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Sweet not Always

Karen Van Der Zee

A viagem frica reservava mais do que aventura para Jacqueline...


A noite era quente e abafada, a lua cheia chamava ao amor. Deitada em sua cama,
observando a cortina balanar ao sabor do vento, Jacqueline ainda podia sentir o sabor
dos beijos de Matt em seus lbios, um sabor do qual jamais se esqueceria. Mas aquele
viril desconhecido entrara em sua vida apenas para despertar seu corao para o amor e
depois abandon-la. Ele no queria compromissos srios, vnculos, nada!
Jacqueline s via uma maneira de enredar Matt nos liames da paixo: entregar-se a
ele numa inebriante noite de amor!
Digitalizao: Vicky
Reviso e Formatao: Deda Dantas

Sabrina 846 - Suave Fascnio - Karen Van Der Zee

Querida leitora,
Atravs das cartas que recebemos, ficamos sabendo que muitas de vocs adoram
viajar por diferentes lugares, especialmente estando sentadas em suas poltronas
prediletas.
Ento, acomodem-se confortavelmente e deixem os Romances Nova Cultural levlas por uma fascinante aventura na Africa.
Junte-se a ns e descubra a beleza da cidade de Gana, neste romance cheio de
mistrio e paixo!
Janice Florido Editora

Romance nova Cultural


Copyright 1983 by Karen Van Der Zee
Originalmente publicado em 1983 pela Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra
Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reproduo total ou parcial, sob
qualquer forma.
Esta edio publicada atravs de contrato com a Mills & Boon Ltd.
Esta edio publicada por acordo com a Mills & Boon Ltd. Todos os personagens desta
obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera
coincidncia.
Ttulo original: Sweet not always
Traduo: P. V. Pedro
Copyright para a lngua portuguesa: 1995
CIRCULO DO LIVRO LTD A.
EDITORA NOVA CULTURAL uma diviso do
Crculo do Livro Ltda.
Alameda Ministro Rocha Azevedo, 346 - 9S andar
CEP: 01410-901 - So Paulo - Brasil
Fotocomposio: Crculo do Livro
Impresso e acabamento: Grfica Crculo

CAPTULO I
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Fazia algumas semanas que Jacqueline Donnelly seguia um ritmo frentico de


trabalho, correndo de um lado para outro como um rob: regularizou o passaporte, tomou
as vacinas necessrias, fez compras de ltima hora, preparou a bagagem e despediu-se
dos amigos. Quase no houve tempo para parar e pensar. Mas agora, no avio que a
levaria para a frica, era invadida por uma estranha sensao. No tinha dvidas de que
queria voltar a Gana, mas seria capaz de enfrentar o desafio que seu novo emprego
representava? Ser que sabia em que estava se metendo?
Jacqueline j tinha morado na frica quando criana; ela e a me haviam
acompanhado o sr. Donnelly, que fora para l a trabalho. No entanto, desta vez tudo era
diferente, pois iria morar sozinha e depender do prprio emprego para viver. Havia
assinado um contrato de trabalho por dois anos e no fazia a menor idia de como era o
homem para quem iria trabalhar.
Olhou atravs da pequena janela do avio; sabia que estavam sobrevoando o litoral
da frica, pois tudo o que via eram as densas florestas tropicais. Porm a paisagem no
foi suficiente para distra-la; a sensao de insegurana no se dissipava e era difcil
livrar-se dos maus pensamentos. Ser que no havia tomado uma atitude precipitada ao
aceitar o cargo de assistente administrativa que a Organizao Internacional de Produo
de Alimentos havia lhe oferecido? Lembrou-se, ento, da conversa que tivera com
Christopher Jenkins, em Nova York.
Quero deixar bem claro, srta. Donnelly, que se trata de um trabalho rduo e mal
remunerado.
Perguntou-lhe a respeito do novo patro, mas a resposta do sr. Jenkins no foi nada
estimulante.
Matt Simmons um homem rigoroso. uma pessoa muito trabalhadora e
completamente dedicada ao servio. Tenho certeza de que vai exigir muito de voc.
Palavras nada encorajadoras, para falar a verdade. Mas era preciso que Jacqueline
se controlasse; afinal de contas, sabia que era uma profissional competente e capaz. A
nica coisa com que devia realmente se preocupar era a sua aparncia; Jacqueline no
aparentava seus vinte e trs anos e podia facilmente ser confundida com uma colegial, o
cabelo louro, os olhos azuis e a pouca altura davam-lhe uma aparncia frgil e
inexperiente. S lhe restava esperar que isso no influenciasse o novo patro.
Algum tocou de leve em seu brao. Ela se virou e viu uma senhora de olhos claros
que estava na poltrona ao lado da sua. A sra. Turner parecia irradiar calor e amizade.
Voc parece cansada, querida. Algum problema?
Estou com um pouco de dor de cabea. Vou ver se a aeromoa pode me arrumar
uma aspirina. Pediu licena e, passando pela sra. Turner e o marido, foi procurar a
comissria.
Fazia mais de dez horas que estavam no ar. As pessoas mal conseguiam disfarar o
cansao e a ansiedade em chegar. Jacqueline tomou o comprimido que a aeromoa lhe
deu e voltou para o seu lugar. O sr. Turner curvou e disse, amvel: Tenha um pouco
mais de pacincia, estamos quase chegando.
Parecia ser um homem muito bem-humorado; era de Minnesota e viajava com a
esposa para conhecer a primeira neta, que havia nascido em Acra. Quando Jacqueline
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lhes disse que j havia morado l quando criana, no pararam de fazer perguntas.
Queriam saber sua opinio sobre as pessoas, a comida e o clima, se j tinha sido picada
por alguma cobra, se tinha contrado malria. Alm disso, queriam saber por que havia ido
para l, na primeira vez.
Meu pai trabalhava na Companhia Internacional de Desenvolvimento explicou.
J havamos morado na Turquia e na Sua e eu sempre quis trabalhar no exterior,
depois de me formar na faculdade.
Fale-me sobre o seu trabalho; o que vai fazer num lugar como Acra?
perguntou o sr. Turner.
Vou trabalhar no escritrio da Organizao Internacional de Produo de
Alimentos. uma empresa privada que tenta colaborar com pases em desenvolvimento.
O sr. Turner era fazendeiro e logo se interessou pelo assunto, fazendo inmeras
perguntas.
Demorou muito tempo ainda at que o avio comeasse a se preparar para a
aterrissagem. Jacqueline estava ansiosa e impaciente. Olhou pela janela mais uma vez;
agora j era possvel avistar a cidade de Acra, com suas luzes faiscantes.
Parece uma cidade muito grande e desenvolvida disse a sra. Turner.
Esperava s encontrar florestas, cabanas de palha, mulheres seminuas e elefantes.
H muitas casas de sap, mas se quiser ver algum elefante em Gana, ter que ir
ao jardim zoolgico.
E as garotas seminuas? perguntou o sr. Turner, muito interessado.
Sinto decepcion-lo, mas as pessoas se vestem muito bem por aqui.
Que pena!
O avio havia pousado. O sr. e a sra. Turner pegaram suas valises e foram para a
porta, onde uma pequena multido fazia fila para descer. Jacqueline recostou-se na
poltrona, esperando que a maior parte dos passageiros desembarcasse. Quando,
finalmente, foi para a alfndega, ficou pensando em como faria para reconhecer Matt
Simmons.
Christopher Jenkins havia dito que seu novo chefe tinha trinta e trs anos, era muito
alto e tinha cabelos e olhos castanhos. No seria muito fcil reconhec-lo, pois havia
milhes de homens assim; mas, quando levou a bagagem para o saguo principal do
aeroporto, percebeu que no havia ningum por perto que ao menos se parecesse com o
homem a quem estava procurando. Ningum.
Havia sido uma das ltimas pessoas a desembarcar, e a maioria dos passageiros j
tinha ido embora; no havia nem sinal do sr. e da sra. Turner. Olhou novamente ao seu
redor e convenceu-se de que estava sozinha, ningum tinha ido esper-la. E agora?
Passava das nove horas da noite e provavelmente no havia mais ningum no escritrio
da empresa; por isso, seria intil telefonar. No tinha o endereo de Matt Simmons e nem
ao menos sabia onde ficava o escritrio; caso contrrio, iria at l, tentar obter
informaes com algum vigia.
Foi ento ao balco de informaes. A recepcionista estava dormindo, com a cabea
apoiada nos braos cruzados sobre a mesa. Jacqueline tentou acord-la; a moa levantou
a cabea e respondeu, com m vontade:
Pois no?

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Gostaria de saber se h algum recado para mim. Meu nome Jacqueline


Donnelly.
Que recado? A moa deu um bocejo.
Olhe, acabei de chegar de Nova York e, como no havia ningum esperando por
mim, achei que talvez tivesse deixado algum recado aqui no balco. No, no h
nenhum recado.
Irritada, ela tomou um txi at o Hotel Continental. Era o melhor da cidade e ficava
perto do aeroporto. Estava cansada demais e muito contrariada para pensar em
despesas. J que no haviam se preocupado em ir busc-la no aeroporto, ento que pelo
menos pagassem a conta do hotel.
Na manh seguinte, Jacqueline telefonou vrias vezes para o escritrio, mas
ningum respondeu. No havia dvida: o aparelho da firma estava com defeito, ou
desligado, ou coisa parecida. Colocou o fone no gancho, com raiva. Que bela recepo
haviam preparado para ela! J que Matt Simmons precisava tanto de um auxiliar, por que
no tinha ido receb-la?
Precisava descobrir o endereo do escritrio de qualquer maneira, mas a nica
coisa que havia trazido era o nmero da caixa postal da firma. Procurou na lista
telefnica, mas foi intil. Por sua vez, a telefonista nunca havia ouvido falar na
Organizao Internacional de Produo de Alimentos. E agora? Levou mais de uma hora
telefonando para a embaixada americana e Companhia Internacional de
Desenvolvimento, at que resolveram lhe dar o endereo da empresa. Quem pensavam
que ela era? Uma espi russa?
Pegou um txi. O motorista era um senhor de aparncia tranqila, mas dirigia como
um maluco. O carro estava caindo aos pedaos; fazia rudos de toda espcie, o
estofamento estava em pssimo estado e o vidro da janela no abria. O motorista desceu
a avenida principal a toda velocidade. Aps diminuir a marcha para fazer uma curva,
entrou em uma rua estreita; gritava para afastar os bodes e as crianas e quase atropelou
uma galinha.
Pouco depois, estavam no pequeno prdio azul, onde funcionava o escritrio da
firma. Jacqueline mal pde conter um suspiro de alvio quando o carro finalmente parou.
O motorista levou sua bagagem para a entrada do prdio, pegou o dinheiro da corrida e
se despediu com um sorriso. Assim que entrou, a recepcionista olhou-a com curiosidade.
Jacqueline deu um sorriso, enquanto observava as grandes argolas douradas que a moa
tinha nas orelhas.
Gostaria de falar com o sr. Simmons. Meu nome Jacqueline Donnelly.
Um momento, por favor.
A moa levantou-se e, tentando se equilibrar nos sapatos de salto muito alto, sumiu
no corredor. Pouco depois, voltou e acompanhou Jacqueline at uma sala.
Matt Simmons estava sentado numa escrivaninha e assinava rapidamente alguns
papis. Seu cabelo castanho era farto e ondulado; vestia uma camisa de mangas curtas e
no usava gravata. Ao perceber a presena de Jacqueline, levantou-se e lhe estendeu a
mo. Era um homem extremamente alto, de traos muito rudes e pele bastante
bronzeada. Tinha a aparncia de um homem que trabalhava no campo e Jacqueline no
ficou surpresa com o forte aperto de mo que ele lhe deu.
Sentiu-se confusa e embaraada ao perceber que seu nome no significava
absolutamente nada para Matt Simmons; seus olhos escuros no esboaram o mnimo
sinal de reconhecimento. Apontou uma cadeira para que ela se sentasse.
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Em que posso servi-la, srta. Donnelly?


Sr. Simmons... O senhor no estava esperando por mim?
No, acho que no. Consultou a agenda rapidamente. No sabia que
tnhamos uma entrevista hoje.
Sr. Simmons, o escritrio central em Nova York me contratou h trs semanas.
Sou a sua nova assistente administrativa. Quase dera a volta ao mundo por causa do
emprego, e ele no sabia ao menos quem ela era!
Nunca poderia imaginar que suas palavras tivessem aquele efeito em Matt
Simmons. Ficou calado por alguns instantes e sua expresso demonstrava surpresa e
raiva.
Mas no pode ser! Deve ter havido algum engano!
O que quer dizer com... Engano? O senhor precisava de uma assistente de
administrao; fui contratada para o cargo e aqui estou.
Isto tudo deve ser uma brincadeira de mau gosto. No recebi nenhuma
informao de que o escritrio central havia encontrado algum para assumir o cargo;
nenhuma carta, nenhum telegrama, nada. Se eu soubesse de alguma coisa, no teria
permitido que voc viesse. Deixei bem claro que desejava um homem para ocupar esse
posto!
As palavras de Matt Simmons foram como uma bofetada no rosto de Jacqueline.
Estava visivelmente irritado, o que s fez aumentar a raiva dela. Mesmo muito confusa e
sentindo-se corar, respondeu:
Devo lembr-lo, sr. Simmons, de que estamos no sculo 20 e sua atitude
extremamente machista!
E eu devo lembr-la de que este lugar no os Estados Unidos; estamos na
frica, e tenho que lidar com a realidade e as circunstncias desta regio!
Quais, por exemplo?
Ora, levaria uma vida inteira para lhe dizer! Passou a mo nervosamente pelo
cabelo. Meu Deus, eles deviam saber disso!
Jacqueline ficou calada, engolindo a raiva. E ele devia saber que no era justo julgla e tirar concluses apressadas, sem ao menos ter visto o seu trabalho. Alm do mais,
ela conhecia a realidade do lugar muito bem; sabia, por experincia prpria, que aquele
era um local onde telefones no funcionavam e no havia a mnima segurana nos
carros.
Era de se esperar, tambm, que os servios administrativos funcionassem de forma
bastante diferente da que estava acostumada. Jacqueline sabia de tudo isso, quando
aceitou o emprego.
Ele se levantou e foi at a porta, chamando a recepcionista:
Patrcia!
Pois no, senhor.
Traga-me um cafezinho. Virou-se para Jacqueline. Aceita um?
Sim, bem forte, por favor.
Ele andou de um lado para o outro.
Bem, o que vou fazer com voc?
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Sugiro, sr. Simmons, que tente esquecer que sou mulher e me deixe mostrar o
meu trabalho.
Bem, no ser muito fcil esquecer que mulher. Este um fato que chama a
ateno de qualquer pessoa.
Ento, acho melhor que aprenda a conviver com essa terrvel realidade. Agora j
estou aqui, e no tenho nenhuma inteno de ir embora!
J percebi.
Ouviram leves pancadas na porta e logo depois o caf foi servido.
Sinto muito, mas no tem acar disse ele. O acar est em falta h
algumas semanas.
No se preocupe, isso no problema. O que esperava que ela fizesse?
Chorasse ou arrancasse os cabelos porque no podia adoar o caf?
Pelo menos vai ajud-la a manter sua boa forma. Estava farta de saber que
aparentava ser muito mais jovem do que realmente era e no tomou o que ele disse como
um elogio. Preferiu no responder.
Quando foi que voc chegou?
Ontem noite.
Sinto muito que no houvesse ningum para esper-la no aeroporto. Acredite,
sua chegada foi uma grande surpresa para mim. No consigo entender o que aconteceu...
impossvel que no tenham me mandado um telegrama, avisando que voc viria.
Provavelmente o telegrama est na agncia do correio, guardado em alguma
gaveta. Algum deve ter se esquecido de entregar.
Afinal, no seria nenhuma novidade; Jacqueline j tinha visto acontecer coisa
parecida vrias vezes. O sr. Simmons olhou para ela e pegou o telefone, mas colocou-o
no gancho, com raiva, quase imediatamente.
Diabos! Ainda est quebrado! O caminho da coleta de lixo passou sob os fios e
os arrebentou. Acho que vai levar algumas semanas para ser consertado.
Ele se levantou novamente e chamou Patrcia.
Quero que Samson v at a agncia do correio assim que voltar do banco e veja
se h algum telegrama de Nova York largado na mesa de algum.
Darei o recado a ele, senhor.
A garota desapareceu no corredor e ele fechou a porta, indo sentar-se outra vez.
O que fez, quando descobriu que no havia ningum esperando por voc no
aeroporto?
Tomei um txi e fui para o Hotel Continental.
E hoje de manh?
Levantei, tomei caf e sa sua procura.
Tinha o nosso endereo?
No, apenas o nmero da caixa postal e do telefone.
Mas o telefone no est funcionando.
, percebi.

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Ento, como foi que achou o escritrio?


Comecei a chorar de desespero e a a minha fada madrinha apareceu e me
mostrou o caminho.
No precisa ser irnica, srta. Donnelly.
No, ao contrrio, eu devia estar pulando de alegria! Vim do outro lado do mundo
para assumir um cargo pelo qual, imagine s, estava muito ansiosa e entusiasmada.
Disseram-me que o senhor precisava com urgncia de um auxiliar... E olhe no que me
meti! Primeiro, uma recepo calorosa! E depois fui obrigada a ouvir que, pelo fato de ser
mulher, no sirvo para o emprego ou seja, fui considerada uma verdadeira incapaz. Acho
que por isso que est surpreso que eu tenha encontrado o seu escritrio sem ter o
endereo. Deve estar se perguntando como uma pessoa to estpida pde realizar tal
faanha!
Calma, calma! Vamos conversar racionalmente.
Jacqueline mordeu o lbio e ficou olhando para ele.
Muito bem... Trouxe o seu currculo? Perguntou Matt.
No. O sr. Jenkins disse que o enviaria ao senhor, junto com a avaliao de
minha entrevista e minhas referncias. Pelo jeito, acho que tudo isso tambm no
chegou.
No. E no tenho a menor idia de onde possa estar. Bem, s nos resta aguardar
que o seu material acabe chegando uma hora ou outra; geralmente, o que acontece.
Acho que voc formada, no?
Sou formada em Administrao de Empresas.
E o que fez antes de vir para c?
Apenas estudava.
Voc apenas estudava? E eles me mandam uma garota que acabou de sair da
escola? Meu Deus!
A reao dele no pegou Jacqueline desprevenida. Havia dito apenas uma parte da
verdade; tinha trabalhado como assistente de direo num internato de pessoas idosas e
tambm havia tido um emprego no Departamento de Imigrao, onde cuidava da situao
legal de trabalhadores mexicanos. O trabalho havia feito com que se atrasasse um ano na
faculdade, mas tambm tinha sido uma experincia muito proveitosa. Mas, naquela altura
dos acontecimentos, o melhor seria deixar que pensasse que no passava de uma
incompetente.
O que foi, sr. Simmons?
Ter um curso superior importante, mas no basta. necessrio ter experincia
no exterior. Trabalhar aqui na frica no a mesma coisa que ficar sentada num escritrio
em Nova York. O esquema outro, e precisamos de uma pessoa que tenha certas
qualificaes.
Entendo.
Entende?
Claro que sim! E estava farta de saber que sua presena ali s significava
problemas e irritao para ele. Era evidente que Matt Simmons no desejava uma recmformada como assistente.

