn de los precios, la preocupacin tcnica oficial se advierte mejor
encaminada. En Setiembre inform la prensa sobre las reuniones de
inspectores tcnicos en el Ministerio y afirm que el punto central discutido
fue el desperdicio del gas natural en Venezuela, (Univ. 18-9-74). Lo
ms interesante es que, por esta vez, las medidas mencionadas son
referentes a reducir la produccin. Ofrecieron los inspectores sealar en un
plazo adicional de 15 das las reas donde se efectuaran los cierres de
produccin. El Boletn de prensa tambin indic la posibilidad de reducir
el tamao de los estranguladores, lo cual tambin determinar una baja
adicional de produccin.

ALOCADO I TERS POR EL DI ERO E IRRESPO SABLE


I DIFERE CIA DE LOS VE EZOLA OS
Era tiempo de que la acelerada agravacin en la R.G.P. marcara rumbo
diferente a la responsabilidad tcnica oficial. Lamentablemente la opinin
pblica responde a estos asuntos con absoluta indiferencia, como si nada
ocurriese en el petrleo. Alocadamente se concentra todo el inters en el
dinero que deja disponible, sin fijar siquiera la atencin en la extranjera de
ese dinero y de sus consiguientes efectos deletreos.

No obstante la baja produccin petrolera, que incluye el cierre de pozos de


la ms elevada R. G. P., la situacin es efectivamente escandalosa. La
Tabla y Grfico II, con base en datos oficiales, seala con toda evidencia el
71

despilfarro multiplicado que est ocurriendo en el primer semestre de 1974.


La relacin gas-petrleo se remont a 1.522 pc/b, volumen de gas que tiene
una equivalencia de 275 milsimas de barril de petrleo. Al valor de
exportacin del primer semestre de 1974 alrededor de $ 14,08, por
barril de petrleo sale tambin un equivalente en gas de $ 3,97 o Bs. 16,25.
Esta cuanta de dinero se pierde en su totalidad por cada barril que dejamos
extraer sobre las cantidades de petrleo cuyo gas estamos aprovechando,
as se trate del dudoso destino de reinyectarlo en yacimientos. La Tabla y
Grfico mencionados detallan como ha ido multiplicndose el mal que nos
afecta, ms que nada debido a nuestra insaciable voracidad de las daosas
divisas extranjeras. Convertidos en verdadero tonel sin fondo, nada parece
preocuparnos mientras pueda continuar la rebatia.

La R. G. P. se haba logrado para 1958 en 1.171 pc/b, y en los 5 aos


siguientes se redujo al promedio de 1.099 pc/b. Despus, en los otros 5
aos el promedio se coloc en 1.188 pc/b que en dlares representaba una
baja de 2 c/, pero en bolvares un aumento de 49 c/, o 36,0 por ciento.
Luego, en el perodo 1969-73, la R. G. P. subi hasta 1.327 pc/b con
marcado aumento tanto en dlares como en bolvares. En esta ltima
moneda el aumento fue 17,8 por ciento. Sin embargo, ahora la carrera
perdi toda medida, cuando an comenzando el nuevo perodo de 5 aos, la
R. G. P. ya remont a 1.522 pc/b con un valor de Bs. 16,25, es decir, un
aumento relativo multiplicado a 645,4 por ciento. Por all vamos en el
despilfarro directo de hidrocarburos.

Ingreso acional y Petrleo: Agigntase la dependencia.

An cuando el Ingreso Nacional no petrolero lograse aumentar ms de 17


por ciento en 1974, esa cantidad imaginaria as estimada tan solo sera una
72

mitad mayor al I

petrolero, integrado exclusivamente por la

participacin fiscal. La Tabla y Grfico III demuestra lo ocurrido en los


aos recientes, sin tomar en cuenta la nueva elevacin de la PFP. Una
nacin considerada tan vulnerable y deformada por el petrleo desde hace
tanto tiempo, ahora fue arrollada por el propio esfuerzo en defender esa
riqueza natural, liquidada irresponsablemente. Los resultados son la
consecuencia de desarticular el xito en los precios y en la consiguiente
participacin, frente a la indispensable reduccin en la liquidacin de la
riqueza obtenida.

