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REFORMADOS PELA

PALAVRA
APRESENTAO
A Secretaria de Educao Crist coloca disposio das igrejas uma
revista que se fazia urgente e necessria. Reformados pela Palavra deseja ser uma
revista de cabeceira para todos ns presbiterianos independentes. um olhar
sobre o que de melhor h em nossa tradio reformada. Leva-nos a questionar
quem somos e para onde vamos. Chama-nos a assumir uma identidade que
tem razes profundamente histricas. Coloca-nos lado a lado com homens de
Deus que gastaram suas vidas com o propsito de agradar a Deus.
Esta revista traz uma contribuio importante para o estudo do tema a
que se prope: Reformados pela Palavra.
Ressaltando a soberania de Deus e enriquecendo com detalhes da histria da Reforma, mostra como Ele, agindo por intermdio de pessoas, revela-se
ao mundo como o Todo Poderoso.
Brinda-nos com informaes sobre a vida dos antigos reformadores
Zunglio, Farel, Calvino, entre outros, possibilitando uma forte identificao com
o cristo de hoje.
Favorece a orientao para o dilogo sobre temas at certo ponto polmicos, resgatando uma parte da histria do desenvolvimento da igreja no Brasil,
trazendo tona temas como: O testemunho na poltica, Pentecostalismo e
A doutrina da eleio (predestinao).
Se h uma coisa que os cristos presbiterianos independentes no podem
dispensar em sua prtica de vida, a necessidade de renovao constante. Esse
tem sido o lema sustentado desde os reformadores: Igreja Reformada sempre
se Reformando. Uma bandeira a ser levada e sustentada como indicao de
uma identidade e de uma misso.

Rev. Jos Carlos Volpato


Secretrio de Educao Crist

Rev. Luiz Alexandre Solano Rossi


Coordenador das Revistas A Semente
e O Luzeiro da Secretaria de Educao
Crist

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

ndice

Apresentao
Introduo
Lio 1
Lio 2
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Lio 5
Lio 6
Lio 7
Lio 8
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Lio 17
Bibliografia

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3
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ULRICO ZUNGLIO, REFORMADOR PIONEIRO


4
GUILHERME FAREL, EVANGELISTA INTRPIDO
8
JOO CALVINO LUTA COM DEUS
13
JOO CALVINO, TESTEMUNHA DE JESUS CRISTO 17
A ORDEM NA IGREJA
22
GOVERNO E PRINCPIOS PRESBITERIANOS
26
A DISCIPLINA NA IGREJA
30
A BBLIA E O TESTEMUNHO DO ESPRITO SANTO 35
A SOBERANIA DE DEUS
39
ELEITOS EM NOSSO SENHOR JESUS CRISTO
43
A LITURGIA REFORMADA
47
UM NOVO ESTILO DE VIDA
52
A UNIO COM CRISTO
56
O ESPRITO SANTO
60
TESTEMUNHANDO NA POLTICA
65
EM BUSCA DA UNIDADE
71
SEMPRE SE REFORMANDO
76
80

Publicada com a devida autorizao e


com todos os direitos reservados pela
Associao Evanglica Literria Pendo Real
Rua Rego Freitas, 530 Loja O - Consolao
01221-010 - So Paulo - SP
1a edio
julho/2002

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

Introduo
H muito que sentimos a necessidade de estender s igrejas,
de modo mais amplo e para reflexo, o ensino dos reformadores
e da nossa tradio reformada.
Com as lies aqui apresentadas para estudo a cada domingo,
poderemos alcanar, pelo menos em parte, esse objetivo.
Os diversos textos desta revista que preparamos com muito carinho tm a ver com a histria da tradio reformada, mas buscam,
principalmente, os desafios que ela nos apresenta. Nesse ponto,
procuramos, algumas vezes, ir aos detalhes.
Tambm julgamos importante retomar temas e doutrinas que
so parte fundamental da nossa compreenso da f e da vida
crist. Compreend-los em um novo tempo, pensando nas novas
geraes, pode ser algo muito vlido.
Pensamos tambm nos professores. Isso nos fez incluir, no final,
uma bibliografia que poder ser til e valiosa para aprofundamento
por parte daqueles que se interessarem.
Que o trabalho aqui apresentado possa servir para a glria do
Senhor Jesus no tempo e no mundo em que vivemos!

Rev. Eduardo Galasso Faria, professor do Seminrio Teolgico


de So Paulo da Igreja Presbiteriana Independente do Brasil

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

ULRICO ZUNGLIO,
REFORMADOR
PIONEIRO
Lio 1

lrico Zunglio (1484-1531) foi, antes de Joo Calvino e ao lado de


Martinho Lutero, o iniciador da reforma
religiosa que ocorreu na Sua de fala
alem. Sua obra est na base da tradio
reformada/presbiteriana, distinta da luterana e tambm da anabatista e com a qual se
identificaram tambm outros reformadores
como Martinho Bucer, em Estrasburgo,
Guilherme Farel e Joo Calvino em Genebra, Joo Knox, na Esccia. Reformador
intrpido, descobriu nas Escrituras a Palavra
do Deus vivo e pessoal que o cativou e impulsionou para buscar a transformao da
igreja e da sociedade, segundo os moldes
do evangelho. Ao lado de Lutero, iniciou o
movimento protestante na Europa.
A Sua nessa poca era formada por 13
cantes que gozavam de grande liberdade
e eram governados como repblicas independentes. Seu esprito livre no permitia a
submisso s imposies da Igreja de Roma
h muito tempo e isso favoreceu o movimento da Reforma. Zunglio nasceu na vila
de Wildhaus, na regio alem da Confederao Sua, nos Alpes. Era o terceiro filho
de uma famlia que estava acostumada a
desempenhar funes polticas na cidade
e seu pai era magistrado. Talvez por isso,
em sua atuao como reformador, relacionava com facilidade a f aos problemas da
comunidade local.
Para ele, as reas do estado e da igreja

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

podiam e deviam estar unidas, ao contrrio


de Lutero que as tratava separadamente
como dois reinos quase separados, um de
Deus e outro dos seres humanos. Encaminhado para o sacerdcio, estudou em
Berna, Viena e na Universidade de Basilia.
Aos quatorze anos, em Berna, comeou a
receber a influncia do movimento humanista que, mostrando-se insatisfeito com
o que ocorria na Igreja, ajudou a abrir o
caminho para a Reforma.

O Humanismo
Os humanistas tinham um ideal de
sociedade que se espelhava na histria antiga dos gregos e romanos - a antiguidade
clssica. Dentro do cristianismo, eram intelectuais insatisfeitos com a igreja, crticos
dos telogos escolsticos e desejosos de ir
ao encontro do verdadeiro evangelho de
Jesus Cristo nas fontes, ou seja, nos textos
originais da Bblia. Falavam sobre a autoridade nica das Escrituras, da justificao
pela graa e do perdo de Deus, que vem
por meio de Jesus Cristo e no pela compra
de indulgncias. Erasmo de Roterd foi o
grande inspirador dos humanistas e editou
o Novo Testamento grego, influenciando o
movimento da Reforma. Zunglio conviveu
com ele e a sua maneira de compreender
a f crist traz as marcas desse convvio.
Como Erasmo, ele queria a reforma do

cristianismo e, para isso, comeou a estudar


os pais da igreja e a Bblia, tornando-se
um crtico das supersties e da teologia
escolstica ento predominante.
Zunglio foi influenciado tambm pelos escritos de Lutero e o admirava, mas
gostava de se mostrar independente com
relao a ele e, de modo especial, com
relao ao seu pensamento sobre a ceia do
Senhor: No aprendi minha doutrina com
Lutero, mas na prpria Palavra de Deus,
dizia. A influncia de Agostinho sobre ele
foi muito grande, como aconteceria tambm com Calvino, e isso fez com que, ao
compreender a profundidade do pecado
que corrompe o ser humano, ele acabasse por abandonar parte da influncia das
idias de Erasmo. Chegou a dizer: Dirigido pela Palavra e pelo Esprito de Deus,
vi a necessidade de deixar de lado todos
esses (ensinamentos humanos) e aprender
a doutrina de Deus diretamente de sua
prpria Palavra.

Em Glarus
Quando foi ordenado sacerdote, em
1506, aos vinte e dois anos, foi designado
para a parquia de Glarus. Como capelo,
pregando e aconselhando, acompanhou
seus paroquianos na condio de soldados mercenrios, em lutas na Itlia. Logo
notou quo prejudicial e desumana era a
situao de seus compatriotas, lutando e
arriscando a vida por dinheiro, a servio
de outros pases. Agindo como profeta,
denunciou esse comrcio como um pecado
que devia ser extirpado do meio do povo:
O que aconteceu Confederao (sua)
para que seus filhos e filhas devessem ser
vendidos assim? Desgraa... pecado...!
Deus, concede-nos a paz!
O desconforto provocado por suas

idias entre os paroquianos que viviam


desse comrcio levou-o a deixar Glarus,
depois de dez anos de trabalho ali.
Em 1516,encontrava-se em Einsiedeln,
um mosteiro que servia como santurio
de peregrinao. Foi uma providencial interrupo para a sua formao teolgica.
Com Calvino, aconteceria praticamente a
mesma coisa em Estrasburgo, em 1539.
Com o tempo que lhe sobrava, Zunglio
se tornou um estudioso dedicado dos clssicos, aproveitando tambm para estudar
a edio grega do Novo Testamento de
Erasmo, o que lhe possibilitou aumentar
o seu amor pelas Escrituras. Foi quando
copiou do grego, fazendo anotaes, as
epstolas de Paulo, que memorizou, e foi
tambm quando comeou a perceber melhor como a igreja se desviara dos ensinos
do evangelho.

Em Zurique
Em 1518, por sua fama de bom pregador, foi chamado para a famosa catedral
de Zurique, onde passou a ser chamado de
sacerdote do povo. Em 1 de janeiro de
1519, abandonando a forma tradicional
da missa, iniciou suas originais pregaes
expositivas, comeando pelo evangelho de
Mateus. A presena dos paroquianos aumentava a cada dia, para ouvir a Palavra
de Deus.
Nesse tempo, a cidade foi atingida por
uma epidemia que matou milhares, inclusive um seu irmo. Sua dor foi enorme e
ele passou, ento, por uma intensa experincia religiosa. Sentiu a morte de perto
e a dependncia de Deus, escrevendo:
Ajuda-me, Senhor, fora e rocha minha...
Ergue teu brao... que venceu a morte, e
livrou-me.
REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

Contra a imposio eclesistica das


prticas de jejum na quaresma, ele defendeu, de maneira ousada em 1522, a
idia de que, para os cristos, a nica coisa
obrigatria era o conhecimento da Bblia,
o que provocou grande atrito com o bispo.
Seguiram-se, ento, as famosas disputas
de Zurique em que o povo comparecia e
Zunglio enfrentava os clrigos que, pela
influncia de Roma, se opunham s suas
idias.
Mesmo assim, o Conselho dirigente da
cidade praticamente endossou e defendeu
suas posies contra o bispo. Com esse
apoio, ele iniciou um programa de educao popular da cidade, algo revolucionrio
para o seu tempo. Para os pastores e estudantes de teologia, instituiu o que seria o
germe de um seminrio - a Profecia - uma
hora diria reservada ao estudo de exegese
e interpretao da Bblia.

A descoberta da Bblia
A descoberta da Bblia pode ser considerada o eixo central da reforma zuingliana.
Com ela, Zunglio deixou de ser um simples
humanista para falar do seu encontro com
Deus. Passou a se devotar inteiramente s
Escrituras, chegando ao ponto em que,
guiado pela Palavra e pelo Esprito de
Deus, vi a necessidade de colocar de lado
todas essas coisas e aprender da doutrina
de Deus diretamente de sua prpria Palavra. Ento comecei a pedir luz a Deus e as
Escrituras tornaram-se muito mais claras
para mim.
Outros importantes passos ocorreram
em sua vida. Em 1520, aos 36 anos,
dispensou a penso papal que recebia e,
em 1523, sua atuao em Zurique era um

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

ataque frontal Igreja com o seus ensinos


sobre a penitncia, o celibato clerical - ele
mesmo se casou -, o purgatrio, o carter
sacrificial da missa. Defendeu suas idias
e as exps em 67 Artigos (a primeira Confisso de F Reformada) que destacavam
a autoridade exclusiva das Escrituras como
princpio fundamental.
Negou a missa como ato sacrificial, a
salvao pelas obras, a intercesso dos
santos, o purgatrio e afirmou a salvao
pela f e Cristo como nico cabea da igreja. Em 1525, o conselho da cidade aboliu a
missa e, em seu lugar, passou a existir um
culto simples, com destaque para o sermo.
Zurique tornou-se uma cidade reformada.
Com relao ao culto, Zunglio pensava
que s devia ser autorizado aquilo que estivesse explcito nas Escrituras e, nesse sentido, foi mais radical que Lutero. Eliminou
as imagens e, embora fosse exmio msico,
desautorizou o uso do rgo na igreja. Por
qu? Para que somente a Palavra fosse
pronunciada e plenamente ouvida. Para
a organizao e governo da nova igreja,
criou o Snodo, cabendo a Calvino, mais
tarde, o organizar o Consistrio (Conselho).
Preocupou-se com alteraes de alcance social para a cidade, como a destinao
de rendas da igreja para o atendimento aos
pobres. Voltou-se para os marginalizados
e condenou o seu abandono dizendo, ao
combater as falsas imagens, que havia
muitas imagens verdadeiras de Deus no
mundo que definhavam: Pelo amor da
glria de Deus, algum deveria vestir as
imagens viventes de Deus, os cristos pobres, e no dolos de madeira e pedra.
Com isso, Zunglio se mostrou um crtico
das desigualdades e injustias, clamando
pela justia divina.

Igreja e Estado
Zunglio concordava em muitos pontos
com os ensinos de Lutero, mas teve uma
discordncia bsica com ele. No Colquio
de Marburgo em 1528, uma tentativa feita
pelo imperador para que fosse selada a
unio entre protestantes alemes e suos,
enquanto Lutero defendia a presena fsica
de Cristo no po, para Zunglio, as palavras
de Jesus, isto o meu corpo queriam
dizer apenas isto significa o meu corpo.
Essa idia quase memorialista da Ceia e
no a posio conciliatria e muito mais
feliz de Calvino, enfatizando a presena
real mas mstica de Cristo na ceia, acabou, infelizmente, predominando entre os
reformados em quase todo o mundo, at
os dias de hoje.
A experincia religiosa de Zunglio
tambm foi bem diferente e muito mais
tranquila que a de Lutero. Alm disso,
discordavam quanto ao modo de compreender o evangelho em sua aplicao
sociedade. Zunglio via com naturalidade a
possibilidade e a necessidade da aplicao
da vontade de Deus aos empreendimentos
humanos, enquanto os luteranos eram
pessimistas com relao a isso.
Para ele, a atividade redentora de Cristo no podia se limitar igreja, embora
estivesse ciente das limitaes do estado:
Se as autoridades ajudarem, ento o vcio
pode ser expelido com maior paz, mas, se
no ajudarem, o pastor tem de arriscar a
pele e esperar apenas a ajuda e a libertao de Deus. Para ele, como para Calvino
mais tarde, lei e evangelho se completavam
na prtica da vida crist j que Cristo no
deixar que seu povo seja indolente.
Em sua atuao, Zunglio, que juntava
as qualidades de cristo com as de patriota,

sempre buscou uma estreita cooperao


com o governo civil em uma espcie de
ao conjunta entre estado e igreja, para
a construo de uma verdadeira comunidade, semelhana do que fez mais tarde,
Calvino, em Genebra. Para ele a tica poltica de Lutero, a doutrina dos Dois Reinos,
lhe eram estranhas. O importante era que
a a salvao tivesse um alcance maior que
a nossa vida interior.
Como Calvino, Zunglio desejava que as
autoridades, com seu governo civil, pudessem atuar ao lado da igreja. Em 1525 foi
formado em Zurique um grupo de telogos
e membros do Conselho para estabelecer
um cdigo de moral que pudesse ser
obedecido pelos habitantes, buscando uma
aliana entre estado e igreja. Falava do
magistrado como servo de Deus e da necessidade de ambas essas esferas trabalharem
no sentido de promover o reino de Deus.

Concluso
Com exceo em um ou outro ponto,
a teologia de Zunglio no prosperou muito. Uma explicao est sem dvida, na
grandeza de Lutero, seu contemporneo,
e a outra, na maneira genial como Calvino, que veio logo depois, elaborou a sua
teologia. Alm disso, a morte prematura
desse importante servo de Deus, lutando
na batalha de Kappel, contra cantes suos
catlicos, em 1531, com apenas 47 anos, foi
fator determinante para impedir um alcance
maior para as suas idias.
Finalizando, bom lembrar algumas
palavras suas que, segundo um de seus
bigrafos (Timothy George), sintetizam sua
energia e sua espiritualidade inspiradoras:
Faa algo corajoso por amor a Deus.

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

GUILHERME FAREL,
EVANGELISTA
INTRPIDO
Lio 2

ificilmente algum que tenha se in


teressado pela figura de Joo
Calvino deixou de saber do papel que
desempenhou em sua vida o reformador
francs de barba ruiva, chamado Guilherme Farel. Est l na memria aquele
homem inflamado que, conversando com
Calvino em uma hospedagem, luz de
uma vela, se exalta e, apontando o dedo
para o alto, fala: Digo-te, em nome de
Deus todo-poderoso, que ests apresentando teus estudos como pretexto. Deus te
amaldioar, se no nos ajudares a levar
adiante o seu trabalho!...
Foi, ento, que o jovem tmido, vinte
anos mais novo, se decidiu: Senti... como
se Deus estivesse estendido a sua mo do
cu em minha direo... Fiquei to atemorizado que interrompi a viagem que havia
encetado. ... Guilherme Farel me reteve
em Genebra.
Quem era mesmo esse homem? Como
foi que veio pregar o evangelho em Genebra?
Por certo suas relaes com Calvino
no pararam no que vimos a. Qual a sua
histria? o que vamos procurar conhecer,
mas preciso saber desde j que estamos
diante de um dos mais decididos e atuantes reformadores do sculo XVI. So suas
marcas a humildade, o esprito servial,
a erudio, uma f fervorosa, um firme
carter e um esprito inconformado com

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

as coisas erradas ao seu redor. tambm


chamado de o reformador de Neuchatel,
cidade qual dedicou grande parte de sua
vida, como pastor.

De cidade em cidade
Guilherme Farel nasceu em Gap, na
Frana, em 1489. Pertencia a uma famlia
aristocrtica e os pais queriam que ele
seguisse a carreira militar. Ele, entretanto,
escolheu um outro destino. Jovem ainda,
a leitura do Novo Testamento o fez decidir-se pela causa da Reforma. Aos vinte anos
estava estudando em Paris, onde recebeu
grande influncia do reformador e humanista LeFvre dEtaples, um estudioso das
Escrituras e professor da Universidade de
Paris, que mais tarde influenciaria Calvino
tambm.
Como pensador, LeFvre antecipou
algumas idias de Lutero, como a salvao somente pela graa. Traduziu o Novo
Testamento para o francs, mas foi expulso
da Universidade e seus escritos, condenados em 1525. Para alguns ele foi a Estrela
dAlva da Reforma. Foi com ele que Farel
ouviu, pela primeira vez, sobre a verdadeira
f. Os humanistas conheciam os escritos de
Lutero e queriam a reforma da igreja, mas
poucos abandonaram a Igreja Catlica.
Assim, fora da Alemanha e especialmente
na Frana, diz-se que a Reforma chegou de

mos dadas com o humanismo.


Perseguido e sem poder continuar na
Frana, Farel foi para Basilia (1524), na
Sua, onde se reuniu a um pequeno grupo
de refugiados franceses. Pensava em uma
reforma da igreja a partir de dentro da
igreja (eclesiola). Elaborou 13 artigos
de f e os enviou Universidade que, no
entanto, recusou-se a discuti-los.
Embora humanista, desentendeu-se
com o famoso Erasmo de Roterd, tendo
de abandonar a cidade. Isso no o impediu
de continuar peregrinaes evangelsticas,
por diversos lugares, como Estrasburgo
(1525), Neuchatel e Berna (1526). Muitas
vezes, pelo seu temperamento e ousadia ao
pregar o evangelho, provocava tumultos
por onde passava.
Em Estrasburgo tornou-se amigo de
Martinho Bucer, o reformador que tanta
influncia exerceu sobre Calvino. Em Berna,
apesar dos distrbios que provocou, conseguiu o apoio das autoridades. Muitas vezes
Farel foi maltratado, sofrendo ataques
pessoais, saindo machucado, correndo
risco de vida e sendo expulso das cidades
onde anunciava o evangelho. Em um debate que ocorreu em Berna, em 1527, sua
participao foi muito importante e ele foi
considerado um dos mais importantes telogos presentes, tendo contribudo muito
para o seu xito.
Era comum naquele tempo os reformadores participarem dessas grandes disputas
religiosas com o clero, como aconteceu
com Zunglio. Em geral, os ataques idolatria e missa como repetio do sacrifcio
de Cristo ocupavam o centro da discusso.
Muitas pessoas eram atradas e, em alguns
casos, os cidados e as autoridades, no
final, decidiam adotar a Reforma. A cidade
de Berna, por exemplo, decidiu-se pela
Reforma em 1528.

Berna, aliada de Genebra


A regio da Sua, possuia traos prprios, bem caractersticos, no s pela suas
geografia. Formava uma confederao
com 13 cantes praticamente independentes, possuindo seu povo um forte esprito de
independncia. Muitos desses cantes haviam se libertado do domnio de senhores
e reis, e seus cidados exerciam o governo,
de forma democrtica. Era grande a sua
resistncia contra quaisquer intromisses e
principalmente contra os impostos papais.
Berna era a cidade mais forte no sul,
enquanto no norte era Zurique, onde
Ulrico Zunglio desenvolveu sua obra
reformadora a partir de 1522. Tendo se
juntado causa da Reforma, Zurique se
tornou na Sua do norte o valente canto
protestante - representado por um urso
em sua chancela - defensor das cidades
e vilas que se decidissem, como ela, pelos
reformadores. Tambm Berna tinha essa
preocupao. Como acontecia comumente
naquele tempo, as questes religiosas estavam quase sempre misturadas com as
questes polticas.
Berna disputava contra os duques de
Sabia, da regio da Itlia, o domnio dos
territrios de fala francesa que estavam
junto ao lago de Genebra, prximo dali.
Para o Conselho que governava a cidade,
Farel era o homem ideal para a tarefa de
evangelizar as cidades que falavam francs
e estavam sob domnio papal.
A ele no faltava coragem e ousadia,
como aconteceu certa feita, ao tomar, das
mos de um padre, na procisso, algumas
relquias e jog-las no rio. Em outra ocasio, em uma igreja de Roma, passou a
gritar mais alto que o padre, provocando
mais um tumulto.

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

Farel atuou como pastor e evangelista


em diversas cidades suas como Aigle, Morat, Neuchatel, Lausanne, mas, por causa
de seu esprito inquieto, impetuoso e at
ingnuo, foi algumas vezes aconselhado
a moderar discretamente a sua coragem.
Para realizar sua obra evangelstica organizou tambm escolas, mas preferia as
viagens missionrias e, sendo um pregador
de sucesso, com um plpito porttil que
levava consigo, logo envolvia as pessoas,
onde quer que estivessem aglomeradas.
Tornou-se, ento, lder de um grupo de
missionrios e, em 1532, compareceu a um
snodo dos valdenses ( movimento religioso
do sculo XII, que buscava a simplicidade e
pureza de vida aliadas a uma espiritualidade
profunda), conseguindo que muitos aceitassem as idias da Reforma. Nesse mesmo ano
esteve, pela primeira vez, em Genebra. A
falou a uma multido, mas foi barrado por
dezenas de padres, tendo que fugir.
Genebra era uma cidade comercial
cobiada pelo poderoso duque de Sabia.
Seu governo era partilhado, de um lado,
pelos cidados, que lutavam pelos direitos
da cidade, e, do outro, pelo duque e pelo
bispo, que era seu aliado. Um ataque armado do duque, em 1530, quase fez dos
genebrinos seus sditos. A ajuda de Berna,
j protestante, foi decisiva para que Genebra mantivesse sua liberdade. Assim, aos
poucos, as idias da Reforma conseguiam
maior simpatia na cidade e muitos se decidiam pela causa evanglica.

Farel volta a Genebra


Mesmo com uma primeira experincia
negativa em Genebra, Farel retornou em
1533, com o apoio de Berna. Falou ao
povo sobre as falsas relquias e milagres
feitos pelos padres para enganar a popu-

10

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

lao. Desta vez, foi enviado juntamente


com outro pregador, chamado Viret. Berna
insistia em que se fizesse um debate pblico
com os padres e os pregadores reformados
conseguiram grande vitria diante do povo.
O duque de Sabia, sentindo que a cidade
escapava ao seu domnio, preparou um
ataque armado cercando-a com grande
nmero de soldados.
Os preparativos para a luta comearam e, enquanto Farel e Viret animavam
o povo, os debates prosseguiam. Farel era
aclamado a ponto de ser carregado pelo
povo na rua. Pregou ento, pela primeira
vez, na igreja de So Pedro. Convocado
para comparecer perante o Conselho
dirigente da cidade, pleiteou o reconhecimento oficial da f protestante. Ns nos
submeteremos alegremente morte em
vossas mos, disse Farel, se for provado
que pregamos qualquer coisa contrria s
Sagradas Escrituras (Thea Halsema).
E assim, por um edital de agosto de
1535, a religio de Genebra deixou de
ser a de Roma e a missa no foi mais celebrada. Fortalecido em sua atuao pelas
autoridades e pelo povo, Farel passou a
tomar conta das igrejas de So Pedro e
Madalena, que foram esvaziadas de suas
imagens. Um convento foi transformado em
escola, outro em hospital e muitos padres
e freiras preferiram abandonar a cidade.
As presses aumentavam por parte
do duque e a fome comeou a rondar a
cidade at que as tropas de Berna, em
fevereiro de 1536, livraram a cidade da
destruio. Convocado pelos Conselhos, o
povo compareceu igreja de So Pedro e,
finalmente, diante dos trs pregadores - Farel, Froment e Viret - jurou, em 21.5.1536,
com as mos erguidas, viver conforme o
evangelho e a Palavra de Deus, deixando
a igreja do papa.

A chegada de Calvino e as
dificuldades
A vitria parecia alcanada, mas
Farel podia perceber o quanto havia para
ser realizado. Uma reforma religiosa no
se faz apenas com o gesto de levantar as
mos simplesmente. Farel enfrentava, gesticulava, bradava, infundia nimo, podia
apanhar como j acontecera, mas sabia
de suas limitaes. Para tanto trabalho, era
preciso inteligncia e dedicao para que
uma obra duradoura pudesse ser realizada.
A deparamo-nos com uma de suas
grandes qualidades. Reconhecido, ento,
como o mais importante telogo de fala
francesa, no teve dvidas em prestigiar
um moo que, por certo, o suplantaria. Para
ele, Joo Calvino conhecia as Escrituras
como ningum e podia ensin-las ao povo.
As lutas de Farel prosseguiam,
com a participao do companheiro que
se tornou seu amigo para toda a vida.
Agora, a cidade de Lausanne ia ter o seu
grande debate pblico. Para l seguiu
Farel, acompanhado de Calvino. Pregou
o sermo inicial e apresentou 10 teses em
um debate que prosseguiu por vrios dias.
Calvino, chamado a participar, mostrava o
seu grande conhecimento no s das Escrituras, mas dos grandes telogos cristos
da antiguidade, entre os quais Agostinho.
Mesmo assim, em Genebra, os
descontentamentos por parte da populao
logo surgiram. Primeiro dos nacionalistas,
contra os pregadores que eram franceses.
Depois, por causa de seu excesso de zelo na
aplicao da Palavra de Deus vida diria
e tambm da proibio na participao da
ceia pelos indignos. Uma outra dificuldade
foi a posio de Calvino contra as imposies litrgicas de Berna para a igreja em

Genebra. Farel, amigo verdadeiro, fez de


tudo para defender Calvino, mas pouco
conseguiu.
Os pregadores foram obrigados a se
retirar. Era o ano de 1538. Pela segunda
vez, o pregador destemido de barba ruiva,
tinha de deixar a cidade, ameaado pela
populao. Desta vez, em companhia de
Calvino e dos outros pregadores. Um novo
destino e novas tarefas o aguardavam.
Calvino foi acolhido em Estrasburgo por
Bucer e Farel seguiu para a cidade que
anos atrs evangelizara: Neuchatel. Seria
o seu pastor.
Mas as lutas e os problemas continuaram. E tambm as peregrinaes. Em 1542,
ele ficou por alguns meses na cidade de
Metz. Em 1549, aps a morte de Idelete,
a esposa de Calvino, Farel insistiu com ele
para que fosse ao encontro do reformador
Bullinger, em Zurique. O resultado foi a presena dos dois naquela cidade participando
de colquios que resultaram na assinatura
do Consensus Tigurinus ou Consenso de
Zurique, uma afirmao de f assinada
por seguidores de Calvino e de Zunglio,
unindo-os na questo polmica acerca da
Ceia do Senhor.
Em 1553, acompanhou Teodoro Beza,
sucessor de Calvino, em sua misso
Alemanha, ano em que, j velho, casou-se nascendo-lhe um filho nico. Em 1564,
voltou a Genebra para acompanhar os
ltimos dias de Calvino. Faleceu em 1565,
um ano depois de Calvino, aos 76 anos.