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Oua, srta. Donnelly, no posso perder tempo treinando uma pessoa por seis
meses e depois descobrir que ela no serve para o cargo. Alm do mais, j olhou ao seu
redor? J ouviu falar do choque de culturas?
Sim, j ouvi.
Este no um servio comum, a ser realizado numa situao corriqueira. Tenho
certeza de que a maior parte do que deveria saber no se aprende nos livros. O tempo,
nesses casos, ainda o melhor professor; mas o tempo, srta. Donnelly, algo que no
tenho para dispor!
E o sr. Jenkins, de Nova York, no sabia dessa situao?
No h dvidas de que devia saber! Fui muito claro quando me referi ao tipo de
pessoa de que precisava!
Com um gesto de impacincia, ele se levantou e foi at a janela. Jacqueline ficou
observando sua silhueta; era forte e robusto. Seu cabelo ondulado estava precisando de
um corte. Matt Simmons era um homem irrequieto e impaciente; depois de alguns minutos
de silncio, sentou-se novamente, cruzou os braos e, recostando-se na cadeira,
perguntou:
Por que eles a contrataram?
Jacqueline levantou-se e foi at a mesa; seu sangue parecia ferver e suas pernas
estavam tremendo. Aquela era, sem dvida, a oportunidade para dizer que conhecia
aquele pas muito bem, e, mais do que isso, gostava muito dali; poderia dizer, tambm,
que havia trabalhado antes e que tinha experincia. Mas no era isso o que ele estava
perguntando, no ? Ento, diria exatamente o que queria ouvir. Controlou a raiva, deu
um sorriso e respondeu:
Eles me contrataram, sr. Simmons, porque eu dormi com o presidente!
Virou-se e saiu da sala, fechando a porta cuidadosamente atrs de si.

CAPTULO II

Jacqueline foi at o toalete e ficou uns dez minutos l, tentando ficar calma. Olhouse no espelho e viu que estava plida e abatida. No era para menos, depois da viagem
longa e cansativa e da recepo que tivera. Lavou o rosto e prendeu o cabelo novamente
no alto da cabea.
Maro era o ms mais quente na regio e a umidade do ar fazia com que o clima se
tornasse quase insuportvel. Mas, mesmo assim, h muito tempo desejava voltar para
aquele pas, onde havia passado trs anos. Sentia-se livre ali e podia passear
seguramente nas ruas a qualquer hora do dia ou da noite; o povo de Gana era amvel e
hospitaleiro e ela adorava seu senso de humor. Apesar da pobreza a da vida difcil, o povo
era alegre e despreocupado.

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Estivera ansiosa para voltar, mas o entusiasmo comeava a se dissipar. Tinha idias
de ser til quela terra e a seu povo e o arrogante sr. Simmons ameaava destruir os
seus planos. Mas no permitiria que ele fizesse isso! Ficaria e faria o seu trabalho, sem se
importar com o que Matt Simmons pensasse.
A porta se abriu e Patrcia entrou, com ar encabulado. O sr. Simmons deseja vla.
Jacqueline voltou sala dele e, antes que Matt dissesse alguma coisa, sentou-se
numa cadeira frente de sua mesa.
Sr. Simmons, gostaria de saber onde vou ficar, para poder arrumar as minhas
coisas e comear a trabalhar. Informaram-me que o senhor cuidaria de minhas
acomodaes.
justamente sobre isso que quero conversar com voc: temos alguns problemas.
Do que se trata?
A quantia que a firma nos d para acomodaes no suficiente. Alm do mais, o
aluguel de casas e apartamentos triplicou nos ltimos meses. No ser possvel
conseguir um lugar decente para voc ficar.
Em outras palavras, no tenho onde morar. Correto?
Correto.
E o que prope que faamos?
Se fosse por mim, embarcaria voc de volta no primeiro avio.
O senhor no pode me despedir, a menos que eu no tenha um bom
desempenho em meu trabalho; e pretendo executar o servio da maneira mais satisfatria
possvel. Se ele esperava que ficasse histrica, estava perdendo o seu tempo.
Vou lhe dar uma chance de mostrar suas habilidades, srta. Donnelly, j que est
decidida a ficar. Mas devo avis-la de que sou exigente e fao questo de um bom
trabalho. Preciso de algum que me ajude e, se achar que voc no serve para o cargo,
vou mand-la embora. E no me importo com o que Jenkins diga sobre a minha deciso.
Jacqueline ignorou o tom de intimidao que havia em sua voz; j que tinha que
conviver com aquele homem, o melhor seria controlar os nervos.
E quanto s acomodaes?
Tenho um pequeno apartamento em minha casa, algo como dependncia para
hspedes. Tem entrada prpria, quarto, sala de estar e banheiro. O nico problema que
no h cozinha; teremos que dividir o fogo e a geladeira da casa principal. Se quiser,
pode ficar l.
Tenho alguma alternativa?
No. A menos que queira procurar outro lugar, mas ter que pagar as despesas.
E, com o seu salrio, duvido que v conseguir.
Jacqueline sabia disso, mas a idia de ficar to prxima a Matt Simmons a
incomodava. De qualquer modo, no teria opo; pelo menos, por enquanto.
No sei o que dizer. Gostaria de ver o lugar, antes de decidir.
A casa era perto do escritrio e foram a p at l. Era uma construo de linhas
coloniais, cercada por varandas e jardins, onde o mato crescia livremente.

10

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Este o lugar do qual lhe falei disse Matt, ao abrir a porta que dava para a
sala de estar.
Entrou num pequeno cmodo, com duas portas de vidro dando para uma varanda.
Abriu as portas e ficou observando o quarto e o banheiro: eram bem pequenos, mas dava
para se acomodar.
Nunca foi usado explicou ele. Meus hspedes usavam os quartos da casa
principal. Bem, voc j deve ter percebido que esse lugar precisa de uma reforma; vou
mandar pintar e depois cuidarei da moblia. Ento, o que me diz?
Para mim, est timo. Tudo o que preciso de um lugar para descansar e ficar
em paz.
Por enquanto, voc fica no quarto de hspedes. Vou dizer a Kwesi, o meu criado,
que comece a providenciar a limpeza e a arrumao. Agora, vamos at a cozinha.
Kwesi era alto e forte; parecia um lutador de boxe. Era estranho ver um homem to
musculoso na cozinha, mexendo num caldeiro de sopa. Assim que Matt apresentou
Jacqueline, o africano deu um sorriso largo e amvel:
A senhorita muito bem-vinda.
Medawasi respondeu ela, e os olhos de Kwesi brilharam. Mas Matt logo
comentou:
Vejo que aprendeu algumas palavras do idioma de Gana; isso louvvel, mas
desnecessrio. No sabia que a lngua oficial deste pas o ingls?
Ignorando o comentrio, Jacqueline deu uma olhada na panela que fumegava no
fogo. E logo reconheceu o delicioso aroma que invadia a cozinha inteira: sopa de
palmito.
Kwesi cuida da limpeza e da comida disse Matt, enquanto a acompanhava at
a sala de estar. Dou o dinheiro para as compras, contudo ele quem decide o menu;
sua especialidade a comida tpica daqui. Talvez voc a estranhe um pouco e, se quiser,
pode ensin-lo a preparar outros pratos.
Kwesi levou a bagagem de Jacqueline para o quarto de hspedes e eles o seguiram.
Sinto muito, mas o ar condicionado est quebrado. Matt apontou para um
grande buraco que havia na parede. Assim que estiver consertado, voc pode lev-lo
para o seu quarto novo. Poderia lhe emprestar o meu, mas tambm est no conserto e s
Deus sabe quando ficar pronto. As peas foram encomendadas h nove meses,
entretanto o navio que as trazia teve um problema qualquer e saiu da rota... Bem, no sei
de todos os detalhes.
Jacqueline no respondeu, mordeu o lbio para esconder um sorriso. No havia
dvidas de que nem Matt Simmons, que queria que todas as coisas corressem perfeita e
absolutamente em ordem, estava imune s atribuies da vida na frica. E ela as
conhecia muito bem: falta de acar, de peas sobressalentes para os carros e aparelhos
domsticos, navios desaparecidos ou mudando a rota para Xangai... No eram todos que
conseguiam suportar esses imprevistos.
Matt olhou para o relgio e, com um gesto de impacincia, passou a mo pelo
cabelo.
Preciso voltar ao escritrio. Tenho um compromisso agora. Estarei de volta para o
almoo.

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Saiu e Jacqueline sentou-se na cama; no sabia se era melhor desfazer as malas ou


esperar at que seu apartamento estivesse pronto. Resolveu dar uma outra olhada nas
dependncias e, na sala de estar, encontrou Kwesi, que vinha da cozinha.
Quer tomar algo, senhorita? Um caf ou gua mineral?
gua seria timo.
No costumamos ferver a gua respondeu Kwesi com um ar preocupado.
No faz mal. A gua de Acra muito boa para beber; no h perigo algum.
O sr. Simmons diz que sim, mas a senhora fervia por quinze minutos toda a gua
que era tomada.
Ningum havia mencionado o fato de Matt ser casado e ela olhou com curiosidade
para o criado.
Est falando da sra. Simmons? A esposa do sr. Simmons?
No sei; talvez seja a esposa dele, talvez no. No sei se so casados
respondeu Kwesi, dando os ombros.
A sra. Simmons no est em casa? Jacqueline preocupou-se, pois se Matt
fosse casado, talvez sua esposa no aprovasse a idia de ela ir morar l.
Acho que est nos Estados Unidos.
Achou melhor resolver o assunto diretamente com Matt. Seria muito desagradvel
arrumar todas as suas coisas e depois descobrir que a dona da casa no queria a sua
presena.
Pegou o copo de gua gelada que Kwesi havia servido e foi at o pequeno
apartamento, para observ-lo com mais calma e cuidado. Uma boa limpeza e a pintura
nova iriam fazer uma grande diferena. Trocaria as telas contra insetos que havia nas
janelas e trataria de descobrir onde estava o formigueiro, pois a sala estava repleta de
pequenas formigas.
O assoalho de madeira era escuro e manchado, mas um pouco de cera o deixaria
com outro aspecto. Foi at a varanda e achou-a muito confortvel e aconchegante;
existiam vrios vasos com flores e a vista para o jardim era bastante agradvel. Dali,
podia avistar as bananeiras e os coqueiros que cresciam ao redor da casa. Com uma
mesinha de vime, a varanda se tornaria um excelente local para descansar e respirar o ar
puro.
Matt apareceu uma hora mais tarde e sentaram mesa para um lanche rpido;
Kwesi serviu sanduches de ovos e frutas frescas.
Tenho algumas perguntas para fazer disse Jacqueline.
Fique vontade.
Bem, estava pensando no fato de ficar morando aqui. E que Kwesi mencionou
algo a respeito da sua senhora e... No sabia que era casado. No sei se sua esposa vai
concordar que eu more aqui e, ainda por cima, divida a cozinha com vocs.
Diane? Ela no minha esposa.
Jacqueline ficou embaraada, entretanto tinha que resolver sua situao e
continuou:
No quero atrapalhar. Foi muito gentil em me oferecer acomodao, mas...
No vai atrapalhar. Alm do mais, Diane no est aqui.
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Oh! No sabia o que dizer.


No sei o que est pensando, mas Diane partiu h alguns meses; no suporta o
calor e a falta de conforto daqui. Jacqueline no respondeu e ele continuou: As
pessoa acham que so fortes e resistentes, todavia necessrio que se tenha fora de
vontade para aceitar certas coisas daqui. Posso lhe garantir que no um lugar para se
fazer turismo.
No vim fazer turismo!
Acho muito bom que seja assim! Alm dos problemas que vai encontrar com as
coisas mais comuns e cotidianas, ter um trabalho muito rduo e fatigante. Sinceramente,
no sei se voc ou qualquer outra colegial poderiam dar conta de tudo isso!
Suas palavras a deixaram furiosa. No havia dvida de que Matt a considerava uma
incompetente. Desejou ser alta e morena; talvez ento ele no a julgasse to
precipitadamente.
No tenha tanta certeza disso, sr. Simmons. Posso provar que sou capaz de fazer
isso e muito mais.
claro que h a possibilidade de eu estar enganado.
Sim, claro que h.
Jacqueline foi para o escritrio com ele, para conhecer os novos companheiros de
trabalho. J tinha visto Patrcia, a recepcionista e, quando chegaram, Samson o officeboy, estava no corredor, era um jovem magro; cumprimentou Jacqueline com ar de
segurana, mas seu sorriso tmido estragou a impresso que queria causar na moa.
Assim que ele saiu, ela olhou para Matt e ele disse:
Samson um bom rapaz, mas gosta muito de impressionar as pessoas. S que
no tem muito jeito para isso.
, percebi.
Matt levou-a para uma das salas e apresentou o sr. Asanti, contador da firma. Era
um senhor de meia-idade, baixo e de cabelo grisalho. Usava culos de lentes grossas, o
que lhe dava um certo ar de professor. Quando saram da sala, Matt comentou:
Ofori e Lawani no esto aqui. So diretores de projetos e s vm para a cidade
uma ou duas vezes por ms. Conhecer os dois numa outra ocasio.
Deu uma leve batida em outra porta e abriu.
Este Steven Sowah, meu brao direito em assuntos de agricultura. Steven, este
um presente surpresa que o escritrio central nos mandou: Jacqueline Donnelly, nossa
nova assistente de administrao.
um prazer conhec-la. O africano alto e de ombros largos deu um sorriso
amvel.
Seus relatrios so um desastre ponderou Matt. Entende como ningum de
agricultura e criao, mas incapaz de lidar com nmeros.
Ele no me suporta, mas sou indispensvel aqui e por isso Matt tem que me
aturar brincou Steven.
Quando saram da sala, Jacqueline observou: Steven parece uma tima pessoa.
Sim, um rapaz excelente, e muito trabalhador.
Christopher Jenkins j havia me falado dele.

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Bem, acho melhor no perguntar o que ele disse a meu respeito falou
Simmons.
Oh, nada de muito srio. Apenas algumas mentirinhas.
? E por que ele faria isso?
Porque a verdade seria muito dolorosa, e talvez eu acabasse desistindo do
emprego. Alis, no s eu; provavelmente, no conseguiriam um assistente, se tivessem
falado a verdade, no ?
Ento, foi uma pena voc ter acreditado em mentirinhas.
Matt tinha um compromisso e passou a tarde toda fora, Jacqueline ficou
conversando com Patrcia e Samson, pois teria que comear a coordenar as atividades
deles. Aproveitou para conhec-los melhor e saber o tipo de trabalho que faziam.
Sua sala ficava perto da recepo; as paredes eram verdes e havia cortinas de
algodo florido. Mudou sua mesa de posio, para que pudesse ficar em frente janela e
aproveitar a vista. Samson trouxe o arquivo, outra cadeira e um pequeno ventilador
porttil. A decorao estava pronta, mas ainda havia muita arrumao a ser feita. Os
papis e documentos estavam fora de lugar e havia poeira por toda parte. Contudo,
Jacqueline estava decidida a fazer o seu trabalho da melhor forma possvel, no
importava quanto isso custasse. O novo emprego seria um grande desafio. Ou o desafio
era Matt?
Jantaram juntos e Jacqueline no pode deixar de notar o ar de espanto de Matt,
quando viu a poro de sopa de palmito de que ela havia se servido.
Cuidado! Kwesi usa pimenta vermelha em tudo.
No se preocupe, sr. Simmons.
No precisa ser to formal assim. Por que no me chama de Matt?
Se insiste.
Insisto, Jackie.
Jacqueline! No ia deixar que aquele homem arrogante a tratasse como os
amigos.
Est bem... Jacqueline.
A comida estava bastante apimentada, porm ela gostava do tempero forte dos
pratos de Gana desde menina. Costumava sair com uma amiga da Escola Internacional e
juntas provavam todo tipo de comida, desde lulas at caramujos. Sua me ficava
horrorizada, pois temia que pegasse alguma doena ou verminose; mas Jacqueline nunca
tivera nem ao menos uma leve indigesto.
Estava timo disse ela, ao terminar a refeio.
Espero que no se arrependa. No acha que exagerou um pouco?
No se preocupe, tenho um estmago de ferro.
Voc parece que toda de ferro.
No se importava com as gracinhas dele. A animosidade que crescia dentro dela
no lhe agradava, pois no achava que aquela fosse a maneira mais indicada para se
relacionar com o seu chefe. Enfim...
H algo errado? Matt parecia ter adivinhado os seus pensamentos.
No. Estou cansada. melhor ir para a cama cedo.
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Na manh seguinte, Jacqueline acordou com o barulho de galinhas e de baldes


arrastados. Por um momento, no soube onde estava; mas logo depois a umidade do ar e
o calor a trouxeram de volta realidade.
frica. Gana. Sentiu-se invadida por uma sensao de alegria e leveza. Ficou
deitada por alguns instantes, vendo a cortina se mover ao sabor da leve brisa que entrava
no quarto, acompanhando os raios de sol. Prestou ateno aos sons que vinham do
quintal: um galo cantando, uma criana que chorava, uma mulher que dizia algo num
dialeto que no conhecia.
Levantou-se e foi at a janela. Avistou uma menina que enchia um balde com gua,
perto do alojamento dos caseiros. Embaixo de uma mangueira, uma mulher recolhia
pequenos pedaos de madeira e uma criana nua brincava na terra. Provavelmente era a
famlia de Kwesi. Pouco depois, a criana comeou a chorar e a me se aproximou,
pegando-a no colo e dando-lhe de mamar. Jacqueline observou a cena por alguns
minutos e depois saiu da janela.
Tomou um banho, colocou um vestido leve de algodo e calou sandlias de couro.
Como estava muito quente, resolveu prender o cabelo; antes da viagem, havia pensado
em cort-lo, mas no teve coragem.
Kwesi estava na cozinha, preparando o caf.
Bom dia, Kwesi.
Bom dia, senhorita.
Vi algumas pessoas l fora; uma criana e uma moa. a sua famlia?
Sim. Sorriu orgulhoso. Tenho um outro filho, mas mora na casa de minha
sogra, em nossa aldeia.
Onde fica a sua aldeia?
Mankessim fica no caminho para a Costa do Marfim. Conversaram mais um
pouco e depois Jacqueline foi para a sala. A porta da varanda estava aberta e ficou
olhando a vegetao que crescia ao redor da casa.
quase uma floresta, no? Era a voz de Matt, que acabara de entrar.
Sim. Mas gosto muito de verde e dessa paisagem.
. Tnhamos um jardineiro, mas ele voltou para a sua aldeia, porque o pai ficou
doente.
H vrias bananeiras aqui comentou Jacqueline, enquanto olhava na direo
dos cachos que caam de uma planta.
Sim. Mas no coma aquelas ali. Matt apontou para um dos cantos do jardim.
So idnticas fruta, porm no so bananas.
Isso se chama tanchagem.
Como sabe?
Ora, sei de muitas coisas.
Tem certeza?
Claro. Acabei de me formar na faculdade, no? disse com uma certa ironia e
foi para a cozinha ajudar Kwesi.