La austeridad impuesta por las circunstancias en el perodo 1959-1963,


debi haber servido de experiencia aleccionadora, mostraba un comienzo
de correccin de rumbos en 1963, segn se observa en la T. y G. III. Aquel
ao la relacin entre el I

no petrolero y PFP lleg a colocarse en 6 3/10,

sealando sensible diferencia con la relacin de 5 1/10 de 1958, an cuando


no se mantuvieron las riendas sobre la produccin y se regresaba al
facilismo del petrleo, el I

no petrolero tuvo una relacin con la PFP

mayor a la de 1958. Sin embargo, la carrera por descargarse cada vez ms


en el ingreso no ganado petrolero continu y ya para 1973 la situacin se
encontraba fuera de control, precisamente por el xito obtenido por la
OPEP a finales de 1970.

Todos sabemos lo ocurrido, pero reconocemos al mismo tiempo la


impotencia e incapacidad para controlar la situacin. Tuvo xito la defensa
de la riqueza petrolera contra los factores externos a Venezuela, pero
parece imposible poder defenderla de nosotros mismos.

73

EL DESARROLISMO DESBORDADO
Hasta hace muy poco tiempo, ninguna atraccin ofreca la tendencia de un
grupo minsculo cuando sugera forzar la produccin de petrleo hasta ms
de cinco millones de barriles diarios, bajo el pretexto de un imaginario e
inconveniente desarrollo econmico rpido. Para entonces una evidente
mayora comprenda perfectamente los peligros e imposibilidades de
semejante temeridad. Hasta 1973 se vea la realidad de como era
inconveniente el nivel alcanzado por el gasto pblico en cuanto contribua
a una mayor deformacin econmica nacional. Pero 1974 arroll toda
barrera. La participacin fiscal petrolera ser ms de 7 veces la PFP de
1968 y ms de 3 veces la de 1973, frente a lo cual parece como si nadie
quisiera detenerse a indagar las consecuencias.

Sin darnos cuenta dejamos que la nacin se encuentre manejando dinero


petrolero, no generado por la propia economa, ms all de los elevados
lmites soados por los ms extremistas del desarrollismo. Nos
encontramos manejando ingresos petroleros equiparables a una produccin
de petrleo de:

26,3 millones b/d a la PFP en 4,12 Bs. de 1968.


15,6 millones b/d a la PFP en 6,90 Bs. de 1972
11,1 millones b/d a la PFP en 9,78 Bs. de 1973

Las cantidades anteriores demuestran en toda su crudeza la situacin en que


nos encontramos y que no queremos apreciar, cegados por el botn. El
dinero del petrleo lo va cubriendo todo. La prevista invasin de divisas
extranjeras se hace evidente en el abarrotamiento de nuestros puertos de
mar y de aire. Y si la mera PFP va igualando al Ingreso Nacional no
74

petrolero, nada puede tener de extrao que hasta la mitad de los alimentos
deben llegarnos desde el exterior. Advirtase que todo el IN del sector
agrcola es menor a una dcima parte de los 39.500 millones de bolvares
del petrleo en 1974. En estas circunstancias muy poco puede hacerse para
moderar los efectos daosos de lo que ocurre. Ser, pues, necesario que la
propia naturaleza perecedera de la riqueza petrolera nos obligue a caminar
por rumbos diferentes para movilizar los recursos permanentes del pas.
Entre tanto continuar la juerga de los dlares sin que nada sea capaz de
generar un cambio de rumbo. As es que, si insisto en mencionar lo que
pienso es por considerarlo un compromiso moral ms que por alguna
esperanza en resultados ciertos.