O grande amigo e irmo


Farel teve com Calvino uma profunda
amizade que atestada pelas inmeras
cartas que os dois reformadores trocaram
entre si. Apesar de terem uma diferena

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

11

de vinte anos, um sentimento de profunda afeio e respeito cresceu entre eles.


Quando Calvino enfrentou calnias, como
no caso das acusaes de heresia por parte
de Pedro Carolli, Farel estava do seu lado
lutando, sendo acusado tambm. Em um
momento muito difcil para Calvino, por
ocasio do julgamento de Miguel Serveto
e sua condenao morte, l estava Farel
para apoi-lo.
Alm das questes de igreja, que enfrentavam, partilharam inmeras confidncias e algumas vezes o relacionamento
entre os dois chegou a ser spero. Calvino
escreveu de forma dura para Farel desaprovando o seu casamento com uma
jovem. Isso, entretanto, no prejudicou a
amizade que sempre cultivaram. Quando,
muito antes, Calvino pensou em se casar,
em Estrasburgo em 1539, quis que o amigo
fizesse a cerimnia: Peo-lhe que me assegure que voc vir. Prefiro voc a qualquer
outra pessoa.
Consultavam-se continuamente nas
decises importantes a tomar. Quando
Calvino hesitou em atender aos apelos
da cidade de Genebra para voltar, Farel
escreveu-lhe com palavras incisivas - Voc
est porventura esperando que as pedras
clamem? - contra o que retruca o amigo,
quase ofendido: Os raios que voc to
estranhamente lana sobre mim, por razes
que desconheo, encheram-me do maior
terror e consternao. Voc sabe que tenho
receado esta convocao, mas que no
tenho permanecido surdo diante dela. Por
que, ento, atacar-me com tanta violncia

12

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

a ponto de quase romper nossa amizade?.


De fato, temeroso de voltar a Genebra,
Calvino chegou a dizer que no h lugar
sob o cu do qual tenho maior receio para
afinal responder: quando pondero que no
sou meu, ofereo meu corao como um sacrifcio ao Senhor... Entrego minha alma em
obedincia a Deus, acorrentada e presa.
Na verdade, Farel foi o grande interlocutor entre o Conselho da cidade e
Calvino, fazendo o possvel e o impossvel
para que o seu colega voltasse cidade de
onde haviam sido expulsos e para a qual
estava certo que Deus o havia convocado
e que no podia ficar abandonada. Por
isso e muito mais, Calvino podia escrever
para Farel, dizendo: meu melhor e mais
digno irmo.

Concluso
Guilherme Farel exerceu sobre a
Reforma na Sua uma profunda influncia.
Dotado de grande intrepidez, deixou a
marca de uma notvel eloquncia popular
e revolucionria. Infatigvel em seu trabalho, mais prtico que terico, possua um
grande corao a que aliava um esprito
de tolerncia. Lutou pela unidade entre os
protestantes na Europa e exerceu grande
influncia sobre seus contemporneos.
Deixou profunda impresso a sua atuao
como evangelista que sofreu duras perseguies pela causa do evangelho de Jesus
Cristo. Hoje ainda chamam a ateno suas
qualidades e dedicao a uma causa que
nunca abandonou.

JOO CALVINO
LUTA COM DEUS
Lio 3

fato de fazermos parte de uma


dentre as muitas igrejas presbiterianas em todo o mundo e de levarmos
o nome de reformados ou presbiterianos
indica que, dentre os seguidores de Jesus
Cristo em todo o mundo, constitumos uma
famlia. Essa famlia, formada por igrejas
que se originaram no movimento da Reforma protestante, como uma grande rvore
frondosa, com galhos que se estendem
por inmeros pases, cujas razes esto no
sculo XVI, poca em que a Amrica e o
Brasil acabavam de ser descobertos.
A Reforma teve como preocupao
mxima, diante dos desvios apresentados
pelo cristianismo medieval, retornar aos
fundamentos da f crist vividos pela Igreja
Primitiva, conforme o testemunho do Novo
Testamento.
Como toda famlia, a presbiteriana ou
reformada tambm marcada pelo que
herdou dos primeiros pais, seus ensinos
e exemplo de vida. Os luteranos, por
exemplo, tm at hoje grande apreo por
Martinho Lutero, pela sua vida, seus escritos
e o que ele representou, da mesma forma
que os metodistas tm por Joo Wesley. O
mesmo ocorre conosco. natural que queiramos saber mais da vida do reformador
Joo Calvino, da sua importante obra e
dos seus escritos inspiradores.
Quem visita Genebra, na Sua, pode ver
junto aos muros de sua universidade o belo
Monumento Reforma. L esto esculpidos

em pedra, em um magnfico trabalho artstico, as estatuas de Guilherme Farel, Joo


Calvino, Teodoro Beza e Joo Knox. Eles so
reconhecidos como os pais do movimento
reformado/presbiteriano, que alcanou o
restante do mundo, inclusive a Amrica e
o Brasil. Por isso, necessrio conhec-los
melhor. Com o texto de hoje, vamos apreciar
a vida de Calvino at o momento em que,
sentindo-se chamado por Deus, passou
pela experincia da converso, que mudou
a sua vida.

I
Joo Calvino nasceu na cidadezinha
de Noyon, a menos de cem quilmetros
de Paris, na regio da Picardia, na Frana,
em 10.6.1509. Ele fez parte da segunda
gerao de reformadores, que sucederam
Lutero, vinte e seis anos mais velho que
ele. Quando o reformador alemo apresentou suas 95 teses contra as indulgncias
e o papado, em 1517, em Wittenberg,
na Alemanha, Calvino tinha apenas oito
anos. Seu pai, pertencia classe burguesa
em asceno naquela poca, mas estava
ligado, como sua me Jeanne, ao clero e
nobreza. Por causa disso, podemos dizer
que ele recebeu, em sua formao, muita
influncia da cultura dessas duas classes
sociais francesas
Com a morte de sua me, quando ele
era ainda criana, passou a viver na casa
de uma famlia aristocrtica, os Hangest,
REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

13

com quem partilhou uma educao nobre


e refinada. Por causa dessa educao e
tambm de sua personalidade, ele era uma
pessoa polida e reservada.
A inteno de seu pai era que ele se
tornasse um sacerdote. Sendo secretrio
do bispo de Noyon, conseguiu para o filho
uma espcie de bolsa para que ele fosse
continuar os estudos em Paris. Foi assim
que ele, embora jovem, passou a receber
os benefcios de um cargo eclesistico (capelo), como era o costume naquele tempo.
Com esses recursos, comeou a estudar
no famoso Colgio de la Marche, onde
aprendeu latim, filosofia, artes. Depois,
estudou por trs anos no colgio Montaigu,
por onde passaram outros estudantes que
se tornaram homens famosos, como Incio
de Loyola e Erasmo de Roterd. A estudou
lgica e teologia.
Depois, com o mestre M. Cordier aprendeu a escrever em latim clssico, bem como
usar a lngua francesa com direitura, clareza, preciso, vivacidade e elegncia como
escreveu o rev. Vicente Themudo Lessa. Segundo outros, Calvino escrevia com grande
estilo, de forma austera, correta e castia.
Nos quatro anos que estudou em Paris,
Calvino se revelou um estudante inteligente,
perspicaz, dedicado e obsessivo, lendo at
altas horas da noite e levantando de madrugada, apesar de suas frequentes dores
de cabea e do estmago.
Ao estudar a teologia escolstica passou
a critic-la como faziam os humanistas.
Considerava-a sofisticada, tortuosa e
enigmtica. Tambm foi a que entrou
em contato com as idias de Lutero, que
seus mestres ortodoxos procuravam refutar.
Na cidade, por intermdio dos colegas de
Noyon, conheceu e fez amizade com o
mdico do rei, o humanista Guilherme Cop.

14

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

II
No tempo que esteve na capital francesa,
ele conheceu as idias do padre humanista
Lefvre dtaples, da Universidade da Sorbonne, de quem tambm Farel foi aluno e
que entre os seus ensinos dizia que a salvao s podia ser alcanada pela graa de
Deus. Ele havia traduzido o Novo Testamento para o francs e ensinava a Bblia para o
povo. Por causa disso, acabou sendo expulso
da Universidade pelo rei Francisco I.
Calvino o visitou j velhinho e conversou
com ele. Seu pensamento era reformar a
Igreja de Roma estando dentro dela. Pelo
seu testemunho e pela influncia que exerceu sobre os reformadores na Frana, ele
se tornou o inspirador do protestantismo
francs.
Outra influncia importante na vida de
Calvino foi a amizade que desenvolveu com
seu primo Roberto Olivtan, que j estava
percorrendo os caminhos da nova f. Com
ele tinha conversas frequentes. Quando
Olivtan fez uma traduo da Bblia para
o francs, Calvino escreveu, em 1535, um
prefcio dirigido A Todos os que Amam o
Senhor Jesus Cristo e seu Evangelho.
Ao trmino desse curso de filosofia e
teologia, seu pai Gerard, que havia se desentendido com o bispo de Noyon, mudou
de propsito quanto carreira que o filho
devia seguir ao ponderar que a profisso
jurdica comumente promovia aqueles que
saam em busca de riquezas, como diz
o prprio Calvino ao narrar parte de sua
experincia, em sua dedicatria ao comentrio sobre livro dos Salmos.
Aos vinte anos deixou Paris e iniciou,
na cidade de Orlans, os novos estudos.
Aprofundou-se no conhecimento dos clssicos antigos. A aperfeioou o seu domnio

da lngua grega com o mestre Wolmar, um


homem simptico s idias de Lutero.
Esse perodo deu a Calvino um preparo
para compreender as leis, sua estrutura
e suas aplicaes na prtica, o que foi
muito importante quando mais tarde, em
Genebra, teve de cuidar das leis para o governo da cidade, bem como preparar uma
constituio para a igreja (livro de ordem).
Continuava como estudante dedicado,
evitando muitos divertimentos e festas e
se dedicando aos estudos. Depois de um
ano, mudou-se para a cidade de Bourges
onde foi aluno de um famoso professor de
direito, chamado Alciati.
Em 1531, Calvino volta sua cidade
natal para atender ao pai, muito doente
e que veio a falecer. Com isso, um novo
ciclo comeou em sua vida. Decidiu ento
seguir o seu destino e os sonhos de uma
vida dedicada no igreja, nem busca de
dinheiro com a advocacia, mas literatura
e vida acadmica.
Alugou um quarto em Paris, onde assistia a conferncias literrias nas faculdades,
estudava mais grego e latim e iniciava o
estudo do hebraico. Aos vinte e trs anos,
em 1532, publicou o seu primeiro livro - Sobre a Clemncia - um comentrio sobre um
livro do filsofo romano Sneca. Embora
repleto de qualidades literrias, o livro foi
um fracasso de vendas.

III
Por esta poca, houve um acontecimento muito importante na vida de Calvino e
sobre o qual no existe muita informao.
Trata-se de sua converso, que ele diz ter
ocorrido de maneira sbita. Uma das dificuldades para se conhecer esse fato est
justamente no carter tmido e retrado de
Calvino, que pouco falava de si mesmo.

Por outro lado, pela sua formao catlica, ao se deparar com as novas idias
religiosas, sentia problemas interiores e
dvidas com as quais vinha lutando h
algum tempo. Confesso que, no princpio,
resisti com energia e irritao; porque ... foi
com a maior dificuldade que fui induzido
a confessar que, por toda minha vida, eu
estivera em ignorncia e erro, escreveu.
Sabemos tambm que ele conheceu o
pensamento do reformador suo Ulrico
Zunglio e leu diversos escritos do grande
reformador alemo Lutero, por quem nutria
profundo respeito e admirao e a quem
chamaria mais tarde de ilustre mestre e
meu pai sempre honrado. Alm disso, o
contato com as idias do velho professor
e humanista Lefvre e a amizade com o
primo Olivtan contriburam para o seu
esclarecimento, de forma a prepar-lo para
ter a sua prpria experincia religiosa.
Outras coisas tambm estavam acontecendo. Vimos como ele fizera amizade com
Cop, o mdico do rei. Pois bem, esse mdico, que foi nomeado reitor da Universidade
de Sorbonne em Paris pelo prprio rei, em
1533, pronunciou um discurso em que
estavam presentes as novas idias evanglicas, proclamando Cristo como nico
mediador entre Deus e os seres humanos.
Tal fala, pelo seu carter revolucionrio,
causou escndalo entre os professores. A
notcia que correu foi de que, na redao
do discurso, Cop havia sido orientado por
Calvino.
Perseguidos, tanto o reitor como Calvino
tiveram de escapar da cidade s pressas,
disfarados. Calvino desceu os muros da
cidade por uma corda e, vestido como campons, fugiu. Nesse momento ele era um
homem caado pelas autoridades. Teve de
usar disfarces e nomes fictcios para poder

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

15

sobreviver. Tinha novas idias, uma nova


maneira de viver e por isso pagava um
preo. Muito mais do que isso. Agora era
um homem com um corao convertido.
Em 1534, aos vinte e cinco anos, ele se
apresentou diante do clero de Noyon, sua
cidade natal, para dizer que no seria mais
padre e que, doravante, no queria mais os
benenfcios que at ento vinha recebendo
da Igreja. Nesse ano, mesmo perseguido,
entrou em Paris novamente para logo viajar
para outras cidades.
Nos arredores da cidade de Poitiers algo
extremamente importante e surpreendente
aconteceu. Leiamos o que diz Thea Halsema: Ali Calvino palestrava e ensinava
num bosque e, mais tarde, numa caverna
iluminada pela luz de archotes. Dizem que
nesta caverna Calvino celebrou a Ceia do
Senhor pela primeira vez, usando uma
pedra chata como mesa. F-lo com simplicidade, citando as palavras de Cristo,
sem a pompa da missa catlica-romana.
(Thea Halsema, p. 39).

IV
Bem mais tarde, na dedicatria ao
comentrio sobre o livro dos Salmos
(1557) um dos poucos escritos em que
abriu o seu corao, ele tambm relatou
um pouco do que aconteceu quando,
depois de muita resistncia, se entregou
a Deus: Por uma sbita converso, Deus

16

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

subjugou e trouxe minha mente a uma


disposio suscetvel... No tardou que
eu percebesse, como se uma luz houvesse
raiado sobre mim, o monturo de erros
em que eu havia me emaranhado. Com
grande temor e medo da misria em que
eu havia cado, e ainda mais receoso do
que me ameaava, a possibilidade da
morte eterna, no podia fazer outra coisa
seno seguir o Teu caminho, condenando
o meu passado com no poucas agonias
e lgrimas....
Tendo recebido alguma experincia
e conhecimento da verdadeira piedade,
imediatamente me senti inflamado de
um desejo to intenso de progredir nesse
novo caminho que, embora no tivesse
abandonado totalmente os outros estudos,
me ocupei deles com menos ardor....Possuidor de uma disposio um tanto rude
e tmida, o que me levava sempre a amar
a solido e o isolamento, passei, ento, a
buscar algum canto isolado onde pudesse
furtar-me da opinio pblica... Em suma,
enquanto meu nico e grande objetivo era
viver em recluso, sem ser conhecido, Deus
me guiava atravs de crises e mudanas,
de modo a jamais me permitir descansar
em lugar algum.
Foi assim que um homem que buscava
o seu prprio caminho e fugia de Deus, por
Ele foi chamado e (depois de muita luta)
se entregou: No podia fazer outra coisa
seno seguir o Teu caminho...

JOO CALVINO,
TESTEMUNHA DE
JESUS CRISTO
Lio 4

omo j vimos, falar da condio de


crentes reformados/presbiterianos
procurar, antes de tudo, descobrir as razes que nos inserem na grande rvore que
a igreja de Jesus Cristo no tempo e no
espao. Uma das formas de se fazer isso
procurar conhecer, em primeiro lugar,
os personagens que estiveram no centro
do movimento que resultou na Igreja Reformada, que tem sua origem na Sua do
sculo XVI e que se espalhou por diversas
partes do mundo.
Na verdade, as pessoas so e sero
sempre agentes histricos que, ao dar os
primeiros passos em uma caminhada que
hoje tambm pode ser a nossa, nos inspiram e ensinam sobre o que somos e como
podemos dar continuidade a uma causa
da qual fazemos parte, como herdeiros.
Sobre Calvino j sabemos de sua vocao e deciso em favor da causa de Jesus
Cristo. Tambm j ouvimos como Deus
usou o francs Guilherme Farel para que
Calvino desse um passo decisivo na direo
de um caminho que no era bem o que ele
planejava para sua vida (ser um escritor famoso, mais ou menos descompromissado).
Podemos nos lembrar de sua luta para
no ceder diante do chamado de Deus e
de como, ao ser vencido por Ele, logo se
envolveu em uma aventura que se iniciou
em Genebra e se espalhou por toda a Europa, depois para a Amrica e pelo resto

do mundo. Foi notvel a sua contribuio


para o estabelecimento de uma conscincia
evanglica que, com o passar do tempo,
moldou uma forma crist de viver (ethos)
e acabou marcando, de muitas maneiras,
a cultura ocidental.
Para compreender melhor quem foi
Calvino, importante e muito interessante
nos determos na experincia original que ele
teve como um novo converso ao evangelho
de Jesus Cristo. Para dar o passo que mudou sua vida, por certo enfrentou dvidas
pessoais com as quais teve de lutar. Como
foram solucionadas essas dvidas? Depois
vieram as cobranas e acusaes das pessoas ao seu redor. Como podia abandonar a
religio a que ele e os seus tradicionalmente
pertenciam? Como justificar essa mudana
em sua vida?
Ao contrrio de Lutero, que possuia
um temperamento muito mais expansivo e
comunicativo, Calvino falou pouco de sua
prpria experincia e algumas vez, quando o fez, foi de maneira indireta. Mesmo
assim, por demais importante conhecer
essa experincia na forma em que ele a
expressou, para poder utiliz-la talvez como
um espelho que nos permita comparar com
a experincia que temos como seguidores
de Jesus Cristo nos dias de hoje. valioso
tambm conhecer um pouco da situao
histrica em que ele viveu e na qual esses
acontecimentos se deram.

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

17

A situao histrica de
Genebra
A cidade de Genebra possua, como
vimos, uma histria de lutas pela liberdade,
fazendo tudo o que estivesse ao seu alcance
para no se submeter ao domnio do bispo
catlico, aliado do duque de Sabia. Em
1535, a missa no era mais celebrada l.
A cidade de Berna se decidira antes, em
1528, por influncia de Zunglio e estava
disposta a fortalecer Genebra para que
seguisse o mesmo caminho, propondo-lhe
uma aliana poltica. Escolheram ento
uma pessoa especial para realizar essa
tarefa: o missionrio francs, Guilherme
Farel.
No desempenho de sua misso, Farel
fazia o que podia, com o auxlio de alguns
companheiros da nova f: pregava em
praa pblica, participava de debates com
os padres para defender a f verdadeira,
visitava as pessoas. Por causa de tudo isso,
muitas vezes era perseguido e maltratado.
Foi assim que, aps um grande debate com
os padres na igreja de So Pedro, em que
Farel foi aclamado pelo povo, o Conselho
da cidade, em 1535, resolveu abandonar
Roma e adotar a nova f.
As imagens foram retiradas das igrejas,
um mosteiro foi transformado em escola e
outro, em hospital. Uma nova liturgia, preparada por Farel, passou a ser praticada e
em 21.5.1536 os genebrinos, em pblico,
ergueram as mos sob o juramento de no
mais se submeter aos desgnios de Roma,
para viver conforme a Palavra de Deus.
Por influncia de Farel, Calvino, de
passagem pela cidade, mudou o rumo
de sua vida para ali permanecer. Desde o
incio de seu trabalho, primeiro como professor de Bblia e depois como pregador,

18

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

ele procurou, ao lado de Farel, fazer da


cidade uma comunidade exemplar, que
testemunhasse na prtica a verdade do
evangelho de Jesus.
Em um documento elaborado em
conjunto, eles apresentaram ao Conselho
dirigente da cidade suas recomendaes
acerca do culto e da ceia, bem como sobre uma prtica de vida disciplinada pela
Palavra de Deus. Prepararam um catecismo
e tambm um credo, que deveriam ser
assinados e acatados por todos, o que
gerou descontentamento e oposio entre
a populao.
Passado algum tempo, outros problemas surgiram e dessa vez foi com as imposies das autoridades de Berna no que
se refere a ritos e normas litrgicas a serem
obedecidas no culto. A opinio de Calvino,
no entanto, era de que, em tais coisas, a
igreja devia atuar independentemente das
autoridades e do Estado.
Foi assim que, no ano de 1538, Calvino, Farel e o companheiro cego, Courault,
foram expulsos da cidade de Genebra. Sem
saber o que fazer a princpio, Calvino foi
logo acolhido em Estrasburgo pelo grande
companheiro e reformador naquela cidade,
Martinho Bucer. Ali ele haveria de passar
cerca de trs anos, pastoreando uma comunidade de refugiados franceses e ali
haveria de encontrar sua esposa, a viva
Idelete van Buren. Genebra ficara para trs.

A Carta de Calvino ao cardeal


Sadoleto
Com a sada dos pregadores, muitos
catlicos na Frana perceberam que seria
o momento oportuno para trazer de volta
a cidade de Genebra antiga f romana.
Os papistas sentiam a perda de prestgio

da igreja e de milhares de fiis, que aceitaram as idias de Lutero e dos outros


reformadores. Pensaram em algum que
pudesse recuperar o rebanho perdido.
Ningum melhor do que o cardeal Jac
Sadoleto, possuidor de um saber notvel e
bem intencionado, de profunda piedade
e fervor religioso.
Empenhado em sua tarefa e preocupado com a sua igreja e os prejuzos que vinha
sofrendo, Sadoleto escreveu aos cidados
de Genebra uma elaborada carta, procurando convenc-los. Pedia-lhes que reconsiderassem o erro cometido ao abandonar a
Igreja Catlica e falava-lhes da necessidade
de se manterem fiis quela que era a nica
igreja verdadeira, capaz de lhes garantir a
bem-aventurana da vida eterna.
Apelando tradio, reafirmava as
doutrinas contra as quais os reformadores
lutavam: o culto aos santos, a missa, a
confisso auricular, o purgatrio, a orao
pelos mortos e a salvao pelas obras,
ameaando com o juzo de Deus os que
as negassem.
Foi a prpria igreja de Berna, aliada
de Genebra e da nova f, que, no vendo
outra pessoa altura para responder, solicitou a Calvino que o fizesse. Este, apesar
de tudo que lhe sucedera em Genebra,
ainda tinha essa igreja no corao e no
poderia deixar de responder.
Na Epstola ao Cardeal Sadoleto, escrita
em 1539, quando tinha apenas 30 anos,
Calvino usa de toda a sua capacidade
de sntese e clareza para defender a f
evanglica. Ao contrrio de Sadoleto, que
escreveu de modo genrico, repetindo as
velhas idias sem muita convico, o jovem
reformador se expressou de modo direto e
reflexivo, baseado em um profundo conhecimento da Bblia e de seus ensinos.

A certa altura de sua carta, Calvino


responde a uma pergunta do cardeal,
que havia sido endereada a um jovem
romanista que se convertera nova f: o
que diria ele no juzo final ao ser indagado
sobre a razo por que se separara da igreja
verdadeira para seguir a reforma? E o
pecado contra a unidade da igreja? Como
se justificaria?
Na resposta est o que diria um jovem
reformado, que aceitara as novas idias,
para justificar a sua mudana de f. Atravs
desse recurso literrio, Calvino expressou
indiretamente, todo o calor da nova f que
acalentava em seu prprio corao.
Essa carta foi escrita com tal maestria
que o prprio Lutero notou o seu valor e,
para muitos, ela se tornou a mais clarividente manifestao da f evanglica,
que se espalhava rapidamente por toda a
Europa. Por meio dela Calvino expressou,
de maneira simples e breve, o sentido da
f reformada.
Nesta Epstola o nosso reformador
colocou a sua prpria experincia. uma
humilde confisso feita por um jovem ao
apresentar-se ante o tribunal de Deus. Vejamos alguns dos seus trechos.

Uma humilde confisso e um


forte testemunho
- Fui acusado de heresia porque me
atrevi a reclamar contra os dogmas aceitos
entre eles (os romanos). Mas que outra coisa podia eu fazer? Dos teus lbios, Deus,
ouvia que no h outra luz de verdade para
dirigir nossas almas no caminho da vida
alm da que foi acesa pela tua Palavra.
- A ti consideravam o nico Deus, mas
aquela majestade que s para ti reservaste
transferiram-na para outro.

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

19

- Para que eu, Senhor, pudesse perceber essas coisas, iluminaste-me com
a claridade do teu Esprito; para que eu
compreendesse como era o mpio e o pernicioso, tu trouxeste para mim a luz da tua
Palavra e para abomin-los, preparaste a
minha alma.
- Tudo o que aprendi da tua boca eu quis
transmitir fielmente tua Igreja.
- Quanto aos que costumam me acusar
de haver abandonado a Igreja, de modo
particular a conscincia de nada me acusa, a no ser que se considere desertor
aquele que, vendo os soldados dispersos
e confusos, abandonando as fileiras, toma
o estandarte e os chama devida ordem.
- Senhor, cabe a ti decidir de quem
a culpa. Eu sempre testemunhei tanto por
palavras como por atos o quanto desejei
a unidade. Mas, para mim, a unidade da
Igreja aquela que se inicia e termina em ti.
Se eu desejasse estar em paz com aqueles
que se orgulham de ser os dirigentes da
Igreja e colunas da f, eu teria de negar a
tua verdade. No considerei que me afastava de tua Igreja por estar em luta com
aqueles lderes.
- Diante de meus olhos estavam os
exemplos dos profetas que mostravam
as dissidncias dos sacerdotes e profetas
de seu tempo. Todavia, teus profetas no
so considerados cismticos ao ver a decadncia da religio e no cederem aos
que lhes resistiam com a violncia. Eles
permaneceram na unidade da Igreja, embora condenados perdio por inquos
sacerdotes. Fortalecido pelo seu exemplo,
eu me mantive firme.
- Eu tinha plena conscincia do intenso
zelo que me consumia pela unidade da
Igreja, uma vez que o vnculo da concrdia
fosse a tua verdade.

20

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

- Tu sabes, Senhor, e isso foi testemunhado pelos homens, que a nica coisa que
eu desejei foi dirimir todas as controvrsias
com a tua Palavra, para que, assim, ambas
as partes pudessem, com um s pensamento, lutar para o desenvolvimento do
teu reino; mesmo com perigo para a minha
vida, fiz todo o possvel para devolver a paz
igreja.
- Eu, Senhor, sempre professei a f crist
desde a minha infncia, mas a tua Palavra
que, como lmpada deveria resplandecer
para todo o povo, nos foi tirada e ocultada
e uma luz maior s poderia ser buscada por
uns poucos. Para os demais no convinha
um conhecimento maior, alm do necessrio para se manterem submissos igreja.
- Meus primeiros conhecimentos eram
to rudimentares que sequer permitiam
saber do culto legtimo que a ti devido,
nem quais eram os deveres da vida crist.
Por ignorar a verdadeiro motivo de minha
adorao, logo me desviava.
- Ao povo cristo era pregada a tua
clemncia, mas apenas para os que fossem
dignos e essa dignidade estava na justia
das obras e no da graa. Para obter a tua
salvao era preciso confessar os pecados
ao sacerdote, praticar boas obras, fazer
sacrifcios. Diante de um juiz to severo,
ordenavam que devamos buscar primeiro
os santos que intercediam por ns para
obtermos o teu favor.
- Mesmo realizando tudo isso, jamais
encontrava descanso, to longe me sentia
de uma conscincia seguramente tranquila.
- Quantas vezes, ao contemplar o meu
ser, sentia um profundo horror, impossvel
de ser apaziguado com obras piedosas. A
conscincia me acusava com fortes aguilhoadas de modo eu no tinha outro alvio
a no ser esquecer a mim mesmo. Por no

ter outro caminho melhor, continuava no


mesmo.