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Assim que terminaram o caf da manh, foram para o escritrio. Ele falava a
respeito do trabalho de uma forma bastante impessoal; mostrou-lhe os relatrios, os
papis e os arquivos, enquanto dava algumas explicaes sobre o servio.
Voc ficar encarregada dos funcionrios que cuidam da escriturao e servios
semelhantes. Ou seja, como disse ontem, organizar o trabalho de Patrcia e Samson.
Alm disso, ir fazer as folhas de pagamento, escriturao de livros fiscais e relatrios
sobre as finanas da firma. Certo?
Sim. Vou comear a organizar tudo...
Tenho andado muito ocupado e no tive tempo para fazer um plano de trabalho;
alm do mais, detesto servio administrativo. Ah, ia me esquecendo... Os arquivos esto
em pssimo estado; precisar coloc-los em ordem.
Patrcia falou que ela quem lida com o arquivo; vou pedir que me ajude a
organiz-lo.
Sim, faa isso. Por incrvel que parea, ela sabe o lugar de cada pedao de
papel.
E o que vamos fazer com os carros da firma? Fui informada de que esto dando
problemas.
Sim. Estamos com falta de peas para reposio. Alm do mais os mecnicos
no tm feito um bom trabalho e os carros acabam enguiando nos lugares mais
inconvenientes. Seria bom se voc desse uma olhada nisso tambm.
Falaram a respeito de inmeros problemas, desde bancos at fazendas de criao,
passando por conserto de veculos. Na hora do almoo Jacqueline estava exausta, pois
tinha feito um esforo imenso para assimilar todas as informaes que recebera.
Kwesi havia preparado uma refeio leve, seguida por salada de frutas. Ela se
sentou ao lado de Matt, mas estava to cansada que mal tinha foras para mastigar.
Estarei muito ocupado esta tarde falou Matt. Tenho um compromisso com o
pessoal da CID... Quer dizer, da Companhia Internacional de Desenvolvimento. Por que
no aproveita e fica em casa, descansando um pouco? No preciso se matar de
trabalho para mostrar eficincia.
uma tima idia. Acho que vou aceitar a sua sugesto.
Na quinta-feira de manh, Matt deu-lhe uma pilha de documentos.
Bem, vamos ver como conseguir resolver isso.
Do que se trata?
So equipamentos para um projeto de cultivo de arroz. Esto no aeroporto,
prontos para serem retirados.
Est bem, vou buscar.
No to fcil como parece. Deve ir para l o mais rpido possvel, caso
contrrio no estar de volta antes do almoo. um servio muito demorado e sujeito a
muita complicao. Provavelmente vo querer cobrar taxa de importao, mas no d um
tosto a eles, pois esse material isento de taxao. E ento, acha que d conta?
No vejo nada que me impea. Jacqueline sabia que Matt estava pensando
que ela seria facilmente enganada. Era sua oportunidade de mostrar que era eficiente e
capaz.

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E mais uma coisa: neste pas, tudo funciona na base de gorjetas e coisas desse
tipo. Mas quero deixar bem claro que no aceito suborno de qualquer espcie!
No se preocupe com meus valores morais! Eles j foram checados em Nova
York.
timo.
Retirar os equipamentos da seo de cargas do aeroporto foi um bom teste para a
sua pacincia. Jacqueline foi mandada de um balco para outro, teve de rodar pelos
corredores de vrios edifcios, assinou inmeros formulrios, alm de ter que ficar horas
esperando em salas sujas e empoeiradas, onde havia papis espalhados por todas as
mesas. E o pior de tudo foi o tempo que perdeu.
Levou mais de trs horas para ser finalmente atendida no balco da alfndega;
ento conseguiu liberar o equipamento. Ao pegar as caixas, sentia-se radiante por ter
cumprido a tarefa. Foi direto para o escritrio, pois queria ver a reao de Matt. Bateu de
leve em sua porta, entrou com passos firmes e colocou as caixas sobre a escrivaninha.
Aqui esto. E o material est todo em ordem.
E no que conseguiu! Ele parecia surpreso.
Claro que sim.
Teve muitos problemas?
Nada difcil de resolver. Por qu?
A alfndega tem fama de criar problemas, s isso respondeu ele, enquanto
abria as caixas e examinava as peas.
Sem duvida, Matt esperava que ela fosse fazer interminveis queixas e
reclamaes, como todos geralmente faziam.
Mais alguma coisa? perguntou Jacqueline.
No. hora do almoo; est pronta?
Jacqueline saiu novamente depois do almoo, desta vez procurando material de
escritrio. A cidade no havia mudado muito desde que voltara para os Estados Unidos e
no teve problemas para localizar ruas e lojas.
Na loja Kingsway, ficou surpresa ao encontrar o sr. e a sra. Turner e sua nora.
Depois dos cumprimentos e das apresentaes, foram a uma pequena lanchonete tomar
um refresco. Lisa, a nora dos Turner, era uma moa simptica, de cabelos negros e
culos de grossas lentes, e logo a convidou para um jantar na noite de sbado.
Jacqueline aceitou o convite; gostava de fazer novos amigos e Lisa parecia ser uma
pessoa amvel.
Na sexta-feira noite, mudou-se para o pequeno apartamento, que ainda estava
cheirando a tinta fresca e cera. Kwesi e outros trs homens haviam passado os ltimos
dias preparando o lugar para ela. Alm disso, providenciaram novas telas contra insetos
em todas as janelas. No sbado de manh, saiu para fazer algumas compras. Foi at o
mercado Makola, uma espcie de feira livre montada no centro da cidade.
O calor era intenso. No havia ao menos uma suave brisa. Jacqueline observava
tudo, atentamente; havia cestos de palha, artesanato em cermica, gros e remdios
naturais espalhados por todos os cantos. Ali era possvel encontrar de tudo; legumes e
verduras, ovos, pimenta, carne, peixes e crustceos. Jacqueline andava pelos corredores
estreitos, procurando tecido para cortinas. Foi difcil escolher uma estampa, entre a

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variedade de coloridos. Chegando em casa, Kwesi ajudou-a a carregar os pacotes; Matt


estava na porta e a observava, com um olhar de reprovao.
Espero que no esteja fazendo nenhuma bobagem disse ele.
Bobagem? Que bobagem?
At parece que vai ficar aqui para sempre observou, olhando para os cestos,
as peas de cermica e o tecido. Se fosse voc, no gastaria tanto dinheiro assim;
sabe que ainda no me decidi a respeito de seu emprego.
Seu corao deu um pulo e ela mordeu o lbio. Todas as vezes em que estava
contente e entusiasmada, Matt dava um jeito de estragar o seu bom humor. Respondeu,
num tom spero:
No sei se percebeu, mas pretendo ficar aqui, voc goste ou no da idia!
J percebi, sim. Acho que voc quem ainda no se deu conta de que no me
decidi a esse respeito. Por isso, acho melhor pensar duas vezes antes de sair por a,
gastando o seu dinheiro. Virou-se e entrou na sala.
Jacqueline ficou contente ao lembrar do jantar na casa dos Turner; pelo menos, ia
sair e se divertir um pouco. Kwesi foi avisar que o almoo estava pronto; mas ela no se
sentia disposta a ficar na companhia de Matt.
Kwesi, se importa de me trazer um pouco de salada aqui? E um copo de gua
gelada?
Pois no, senhorita. No se sente bem?
No nada... Estou um pouco cansada, s isso. Tomou um banho e escovou o
cabelo. O banho fez com que se refrescasse, mas minutos depois j estava suando
novamente. Kwesi deixou a bandeja na sala de estar; Jacqueline comeu, depois se deitou
um pouco para ler e descansar. Mas na segunda pgina do livro j tinha adormecido.
Combinaram que o marido de Lisa iria busc-la s sete e meia. Jacqueline colocou
um vestido de algodo estampado e prendeu o cabelo no alto da cabea. Estava
calando as sandlias, quando ouviu baterem na porta; era Matt, com um sorriso mordaz.
H um tal sr. John Turner esperando por voc na sala de estar. Quer que eu o
traga at aqui?
No, obrigada. J estou pronta.
Matt estava parado na porta, com as mos nos bolsos da cala jeans. Olhava para
ela com um certo ar de admirao.
Est muito bonita. Mesmo sendo uma menina, no demorou muito para arranjar
namorado.
esta a vantagem de ser uma pequena loura com aparncia de adolescente...
Nunca se tem um momento de monotonia. Estava furiosa com o comentrio que ele
fizera e nem se despediu.
John era um homem bonito e atraente; no era para menos que Matt tivesse
pensado que se tratava de alguma conquista. Conversaram um pouco durante o caminho
e logo chegaram casa dos Turner. Era bonita e decorada com extremo bom gosto.
Sentaram-se na sala de visitas e, enquanto tomavam um gim-tnica, o sr. e sra.
Turner comearam a falar sobre as suas experincias no pas. Pareciam encantados com
tudo.
Creio que esto se divertindo bastante disse John. E voc?
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Oh... Estou contente por ter voltado a Gana. Jacqueline achou melhor no
revelar os seus problemas com o novo patro. Tive algumas complicaes quando
cheguei, mas agora j estou trabalhando e parece que tudo vai indo bem.
Pouco depois, a governanta avisou que o jantar estava servido.
Voc costuma fazer compras em Lom? perguntou Jacqueline a Lisa, pois
sabia que era preciso atravessar a fronteira de Togo para comprar artigos importados.
Como sabe? Vou at l uma vez por ms. um pouco longe, mas vale a pena.
No quer ir comigo um dia desses?
Jacqueline gostou da idia, mas ficou imaginando o que Matt diria, se ela contasse
que ia a Togo fazer compras.
Bem que gostaria, mas no momento impossvel. Estou praticamente
comeando em meu novo emprego e talvez meu chefe no concorde com a idia de eu ir
para outro pas, s para comprar comida importada.
Havia me esquecido de que uma garota ocupada. Em todo caso, se precisar de
alguma coisa, s me avisar que trarei para voc ofreceu-se Lisa.
O jantar foi maravilhoso e Jacqueline passou timos momentos na companhia dos
Turner. J era tarde da noite quando John levou-a de volta para casa.
Obrigada pela carona, John. Foi uma noite excelente.
O prazer foi todo nosso. Agora que sabe onde moramos, venha nos visitar mais
vezes.
Despediram-se e Jacqueline ficou na porta, at o carro desaparecer na estrada.
Assim que se dirigiu para a sua casa, percebeu que a porta estava aberta. E logo
distinguiu a silhueta de Matt, parado na sala de estar.
Sentiu o corpo tremer de raiva. Aquela casa era dela! Quem ele pensava que era,
para ficar em sua sala de estar, quela hora da noite?

CAPTULO III

Matt no pronunciou uma nica palavra; apenas ficou parado na porta, olhando para
ela.
Posso perguntar o que est fazendo em minha casa? disse Jacqueline,
furiosa.
Estou s olhando.
S olhando! E o que lhe d o direito de vir xeretar nas minhas coisas?
Xeretar? E quem disse que estou xeretando?
Eu disse!

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Jacqueline empurrou-o e entrou na sala. Ele a seguiu e fechou a porta atrs de si.
De repente, ela ouviu barulho no banheiro e, confusa, parou no meio da sala. Prestou
ateno aos rudos e percebeu que se tratava da voz de um locutor de rdio, narrando
calorosamente os lances de algum tipo de esporte.
O que isso?
Uma estao de rdio transmitindo uma luta de boxe.
Quem est no meu banheiro?
Kwesi.
Escute, por que no me diz o que est acontecendo?
Bem que tentei, mas voc no deu chance. Perdendo a pacincia, ela foi at o
banheiro e abriu a porta. A voz do locutor era insuportvel. Havia gua, muita gua, por
todos os lados; e no meio de tudo isso estava Kwesi, descalo, calas arregaadas,
brigando com um rodo e um balde. O rdio de pilhas estava em cima da pia e Jacqueline
fechou a porta, voltando para a sala, onde Matt havia se sentado confortavelmente numa
poltrona.
Ento, estou desculpado pela invaso de domiclio?
O que aconteceu? perguntou Jacqueline, enquanto se afundava em outra
poltrona.
Um dos canos arrebentou. O vigia percebeu. O vitr do banheiro estava aberto e
ele ouviu barulho de gua jorrando; como sabia que no estava em casa, foi me procurar.
E o banheiro ter que ficar fora de uso por algum tempo, no?
Depende do tempo que o conserto levar. Vou lhe dar o nome de um encanador.
Oh, muito obrigada respondeu, com ironia.
Bem, isto tambm faz parte do seu trabalho, no?
Sei disso.
J que minha presena no mais necessria, vou me deitar. A propsito, se
falar com o encanador, pode aproveitar e resolver o problema dos aparelhos de ar
condicionado, tambm. Vou dizer o que tem de fazer na segunda-feira.
Antes que pudesse pensar numa boa resposta, ele j havia fechado a porta.
Jacqueline tirou os sapatos; estava muito cansada e comeava a desanimar diante de
tanta coisa que no dava certo: sua chegada, os desentendimentos com o seu chefe e,
agora, aquele problema estpido com o encanamento.
Parecia que nada corria normalmente naquele lugar! O banheiro, os telefones, o ar
condicionado! Talvez Matt fizesse tudo aquilo de propsito, esperando o momento em que
ela no aguentasse mais e voltasse para casa. Kwesi entrou na sala: estava ensopado,
mas carregava o balde, o rodo e o seu rdio de pilha com um sorriso nos lbios.
Tudo em ordem; mas nunca vi tanta gua na minha vida!
Muito obrigada, Kwesi. Sinto muito incomod-lo na sua noite de folga. Quem
ganhou a luta?
D. K. Poison. Estava torcendo por ele.
Que bom! Jacqueline deu um sorriso desanimado. Antes que ele fosse
embora, perguntou: Kwesi, voc conhece alguma costureira? Comprei um tecido para
cortinas e preciso de algum que as faa para mim.
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Minha esposa tem uma mquina de costura. Ele deu um sorriso orgulhoso.
Faz vestidos e outros servios. Pode fazer as suas cortinas; vou falar com ela.
timo! Diga-lhe para vir amanh de manh.
De manh ela vai igreja, mas depois tem o dia livre.
Est bem assim. Obrigada, Kwesi.
Oh, quase esqueo de lhe avisar... O sr. Simmons fechou o registro da gua; ter
que usar o outro banheiro.
Obrigada. Boa noite.
Boa noite, senhorita.
Cansada e deprimida, Jacqueline foi para a cama.
Sentia-se melhor na manh seguinte. Preparou o caf e foi tom-lo na varanda.
Passava um pouco das seis horas e Acra estava calma e silenciosa. Respirou o ar fresco
da manh e pensou no que fazer naquele domingo. Resolveu cortar e montar as cortinas,
deixando para a esposa de Kwesi o trabalho de costur-las. Seria uma boa maneira de
passar o tempo e evitar a presena de Matt. Matt... Mesmo quando no estava por perto,
era impossvel esquec-lo; era como se ele estivesse em toda a parte, pronto para
provoc-la e deix-la irritada.
O trabalho com as cortinas levou mais tempo do que imaginava e s terminou no
final da tarde. Foi at a pequena casa de Kwesi; Evelyn, sua esposa, estava na porta com
outra mulher. Jacqueline aproximou-se.
Ser que poderia costurar estas cortinas para mim? J tirei as medidas e cortei;
s passar na mquina.
Kwesi j havia me falado sobre isso. Pegou o tecido. E muito bonito.
Comprou no mercado?
Sim, comprei ontem. Quando acha que ter terminado?
Creio que amanh.
timo! Quanto vai custar o seu trabalho?
Depois de combinarem um preo, Jacqueline voltou para a casa. As cortinas ficaram
prontas no prazo combinado e deram um novo aspecto ao pequeno apartamento.
Passados alguns dias no havia mais nada com o que se preocupar; o encanamento
tinha sido consertado, o aparelho de ar condicionado instalado. Tudo isso no levou mais
de dez dias. Nem mesmo Jacqueline contava com essa rapidez e eficincia; cuidou de
tudo com calma e tranqilidade e empenhou-se em no perder a pacincia com os
operrios.
Como fez para conseguir que tudo ficasse pronto to depressa? perguntou-lhe
Matt, surpreso com o resultado.
No se preocupe: no subornei ningum, nem andei distribuindo gorjetas.
O que fez, ento? Seduziu os trabalhadores?
Se ele fazia questo de ser vulgar, Jacqueline no se importava com isso. Olhou-o,
com um ar bem inocente.
E havia alguma outra maneira?
No ms seguinte, trabalhou desesperadamente, organizando os arquivos e o seu
servio no escritrio. Fez uma arrumao completa em todas as gavetas e jogou fora
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vrios papis empoeirados que s estavam tomando espao. No final, j estava a par da
estocagem de milho, do plantio de gros e da alimentao de frangos e galinhas.
Uma noite, quando ficou trabalhando at mais tarde para terminar a arrumao de
alguns documentos, ouviu passos no corredor; pouco depois, Matt entrou em sua sala.
Fiquei imaginando onde voc poderia estar disse ele. No acha que est
exagerando? J passa das sete.
No se preocupe, no vou cobrar horas extras.
Por que no deixa tudo isso para outro dia? Podamos ir para casa e comer
alguma coisa.
Ainda no acabei. Diga a Kwesi que no espere por mim; preparo algo para
comer quando chegar em casa.
Hoje dia de folga de Kwesi.
Tinha esquecido.
No vejo motivo para voc trabalhar tanto assim! Precisa entender que, neste
clima, o seu organismo no vai resistir se no parar para um descanso!
Pode deixar que eu mesma tomo conta do meu organismo!
Se acha que vai me impressionar trabalhando como uma maluca, est enganada!
Ora, deixe-me em paz! Fao meu trabalho do jeito que quiser!
Ficaram um momento em silncio e o ar parecia carregado de eletricidade. Matt
disse, com calma:
Est bem... Faa como quiser. Saiu da sala, batendo a porta. Pouco depois,
Jacqueline ouviu o barulho do carro dele se afastando.
Tentou recomear o trabalho, mas seus olhos ardiam. Estava com fome e sede.
Depois da discusso com Matt no conseguiu mais se concentrar; deixou os papis
empilhados num canto da sala e resolveu ir para casa. O melhor que tinha a fazer era
tomar um bom banho, comer e descansar. Olhou-se no espelho ao chegar em casa e viu
que estava com uma aparncia pssima. Entrou debaixo do chuveiro, lavou o cabelo,
vestiu uma roupa limpa e foi at a cozinha.
No havia ningum na sala de estar da casa principal. Ficou surpresa ao abrir a
geladeira; havia alguns pratos prontos guardados. Provavelmente, haviam sido
preparados por Matt, que esperava que jantasse com ele. Jacqueline se sentiu um pouco
culpada por aquela situao. Sentou-se e provou a omelete, a salada e o abacate. Sentiase triste e sozinha e ficou imaginando se, algum dia, ela e Matt se tornariam amigos.
Kwesi serviu o caf na manh seguinte, contudo tinha uma expresso de
desapontamento e preocupao. Nem Matt, nem Jacqueline faziam idia do que se
passava com ele.
Temos um grave problema disse, finalmente. No h mais sabo para lavar
os pratos. Contou-lhes que havia ido ao mercado Makola e em vrias outras lojas, mas
no conseguiu encontrar a mercadoria.
Matt terminou o caf e disse para Jacqueline: Outro problema para voc resolver.
No me consta que isso faa parte do meu trabalho.
No faz parte do seu trabalho, mas faz parte da vida nos trpicos. Sei que um
problema de gigantescas propores, mas mesmo uma jovem colegial como voc poder
resolv-lo.
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Ora, v para o inferno!