El Gasto Pblico extralimita todo cauce. En el curso de 1974 se duplica


el gasto de los Bs. 14.585 millones presupuestados.
Sin anlisis de nada ms, por el simple buen sentido del curso normal de
toda administracin ordenada, se comprende que un presupuesto de gastos
para ser ejecutado en un ao no puede ser duplicado de la noche a la
maana sin graves consecuencias de inevitable despilfarro.

Desde luego, cuando el fenmeno ocurre dentro de la administracin


pblica, de un pas como el nuestro, son m-predecibles los daos.
Sometida a un forzado crecimiento artificioso, nuestra administracin
pblica ya vena manteniendo una carrera de gasto pblico que la haca
cada vez ms ineficaz y dispendiosa. La carrera no dio nunca tiempo a
reflexionar, revisar y corregir, como es indispensable en toda organizacin.
No somos peores que otros pueblos, pero el empleo forzado de dinero
generado fuera de las actividades propias de la nacin, nos hace aparecer
como extremadamente incapaces. Las futuras generaciones, sobre quienes
75

pesarn con mayor fuerza los errores cometidos, se encontrarn en aprieto


para explicarse lo que hicimos.

El error ha venido de permitir niveles de produccin petrolera por sobre la


necesidad de mantener esta fuente extraordinaria de ingreso fiscal bajo
control permanente. Y desde luego, era preferible el control voluntario al
control que se nos impondr por el agotamiento de la riqueza
irresponsablemente liquidada. Porque es apartarse de toda realidad
pretender que, por arte de magia, ahora multiplicando ms el gasto
evitaremos el despilfarro indescriptible en que vivamos, para cosechar al
fin petrleo sembrado.

La Tabla y Grfico IV hacen evidente la situacin insostenible que se ha


desarrollado. Efectivamente el desarrollismo triunf y nos tiene pendiendo
de un hilo a una altura que da vrtigo. El gasto efectivo que el
prezjimenismo forz hasta Bs. 6.235 MM. pagados en 1958, impuso una
congelacin en los siguientes aos, al extremo de que en 1963 el gasto
efectivo fue de solo Bs. 5.983 MM. Se recuerdan la recesin y los ajustes
sufridos, sin poder escapar de las circunstancias que se nos impusieron.
Pero cre una seal alentadora de liberacin del petrleo. En 1963 los
gastos se pagaron con ms ingresos fiscales provenientes de nuestra propia
economa, que con ingresos de liquidacin del petrleo frente al bolvar
petrolero la contribucin normal de los venezolanos aport un bolvar con
cinco cntimos. En 1958 al Bs./p. los otros ingresos aportaron nicamente
57 cntimos, y luego, ya para 1968 habamos vuelto a la lamentable
situacin. En efecto, de los Bs. 8.885 del gasto efectivo en 1968, para cada
bolvar petrolero, llegado en divisas extranjeras, la verdadera contribucin
fiscal criolla se limit a 59 cntimos. El 1 x 1 que busca actualmente
nuestra msica, superado en la contribucin fiscal en 1963, se haba
76

perdido y la dependencia petrolera tomaba nuevas fuerzas. En 1973 vemos


duplicada nuestra debilidad: al bolvar de divisas petroleras aadi
nicamente 29 cntimos el resto de la economa.

Desafortunadamente, all no se detuvo nuestra negligencia. Sin pensar en


las implicaciones, en este ao de 1974 alegremente duplicamos el gasto
elevadsimo alcanzado en 1973, mientras al mismo tiempo duplicamos la
dependencia en los ingresos de divisas extranjeras, con lo cual el
imaginario desarrollo se saca hacia afuera. Para, los alegres bolvares
gastados en divisas liquidando petrleo, ahora contamos slo con 14
cntimos de contribucin interna. De este modo el 1 x 1,05 en 1963 que
an no era para cantar victoria se ha convertido para 1974 en la irrisoria
posicin de 1 x 0,14, y esto siendo muy optimista. En tan extremas
condiciones de debilitamiento de lo nuestro frente a la invasin de divisas
extranjeras, muy poco podra significar cualquier ilusoria reforma tributaria
que pueda imaginarse. Un aumento inconcebible de 25 por ciento dejara la
posicin en 1 x 0,18, es decir, prcticamente igual. As estamos!