Um ensino diferente
- Surgiu, entretanto, um ensino muito
diferente, que no nos separava da profisso crist, mas que a fazia retornar
fonte original e limpa de sujeiras, em sua
pureza. Todavia eu, ofendido pela novidade, apenas lhe dei ateno e, a princpio,
confesso, a ela resistia vigorosamente. E
assim, por causa daquela contumcia que
os homens tm por reter aquilo que um
dia receberam, no estava nem um pouco
disposto a admitir que toda minha vida
at ento tinha sido consumida no erro e
na ignorncia.
- Quanto igreja e necessidade de
manter sua unidade, no era possvel tolerar por mais tempo aquela tirania com
que se governava o povo de Deus, se que
quisramos conservar a salvo e inclume
entre ns o reino de Cristo.
- A concluso evidente era que se distorcera a verdadeira ordem da igreja; as
chaves com que se mantinha a disciplina
foram adulteradas; a liberdade crist destruda e o reino de Cristo fora derrubado
com o principado do papa. Quando meu
esprito resolveu prestar ateno, percebi
instantaneamente, como que se tivesse

sido iluminado, em que lodaal me havia


envolvido e com quantas imundcies e males
estava manchado.
- No que se refere a mim, estava consternado com a misria em que havia cado
e, muito mais, pela morte eterna que me
ameaava. De tal forma que nada me
pareceu mais necessrio que, uma vez repudiada minha vida anterior, com lgrimas
e gemidos, entregar-me e render-me a ti.

Concluso
Foi assim que o jovem Calvino, incumbido de defender a f protestante que se
iniciava em Genebra, viu-se desafiado a
uma tarefa difcil, mas que desempenhou
com grande habilidade. O intelectual com
sonhos de ser um grande literato falou de
dentro do seu corao e expressou aquilo
que hoje consideramos uma jia preciosa
e testemunho vivo da f em Jesus Cristo.
Acima de tudo, se pronunciou habilmente em um momento religioso difcil para
os que eram obrigados a viver a sua f em
silncio. Sem grandes argumentaes teolgicas elaboradas, mas na simplicidade de
uma f pessoal intensa e primitiva, Calvino
falou, e at hoje nos fala, do motivo central
da mudana que o evangelho provocou em
sua vida. E, assim fazendo, nos mostrou a
sua alma.

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

21

A ORDEM NA
IGREJA
Lio 5

Se h uma preocupao sempre presente na vida da igreja aquela relacionada


com a sua organizao, a fim de cumprir
o propsito para o qual ela foi criada:
anunciar ao Senhor Jesus. Antes de procurarmos saber qual sistema de governo
eclesistico seria o mais certo - congregacional, episcopal ou presbiterial - cabe-nos
indagar como, na vida pessoal ou coletiva,
podemos nos organizar para colocar em
prtica os ensinos de nosso Senhor Jesus
Cristo e cultu-lo verdadeiramente. Como
nos organizar e disciplinadamente agir
para que a vontade de Deus seja colocada
em primeiro lugar? Qual forma de igreja
Deus desejaria para o seu povo? E como
fazer com que essa forma seja coerente
com o ensino das Escrituras?
No livro de Atos fcil acompanhar
como os primeiros cristos, espalhados
por diversos lugares pelas perseguies,
comearam a organizar a igreja em diversas localidades e, diante das primeiras dificuldades, resolveram se reunir no conclio
de Jerusalm (cap. 15) para discuti-las e
resolv-las. A se manifestaram os primeiros
sinais de uma organizao para a igreja
nascente. Ali eles foram recebidos pela
igreja, pelos apstolos e pelos presbteros
(15.4) e ento resolveram escolher entre
eles alguns homens e mand-los a Antioquia com Paulo e Barnab (15.22).
Com o passar do tempo, a igreja crist
foi procurando desenvolver as formas de

22

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

se organizar e organizar o seu ministrio.


Quando Calvino chegou a Genebra em
1536, encontrou uma igreja que abandonara, sob a liderana de Guilherme Farel,
a Igreja de Roma, mas que engatinhava
hesitante na busca de um novo caminho
de seguimento a Jesus Cristo.
Quando, bem antes, os genebrinos
resolveram aceitar a religio reformada
como religio oficial da cidade, muita coisa
havia por se fazer. Farel logo percebeu que
o francs que estava de passagem pela
cidade era a pessoa que poderia, com
competncia, conduzir como ningum esse
empreendimento.
Uma vez convencido a permanecer,
aquele que seria o grande reformador de
Genebra colocou as mos no trabalho.
Com a sua formao de advogado e o
chamado inequvoco de Deus no corao, Calvino, mais do que qualquer outro
reformador, se preocupou em buscar no
Novo Testamento o modelo para a nova
organizao da igreja, do culto e at do
modo de viver da cidade.
Com esse propsito, procurou estabelecer aquilo que ele chamou de uma ordem
para a igreja. Os presbiterianos brasileiros
costumam chamar de constituio. Na verdade, seria mais adequado chamar de Livro
de Ordem, como fazem os presbiterianos
norte-americanos.
Como igreja e cidade estavam intimamente ligados, ele buscou uma organizao

em que a Palavra de Deus fosse praticada


em atividades tanto religiosas como civis.
Aproveitando seus conhecimentos como legislador e telogo e com o auxlio de Farel,
ele apresentou um primeiro trabalho que
foi apreciado e aprovado pelo Conselho
administrativo da cidade em 1537. Eram
os Artigos sobre o Governo da Igreja, que
tratavam no apenas da forma do culto,
mas tambm dos costumes a serem praticados pelo povo.
Esses Artigos traziam instrues tambm
acerca da celebrao da ceia do Senhor,
do cntico dos hinos, do casamento e do
ensino para crianas. Pela disciplina que
impunham, esses artigos sofreram grande
resistncia por parte do povo e acabaram
se tornando um dos motivos pelos quais
os reformadores foram expulsos da cidade
pelas autoridades, em 1538.
Calvino viveu ento um providencial
exlio na cidade de Estrasburgo em companhia do reformador Martinho Bucer, que
o acolheu. Ali pastoreou uma comunidade
de refugiados franceses e se casou. Foi um
tempo muito til para complementar a sua
formao como telogo e prepar-lo para
a grande tarefa que haveria de ser a sua.

O retorno a Genebra
Quando as autoridade genebrinas o
chamaram de volta e ele retornou s atividades em 1541, uma de suas primeiras
tarefas foi a elaborao de um anteprojeto
de lei para regulamentar as atividades
religiosas e civis da comunidade e que foi
aprovado com o nome de Ordenanas
Eclesisticas da Igreja de Genebra.
Esse documento no foi importante
apenas para a Igreja de Genebra, mas
constituiu-se no fundamento sobre o qual

se organizaram as igrejas que vieram da


Reforma em todo o mundo. Foi uma espcie de cdigo civil e eclesistico pelo qual
a igreja desenvolveu a idia de corpo e
de comunidade responsvel por diversos
aspectos da vida das pessoas. Eram um
aperfeioamento dos Artigos de 1537.
Nas Ordenanas, Calvino afirmou que
Cristo instituiu em sua igreja quatro ofcios:
pastor, professor, presbtero e dicono,
explicando a funo de cada um desses ministrios. O consistrio ou Conselho, como
chamamos hoje, formado por pastores e
presbteros em condio de igualdade, era
o centro desse sistema que mais tarde veio
a ser chamado de presbiteriano.
Com o presbiterato e o diaconato
Calvino fez uma nova e extremamente
importante contribuio, inexistente na
Igreja de Roma, ao colocar os leigos como
autoridade na Igreja. Pela importncia desse primeiro livro de ordem que sustentou a
estrutura das igrejas presbiterianas em todo
o mundo, vamos reproduzir alguns dos seus
pontos mais importantes, conforme aparecem no livro do rev. Joozinho Thomaz de
Almeida, Calvino e sua Herana:

Ordenanas Eclesisticas
Em nome do Deus todo-poderoso, ns,
sndicos do Pequeno e Grande Conselho,
juntos com o nosso povo reunido em assemblia... resolvemos que este assunto
digno de recomendao antes de todos os
outros e que a doutrina do santo Evangelho
de nosso Senhor deve ser preservada em
toda a pureza; que a Igreja deve mant-la,
que os jovens devem ser fielmente preparados para o futuro, que o hospital deve ser
bem administrado para ajudar os pobres,
o que no acontecer se no houverem

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

23

regras e regulamentos bem definidos para


que cada um possa compreender os deveres do seu cargo.
Por estas razes nos pareceu bem que
seja observado entre ns o governo espiritual que nosso Senhor ensinou e instituiu em
sua Palavra. E, por isso, temos ordenado
e decretado que... os regulamentos que se
seguem sejam observados e guardados,
considerando como nos parece que foram
eles tirados do Evangelho de Jesus Cristo.
A respeito dos pastores... dever deles
o proclamar a Palavra de Deus bem como
instruir, admoestar, exortar e reprimir;
administrar os sacramentos e exercer a
disciplina fraternal na companhia dos
presbteros e comissionados...
O exame do candidato ao ministrio
consistir de duas partes, sendo a primeira
relacionada com a doutrina para ver se ele
possui um bom e correto conhecimento das
Escrituras. E, ento, se ele pode de modo
conveniente e prprio comunicar a mesma
para a edificao do povo. Deve-se certificar se o candidato no sustenta alguma
opinio perigosa... A segunda parte refere-se sua vida, para ver se ... sempre se
conduz de modo tal a permanecer fora de
qualquer reprovao. A regra a seguir a
que est to bem delineada por So Paulo.
A fim de que se mantenha a pureza e
harmonia de doutrina entre ns, haver
uma determinao para que todo os ministros se reunam em um dia conveniente
da semana para estudarem juntos as Escrituras.... Para evitar conduta escandalosa,
ser bom ter regulamentos para orientar o
ministro a fim de que ele seja reverenciado
e a Palavra de Deus no seja desonrada
pela m reputao ou m conduta...
Cada domingo, ao amanhecer haver sermo... s trs da tarde... haver

24

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

apresentao do segundo sermo. Para


os propsitos da instruo catequtica e
administrao dos sacramentos... devem
ser observados os limites das parquias...
Nos dias de trabalho... haver pregao
trs vezes por semana, sendo os sermes
apresentados em uma hora mais cedo, de
modo que se encerrem antes que o dia de
trabalho comece.
O dever prprio dos mestres instruir
aos fiis na doutrina correta, a fim de que a
pureza do Evangelho no seja corrompida,
seja pela ignorncia ou pelas ms opinies... com auxlios e instrues necessrias
para preservar a doutrina divina e conservar a Igreja de tornar-se desolada por falta
de pastores e ministros.
As exigncias mais estreitas para o
ministro e mais diretamente ligada ao
governo da igreja a do entendimento da
teologia, em cujo ofcio ser bem includo
o ensino do Velho e do Novo Testamentos.
Mas desde que impossvel ter proveito em
tais instrues sem primeiro ser instrudo
em lnguas e em humanidades, e tambm
desde que necessrio criar sementes
contra o futuro a fim de que a Igreja no
fique deserta de seus filhos, necessrio
estabelecer uma escola para instru-los e
prepar-los, no somente para o ministrio
mas para o governo civil....

Presbteros e diconos
A terceira ordem, a dos presbteros,
isto , aquela que comissionada ou apontada para o Consistrio, pelas autoridades.
Este ofcio para estar vigilante sobre a vida
de todos, admoestar em amor aqueles que
eles vem errar por conduzirem suas vidas
de modo desordenado e, se necessrio,
comunicar ao Consistrio para que seja

determinado se fazerem correes fraternais colaborando com os outros nessas


correes.
Se a Igreja julga isto sbio, eleies podem ser feitas na seguinte base:... homens
honestos de vida exemplar, sem reprovao
e livres de qualquer suspeita, alm de tudo
tementes a Deus e possuidores de um julgamento bom e espiritual.
Havia sempre duas ordens de diconos
na Igreja Primitiva, uma estando encarregados de receber, distribuir e guardar os
bens dos pobres, suas possesses, rendas
e penses tanto quanto das ofertas dirias;
a outra, para cuidar e proteger os doentes,
e administrar os recursos para os pobres....
Porque alguns negligenciam encontrar
consolo na Palavra de Deus em tempos de
doenas e, como uma consequncia, tm
morrido sem admoestao ou instruo
na doutrina (a qual para o homem mais
salutar em tais tempos do que nos outros),
isto ser bom e por esta causa ns avisamos
e ordenamos que ningum pode permanecer doente de cama mais do que trs dias
sem notificar os ministros. Qualquer um
ser livre para chamar os ministros se ele
assim o desejar... E, sobretudo, pais, irmos
e responsveis no precisam esperar at
que a pessoa esteja beira da morte, pois
em tal situao pouco consolo se obter!

A disciplina
Os comissrios designados se reuniro
junto com os ministros uma vez por ms,
a saber, na manh de quinta- feira, para
tomar conhecimento se h alguma irregularidade na Igreja e decidir em Assemblia
quais os remdios que so necessrios...

Se algum formular opinies contrrias na aceitao das doutrinas, ele ser


convidado a comparecer.... Se algum
negligente em comparecer adorao de
tal modo que uma visvel desobedincia
evidente, ou se algum se mostra insolente
diante da disciplina eclesistica, ele ser
admoestado e, se ele se tornar obediente, ser perdoado em amor. Se persistir,
passando de mal a pior, aps ter sido admoestado trs vezes, ser excomungado e
a matria ser reportada s autoridades.
Para a correo de faltas dentro da vida
de cada um, necessrio proceder de acordo com as ordenanas de nosso Senhor....
aquele que menosprezar as admoestaes
particulares ser admoestado por sua vez
pela Igreja e, se ele no voltar razo e
nem reconhecer seus erros, quando ele
est convencido, ser ordenado se abster
da comunho at que altere suas atitudes...
at que seja evidente que tenha mudado
seu modo de vida.
No entanto, todas essas medidas devero ser aplicadas com moderao. No
dever haver um tal rigor que algum seja
expulso para longe, porque todas as correes so medicinais, para trazerem de
volta pecadores ao nosso Senhor.
DEUS SEJA LOUVADO!
Vale a pena examinarmos o texto
acima e pensar um pouco nas mudanas
que, desde o sculo XVI, tm ocorrido
na forma de governo em nossas igrejas
presbiterianas. Ou no seu abandono. O
que significam essas mudanas? Ser que
sua inteno inicial permaneceu apesar
de tudo? Elas so um desafio para ns
ainda hoje?

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

25

GOVERNO E PRINCPIOS
PRESBITERIANOS
Lio 6

omo vimos, as Ordenanas Eclesi


sticas de 1541, elaboradas por
Calvino para a cidade de Genebra e que
depois serviram como modelo em todo o
mundo reformado, constituram um importante documento com vistas organizao
da igreja como corpo de Cristo dentro das
limitaes do mundo e das circunstncias
em que vivemos como cristos.
Relembrando, podemos resumir seus
princpios bsicos como segue. A igreja
de Jesus Cristo possui quatro ofcios fundamentais. Os pastores, que cuidavam da
pregao da Palavra, dos sacramentos,
da instruo e, com os presbteros, da
disciplina na igreja. Deles eram exigidas
integridade e competncia e suas funes
eram muito importantes na conduo de
uma igreja fiel a Jesus Cristo. Os mestres
ou doutores eram os responsveis pela
prelees de teologia e tambm cuidavam
do ensino nas escolas.
A importncia da instruo catequtica
era fundamental para Calvino, uma vez
que a igreja devia possuir conhecimento
real dos fundamentos da f crist e de suas
implicaes para a vida. Eram instrues
necessrias para preservar a doutrina
divina e conservar a igreja para no se
tornar desolada.Os diconos tinham sob
sua responsabilidade o cuidado dos pobres e dos doentes. A inovao de Calvino
ao introduzir na igreja o diaconato foi

26

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

muito significativa. Aos diconos cabia o


ministrio da compaixo, pelo qual os
desempregados e abandonados, como os
mendigos da cidade, recebiam o cuidado
da comunidade de forma realmente eficaz.

O Conselho e a disciplina
Nesse sistema, era muito importante
o lugar do Consistrio (Conselho). Dele
faziam parte os pastores e presbteros,
com a responsabilidade de zelar para que
houvesse uma congregao disciplinada
pelo conhecimento da f crist, pela participao nos cultos e por uma conduta
exemplar. Como escreve John Leith (p.
254-255) a inteno de Calvino era a de
que a igreja fosse o que ela afirmava ser,
isto , o povo de Deus. A disciplina nunca
foi um fim em si mesmo.
A igreja se empenhava em manter a
disciplina com uma trplice finalidade:
1. para que a glria e a honra de Deus
pudessem ser reafirmadas;
2. para que o que mau no corrompesse o que bom;
3. para que aqueles que houvessem
cado em pecado fossem reconduzidos
integridade. Calvino evitou a severa
disciplina dos anabatistas, que buscavam
uma igreja pura e separada, e nunca
tornou a existncia da igreja dependente
da disciplina.

Forma e essncia
Ao tratar da questo da ordem e da
forma de governo na igreja, no podemos
deixar de lado uma questo de fundo, muito importante e que pode ser destacada na
seguinte pergunta: ser que a forma que a
igreja possui corresponde sua essncia,
ou se aproxima dela?
Sim, a questo ainda hoje se a forma
assumida pela igreja aquela desejada
por Deus para o seu povo se conduzir. Ou
seja, como que a ordem (governo) por ns
estabelecida pode levar a uma disciplina
de vida e de culto que nos assegure que a
vontade de Deus esteja em primeiro lugar?
Para o mais importante telogo reformado do sculo XX, Karl Barth, a igreja a
forma terrestre da existncia de Jesus Cristo (Leith, 248). A responsabilidade nossa
grande e o desafio maior sempre ser
como fazer com que a forma adotada tenha
sustentao na doutrina que professamos.
Os reformados/presbiterianos sempre
enfatizaram que a essncia da igreja no
est em si mesma ou na sua estrutura, como
muitas vezes sustenta a Igreja Romana (hierarquia de bispos), mas na existncia de um
povo para o qual Jesus Cristo o Senhor.
A estrutrua da igreja existe no como
fim em si mesmo, mas para ser serva
da comunidade de Cristo, que a capacita
para realizar suas funes de maneira
eficaz, cumprindo assim a misso que lhe
foi confiada por Deus, permanecendo sob
a soberania de Jesus Cristo. Ou seja, a
forma assumida pela igreja decorrncia
do princpio do sacerdcio universal dos
crentes, sustentado pela Reforma, pelo qual
todos so iguais diante de Deus, gozam
dos mesmos privilgios e participam das
mesmas responsabilidades. (Leith, 168)

Formas Provisrias
O presbiterianismo, que se firmou como
sistema de governo ainda no sculo XVI
com John Knox na Esccia, atravs de sua
histria tem evoludo e se diferenciado em
alguns pontos das Ordenanas Eclesisticas
de Calvino. Isso porque da sua prpria
natureza evoluir e se modificar uma vez
que nenhuma forma, por melhor que seja,
pode ser perfeita ou definitiva. O prprio
Calvino diz que a organizao da Igreja
admite e at requer, de acordo com as
condies variadas dos tempos, diversas
mudanas (Leith, 252). E ns devemos
ter a liberdade que nos concedida no
Esprito para, na comunho com os irmos
e conforme a necessidade de cada poca,
modificarmos, recuarmos ou avanarmos
no que for preciso, tendo em vista principalmente o desempenho da misso que a
igreja recebe e que tem a desempenhar.
Em nossa prpria constituio eclesistica isso tem acontecido vrias vezes, o
que nos aproxima de um magno princpio
reformado que sempre deve nos servir de
guia: Igreja Reformada, sempre se Reformando. E isso tambm tem possibilitado
que o presbiterianismo conviva com a
diversidade dentro de sua unidade.

Definies de Presbiterianismo
Mesmo reconhecendo a fragilidade das
formas que a igreja pode assumir, temos na
herana reformada/presbiteriana princpios
fundamentais que, pela sua validade atravs da histria, so fundamentos bsicos
que sustentam uma experincia eclesistica
que devemos reafirmar. Sigamos o prof.
Leith (p. 256 ss) nos resultados de sua
pesquisa.

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

27

Para ele, por exemplo, o famoso telogo do sculo XIX, Charles Hodge, professor
do Seminrio de Princeton nos Estados Unidos, ao definir o presbiterianismo, firmou
diversos pontos importantes:
os atributos e prerrogativas da
igreja so as mesmas do Esprito de Deus
e este est ,em primeiro lugar, com o povo
e no apenas com os clrigos;
o que determina os mtodos de
organizao da igreja so, em primeiro
lugar os princpios delineados na Palavra
de Deus seguidos pela sua liberdade de
escolha;
os princpios fundamentais do sistema presbiteriano so: a igualdade do clero;
o direito do povo a uma ampla participao
no governo da igreja; a unidade da igreja,
sendo que uma pequena parte est sujeita
a uma maior e a maior ao todo.
J o importante historiador do presbiterianismo no sculo XX, James Moffat, disse
que o presbiterianismo o nome dado
crena na Igreja catlica e apostlica,
governada por presbteros. Seus princpios
so: a) a igualdade dos presbteros; b) o
direito do povo, atravs de seus representantes ou presbteros leigos, de participar
do governo da igreja; c) a unidade da igreja, no simplesmente na f e ordem, mas
em uma sucesso graduada de tribunais
eclesisticos que expressam e exercitam
a autoridade geral da igreja como uma
sociedade divina.
Para o escocs G.D.Henderson, o
presbiterianismo definido como uma
forma de governo eclesistico... na qual a
principal caracterstica o controle por uma
sucesso graduada de conselhos dirigentes,
cujos membros so ministros ordenados e
leigos presbteros, todos ministros tendo
igual status e todos os presbteros tendo
os mesmos direitos e responsabilidades

28

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

dos ministros nos assuntos em discusso


e votao.

Princpios fundamentais
A partir dessas definies, temos quatro
princpios bsicos do presbiterianismo:
1. A autoridade das Escrituras. Para
justificar sua forma de governo o presbiterianismo tem recorrido Bblia. Era claro
para Calvino que essa era a forma pela
qual o Senhor desejava que sua igreja fosse
governada. Mesmo assim, ele achava que
isso no significava uma obedincia servil
prtica da Igreja Primitiva.
Se, por um lado, convinha que na congregao dos fiis as coisas fossem feitas
com decncia e ordem, conforme o conselho de Paulo (1 Co 14.40), por outro,
preciso discernir que as tradies no so
necessrias para a salvao.
No se deve mudar as coisas a cada
passo e sem motivo srio, apressadamente.
O amor ser a melhor forma de julgar o
que prejudica e o que edifica e, se permitirmos que ele nos guie, tudo ir bem.
O importante nesse ponto, a afirmao
da soberania de Deus tambm no que se
refere ao governo da igreja.
Para os presbiterianos, a questo fundamental reconhecer que o seu sistema de
governo bblico, mas no que a sua ou
outra forma de governo seja considerada
necessria para a existncia da igreja.
2. O segundo princpio refere-se unidade da igreja manifesta atravs dos conselhos formados por presbteros eleitos pelo
povo. Ao contrrio dos congregacionais,
a congregao local no independente,
mas est sob a autoridade dos conclios
superiores e, ao contrrio dos episcopais,

sua unidade no depende dos bispos.


Quanto a isso a idia de Calvino
que o conselho representativo permite um
governo comum e no de indivduos. O
governo tambm no deve ser exercido s
por pastores. Calvino temia um governo
tirano e individual, da mesma forma que o
governo pela massa do povo, que, no seu
entender, no estava preparada para tomar
as decises na vida da igreja.
3. O terceiro tem a ver com a paridade
do ministrio. Calvino no apreciava o
princpio hierrquico e era contra a idia
de principado, domnio monrquico, etc.
No governo presbiteriano, portanto, ningum est acima do outro, nem tem maior
autoridade. O que dirige deve ser como o
que serve. Os pastores tm todos a mesma
autoridade. As decises so tomadas em
Assemblia. O Senhor absoluto e soberano
sobre todos Jesus Cristo.
4. O quarto princpio o direito do
povo convidar e eleger oficiais e o pastor.
O ministro no deve ser escolhido s pelos
seus colegas ou pela indicao de uma
pessoa sozinha. Para Calvino, a escolha
de um ministro legtima quando os que
parecem idneos so investidos com o consentimento e a aprovao do povo.

Perguntas

Diante do que vimos expondo se faz


necessrio confrontarmos no s a forma
de governo que aplicamos na igreja como
toda a nossa poltica eclesistica, de forma
mais ampla. Por certo, descobriremos diferenas entre o que faz parte dos princpios
presbiterianos e o que ensinamos e praticamos em nossas congregaes, conselhos,
presbitrios e demais conclios.
Sero prticas pertinentes que resultaram de adaptaes necessrias conforme
sugere o prprio Calvino, ou so outra
coisa? Poderiam ser resultantes de nosso
desconhecimento daquilo que, em essncia, enfatiza a nossa herana?
Ser que nossa prtica no estaria
mais voltada para o estilo congregacional,
com a imposio ao presbitrio da vontade de uma ou outra igreja e, portanto,
distanciando-nos do sistema presbiterial
ou federativo, que fortalece a democracia
e nossa unio como igreja?
Ou resultaria muito mais do desprezo
estratgico de idias e atitudes que, s
vezes, seriam custosas, levando-nos quilo que consideramos mais fcil ou mais
prtico, como se diz? Ser que as atitudes
que negam a aplicao na vida da igreja
da forma de governo e da f presbiterianas
revelam que no fizemos o dever de casa?

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

29

A DISCIPLINA NA IGREJA
Lio 7

alar de nossa prtica como cristos


reformados falar tambm, mais
detidamente, sobre a disciplina com que
vivemos a nossa f em Cristo. No muito
fcil falar desse assunto que, no mnimo,
nos parece antiptico. Tratar de disciplina
na sociedade, escola, lar ou igreja tem sido
sempre uma tarefa desagradvel.
Para as crianas e os jovens, ela quer
dizer principalmente imposio e represso
e muitos adolescentes encontram at uma
forma simptica de repeli-la: No regula,
professor! ou Vai regular, pai?. provvel que essa repulsa instintiva disciplina
tenha muita razo de ser, o que um motivo
a mais para repensarmos essa questo.
Repensar, e no abandonar...
Inicialmente, preciso lembrar a importncia da disciplina. Dificilmente um
projeto srio de vida, por mais simples que
seja, mesmo para as pessoas muito bem
dotadas, foi concretizado sem disciplina. O
mesmo tem acontecido com as empresas,
as instituies ou as naes fortes. Mesmo
entre grupos polticos, muitas vezes malvistos entre ns, essa medida tem sido fundamental para a sua consolidao como fora
respeitvel atuando no cenrio de qualquer
pas. Ou seja, no possvel transigir com
tudo, mesmo em poltica.
Tambm no campo artstico, fcil
descobrir como os melhores talentos se
fizeram e alcanaram a posio que detm

30

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

ou detiveram. Tambm no difcil descobrir os efeitos desastrosos para aqueles


que tm repelido sistematicamente qualquer
disciplina.
Em nosso caso, como igreja, a disciplina
resulta da f que professamos e somente
nela repousa nossa motivao. No resulta
de uma anlise comparativa com aqueles
que a utilizam para alcanar sucesso e,
ento, fazermos uma aplicao estratgica
para conseguirmos resultados satisfatrios
semelhantes.
Disciplina na igreja tem a ver com a
fidelidade com que atendemos o chamado
de nosso Senhor Jesus Cristo. Mais com
fidelidade do que com xito. Como diz
Calvino, assim como no h sociedade
nem casa, por pequena que seja a famlia,
que possa subsistir em bom estado sem
disciplina, muito mais necessria ser na
Igreja que deve se manter perfeitamente
ordenada. (Institutas, IV, XII, 1)

Igreja e corpo de Cristo


Disciplina uma palavra que est ligada a discipulado. A cada dia podemos
viver o desafio de conformar a nossa vida
pessoal ou em sociedade com aquilo que
Jesus Cristo deseja para cada um e para
cada situao. No descuidar desse dever
de fidelidade resultado da viso em
profundidade dos efeitos perniciosos do

pecado sobre a vida do ser humano e da


sociedade em que ele vive e que constri.
Apesar do que Cristo opera em ns e da
ao do Esprito, resvalamos sempre para
os nossos prprios caminhos, na maioria
das vezes marcados pelo egosmo, que
nos distancia dos caminhos de Deus. Esses
efeitos se fazem sentir na igreja que, pela
disciplina, procura se apresentar como
corpo sadio, para a glria de Jesus Cristo.
A idia da igreja como corpo de Jesus
Cristo uma das que corroboram o ensino
sobre a disciplina. Calvino diz que assim
como a doutrina salvadora de Cristo a
alma da Igreja, a disciplina como os seus
nervos e por meio dela os membros do
corpo se mantm cada um em seu devido
lugar. No corpo, temos os membros que
atuam obedecendo ao centro de comando,
para o bom funcionamento de todos.
Em um corpo sadio, entretanto, pode
ocorrer que algum rgo venha a se infeccionar prejudicando os demais e, naturalmente, trazendo sofrimento a todos.
um momento doloroso e difcil, exigindo
cuidados especiais e atendimento carinhoso. Aps tratamentos seguidos, pode ser
que surja a necessidade de um tratamento
mais incisivo, talvez cirrgico. Embora seja
medida penosa para o corpo, uma insensatez querer evit-la. Os danos acumulados
podem ser fatais. Esse o nico remdio
que Cristo nos ensinou, diz Calvino. Por
isso, no ter cuidado para que o povo viva
em disciplina o princpio certo de uma
grande desgraa para a Igreja.
Falar de disciplina, pois, referir-se
preocupao de Joo Calvino em construir
uma igreja fiel ao Senhor Jesus, vivendo o
mximo possvel a realidade do reino de
Deus, nas mais variadas circunstncias.
Nesse seu zelo para com a pureza da igreja, ele acabou desenvolvendo uma tradio

que se firma nas Escrituras e que a de


nunca desvincularmos a f que professamos do viver que praticamos.
Para o reformador genebrino, a disciplina, aliada ao cuidado pastoral, um meio
de graa, dever da verdadeira igreja de
Jesus Cristo, bem prximo de suas marcas
caractersticas: a pregao da Palavra e
a celebrao dos sacramentos. Quando
temos uma igreja em que a pregao, o
cuidado pastoral, o ensino em todos os
nveis, a assistncia e a disciplina existem
concretamente, a temos a igreja desejada
e ordenada por Deus.
A idia de Calvino era que a obra realizada pelo Esprito Santo em ns fosse
acompanhada de esforo e vigilncia para
vivermos a carreira crist. O fato de o ser
humano ser, ao mesmo tempo, justo e
pecador, levou-o a enfatizar o aspecto de
luta contnua da vida crist.
Enquanto outras tradies se contentavam em aguardar uma manifestao
espontnea de vida crist, os reformados entendiam que a novidade de vida
construda pela ao de Deus em ns,
levando-nos a atuar conforme o seu querer.
Calvino entendia que a graa de Deus se
torna eficaz em ns pela prtica da sua lei.
De nossa parte, existe uma lentido
para com as coisas de Deus e, assim, precisamos estar atentos para, com disciplina,
confirmar a sua vontade em ns. Ao mesmo
tempo que somos eleitos para uma vida
nova, nos aplicamos para construir esse
viver. E, nesse contexto, a renncia um
elemento muito importante.