Vejo voc no escritrio.
Kwesi olhava para ela como se esperasse algum milagre. Jacqueline tentava se
lembrar o que as pessoas costumavam fazer numa situao daquelas. Finalmente, teve
uma idia.
V buscar o sabo que sobrou, Kwesi.
Ele desapareceu na direo da lavanderia e pouco depois voltou com metade de
uma barra de sabo meio amarelado.
Vamos precisar de uma parte disso; coloque no fogo e veja se consegue arrumar
um limo. Jacqueline deu um sorriso, enquanto o africano olhava para ela,
desconfiado. Hoje noite, quando eu voltar do servio, teremos um timo sabo para
todo tipo de limpeza. Deu mais algumas instrues a Kwesi e saiu.
Quando voltou do trabalho, o africano tinha feito tudo como ela dissera. Havia um
grande caldeiro em cima do fogo; estava cheio de um lquido amarelo que no parava
de fumegar. Jacqueline colocou o pedao do sabo que restara e mexeu a mistura com
uma colher de pau; depois despejou o caldo de limo. Kwesi olhava para ela com uma
expresso estranha.
Vamos fazer um sabo limpa-tudo, eu prometo tentou tranqiliz-lo.
Matt entrou na cozinha, ao sentir o cheiro estranho.
Voc se importa que eu pergunte o que est fazendo?
Sabo, no est vendo?
Ora, ora, temos uma mulher de muito talento. Matt se serviu de uma dose de
usque e aproximou-se do caldeiro, fazendo uma careta.
Isso sabo? Para mim, no passa de um caldo de bruxa.
Usamos um pouco de sabo e suco de limo Kwesi explicou. A senhorita
disse que faremos um limpa-tudo.
Duvido que d certo. Onde foi que arrumou essa receita? Matt quis saber.
Tirei do meu manual de bruxarias respondeu ela.
Era o que eu temia. Pegou o seu drinque e foi para a sala.
Enquanto colocava o caldeiro para esfriar, Jacqueline se perguntava por que as
coisas tinham que ser sempre assim entre eles dois; estava se cansando de toda aquela
agressividade.
Resolver o caso do sabo no foi a nica dificuldade que teve de enfrentar. Um dos
carros da firma, que havia quebrado, j estava h duas semanas na oficina; e mesmo
assim no podia ser consertado, pois no existiam peas sobressalentes na cidade.
Pensando no caso, Jacqueline chegou concluso de que a nica sada seria buscar as
peas em Lom. Matt no pareceu muito entusiasmado com a idia.
melhor eu mesmo ir. O que voc ter que fazer muito complicado e no tenho
tempo para ficar explicando.
Pois ento, no explique! Pode deixar que sei o que fazer; meu trabalho e
cuidarei de tudo sozinha!
Ora, pelo amor de Deus, no vamos brigar por causa disso. Tem certeza de que
quer tentar?
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Sabrina 846 - Suave Fascnio - Karen Van Der Zee

Absoluta.
Est bem, ento. Voc fala francs?
Um pouco.
timo. Precisar de um visto para entrar em Togo; e Lom fica prxima
fronteira. Precisa tambm de uma nova permisso para voltar ao pas e vir para Acra. E
necessrio ter Carteira Internacional de Habilitao.
Espere um pouco. Jacqueline pegou um bloco e uma caneta. Vou anotar
tudo. E quanto ao carro? Preciso de algum outro documento?
Um seguro que deve ser requisitado na Comisso de Controle de Cmbio, no
Banco de Gana.
Conversaram sobre outros detalhes e depois Matt lhe deu um mapa de Lom. Era
uma cidade pequena e o banco e a revendedora de peas ficavam no mesmo quarteiro.
Mais tarde, Jacqueline telefonou para Lisa.
Vou a Lom na semana que vem, cuidar de alguns negcios. No quer ir comigo
para fazer compras?
Que tima idia! Vou deixar minha filhinha com Gladys, minha sogra. Pretende
voltar no mesmo dia?
Sim. Vou buscar algumas peas para um de nossos carros e aproveitar para
comprar alimentos, tambm. Estou morrendo de vontade de comer um pedao de queijo.
E mas.
Cogumelos.
Vinho.
Presunto! Lisa deu risada. melhor pararmos, j estou ficando com fome!
Por falar nisso, conheo um timo restaurante francs em Lom.
Excelente! Voc ser o nosso guia; minha me costumava fazer compras em
Togo, mas no sei se serei capaz de lembrar o caminho.
No restante da semana, Jacqueline cuidou de toda documentao e, quando tudo
estava em ordem, resolveu partir no dia seguinte. Saiu de casa s cinco e meia da
manh. Ainda estava escuro, mas j era possvel prever que faria muito calor e o sol seria
bastante forte. Lisa estava pronta, esperando por ela com uma cesta de lanche para a
viagem: caf e uns bolinhos deliciosos.
Como voc os preparou? Jacqueline quis saber.
So feitos com coco, leite em p, gergelim e cevada.
Aonde arranjou cevada?
Importada diretamente dos Estados Unidos.
Voc maluca, Lisa Turner!
Uma caminhonete passou por elas a toda velocidade. Havia vrias pessoas com
rostos assustados na carroceria e, no pra-choques, estava escrito em letras vermelhas:
"Pode dizer o que quiser".
Louco! gritou Lisa.
Jacqueline prestava toda a ateno na estrada cheia. Era absurdo ter que ir a outro
pas para comprar alimentos; e ao mesmo tempo, sabia quanto era importante para um
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estrangeiro manter contato com a comida e as coisas de sua terra. Lembrou-se de


Diane... Ela no havia suportado todas as privaes.
Ficou pensando no que acontecera com Matt e a moa. Quando se est apaixonada
por um homem, que diferena pode fazer a falta de conforto e luxo? Amor,
companheirismo e carinho compensariam qualquer coisa. Mas achou que no devia tirar
muitas concluses, pois no sabia quase nada a respeito do relacionamento de Matt e
Diane.
Voc parece aborrecida. Est com algum problema? A voz de Lisa interrompeu
os seus pensamentos.
No... No nada. Estava pensando... Lisa, voc conheceu-a... A noiva de Matt?
Diane? Oh, sim, todos a conheceram. Era modelo, sabe? Muito alta, longas
pernas, cabelo ruivo; uma moa muito bonita. Ela voltou para casa h pouco tempo, no
?
Bem, parece que no gostava muito do lugar. E Matt do tipo que acha que aqui
no lugar para mulheres. No queria que eu ficasse; preferia um homem para o meu
cargo na firma.
Entendo. Voc se meteu numa pequena complicao, no?
Jacqueline sentia-se muito sozinha e precisava de uma pessoa em quem pudesse
confiar. Gostava de Lisa e queria que fosse sua amiga.
Lisa, eu...
Ele assim rude e amargo porque no conseguiu fazer com que Diane ficasse
com ele; e agora, como voc tambm mulher, deve estar descontando a raiva. Se Diane
agentou as privaes e dificuldades, por que voc agentaria?
... Acho que mais ou menos assim que Matt pensa.
uma bobagem ele pensar que, s pelo fato de ser mulher, voc no est
capacitada para o emprego. H muitas mulheres trabalhando por aqui, em bancos,
embaixadas, escritrios. E todas desempenham muito bem suas tarefas.
Sei disso, mas ele no parece pensar assim. Discutimos e tempo todo... Tenta me
rebaixar, me intimidar. Como posso trabalhar com um sujeito assim? Mordeu o lbio.
Oh, desculpe, Lisa, no devia ficar aborrecendo voc.
No pense nisso. Voc precisava desabafar. E no vou comentar o que me disse
com ningum, est bem?
Por alguns quilmetros a vegetao era esparsa e ressequida, mas agora, perto da
fronteira, havia rvores frondosas e muitos arbustos em flor. J podiam avistar o mar que
brilhava ao sol, emoldurado pelos coqueiros.
Chegaram em Aflao um pouco depois das oito horas; a cidade fronteiria estava
fervilhando. Era fcil perceber que havia muitos contrabandistas. Um lugar extico e cheio
de surpresas.
Jacqueline ficou no carro, enquanto Lisa foi levar os documentos na alfndega. O
calor estava insuportvel; algumas meninas vieram lhe oferecer cachos de bananas, mas
tudo o que desejava era que Lisa voltasse logo, para continuarem viagem. Assim que a
moa entrou no carro, cruzaram a fronteira e foram ao banco, trocar o dinheiro em
francos. Jacqueline deixou na revendedora a lista de peas de que precisava, avisando
que iria busc-las mais tarde. Depois, foram ao supermercado.

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Todas as vezes que venho aqui como se estivesse fazendo compras para o
Natal disse Lisa.
Na hora do almoo, o carro j estava cheio de queijos, cogumelos, leo de cozinha,
leite em p, frangos congelados, sabo e artigos importados da Frana. Foram at o
restaurante pedir um pouco de gelo para conservar os alimentos e depois decidiram
almoar.
Na loja de autopeas, tiveram que esperar quase meia hora, at que o equipamento
fosse encaixotado e a conta ficasse pronta. Passava das trs horas quando chegaram
novamente fronteira. Jacqueline olhou para os pacotes no banco traseiro e disse:
Espero que tudo isso no nos crie problemas na alfndega.
Fique calma e diga a eles que temos muitos filhos para alimentar. E, se criarem
algum caso, comece a chorar desesperadamente; esse truque nunca falha.
Mas ningum as importunou e atravessaram a fronteira sem problema. Jacqueline
levou Lisa em casa e j estava escurecendo quando, finalmente, chegou casa de Matt.
Assim que parou o carro, ele abriu a porta.
At que enfim! No muito seguro dirigir noite por aqui. Algum problema?
No, tudo correu muito bem. Kwesi est? Jacqueline no pode deixar de reparar
na expresso de espanto de Matt ao ver o carro carregado de mercadorias. Mas ele logo
se recuperou e se apressou em ajud-la a levar os pacotes.
Kwesi no passou muito bem. Estava com uma dor de cabea muito forte e
mandei que fosse se deitar.
Colocaram as caixas em cima da mesa da cozinha; Matt abriu um pacote e tirou
uma garrafa.
Meu Deus! Licor de amendoim numa garrafa de usque!
Comprei no supermercado, em Lom.
Bem, parece que no perdeu tempo fazendo turismo.
Lom no uma grande cidade, voc sabe, mas uma maravilha em gneros e
alimentos importados.
Sim, mas no foi para isso que a mandei l. Queria que fosse buscar s as peas
para o carro. Espero que no tenha esquecido.
E claro que no! Jacqueline sentiu seu bom humor e o seu entusiasmo
sumirem num passe de mgica. Foi at o carro e voltou com as peas; colocou as caixas
em cima da mesa e mostrou as notas fiscais e os recibos.
Desculpe por mencionar isso agora. Matt parecia arrependido de seu jeito
rude. Descanse um pouco, enquanto preparo alguma coisa para voc comer.
Se me sentar agora, acho que no conseguirei levantar nunca mais. Vou tomar
um banho e trocar de roupa.
Quando voltou para a cozinha, Matt estava quebrando alguns ovos numa tigela.
Voc comprou legumes maravilhosos. Acho melhor mant-los longe da minha
vista, ou vou acabar comendo tudo.
Fiz as compras para ns dois. Afinal, estamos dividindo a cozinha, no ?
Isso timo. Depois faremos as contas e veremos quanto lhe devo.

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Matt preparou uma omelete com queijo e presunto; depois, abriram uma garrafa de
vinho e comeram mas na sobremesa. A refeio estava tima, mas dois copos de vinho
foram suficientes para que Jacqueline se sentisse um pouco tonta.
melhor eu ir me deitar.
No to resistente com o lcool como com o trabalho, hein?
minha nica fraqueza.
Matt deu uma risada e levantou-se, pegando a mo dela. Puxou-a para si e disse,
olhando em seu olhos:
Talvez fosse melhor bebermos um pouco, em vez de ficarmos brigando. Sabe que
est muito bonita hoje?
Jacqueline no conseguiu se mover. Matt tomou-a nos braos e beijou seus lbios
carinhosamente. Embora confusa, ela se sentia tomada por uma sensao inexplicvel.
Passou os braos em volta do pescoo dele e acariciou o seu cabelo.
Sua cabea parecia girar e o corao batia descompassado. Era como se no
conseguisse raciocinar; achava tudo aquilo uma loucura, mas no podia reagir. Nunca
havia se sentido assim por causa de um simples beijo. Escondeu o rosto no peito de Matt
e ficaram em silncio por alguns instantes. Depois ele a soltou e fez com que o
encarasse.
Viu como possvel nos entendermos? Acho que devamos tentar mais vezes;
no muito melhor do que brigar?
Ela no sabia o que dizer.
Algum problema?
No... No. o vinho. Estou um pouco tonta.
J entendi, no se preocupe. Boa noite, Jacqueline.
Boa noite, Matt.
Ela foi para o pequeno apartamento. Ainda estava completamente atordoada com o
que tinha acontecido. Seria possvel que o mesmo homem que a irritava e implicava com
o seu trabalho a tivesse beijado com tanto carinho?
Melhor no ficar pensando nisso. Afinal, tudo no havia passado de um simples
beijo, que no significava nada. Mesmo assim... para ela no era um beijo comum. Nunca
havia se sentido assim nos braos de outro homem; era como se tivesse sido tomada por
sensaes e emoes novas, que no sabia ao menos explicar.
Talvez tivesse bebido demais. Sim, s podia ser isso. Era melhor parar de fantasiar e
ir para a cama. A nica novidade era o fato de Matt estar de bom humor.
No entanto aquele estado de esprito no durou muito tempo. Na manh seguinte,
ele entrou furioso em sua sala. Jogou alguns papis em sua mesa e olhou para ela, com
os olhos cheios de raiva.
Bem, acho que isso explica algumas coisinhas!

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CAPTULO IV

Jacqueline no demorou a perceber que os papis que Matt havia atirado em sua
mesa eram o seu currculo. Provavelmente viera anexado s suas referncias e
avaliao de sua entrevista com Christopher Jenkins, em Nova York. Os papis haviam
levado mais de dois meses para chegar a Acra.
Isso explica o qu? perguntou ela.
Sua maravilhosa adaptao ao lugar e ao clima, sua facilidade em achar as
coisas e os locais por aqui, sua compreenso da cultura africana. Trs anos em Gana,
dois na Turquia e dois na Sua; por isso que fala francs to bem, ao contrrio do que
me disse.
Bem, pelo menos no sou uma garota recm-sada da faculdade e sem
experincia.
E por qu, diabo, no me contou?
Voc no me perguntou. Desde que cheguei, mal me deixou abrir a boca.
Quando penso em tudo o que aconteceu, acho que devia ter desconfiado... Fiz
papel de idiota, isso sim! Espero que esteja satisfeita! E saiu da sala, batendo a porta.
Aquele podia ser um momento de triunfo para Jacqueline, mas ela se sentia
cansada e abatida. Dava conta de seu trabalho e desempenhava suas tarefas da melhor
maneira que podia, mas j no suportava mais a tenso de viver discutindo e se
desentendendo com o seu chefe.
Entregou-se de corpo e alma ao servio naquela manh, para evitar pensar no
incidente. Ao meio-dia Matt voltou. Dirigiu-se a ela secamente:
Esqueci de dizer que temos um convite para o almoo. um rapaz que tem nos
ajudado muito. Acha que estar pronta dentro de dez minutos?
J estou terminando.
timo. Avise-me, quando estiver pronta para irmos para casa.
Quando chegaram, o convidado j estava esperando por eles.
Jacqueline, este David Gordon, da CID. Jacqueline Donnelly, minha assistente
administrativa.
Jacqueline olhava para o homem alto e louro, mal acreditando. Parecia que o tempo
havia voltado atrs e ela via David como era: magro, sempre faminto, voluntrio da Cruz
Vermelha. Lembrou-se das vezes em que ele ia fazer as refeies em sua casa, quando
passava algum tempo em Acra. E havia mudado to pouco! A nica diferena era que se
tornara um homem, mas seus olhos azuis continuavam com a mesma expresso de
alegria.
Jackie! Ele a levantou no ar, num forte abrao. O que est fazendo aqui,
menina?
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Trabalho com Matt. Oh, David, to bom ver voc novamente!


E seus pais? Esto aqui?
Ficaram nos Estados Unidos. J estou bem crescida, no ?
Sem dvida!
David deu um largo sorriso e depois olhou para Matt, tentando fazer com que
participasse da conversa.
Trabalhei como voluntrio nesta regio e costumava ficar com a famlia de Jackie,
quando vinha cidade. A me dela cozinha maravilhosamente bem e evitou que eu
morresse de fome.
Kwesi trouxe o almoo e eles sentaram mesa. Depois que seus documentos
tinham chegado, Jacqueline no se sentia muito disposta a ficar a ss com Matt. Estava
feliz com a presena de David, mas falou muito pouco durante a refeio, deixando que
os dois conversassem a respeito de negcios.
Tinha dezessete anos e estava na escola, quando conheceu David e comeou a
freqentar a sua casa. Costumavam conversar muito. As vezes, ela sentava a seu lado e
ficava observando, enquanto David falava com seu pai a respeito da produo de milho,
da pesca ou da situao poltica. Encantava-se com as coisas que ele dizia e com sua
coragem de se alistar como voluntrio para trabalhar naquele lugar longnquo.
Algumas vezes, David a levava a uma lanchonete ou para danar numa pequena
boate. Sentavam-se sob os coqueiros, tomando refrescos e conversando. Mas o rapaz
nunca se aproveitou dos sentimentos que Jacqueline nutria por ele; talvez nem tivesse
chegado a desconfiar de que estava comeando a se apaixonar por ele.
Mas, logo que voltou para os Estados Unidos e foi para a faculdade, Jacqueline o
esqueceu. Ao v-lo de novo, se deu conta de como o tempo passara depressa. Seis anos!
Quer mais um pouco de paw-paw? perguntou Matt, interrompendo os seus
pensamentos. Voc parece estar muito distante. Posso perguntar o que est
pensando?
Jacqueline ficou embaraada e no soube o que dizer, Matt deu-lhe um sorriso
malicioso. Depois, afastou a cadeira e levantou.
Vou at a cozinha ver como est indo o nosso caf.
Assim que saiu, David debruou-se na mesa, com ar intrigado.
No sei por qu, mas sinto que vocs no se do muito bem.
Jacqueline ficou olhando para o prato, sem responder.
Est bem, Jackie, no vou me meter. Mas gostaria de fazer uma pergunta.
Claro.
Quer sair comigo amanh noite?
Ele a levou a Palm Court, um restaurante chins beira da praia. Jacqueline adorou
a comida e o ambiente. Alm do mais, a companhia de David era sempre agradvel.
Voc no mudou nada disse ele.
Sim, continuo parecendo uma garota de dezoito anos que acabou de entrar na
faculdade, no ?
E o que h de mal em parecer uma adolescente?