ICA ALTER ATIVA: REDUCCI DRSTICA


DE LA PRODUCCI
Por todo esto fue que al subir la participacin fiscal petrolera a niveles ms
justos en 1974, consider mi obligacin advertir que al fin se nos impona
como nica alternativa razonable una muy drstica reduccin en la
extraccin de hidrocarburos. La medida conservacionista reclamada por
nuestros agotados yacimientos, adems de atender a los elevados intereses
nacionales y servir de garanta al futuro de los venezolanos, a la vez
tambin constitua un seguro muy favorable para todo este continente
americano. Como fuimos proveedores imprecavidos de cantidades
77

crecientes de hidrocarburos para todo el mundo, hace tiempo las reservas


del continente son cada vez menos capaces de atender a los propios
consumos y aumenta constantemente el dficit continental de petrleo y
gas.

Pero los bolsones de dinero fcil son muy peligrosos. As se trate de dinero
extranjero, divisas que obligan a comprar fuera del territorio, la tentacin
del gasto es prcticamente incontenible para los gobernantes. An para los
ingleses, con todo su conservatismo y las dificultades de levantar dinero en
aquel pas, el clebre Profesor C. Northcote Parkinson, autor de la
comentada ley burocrtica que lleva su nombre, mencionaba que los
gobiernos se sienten cada vez ms tentados de usar el dinero en vez del
cerebro. (Sunday Telegr. 2-12-73). Pero esto es el resultado de una visin
parcial del asunto. Tras los gobiernos se encuentran lites dirigentes,
particularmente empresarios de toda ndole que hacen de serpientes
tentadoras. Aquello de que el poder tiende a corromper, de Lord Acton,
lo explica mucho mejor H. B. Adams. Explica este descendiente de
presidentes:

... no existe cerebro alguno tan. bien balanceado como para soportar la
fatiga de recibir fuerzas ilimitadas sin el hbito ni el conocimiento de ellas,
para encontrar que se la disputan manadas hambrientas de lobos y perros de
presa, cuyas vidas dependen de arrebatarle la carroa.

En el caso de Venezuela, a la contraccin del poder poltico se le aade el


poder disponer, al parecer ilimitadamente, de dineros que se suponen
resolver todos los problemas. Semejante situacin no tiene ms remedio
que el que ir aplicando, ms pronto de lo que se piense, la naturaleza
perecedera de la riqueza liquidada. Dentro de este orden de ideas son
78

aplicables las ltimas palabras de Saint Just ante la Convencin: El curso


de las cosas ha querido... (Comentario de Max Gallo en L'Express, 13-1074:16).

El Capital Existente aadido evidencia el Despilfarro.

LA FATAL ACELERACI DE LOS I GRESOS


O GA ADOS
La imposible siembra del petrleo se hace manifiesta en los sucesivos
capitales existentes en Venezuela, con los cuales se generan todos los
bienes y servicios en el pas, en otras palabras, el famoso PTB.
Lamentablemente el Banco Central detuvo la serie en 1969 y en esta
materia no pueden actualizarse las cifras. De todos modos incluyo el
Grfico V, que repite con algunas correcciones otros anteriores. En ese
grfico, demostrador de nuestra continuada indigestin econmica, vengo
insistiendo desde 1971 por considerarlo aleccionador. Nos da una visin
sinttica general .de factores tan decisivos como el capital existente y
participacin fiscal percibida por la liquidacin de activos petroleros. All
se divide en tres perodos la experiencia petrolera.