As Instrues de Calvino
So diversos os pontos destacados por
Calvino ao tratar do assunto. Eles podem
esclarecer muitas questes importantes,
REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

31

como a forma de aplicar a disciplina. Todo


procedimento, diz ele, alm de contar
com a invocao do nome Deus, deve
mostrar a seriedade que d a conhecer a
presena de Deus, de tal maneira que no
haja dvida de que ele preside o julgamento. (Institutas, IV,XII,7) Porque sempre
se deve levar em conta, como ordena o
apstolo, que aquele que corrigido no
seja consumido por excessiva tristeza (2
Co 2.7) porque de outro modo, o remdio
se converte em runa (Institutas, IV,XII,8).
A aplicao da disciplina deve ser feita
pelos presbteros, que no devem agir sozinhos, mas com o conhecimento da igreja
e com a sua aprovao. Deve-se evitar que
algum venha participar de sua aplicao
por um capricho pessoal. Deve-se ater
mais sentena do juzo de Deus, para
que ao se arrancar o joio no se arranque
com ele o trigo tambm (Mt 13.29).
Ningum pode se arrogar a autoridade
de julgar, a no ser que se queira limitar o
poder de Deus e ditar leis para a sua misericrdia, pois, sempre que quer, Ele muda
e transforma os mais perversos em santos
e recebe na igreja os que so estranhos
a ela. E assim o Senhor faz para frustrar
a opinio dos homens e reprimir a sua
temeridade, a qual, se no for reprimida,
atreve-se a atribuir maior autoridade do
que aquela que lhes compete (Institutas,
IV, XII, 9).
So inmeros os textos bblicos que
servem de fundamento a este ensino. Sua
base est em Mateus 18.15-18; 16.19;
Joo 20.23. O poder das chaves, como
chamado, e que estava sujeito aos abusos
da Igreja de Roma, vem da pregao da
Palavra, da qual os homens so feitos ministros por Cristo (Institutas, IV. XI,2).
A quem cabe a disciplina? do Senhor

32

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

para os filhos especialmente - o Senhor corrige a quem ama - e no para os bastardos


(Hb 12.4-13), mas tambm para todos,
pois ningum est isento da disciplina. Os
prncipes estaro submetidos a ela porque
procede de Cristo, a quem, por justia, todos os cetros e coroas devem se submeter.
Os reis no devem tomar como afronta o
prostrar-se humildemente diante de Cristo,
o rei dos reis. melhor que os sacerdotes
no lhes perdoem para que Deus os perdoe
(Institutas, IV, XII,7).

Ensino do Novo Testamento


Como disciplinar? Com mansido e clemncia, e no com extremo rigor (Institutas,
IV, XII,9) para que o amor ao pecador seja
confirmado (2 Co 2.8). Com sentimento,
sem ser spero (2 Co 2.4-5). Como pai (1
Co 4.14-15). Sem provocar a ira (Ef 6.4).
Com humildade, sem vanglria, buscando
a unio (Fl 2.1-4). Com dedicao (Rm
12.8). Em particular (Mt 18.15). Em nome
do Senhor Jesus (1 Co 5.4). Com tolerncia
(Jo 8.1-11; Mt 18.21-22).
Como receber a disciplina? Com apreo
para com os que admoestam (1 Ts 5.12).
Quem admoesta? No s o pastor e os
presbteros, mas todos (Rm 15.14; Hb
3.13). Para Calvino, esta autoridade no
est na mo de uma s pessoa, mas no
conselho dos ancios (presbteros). Mas
quem nos disciplina verdadeiramente o
Senhor Jesus (1 Co 11.32). Deus disciplina
(Hb 12.10).
Por que disciplinar? Para no sermos
endurecidos pelo engano do pecado (Hb
3.13). Para que ningum perea (2 Pe 3.9).
Para produzir mais fruto (Jo 15.2). Para participar da santidade de Deus (Hb 12.10).
Para edificao (2 Co 13.10).

Calvino mostra que so vrios os objetivos da disciplina: em primeiro lugar, evitar


os escndalos. Depois, para que no sejam
profanadas a Igreja e a Ceia, para que os
bons no sejam corrompidos e para que
os pecadores, envergonhados do seu pecado, comecem a se arrepender (Institutas,
IV, XII,5). Tambm porque toda regra de
disciplina eclesistica sempre deve levar
em conta a unio do esprito e o vnculo
da paz, os quais o Apstolo manda-nos
observar suportando-nos uns aos outros
(Institutas, IV, XII, 11).

Dificuldades
preciso que reconheamos as muitas
dificuldades que temos quando pensamos
na aplicao da disciplina na igreja hoje.
J mencionamos a antipatia com que
essa questo vista e, muitas vezes, no
sem razo. E h outras tantas razes para
temermos o uso indevido da disciplina.
Em muitos lugares, em pocas diferentes,
a aplicao da disciplina criou situaes
penosas e muito constrangedoras.
A Bblia no ensina que devamos nos
constituir em uma espcie de detetives,
farejando especialmente os pecados dos
outros, com esprito acusador, bisbilhoteiro
ou hipcrita. Tambm no d margem para
que se negligencie essa matria.
Nos textos acima, o que temos so
referncias a uma aplicao amorosa da
disciplina e as palavras tm a ver com mansido, tolerncia, ao de um pai amoroso,
esprito de brandura, visando a unidade do
Esprito e o vnculo da paz. Elas esto muito
distantes de palavras com sentido forense
como convocao, testemunha, processo,
promotor, sano, depoimento, etc. que,
na verdade, distoam muito do tratamento

que encontramos nas Escrituras.


Outros problemas podem estar ligados
prtica da disciplina. Um deles talvez seja
a tendncia de se estabelecer determinados
padres de comportamento ou lista reducionista de pecados, que pouco tem a ver
com o ensino bblico.
Outros se aproximam de uma moral
que reflete mais a prtica de algum grupo
social e seus interesses. Um outro descaminho seria confundir os ensinos de Jesus
com atitudes e ensinos moralistas apenas.
Lembremo-nos que a tica pessoal de Jesus
Cristo est muito distante dos moralismos,
que tm como caracterstica a hipocrisia.
Por isso, muitos na igreja no querem
tocar nesse assunto. Temendo o surgimento de uma igreja autoritria e sem amor,
muitos preferem negligenciar esse ensino.
Ou, ento, s utilizam a disciplina para
casos extremos.
Se com as dificuldades expostas nos
sentimos em um dilema, no devemos
permitir que ele nos paralise e nos faa
negligentes. Temendo os extremos indesejveis, a igreja perde, no favorecendo a
existncia de um ambiente de verdadeiro
crescimento cristo.
Da mesma forma como o amor dos pais
no permite que os filhos se encaminhem
desavisadamente para o sofrimento intil,
assim devemos agir ao vivenciarmos a
f com os irmos. preciso favorecer a
existncia de uma comunidade em que
a responsabilidade e o amor mtuo se
completem.

Disciplina, Hoje
preciso que a igreja recupere a prtica
e o sentido bblico da disciplina. So muitos os irmos que tm conscincia de sua

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

33

importncia e vivenciam a auto-disciplina


crist, ora se ausentando mesa do Senhor,
ora, em esprito de contrio, procurando
se corrigir e libertar daquilo que eles mesmos sentem como prejudicial para a a sua
f e para o testemunho de Jesus Cristo na
comunidade.
Assim, podemos afirmar que um importante trao da disciplina na igreja hoje
justamente sua auto-aplicao, como fruto
de arrependimento sincero, com o apoio da
comunidade. Para que isso ocorra mais e
mais, j que o pecado uma realidade to
presente em ns, a igreja teria de criar as
condies para o cultivo dessa prtica do
viver cristo em obedincia a Jesus Cristo.
Procurando fugir dos sentimentos de
orgulho pessoal e hipocrisia no relacionamento sincero com o irmo, poderamos
dar lugar ao esprito de humildade orante,

34

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

transparncia e perdo, que aprendemos


na escola de Jesus. Nesse aprendizado,
acabaremos por descobrir que a verdadeira disciplina pode brotar livremente da
conscincia que a igreja, atenta prtica
da imitao de Cristo, possa ter de sua necessidade. S assim, a disciplina deixar de
ser um elemento estranho na vida da igreja.
Mesmo com esse cuidado, ainda podemos ter situaes mais difceis, como a do
irmo faltoso que no tenha conscincia do
pecado ou no queira reconhec-lo. Pode
ser um caso de constrangimento geral, em
que todo o corpo se ressente disso. Ento,
um trabalho cuidadoso e pastoral, recheado de amor e humildade, poder apontar o
melhor caminho para que a disciplina seja
aplicada, e o efeito desejado, alcanado.
O prprio Senhor Jesus nos mostra como
fazer isso em Mateus 18.15-17.

A BBLIA E O
TESTEMUNHO DO
ESPRITO SANTO
Lio 8

Lmpada para os meus ps a tua


palavra e luz, para o meu caminho.
(Sl 119.105). Assim que o salmista se
refere aos frutos de sua experincia com
o livro de Deus, livro precioso, indescritvel
em seu valor. Nele est a palavra preciosa
que conforta, alegra, mostra o caminho a
seguir, conduz salvao. Nesse salmo, o
poeta e servo de Deus no se cansa de tentar, incontveis vezes, com novas palavras
e imagens, descrever a sua experincia com
a Palavra viva. Quanto amo a tua lei! a
minha meditao, todo o dia (Sl 119.97).
O seu valor? maior do que o ouro, mais
do que o ouro refinado (verso 127).
Atravs dos sculos, essa experincia
maravilhosa tem se repetido na vida das
pessoas. O reconhecimento das Escrituras
como o livro por excelncia, que fala dos
planos de Deus para a salvao do ser
humano e do seu cuidado para com ele,
tem se confirmado sempre. Bem antes da
Reforma, Joo Wyclif (1328-1384), na Inglaterra, ficou to encantado com a Bblia,
que passou a traduzi-la na linguagem do
povo, para que todos a conhecessem e
soubessem que o nico cabea da igreja
era Jesus Cristo e no o Papa.
Os reformadores tambm sentiram o
grande poder das Escrituras em suas vidas
e falaram sobre as suas maravilhas. Tiveram o seu pensamento dirigido por elas e
fizeram uma revoluo no mundo religioso.

Lutero, na Alemanha, no sculo XVI, experimentou uma grande confiana no poder


soberano da Palavra de Deus.
Para ele, as reformas que a igreja necessitava seriam feitas quando a Palavra
pudesse agir livremente. Avaliando mais
tarde o que havia acontecido em sua luta
com as autoridades eclesisticas e como
Deus o usara, ele disse: Mesmo quando eu
dormia, essa Palavra fez mais para abalar o
papado do que todo o mal que lhe tenham
causado os prncipes e imperadores. No fui
eu quem o fez; tudo foi feito pela Palavra
(Strohl, 73).
Zunglio o primeiro grande pregador
de linha reformada/presbiteriana, depois
de se dedicar como humanista ao estudo
da literatura clssica e da filosofia grega,
ficou maravilhado com a superioridade da
Bblia. E foi com ela que iniciou a Reforma
em 1522, em Zurique, na Sua. Queria
chegar fonte da verdadeira f crist. Por
isso, a Bblia teve lugar central em sua obra.
Em sua prpria converso ele sentiu
isso: Cheguei ao ponto em que, pela Palavra e pelo Esprito de Deus, vi a necessidade
de colocar de lado todas aquelas coisas e
aprender a doutrina de Deus diretamente
de sua Palavra. Ento comecei a pedir luz
a Deus e as Escrituras tornaram-se muito
mais claras para mim (Timothy, 126). Foi
assim que ele abandonou os outros ensinos
para ouvir a verdadeira Palavra de Deus e

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

35

anunci-la. O povo comparecia em massa


igreja para ouvir suas exposies sobre
o Novo Testamento, comeando com o
evangelho de Mateus.
Calvino tambm deu s Escrituras um
lugar fundamental em seu ensino. Para ele,
o testemunho que a natureza d de seu
criador no suficiente para nos instruir
e levar ao verdadeiro conhecimento de
Deus. Por essa razo, Deus acrescentou a
luz que vem de sua Palavra para que, por
meio dela, pudssemos obter a salvao
e o nosso conhecimento viesse a alcanar,
com clareza, o verdadeiro Deus (Institutas
I,VI,1). No s do Deus criador, mas tambm do Deus redentor, na pessoa do nico
mediador, o Senhor Jesus Cristo.

As dificuldades
Isso, entretanto, no tem impedido que,
na leitura da Bblia e no seu estudo, nos
deparemos com dificuldades. A maneira
de interpret-la, por exemplo, tem levado
aos mais diversos caminhos e provocado
divises entre os diversos grupos religiosos.
Uma outra questo, que est relacionada a
esta e que aparece em algumas discusses
teolgicas, a que se refere sua autoridade. Por que a consideramos nica em
seu valor para ns?
No tempo da igreja medieval, antes dos
reformadores, o sentido da Escritura era
fixado pelos Conclios que, sob o controle
do papa, estabeleciam uma regra de f
a ser aceita por todos. Os que divergiam
dessa interpretao eram ameaados. Os
reformadores se rebelaram contra isso e,
em lugar da autoridade papal para confirmar a interpretao que era dada Bblia,
apelaram para a autoridade do prprio
Senhor Jesus, que nela se encontra e que

36

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

testemunhada pelos profetas e apstolos.


Nesse ponto, Lutero foi radical e ainda
hoje um marco para nos orientar e tranquilizar. Para ele, Jesus Cristo o Senhor
das Escrituras. A canonicidade de um livro
depende de seu carter cristocntrico, ou
seja, do fato de anunciar a Cristo. E, assim,
a autoridade dos escritos bblicos depende
da presena de Cristo para a qual eles
apontam.
Por outro lado, a questo da autoridade
da Bblia se manifesta quando se indaga
se tudo o que se encontra nela digno de
confiana. Ou, ento, como se pode saber
que ela a palavra segura da parte de Deus
para o homem e a sua salvao? Essas
questes, que podem at parecer indignas
de serem consideradas por um crente, na
verdade ainda hoje so pertinentes.
O prprio Lutero, como vimos acima,
j estava lidando com elas e procurando
respond-las. Ele mais do que ningum
sabia do valor das Escrituras e confiava na
ao do Esprito Santo quando, em orao,
busca-se compreend-las, mas isso no o
impedia de considerar essas dificuldades.
Uma desses problemas advm da distncia que existe entre ns e aqueles que,
no passado, inspirados, escreveram os
textos bblicos. s vezes so dois mil anos
que nos separam de um escritor, para no
falar na diferena entre o ambiente cultural
em que ele viveu e o nosso.
Quase sempre a viso de mundo que o
escritor possui bem diversa da que temos
hoje, e nem necessrio dizer como o tempo e a cultura transformam os costumes, as
idias e as formas de se expressar. Da o
trabalho minucioso dos historiadores, linguistas, arquelogos e principalmente dos
exegetas, que tm se debruado sobre a
Bblia para melhor entender o seu sentido.

Ser que ao tratar dessas questes pode


ocorrer que venhamos a nos sentir inseguros em nosso relacionamento com o livro da
vida, pelo qual temos acesso a Jesus, nosso
Senhor? Ser que poderamos continuar
a aceit-la como temos feito, sem perder
a confiana? Ou no seria o caso de, ao
levar em considerao essas questes, nos
acharmos em condies de dar as razes
da nossa f e de melhor compreender o
recado que a Bblia tem para as pessoas
nos dias de hoje?
Diante de tais questionamentos sempre
se sentiu a necessidade de compreender
melhor o que a Bblia e de explic-la
para os que a questionam. Nesse ponto,
os reformadores tiveram e tm hoje uma
palavra que merece ser mais e mais lembrada. A teologia dos tempos da Reforma
girou em torno da Palavra de Deus e com
ela podemos aprender muito do verdadeiro
sentido das Escrituras, mesmo que tantos
sculos tenham se passado.

A palavra dos reformadores


Voltemos, em primeiro lugar, novamente
a Lutero. Ele possuia uma maneira muito
interessante de considerar a Bblia. Para
ele, os diversos escritores bblicos tinham
modos diferentes de experimentar a f e
de express-la e isso visvel quando, ao
escrever, eles deram o seu testemunho nas
Escrituras. Dessa forma, ele podia perceber
a diferena de estilos entre eles. Ao comparar o ensino sobre a justificao pela f no
Novo Testamento, ele notou diferena entre
Paulo, escrevendo aos Romanos, e Tiago,
que lhe parecia ensinar a justificao pelas
obras. Preferiu valorizar mais Paulo.
Alm disso, no seu entender, um escrito que no fosse bem claro em apontar

para Cristo no devia ser considerado


apostlico. A partir da, ele manifestou a
sua preferncia, em primeiro lugar, pelo
Evangelho de Joo e, em seguida, pela
Epstola aos Romanos.
Por sua vez, Calvino, o nosso reformador, tambm notou que o valor dos diversos
livros na Bblia era diferente. Ele percebeu
tambm algo que uma coisa maravilhosa, ou seja, que a Palavra de Deus vem a
ns atravs das linguagem e das palavras
humanas, mesmo com toda a sua fragilidade. Por causa de nossa ignorncia ou
incapacidade de compreender os seus
mistrios - ensinou ele - Deus se adapta
(se acomoda) nossa maneira de falar,
para que a sua Palavra seja compreendida.
Assim, sendo a Bblia um livro divino,
no deixa de ter, como se pode ver pela
diferena de estilos literrios de seus escritores, traos humanos. Por perceber esse
carter divino e humano das Escrituras,
em seus comentrios, referindo-se transmisso de uma certa palavra ou texto, ele
podia reconhecer, sem maiores problemas,
por exemplo, que ali, por engano, um erro
havia sido cometido pelo copista.

O testemunho interno do
Esprito
Mais importante, entretanto, foi a maneira como Calvino respondeu questo
sempre levantada, sobre a maneira pela
qual podemos saber, com segurana, que
a Bblia a Palavra de Deus. Para ele, ao
contrrio dos telogos que vieram depois
(e que, de certa forma, modificaram o seu
ensino) e que queriam provar por argumentos racionais que a Bblia a Palavra
de Deus, a questo devia ser compreendida
de modo diferente e, portanto, ter uma res-

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

37

posta diferente.
Do mesmo modo que Lutero e Zunglio
a palavra viva de Deus , em primeiro lugar
e acima de tudo, a prpria pessoa de Jesus
Cristo, nosso Senhor. E tambm que a nica
forma de reconhecer a Palavra de Deus nas
Escrituras era pela ao do Esprito Santo:
o testemunho dado pelo Esprito Santo
muito mais excelente que qualquer outro
argumento, dizia.
Calvino tambm destacou em seu ensino que a nica maneira de confirmarmos
a Palavra de Deus em nosso corao se
d pelo testemunho interno do Esprito
Santo e no por argumentos e disputas
inteis. Para ele preciso que o mesmo
Esprito, que falou pela boca dos profetas,
penetre em nossos coraes e os toque
eficazmente para persuad-los de que os
profetas disseram com fidelidade o que

38

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

lhes foi determinado pelo Esprito Santo


(Institutas, I, VII, 5).
Deus na verdade cuidou para que esses
escritos desempenhassem o seu papel no
que se refere nossa salvao inspirando
os que os redigiram. Assim, a Escritura
nos alcana de fato quando confirmada
em nossos coraes pelo Esprito Santo...
Iluminados pela ao do Esprito, cremos
que a Escritura de Deus, e isso porque,
para alm de todo juzo humano, -nos
dado conhecer, com absoluta certeza, que
a Escritura nos vem dos prprios lbios
de Deus, por intermdio do ministrio dos
homens... (Strohl, 85). mister que o Esprito inspirador da Palavra entre tambm
em nossos coraes fim de ilumin-los e
por essa falta que muitos permanecem
incrdulos e recusam o evangelho. S assim
Deus pode ser conhecido.

A SOBERANIA
DE DEUS
Lio 9

soberania de Deus est entre os temas destacados e facilmente


perceptveis na Escritura, especialmente na
vida do povo de Israel e da igreja. Deus
o senhor de todas as coisas. Em sua majestade, Ele controla o mundo de forma
absoluta e, em seu agir, no depende de
nenhum outro poder. Em qualquer rea
da existncia do ser humano e do mundo,
Deus tudo em todas as coisas.
Para os reformadores do sculo XVI e,
de modo especial, para Joo Calvino e os
seus seguidores, essa doutrina mereceu
e tem merecido um lugar de destaque.
uma crena bsica para os cristos de
linha reformada/presbiteriana. Para muitos
telogos reformados, se h um dado que
pode ser considerado o eixo central no sistema presbiteriano/reformado e em torno
do qual gira tudo o mais, este.

I
Referindo-se a esse assunto, ao tratar de Deus e da Santssima Trindade, a
Confisso de F de Westminster diz assim:
H um s Deus vivo e verdadeiro, que
infinito em seu ser e perfeio... Deus tem
em si mesmo, e de si mesmo, toda a vida,
glria, bondade e bem-aventurana. Ele
todo suficiente em si e para si... Ele a
nica origem de todo o ser: dele, por ele e
para ele so todas as coisas, e sobre elas
tem ele soberano domnio para fazer com

elas, para elas e sobre elas tudo quanto


quiser (Cap. II, 2).
O testemunho bblico sobre o poder e
a majestade de Deus pode ser encontrado em muitos livros da Bblia. No Antigo
Testamento, livro dos Salmos, temos:
Senhor, Senhor nosso, quo magnfico em
toda terra o teu nome! Pois expuseste nos
cus a tua majestade (8.1) ou O Senhor
a minha luz e a minha salvao; de
quem terei medo? O Senhor a fortaleza
da minha vida; a quem temerei? (27.1),
ou ainda Os cus proclamam a glria de
Deus, e o firmamento anuncia as obras das
suas mos.... por toda a terra se faz ouvir a
sua voz e as suas palavras, at aos confins
do mundo (19.1).
O que vemos com clareza atestado nas
Escrituras que Deus o Senhor todo-poderoso e nico no mundo: Senhor, quem
como tu entre os deuses? Quem como
tu, glorificado em santidade, terrvel em
feitos gloriosos, que operas maravilhas?
(Ex 15.11). Em sua presena os dolos so
lanados fora (Is 31.7). Ele o primeiro e o
ltimo e julga a terra e todas as naes (Is
82.8). No existem outros deuses (Is 43.10).
Ele o Senhor de toda a terra, da natureza
e tambm do ser humano (Am 4.13). Por
isso, Ele o Senhor de toda a histria (Is
45.21; 46.9).
No Novo Testamento, Paulo quem
mostra essa verdade a Timteo: Exorto-

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

39

-te... que guardes o mandato imaculado...


at a manifestao de nosso Senhor Jesus
Cristo; a qual h de ser revelada pelo
bendito e nico Soberano, Rei dos reis e
Senhor dos senhores; o nico que possui
imortalidade, que habita em luz inacessvel,
a quem homem algum jamais viu, nem
capaz de ver. A ele honra e poder eterno.
Amm ( (1Tm 6.13-16).
Muitos hinos dos nossos hinrios, de
origem reformada, falam da grandiosidade de Deus e de seu poder soberano:
Ao Deus de Abro louvai, do vasto cu
Senhor, Eterno e poderoso Pai e Deus de
amor (SH 232); Santo, santo, santo, Deus
onipotente (SH 247) ou A Deus, supremo
benfeitor, anjos e homens dem louvor
(Doxologia, SH 227).
Isso, entretanto, no quer dizer que, em
seu poder e majestade, Ele seja um Deus
distante, abstrato e impessoal como s
vezes descrito. Ao contrrio, ele acima
de tudo, Deus presente entre ns (Deus
conosco) e amoroso. Ele se relaciona com
Israel e o elege, bem como com a igreja,
para ser o seu povo (Mc 12.26-27). Como
diz o apstolo Paulo, ns somos santurio
do Deus vivente, como ele prprio disse:
Habitarei e andarei entre eles; serei o seu
Deus, e eles sero o meu povo (2 Co 6.16).
A maneira jovem de louvar a Deus nas
igrejas, atravs do cntico de corinhos,
tambm tem encontrado formas de manifestar essa grande verdade, to cara a
Calvino e aos reformadores. Eis alguns
exemplos: Ao nico que digno de receber
a honra e a glria, a fora e o poder ou,
Tu s soberano sobre a terra, sobre o cu
tu s Senhor, absoluto...

II
fcil de perceber que so muitas as

40

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

implicaes dessa doutrina para a vida do


cristo. Vivemos em um mundo e desde os
primeiros passos, embora protegidos no lar,
sentimos muita insegurana. E muitas vezes
somos dominados por essa insegurana
que nos cerca. Ficamos ansiosos com as
incertezas ao nosso redor.
s vezes somos colocados em uma situao de solido ou abandono, tambm
sem poder compreender o que est ocorrendo. Temos dificuldades com as novas
situaes a serem enfrentadas e muitas
vezes nos desesperamos. Existem os problemas naturais como as catstrofes, doenas
e at a morte. Temos problemas humanos
de preconceito, incompreenso, desajustes,
sentimentos humanos incontrolveis, etc.
Enfrentamos tambm os problemas
oriundos do tipo de sociedade que construmos. Em um mundo globalizado, com
marcas fortes do egosmo nas estruturas
familiares, sociais, econmicas e polticas,
sentimos as desigualdades, o desemprego,
a violncia cotidiana, as injustias, as excluses, o desprezo pela vida humana. Isso
no acontece s conosco. Calvino se referiu
a essas coisas que ele e seus contemporneos viveram tambm, mas mostrou, acima
de tudo, o governo providencial de Deus
sobre ns e tudo o que estava acontecendo
e como ele nunca nos abandona.
Se h algo que sempre preocupou o
ser humano, foi a questo do seu destino
e de sua salvao. Muitos so os desvios
pelos quais a humanidade tem buscado
uma tbua de salvao a que se agarrar.
No tempo dos reformadores, o ser humano
preservava a mente ligada a uma srie de
supersties e ensinos religiosos muito distantes do caminho proposto nas Escrituras.
A mensagem da salvao pelas obras, o
esforo para conseguir mritos e as indul-

gncias deixavam as pessoas insatisfeitas


e aumentavam a sua insegurana.
A descoberta de um caminho diferente, atravs dos escritos de Paulo sobre a
justificao pela f, constituram elemento
fundamental para que Martinho Lutero, o
grande iniciador da reforma na Alemanha,
pudesse encher o seu corao de satisfao
pessoal e alegria com a salvao. O seu
hino ainda hoje ressoa em nossos ouvidos:
Castelo forte nosso Deus.
Tambm para Calvino, a descoberta
dessa verdade libertadora foi maravilhosa.
Ao falar do senhorio de Jesus Cristo na obra
da redeno, sua palavra foi muito clara:
Tudo quanto concerne nossa salvao
est compreendido em Jesus Cristo (Inst.
II, XVI, 19). Ele, diferentemente de Lutero,
expressou essa verdade falando sobre a
providncia e a predestinao, meios pelos quais Deus, soberanamente, cuida de
nossa vida e da nossa salvao.
O assunto da eleio em Cristo tem sido
tratado muitas vezes como uma discusso
complicada, cheia de becos sem sada e
sem muito valor prtico para a igreja. Mas,
para Calvino, no era assim. Ele no estava
preocupado em dizer quem haveria de se
salvar ou no, nem estava curioso para
poder desvendar todos os dilemas de um
enigma filosfico sobre o destino humano,
como os telogos vieram a fazer depois.
O que foi importante para ele e pode ser
para ns tambm foi saber que ali estava
um anncio claro sobre como Deus governa esse mundo e a nossa vida, e como tem
um plano cheio de misericrdia para nos
alcanar, mesmo na nossa rebelio contra
Ele. Essas foram as boas novas descobertas
e anunciadas por ele.
Em conseqncia, ele podia sentir traquilidade na ao redentora realizada por

Jesus Cristo pela nossa salvao, alm de


experimentar, na vivncia do Esprito Santo,
a nova vida concedida por Deus. Tambm
podia flar como Deus cuida da salvao
das pessoas, tomando a iniciativa de se
achegar a elas com sua graa e libertando-as da intil preocupao com as boas
obras meritrias. No difcil imaginar
como essa verdade soou altissonante para
as muitas pessoas que, vindo da igreja
medieval, se sentiam sobrecarregadas com
o fardo das boas obras, das penitncias ou
da compra das indulgncias.
Talvez a maior implicao da vivncia
dessa verdade de libertao e confiana no
Senhor soberano, que cuida de todas as
coisas e tambm da nossa salvao, tenha
sido justamente as pessoas poderem se
sentir livres para cuidar de outras preocupaes. Estavam agora libertas para, com
gratido, se dedicarem ao servio a Deus
e, principalmente, ao prximo.