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O nico problema que ningum me leva a srio. E, no meu emprego, isso


grave.
Ora, voc conseguiu uma tima colocao.
Mas sabe quanto tempo levou? Fui rejeitada uma dzia de vezes e nunca por
falta de qualificaes para o cargo. Os entrevistadores davam uma olhada em mim e logo
achavam que eu no passava de uma loura estpida e incompetente.
... Deve ser terrvel ser loura e bonita.
Oh, David, pare com isso! Estou falando srio! At mesmo Matt... Mordeu o
lbio e se calou.
O que tem Matt?
Nada. Esquea.
Est bem, no quero estragar a sua noite. Fale-me de seus pais: como esto?
Jacqueline sentiu-se tranqila por ele ter mudado de assunto e serviu-se de mais
uma xcara de ch.
Compraram uma casa em Maine e vo passar uns tempos l, enquanto papai
escreve um livro sobre desenvolvimento.
E o que fez voc voltar para Gana?
Oh, sempre quis voltar para c e trabalhar. Gosto daqui e... Bem, sempre fui uma
pessoa que teve de tudo. Mas isso me incomodava um pouco; por que eu, quando h
tantas pessoas que passam necessidade? Ento, achei que, aqui, poderia ser til de
algum modo.
Est tentando tirar um peso da conscincia?
Oh, claro que no! No me sinto nem um pouco culpada por ter bons pais e
carinho e outras coisas; apenas gostaria de dividir tudo isso com as pessoas que no
tiveram a mesma sorte. Alm do mais, gosto da frica, do povo.
Acho que aborreci voc.
Assim, aborreceu. Pensei que me conhecesse bem melhor.
Voc era apenas uma garota, quando a conheci; e est mudada, tem idias
novas e bem fundamentadas. Olhe, s queria saber os motivos que a trouxeram de volta.
Talvez tenha sido grosseiro e usado mal as palavras. Voc me perdoa?
Sim... Claro que sim. E deu um sorriso para ele. Jacqueline estava um pouco
decepcionada com David; ele no era mais o mesmo rapaz que havia conhecido. Tinha
perdido uma grande parte do entusiasmo e do modo alegre de ver a vida. Sentia que
agora estava fazendo um trabalho e isso era tudo: suas tarefas eram feitas com a cabea
e no com o corao.
Essa conversa est ficando sria demais disse ele. Venha, vamos dar uma
volta pela praia.
Tiraram os sapatos e caminharam sobre a areia mida. Tudo o que se ouvia era o
barulho das ondas. Caminharam por um longo tempo, sem dizer nada, aproveitando
aquele momento de paz e serenidade. De repente David parou, largou os sapatos no
cho e ficou olhando nos olhos de Jacqueline.
Sou um romntico incurvel...

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Passou os braos em volta dela e beijou-a, ardentemente. Jacqueline correspondeu:


aquela era uma noite especial e sentia-se protegida nos braos de David.
Agora, vamos tirar as nossas roupas e dar um mergulho props ele, ao soltla.
De jeito nenhum! Sou muito inibida para isso!
No, mesmo?
No.
Tinha certeza de que ia dizer isso. Voc sempre foi uma garota meio antiquada.
Mas no custava tentar.
J passava da meia-noite quando decidiram voltar para casa. Jacqueline agradeceu
pelo passeio e combinaram outros jantares para breve.
Ficou deitada na cama, pensando em David e em seu beijo. Tinha sido bom, mas
faltava alguma coisa... Algo emocionante, capaz de despertar sensaes mais profundas.
Na noite em que voltou de Togo e Matt a beijou na cozinha... a, sim. Mas havia tomado
muito vinho e, alm do mais, Matt no era uma de suas companhias favoritas. Ficou se
perguntando se no estaria exigindo demais. O que mais poderia querer, alm de
bondade, considerao e delicadeza? Todavia, quase desesperada, chegou concluso
de que isso no era tudo.
Deu um suspiro e ficou olhando para o teto. Queria se apaixonar perdidamente por
algum. Queria um homem que a fizesse sentir-se feliz e completa; algum que a
deixasse arrepiada apenas ao toc-la e fizesse seu corao bater mais forte s com um
sorriso. Mas sabia que homens assim no existiam e que o amor no era sonhar de olhos
abertos.
Adormeceu, com uma profunda sensao de tristeza e solido. A falta de
companhias masculinas no era problema para Jacqueline, pois uma garota solteira em
Acra era sempre alvo de convites para jantares e bailes. Mesmo assim, preferia passar a
maior parte de seu tempo livre com David; iam praia, a restaurantes e cinemas.
Embora apreciasse a companhia do rapaz, no podia deixar de reparar em quanto
ele havia mudado. David j no falava tanto a respeito de seu trabalho, no mostrava
grande interesse; ao contrrio, sempre se referia s suas tarefas com desdm e
pessimismo.
Jacqueline tinha sado com um antroplogo alemo e um diplomata italiano. Mas
resolveu evitar a companhia de homens desconhecidos, pois certa noite teve srios
problemas para convencer um libans de que no desejava nenhum outro programa mais
ntimo depois do jantar. Naquela noite, chegou em casa furiosa. Foi direto para a cozinha,
apanhou um copo d'gua e deu um forte esbarro em Matt, que beliscava alguma coisa
na geladeira.
Ei, o que aconteceu? Ficou maluca?
Se no estou, acho que no demoro a ficar!
O que foi que eu fiz desta vez?
Nada... Por enquanto. Estou furiosa com o tal de KahLil... Aquele que esteve no
escritrio, na semana passada.
Teve problemas com o temperamento ardente do rabe?
No sei nada a respeito de rabes. O que sei que ele faz uma idia muito
errada das mulheres ocidentais.
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Ningum mandou provoc-lo.


O que quer dizer com isso?
Olhe a maneira como est vestida!
O que h de errado com a minha roupa? perguntou, enquanto examinava o
longo de jrsei. Estou coberta da cabea aos ps!
Isso no faz a mnima diferena! Mas no vamos discutir por causa disso, no ?
Uma briga por dia j mais do que suficiente. Alm do mais, com uma vida social to
agitada como a sua, voc tem que poupar energia.
Jacqueline sentiu o sangue subir cabea e olhou para ele, com raiva. Matt estava
tentando provoc-la. Mas desta vez no ia conseguir.
, Matt, voc tem razo. Boa noite.
Enquanto se despia, Jacqueline pensou que o ideal seria arrumar um outro lugar
para morar e evitar aqueles encontros ocasionais com Matt. Mas j havia procurado
apartamento e sabia que no conseguiria arcar com as despesas. Alm do mais, gostava
dali.
A nica soluo seria escrever a Christopher Jenkins e pedir que a demitisse. Mas
no podia fazer isso; gostava de Gana e do seu emprego. O problema era que no
suportava Matt Simmons.
Acho melhor se apressar, se no quiser chegar atrasada festa.
Jacqueline estava absorvida em seu trabalho e no percebeu quando Matt entrou.
Ficou olhando para ele, curiosa.
Festa? Que festa?
O coquetel na casa de Jurgensons.
No estava sabendo. No recebi convite.
No faz mal. Vamos, se apresse.
Jacqueline ficou furiosa: ele no podia obrig-la a acompanh-lo em suas reunies
sociais.
No vou respondeu, com calma.
Ah, no? E posso saber por qu?
J disse: no fui convidada. Alm do mais, pretendo ter uma dor de cabea
insuportvel esta noite.
No estou de bom humor, para ficar aturando gracinhas de meninas mal
comportadas. Voc vai festa comigo, porque se trata de uma reunio de negcios.
E o que vai fazer, se eu me recusar? Me despedir?
No costumo despedir funcionrios eficientes.
Mesmo mulheres? Jacqueline no tomou o que disse como um elogio.
Vou deixar uma coisa bem clara, garota: estou preocupado com a inteligncia, a
competncia e a energia de meus empregados. O resto no me interessa; se voc fosse
um dinossauro, no faria a mnima diferena!
Seus olhos se encontraram por alguns instantes, mas ambos ficaram calados. Matt
dirigiu-se para a porta; antes de sair, virou-se e disse: Espero que esteja pronta s dez
para as seis.
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Todavia Jacqueline no estava pronta no horrio combinado. Estava no banheiro, de


calcinha e suti, maquilando-se. Foi ento que ouviu Matt bater na porta. Resolveu deixlo esperar. Ainda tinha que colocar os brincos, vestir o longo de seda e calar os sapatos.
pedir demais que uma mulher esteja pronta na hora marcada? falou abrindo
a porta.
Jacqueline tentou mostrar-se calma e impassvel, enquanto ele permanecia na porta,
observando-a da cabea aos ps. Poderia mandar que se retirasse, mas isso s iria fazer
com que ele risse de sua vergonha. Apanhou um dos brincos e tentou coloc-lo, mas a
situao era muito embaraosa e suas mos tremiam.
Minha presena a deixa nervosa?
No!
Matt deu uma gargalhada, cruzou os braos e encostou-se na porta.
Se no fosse to orgulhosa, pediria para eu sair, Afinal, sua roupa no a mais
indicada para receber uma visita masculina.
Tenho certeza de que voc j viu muitas mulheres com menos roupa do que
estou usando. Mas, se est chocado, por favor queira retirar-se e esperar na sala de
estar.
Imagine... Estou adorando a situao.
Os lbulos de sua orelha estavam ficando vermelhos, e Jacqueline sabia que,
tremendo daquele jeito, nunca conseguiria colocar os brincos.
Deixe-me ajud-la. Matt colocou a mo em seu ombro, mas ela se virou,
evitando que a tocasse.
Saia!
Ainda no. Voc est muito atraente assim e no posso ficar ruminando os meus
maus pensamentos.
Segurou-a pelos ombros, trazendo-a para perto. Jacqueline tentou afast-lo, mas foi
intil. O beijo de Matt era doce e ardente ao mesmo tempo e ela no conseguia resistir ao
contato do seu corpo. Sentia as mos dele afagando suas costas nuas e acariciando o
cabelo longo. Deixou-se envolver em seu abrao e correspondeu ao beijo cheio de
desejo.
Quando ele a soltou, ela ainda sentia as pernas trmulas. Matt olhou em seus olhos.
Parece que isso acontece, mesmo quando voc no toma vinho, no ?
Aquelas palavras quebraram a magia do momento e ela sentiu raiva e vergonha.
Apoiou-se na pia e disse, rspida:
Deixe-me em paz! E saia daqui!
Pois no, senhorita. Matt saiu e fechou a porta. Jacqueline sentou-se na
beirada da banheira. Por que ele agia assim? Ser que havia descoberto as sensaes
que provocava nela?
Ser que usava isso para provar que era o chefe, em qualquer circunstncia? Os
dois ficaram calados no caminho para a casa de Jur-gensons. A festa parecia agradvel e
o coquetel estava sendo servido nos jardins. Matt apresentou-a a vrios amigos e
Jacqueline se esforou para lembrar os nomes de todos os homens de negcios e
representantes do governo. Pouco depois, separaram-se.

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Ela circulou pelos pequenos grupos que conversavam sob as palmeiras e os


coqueiros. De vez em quando dava uma olhada furtiva para Matt, que parecia no se
lembrar dela.
Matt... Queria evitar de pensar nele, reparar como se portava, onde estava e com
quem conversava. Agora, ele se aproximava, sorridente:
Ainda est zangada comigo?
No gosto de homens que me obrigam a fazer o que no quero.
Voc pediu aquilo.
Pedi? Como se atreve...
Voc pequena, mas tem um corpo perfeito. Devia saber que arriscado ficar
seminua na frente de um homem.
Eu estava no meu banheiro! Alm do mais, no o convidei a entrar!
Mas tambm no me mandou embora. No, no comeo.
Jacqueline no tinha resposta. Matt percebeu o seu embarao e tentou aliviar a
tenso.
Venha, vou pegar outro drinque para voc. Vai ajud-la a se acalmar.
Deixe-me em paz! Eu mesma pego os meus drinques!
Pelo amor de Deus, Jacqueline, ser que tem que fazer tanto escndalo por
nada? Onde est o seu senso de humor? Est agindo como se eu a tivesse violentado; e,
se bem me lembro, voc nem ao menos resistiu.
Voc no tinha o direito de... De invadir o meu banheiro daquela forma!
Est bem. Peo desculpas.
Jacqueline ficou mais confusa ainda: Matt, como sempre, demonstrava absoluta
calma.
E ento, posso pegar um drinque?
Sim, por favor. Gim-tnica.
Ficou observando-o, enquanto desaparecia no meio dos convidados. Estava
atordoada; no sabia explicar por qu, mas nunca esperaria que ele fosse se desculpar
por alguma coisa. De repente, percebeu que Matt era o tipo da pessoa que, mesmo
pedindo desculpas, saa sempre vencedor...
Ele no demorou a voltar. Pouco depois, Jacqueline circulava novamente pelos
jardins e foi com surpresa que encontrou David.
Jackie! No sabia que vinha!
No era para vir. Sou uma penetra, mas por ordem do meu chefe.
No deixe o embaixador saber disso, ou vai mandar deport-la! Venha, quero que
conhea algumas pessoas.
Ficou com David at o fim da festa. Na volta para casa, Matt perguntou, malicioso:
Acho que se divertiu bastante, no? Participou de conversas interessantes?
Oh, sim, muito interessantes. E muito mais agradveis do que os assuntos sobre
os quais as mulheres gostam de falar. Todas se queixam de empregados preguiosos,

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falta de alimentos e do calor insuportvel. Tenho vontade de perguntar por que no voltam
para a sua terra, j que no gostam daqui!
Sei. Matt pareceu estremecer ao ouvir as suas palavras.
No disse mais nada e manteve os olhos fixos na estrada. Foi ento que Jacqueline
percebeu que no devia ter dito aquilo. Talvez ele tivesse entendido como uma indireta ao
fato de Diane t-lo abandonado.
Desculpe, no quis parecer a dona da verdade.
No faz mal. Concordo com o que disse. Ficaram em silncio por mais alguns
minutos e depois ele perguntou:
Sei que foi apresentada a muitas pessoas hoje, mas por acaso se lembra do sr.
Minyila? Um homem alto, vestido de azul?
aquele que acabou de voltar da Universidade de Kansas, onde fez um
doutorado em agricultura?
Esse mesmo. Ele esteve no escritrio h algumas semanas. Voc tinha sado, por
isso no o viu. Est interessado num projeto de cultivo de soja nas terras do pai. Quer que
eu v at a propriedade deles, no norte, para discutir o assunto com a famlia. Suas terras
ficam em Tamale. Hoje, ele renovou o convite, e acho que vou aceitar.
um lugar bem distante, no?
Sim, mas eu poderia tratar de outros negcios durante a viagem. No quer ir
comigo?
Eu? Por qu?
Bem, Steven estar ocupado num outro projeto por algumas semanas e acho que
voc poder me ajudar. Quero que tome notas e prepare um relatrio. E, se o negcio for
concretizado, voc far algumas pesquisas para mim.
Jacqueline gostou da idia e achou que a experincia poderia ser muito til e
proveitosa. Ser que Matt estava comeando a reconhecer a sua capacidade e
competncia?
Gostaria muito de ir, se voc acha que posso ser til.
Olhe, ser uma viagem bastante cansativa. Vamos para Tamale no fim do ms, e
tem que ser de carro. Pretendo fazer a viagem em um dia.
Um dia?
Acha que suporta?
Eu? Claro que sim. No sei se o carro vai agentar.
Vamos ter que arriscar.

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CAPTULO V

Passava pouco das cinco horas da manh quando partiram para Tamale. Kwesi,
sonolento, havia servido o caf e o dia mal comeara a clarear.
J esteve no norte? perguntou Matt.
Fui algumas vezes com meus pais e outras com uma amiga holandesa do
colgio. Os pais dela eram missionrios e moravam perto de Bolgatanga. Costumvamos
ir de nibus at um determinado trecho e depois fazamos o resto da viagem de carona.
Pegar carona aqui muito mais seguro do que na sua terra. Em certos aspectos,
a sociedade africana muito mais evoluda.
Essa uma das razes por que gosto daqui. Alm do mais, as pessoas so
sinceras e amveis. Os europeus tm uma idia um pouco depreciativa a respeito dos
africanos, mas muito bom conviver com um povo que feliz e tem orgulho de sua raa.
O sol j despontava e inundava a estrada com seus raios brilhantes. O trfego se
tornava mais intenso e Matt dirigia com cuidado, desviando dos muitos buracos do asfalto
gasto. Jacqueline apreciava a paisagem, com florestas densas. As vezes despontava um
pequeno edifcio no meio de casas de sap. Quando chegaram no alto das escarpas de
Nkaw-kaw, Matt comentou:
E uma vista magnfica, no?
Sim, poderia ficar um dia inteiro olhando isso. Permaneceram mais alguns
minutos em silncio e depois
Jacqueline disse:
Fale do lugar para onde estamos indo.
No conheo muito bem. Mas o sr. Minyila deu a entender que toda a aldeia
estaria envolvida no projeto. Alm disso, me contou que, pouco tempo atrs, eles
construram uma clnica com seus prprios recursos e pressionaram o governo a mandar
gente capacitada para administrar. Agora, tm um mdico alemo e algumas enfermeiras
voluntrias.
uma coisa impressionante.
De fato, e por isso que acho que temos chance de concretizar esse projeto; o
povo da aldeia tem muita iniciativa e, com a experincia da clnica, viu que seu trabalho
surtiu um grande efeito. E voc sabe que impossvel colocar um projeto em prtica se
no tiver o apoio popular.
Deu um rpido olhar para ela e continuou:
Sabe, Jacqueline, nesse tipo de trabalho no uma plantao de arroz ou uma
criao de cabras que criam as maiores dificuldades que vamos enfrentar. O difcil lidar
com as pessoas, suas preocupaes, suas idias preconcebidas, suas relaes com os
outros companheiros e com os responsveis pela obra. No adianta ter dinheiro,
equipamento, tcnicos, apoio do governo; necessrio que a populao se envolva de
corpo e alma nas mudanas que pretendemos realizar, seno, o projeto um desastre.
Na maioria das vezes, o que acaba acontecendo. Americanos e europeus acham que

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tm a resposta para todos os problemas e tratam os africanos como se fossem crianas.