En los 18 aos que van de 1918 a 1936 Venezuela pasa de su etapa anterior
al petrleo hasta una posicin petrolera ya muy desarrollada. Bastara
recordar que desde 1928 fuimos los principales exportadores de petrleo
del mundo. As y todo, por mltiples razones que no vienen al caso, la PFP
acumulada en esos 18 aos fue muy poco ms de 599 millones de
bolvares: menos de lo que ahora recibimos en 5 das. Con todo, en esos
18 aos, el capital existente estimado en Bs. 3.000 MM. antes del petrleo
se coloc en unos 4.000 MM. para 1936, con exclusin del capital
79

petrolero. Es decir, frente a los 500 MM. petroleros pudimos ofrecer un


aumento de 1.000 MM. en capital existente. Acumulamos capital en una
relacin de 2 x 1. No iba mal, la inyeccin del dinero extranjero no
alcanzaba a indigestar.

En el siguiente perodo de 14 aos hasta 1950, todava las cosas mejoraron.


La Nacin tomaba conciencia al iniciar las posibilidades de democracia y
no obstante recibir ms dinero peligroso que antes, la demanda diferida de
posibilidades econmicas se muestra capaz de asimilarlo con eficacia. Se
reciben Bs. 6.090 MM. de PFP y el Cap. Ext. pasa a ser de Bs. 23.720
MM., con un aadido de significacin: Bs. 19.720 MM. De este modo la
relacin subi en el perodo hasta 3,24 x 1. Pero la carrera de los ingresos
no ganados tomaba ya aceleracin fatal.

La participacin fiscal recibida en los 19 aos siguientes es muestra


evidente de crecimiento exponencial. En los 32 aos anteriores se haban
recibido un total de Bs. 6.590 MM. Despus, en tiempo mucho menor, se
recibieron Bs. 62.226 MM: una verdadera explosin de dinero, fsica y
mentalmente desarticulados. Sin entrar a calificar el capital aadido en el
perodo, que incluye tantas bellas durmientes como las mencionadas por la
prensa diaria entre las ms recientes y diferentes, la catedral de
Barquisimeto y los dos flamantes tanqueros italianos sin chistar por
nada, la indignacin resulta acusadora.

EN LA CARRAPLANA Y CONTRA LA PARED

De la relacin 3,24 x 1 anterior, nos colocamos para 1969 en la crtica


situacin de 0,72 x 1. Todo lo aadido por el esfuerzo de todos los
venezolanos resulta menos de 3/4 partes lo recibido del petrleo por el
80

Gobierno sin incluir sueldos y salarios, ni compras en el pas. Las divisas


petroleras nos ahogaban y nos conducan a la carraplana. Ahora el
fenmeno se agigant, qu puede esperarse...?, el final. Estamos
colocados contra la pared y de aqu para adelante tendremos que proceder
en otra forma: Estamos recibiendo y liquidando en 1974 la cantidad de
unos Bs. 40.000 MM. petroleros, es decir, en un ao las dos terceras partes
de los 62.000 MM. que nos indigestaron en los 19 aos 1950-1969.
Semejante situacin resulta muy difcil de evaluar en todas sus
consecuencias.

La Inversin Importada ratifica la indigestin de divisas.


Fue lamentable el corte de la serie sobre Capital Existente que haba venido
suministrando el Banco Central. Ahora, en cambio el B. C. viene haciendo
una especificacin de mucho inters sobre las inversiones que se realizan
en Venezuela. Desde 1959 se cuenta con una separacin entre la parte de
las inversiones integradas por importaciones de la otra parte tomada de la
produccin nacional. Con base a tales datos se hace an ms evidente el
despilfarro criminal de las divisas petroleras obtenidas al elevadsimo
costo de liquidar esa riqueza irreemplazable nacional.

El Grfico VI y los datos all anotados son escalofriantes. Primero tenemos


toda la inversin neta efectuada en el pas en los 6 aos, 1968-1973, con
productos nacionales e importados. Esa inversin neta, excluyendo la
limitada inversin en petrleo, sum el total de Bs. 50.268 MM. En
cambio, en los mismos 6 aos, conforme se vio anteriormente, liquidamos
9.507 millones de barriles de petrleo y gas equivalente por valor de $
22.947 MM., que representaban casi Bs. 100.000 MM.