III
Outras verdades so decorrentes do
que vimos acima. A soberania de Deus
est ligada tambm e de modo direto ao
cuidado de Deus para com o mundo em
que vivemos, com a criao e com a histria humana. Em Atos 14.15, os apstolos
podiam testemunhar isso: Senhores, ns
vos anunciamos o evangelho para que
dessas coisas vs vos convertais ao Deus
vivo, que fez o cu, a terra, o mar e tudo o
que h neles. E a confisso de f dos primeiros cristos, logo no comeo da igreja
primitiva, tinha muito a ver com isso: Jesus
o Senhor.
Para Joo Calvino, no sculo XVI, em
meio a uma srie de novas descobertas
martimas e mudanas que estavam ocorrendo na vida das pessoas na Europa, tal

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

41

mensagem representou muita coisa. Essa


compreenso totalmente nova de Deus e
seu modo de dirigir o mundo foi fundamental para direcionar a vida de muitos,
que se achavam desorientados diante do
que estava acontecendo.
Em muitas ocasies, na histria do
protestantismo na Frana e em outros
pases, os reformados enfrentaram duras
perseguies polticas e a morte, e tiveram
de pegar em armas contra os seus inimigos. Perseguidos e maltratados, feridos de
morte, sentiam a mo poderosa de Deus
ao seu lado e se animavam para cantar o
salmo 68: Levanta-te Deus; dispersam-se
os seus inimigos; de sua presena fogem
os que o aborrecem.
Tambm nos dias de hoje, somos muitas
vezes cticos e pessimistas, perdendo a
viso orientadora que nos vem da f crist.
Muitas vezes, ficamos desanimados com o
que vemos e no conseguimos perceber
o sentido do que acontece. Os problemas
so enormes, nos intranquilizam e fazem
desanimar. Como encarar, por exemplo,
problemas to corrosivos como o desemprego na proporo em que est existindo?
Ou o abandono das crianas nas grandes
cidades? Ou a fome, a misria e a morte
dos povos da frica? Ou a pobreza na
Amrica Latina e Caribe? Como ficamos
diante disso, ao saber que a soberania de
Deus se caracteriza por santidade e justia

42

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

para todos?
Existem outras formas de encarar a
vida e a histria. Os gregos, por exemplo,
tinham uma compreenso da histria que
chamada de cclica, ou seja, no seu desenrolar est em um eterno retorno. Nada
muda. Os acontecimentos so os mesmos
e apenas se repetem.
Outros povos acreditam na fatalidade
do destino e, em geral, no contam com
uma perspectiva transformadora. Os cristos, no entanto, refletem o ensino bblico
sobre uma histria linear, que tem um comeo e caminha para o alvo estabelecido
por Deus de fazer convergir nele todas
as coisas e na qual somos chamados a
nos envolver.
Como manter firme a compreenso na
ao soberana de Deus, que tem todas as
coisas em suas mos e as conduz para um
propsito amoroso e salvador? Ser que
podemos testemunhar aos outros essa f? O
salmista dizia: O Senhor est comigo; no
temerei. Que me poder fazer o homem?...
Empurraram-me violentamente para me
fazer cair, porm o Senhor me amparou
(118.6,13).
Por sua vez, Calvino escrevia: Nosso
consolo, pois, est na compreenso de que
o Pai celestial tem todas as coisas submetidas ao seu poder de uma tal forma, que
nada do que existe ocorre que no seja pelo
seu querer (Institutas, I,XVII, 11).

ELEITOS EM
NOSSO SENHOR
JESUS CRISTO
Lio 10

mpossvel seria falar da nossa f refor


mada sem tratar, e com bastante
carinho, do tema da eleio ou predestinao. Na Bblia, ele aparece como uma
verdade maravilhosa, a ser contemplada
com gratido. Paulo, ao tratar da eleio
do povo de Israel e dos gentios na epstola
aos Romanos, nos captulos 9-11, conclui:
profundidade da riqueza, tanto da sabedoria como do conhecimento de Deus!
Quo insondveis so os seus juzos, e
quo inescrutveis, os seus caminhos!...
Porque dele, e por meio dele, e para ele
so todas as coisas. A ele, pois, a glria
eternamente. Amm! (11.33,36).
Sim, Deus est no centro das nossas
vidas e do nosso destino e o Senhor soberano de todas as coisas. Nada h que
ocorra sem que primeiro contemplemos a
Ele, pois por trs de tudo o que acontece
esto a sua vontade e os seus propsitos
para conosco.
Como temos em Efsios, Deus nos escolheu, nele, antes da fundao do mundo,
para sermos santos e irrepreensveis perante ele; e em amor nos predestinou para
ele, para a adoo de filhos, por meio de
Jesus Cristo.. no qual temos a redeno...
desvendando-nos o mistrio da sua vontade, segundo o seu beneplcito que propusera em Cristo, de fazer convergir nele,
na dispensao da plenitude dos tempos,
todas as coisas, tanto as do cu como as
da terra; nele, digo, no qual fomos tambm

feitos herana, predestinados... (1.4-11).


Outras palavras eloquentes podemos
encontrar no Antigo Testamento, no livro
dos Salmos: Senhor, tu me sondas e me
conheces... Graas te dou, visto que por
modo assombrosamente maravilhoso me
formaste; as tuas obras so admirveis...
(139.1,14). Sim, desde a eternidade Deus
est pensando em ns. Como disse o notvel telogo reformado suo, Emil Brunner,
a nossa existncia pessoal levada a srio e
por isso temos dignidade. Temos um destino
eterno e Deus nos olha com amor.
Com isso, Deus providencia a nossa salvao e aguarda que, pela f,
respondamos amorosamente a Ele. Ele
nos busca, nos agarra e nos persegue
de forma irresistvel e, pela sua graa,
opera em ns a sua salvao. A eleio
trata da vontade misericordiosa de Deus
que somente graa para conosco, como
nos revelam a vida e os atos de Cristo em
nosso favor. A sua graa o seu cuidado amoroso pelo qual, sem possurmos
mrito, somos acolhidos como seus filhos
hoje e para sempre.
Por isso tudo, Joo Calvino falava da
eleio como um indizvel conforto na
noite escura da alma. Conforto para os
que, vivendo a vida crist, pela ao do
Esprito, vivenciam o cuidado de Deus para
com eles. Sem dvida, um assunto para
acolhermos com gratido e humildade, e
nunca com presuno.
REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

43

As dificuldades
impossvel deixar de mencionar o
que lamentavelmente tem acontecido no
trato com esse ensino e sua interpretao
na igreja: os mal-entendidos. Uma igreja
evanglica neo-pentecostal chegou a publicar em seu jornal, na primeira pgina,
as doze razes porque essa uma doutrina
diablica! E mesmo entre ns, reformados/
presbiterianos, pode-se perceber como
o assunto tratado com reticncias e at
evitado.
Poucos gostariam de ministrar uma aula
de escola dominical sobre isso. Para alguns,
parece difcil e complexo, e para outros, tal
estudo traz confuso para a mente das pessoas e no edifica. necessrio, no entanto,
que, com uma nova abordagem, redescubramos essa verdade bblica e reformada
em todo o seu significado para ns.
Na verdade, aps os reformadores,
um certa forma de abordar esse tpico da
teologia acabou sendo responsvel por
isso. Marcada por um tratamento racional
e pouco bblico desse tpico, a ortodoxia
protestante do sculo XVII, aps os reformadores, tornou o assunto praticamente uma
discusso filosfica em torno do destino do
ser humano e de sua liberdade. A eleio
tornou-se uma teoria geral sobre decretos
estabelecidos por Deus antes da criao do
mundo, da qual se deduzem uma srie de
princpios tericos.
Idias contraditrias surgiram e grupos
religiosos se formaram, defendendo pontos
de vista diferentes: os defensores de uma
dupla predestinao passaram a ensinar
que Cristo morreu apenas pelos eleitos.
Como todos so pecadores, Deus pode
conceder a sua graa para alguns, e, para
os demais, aquilo que todos merecem, isto
, a condenao. Alm disso, antes da
fundao do mundo, Deus decidiu sobre

44

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

os que haveriam de ser salvos e os que


seriam condenados.
J para os unversalistas, no plo oposto,
Deus ama e tem misericrdia para com todos. Quer que todos se salvem. Para outros
ainda, o amor de Deus se manifesta para
com todos, mas s vale para aqueles que
o buscam e obedecem e tm condies de
realizar a sua parte (pelagianismo).
Questes emaranhadas em meio
curiosidade humana foram levantadas: se
tudo foi estabelecido desde a eternidade,
no h lugar para a liberdade do ser humano; se uns foram predestinados para
a salvao e outros preordenados para a
perdio, como temos no ensino da dupla
predestinao, ento Deus no ama igualmente a todos e nem h necessidade de
arrependimento; se alguns foram rejeitados
desde o princpio, Deus estaria preso a uma
lgica estabelecida desde a eternidade e
dela no pode fugir, praticamente perdendo a sua soberania; se alguns so eleitos,
outros so condenados e, portanto, esto
excludos.
Ademais, se tudo est predeterminado salvao ou perdio - no h o que fazer.
Qualquer deciso tomada seria uma iluso.
E, alm disso, ser que tudo foi decidido
sem que as pessoas tivessem uma participao, por pequena que seja?

O ensino da Escritura
evidente que uma tal problemtica
tem feito com que os vrios telogos e a
teologia se dediquem ao assunto, de forma
a alcanar uma resposta mais satisfatria e
que esteja de acordo com o ensino bblico.
Para Emil Brunner(1889-1966), importante telogo reformado suo da Escola
Dialtica, ao tratarmos dessa questo devemos levar em considerao os seguintes
pontos:

1. Na Bblia, a f sempre um dado


importante, dependente do relacionamento
pessoal do ser humano com Deus e nunca
f em alguma declarao geral ou deduo
de algum princpio abstrato ou doutrina.
Assim, a eleio se baseia na f que ocorre
no encontro com Jesus Cristo. Deus nos
chama para uma relao pessoal, Eu-Tu. A
f ser sempre o elemento fundamental na
eleio eterna e nunca a deduo a partir
de um plano pr-estabelecido de modo
impessoal e neutro.
2. A eleio de Israel foi uma escolha
feita por Deus que veio ao encontro do
seu povo (Dt 14.2) e se baseia exclusivamente nele e no seu amor, sem qualquer
mrito por parte de Israel. Israel sabe que
depende totalmente da graa de Deus e
que, desobedecendo, ser rejeitado (Os
5.5). Na aliana que Deus fez com Israel,
h uma exigncia de correspondncia por
parte do povo.
Por outro lado, a eleio pode ser estendida a outras naes (Is 49.6). Deus tem
total liberdade de eleger e o ser humano
est condicionado obedincia para no
ser rejeitado. E o nico critrio para a seleo Jesus Cristo. Crer em Cristo e ser
eleito uma e a mesma coisa.
3. A eleio ocorre como resultado do
amor de Deus que se manifesta pessoalmente no chamado que aguarda uma deciso pessoal em resposta de obedincia e
f a Jesus Cristo, por meio de quem viemos
a receber graa (Rm 1.5). Mesmo sendo
receptculo da graa como dom de Deus,
o ser humano no passivo e permanece
responsvel. Se a f uma ddiva, tambm
a liberdade o . O ser humano permanece
como pessoa diante de Deus e a relao
pessoal nunca desprezada ou substituda
por qualquer determinismo.
Na verdade, s podemos falar em eleio tendo diante de ns a pessoa de Jesus

Cristo, pois Ele a pedra eleita posta por


Deus (1 Pe 2.6). Ele , pois, o mediador da
nossa eleio. Ele que elege (Jo 15.16).
Portanto, onde est o Filho h eleio, e
onde Ele no est, ela no existe. Ns somos eleitos nele (Ef 1.11). Como no Novo
Testamento o Filho s est onde h f, os
eleitos so os que crem. A eleio est no
mbito do amor de Deus na cruz e para
todos os que crem(Rm 3.22,26).
Do mesmo modo como na antiga
aliana Israel recebeu a eleio de Deus,
na nova aliana vamos ao encontro daquele que nos chama em amor. Eleito
aquele que chamado e aceita a filiao
de Deus. Ou seja, somos eleitos, segundo
a prescincia de Deus Pai em santificao
do Esprito para a obedincia... (l Pe 1.2).
Por isso, a eleio no uma deciso
fingida, onde tudo j tenha sido decidido
de antemo. Por isso tambm, a eleio
no pode ser tratada da forma como faz o
universalismo (todos sero salvos - no fim
tudo d certo), nem na forma como ensinam os adeptos da dupla predestinao
(tudo j est determinado, tanto para os
que se salvam como para os que se perdem
- para que se preocupar?).

Dupla predestinao?
Brunner considera a dupla predestinao um mal-entendido, uma interpretao
errnea, na qual o prprio Calvino teria
deslizado e que tem trazido consequncias
desastrosas para a compreenso da doutrina da eleio. Talvez por causa da idia
de um julgamento final, em que alguns
ganham a vida eterna enquanto outros
so destrudos, no foi difcil atribuir esse
resultado duplo vontade toda-poderosa
de Deus e, dessa forma, deduzir-se a dupla
predestinao.
Essa tambm a idia do rev. Alfredo
REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

45

Borges Teixeira, ao condenar esse ensino


em sua Dogmtica Evanglica (p. 227).
Para ele, Calvino, s por uma injuno
lgica, indo alm dos limites da Bblia,
chegou a ensin-la na Instituio da Religio Crist (Institutas). Na forma como
tem sido ensinada a doutrina da eleio
muitas vezes, mais parece uma obrigao
a que Deus est sujeito, tendo que fazer
uma seleo prvia, sem poder manifestar
o seu amor e a sua liberdade absoluta. Em
verdade, se examinarmos bem, no existe
na Bblia um plano de rejeio e o propsito de Deus fazer convergir nele todas
as coisas (Ef. 1.10).
Ainda quanto dupla predestinao,
Brunner afirma que, embora tenhamos
com clareza a eleio para a salvao,
no h na Bblia qualquer meno a um
decreto de rejeio. Embora Deus possa
endurecer o corao para seus propsitos,
como fez com fara em Gn 4.21, esta atividade no atribuda a um decreto eterno
e nem como sendo algo irrevogvel. No
caso de Judas, que traiu a Jesus, o texto
diz apenas que assim aconteceu para que
a Escritura fosse cumprida. O mais so
dedues. Tambm no caso da ira de Deus,
ela no se baseia em um decreto eterno,
s permanecendo se algum se mantm
rebelde contra o Filho (Jo 3.36).
No caso dos vasos que o oleiro faz para
honra ou desonra, no se pode esquecer
que Paulo, em 2 Tm 2.21, diz que se algum a si mesmo se purificar destes erros,
ser utenslio para honra. O famoso texto
em que Paulo cita a rejeio de Esa (Rm
9.13) tambm no justifica a idia de um
duplo decreto, mas trata simplesmente da
liberdade de Deus e sua ao na histria
da salvao, ou seja, Deus escolhe os
instrumentos de sua ao redentora como
lhe apraz, agindo soberanamente.

46

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

Paulo, ainda no captulo 11 de Romanos, diz que temporariamente os judeus


foram rejeitados mas que, se se arrependerem e se converterem, sero restaurados,
ressaltando essa relao pessoal com o
Deus vivo que est sempre presente na predestinao. Deus pode at encerrar algum
na desobedincia sim, mas para ter misericrdia desse algum, como aconteceu com
Israel e com os gentios (Rm 11.32).
Assim, no Filho de Deus que foi anunciado entre ns, sempre houve o sim, diz
Paulo (2 Co 1.19). Finalmente, Brunner
diz que a idia de um duplo decreto leva
a consequncias que esto em oposio
absoluta e direta s declaraes centrais da
Bblia. Ou seja, em lugar das boas novas
da salvao em Cristo possivelmente um
horrvel decreto.

Concluso

Se para falar de predestinao temos


que ter diante de ns a pessoa histrica de
Jesus Cristo como Deus encarnado, nosso
senhor e salvador, e se o tratamento do tema
deve ser cristocntrico, sempre equacionando eleio com o estar em Cristo, ento
deixam de ter sentido os questionamentos
que costumeiramente fazemos ao tratar
do assunto.
Questes como liberdade e responsabilidade, predestinao ou determinao,
escolha e liberdade, a participao do ser
humano, a justia de Deus e outros esto
fora das preocupaes dos autores do
Novo Testamento. Tambm poderemos
estar livres de uma discusso especulativa
e ociosa para, com confiana e gratido,
sentirmos a maravilha de sermos alcanados pela graa de Deus e, assim, termos
as condies necessrias para nos dedicar
ao servio do reino de nosso Senhor Jesus
Cristo.

A LITURGIA
REFORMADA
Lio 11

tempo da Reforma no sculo XVI


exigiu dos reformadores a gigantesca tarefa de reconstruir a igreja e conduzir o povo de Deus s fontes verdadeiras
do evangelho, conforme a prtica do Novo
Testamento, que havia sido abandonada
na Idade Mdia. Por isso, nem tudo na
igreja podia ser reformulado de forma
completa. De certa modo, liturgia no foi
dada toda a ateno que seria necessria.
Mesmo assim, isso no foi obstculo suficiente para impedir que Joo Calvino, em
Estrasburgo e Genebra, se dedicasse com
afinco ao tratamento da questo do culto
e louvor a Deus.
Sabemos como o reformador francs,
aos 27 anos, em viagem para Estrasburgo,
se deteve em Genebra e ali foi convencido
por Guilherme Farel a permanecer na cidade. No entanto, seu trabalho como mestre
no ensino das Escrituras comeou a sofrer
resistncias e menos de dois anos depois,
em 1538, ele e Farel tiveram de deixar a
cidade, expulsos pelas autoridades.
Um dos motivos foi justamente o fato de
no quererem aceitar as intromisses da cidade de Berna, impondo seus ritos liturgia
da Igreja de Genebra, e a no aceitao,
por parte das autoridades genebrinas, da
celebrao semanal da ceia do Senhor.
Exilado, o destino de Calvino foi a
cidade de Estrasburgo, onde recebeu a
acolhida do reformador Martinho Bucer. Ali

ele permaneceu trs anos muito enriquecedores para a sua vida e sua formao
teolgica. Pastoreando uma congregao
de refugiados franceses, Calvino colocou
em prtica a liturgia utilizada por Bucer
nas congregaes de fala alem. Uma reforma litrgica vinha acontecendo ali, e do
rito romano utilizado no perodo medieval
foi tirado tudo que lembrasse a doutrina
romana do sacrifcio de Cristo.
A confisso passou a ser feita pela congregao, o vernculo passou a ser utilizado, o altar foi substitudo pela mesa com
a ceia do Senhor, o sacerdote passou a
se chamar ministro, as vestes foram substitudas pela toga preta, o sermo ganhou
destaque, a eucaristia para o povo passou
a ser celebrada semanalmente na catedral
e o cntico congregacional foi estimulado
com o cntico dos salmos. Calvino viu na
reforma litrgica que Bucer vinha colocando em prtica uma expresso legtima do
culto praticado na Igreja Primitiva. Quando
em 1541 voltou a Genebra, ele tinha em
mente, com clareza, o trabalho a ser realizado nessa rea.

Calvino e Lutero
Na liturgia calvinista a grande nfase
encontrada na conscincia da infinita majestade de Deus e de sua transcendncia,
que despertam no ser humano a adorao
REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

47

humilde. Diante da manifestao da glria


de Deus e de sua graa o ser humano, em
sua pequenez, convidado a prestar-lhe
honra e obedec-lo. No existe diferena
entre honrar a Deus (latria) e servi-lo (doulia), como afirmavam alguns, mas as duas
coisas esto entrelaadas no verdadeiro
culto. Se queremos adorar ao nico Deus escreve Calvino nos primeiros captulos das
Institutas - devemos obedec-lo e guardar
os seus mandamentos. Dessa adorao
obediente resulta o andar conforme a Palavra de Deus a cada momento, no viver
dirio. Culto e vida esto intimamente
ligados.
Enquanto para Lutero, no culto, o ser
humano culpado sente, acima de tudo,
a segurana e alegria da justificao,
para Calvino o que importa a absoluta
soberania de Deus e a obedincia, acima
dos sentimentos. A segurana do adorador no depende das emoes: Vive-se
e morre-se seguro. O que conta para os
eleitos a glria a Deus unicamente. Da a
importncia da adorao em comunidade,
como povo de Deus e no como indivduos.
Considerado algumas vezes como sendo pobre, o culto calvinista se preocupa
em evitar que a palavra humana substitua
a Palavra de Deus. Para Calvino, o que
importa o culto simples, que vem do
corao e que no se esgota no momento
de adorao. Por isso, as formas so secundrias. Com relao celebrao da
ceia, enquanto Zunglio procurou separ-la
da pregao para enfatizar esta, Calvino
fez o contrrio: o culto completo a cada
domingo, devia incluir a ceia, e por esse
ponto lutou at o final de sua vida.

O culto de Calvino
Embora Calvino no estivesse muito
preocupado com a forma do culto em si,

48

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

a liturgia calvinista incorporou nfases teolgicas muito bem fundamentadas e que


constituem parmetro para a prtica do
culto verdadeiro.
Em sua estrutura bsica, conforme nos
ensina J.H. Nichols (A Tradio Litrgica
das Igrejas Reformadas), o culto tem a
palavra lida e pregada, unida celebrao
dos sacramentos, alm do louvor, meditao e silncio. Sua nfase notria a
adorao e o temor ao Deus vivo, cuja presena se celebra, seguida da confisso de
pecados, que lembra a fragilidade humana
diante do Deus santo e todo-poderoso.
Assim, a grandeza e majestade de Deus,
manifestadas na criao e na salvao, so
celebradas com gratido.
Na liturgia de Knox, utilizada pela igreja
da Esccia e depois espalhada pelas igrejas
reformadas em todo o mundo, assim aparece: Deus, eterno e misericordiosssimo
Pai, ns confessamos e reconhecemos aqui,
diante de tua majestade divina, que somos
miserveis pecadores, concebidos e nascidos em pecado e iniquidade, de tal modo
que em ns no h bondade alguma. Em
seguida, vm as palavras de perdo.
Um trao fundamental do culto reformado a busca do equilbrio entre Palavra
e sacramentos. Calvino sabia que nos dois
sinais - auditivo e visual - podemos discernir
a presena do Senhor, uma vez que seramos incapazes, em nossa limitao, de
contemplar a plenitude de sua majestade.
Embora elementos materiais, eles garantem
uma presena que os transcende, apontando, pela ao do Esprito Santo, para o
mistrio da encarnao.
No culto reformado, Palavra e sacramentos so os modos de Cristo se
aproximar de ns. Pelos sacramentos
temos preservado o lado misterioso e
supra-racional de Cristo. A palavra lida e
explicada esclarece os sacramentos, assim

como estes esclarecem a pregao. Ambos


esto ligados e, sem o sacramento, a Palavra corre o risco de ser palavra humana.
Com o sacramento, o ser humano pode
ser alcanado de forma mais completa, no
seu intelecto e em seus sentidos.
Outras nfases tm sido lembradas,
como faz John Leith no livro A Tradio
Reformada. Para ele o culto reformado
possui uma integridade teolgica que advm de sua integridade bblica. Tudo na
liturgia - sentimentos, esttica, ordem -
submetido ao teste teolgico. A criatividade,
por exemplo, tem o seu lugar no preparo
do culto e muito importante, mas no
devemos nos dar ao luxo de utiliz-la de
forma aleatria ou como simples novidade,
desconsiderando suas diretrizes bblicas e
teolgicas.
Outro trao a clareza de expresso, ou
seja, o culto realizado de forma compreensvel, na linguagem do povo. A pregao
no deve ser feita para impressionar, mas
para levar ao aprendizado para a vida
crist. Deve conduzir edificao, no no
sentido de um intelectualismo estril, como
veio a ocorrer muitas vezes (o sermo sendo
transformado em aula), mas vivncia em
comunidade do amor a Deus e ao prximo,
da confiana e lealdade como expresses
de verdadeira comunho (koinonia).
Uma outra caracterstica a sua simplicidade. Pouca cerimnia, muita dignidade
e clareza. Como diz Calvino, Para que as
cerimnias nos sirvam de exerccio de piedade, preciso que nos levem diretamente
a Cristo (Institutas, I,IV,29). No batismo ou
na ceia, a pompa pode desviar a mente
do povo. Os gestos ou movimentos devem
ser poucos e apropriados. preciso que
haja uma congregao disciplinada, em
condies de dialogar diretamente com

Deus, sem se perder em desvios. Tambm


a arquitetura dos templos deve expressar
esse pensamento e evitar a ostentao de
certos estilos, como o gtico ou o rococ.

A Msica
Outro trao significativo da liturgia calvinista a msica congregacional. A inteno inicial foi utiliz-la no como trabalho
profissional pago, mas como ao de toda
a congregao. Com esse objetivo, Calvino
preparou, em 1539, um manual de culto
com 17 salmos, o Credo e o Cntico de
Simeo, que eram cantados regularmente
na igreja. Mais tarde, passou a ter mais
de uma centena de melodias, com grande
qualidade musical.
Grandes poetas franceses, como Marot,
e msicos, como Louis Bourgeois, foram
chamados a colaborar e compuseram
melodias famosas como a Doxologia ou
Ao Deus Supremo Benfeitor, que ainda
temos em nossos hinrios. Os visitantes em
Genebra ficavam admirados de ver como o
povo cantava os salmos. Para Calvino, os
cnticos devem vir do corao que busca
o entendimento. E bom compreender a
letra que se canta j que a inteligncia deve
seguir o corao e as emoes.
certo que os reformadores tiveram
reservas com relao msica at ento
usada na igreja. Acontece que seu interesse
no estava simplesmente na msica, mas
na liturgia toda. Calvino no era contra a
msica, mas contra as apresentaes corais
ou de rgo, chamativas em si, ocupando
o lugar do canto congregacional. A prioridade era que todos cantassem. Queria
que as crianas, primeiro, aprendessem a
melodia dos salmos, para ento, em coro,
ensin-las congregao.

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

49

Tinha restries ao rgo e preferia


o cntico em unssono como forma mais
apropriada de louvar a Deus. Tambm para
Karl Barth, telogo reformado do sculo
XX, quem canta no culto a comunidade
e no uma sociedade coral. Para ele, os
instrumentos que acompanham o cntico
muitas vezes s servem para suprir a fraqueza com que a comunidade desempenha
o ministrio da voz humana e no para
fortalec-la. Para esse famoso telogo, o
que deve ser observado fundamentalmente
no culto sua base teolgica e no consideraes sociais, estticas ou psicolgicas.
A partir da Reforma imprimia-se manuais de culto contendo salmos metrificados e
oraes litrgicas para serem usados pela
congregao. Manuais s para pastores
comearam a ser feitos aps a Assemblia de Westminster, no sculo XVII, e no
representam a prtica dos reformadores.
Hoje, os boletins com a liturgia do culto
tm patrocinado essa volta prtica dos
dias da Reforma.