Primeiro, foram os missionrios; depois, os colonizadores, e agora, os tcnicos em
desenvolvimento. No adianta, isso no funciona.
Matt mantinha os olhos fixos na estrada. Jacqueline ficou calada, observando sua
expresso. Ele continuou expondo o seu raciocnio:
A atitude que os ocidentais tomam sempre esta: "queremos ajud-los; por isso,
prestem ateno, que vamos dizer o que vocs devem fazer". Isso uma coisa estpida e
pretensiosa. O certo seria: "queremos ajud-los; por isso, nos digam o que querem que
faamos". Matt deu um suspiro de desnimo. Desculpe incomod-la com minhas
idias. Devo parecer um maluco, no?
Jacqueline nunca o havia visto assim e ficou confusa com o fato de Matt ter revelado
tudo aquilo.
No, voc apenas parece uma pessoa muito sensata e que tenta fazer o seu
trabalho com honestidade.
Que gentileza!
Quer um pouco de gua? Era melhor mudar de assunto.
Sim, por favor.
Almoaram em Kumasi e saram logo em seguida, para chegar a tempo de apanhar
a balsa e cruzar o lago Volta. A aldeia ao redor do lago estava em plena atividade, mesmo
sob o ardente sol do meio-dia. A barca ainda no havia atracado e provavelmente iriam ter
que esperar mais de uma hora para embarcar. Como os carros tinham prioridade, havia
uma interminvel fila de caminhes, que cortava a aldeia. Alguns estavam parados ali h
dias e os motoristas tinham improvisado barracas para se proteger do sol.
Matt parou na pista reservada para os automveis e desceram para caminhar um
pouco. Jacqueline sentia o suor escorrer pelo corpo e sua cabea doa. Matt olhou para
ela e, passando um leno no rosto, comentou:
E ainda h quem diga que a vida nos trpicos extica e cheia de emoes!
Pouco depois a balsa chegou e eles embarcaram. O dia parecia interminvel. O
asfaltamento era muito ruim e o carro sacolejava o tempo todo. Fazia um calor sufocante
e a brisa que entrava pelas janelas trazia muita poeira. Eram mais de seis horas e j
comeava a escurecer, quando finalmente chegaram ao hotel, em Tamale. Jacqueline mal
tinha foras para se levantar e descer do carro.
No havia ningum na recepo. Matt deu uma volta pelo saguo e logo voltou,
acompanhado por um jovem que parecia ter acabado de acordar. O rapaz desculpou-se e
comeou a folhear um grosso livro, mas no conseguia achar a pgina onde suas
reservas haviam sido anotadas. Jacqueline olhou para Matt e percebeu que ele no
demoraria muito a perder a pacincia.
Oh, aqui est disse o recepcionista. Organizao Internacional de Produo
de Alimentos, chal 26, duas noites.
Fizemos reserva para duas pessoas disse Matt, irritado. So dois quartos:
Um para mim, outro para a senhorita aqui.
Mas s h uma reserva. O chal tem duas camas.
Precisamos de outro quarto. Matt comeava a se exasperar.
Desculpe, senhor, mas estamos lotados por causa de uma conferncia
eclesistica na cidade. Talvez amanh...
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Preciso de outro quarto para hoje! E gostaria de falar com o gerente, por favor.
O gerente viajou, senhor.
Jacqueline temia que Matt fosse ter um ataque nervoso, mas no respondeu. Ficou
quieto por alguns instantes e, com ar de cansao e resignao, virou-se para ela.
Bem, acho que vamos ter que dividir o chal. Dormir com Matt numa cama ao
lado? Jacqueline ficou apreensiva: ainda no havia esquecido o que se passara no
banheiro. Quem poderia garantir que ele no iria tirar proveito da situao? Como se
lesse seus pensamentos, Matt argumentou:
Pelo amor de Deus, no faa essa cara! Parece que acabei de lhe fazer uma
proposta indecente! Afinal de contas, voc no nenhuma freira.
E... E que gosto de privacidade.
Mas, nesta situao, privacidade um luxo e ter que ficar sem ela. Tudo o que
precisamos de uma boa noite de descanso. E no pense que vou dormir no carro, s
porque voc resolveu ser teimosa e exigente. H uma tima cama no quarto, minha
disposio, e nela que pretendo dormir! Matt no lhe deu tempo para responder;
virou-se, e ela no teve outra alternativa a no ser segui-lo at o chal.
O lugar era pequeno; havia uma minscula sala de estar, um quarto e um banheiro.
A roupa de cama era velha, mas estava limpa. Foram at o carro pegar as malas; quando
voltaram, Matt se atirou numa das camas.
No tenho pressa; pode usar o banheiro vontade. Jacqueline pegou suas coisas
e preparou-se para o banho.
Depois de se lavar, escovou o cabelo e os dentes; vestiu uma camisola de algodo e
um robe e voltou para o quarto. Matt havia adormecido; ela tirou o robe rapidamente e
deitou-se, cobrindo-se com o lenol.
Matt! Acorde! J terminei.
Estou to cansado... O chuveiro bom?
No muito, mas qualquer coisa serve, contanto que tire a poeira e o suor, no?
Tem razo. No quer jantar?
No. A nica coisa que quero dormir.
Tem certeza? Ele deu um sorriso malicioso.
Absoluta!
Esta a oportunidade para voc se convencer de que no sou nenhum monstro.
Vai perd-la?
No me aborrea! Jacqueline cobriu-se ainda mais com o lenol, como se
pudesse proteg-la.
No adianta, esse lenol no vai salvar voc...
Voc no se atreveria!
Acha que no? No me provoque, menina. Matt pegou suas coisas e foi para o
banheiro.
Jacqueline tentava se acalmar, dizendo-se que tudo no passava de brincadeira,
pois ele gostava muito de irrit-la com piadinhas e insinuaes. Mas seu corao deu um
pulo quando voltou para o quarto, usando apenas uma pequena toalha amarrada na
cintura. Era alto e forte e, com aquela pele bronzeada, seria o homem dos sonhos de
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qualquer mulher. Jacqueline teve uma estranha sensao: algo que a impelia para os
braos de Matt e fazia com que desejasse ardentemente toc-lo...
E ento, o que acha? perguntou com um sorriso, enquanto olhava para o
prprio corpo.
Voc poderia ter se vestido.
Nunca uso pijama, Num clima como o daqui, s serve para atrapalhar. E, como
no esperava que fssemos dormir no mesmo quarto, no trouxe o meu robe. - Sentouse na cama. Est com medo?
Com medo? Eu? Por qu?
No finja.
Jacqueline levantou os olhos, com a impresso de estar vendo um outro homem
sua frente; Matt tinha uma expresso de carinho e suavidade, que a fez estremecer. Ele
segurou o seu queixo e disse, com ternura:
Voc bonita... muito bonita. E beijou-a de uma maneira terna e doce. O
medo e a insegurana de Jacqueline desapareceram no calor daquele abrao. Seu
corao batia desesperadamente e sentia um estranho fogo arder dentro de si; entregouse ao seu beijo com uma paixo que no esperava sentir to de repente.
Jackie... Oh, Jackie sussurrou ele em seu ouvido. Ento, de repente, Matt se
levantou e foi deitar na outra cama.
Boa noite, querida.
Ela ficou muda. Fechou os olhos e se cobriu, trmula. O que havia acontecido? Por
que a deixara?
Matt... chamou baixinho, sem ao menos saber o que dizer.
Vamos dormir, Jackie.
No conseguiu dizer mais nada. Sua cabea parecia girar: estava muito confusa.
Ouvia a respirao de Matt e se perguntava o que estaria pensando. Estava quase
amanhecendo, quando conseguiu dormir. Ao acordar, Matt assobiava no banheiro. Pouco
depois, entrou no quarto, enxugando o rosto com uma toalha.
Bom dia, senhorita. Dormiu bem? Jogou a toalha sobre a cama e sua voz era a
mais natural possvel.
Sim... Dormi como uma pedra. Olhava para ele, lembrando-se do que havia
acontecido na noite anterior. Mas tratou de evitar esses pensamentos, pois sabia que Matt
no ia tocar no assunto.
Como est o dia? perguntou ela.
Bem, deixe-me ver... Sol, muito calor, no vai chover. Temperatura por volta dos
quarenta graus. Que tal?
Terrvel.
Que acha de se levantar? Ou quer que eu a ajude?
No, obrigada. S estou esperando voc sair.
Est bem, est bem. J estou indo. Espero voc l fora, mas no demore, que
estou morrendo de fome. Ah, sim... No se esquea de levar as suas coisas; vamos voltar
s ao anoitecer e melhor no deixar nada aqui.

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Pouco depois das sete horas, estavam na estrada. O dia estava claro, mas havia
uma brisa um pouco fria, que fez Jacqueline tremer.
Est com frio? perguntou ele.
Sim. interessante notar a mudana de temperatura, quando se est viajando.
Estamos a um dia de distncia de Acra e j se pode sentir o ar menos mido e as noites
mais frias.
Deserto de Saara, aqui vamos ns!
Jacqueline sorriu. O deserto ainda estava a quilmetros de distncia, em direo ao
norte. L era possvel encontrar os dois extremos: dias insuportavelmente quentes e
secos e noites frias como gelo. Gostaria muito de conhecer o Saara. Queria ver camelos,
dunas de areias e os osis repletos de coqueiros e laranjeiras. Vrios amigos seus
haviam descrito a regio; tinham passado por l, pegando caronas de Gana at Marrocos.
Uma viagem dessas parecia ser uma coisa maluca e irresponsvel, mas o principal era
planejar a rota com cuidado e no fazer questo de luxo e conforto.
Jacqueline no tinha certeza se possua tal esprito de aventura, mas adoraria
conhecer as mesquitas e visitar cidades como Bamako e Tombuctu. Havia algo de
romntico e misterioso nesses nomes. Em sua cabea surgiam as imagens de sheiks,
mulheres com o rosto coberto por vus e os altos tuaregues.
Em que est pensando? Matt interrompeu seus sonhos.
Ah... Eu... Voc acreditaria, se dissesse que estava pensando em Tombuctu?
Um dia longe de Acra e j est pensando no deserto? Mas Tombuctu, se no
estou enganado, fica longe daqui.
Quando era menina, pensava que Tombuctu no existisse, que fosse um lugar
mgico. Depois, descobri que era uma cidade de verdade, no meio do deserto; est no
mapa e tudo. Desde ento, fiquei morrendo de vontade de conhec-la.
Bem, deixe-me ver uma coisa... Se nos esquecssemos do sr. Minyila e sua
aldeia, poderamos chegar a Ouagadougou ainda hoje. Ento, iramos at o famoso Hotel
Independence, faramos uma tima refeio e dormiramos em luxuosos e confortveis
apartamentos. Amanh, pegaramos um avio para Bamako; e, de l, direto para
Tombuctu. E ento?
Parece fcil demais e nada romntico. Jacqueline torceu o nariz.
Ah, ento, pretende fazer tudo de maneira mais difcil e complicada? E o que vai
achar do gosto da areia e do cheiro dos camelos?
Nunca pensei nisso. Mas Tombuctu parece um lugar to mgico e fascinante. No
tem graa chegar de avio; muito vulgar.
Eu mesmo nunca estive l, mas amigos meus disseram que uma viagem
decepcionante. No sobrou quase nada da tradio, dos monumentos histricos e do
passado glorioso. Deve haver s algumas poucas mesquitas, acho eu. Atualmente
apenas mais uma cidade no meio do deserto, cheia de tuaregues.
No fale assim dos tuaregues! So um povo nmade maravilhoso, que vive em
tendas pelo deserto. Seus amigos no tm imaginao!
Bem, j que pensa assim...
Jacqueline estava aliviada por conversar de maneira to natural com Matt. Afinal,
depois do incidente da noite anterior, sentia-se muito constrangida em sua presena. Mas
ele a tratava de um modo calmo e gentil, como se no tivesse havido nada entre eles. Por
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outro lado, estava confusa com o comportamento de Matt; pensava em Diane e isso a
incomodava. A moa tinha partido h alguns meses e Matt nunca falara dela; mesmo
assim, Jacqueline no tinha certeza se isso significava que no a amasse mais. E quem
poderia afirmar que Diane no voltaria?
Sua cabea parecia rodar em crculos. Por que Matt a havia abraado e beijado
como se gostasse dela? Ou ser que tudo no passava de imaginao? No havia
dvidas de que os carinhos dele a tocavam profundamente, contudo no podia afirmar
que sucedia o mesmo com ele. Olhou para a paisagem ao redor. O cenrio havia
mudado, desde que saram de Acra; as florestas densas e verdes agora davam lugar a
uma vegetao pobre e seca. A terra parecia spera e endurecida e as cabanas de sap
no demonstravam a mesma vida e animao.
Pouco depois, saram da estrada para pegar um atalho pequeno e empoeirado.
Entretanto, ainda tiveram que rodar alguns quilmetros, antes de chegar nas terras do sr.
Minyila.
Estou contente que tenha vindo, srta. Donnely. O africano esperava por eles na
entrada da propriedade e um de seus irmos lhes serviu caf quando adentraram a casa
principal.
Jacqueline estava impressionada com a figura do sr. Minyila. Era alto e de traos
muito bonitos; a cor escura da pele contrastava com a tnica branca. Ficou imaginando se
havia usado roupas como aquela nos Estados Unidos, quando estudava em Kansas.
Depois do caf, foram para uma pequena praa circular em frente da casa, onde toda a
aldeia os esperava: o chefe, os membros mais velhos e o grupo de danas regionais.
O chefe, muito parecido com o sr. Minyila, apresentou-os a todos e indicou um lugar
para sentarem. Fez um longo discurso, que seu anfitrio se encarregou de traduzir.
Jacqueline olhava em volta e constatava a pobreza da aldeia. Ento, foi a vez de Matt
falar. Ele comeou explicando os objetivos da Organizao Internacional de Produo de
Alimentos e como operava. A moa o observava, sentindo uma certa admirao por seu
jeito fcil e claro de lidar com as palavras; Matt prendia a ateno de todos... E a dela.
Matt terminou e foi muito aplaudido. Ento, o grupo de danas se aproximou,
acompanhado por homens que carregavam grandes instrumentos de percusso. Todos
estavam vestidos de branco e azul e fizeram uma apresentao bastante bonita. Quando
as formalidades terminaram, os habitantes da aldeia voltaram s suas tarefas. Matt e
Jacqueline ficaram a ss com o chefe e os membros mais velhos, discutindo negcios.
Ela pegou o bloco de papel e uma caneta e comeou a anotar os pontos principais da
discusso.
Temos mais de mil hectares de terra explicou o sr. Minyila. H muito tempo
plantamos algodo e, por causa disso, o solo est esgotado. Tenho discutido com os mais
velhos da aldeia a possibilidade de plantarmos soja.
E qual a reao deles?
Primeiro, ficaram um pouco hesitantes: um alimento novo para eles. Mas depois
acharam que poderia ser uma boa soluo. Afinal, o algodo no pode ser usado na
alimentao e tambm no tem dado muito dinheiro.
Voc disse que o solo est esgotado. O que pretende fazer para resolver esse
problema?
A conversa continuou e Jacqueline anotava dados, rapidamente. O calor j se
tornava insuportvel. Felizmente, depois de uma hora e meia, a discusso do projeto
terminou e foram convidados para almoar com o chefe. A comida estava bem temperada,
do jeito que ela gostava.
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Ento, todos foram para os campos, examinar a terra. O sol estava a pino e
caminharam um bom tempo pelas plantaes de algodo. Os ps de Jacqueline doam e
ela comeou a sentir os primeiros sinais de cansao. Mesmo assim, continuou anotando
as observaes do sr. Minyila sobre o solo, as colheitas e a necessidade de fertilizantes.
Horas depois, voltaram para a casa dele, onde tomaram sucos gelados. J um pouco
refeita e descansada, Jacqueline perguntou: Poderamos ver a clnica?
Ora, claro que sim! O sr. Minyila olhou para o relgio. J passa das quatro e
Connie e Carol devem ter terminado o servio. E uma pena que Kurt no esteja na aldeia;
est passando alguns dias em Ouagadougou. Todos gostam muito dele... Kurt um rapaz
e tanto. E as enfermeiras so timas, tambm.
A clnica estava instalada em um pequeno edifcio pintado de branco, encravado
numa clareira perto da aldeia. As enfermeiras Connie e Carol os receberam
calorosamente e mostraram as instalaes. Como j estava ficando tarde, sugeriram que
Matt e Jacqueline passassem a noite l. Eles hesitaram um pouco, porm acabaram
aceitando. Jacqueline ficou no quarto das moas e Matt passou a noite no chal de Kurt.
Na manh seguinte, voltaram para a aldeia, para as despedidas. A populao ofereceu
vrios presentes: sacas de arroz, duas galinhas-de-angola e muitos ovos. Enquanto o
carro se afastava e todos acenavam, Jacqueline comentou:
Penso que no devamos ter aceito toda essa comida; sinto-me como se
estivesse tirando o alimento da boca de todas aquelas crianas.
No havia outra soluo; seria um insulto para eles, se voc tivesse recusado.
Se h uma coisa que eu nunca faria, seria vir trabalhar como enfermeira num
lugar como esse. Acho que ficaria maluca em menos de uma semana.
No poderia ficar sem suas festas e seus jantares?
No se trata disso! O fato que preciso da companhia das pessoas.
No quis fazer uma crtica, Jackie. Era apenas um comentrio. Matt olhou para
ela e sorriu. Parece que estamos sempre dispostos a criticar e magoar um ao outro,
no ? Creio que devamos tentar evitar isso.
Da maneira como falava, Matt parecia se importar com o clima de hostilidade que
havia entre eles. Bem, talvez fosse hora de mudar esse estado de coisas. Alm do mais,
Jacqueline havia gostado muito da viagem, embora continuasse pensando no incidente
daquela noite em Tamale. Dormiram em Kumasi e, no dia seguinte, Matt foi resolver
alguns negcios. Jacqueline aproveitou para fazer compras. Voltaram para Acra aps o
almoo. Nos dias que se seguiram, tudo o que havia era trabalho. Ela fez um relatrio da
viagem, esforando-se para se sair o melhor possvel. Queria provar que era capaz de
lidar com os projetos e fazer uma boa anlise deles. Alm disso, sentia uma imensa
necessidade de no decepcionar Matt.
Mas os momentos que haviam passado em Tamale voltavam freqentemente sua
cabea. Tambm no conseguia deixar de pensar em Diane. Ser que ele ainda a
amava? Ento, por que a havia beijado de forma to ardente e apaixonada? E se a moa
resolvesse voltar? Numa dessas manhs repletas de servio, Matt foi sua sala.
Jackie?
Pois no disse ela, enquanto desligava a calculadora.
Est muito ocupada? Gostaria de falar com voc por alguns minutos.
importante.
No vou demorar.
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Est bem. Ouviu-o sair e dizer a Patrcia que no queria ser importunado.
Alguma coisa importante... O que poderia ser? Provavelmente no era nada
relacionado com os negcios, pois tudo estava correndo bem. Uma idia horrvel lhe
passou pela cabea: Diane ia voltar. Sim, s podia ser isso! Matt parecia estar de bom
humor, e tinha certeza de que tinha recebido alguma notcia de Diane. Iria contar que ia
se casar com ela e teria de arranjar outro lugar para morar.
No gostou dessa idia... No gostou nem um pouco. O pequeno apartamento havia
se tornado o seu lar; no podia abandonar tudo de uma hora para outra. Alm do mais,
no queria que Diane voltasse. De repente, sua cabea pareceu girar e foi tomada por
uma desagradvel sensao de perda e solido.