An confrontando el total invertido en esos 6 aos exclusivamente a la


81

participacin fiscal petrolera en el perodo, la situacin es dramtica, como


lo muestra este Grfico. La PFP sum Bs. 45.614 MM. que casi cubre todo
lo invertido en la nacin: 90,74 por ciento. Esto significa que si la PFP se
hubiese invertido, como debi hacerse, todo el resto de la economa
resultara invirtiendo unos mseros Bs. 4.654 MM.: slo 9,26 por ciento.
Una relacin 1 x 10, que da idea de lo que somos y de lo que pasa. Como el
resto de la economa tuvo que haber invertido mucho ms de los Bs. 4.654
MM. mencionados, est claro que mucho, muchsimo fue el despilfarro en
la imaginaria pero imposible siembra del petrleo.

LIQUIDAMOS 1,87 DOLARES DE RIQUEZA PETROLERA POR


CADA U O QUE RECIBIMOS
DE ESE DOLAR SOLO SE I VIERTE
36 CE TAVOS
La segunda parte del grfico y cifras se concreta a la inversin importada
y a las divisas petroleras recibidas por el B. C. en el perodo 1968-1973.
Para un valor de $ 22.947 MM., por los hidrocarburos liquidados en esos 6
aos, se obtuvo retorno de divisas de $ 12.268 MM., con lo cual cada uno
de esos dlares result costando $ 1,87 en riqueza liquidada. La prdida por
liquidacin fue as de $ 10.773 MM. nada menos. No obstante el sacrificio
que significaron esos dlares petroleros, su aprovechamiento fue nfimo,
an descartando los dlares no petroleros adquiridos por el resto de la
economa nacional: hierro, caf, cacao, etc.

Toda la inversin sum $ 6.051 MM.: como una cuarta parte del valor
liquidado 26,26 por ciento y menos de la mitad de las divisas
retornadas. Pero restando la depreciacin, calculada en $ 2,95 MM., el
ETO de la inversin importada se reduce a $ 3.846 MM. Esto significa
82

que del valor de hidrocarburos liquidados invertimos nicamente 16,69 por


ciento, o sea menos de 17 centavos de cada dlar. An en relacin a las
divisas retornadas el resultado es igualmente increble. De estas costosas
divisas muy poco ms de una tercera parte 35,35 por ciento se destin
a inversin neta, apartando la depreciacin, en pleno despilfarro se
lanzaron ms de la mitad de las divisas retornadas. Podemos imaginar los
resultados en los aos que nos quedan por delante. La actual inundacin de
divisas de 1974 tiene demostrado que ellas impulsan al gasto pblico sin
freno, con lo cual forzadamente se aumenta el despilfarro interno y externo:
es el efecto del organismo indigestado. De este modo, sin desearlo ni
planificarlo nos acercamos a la crisis final que nos impondr otros rumbos.
De esa crisis ser que arrancar por fin una Venezuela ms precavida y
razonable.

LOS SALTOS E LOS I GRESOS PETROLEROS


O SE REPETIR
La mentalidad de nuevos ricos que nos hunde, originada por los
continuados saltos de los ingresos petroleros no tendr nuevas razones para
continuar. Ser entonces cuando sabremos rectificar. Se requiere una nueva
mentalidad para capacitarnos a realizar el esfuerzo que reclama un armonio
progreso nacional. Valga la pena destacar que recientemente se atribuye a
causas psicolgicas de necesidad el verdadero motor de la expansin
excepcional en Japn. Esta es la tesis del Director de Asuntos Econmicos
Internacionales del Ministerio de Comercio e Industria de ese pas, (Se. &
Vie, Julliet 1974: 107). No hay en esto un descubrimiento extraordinario.
Siempre se ha alertado contra el dinero fcil no ganado con el trabajo y la
dedicacin. Pero es de actualidad ms especfica la actitud de Noruega
frente a las posibilidades de ingresos petroleros.
83

Sin embargo a Venezuela le tocar entrarle ahora al problema por otro lado,
del lado de una declinacin inevitable de niveles de ingresos
extraordinarios como los causados en 1974. Esto no se repetir.