Distores
Contudo, o desenvolvimento histrico
da Reforma apresentou um quadro diferente daquele almejado por Calvino. Rompeu-se o equilbrio entre Palavra e sacramentos
para, em seu lugar, surgir uma a igreja
quase que somente da Palavra pregada.
A prtica da ceia do Senhor praticamente
desapareceu da maioria dos cultos nas
igrejas hoje. Desenvolveu-se uma hipertrofia
da pregao.
O propsito de Calvino foi restaurar a
leitura da Bblia (sem esquecer da original
orao por iluminao que a precede) com
a pregao e a celebrao da comunho
semanal. Ele estava convicto de que os

50

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

meios de graa so dois, Palavra e sacramentos, e que o ministro no deve apenas


pregar, mas tambm celebrar a ceia toda
semana.
Suas palavras sobre isso so expressivas: Em verdade, este costume que sustenta que os homens devem comungar uma
s vez no ano, certamente interveno do
diabo. A ceia do Senhor deveria celebrar-se
na congregao crist pelo menos uma vez
por semana. Quando voltou a Genebra
em 1541, ele concordou em que a ceia fosse celebrada apenas trimestralmente por
enquanto e por amor paz. Alguns anos
antes de sua morte, ele ainda escreveu:
Preocupei-me em deixar claro que o nosso
costume defeituoso, de modo que os que
venham depois de mim possam corrigi-lo
com maior liberdade e facilidade (W.D.
Maxwell, El Culto Cristiano).
A forma zuingliana de culto foi, em
grande parte, responsvel pela quebra
do equilbrio proposto por Calvino em
Genebra. O pensamento de Zunglio, que
interpretava a ceia principalmente como
memorial, to reduzida em seu sentido
bblico e teolgico, acabou predominando
e levando ao abandono da teologia eucarstica de Calvino. A prtica levou nfase
na pregao, sendo a ceia celebrada ocasionalmente ou ento mensalmente.
Outros fatores provocaram distores
no culto calvinista. Temerosos com relao
ao formalismo e buscando simplicidade, os
puritanos, no sculo XVIII, nos Estados Unidos, desenvolveram idias anti-litrgicas
contra os escoceses, abandonando o uso
do Credo, a leitura da Bblia, as oraes
litrgicas e a comunho. Tambm o evangelismo reavivalista americano, reduzindo
tudo busca da converso, abandonou a
celebrao dos sacramentos, dando lugar

preocupao subjetivista com o emocionalmente excitante e a uma pregao


principalmene moralista.

Sempre se reformando
A liturgia de Calvino se espalhou por
diversos pases como a Holanda, Hungria,
Itlia (com os valdenses) e tem sido amplamente utilizada nas igrejas reformadas.
Foi levada para a Esccia por John Knox
e, na Inglaterra, foi utilizada no Livro de
Orao Comum anglicano, pelo trabalho
do arcebispo Cranmer.
Hoje, temos diante de ns, no mundo
evanglico, a influncia de um quadro
histrico-religioso totalmente diferente,
com prticas de adorao extremamente
variadas. Elas tm influenciado o culto nas
igrejas reformadas e provocado discusses
ora sobre o louvor e os corinhos, ora sobre
a renovao da msica, conforme a cultura em que ela esteja inserida. Com tantas
formas de culto existentes e o esforo em
compreender a herana litrgica que vem
de Calvino, somos levados a refletir e pelo
menos duas coisas importantes podem ser
ser lembradas.
A primeira delas tem a ver com a forma
do culto. Calvino pensava que as formas
em si eram secundrias e que o cristianismo no se define por prticas cerimoniais.
E nesse ponto a tolerncia era importante
para que a comunho entre os crentes no
ficasse prejudicada. No convvio dos reformados com os luteranos, ele era de opinio
que questes como sinos, altares ou velas,

deviam ser acomodadas, tendo em vista


o esprito de unio que devia prevalecer.
O fato de muitas coisas no estarem
prescritas nas Escrituras mostrava justamente que elas no eram necessrias para a
nossa salvao e tambm que muitas delas
devem ser adaptadas para a edificao
da Igreja conforme os costumes de cada
nao, convindo, de acordo com a necessidade, mudar e abolir o que passado e
regulamentar outras novas.
A segunda refere-se ao cuidado de
Calvino em trabalhar as questes litrgicas
para que estivessem fundamentadas nas
Escrituras. Embora esteja clara a preocupao em tambm regulamentar coisas novas
conforme a necessidade da igreja, sem
dvida o critrio da integridade teolgica
para elas era imprescindvel. Ou seja, a
criatividade e as mudanas to necessrias
se pautam pela anlise bblica consistente
e a reflexo teolgica dela decorrente.
Nada se deve fazer sem que haja razes
notrias, sejam elas bblicas, teolgicas ou
de conformidade histrica.
Finalmente, temos de ter conscincia do
carter reformvel do culto e de seus vrios
elementos. Karl Barth escreve que embora
enfatizando o carter nico do culto, ele
ao humana como resposta livre e
soberana Palavra de Deus. Como tal, no
existe uma ordem divinamente estabelecida
para suas partes. Quanto ao mais, como
disse Calvino, A caridade decidir perfeitamente o que prejudica e o que edifica; se
permitirmos que ela governe, tudo ir bem
(Institutas, IV, X, 30).

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

51

UM NOVO ESTILO
DE VIDA
Lio 12

Novo Testamento fala como


Cristo habita em ns e como, a
partir dessa experincia, podemos sentir
a realidade de um novo viver atravs
daquilo que chamamos de regenerao
e santificao. Nesse processo, ocorre em
ns a mortificao do velho ser humano e o
surgimento de uma nova criatura. Ser que
essa experincia pessoal marcante pode
se tornar uma experincia partilhada pela
comunidade em que vivemos ? Ser que ela
pode alcanar uma expresso coletiva com
caractersticas visveis prprias, facilmente
identificveis?
O nosso assunto tem a ver com a resposta a essas perguntas e tambm com
a expresso histrica que, atravs dos
tempos e em diferentes lugares, os cristos
reformados/presbiterianos assumiram,
testemunhando perante as pessoas que os
cercavam um modo de viver diferente, uma
forma de vida prpria, derivada dos ensinos das Escrituras. A essa maneira de ser,
que incorpora o fundamental na f crist
e que consegue muitas vezes se expressar,
inclusive culturalmente, damos o nome de
estilo de vida cristo prprio.
Muitas vezes esse estilo de vida pode
existir como costume de uma determinada
cultura ou raa. Em nosso caso, pensamos
em uma forma de viver que resulta da
ao de Deus atravs do Esprito Santo na
vida da igreja e que entre os calvinistas sejam reformados, puritanos(Inglaterra)

52

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

ou huguenotes (Frana) - se expressou de


maneira bastante visvel em sua histria.
Vamos delinear aquilo que seria, conforme
diversos estudiosos da tradio reformada,
as caractersticas do estilo de vida presbiteriano/reformado.

Fundamentos
Mais importante que as idias, tradio,
instituies, doutrinas e ensinos confessionais de uma tradio religiosa so os seus
fundamentos bsicos para o seguimento
de nosso Senhor Jesus Cristo. Em nosso
caso, isso tem a ver primeiramente com o
encontro pessoal e insubstituvel que o ser
humano tem com Deus. Na sua pequenez, o ser humano responde quele que
, nada mais nada menos, que o Senhor
todo-poderoso, que nos alcana com sua
graa e misericrdia e nos chama para que
a Ele respondamos em f.
Esse encontro est acima de qualquer
compromisso com uma igreja ou credo e
nada pode substitu-lo. O nosso Deus
aquele que, em sua majestade, quer se
relacionar com o ser humano, mas no
est sujeito a ele nem s suas manipulaes. Sua definio Eu sou o que sou.
Misterioso, s podemos contempl-lo de
maneira imperfeita. Com isso, torna-se intil a tentativa tantas vezes feita pelos seres
humanos de quererem se assenhorear dele,
seja pela sua piedade, seja de alguma

outra forma.
Nenhuma igreja pode querer ser a nica
representante desse Deus, nem querer falar
com exclusividade em seu nome. O mesmo
verdade para qualquer instituio respeitvel ou teologia. A esse Deus magnificente
e nico, devemos lealdade e submisso.
Um segundo fundamento est relacionado com uma doutrina que tem caracterizado os presbiterianos em todo o mundo: a
doutrina da eleio. Falar de calvinismo ,
pois, lembrar o ensino, tantas vezes prejudicado, como j vimos, sobre a predestinao. Muito do que Calvino ensinou sobre a
vida do cristo est relacionado com o seu
ensino sobre a eleio ou predestinao.
Para o nosso reformador, isso quer dizer
principalmente que Deus, pela sua atuao
amorosa, nos alcanou e cuidou da nossa
salvao mediante Cristo mesmo antes da
fundao do mundo, como diz o apstolo
Paulo na carta aos Efsios. No precisamos
nos preocupar com a nossa salvao porque o Senhor cuida disso.
Podemos confiar de tal forma em sua
graa misericordiosa que no precisamos
colecionar mritos ou ir igreja ansiosos
em busca de uma religiosidade que acalme
o nosso corao ou com a qual busquemos
uma troca interesseira com Deus. A glria
de Deus e seus propsitos no mundo so
mais importantes que a nossa salvao
Tal fato por demais significativo e
marca a vida do cristo. Sendo Deus o
senhor absoluto da minha vida pessoal e
da minha salvao, posso estar livre de preocupaes, ansiedades e da conseqente
insegurana com relao ao meu futuro.
Deus cuida de mim e j no perteno a mim
mesmo, como diz Calvino. Por isso, posso
ser agradecido e me dedicar ao seu servio.
Assim sendo, a eleio no tem tanto

a ver com discusses abstratas sobre o


destino humano ou sobre os que sero ou
no sero salvos. Ela nos leva diretamente
busca de uma vida santa em meio aos
acontecimentos com que me acho envolvido. Estamos a servio do Deus todo-poderoso que nos escolhe em Cristo e nos
convoca para o seu trabalho no mundo em
busca do seu reino. Para Calvino, uma vida
santificada no mundo era o atestado da
eleio. E, nesse programa, somos sustentados pelo Esprito Santo que nos habilita
luta contra o pecado e nos d o dom da
perseverana.

Salvos para obedecer


Em conseqncia desse chamado e
confiana, somos levados a nos dedicar de
forma irrestrita somente a Deus e aceitar
responsabilidades aparentemente desagradveis e antes inaceitveis. Podemos
lembrar o que aconteceu com Calvino, ao
se deparar com a insistncia de Guilherme
Farel para que abandonasse seus projetos
particulares e permanecesse em Genebra,
a fim de realizar a obra de Deus.
Os planos para sua vida eram bem outros: queria se tornar um dedicado escritor,
freqentar os meios literrios da Europa
renascentista e publicar os seus livros. Desejava ser um intelectual que, em sossego,
dedicasse o seu tempo aos estudos apenas.
No entanto, sua pretenso de se tornar um
scholar foi transformada no rduo trabalho de organizar uma igreja, se dedicar
poltica civil e eclesistica.
Vejamos o que ele prprio disse: De
minha parte, afirmo que no tenho outro
desejo seno o de que, abandonando qualquer considerao pessoal, buscar somente
o que mais importante para a glria de

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

53

Deus e o progresso da Igreja. Estou bem


consciente, contudo, que tenho de me defrontar com Deus, diante do qual astuciosas
justificativas no podem ser sustentadas....
Mas, quando me lembro de que no perteno a mim mesmo, eu ofereo meu corao apresentando-o como em sacrifcio
ao Senhor. ... submeto a minha vontade e
meus sentimentos, vencido e subjugado,
obedincia de Deus.
Tal postura d condies de perseguirmos os objetivos que temos sem vacilar ou
nos perder em desvios secundrios. Em
meio caminhada, podemos estar firmes
sem que atalhos oportunistas e atrativos
do momento ou de interesses menores
nos faam perder o alvo maior. Pode ser
at que, por isso, sejamos considerados
esquisitos ou loucos e tenhamos de
renunciar, por algum tempo, ao conforto
de ser compreendidos.
Aqui j estamos falando de uma outra
caracterstica desse estilo de vida, que
uma vida pessoal disciplinada pela Palavra de Deus. O conceito reformado de
disciplina tem a ver com o uso deliberado
e econmico das energias para a busca
da lealdade a Deus e ao avano de seus
propsitos no mundo.
bom esclarecer, no entanto, que, com
relao disciplina, sempre aparecem os
mal-entendidos. Os reformados puritanos,
exagerando muitas vezes, acabaram contribuindo para uma viso negativa acerca
da vida e de seus prazeres. Em verdade,
no estamos proibidos de participar do
mundo que Deus criou, distanciando-nos
das diverses e tudo que bom e saudvel ao nosso redor. No somos ascetas.
Pelo contrrio, partilhamos com gratido
da grande alegria da vida, mas tambm
aceitamos que existem coisas que no nos

54

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

convm, bem como desejos imediatos que


podem ser postergados, para conseguirmos
um bem maior mais tarde. Por isso, a disciplina no deve ser uma carga pesada que
carregamos, mas deve uma escolha livre.
Uma vida de simplicidade, como j vimos, tambm faz parte desse estilo vivido
por Calvino e muitos dos seus seguidores.
Quando um ilustre prelado catlico o visitou
em sua casa em Genebra, pareceu-lhe inacreditvel que aquela casa simples, onde
funcionava o correio da cidade, fosse a
de Calvino. Enquanto os bispos catlicos
viviam em palcios, o homem que estava
entre os mais famosos da igreja protestante,
de quem se esperava que tivesse servos ao
seu dispor, foi quem atendeu o visitante
porta. Na verdade, Calvino era um homem
sem recursos, pobre.
Calvino achava que o cristo devia ser
simples e direto, sem rodeios ou redundncias, que podem constituir uma forma
de ocultar a verdade ou dissimul-la. Sua
palavra devia ser, como disse Jesus, sim,
sim e no, no. Devia ser autntico e sincero e tudo que escondia a verdade devia
ser evitado. Como escritor, ele sentiu a
importncia dessa qualidade e procurou
valoriz-la.
Em seu comentrio Epstola aos Romanos, preocupado com a forma melhor
de interpretar as Escrituras, considerou que
seu colega Bucer por demais prolixo para
ser lido com rapidez e que seu desejo era
ser compreendido pelos leitores de inteligncia mediana. Para ele, a brevidade
lcida constituia a peculiar virtude de um
bom intrprete.
O prprio Paulo tinha um estilo simples,
rude e direto que utilizou contra ministros
de Corinto, preocupados em demonstrar
sabedoria humana. A nica restrio

que ser simples no ser ingnuo, pois


devemos ser simples como as pombas,
mas prudentes como as serpentes, no dizer
de Jesus.

Transformando o mundo
Podemos naturalmente ver nesse estilo
de vida tambm uma preocupao com a
transformao do mundo em que vivemos.
Ou seja, o cristo um ser responsvel
pelo seu mundo. A idia de misso que
prioriza a salvao da alma pode ser uma
distoro de um propsito muito bem definido que quase sempre existiu na comunidade
reformada. A espiritualidade calvinista no
se reduz a um evangelismo centrado na
piedade individual.
O prprio Calvino tinha muita conscincia da necessidade de transformar as
estruturas de sua cidade e assim conduziu
a sua prtica ali. Procurou resolver os
problemas da cidade e viver um esprito
de solidariedade, especialmente com os
mais necessitados. Por isso atuou como
legislador e organizador das suas instituies eclesisticas, com profundos reflexos
na sociedade civil. Da mesma forma atuou
John Knox na Esccia, abalando o poderio
da rainha a quem enfrentou com a sua
palavra pro-ftica.
Com isso, o calvinismo na Europa se
mostrou pioneiro na luta pela implantao
da democracia contra os setores mais rea-

cionrios, preocupados com a legitimao


do direito dos reis. Tambm aqui aparece
a diferena dos reformados diante de uma
certa negligncia luterana justificada pela
idia de uma separao entre o reino de
Deus e o reino deste mundo.
A preocupao dos puritanos perseguidos que chegaram Nova Inglaterra (hoje
EUA) no sculo XVII era a de estabelecer o
reino de Cristo na nova terra. O mesmo
ocorreu com os puritanos na Inglaterra que,
liderados por Oliver Cromwell, enfrentaram
um rei desptico e o destituiram

Concluso
Hoje, como em outros tempos, somos
desafiados a tornar realidade para ns,
onde quer que nos encontremos, as possibilidades de um estilo de vida firmado nos
ensinos do Novo Testamento e que alcance
o mundo ao nosso redor. uma construo
a longo prazo, uma herana em parte esquecida mas que, pelo seu valor, costuma
ressuscitar como possibilidade sanadora
em um mundo tantas vezes perdido e sem
rumo face aos inmeros problemas que o
corroem.
claro que no podemos simplesmente
repetir o estilo de vida dos puritanos. Porm, o ideal que os inspirava pode servir
como nosso sonho utpico de transformao do mundo em que vivemos.

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

55

A UNIO COM CRISTO


Lio 13

tema que trata da nossa unio com


Cristo e que foi muito enfatizado
no ensino de Joo Calvino est intimamente
relacionado com a espiritualidade crist, ou
seja, com a participao que o crente tem,
pela f, nos benefcios da obra de redeno
realizada por Jesus Cristo em nosso favor.
Ele est tambm amplamente sustentado
pelo ensino da Escritura.
Tal unio de Cristo com o pecador
efetuada de modo misterioso, pela ao
do Esprito Santo em ns, e tambm
chamada de unio mstica. por ela que
passamos a receber bnos espirituais
como a regenerao e a santificao, para
podermos ser uma nova criatura e vivermos
a vida crist plena.
Calvino diz que fomos escolhidos para
estar unidos a Jesus e o lao dessa nossa
unio com Deus a santidade (Institutas,
III,VI,2). Pela graa que nos alcana atravs
do Esprito Santo, somos incorporados em
Cristo e dele passamos a receber os frutos
dessa contnua dependncia.
Assim como Cristo participou da vida da
humanidade, sofrendo com ela e por ela,
do mesmo modo ns passamos a participar
da sua vida, ter comunho com ele e dele
receber bnos. O selo que autentica essa
unio o batismo, pelo qual passamos a
levar o nome de Jesus, e por meio da
ceia do Senhor que ela sustentada em
ns (Jo 6.56).

56

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

por meio de nossa unio com Cristo,


efetuada continuamente pela ao do Esprito Santo, que recebemos os benefcios
que nos vm do Pai. Somos alcanados
pela obra de Cristo quando ele habita em
ns (Institutas, III,I,1) e pela f que somos
unidos a Cristo.
Quando nos afastamos dele, deixamos de receber os benefcios da obra da
redeno. Ao mesmo tempo que sentimos
a fora pessoal dessa unio de cada um
com Deus, preciso saber que ela uma
experincia que nos alcana no relacionamento com o prximo, sendo pois vivida
em comunidade.
No mundo, marcado pela separao e
desentendimento, testemunhamos o poder
da reconciliao que Deus opera em ns.
Por isso, no se trata de uma experincia
ou exerccio de comunho mstica individual
isolada. Assim esse tema foi tratado e vivido
principalmente no perodo medieval.
Sabemos tambm que os benefcios
dessa unio no so endereados exclusivamente a ns como igreja, a no ser
como primcias da obra de Deus para com
a humanidade, objetivo da misso.
Tambm ns, como velhas criaturas,
vivamos separados de Deus para sermos,
depois, alcanados pela ao renovadora
de Cristo, pois aprouve a Deus que nele
residisse toda a plenitude e que, havendo
feito a paz pelo sangue da sua cruz, por

meio dele reconciliasse consigo mesmo


todas as coisas, quer sobre a terra, quer
nos cus (Cl 1.19-20).

Sem mim, nada podeis fazer


Sendo assim, falar da unio com Cristo
tratar de uma verdade que se relaciona
com a nossa vivncia crist da salvao,
como servos dependentes do nosso Senhor.
Ou seja, nossa salvao est em relao
direta com Deus, por meio de Cristo: somos salvos por estar em unio com Cristo
e s permanecemos salvos porque estamos
em unio com Ele. o que temos nas
Escrituras.
O evangelista S. Joo diz: permanecei
em mim, e eu permanecerei em vs. Como
no pode o ramo produzir fruto de si mesmo se no permanecer na videira, assim,
nem vs o podeis dar, se no permanecerdes em mim. Eu sou a videira, vs, os
ramos. Quem permanece em mim, e eu,
nele, esse d muito fruto; porque sem mim
nada podeis fazer (Jo 15.4-5).
Por sua vez, Paulo declara: assim, se
algum est em Cristo, nova criatura;
as coisas antigas j passaram; eis que se
fizeram novas (2 Co 5.17). Ou ainda mais:
logo, no sou quem vive, mas Cristo vive
em mim; e este viver que, agora, tenho na
carne, vivo pela f no Filho de Deus, que
me amou e a si mesmo se entregou por
mim (Gl 2.20).
Tambm est claro que essa unio a
base da salvao e no resulta de qualquer
mrito da nossa parte. Aquele que no
conheceu pecado, ele o fez pecado por ns;
para que, nele, fssemos feitos justia de
Deus (2 Co 5.21).
Pensando na permanncia dessa unio
com Cristo, Paulo orava pelos efsios: e,

assim, habite Cristo no vosso corao, pela


f, estando vs arraigados e alicerados
em amor (Ef 3.17). Ou: Rogo-vos...
que andeis de modo digno da vocao a
que fostes chamados, com toda a humildade e mansido, com longanimidade,
suportando-vos uns aos outros em amor,
esforando-vos diligentemente por preservar a unidade do Esprito no vnculo da
paz (Ef.4.1-3).
No entanto, a perseverana dos eleitos
nessa unio e a sua sustentao dependem de Jesus: As minhas ovelhas ouvem
a minha voz; eu as conheo, e elas me
seguem. Eu lhes dou a vida eterna; jamais
perecero, e ningum as arrebatar da
minha mo (Jo 10.27-28).
No ensino de Paulo aparece ainda,
com fora, a idia de que ns somos um
com Cristo e, pelo poder do Esprito, ele
nos comunica sua vida e todas as bnos
que recebeu do Pai. Dessa forma, a unio
com Cristo leva-nos tambm unio com
o Pai. E ela existe no poder do Esprito, ou
seja, de forma trinitria.
Uma outra figura usada por Paulo para
falar dessa unio a referncia relao
de Cristo com a igreja, semelhana do
relacionamento do homem com a mulher
no casamento. A unio com Cristo envolve
o corpo em uma s carne (Ef 5.31). Na
verdade, a nossa unio com Cristo maior
do que a do esposo com a esposa. Por isso,
Paulo refere-se a ela como sendo um mistrio. E essa unio intensa, que esperamos
ver sempre ampliada em ns, a base para
a certeza da f. Uma f que devemos muito
mais viver do que procurar compreender.

Estar fora de Cristo


Uma outra forma de se analisar esse

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

57

fundamento da espiritualidade enfatizada


por Calvino observar o que o apstolo Paulo fala sobre o estar em Cristo.
Podemos acompanhar Lewis B. Smedes
(Grandes Temas da Tradio Reformada),
observando, em primeiro lugar, o que Paulo descreve como sendo a nossa situao
fora de Cristo.
Para o apstolo, estar fora de Cristo
estar na carne, no sentido negativo de
se possuir uma identificao fatal com o
mal, ou ter a mente controlada por ele,
de tal forma que os frutos produzidos so
o oposto dos frutos do Esprito, pois O
pendor da carne d para a morte, mas o
do Esprito, para a vida e paz (Rm 8.6).
A lei tambm pode ser o outro inimigo
do estar em Cristo, j que com ela optamos pela fora das coisas velhas que
se passaram, enquanto tudo se fez novo
nele. O cumprimento da lei, que pode ser
muito importante para o viver como cristo,
tambm pode ter a funo perniciosa de
nos distanciar da confiana na graa de
Cristo para confiarmos em nossos prprios
mritos.
O apego a ela como forma de nos justificar gera o orgulho e a justia prpria que
nos distanciam do irmo, especialmente
para querer julg-lo. Pode ser fonte de
hipocrisia e desumanidade. a letra que
mata, quando o Esprito vivifica (2 Co 3.6).
Estar fora de Cristo significa tambm viver
voltado para o pecado, em rebelio contra
Deus. Em tal situao, somos dominados
por uma fora que estranha a Deus e que
impede a nossa comunho com ele.

Estar em Cristo
Se algum est em Cristo, uma nova
criatura (2 Co 5.17) - a est a chave para

58

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

compreendermos a nossa salvao. A


temos o outro lado da moeda. Ns, que
estvamos fora, em rebeldia, passamos
a viver nele, reconciliados com Deus. Ele
morreu por ns, para que possamos viver
para ele. A separao foi vencida em ns
e o mundo todo que Deus criou, o mundo
que as pessoas afastam do amor de Deus,
o mundo que Deus continua a amar... -
o objetivo da reconciliao efetuada atravs
de Jesus Cristo.
Essa nova criatura a que Paulo se refere muito mais do que uma situao a
que se pode chegar algum dia no futuro,
progressivamente, com esforo pessoal.
Paulo fala de uma nova criao que Deus
opera e que aparece onde quer que Cristo
conhecido, confessado e servido como o
Senhor da vida. Foi a lei do Esprito da
vida, em Cristo Jesus, que te livrou da lei
do pecado e da morte (Rm 8.2).
Isso acontece na igreja e pode ocorrer
individualmente, mas no , primariamente, uma experincia moral subjetiva nem
uma experincia mstica, mas uma existncia dentro de uma situao radicalmente
nova, na contnua confuso da histria
humana. Ocorre principalmente na comunidade em que a reconciliao de Cristo
pregada e vivida, mas ocorre tambm
na histria humana, onde Deus atua para
a salvao, trazendo a nova criao como
o elemento conciliador e aglutinador, do
qual somos chamados a participar.

Concluso
O problema que, ao nos depararmos
com a realidade que nos cerca, sentimos
pouco a presena desse novo ambiente e
da nova criao de que Paulo fala. As velhas coisas esto muito presentes diante de

ns e nos chocam. Alguns podem at querer fugir em busca uma experincia mstica
individualista, entre quatro paredes, numa
ilha da fantasia. Paulo, no entanto, tem
uma outra forma de encarar essas coisas.
Primeiro, reconhece essa realidade e
fala com clareza que a histria humana
est debaixo dos poderes das trevas: Porque bem sabemos que a lei espiritual; eu,
todavia, sou carnal, vendido escravido
do pecado... pois no fao o que prefiro e
sim o que detesto (Rm 7.14-15). Depois,
sente que essa situao em que vivemos,
marcada pelo conflito entre o velho e o
novo - vejo, nos meus membros, outra
lei que, guerreando contra a lei da minha
mente, me faz prisioneiro da lei do pecado - gera frustrao e desnimo a que
ele prprio estava sujeito: desventurado
homem que sou!.
De nossa parte, tambm sentimos isso.
Face a tanta separao, violncia, injustia
e sofrimento, somos levados a indagar:
onde esto as coisas novas e a nova criatura? Como podemos partilhar dos benefcios
da unio com Cristo? E isso nos angustia e
nos faz sentir frustrados.
Como resposta, precisamos, em primeiro lugar, reconhecer a inevitabilidade dessa
condio ansiosa e de agonia, mesmo
participando dessa nova realidade do estar
em Cristo. Como disse Paulo, sabemos
que toda a criao, a um s tempo, geme
e suporta angstias at agora (Rm 8.22).

Vivemos os sinais da nova criao e da


reconciliao em meio lei do pecado e do
mal, uma ambiguidade que muitas vezes
nos desespera! Nem sempre sabemos o
que fazer.
Em segundo lugar, preciso ter conscincia de que, se ainda no alcanamos o
novo dia, nem superamos nossa condio
pecaminosa, podemos enxergar com os
olhos da f, que o fundamental j ocorreu
na cruz e, depois, na ressurreio, com a
vitria de Jesus Cristo sobre a inimizade, a
separao, a morte e a destruio. Isso significa, acima de tudo, que os poderes das
trevas esto subjugados. Portanto, podemos
viver a esperana de um novo dia e uma
nova criao no Esprito. Essa esperana
tem a ver com a nova criatura que est em
Cristo, para a qual as coisas antigas j
passaram; eis que se fizeram novas.
Concluamos com a certeza que Paulo
pode nos inspirar: Porque eu estou bem
certo de que nem a morte, nem a vida,
nem os anjos, nem os principados, nem as
cousas do presente, nem do porvir, nem os
poderes, nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra a criatura poder
nos separar do amor de Deus, que est em
Cristo Jesus, nosso Senhor (Rm 8.38-39).
Se esse conforto por vezes pode induzir
alguns acomodao, por outro nos conduz para a frente, como temos em Gl 5.5:
Porque ns, pelo Esprito, aguardamos a
esperana da justia que provm da f.