CAPTULO VI

Quando entrou na sala dele avistou Matt sen-tado atrs da mesa. Havia duas
xcaras de caf ao lado 3e seus livros; Jacqueline pegou uma delas e sentou.
Est com algum problema? perguntou ele.
No. Quer dizer, no consigo imaginar qual a coisa importante que tem para me
dizer.
Anime-se! Tenho boas notcias.
Boas para voc ou para mim?
Para ns dois.
Oh...
O que pensou que era?
Nada. Bem, que talvez eu tivesse feito alguma coisa errada. Algo que... No sei.
Diga-me quais so as novidades.
O que acha de ter um aumento?
Um aumento? Para mim? Era a ltima coisa que esperava ouvir.
Sim, para voc. Mas no tenha muitas esperanas: ser um aumento pequeno.
por que isso uma boa notcia para voc tambm?
Porque ter que fazer uma coisa para merec-lo: quero que prepare a fase inicial
do projeto. Lembra-se do relatrio que fez na aldeia do sr. Minyila?
Claro.
Estava excelente. Sua redao muito boa e voc apontou os pontos mais
relevantes. Por isso, quero que fique responsvel pela fase inicial do programa: cuide das
cartas, entrevistas e estabelea um cronograma de trabalho. Bem, ser uma tarefa rdua,
como pode ver.

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Principalmente, porque no estou habituada a lidar com o andamento de projetos.


No h nada de muito complicado. Alm do mais, voc fez uma tima avaliao
dos problemas.
Fico contente que tenha gostado. O que terei que fazer?
A primeira parte simples. Provavelmente, vai receber cartas de pessoas
solicitando dinheiro para a compra de tratores; ento, de uma forma delicada, responder
que no fazemos emprstimos e s podemos oferecer ajuda tcnica. Talvez algum
escreva pedindo auxlio para a instalao de uma usina de acar; essas coisas so
muito comuns por aqui, mas no vo de encontro ao nosso critrio de produo de
alimentos. O acar no um produto de muitas qualidades nutritivas... Pode suprir
certas calorias, contudo isso no sinnimo de sade. Entendeu como funciona?
Acredito que sim.
Vamos fazer um teste: um certo sr. Donker pede auxlio para uma plantao de
castanhas. Ele tem timas qualificaes, terras e algum dinheiro. O que diz?
Jacqueline pensou por alguns instantes.
No, no um bom negcio.
No? Matt parecia surpreso. Mas castanhas so uma boa fonte de
protenas.
Porm acabaro sendo uma fonte desperdiada, pois no sero consumidas pelo
povo da regio. Certamente sero exportadas e nossa fonte de protenas acabar como
aperitivo extico em coquetis londrinos.
timo raciocnio! Bem, mas h muitas propostas interessantes; vou lhe dar uma
relao para que as analise.
E o que tenho que fazer com aquelas que no forem rejeitadas?
Essa a segunda parte do trabalho. Far uma pesquisa sobre o assunto. Tente
descobrir o que j foi feito nesse campo e de que modo.
Continuou a dar instrues e Jacqueline mal conseguia conter o entusiasmo. Olhava
atentamente para o rosto de Matt e tinha a impresso de que ele estava com uma
expresso diferente... Lembrou-se da noite que passaram em Tamale e, de repente,
sentiu vontade de estar em seus braos outra vez. E, mais estranho ainda, tinha a
sensao de que ele estava pensando a mesma coisa.
Jacqueline voltou para sua sala e tentou se concentrar no trabalho, todavia a
expresso de Matt no lhe saa da cabea. No final da tarde, o telefone tocou.
Puxa, h quanto tempo!
David!
Ele havia passado quinze dias em Washington e, desde a viagem aldeia do sr.
Minyila, Jacqueline no o via.
Quer jantar comigo hoje?
Seria timo. Sabe que ganhei um aumento?
Quem diria! E depois, ainda se queixa de que ningum leva o seu trabalho a
srio.
Oh, tenho uma poro de coisas para lhe contar.

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O jantar no restaurante Palm Court foi bastante agradvel. Depois da refeio,


Jacqueline e David foram dar uma volta na praia. Tiraram os sapatos e, brincando na
areia mida, riram e conversaram muito.
Vamos nos sentar um pouco props David, passando o brao em sua cintura.
Havia um estranho tom na voz dele.
David...
No fale mais nada.
Delicadamente, fez com que ela deitasse na areia. Ento, beijou-a de uma maneira
ardente e apaixonada. Jacqueline ficou apreensiva e tentou afast-lo.
Por favor, no...
Jackie, eu a desejo muito.
No, David, solte-me!
O que h com voc?
Nada. Apenas... No posso, no posso.
Espere, Jackie, venha c. No precisa ter medo de mim; sabe que no faria nada
que no quisesse.
David, sinto muito. No queria decepcion-lo. Eu...
Voc no me ama, no ?
No. No, da forma que est pensando.
Vamos conversar com calma, est bem?
Ela se aproximou e David colocou a mo em seu ombro:
Muito bem. Primeiro: voc minha amiga, Jackie. Gosto muito da sua
companhia. Acho que nos divertimos e sempre conversamos bastante sobre coisas
interessantes. Segundo: alm de ser uma tima pessoa, voc uma mulher muito bonita
e atraente. E eu sou um homem. Acho que no seria natural, se no quisesse dormir com
voc, no ?
Creio que no.
Pode apostar que no!
Voc deve achar que no sou uma mulher normal.
No se trata disso! Ele sorriu. Diria que apenas inexperiente. Ou ainda
no apareceu um homem capaz de despert-la como mulher.
assim to evidente? Ele fez que sim.
Est se divertindo com isso, no ?
No se preocupe, Jackie. E no faa de seus sentimentos um bicho-de-setecabeas. Um dia, vai se sentir muito atrada fisicamente por algum, tenho certeza.
David levantou-se e apanhou os sapatos. Enquanto esse dia no chega, espero que
no se incomode em sairmos juntos. Prometo me controlar.
Voc uma tima pessoa, David. Um excelente amigo.
E me avisa, quando estiver pronta para o amor?
Oh, David!

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Sabia que no era isso o que ele desejava, mas no conseguia deixar de se sentir
culpada. No pelo fato de t-lo rejeitado, mas porque no era capaz de am-lo como
David merecia. Considerava-o um grande amigo, nada alm disso. Voltaram para o carro
em silncio. Ser que ele a amava? Como nunca havia tocado nesse assunto, Jacqueline
sempre pensou que apenas correspondesse sua imensa amizade.
Oua, Jackie, posso imaginar o que est pensando. Sei que no me ama, mas eu
no estava pedindo o seu amor, e acho que sabe disso. Esquea o que aconteceu, sim?
Jacqueline no respondeu, contudo deu um sorriso que tranqilizou o rapaz. Matt
no estava em casa quando ela chegou. Provavelmente tinha ido ao clube Tesano, onde
costumava passar o tempo livre, nadando e jogando tnis.
No conseguiu pegar no sono. Sua cabea estava num turbilho e no tirava David
e Matt do pensamento. Por que no conseguia se apaixonar por David? Seria tudo to
simples... Ele era um timo amigo, uma pessoa adorvel. E Matt? Seus beijos haviam
feito com que ela perdesse o controle, no podia negar isso. Mas seria s atrao fsica?
Ou se tratava de algo mais profundo? Seria amor?
Matt e Diane... O que haveria acontecido entre eles? Matt estava triste e irritado
quando Jacqueline chegou a Acra e acabou descontando nela a decepo. Mas agora
passava a maior parte do tempo praticando esportes e, aparentemente, no tinha
interesse por nenhuma outra mulher. Ser que ainda esperava que Diane voltasse?
Sua cabea comeou a doer terrivelmente e Jacqueline achou melhor tomar um
comprimido. Mas no encontrou nenhum analgsico em sua caixa de remdios. Resolveu
procurar algo no quarto de Matt; no gostava da idia de remexer em suas coisas mas, se
no tomasse uma aspirina, tinha certeza de que no conseguiria pregar os olhos.
No quarto dele no havia nada, tambm. Quando se preparava para sair, ele
chegou.
Eu... Eu estava procurando algum remdio para dor de cabea. Espero que no
se importe.
No se preocupe, no guardo nada de secreto no meu quarto. As aspirinas esto
na cozinha. Vou buscar.
Jacqueline esperou na sala. Minutos depois ele voltou e lhe deu dois comprimidos.
Est com muita dor?
Sim. Tomou o remdio, sem conseguir afastar os olhos dele: estava muito
bonito, num uniforme de tnis.
_Sente mais alguma coisa? Tomou os remdios contra
malria, no ?
Sim.
Bem, no est com a aparncia de quem tem febre.
s uma dor de cabea.
Tenho que cuidar bem da minha assistente-administrativa.
Era inexplicvel, mas o comentrio a deixou irritada.
Vou me deitar, agora. Obrigada pelas aspirinas.
Na manh seguinte sentia-se bem melhor e, ao entrar na sala de estar, encontrou
Matt lendo o jornal.

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Bom dia. Como est a sua dor de cabea?


J passou, obrigada.
Jacqueline foi at a cozinha e no demorou a voltar com o caf para os dois. A
manh passou rapidamente; o balano mensal foi terminado num tempo recorde e os
planos que ela havia organizado deram um excelente resultado.
Depois do almoo, Jacqueline estava lendo um relatrio de uma fazenda de cabras,
quando, de repente, uma lufada de vento agitou as cortinas de sua sala e espalhou os
papis que estavam sobre a mesa. Ouviu uma porta bater com fora. Apressou-se em
fechar a janela, enquanto olhava os coqueiros agitados pelo vento forte. Um temporal
aproximava-se. Ficou contente: gostava do cheiro de terra molhada e do rudo da chuva
no telhado.
Patrcia bateu e entrou com uma xcara de caf. Como a garota estivesse tremendo,
Jacqueline perguntou:
Com medo da chuva?
No, no. que... H algo errado com o sr. Simmons.
Algo errado? O que quer dizer?
Bem, levei a correspondncia para ele, h alguns minutos, e parecia bem. Pediu
uma xcara de caf e, quando voltei, ele... Ele estava to esquisito! Me olhou como se no
me visse. No sei, srta. Donnelly, mas h algo errado.
Sem pensar duas vezes, Jacqueline foi sala de Matt. Bateu de leve e entrou. Ele
no falou com ela e nem ao menos levantou a cabea. Mas tinha uma estranha
expresso.
Matt, aconteceu alguma coisa?
No... No aconteceu nada demais. Deu um sorriso cheio de ironia. Est
tudo bem, tudo maravilhosamente bem. Acho at que no poderia estar melhor.
Jacqueline percebeu rancor em sua voz. Olhou para os papis sobre a mesa, mas
ele os guardou rapidamente em sua pasta. Depois levantou-se e, antes que ela pudesse
dizer algo, pegou suas coisas e saiu. Ficou parada, imvel, sem saber o que fazer. No
tinha dvida de que havia acontecido algo terrvel.
No demorou e a chuva comeou a cair em grossos e pesados pingos. Jacqueline
ficou apreensiva. No sabia do que Matt estava falando e para onde tinha ido. Voltou para
sua sala. Patrcia entrou, com um olhar de preocupao.
Ele est bem?
No sei. Acho que foi para casa. Poderia me trazer mais um pouco de caf? Sem
acar, por favor.
Oh, eu pus acar no seu caf? Desculpe, no percebi.
No faz mal. Jacqueline suspirou, sentindo-se fraca e cansada. No faz
mal.
Sim, senhorita.
Patrcia agia como se tivesse cometido um erro fatal, cada vez que algum lhe
chamava a ateno. Afinal de contas, trabalhava muito bem e se esforava bastante; no
tinha motivo para se sentir to insegura. A chuva no parou e o dia ficou triste e
deprimente. Jacqueline levou Patrcia e Samson em casa e achou que no valeria a pena
voltar ao escritrio.
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A casa estava vazia, quando chegou. Matt no estava l, e era a noite de folga de
Kwesi. Onde Matt estaria? Onde poderia ter ido, com um tempo daqueles? Preparou uma
rpida refeio com o que sobrara do almoo. Passava das sete horas e perguntava-se
se deveria jantar ou esperar por Matt um pouco mais. Chovia forte e a casa estava escura
e fria. Foi ento que um pensamento passou por sua cabea: talvez alguma coisa de
grave tivesse acontecido com ele. Um acidente com o carro... Seria melhor avisar algum.
Mas, quem? David? Quando o amigo atendeu o telefone, ela deu um suspiro de alvio.
Que bom que est em casa!
Por qu? Aconteceu alguma coisa?
Matt. Saiu e no disse para onde ia... Contou a ele o que havia acontecido.
David apenas riu.
Ora, Jacqueline, voc parece uma esposa preocupada! Pelo amor de Deus, ele j
um adulto! Acho que pode muito bem tomar conta de si mesmo. Tenha calma.
Eu... Eu tentei. Mas no consigo evitar de pensar no pior, David. No sei, mas
parecia muito mal.
Est bem, Jackie. Vou ver o que posso fazer.
Oh, David... Muito obrigada!
A comida estava inspida e ela deixou uma boa poro na tigela do cachorro do
vigia. Foi at a garagem e encontrou o homem sentado num pequeno banco, comendo
arroz e conversando com o empregado da casa da frente.
Ele ainda no chegou?
No. Acho que vir um pouco mais tarde hoje.
As horas pareciam se arrastar. Finalmente a chuva parou e os insetos comearam a
aparecer. As rs faziam um barulho infernal do lado de fora da casa, o que s aumentava
o nervosismo e a irritao de Jacqueline.
Passava das onze horas, quando o telefone tocou.
Voc j estava na cama? perguntou David.
No, ainda no.
Bem, Jackie, ele est indo para casa. Acho que no vai demorar a chegar.
Onde estava?
No sei onde andou durante a tarde, mas chegou aqui um pouco depois de voc
ter telefonado. Jackie... Matt tomou alguns drinques a mais. Fomos a um bar, onde
passamos quase a noite inteira. Queria avisar voc, mas no foi possvel.
No se preocupe. claro que entendo a sua situao. Ele est... Muito bbado?
No, s um pouquinho. Mas insisti para que Kofi o levasse para casa. Depois ele
toma um txi e volta para c.
Kofi? Ah, sim... O encarregado do bar. Desculpe, mas estou to confusa!
Bem, a ovelha desgarrada foi encontrada. Voc j pode dormir tranqila.
O porto se abriu e ela ouviu o barulho de um carro aproximando-se.
Ele acabou de chegar, David. Vou desligar.
Est bem. Telefone, se tiver algum problema.

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Sim, no se preocupe. Muito obrigada.


Assim que Matt entrou, ela sentiu o corao aos pulos. Ele tinha uma expresso de
cansao e depresso.
J hora de mocinhas como voc estarem na cama.
No estava com sono. Alm do mais, essas rs fazem um barulho infernal e no
deixam ningum dormir.
Matt se atirou no sof e murmurou, numa voz pastosa: Venha c, Jackie. Preciso
conversar com algum. Ns nunca conversamos, no ? Estamos sempre brigando.
Jacqueline lembrou-se, ento, de que fazia semanas que no discutiam ou tinham
uma briga.
Ia agora mesmo para a cozinha, preparar um caf. Quer um pouco?
Jackie, estou farto de saber que bebi um pouco demais, entretanto no estou
completamente bbado. Bem, mesmo assim, aceito um cafezinho.
As xcaras tremiam em suas mos e ela deixou cair uma colher. Sentia-se estpida
por estar to nervosa, porm no podia evitar.
David um timo rapaz disse Matt. E voc uma garota de sorte.
David um grande amigo meu. H muito tempo que nos conhecemos.
bom conservar um amigo por tanto tempo.
Ela no sabia o que dizer ou fazer; sentou-se ao lado dele, tentando tomar o caf
com calma. Queria ajud-lo, mas no sabia o que fazer. De repente ele colocou a xcara
sobre a mesa e levantou:
Quero lhe mostrar uma coisa. Venha comigo. Pegou-a pela mo e levou-a para
seu quarto. Foi at o guarda-roupa e tirou algo da gaveta. Adivinhe quem ?
Era um retrato de uma garota de biquni preto, numa praia deserta. Muito bonita:
alta, pernas longas e cabelo ruivo que lhe caa pelos ombros. Jacqueline engoliu em seco
e respondeu:
sua... Hesitou um pouco. sua noiva. Matt deu um sorriso seco e
lacnico.
Noiva... , era o que eu pensava. Era isso o que todos pensavam.
No sei o que quer dizer.
Ora, ela nunca quis se casar comigo. Nunca! Riu de novo e ela desejou
ardentemente que ele parasse com aquilo tudo, pois sentia-se muito magoada.
Matt foi at a cama e, tirando os sapatos, atirou-se no colcho macio.
Nunca quis se casar comigo repetiu, olhando para o teto com os olhos vazios e
tristes.