BAJO EL MITO DEL DESARROLLO MATERIAL


SE JUSTIFICARO TODAS LAS
IMPRUDE CIAS
Ahora debo terminar con una explicacin que deseo destacar con mucha
fuerza. En este punto y en el anterior he recurrido a los datos sobre
inversin de capital para demostrar fsicamente la imposibilidad de
sembrar el petrleo. Bajo este mito del desarrollo material se justificaron
todas las ms imprudentes acciones que condujeron a la actual situacin.
En el sector pblico no hay diferencia marcada en los efectos entre los
llamados gastos corrientes y gastos de capital. Para el Estado debe ser la
efectividad de los resultados, dentro de las circunstancias que prevalezcan,
lo ms importante para justificar el uso de los dineros de la colectividad.
Cuando ese dinero se maneja incompetente o inadecuadamente los
despilfarros son tan notables y frecuentes en uno y otro gasto. No nos
dejemos engaar por el nuevo mito a estos respectos.

CO CLUSIO ES
1.La humanidad ha reconocido la dependencia peligrosa en que vive; por
la tendencia de usar cada vez ms petrleo que se agota rpidamente. Esto
tiene que ser corregido.

2.Los precios del petrleo no pueden ni deben bajar tanto como para
84

afectar sensiblemente la moderada participacin fiscal percibida por


Venezuela.

3.Tampoco es previsible esperar nuevos aumentos de precios para el


petrleo, que excedan el ajuste indispensable a fin de mantener su valor
real en los mercados internacionales.

4.No es razonable esperar que en cantidades absolutas reales el Fisco


Nacional alcance a percibir por liquidacin de recursos de hidrocarburos
ms de lo obtenido en 1974. Este ao Venezuela trep de un salto a la cima
de la montaa del oro petrolero.

5.Se hace impostergable reconocer esta realidad a fin de proceder con la


cautela requerida por tan peligrosa posicin. Al menor descuido podramos
desbarrancar. Casi siempre es ms peligroso el descenso.

6.La medida precautelativa central parece consistir en mantener un


colchn de volumen suficiente de divisas extranjeras disponibles, como
para soportar cualquier ventisca o accidente que nos haga perder el
equilibrio. El volumen de divisas invertidas fuera de Venezuela y de rpida
liquidacin deber, por lo menos, alcanzar el nivel de divisas petroleras a
percibirse durante el ao respectivo.

7.Otra medida de defensa nacional consiste en descargar el pas de


cuanto tributo o diezmo est obligado a pagar al exterior. Aligerando de
tales cargas se facilitarn los ajustes y evitaramos muchos de los tropiezos
que nos esperan. Es preciso extender la nacionalizacin del petrleo, del
hierro y de las inversiones extranjeras en electricidad y leche, a toda
inversin fornea. nicamente se justificaran participaciones en empresas
85

con nuevos procesos, en los cuales conviene que asuman riesgos los
promotores.

8.No se puede hablar de democracia sin descentralizacin efectiva, tanto


en lo poltico como en lo administrativo o econmico. Cualesquiera sean
los sistemas o los hombres, no habr libertad, ni igualdad, ni tampoco
progreso real si el poder se concentra. La participacin en la toma de
decisiones y responsabilidades ha de compartirse por las colectividades
afectadas. Los peligros de la actual situacin econmica reclaman buscar
apoyo en una descentralizacin real de los institutos o empresas del estado.
La autogestin o modelos similares, deben someterse a experimentacin
prctica. Es preciso moverse con agilidad y cuidado, pero sin prdida de
tiempo.
Prensa Petrolera, Documento N9 3, Diciembre de 1974.

86

87