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

59

O ESPRITO
SANTO
Lio 14

e h algo que no mundo todo tem


chamado a ateno e de maneira
especial a ateno da igreja, a manifestao surpreendente do Esprito Santo na
vida de muitas pessoas em nosso tempo.
Acontecimentos sucessivos, desde o incio
do sculo XX em muitos pases, levaram a
igreja a presenciar o crescimento espontneo dos adeptos do movimento pentecostal
que, em ondas sucessivas, foi se ampliando
de maneira geomtrica em todo o mundo.
Pessoas secularizadas, s vezes indiferentes ou ento avessas religio, passaram a ter, de forma inexplicvel e quase
desconhecida, uma experincia com Deus.
Para muitos, isso foi suficiente para transformar as suas vidas e mudar o seu ponto
de referncia com relao aos valores
religiosos que antes cultivavam.
Muitos confessam o domnio e o poder
de Deus em sua existncia. Tornaram-se
leitores da Bblia, que passou a falar aos
seus coraes. Experimentaram a prtica
da orao e falam do batismo do Esprito
Santo. Passaram a freqentar reunies de
culto e testemunhar, com fervor, o poder do
Esprito em seu viver.
Essa experincia, que faz parte das
igrejas pentecostais, carismticas e neopentecostais, tem sido estendida tambm,
de alguma forma, s igrejas protestantes
histricas - luteranas, presbiterianas, episcopais, metodistas - e at mesmo catlicas,
h j bastante tempo. No difcil ouvir

60

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

um testemunho semelhante a esse por


perto de ns.
Nas igrejas tradicionais, muitas vezes
evita-se tratar do Esprito Santo e de sua
obra. Fala-se muito de Deus, Jesus Cristo
e a igreja, mas no do Esprito, que parece
ficar reduzido ao mbito individual, como
algo escondido. Os excessos e problemas
do movimento pentecostal fizeram com o
que o assunto fosse visto sempre a partir
de uma posio de retaguarda.
Na teologia, que procura uma reflexo
mais intensa sobre a Palavra Deus em relao com essa situao, muitos tm percebido tambm uma certa ausncia. Embora
tenham surgido muitos estudos de carter
sociolgico para analisar o fenmeno pentecostal, a teologia sistemtica tradicional
tem dado pouca ateno doutrina do
Esprito Santo (pneumatologia).
O telogo Antonio Carlos Melo Magalhes, do curso de Cincias da Religio da
UMESP, diz que esta a principal lacuna
da teologia crist ocidental e que as experincias religiosas atuais com o Esprito Santo
nos desafiam reformulao de nossa
teologia... preciso superar o papel marginal do Esprito na construo do mtodo
teolgico. Para ele, no possvel deixar
de se perceber como estes movimentos
tm o seu alcance social, sua repercusso
na vida concreta das pessoas, renovando
vidas, reconstruindo caminhos e criando
novas relaes.

Tambm o telogo reformado holands Hendrikus Berkhof diz que as igrejas


histricas no esto dispostas a colocar no
centro a obra do Esprito Santo e, com isso,
a f corre o perigo de se transformar em
algo intelectual, tradicional e institucional
(La Doctrina del Espiritu Santo, p. 9).
Essas novas afirmativas com relao
ao Esprito Santo e seu lugar na igreja e
na teologia nos questionam e nos levam
a indagar como ficamos. Na situao de
igreja reformada, o que temos a dizer?
certo que o relacionamento tido no passado
com os movimentos pentecostais e o que se
sabe deles deixou muitos setores da igreja
prevenidos e em alerta.
Hoje, diante da reconsiderao desse
assunto pela igreja em diversas partes do
mundo, a pergunta talvez seja se no se
faz necessrio uma nova abordagem dessa questo, mesmo sabendo que muitos
problemas continuam.
Em primeiro lugar, devemos estar cientes de que essa discusso no nova entre
ns. Por mais de uma vez, em sua histria,
as igrejas tradicionais tm se deparado em
suas fileiras com problemas relacionados
com o movimento pentecostal e seus desdobramentos. Em algumas vezes, o tratamento dado chegou a solues satisfatrias,
mas, em outras ocasies, presenciou-se
lutas desleais entre irmos e at divises.
Isso, entretanto, no deve impedir que
retomemos um assunto que, na verdade,
jamais deixou de permanecer em pauta.
Muitos estudiosos da Bblia vm lutando
com essa problemtica em busca de uma
palavra atual para a igreja. Vamos acompanh-los na abordagem que faremos do
assunto nesse estudo. Tambm a Igreja
Reformada mundial, preocupada com a
questo e tentando quebrar barreiras, tem

promovido vrios encontros em busca de


dilogo com representantes do movimento
pentecostal. Suas concluses ainda que
provisrias, tambm podero nos ajudar,
como veremos.

nfases diferentes
O telogo reformado norte-americano
John Hesselink, fazendo uma anlise comparativa das nfases dos reformados/presbiterianos e dos pentecostais/carismticos
(Grandes Temas da Tradio Reformada,
p.337), observa suas semelhanas e diferenas: enquanto uns se orgulham da
teologia, confisses, catecismos e da pura
doutrina, outros gabam-se das curas e
experincias de xtase; uns tendem a ser
cerebrais, frios e analticos, os outros esto
cheios de entusiasmo e sentimentos calorosos; uns pensam na igreja como o lugar em
que a palavra corretamente pregada, os
sacramentos ministrados adequadamente
e a disciplina exercida, enquanto os outros se preocupam mais com o batismo do
que com a ceia e pensam na igreja como
comunidade informal, com limites fludos
e exigncias doutrinrias mnimas, sem
distino entre clrigos e leigos, com lderes
auto-indicados, sem responsabilidade para
com conclios superiores.
Enquanto os reformados exaltam a pregao e querem fazer tudo com decncia
e ordem, para os carismticos o estudo
informal da Bblia e a exortao no estruturada tomam o lugar da pregao mais
formal e a informalidade e a espontaneidade so premiadas. Para os reformados,
os milagres, falar lnguas, curas dramticas
e profecias praticamente deixaram de ser
considerados na prtica.
Se, por um lado, os reformados/

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

61

presbiterianos correm o risco de se tornar


intelectualizados, com uma viso de igreja
mais institucionalizada, por outro, os pentecostais/carismticos e neopentecostais
esto ligados quase que somente a uma
busca mais emocional, individualista e
extravagante do Esprito.
Enquanto para uns, na vidas crist s
h regenerao e santificao, para outros
h um terceiro elemento que seria o batismo ou a plenitude do Esprito Santo. Se
os reformados se sentem fortes na ordem,
enfatizando manifestaes contnuas do
Esprito, os carismticos se sentem fortes na
liberdade, destacando os aspectos individuais e espontneos da obra do Esprito.

Posies Incompatveis?
Diante de tais divergncias e nfases,
vem a pergunta: seriam, de fato, incompatveis essas duas tradies de f? Berkhof diz
que cada uma das partes vive das faltas e
dos erros da outra, o que lhes d um bom
pretexto para no verem o que lhes falta
e no que erraram ou a verdade bblica
representada pela outra parte.
Na verdade, tanto os pentecostais como
os reformados querem enfatizar a pessoa
e o poder do Esprito Santo e pode ser at
que os reformados tenham possibilidade de
alcanar uma compreenso mais profunda
do ensino sobre o Esprito Santo. No sculo
XVI, tanto Lutero como Calvino tiveram suas
teologias marcadas pelo poder do Esprito.
A Calvino tem sido dado o ttulo de o
telogo do Esprito Santo e, para muitos,
saber disso uma surpresa! O fato que,
na obra mais conhecida de Calvino, A
Instituio da Religio Crist (Institutas),
mais do que evidente o lugar dado ao
Esprito como o poder que cria e sustenta a

62

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

verdadeira vida crist. Todos os benefcios


da obra de Cristo em nossa vida resultam
da ao do Esprito. No s a regenerao
como a santificao resultam da unio
mstica do crente com Cristo. E mais. Sem
a obra do Esprito, o mundo logo se transformaria num caos e a espcie humana
degeneraria para a bestialidade. Tudo o
que bom, verdadeiro e belo - mesmo entre os pagos e ateus - devido ao Esprito
de Deus (Institutas, II.2.12-20).
Ningum pode falar realmente sobre
a autoridade da Escritura sem falar do
testemunho interno do Esprito Santo, que
Calvino to apropriadamente enfatiza.
Tanto a palavra escrita (Escrituras) como
a falada (pregao) dependem, em sua
eficcia, desse testemunho do Esprito.
Esses ensinos e muito mais demonstram
a posio equilibrada de Calvino que,
depois do sculo XVI, ficou esquecida,
principalmente entre os reformados, com
algumas marcantes excees. H. Berkhof,
que pronunciou suas palestras sobre a
doutrina do Esprito Santo no Seminrio
Presbiteriano de Princeton (EUA) em 1964,
diz que o ensino de Calvino constitui uma
riqueza ainda no descoberta pelas igrejas
reformadas.

Dilogo com os Pentecostais


John Hesselink, referido acima, afirma
que entre os telogos reformados jamais
deixou de haver interesse pelo estudo e a
obra do Esprito Santo, mas que os pentecostais clssicos, que vieram mais tarde,
merecem o crdito pela introduo de
uma nova conscincia a respeito dos dons
(charismatha). A tradio reformada,
diriam os pentecostais, tem mostrado
pouco conhecimento prtico ou experincia

do poder do Esprito, especialmente como


se manifesta nos dons espirituais extraordinrios (p. 342).
Assim, provvel que aos pentecostais
esteja faltando uma compreenso bblica
adequada da obra do Esprito e, por isso,
a coexistncia e no uma guerra quente - ou mesmo fria - parece-nos ser uma
resposta lgica e feliz nossa situao.
Nessa difcil questo do relacionamento
com os pentecostais, so significativas as
palavras do rev. Alfredo Borges Teixeira
que, por certo, tm muito a nos ensinar:
Podemos discordar deles (os pentecostais)
como discordam entre si, em muitos pontos
secundrios... mas no podemos deixar
de reconhecer que so nossos irmos em
Cristo. Mais do que isso, a sua presena e o
seu maravilhoso progresso, sob a bandeira
do Parclito so um sinal de que o Esprito
no est contente com o estado ou vida
de nossas Igrejas histricas e nos incita a
um srio despertamento (Protestantismo
Mstico em Caderno de O Estandarte,
dez. 1954).
Outros telogos como o Dr. Joo
Mackay, que trabalhou como missionrio
presbiteriano na Amrica Latina por muitos
anos, se interessou pelo pentecostalismo
como uma fora em expanso em todo o
mundo, com dimenses de pensamento
e vida que as igrejas protestantes deviam
redescobrir.
Por outro lado, a Aliana Mundial de
Igrejas Reformadas (AMIR), que fala em
nome das igrejas reformadas/presbiterianas em todo o mundo, em 1989, tomou a
iniciativa de realizar um primeiro encontro
de dilogo com os pentecostais. Desde
ento, diversas outras reunies tm sido
realizadas, inclusive com a participao de
presbiterianos brasileiros.

Em 1999, a reunio que se realizou na


Coria teve boa participao dos presbiterianos independentes e foi presidida pelo
rev. Abival Pires da Silveira. Em maio de
2000, a IPI do Brasil e a la. IPI de So Paulo
hospedaram mais um desses encontros.
Tais reunies tm possibilitado a
comunicao entre as igrejas histricas
e as pentecostais e, embora as tenses
sejam visveis, os resultados parecem compensadores. O objetivo tem sido a busca do
dilogo internacional entre representantes
dessas tradies religiosas diferentes, a fim
de que se estabelea compreenso mtua
e respeito de uma para com a outra.
Partindo do dilogo em torno de diversos pontos teolgicos, esses grupos
procuram levar s suas comunidades a
preocupao de desenvolver um testemunho evanglico em comum. De todos esses
encontros procurou-se coletar o material
discutido e, em So Paulo, foi elaborado um
relatrio apresentando diversas concluses
sobre os temas mais importantes. Abaixo
apresentamos alguns trechos desse relatrio comum que procura orientar as igrejas
dessas duas tradies:
1. Se, por um lado, se nota que a nfase
da famlia reformada colocada na Palavra, enquanto a nfase da famlia pentecostal est no Esprito, por outro, se observa
a necessidade de uma correo, uma vez
que ambas consideram Jesus Cristo como
o critrio para se compreender a obra do
Esprito Santo.
2. Confessar que A obra do Esprito
Santo muito mais ampla do que imaginamos, como foi feito, implica em reconhecer
que o Esprito Santo est presente e ativo
na histria humana e em vrias culturas.
3. Enquanto os reformados afirmam

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

63

a centralidade da Bblia e da pregao,


os pentecostais sustentam, junto com a
proclamao do evangelho, as profecias,
a cura de enfermos e o enfrentamento dos
poderes demonacos como parte da manifestao do poder de Deus.Por seu turno,
os reformados lembram, em sua tradio,
a importncia de viver em obedincia
Palavra, sendo capacitados como igreja a
dar seu testemunho proftico, opondo-se
em qualquer lugar, em nome de Deus, a
todas as situaes de opresso. Embora o
Esprito fale na Bblia, bom lembrar que
ele no est restrito ao texto bblico.
4. Quanto manifestao dos dons e
maravilhas do Esprito na igreja, reconhece-se que, nos primeiros tempos da Reforma,
eles foram considerados restritos aos tempos apostlicos, mas que, hoje, tal posio
no mais sustentvel. No entanto, com
Paulo, no se pode privilegiar os dons
sobrenaturais como a cura e o falar em
lnguas (glossollia).
Muita coisa vista como natural, como
a busca da igualdade entre homens e mulheres e a luta contra as armas que fazem
a destruio em massa, deve ser vista como
milagre. Nesses esforos pode ser vista a

64

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

atuao do Esprito Santo para a cura do


nosso mundo.
5. Embora os dons sejam associados
com os pentecostais, os reformados reconhecem que a igreja estabelecida e
mantida pela graciosa presena do Esprito, que concede dons ao povo de Deus.
Afirmando enfaticamente que os dons so
concedidos por Deus, reconhecem uma
lista mais ampla que a de 1 Co 12.8-10
e que o importante que os dons so
diversos, mas o Esprito o mesmo. No
deixam de confessar entretanto, que as
igrejas algumas vezes so bastante superficiais em sua busca e recepo dos dons
do Esprito.
Como pode ser observado, os pontos
ressaltados mostram reas de atrito, afirmao de posies, sinceridade ao tratar
delas, desejo de reconhecer os elementos
bblicos e positivos de cada compreenso,
confisso de erros e a busca da unidade
acima de tudo. Dessa experincia de encontro para dilogo e compreenso mtua
com vistas ao testemunho do evangelho,
em humildade e amor, tambm podemos,
alm de refletir, participar e orar: VEM,
ESPRITO CRIADOR!

TESTEMUNHANDO NA
POLTICA
Lio 15

empre que tocamos na palavra pol


tica e principalmente quando
a relacionamos com f, precisamos nos
explicar. que o seu sentido pejorativo,
associado ao mau uso que dela se faz,
ligado quase sempre corrupo, logo
aflora. Tanto o dinheiro como a poltica
corrompem e, por isso, os cristos muitas
vezes se viram na necessidade de fugir dos
perigos que eles representam. Para alguns,
existe at uma incompatibilidade entre a
poltica e a f.
Na verdade, a poltica tem a ver com a
boa organizao, seja no governo de uma
casa, seja no governo da sociedade. Os
que lidam com a poltica realizam a importante tarefa de articular os meios pelos
quais a sociedade pode funcionar adequadamente para atender s necessidades e
aprimoramento da vida dos cidados. De
uma forma mais ampla, a poltica pode ser
compreendida como a forma de realizar
uma tarefa com precauo, sagacidade
e ttica, visando alcanar determinado
objetivo.
Por se preocupar e se organizar com
vistas ao bem comum, a poltica pode ser
um importante campo de atuao para
o cristo e no so poucos os que a tm
levado a srio, certos de que com ela esto
servindo ao prximo e ao prprio Deus.
Entendem-na como uma vocao que lhes
foi dada por Deus.

Muitos podem sentir a igreja como uma


rea de vivncia da f que est muito distante do mbito das questes econmicas,
sociais e polticas. Por esse raciocnio, parece at que ela no tem o direito de ultrapassar o que se chama de seus limites para
penetrar em um outro domnio, muito mais
adequado aos economistas talvez, como se
essa fosse uma rea independente, fora da
ao soberana de Deus. igreja caberia
apenas sustentar a ordem poltica e social
existente, cuidando da piedade individual e
da evangelizao, que busca a converso
individual e a moral pessoal.
Em nossa tradio reformada, temos
uma longa histria de relacionamento positivo com a poltica como mais um lugar
onde testemunhar o nome de Jesus Cristo.
John Leith (A Tradio Reformada) diz que,
pelo fato de Deus atuar na histria, pode-se dizer que ele poltico (Paul Lehmann)
e que o objetivo de Deus no simplesmente a salvao de almas, mas tambm
o estabelecimento de uma comunidade
santa e a glorificao do seu nome em toda
a terra (p. 116). Ou seja, Deus atua na
histria e convoca o seu povo para tornar
real a proposta do seu reino aqui na terra.
Alguns historiadores tm notado que o
calvinismo e no o luteranismo tem sido
o responsvel, dentro do protestantismo,
pelo desenvolvimento de uma perspectiva
poltica e social que est por detrs da de-

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

65

mocracia ocidental. Calvino e no Lutero


foi o inspirador para que o protestantismo
fosse um elemento de transformao da
sociedade e da cultura. Apesar de insistir
na maldade da vontade humana, Calvino
mostrou que o cristo chamado para
realizar o propsito divino no mundo.
Todos so responsveis diante de
Deus, que no faz acepo de pessoas.
Com esse pensamento, Calvino lutou por
reformar a cidade de Genebra conforme
a Palavra de Deus. Tambm os puritanos,
que j mencionamos, saram perseguidos
da Europa para criar na Nova Inglaterra
(hoje Estados Unidos) uma sociedade que
tivesse como fundamento a f crist.
Michael Walzer, um estudioso da poltica
e do calvinismo, observou pessoas que,
sentindo-se como instrumentos nas mos
de Deus, desempenharam um papel criativo no mundo poltico, destruindo a ordem
vigente e reconstruindo a sociedade segundo a Palavra de Deus. Ao inspirar esse tipo
de atuao, Calvino no pensava como um
poltico simplesmente, mas como um servo
de Deus. O que ele buscava tambm no
era a realizao de um ideal humanitrio
apenas, mas a glria de Deus em meio aos
seres humanos.

Bases bblicas
Em primeiro lugar, preciso tenhamos
claro o ensino bblico sobre a plena soberania de Deus sobre o mundo criado e
no apenas sobre a igreja. Assim . No
existe setor de atividade humana que no
esteja, de alguma forma, sujeito ao de
Deus. o que Paulo mostra, por exemplo,
em Colossenses 1.15-17, com referncia a
Cristo: Ele a imagem do Deus invisvel, o
primognito de toda a criao; pois, nele,

66

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

foram criadas todas as coisas, nos cus


e sobre a terra, as visveis e as invisveis,
sejam tronos, sejam soberanias, quer principados, quer potestades. Tudo foi criado
por meio dele e para ele. Ele antes de
todas as coisas. Nele, tudo subsiste.
O que temos nesse trecho do apstolo
Paulo que Deus cuida e zela pelas coisas
do mundo que ele criou. Ou seja, Deus
no abdica de qualquer rea de sua criao para que seja dominada por qualquer
outro poder. Tudo tem a ver com a sua
Palavra e qualquer setor de atividades, seja
econmico, social ou poltico, est e estar
sob a sua ao redentora, no se limitando
esta vida ou devoo pessoal. Esta a
mensagem que a igreja tem a proclamar
a partir das Escrituras.
Por outro lado, sabemos como os profetas se empenharam em mostrar como
todos os aspectos da vida do povo de Israel
deviam estar relacionados com a obedincia a Deus, mas que, na verdade, estavam
ameaados pela prtica da iniquidade.
o que diz o profeta Isaas (1.10-18): De
que me serve a mim a multido de vossos
sacrifcios? - diz o Senhor. Estou farto de
holocaustos... no continueis a trazer ofertas vs... no posso suportar iniquidade
associada ao ajuntamento solene. ... lavai-vos, purificai-vos, ... cessai de fazer o mal.
Aprendei a fazer o bem; atendei justia,
repreendei ao opressor; defendei o direito
do rfo, pleiteai a causa da justia. O
que o profeta, falando em nome de Deus,
especialmente condena o pecado social e
a imoralidade poltica, que contaminavam
a verdadeira adorao.
Mais frente, o profeta fala com dureza aos governantes do povo: Os teus
prncipes so rebeldes e companheiros de
ladres; cada um deles ama o suborno e

corre atrs de recompensas. No defendem


o direito do rfo, e no chega perante eles
a causa das vivas (v. 23). Outros profetas,
como Ams, tm mensagem semelhante e
falam da necessidade de se buscar o bem
e no o mal, para que vivais.
No entanto, apesar de todas as mazelas
e infidelidades do povo, o profeta Jeremias
fala de uma Nova Aliana firmada entre
Deus e Israel: Eis a vm dias, diz o Senhor, em que firmarei nova aliana com a
casa de Israel e com a casa de Jud. No
conforme a aliana que fiz com seus pais,
no dia em que os tomei pela mo, para
os tirar da terra do Egito; ... Porque esta
a aliana que firmarei com a casa de
Israel, depois daqueles dias, diz o Senhor:
Na mente, lhes imprimirei as minhas leis,
tambm no corao lhas inscreverei; eu
serei o seu Deus, e eles sero o meu povo
(31.31-34).

Joo Calvino
O que vimos acima mostra que no
Antigo Testamento havia uma interao
entre a casa de Israel e o Estado. E o
mesmo podemos dizer de Joo Calvino
em Genebra, que tentou muitas vezes um
relacionamento positivo entre a igreja e o
governo da cidade em busca do bem comum. Calvino entendia que o Estado podia
auxiliar a igreja a conduzir as pessoas para
viverem a vida crist. Ao contrrio dos anabatistas, que contestavam a legitimidade do
poder civil, ele considerava que a igreja e
o Estado, cada um em seu papel, haviam
sido estabelecidos por Deus para o bem
do gnero humano. O Estado necessrio
para manter a ordem no mundo marcado
pelo pecado. Com isso ele pode ser at um
instrumento da providncia.

Para Calvino, a restaurao da sociedade ocorre em parte pela comunidade


dos crentes, a igreja, que testemunha a
obra renovadora de Cristo. Mas mesmo
a igreja ainda prisioneira da realidade
do pecado e incapaz de barrar as foras
malignas que esto presentes no ser humano e na sociedade. Por esse motivo e
para evitar a desordem e o caos, Deus
estabelece uma ordem provisria que a
ordem poltica. provisria porque no final,
ao ser estabelecida a ordem de Deus, ela
ser desnecessria.
Para alcanar o objetivo para o qual
Deus a criou, essa ordem deve representar
ao mximo a ordem de Deus. Por seu turno,
a igreja indispensvel como elemento
regenerador da sociedade, da poltica e
da economia, na medida em que ela se
submete Palavra de Deus. Como o Estado no est submisso Palavra, ele s
atingir o objetivo que Deus lhe determinou
pela ao da igreja como uma espcie de
conscincia sua.
Assim sendo, os cristos devem contribuir de alguma forma para a regenerao
da sociedade e da ordem poltica. E deve
ser mantido entre Estado e igreja um relacionamento crtico e criativo. Nada da
igreja se identificar com o Estado ou perder
a sua independncia - ela tem, diante de
Deus um papel a desempenhar, ou seja,
quanto mais fiel ao evangelho mais ela
estar em condies de prestar um servio
verdadeiro sociedade.

Ao Poltica e Testemunho
Em muitas ocasies, os cristos reformados se viram em situaes que clamavam
por um pronunciamento poltico claro,
em nome de Jesus Cristo. Foi assim com

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

67

Zunglio em Zurique, protestando contra


o comrcio de mercenrios. O mesmo
aconteceu com Calvino em Genebra, enfrentando ora o Conselho da cidade ora
os banqueiros com sua prtica de juros
abusiva. E o mesmo se deu com Joo Knox
enfrentando a rainha Maria, da Esccia.
E algo semelhante veio a acontecer em
outras situaes e locais, em outros tempos.
Em muitos momentos, os calvinistas
sentiram a sua participao na poltica
como o chamado do prprio Deus para
um testemunho corajoso. Em Genebra, isso
aconteceu de forma muito concreta. Mas
Calvino procurou alcanar outros rinces
tambm. Quando, em 1555, os franceses
estabeleceram uma colnia no Rio de
Janeiro, a preocupao dos pastores huguenotes era de que naquela comunidade
todos os membros deviam viver em p de
igualdade, no esprito do Evangelho.
Ali, a questo que estava em jogo era
a escravizao do indgena, que foi denunciada pelo cristianismo reformado. As
palavras de Calvino quando escravido
foram muito claras: Subtrair a liberdade
a um homem, equivale a mat-lo. Assim,
no podia partilhar as idias existentes em
seu tempo sobre a colonizao e a escravizao dos que eram dominados (Biler,
1999, p. 101).
No Brasil, muito mais tarde, em 1886,
durante o movimento abolicionista, o rev.
Eduardo Carlos Pereira sentiu-se no dever
de se manifestar sobre questo semelhante,
ou seja, a escravizao do negro. Escreveu
um livreto sobre A Religio Crist em suas
Relaes com a Escravido. Nele dizia:
Pode o cristo, sem perder o direito a esse
nome sagrado, conservar conscientemente
em sua casa, sob qualquer pretexto, uma
cousa pecaminosa, desagradvel a seu

68

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

Deus?... Se a religio, portanto, que professas, condena o cativeiro, escolhe entre


ela e os escravos que possuis.
Na Holanda, um pastor-estadista que
foi primeiro ministro, Abraham Kuyper
(1837-1920), fundou um partido de projeo nacional e uma Universidade Livre,
entre outras coisas. Seu objetivo era o de
levar os cristos reformados a abrirem os
olhos e atuarem contra o secularismo liberal pernicioso a fim de se voltarem para a
justia social em seu pas.
Lutou em favor dos direitos dos trabalhadores e imigrantes, atuando decisivamente em um ambiente pluralista. Dizia
que no existe sequer uma polegada de
nossa vida humana que no seja reclamada por Cristo, Senhor soberano, como
sendo sua.
Na Alemanha nazista, os cristos da
Igreja Confessante alem, liderados por
Karl Barth e Dietrich Bonhoeffer, que depois foi enforcado por Hitler, elaboraram
a Confisso de Barmen (1934). Por ela,
eles proclamavam a soberania nica de
nosso Senhor Jesus Cristo em uma situao
histrica marcada pelos abusos de poder
daquele que se tornou, mais tarde, o grande ditador alemo.

A mocidade presbiteriana
No Brasil, algumas vezes, a mocidade
presbiteriana se sentiu no dever de se levantar em nome do evangelho pela busca da
justia social e de uma ordem poltica mais
conforme com as exigncias da Palavra
de Deus. Na dcada de 1930-40, o rev.
Eduardo Pereira de Magalhes, neto do rev.
Eduardo Carlos Pereira, dedicou grande
parte de seus esforos ao fortalecimento
do trabalho da mocidade evanglica e

busca de um testemunho cristo frente aos


problemas do nosso pas.
Um dos resultados desse despertamento
dos moos foi a presena de Loide Bonfim,
que atuou como missionria durante toda
a sua vida, juntamente com seu esposo,
rev. Orlando de Andrade, entre os ndios
na Misso Caiu(IPB/IPI), no Mato Grosso.
Em 1939, este lder da mocidade falava
sobre os princpios bblicos que poderiam
transformar a sociedade de seu tempo
(Hlerson Silva, p. 27). Seu ideal havia
surgido de um corao angustiado com
os sofrimentos das massas. Sentia que o
maior mal de seu tempo era, por um lado, a
pobreza e, por outro, a riqueza exagerada.
Analisando as propostas de soluo
apresentadas pelo comunismo e o fascismo (integralismo), apontava para uma
outra alternativa: A mocidade evanglica
deveria, se quisesse uma nova sociedade,
estudar nos evangelhos os princpios sociais
de Jesus. Para ele, constava do programa
de evagelizao a salvao da sociedade
em que vivemos proclamando o evangelho
social e renovando-a de modo que ela se
transforme no reino de Deus e de seu Cristo. Para tal misso, conclamava as demais
juventudes evanglicas.
Na dcada de 50 e 60, o nosso pas
vivia novamente um perodo de muita
agitao poltica e incoformismos diante
da injustia social reinante. A inflao deslocava a mo-de-obra do nordeste para as
grandes cidades, aumentando a pobreza. A
terra estava nas mos de uns poucos e era
intocvel. Com o governo JK, aumentara a
inflao e a distncia entre ricos e pobres.
Havia muita fome, misria e explorao.
Alguns setores do pas buscavam o caminho do desenvolvimento.
A juventude universitria comeava a

questionar os valores tradicionais e a mocidade presbiteriana partilhou esse momento, vivendo uma fase de intensa atividade
e amadurecimento. O jornal presbiteriano
Mocidade exercia grande influncia sobre
os jovens das igrejas em todo o Brasil. Nesse momento a IPB passa a contar em seus
quadros com a presena do missionrio
presbiteriano Richard Shaull, que atuou
no Brasil entre os anos 1952-1965. Ele
vinha de uma experincia de perseguio
religiosa na Colmbia e passou a lecionar
no Seminrio de Campinas.
Entre os jovens, ele passou a colaborar
escrevendo no jornal Mocidade e atuando
como conferencista em seus congressos.
Ao sentir a desorientao dos moos
diante da situao do pas, ele escreveu
em 1953: A Bblia nos orienta para uma
vida interessante, dinmica e positiva, que
deve ser dedicada inteiramente obra
de Jesus Cristo no mundo e na igreja.
Os problemas do Brasil com a terra ou a
concentrao do poder na mo de poucos
podiam ser atacados por uma ao poltica
consciente. Ns, como cristos, temos de
agir dinamicamente na poltica para garantir a existncia de governos com certa
orientao e influncia crists.
Revoluo para ele no era uma palavra
para ser utilizada apenas pelos comunistas e da qual se devia ter medo. Para ele,
cada mocidade podia abrir um centro
de evangelizao num bairro de operrios
e dirigi-lo, incluindo um programa de
servio social, assistncia mdica, escolas
de alfabetizao, etc.
Foi a partir da que Shaull preparou,
a pedido da Confederao da Mocidade
Presbiteriana (CMP), um livreto que serviu
para o IV Congresso Nacional da Mocidade
Evanglica do Brasil realizado em fevereiro

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

69

de 1956, em Salvador. Seu ttulo sugestivo:


Somos uma Comunidade Missionria - oito
estudos de preparao para o testemunho.
Ali escrevia como lder da mocidade:
para cumprir a sua misso, a igreja tem
de fazer o que Cristo fez: entrar na vida
do homem e do mundo. Como unio da
mocidade, somos chamados para dar
testemunho de Cristo entre os homens.
Caminhando nessa linha de ao proftica, em 1962, a Confederao Evanglica
do Brasil, atravs do seu Departamento de
Igreja e Sociedade, realizou em Recife, uma
das regies mais sofridas do continente, a
Conferncia do Nordeste, quando as igrejas evanglicas se reuniram para discutir o
tema Cristo e o Processo Revolucionrio
Brasileiro.

70

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

Concluso
A situao para a qual o nosso pas
caminhou no perodo da ditadura militar
e o desenrolar dos acontecimentos nos
anos que se seguiram mostrou tambm
o lado difcil que o testemunho frente
poltica enfrenta sempre. Incompreenses
e perseguies surgiram.
O mesmo se deu com os profetas, falando em nome de Deus e denunciando
os descaminhos do povo diante da sua
vontade santa. Por isso, o desafio da ao
poltica como testemunho de f permanecer sempre. A poltica um campo
de ao importante para o qual Deus nos
chama, a fim de testemunhar a boa nova
do seu reino como comunidade verdadeira
em meio sociedade humana.

EM BUSCA DA
UNIDADE
Lio 16

h! Como bom e agradvel viverem unidos os irmos! (Sl 133.1)

Quem dentre ns ainda no sentiu o


encanto e o refrigrio que nos transmitem
essas palavras do salmista? Pois bem, falar da unidade crist no tratar apenas
de uma doutrina importante. Mais do que
isso, anunciar a imprescindvel verdade
evanglica da unio que Jesus cria entre
as pessoas e pela qual sempre devemos
orar junto ao Pai.
So inmeros os textos que, nas Escrituras, mostram o anseio de Jesus e dos
apstolos para que a verdade da reconciliao e da comunho tenham expresso
real entre ns. Eu sou o bom pastor - diz
Jesus - conheo as minhas ovelhas e elas
me conhecem a mim, ... elas ouviro a
minha voz : ento, haver um rebanho e
um pastor (Jo 10.11,16).
Na orao sacerdotal, ele intercede por
ns: Pai santo, guarda-os em teu nome,
que me deste, para que eles sejam um,
assim como ns. No rogo somente por
estes, mas tambm por aqueles que vierem
a crer em mim, por intermdio da sua palavra; a fim de que todos sejam um; e como
s tu, Pai, em mim e eu em ti, tambm
sejam eles em ns; para que o mundo creia
que tu me enviaste (Jo 17.11,20-21).
Essas palavras fortes do Senhor Jesus foram vivenciadas pela igreja logo aps a experincia do Pentecostes: E perseveravam

na doutrina dos apstolos e na comunho,


no partir do po e nas oraes... Todos os
que creram estavam juntos e tinham tudo
em comum (At 2.42,44).
Quando os problemas comearam a
ameaar a igreja - em Corinto surgiram
contendas em torno da liderana de Apolo
e Paulo - o apstolo mostrou o risco que os
seus membros corriam: Acaso Cristo est
dividido?. Fala, ento, o pastor que exorta
em amor: Rogo-vos, irmos, pelo nome de
nosso Senhor Jesus Cristo, que faleis todos
a mesma cousa e que no haja entre vs
divises; antes sejais inteiramente unidos...
(1 Co 1.13,10).
Em Efsios, Paulo fala da importncia de
conservar essa unidade para que o grande alvo seja alcanado: Rogo-vos, pois,
que andeis de modo digno da vocao
a que fostes chamados... esforando-vos
diligentemente por preservar a unidade
do Esprito no vnculo da paz; ... h um s
Senhor, uma s f, um s batismo; ... at
que todos cheguemos unidade da f e do
pleno conhecimento do Filho de Deus,
perfeita varonilidade, medida da estatura
da plenitude de Cristo (Ef 4.1-3,5,13).
Palavras to expressivas acerca da unidade, no entanto, s nos fazem lembrar
enfaticamente como nos distanciamos da
vontade de Deus para a sua igreja. Sim,
a cada passo, olhando ao nosso redor,
vemos essa vontade contrariada pelas con-

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

71

sequncias do nosso pecado e egosmo.


Precisamos reconhecer: as dificuldades so
enormes.

Dificuldades
De uma certa forma, por causa do
denominacionalismo, entre outros fatores,
j nos acostumamos com a presena da
desunio e do desentendimento, seja em
nossa vida pessoal, no convvio com os
demais ou na vida da igreja. Muitas vezes,
naturalmente, passamos a enxergar benefcios na separao e at a justific-la.
As denominaes seriam benficas por
trazerem a competio entre os grupos
religiosos e, conseqentemente, o crescimento do nmero de membros nas igrejas,
pensam alguns.
Em conseqncia, cada grupo passa
a viver a sua vida, despreocupado com
a unidade e sem pensar nos demais. Ou,
ento, passa a consider-la como algo
para a igreja invisvel, como se existisse a
possibilidade de separar igreja visvel de
invisvel.
Acontece que os efeitos dessa postura
tm constituido uma pedra de tropeo para
o testemunho cristo e a evangelizao. As
pessoas, ao redor, percebem que a mensagem crist est debilitada. Como podemos
falar do amor de Cristo que nos reconcilia
uns com os outros, se somos incapazes de
praticar essa verdade no convvio com os
irmos?
Como falar de Cristo como o prncipe
da paz ou como a base do ministrio da
reconciliao para o mundo? (2 Co 5.1819) Por esse motivo, a mensagem evanglica tem sido vista, infelizmente, como uma
entre as outras apenas. Provavelmente a
esteja uma das razes porque, desde o

72

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

sculo passado, as grandes religies como


o budismo e o islamismo vm crescendo
continuamente no mundo.
Para Paulo, embora o esprito de diviso e rivalidade fosse uma realidade na
igreja de Corinto, ele no poderia ser
aceito como natural, nem tolerado. Por
isso, exortava: Havendo entre vs cimes
e contendas, no assim que sois carnais
e andais segundo o homem? ... Portanto,
ningum se glorie nos homens; porque
tudo vosso: seja Paulo, seja Apolo, seja
Cefas, seja o mundo ... tudo vosso, e vs
de Cristo, e Cristo, de Deus (1 Co 3.3,
21-22).
Outras vezes, a dificuldade aparece
quando se menciona a palavra ecumenismo. Para muitos, o ecumenismo implicaria
em abandonar pontos fundamentais da
doutrina crist ou esconder as divergncias
ou ainda ter que aceitar uma super-igreja.
Ou que deveremos ter obrigatoriamente
uma mesma e nica confisso de f, como
se a unidade exigisse o abandono da liberdade e da diversidade.
Na verdade, o ecumenismo tem a ver
com um estado de nimo criado pelo Esprito Santo e manifesto quando as pessoas
vivem a comunho com Cristo e com os
irmos, gerando o amor ao prximo. Ele
pode muito bem estar expresso na maneira como Jesus viu e tratou as pessoas de
fora, como a mulher samaritana, com
quem um judeu no devia conversar (Jo 4),
ou a mulher que sofria de uma hemorragia
e era considerada impura e que foi curada
por ele (Mc 5.25), ou, ainda, quando atendeu ao centurio romano, elogiou a sua f
e curou seu empregado (Mt 8.5-13).
Faz parte do verdadeiro ecumenismo
todo esforo para a construo de uma
unidade fundamental que respeite a diver-

sidade e o direito de divergir, mas, acima


de tudo, que permita crescer em amor, a
fim de que seja testemunhada a natureza
solidria existente no relacionamento entre
Pai, Filho e Esprito Santo.
Assim, o movimento ecumnico uma
expresso do crescente reconhecimento
pela Igreja, de que Deus est pedindo que
recebamos dEle o dom da unidade, a
fim de que possamos ser servos mais fiis
sua misso. Mais ainda, o movimento
ecumnico, promovido pela ao do Esprito Santo, que leva igrejas a se renovarem
e cristos a converterem o corao, visa,
atravs da orao e atividade concreta e
organizada, restaurar a unidade da comunho visvel da igreja.
Evidentemente que a busca da unidade
implica em orao e dilogo, bem como
no reconhecimento de que as divergncias
entre os cristos existem e so vrias. Em
tal situao, ser que devemos condicionar o primeiro passo a que tenhamos um
consenso doutrinrio para podermos nos
encontrar e dialogar? Ou no seria o caso
de nos deixarmos envolver pela presena
de Cristo, que nos chama unidade e,
confiados na ao do Esprito, procurar
compreender diferenas tericas para
chegar a uma posio que nos permita
caminhar juntos e testemunhar o poder de
Deus em nosso meio?

A Unidade e Calvino
Sabemos como foi difcil para os reformadores enfrentarem a problemtica de
uma separao na igreja. No era inteno
nem de Lutero nem de Calvino organizar
uma outra igreja. Quando analisamos a
Epstola ao Cardeal Sadoleto, pudemos
sentir a angstia de Calvino face ao peca-

do da diviso. Lembremos o que ele disse:


Eu sempre testemunhei tanto por palavras
como por atos o quanto desejei a unidade. Mas, para mim, a unidade da Igreja
aquela que se inicia e termina em Ti....
No sculo XVI, o arcebispo anglicano
Cranmer queria promover encontros com
os demais reformadores para que as divises que o corpo de Cristo sofria fossem
superadas. A resposta de Calvino foi:
preciso reconhecer como um dos maiores
males do nosso sculo o fato de que as igrejas estejam assim separadas umas das outras... estando assim os membros dispersos,
o corpo da Igreja sangra... Esse problema
me importa tanto que, se algum julgue de
alguma utilidade a minha presena a esse
encontro, estaria disposto a atravessar 10
mares para ir at l... (carta de 1552).
No livro IV das Institutas, quando o reformador de Genebra trata da eclesiologia,
citando Filipenses 3.15 sobre o mesmo
sentimento de perfeio que deve haver
na igreja, diz: Isto o que importa. Se,
porm, temos divergncias sobre questes
secundrias, (Deus) nos esclarecer a seu
tempo... no sendo assim necessrias, elas
no devem ser matria de separao...

A unidade e os presbiterianos
John Leith (A Tradio Reformada, p.
61) diz que, desde o incio, os reformados
definiram a igreja no em termos de estruturas ou de doutrina correta, mas por
sua ao no mundo e pelo sacramento, o
que lhes permitiu aceitar outros membros
e outros ministrios cristos. Principalmente
entre si, os reformados tm encontrado
uma certa disposio para se unir, como
aconteceu com os dois grandes ramos do
presbiterianismo norte-americano (norte e

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

73

sul) que, em 1983, formaram uma s Igreja


Presbiteriana dos Estados Unidos (PCUSA).
Alm disso, grandes personalidades
presbiterianas tm se destacado na liderana dos esforos mundiais pela unio das
igrejas na evangelizao e no testemunho
social. o caso do telogo reformado
holands Willem A. Vissert Hooft (19001985), que dedicou grande parte de sua
vida a esse trabalho e esteve frente do
Conselho Mundial de Igrejas como seu
secretrio geral durante quase 20 anos
(1948-66).
Uma outra personalidade dedicada
tarefa da reconciliao entre as igrejas,
bastante conhecida entre ns pela sua atuao como missionrio na Amrica Latina,
foi o Dr. Joo Mackay (1989-1983), um
pastor presbiteriano escocs, que se tornou presidente do Seminrio Presbiteriano
de Princeton. Ele no s fundamentou em
educao teolgica o Ecumenismo como
uma cincia da Igreja Universal, como
desempenhou um papel muito importante
para que os presbiterianos dos E.U.A.,
afinal, concretizassem a sua unio, o que
ocorreu no ano de sua morte, em 1983.
Outros presbiterianos de renome no mundo
e em nosso pas tm lembrado a necessidade de nos dedicarmos unidade da Igreja
pelo testemunho de Jesus Cristo.

No Brasil
No presbiterianismo brasileiro, tivemos tambm ilustres personalidades
que dedicaram sua vida ao sonho com
a unio das igrejas crists. Mais de uma
vez fomos lembrados da importncia de
nos dedicarmos unidade da igreja para
um verdadeiro testemunho de Jesus Cristo
perante o mundo.

74

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

O erudito pastor presbiteriano Erasmo


Braga (1877-1932) foi uma delas. Tendo
participado do Congresso do Panam
(1916), ele foi um dos criadores da Comisso Brasileira de Cooperao, que
buscava uma ao conjunta por parte das
denominaes evanglicas em nosso pas.
Por sua vida, dedicada causa da unio
das igrejas, ele foi chamado pelo rev. Jlio
Andrade Ferreira de O Profeta da Unidade. Foi ele quem liderou a organizao da
Federao Evanglica do Brasil, mais tarde,
Confederao Evanglica do Brasil (1934).
O rev. Epaminondas Melo do Amaral,
pastor da IPI, foi tambm uma dessas
ilustres personalidades. Atuou como secretrio geral da Confederao Evanglica
do Brasil e denominava o problema da
diviso do protestantismo como O Magno
Problema. Com esse ttulo publicou um
livro em 1934, chamando a ateno para
a questo e conclamando os evanglicos
a se unirem. Ele foi um seguidor das idias
do rev. Erasmo Braga.
Para o rev. Epaminondas, bem poderamos aplicar as palavras do Mestre
nossa atual situao - no foi assim desde
o princpio, e foi a dureza dos coraes
que causou os males do presente... Nem
no princpio da Igreja Crist, nem do da
Reforma foi assim... mas causas diversas...
chegaram espantosa diviso de nossos
dias.
E estes que mencionamos so apenas
alguns dos que no se conformaram com
as separaes na igreja.
Afinal, vale a pena relembrar as palavras do rev. Alfredo Borges Teixeira, um dos
fundadores da IPI do Brasil, sobre a questo
da unio dos presbiterianos no Brasil. Em
1953, por ocasio da comemorao dos
50 anos da separao da Igreja Presbite-

riana, falando como nico sobrevivente


daquele episdio histrico e olhando-o
distncia, revelou uma profunda sinceridade e conscincia da importncia da
unidade para a igreja de Cristo.
Sonhando com a reconciliao entre
presbiterianos e independentes, suas palavras ainda hoje nos impressionam: errou
o Snodo em no fazer justia s idias
nacionalistas... e ns, os que nos consti-

tumos em Igreja Independente erramos


tambm em termos apresentado a questo
de modo ameaador... e em termos nos
retirado... A vem o centenrio do Presbiterianismo... Ambas as igrejas tm o
direito de celebr-lo e quo belo seria
que fizessem unidas! Eu que sou o ltimo
representante do Snodo de 1903... teria
grande alegria de ver essa unio antes
da minha partida.

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

75

SEMPRE SE
REFORMANDO
Lio 17

e h uma coisa que os cristos reformados/presbiterianos no


podem dispensar em sua prtica de vida
a necessidade de renovao constante.
Esse tem sido o lema sustentado desde
os reformadores no sculo XVI: Igreja Reformada Sempre se Reformando. , pois,
uma bandeira a ser levada e sustentada
como indicao de uma diretriz e de uma
identidade.
Apesar disso, como acontece com
os caminhos j conhecidos, percorridos
sempre com muita facilidade, eles so os
preferidos. As resistncias sempre aparecem quando se trata de procurar um novo
percurso. Em geral, os velhos caminhos
oferecem segurana e passam a ser estimados pelos que neles caminham.
A caminhada da f, entretanto, costuma ser marcada pelo desconhecido. Para
alguns, ela uma caminhada de aventura.
Nela as pessoas so conduzidas no pelo
seu prprio conhecimento nem por suas
prprias seguranas, mas por aquilo que
Deus estabelece e para que chama o seu
povo.
Foi o que aconteceu com Abro, quando
chamado por Deus. Ora, disse o Senhor a
Abro: Sai da tua terra, da tua parentela e
da casa de teu pai e vai para a terra que te
mostrarei; de ti farei uma grande nao...
(Gn 12.1-2). Partiu sem saber para onde ia,
como diz o cap. 11.8 do livro de Hebreus,

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REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

onde aparecem muitos outros servos de


Deus que viveram pela f. E, assim, tem
ocorrido com muitos cristos atravs dos
tempos.
Martinho Lutero por certo foi um deles
quando, no sculo XVI, teve de iniciar uma
jornada totalmente nova e provavelmente
representando muitas incertezas para ele.
Ao invs de se acomodar, face a tantos
obstculos impostos pelas autoridades da
igreja, foi em frente sem saber exatamente o que haveria de acontecer. Passado
muito tempo, ao pensar sobre as coisas
prodigiosas que haviam acontecido por
seu intermdio, dizia confiante: No fui eu
quem fez. Enquanto eu dormia, a Palavra
de Deus agia.
Uma outra dificuldade no esforo para
se levar a srio esse princpio reformado
o fato de que nem sempre as pessoas
querem ver com olhos crticos aquilo que
so ou fazem. Elas se sentem inseguras e
desconfortveis com isso, preferindo uma
atitude mais condescendente que, no entanto, pode ser menos transparente.
Por certo, se faz necessrio um esprito
de bom senso ao tratarmos dessa questo.
Renovao no significa acatar todas as
novidades que aparecem. Pode significar, isto sim, uma abertura para prticas
e caminhos novos que Deus nos indica e
que podem exigir o abandono dos caminhos batidos. Mas isso deve ser feito com

convico crist e no de qualquer forma,


sem uma razo clara para isso. Tambm
podemos estar atentos para que essas
razes e bom senso no constituam desculpas para nos mantermos na indeciso
ou resistncia.
No caso dos reformadores, houve
a percepo de que a f precisava ser
renovada e que a tradio da igreja era
um obstculo para isso. Romperam ento
com ela e estabeleceram como princpio
a Escritura somente (Sola Scriptura). No
era bem uma rejeio da tradio, como
s vezes se pensa, mas o estabelecimento
de um critrio para utiliz-la.
Calvino sabia que existia uma verdadeira tradio e outra falsa, e que era preciso
distinguir entre elas. Em sua Instituio
da Religio Crist (Institutas), ele mostra
constantemente como teve que fazer isso,
mas, ao mesmo tempo, estar voltado para
uma nova maneira de compreender e interpretar a f.

As Confisses

Em nosso caso, como reformados, ao


contrrio de outros grupos religiosos, temos
uma tradio religiosa que, muitas vezes,
sem sabermos direito, responsvel por
muito daquilo que conhecemos sobre Jesus
Cristo, a nossa salvao e misso no mundo. De certa forma, muito dessa tradio
est incorporado nas inmeras confisses
de f reformadas que existem e das quais
a Confisso de Westminster um exemplo.
Essas confisses foram elaboradas em
muitos pases e pocas diferentes, e prestaram o importante servio de ser uma
espcie de balize orientadora da igreja a
fim de testemunharmos o nome de Jesus
Cristo. Por isso, elas so apreciadas e
valorizadas. Mesmo assim, preciso ter

em mente sempre o seu carter relativo e


temporrio.
Sem o trao absoluto que s vezes se
pretende dar a essas confisses, fica claro
que elas devem estar sempre sob juzo
e sujeitas a reformas. O fato mesmo de
existirem uma centena delas j indica o
seu carter localizado e provisrio. Ou
seja, elas foram elaboradas para que, em
determinado contexto histrico, os cristos
reformados/presbiterianos pronunciassem
com clareza, a partir da Palavra de Deus,
o sentido da f crist para suas vidas e
comunidades. Com esse esprito elas foram elaboradas em muitos lugares como
a Frana (Confisso Galicana), Esccia
(Confisso Escocesa), na Alemanha (Catecismo de Heidelberg), nos Estados Unidos
(A Confisso de 1967).
Nenhuma dessas confisses pode inutilizar as outras ou ser considerada a nica
vlida. Todas elas constituem tentativas feitas pelas igrejas e seus representantes nos
conclios, a fim de interpretar as Escrituras
novamente para a sua situao, uma tarefa
que nunca estar terminada.
Esse trabalho de reviso constante e
correo tem o seu lugar porque todas
as confisses so obras de seres humanos
e igrejas limitados, falveis e pecadores
como escreve o Dr. Guthrie, em captulo
dedicado ao Relativismo Religioso da Tradio Reformada (p. 43 ss.). Para ele, as confisses elaboradas pelos conclios so de
extrema importncia, mas no so regras
fixas e sim ajuda tanto para compreender
a f como para viver prtica dessa f.
Esse relativismo tem a ver principalmente com o fato de que essas declaraes de
f, como tudo o mais na vida, so condicionadas histrica e culturalmente. Esse reconhecimento da sua natureza relativa, no

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

77

entanto, em nada diminui o seu valor. Com


elas se pretende que a igreja testemunhe
aquilo que as promessas e as exigncias do
evangelho significam para o nosso tempo,
luz do moderno conhecimento cientfico
e filosfico, em resposta ao mundo pluralista multi-religioso e multi-culural, no qual
temos de aprender o que significa para ns
ser cristo (p. 55).
Essa compreenso da f que constantemente se renova tem muito a ver com
a sua contemporaneidade e relevncia
para cada poca. Assim tem acontecido
em muitos momentos da vida da igreja.
Tomemos mais uma vez o caso dos reformadores. Se eles conseguiram expressar a
f de um novo modo, que alcanou grande
reconhecimento por parte das pessoas, foi
por causa de sua atualidade. Para eles, a
mensagem bblica devia poder responder
s questes que as pessoas enfrentavam
em seu tempo.

F contempornea

Uma questo de fundo, que ampliou o


alcance da obra de Joo Calvino na Europa
no sculo XVI, foi a compreenso que este
reformador teve das angstias e perplexidades que as pessoas estavam vivendo. J
vimos como, em meio s transformaes
que vinham ocorrendo e que geravam
grande insegurana, o povo pde sentir
o conforto que o ensino bblico sobre a
soberania de Deus trazia. Calvino deixou
claro como Deus em sua graa, cuidava
da salvao das pessoas, do mundo e da
histria humana. E, acima de tudo, que
as pessoas podiam confiar nesse cuidado
amoroso da parte do criador e de sua
providncia.
Mas Calvino tambm tentou compreender problemas especficos vividos pela

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REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

sociedade de seu tempo, procurando


responder a eles. Um deles foi a sua percepo acerca do lugar que os burgueses
tinham na sociedade medieval e na sua
economia, sendo muitas vezes incompreendidos e mal vistos. Esses comerciantes eram
condenados pela igreja por uma atividade
que gerava lucros e cobrava juros.
Os telogos, firmados no ensino do filsofo Aristteles, admitiam o lucro apenas
no caso do trabalho que produzia algo.
Para eles, dinheiro no poderia gerar dinheiro. E os juros eram condenados como
sendo o pecado da usura. Como fazer?
O prof. Richard Shaull, na dcada de
60, mostrou a importncia das pesquisas
de Andr Biler, sobre o papel que Calvino
desempenhou na mudana desse quadro. Para ele, o reformador de Genebra
demonstrou, atravs do estudo exegtico
de textos do Antigo Testamento e de sua
releitura, que uma coisa eram os juros
cobrados de um campons que, por causa
de uma tormenta, perdera os seus bens
e necessitava de dinheiro. Bem outra, era
emprestar um capital para que uma pessoa
o utilizasse na produo e, por meio dela,
obtivesse lucros. Neste ltimo caso, os juros
cobrados no s eram legtimos, como
justos. Alm disso, Calvino ressaltou como
os empreendedores burgueses podiam ter
o seu trabalho com uma vocao de Deus
para o servio aos demais e construo
do reino na terra.
Na atualidade, a igreja muitas vezes tem
sido chamada a tomar posies pioneiras
e renovadoras com relao a determinadas questes. Em 1999, a Assemblia
Geral da IPI achou por bem, aps anos
de discusses e debates, com estudos de
aprofundamento, aprovar o ministrio feminino para o presbiterato e o pastorado.

Fez isso depois de vrias igrejas reformadas


em todo o mundo.
Sobre isso e a posio de Calvino sobre
o assunto, interessante a posio da profa. Jane Dempsey Douglas, do Seminrio
de Princeton. Para ela, Calvino foi o nico
reformador do sculo XVI a perceber que a
proibio de admisso de mulheres nos ministrios da igreja no se fundamenta nos
decretos eternos de Deus, mas no costume
social humano.

Concluso
Ao chegar ao final desse nosso trabalho, no podemos deixar de mencionar as
armadilhas a que ele est sujeito. Ao fazer
um recenseamento de uma srie de tpicos
referentes ao estilo de vida reformado e
suas idias, acabamos chamando ateno
para a nossa tradio. Se, por um lado,
buscamos compreend-la no sentido de
revitaliz-la para que nos leve a servir
melhor a Jesus Cristo, por outro, podemos
ser levados pelo que secundrio, ou seja,
o orgulho vo.
O que mencionamos acima e que se
aplica muito bem aqui que ele s pode
nos valer se a utilizarmos de modo auto-crtico. lembrando de suas fragilidades
como as de um andaime, que utilizado na
construo de um prdio, que podemos nos

valer adequadamente dela. Os seres humanos, muitas vezes personagens ilustres,


que nas mos de Deus tm sido utilizados
atravs da histria e que nos servem de inspirao, so pessoas falhas marcadas pelo
pecado em suas vidas, como acontece com
todos. S fazendo esse dimensionamento
poderemos apreender adequadamente o
que foi rememorado da tradio reformada
e que nos serve de material para reflexo.
Em ltimo lugar, preciso deixar claro
que nem mesmo o mais importante representante dessa tradio, nosso mestre
Joo Calvino, est fora dessa avaliao.
Ele tambm foi marcado pelas limitaes
que a condio humana impe a todos
e era muito consciente delas. Lembr-lo,
mais uma vez, nos faz pensar em como
olhamos para ele e, pensando nisso, as
palavras do telogo mais importante do
sculo XX, Karl Barth, seguidor de Calvino,
vm a propsito:
Reconhecemos em Calvino um
exemplo e um modelo na medida em
que ele mostrou Igreja de seu tempo,
de maneira inesquecvel, o caminho da
obedincia, obedincia no pensamento
e nos atos, obedincia na vida social
e poltica. Um verdadeiro discpulo de
Calvino, pois, s pode fazer o seguinte:
obedecer, no a Calvino, mas quele
que foi o mestre de Calvino.

REFORMADOS PELA PALAVRA DE DEUS

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22. La Doctrina del Espiritu Santo. Hendrikus Berkhof. B. Aires, La Aurora, 1969.
23. A Doutrina da Predestinao-Eleio segundo Karl Barth. Claude
Labrunie. Em revista Simpsio, no. 37. S.
Paulo, Aste, 1994.
24. John A. Mackay. Um escocs com
alma latina. John H. Sinclair. Manumirim,
MG, Didaqu, l989.

Reformados pela Palavra


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