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CAPTULO VII

O retrato parecia queimar as mos de Jacqueline. Olhou mais uma vez para ele,
depois o colocou na mesinha de cabeceira. Procurava palavras, no entanto sua mente
estava vazia. Deitado na cama, Matt a observava:
Venha c, Jackie. No fique parada a.
Suas pernas no se moveram e ela no ousava olhar para ele. Parecia um estranho
e isso provocava-lhe sensaes estranhas. O que estava sentindo, na verdade? Raiva,
pena, tristeza? Um pouco de tudo?
Sente-se, Jackie. No se preocupe, no fico violento quando bebo um pouco
alm da conta.
Ela acabou obedecendo, em silncio.
Diane era modelo. Voc sabia? ele perguntou.
Sim. Sua voz foi um sussurro, pois no queria falar de Diane e muito menos
ouvir confidencias.
Era lindssima e tinha prestgio. Eu a conheci no Qunia. J esteve l?
No. Jacqueline queria se levantar e ir embora, todavia alguma fora
inexplicvel a segurava ali.
Ela tinha um contrato para trabalhar l; estava fazendo uma srie de fotos para
uma coleo de vero. A agncia gostava de lugares exticos... Lees e elefantes ao
fundo, algumas crianas pobres e sujas para dar maior impacto s fotos. Meu Deus, que
coisa obscena! Ficar ali, com um vestido de quinhentos mil dlares, no meio de crianas
famintas!
Jacqueline continuou muda, embaraada.
Mas eu no percebia nada disso naquela poca continuou Matt. Diane era
tudo o que me importava: apaixonei-me perdidamente por seu cabelo ruivo... E ela se
apaixonou pelo meu Mercedes. Pensava que eu era algum caador extravagante...
Achava que eu tinha muito dinheiro.
Jacqueline no estranhou o fato de Diane t-lo confundido com algum milionrio
excntrico que fazia safaris na frica. Matt possua um tipo fsico e uma arrogncia que
podiam levar qualquer um a confundir-se.
No comeo, tudo parecia correr muito bem. Nairobi uma cidade sofisticada;
havia muito com o que se divertir e a vida que levava no deixava Diane se aborrecer.
Mas logo depois viemos para c. J imaginou uma garota como Diane num lugar desses?
No tinha nem onde comprar um bom batom... Ela odiava Acra. E comeou a me culpar
por obrig-la a passar por tanto desconforto. Seu lugar era em Nova York, ao lado dos
amigos ricos.
Matt balanou a cabea, desanimado, e Jacqueline se perguntou se no havia
esquecido que ela estava ali. De repente, ele deu uma risada cheia de ironia.
E eu queria me casar com ela... Com uma garota desse tipo. Como pude ser to
tolo? Diane sempre me dizia que no acreditava em casamento; era dessas mulheres
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liberadas, que no querem saber de compromissos. Ria de mim, dizendo que eu era
muito antiquado e levava as coisas a srio demais. Fui idiota a ponto de ter esperanas
de que ela mudasse de idia. Virou-se para Jacqueline. E voc? Voc casaria
comigo?
Matt, eu...
Voc uma mulher bem diferente de Diane. Gosta daqui e no se importa com o
resto; come o que temos e no se queixa dos empregados, do calor e da monotonia. Alm
de fazer bem seu trabalho, tem um livro secreto de bruxarias que ensina a preparar
sabo. Diane... Ela nunca se interessou pelo meu trabalho. Costumava rir e dizer que eu
pretendia salvar o mundo.
Jacqueline evitava olhar para ele, pois temia que Matt percebesse quanto tudo
aquilo a magoava. De cabea baixa, s desejava sair dali e tentar esquecer tudo. Matt
tinha se calado. Arriscou um olhar em sua direo: estava com os olhos fechados e
parecia ter adormecido. No entanto, quando Jacqueline levantou, segurou-a pelo brao e
a obrigou a sentar outra vez.
No v, Jackie. Por favor, fique comigo murmurou, enquanto passava os
braos ao redor de seu corpo.
Ela estava confusa, desnorteada. As idias pareciam ferver na sua cabea e seu
corao estava aos pulos. Sentiu uma vontade irresistvel de toc-lo e passar o resto da
noite em seus braos. Assustada desviou o olhar.
Pouco depois, ele dormia profundamente. Sem fazer barulho, ela saiu do quarto. O
dia amanheceu quente e abafado. Matt no demorou a aparecer na sala de estar, com o
habitual ar de segurana.
Gostaria de pedir desculpas pelo que aconteceu ontem. Acredite, no costumo
me embriagar.
Sei disso.
Sim, creio que j deu para voc perceber. Sinto muito por ter sido to
desagradvel.
Voc no foi to inconveniente assim; e tambm no estava completamente
bbado.
No me lembro muito bem de tudo o que disse ontem, mas acho que h certas
coisas que devem ser esclarecidas.
No, por favor. Voc no me deve nenhuma explicao.
Foi to terrvel assim?
No, no se trata disso. que...
Qu?
Bem, voc quis que eu ficasse e conversasse um pouco. E me contou coisas...
Particulares. No pude impedi-lo.
Entendo. Bem, vamos esclarecer, ento: Diane e eu nos conhecemos no Qunia,
pouco tempo depois que cheguei frica. Quis casar, mas ela no ficou muito
entusiasmada com a idia. Morou algum tempo comigo, no gostou da experincia e
resolveu ir embora. Ontem, recebi uma carta dela, dizendo que no pretendia voltar e que
nosso caso estava terminado. Repetiu algumas coisas que j havia dito a respeito de mim
e da vida que levo, porm isso no vem ao caso, embora me sentisse imensamente
insultado por suas palavras... Acabei bebendo demais. Peo desculpas outra vez por isso.
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O que aconteceu no foi nenhuma surpresa para mim. S Deus sabe por que me
embriaguei. Diane no merece nem isso.
Jacqueline olhava para ele, sem saber o que responder. Contudo, logo Matt levantou
e, tomando um gole de caf, concluiu:
E agora, ao trabalho.
Uma semana passou, com muita chuva. Matt no voltou a falar em Diane, no
entanto, mesmo assim, Jacqueline no conseguia tirar da cabea o que ele havia
contado. Diane tinha dito que ele queria salvar o mundo. Jacqueline j o conhecia o
suficiente para saber que eram palavras cruis demais. Era apenas um homem sensato e
honesto, que queria ajudar algumas pessoas a viverem melhor. E Diane havia ironizado
as intenes dele de maneira estpida e grosseira. Talvez desejasse muito mais do que
ele podia oferecer, e isso fez com que o agredisse daquela forma.
Volta e meia, a mesma pergunta retornava-lhe cabea: ser que havia realmente
amado Diane? Era claro que sim! E, de repente, essa idia fez com que sentisse uma
pontada de cime. Matt ainda a amava? Evitava pensar nisso, mas era uma dvida que a
perseguia. Se no amasse, no teria ficado to arrasado ao receber a carta dela.
Dia primeiro de agosto era aniversrio de Jacqueline. Mas a proximidade da data s
fez com que ela ficasse cada vez mais deprimida. Ningum sabia que fazia anos, nem
mesmo David. Achava que, se contasse, ele se sentiria na obrigao de convid-la para
um jantar e de comprar um presente. Mas repreendia-se por esses sentimentos infantis;
aos vinte e quatro anos, quem precisava de um bolo e velinhas?
O dia chegou e, como era de se esperar, nada aconteceu. Jacqueline sentiu-se
abandonada e esquecida. No recebeu nem ao menos um carto dos pais. Tentou se
convencer de que podia ter havido algum atraso na entrega da correspondncia, mas
nem mesmo essa idia fez com que se animasse um pouco. J passava das cinco horas
e estava se preparando para deixar o escritrio, quando Patrcia lhe entregou um bilhete
de Matt:
"Tem algum compromisso para essa noite?", estava escrito no pequeno pedao de
papel. Ficou olhando para a caligrafia grada de Matt e se perguntou se ele sabia de seu
aniversrio. Se soubesse, teria dito alguma coisa de manh, antes de sarem para o
trabalho. Talvez quisesse apenas que ela fizesse algumas horas extras ou preparasse um
relatrio. Bem, que diferena ia fazer? Escreveu a palavra "No" no bilhete e pediu a
Patrcia que o devolvesse.
Arrumou a mesa e pegou a bolsa; antes de continuar o trabalho, preferia passar em
casa e comer alguma coisa. Se Matt realmente desejava que ela fizesse servio especial,
no teria tempo de jantar. Estava na porta da sala, quando ele se aproximou.
J que no tem nenhum compromisso, o que acha de jantar fora hoje?
uma tima idia.
E David? No est na cidade?
David? No sei, mas acho que est em Acra, sim.
Bem... Onde gostaria de ir?
Qualquer lugar que no seja o Goody-Goody.
Era o restaurante onde o pessoal do escritrio costumava fazer as refeies. Matt
sorriu.

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Ora, no estava pensando em ir at l. No gostaria de jantar num lugar mais


sofisticado?
Gosto muito da comida do Commodore. Eles servem timos pratos libaneses.
Vamos ao Commodore, ento.
Matt no disse nada a respeito de seu aniversrio: por isso, Jacqueline no tinha a
menor idia do motivo daquele convite. Todavia fez questo de ficar muito bonita e
arrumou-se com cuidado.
Voc devia deixar sempre o cabelo solto comentou, ao v-la. Fica muito
bonita assim.
O Commodore era um restaurante de luxo e ela sentia-se como uma adolescente
em seu primeiro jantar com o namorado. Matt pediu uma garrafa de vinho para
acompanhar a refeio, o que Jacqueline achou uma extravagncia. Em Acra, vinhos
eram to caros quanto um champanhe.
Ora, voc j viu jantar de aniversrio, sem um bom vinho? perguntou ele, com
um sorriso.
Oh, Matt, ento voc sabia?
Claro. Afinal, tive que examinar todos os seus documentos, no ? Precisei
registrar o aumento que lhe dei na sua carteira profissional, no se lembra? Tirou uma
pequena caixa do bolso do palet e entregou-lhe. E aqui est um presente para a
melhor assistente-administrativa da frica.
Jacqueline estava surpresa demais para falar. Ficou olhando o pequeno pacote, sem
coragem de toc-lo.
No vai abrir?
No posso aceitar.
No me diga que pretende brigar aqui, num lugar pblico. J imaginou o que
todas essas pessoas vo pensar?
Ela no respondeu. Matt pegou o pacote, abriu a delicada caixa e colocou-a na
frente de Jacqueline.
s uma pequena lembrana. Por favor, aceite. Jacqueline olhou para os
brincos. Eram delicadas jias de ouro, confeccionadas pelas mos hbeis de algum
arteso africano. Com cuidado, colocou-os na palma da mo.
Oh, Matt! Por qu? Por que foi me dar um presente to caro?
No gostou?
Adorei! So lindos!
Bem, quero ver como ficam em voc. E, desta vez, eu mesmo vou coloc-los.
Oh, no me deixe embaraada! Alm do mais, est muito escuro aqui; voc no
vai conseguir.
Quer apostar? Vire o rosto para c.
Com delicadeza, comeou a colocar os brincos. Ela fechou os olhos e, sentindo-o
to perto, teve a impresso de estar sonhando. Era como se as mos de Matt estivessem
lhe fazendo carinho e Jacqueline corou com a idia. Ao terminar, Matt ficou olhando para
ela.

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Voc muito bonita... Principalmente, vermelhinha assim. Levantou o copo de


vinho. Feliz aniversrio!
Oh, obrigada. Por que me deu esse presente, Matt?
Aceite como um pedido de desculpas por todas as indelicadezas que cometi
quando voc chegou aqui. E tambm como um agradecimento por ter me ouvido, naquela
noite em que cheguei em casa deprimido e bbado.
Obrigada, Fiquei muito contente com o que acaba de me dizer. No entanto,
sentia-se um pouco culpada tambm, por ter sido rude com ele vrias vezes.
Bem, vamos jantar agora?
Matt?
Fale.
Eu... Queria pedir desculpas.
Desculpas?
Sim. Tambm no agi de uma maneira correta. Quer dizer, acho que devia ter
contado a respeito de minhas experincias profissionais. Porm estava furiosa com voc.
Eu sei. Vamos esquecer tudo isso. O importante que aprendi a conhecer voc e
a julgar o seu trabalho.
O que quer dizer com isso?
Ora, voc uma profissional muito competente; eficiente e capaz, e sei que se
dedica ao que est fazendo. Preciso de voc.
Essa era uma das coisas que ela mais havia desejado ouvir durante todos aqueles
meses. Mesmo assim, sentia-se um pouco decepcionada. O que mais esperava que
dissesse?
Vamos esquecer nossos desentendimentos props ele. E fazer fora para
que tudo continue como tem sido nesses ltimos tempos.
Sim... E claro que sim.
No havia muitas pessoas no restaurante e a luz das velas criava um ambiente
romntico e aconchegante. O vinho fez Jacqueline relaxar, divertindo-se com as histrias
que Matt contava sobre a sua infncia. J era tarde quando chegaram em casa. Matt
abriu a porta de seu pequeno apartamento, para que ela entrasse, Jacqueline olhou para
ele uma vez mais e disse:
Foi uma noite maravilhosa. Muito obrigada.
Sim, foi muito bom. Voc uma tima companhia, Jackie.
Mas nenhum dos dois se moveu. Jacqueline podia sentir algo eltrico no ar e
abaixou a cabea. Tinha vontade de abra-lo e pedir que a beijasse.
Matt segurou seu queixo com delicadeza e levantou sua cabea, fazendo com que
seus olhos se encontrassem. O corao dela disparou, ao perceber carinho e ternura no
rosto dele. De repente, ele soltou-a e se afastou.
Boa noite, Jackie.
Matt? Queria lhe pedir para ficar, para beij-la e apert-la em seus braos.
Sim?
Matt... Obrigada pelos brincos.
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Ora, no pense nisso.


No havia mais nada a fazer, a no ser fechar a porta. Jacqueline sentia-se triste e
abatida. Foi at o banheiro e ficou observando os brincos. Depois, cobriu o rosto com as
mos, num gesto de desespero.
No. Oh, no! No!
Estava apaixonada por Matt. No adiantava mais negar isso. No eram s os beijos
e carinhos dele que despertavam as mais fortes emoes que j sentira em toda sua vida.
Amava Matt, seu trabalho, sua fora, sua integridade. Ele era um homem de carter e
convices, uma pessoa difcil de pedir desculpas, mas sempre disposta a reconhecer os
seus erros.
Sem conseguir dormir, perguntava-se por que tinha tanto medo do que sentia. Afinal,
o amor era uma coisa alegre e maravilhosa, algo que tornava as pessoas felizes. Mas
ser que a realidade era mesmo assim? O que mais a deixava receosa era o fato de ele
no a amar. Sim, podia gostar dela, de seu trabalho, de sua companhia, porm isso no
era suficiente. No era amor. Talvez em Tamale... No, aquilo tudo no passou de atrao
fsica. Se ao menos a amasse!
Os dias que se seguiram Matt no mostrou o menor sinal de um sentimento mais
profundo. E a maneira cordial com que a tratava s a magoava. s vezes, at desejava
voltar aos velhos tempos de brigas e discusses, para poder extravasar a raiva.
Certa manh, ele falou:
Vou tirar alguns dias de frias e viajar um pouco. Pode providenciar as
passagens?
Viajar?
Sim, vou descansar alguns dias em casa. Por que esse espanto?
No acha que mereo um descanso?
Sim, sim, claro. Engoliu em seco, Matt iria passar um ms fora. Nunca se
sentiu to triste e solitria.
No quer que eu v?
No, no isso. Bem... que no sei como faremos sem voc no escritrio.
Tenho certeza de que voc e o resto do pessoal vo cuidar de tudo muito bem.
Quando pretende partir?
Vou na segunda quinzena de setembro. Explicou qual seria o itinerrio e
depois voltou para a sua sala.
O dia em que o sr. Minyila chegou a Acra foi cheio de surpresa e animao. Estava
fazendo uma viagem de negcios e havia trazido Connie, a enfermeira da clnica de sua
aldeia. Queria aproveitar e conversar um pouco com Matt a respeito do projeto. Como o
sr. Minyila ia ficar na casa de alguns parentes, Matt ofereceu o quarto de hspedes de sua
casa a Connie. Jacqueline saiu mais cedo do servio para levar a moa.
Connie ficou uma semana. Embora tivesse gostado da alegre companhia da moa,
Jacqueline no pde evitar um suspiro de alvio, quando ela se foi.
Aleluia! exclamou Matt.
Oh, no seja to implicante! Ela uma tima pessoa.
Pode at ser, mas me deixou meio maluco com todas as suas histrias.
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David partiu para o Qunia uma semana depois e Jacqueline mal teve tempo de
falar com ele. Havia muita coisa para ser feita, antes que Matt tambm partisse e isso
custou muitas horas extras.
Mas, quando mais trabalho, melhor. Era uma maneira de manter a cabea ocupada
e no pensar. noite, lia at a exausto; havia recebido dos pais uma caixa de livros, que
chegara dois dias depois de seu aniversrio. No dia da partida de Matt, foi lev-lo ao
aeroporto.
No fique esperando disse ele. Tenho certeza de que teremos que aguardar
um bom tempo na sala de embarque.
Est bem. Boas frias, Matt. Fez um grande esforo para parecer natural.
Cuide-se bem, Jackie. E at o ms que vem. Ele se dirigiu para o porto de
embarque, sem olhar para trs.
Jacqueline engoliu em seco, tentando se livrar do n que parecia apertar sua
garganta e foi para o terrao. Ficou observando o avio. Pouco depois, os passageiros
comearam a se dirigir para a pista e olhou para Matt por entre as lgrimas.
Saiu do aeroporto e j estava na estrada quando ouviu o barulho do jato que
acabara de decolar. Ento, caiu no choro. No seria capaz de voltar ao escritrio naquele
dia, pois a ausncia dele s ia faz-la sentir-se ainda pior. Na praa de Danquah dobrou
esquerda e foi para a casa de Lisa.
Bom dia, Godson. Cumprimentou o criado, ao entrar na cozinha. A sra.
Turner est?
Na sala de visitas, senhorita.
Lisa estava no sof, rodeada por uma poro de revistas. Assim que viu Jacqueline,
puxou os culos para a ponta do nariz.
Ol! O que faz por aqui na hora do servio? Foi despedida?
No.
Sente-se. H uma receita numa dessas revistas... Algo simples, que no requer
ingredientes sofisticados que no estou conseguindo encontrar. Bem, vamos tomar um
caf.
Boa idia.
No hoje que o seu chefe sai de frias?
. Acabei de voltar do aeroporto e no estou muito disposta para ir ao escritrio.
Por isso, resolvi vir comemorar minha to esperada liberdade com voc.
Fez muito bem.
Godson trouxe o caf e Lisa apressou-se em servir.
Quer o seu sem acar, no ?
Sim, por favor respondeu Jacqueline. Onde est a sua filhinha?
Gladys foi lev-la para dar uma volta, antes que o sol fique forte demais. Ficou
olhando para a moa. Ento, qual o problema?
Bem, considerando-se todos os fatos, no seria de esperar que estivesse
contente por Matt ter viajado?
Talvez.

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O que quer dizer com isso, Lisa?


H algum tempo atrs, diria que sim, com toda a certeza. Voc adoraria se ver
livre dele. Agora, no estou to certa. Alm do mais, d para perceber que andou
chorando.
Jacqueline no disse nada. Ficou se perguntando h quanto tempo a amiga teria
percebido que seus sentimentos por Matt haviam se transformado.
Jackie, quer saber o que acho?
Talvez fosse bom ouvir a sua opinio. Quem sabe no estou enganada...
Muito bem, penso que est sofrendo de uma doena sria que se chama amor;
um mal de cura difcil, ou at impossvel. E no de hoje que percebi isso.
No poderia ser pior, no ? Como sou boba!
No, no acho que seja boba. Afinal, voc no tenta se iludir ou fingir que no
sabe o que sente. Bobagem seria negar os seus sentimentos. J que admitiu os fatos, fica
mais fcil lidar com eles.
Como posso lidar com isso?
Calma, vamos com calma. Primeiro: e Diane? Pelo que eu sei, ela no voltou.
Acha que ainda h algo entre eles?
No. Terminaram o noivado.
Ento, ele um homem livre? E qual o problema? Jacqueline gostava da
maneira franca e direta com que
a amiga analisava as coisas. Porm aquela situao no podia ser reduzida a uma
simples operao matemtica. Seu caso era complicado demais... O amor era uma coisa
complicada demais.
E ento, qual o problema?
Oh, Lisa, no sei. Queria que ele tambm me amasse, mas sei que no me ama.
Jackie, oua: no sei o que aconteceu entre Matt e Diane, mas seja l o que for,
deve ter sido muito doloroso. Precisa lhe dar tempo para se recuperar.
Ento, voc acha que...
No se desespere. D-lhe uma chance para colocar os sentimentos em ordem.
Se realmente o ama, deve saber esperar.
A espera estava sendo difcil demais. O tempo no passava e as semanas que Matt
esteve ausente pareceram se arrastar. Tudo no escritrio era aborrecido e montono.
Jacqueline tentou fazer com que o pessoal no desanimasse, mas ela mesma no
conseguia mostrar interesse e entusiasmo.
Deitava-se cedo e lia at altas horas. Algumas vezes ia jantar com Lisa e John; sua
vida social se resumia a isso. E David continuava em Nairobi, trabalhando. E para tornar
tudo ainda pior, as coisas pareciam nunca dar certo. Patrcia adoeceu e no pde ir ao
servio por alguns dias; o congelador quebrou e Jacqueline no sabia o que fazer com os
alimentos. Acabou guardando alguma coisa na geladeira de Lisa e o resto na casa de
David, no sem antes perder uma manh inteira procurando a chave da porta de entrada
da casa do amigo.
Depois de vrios telefonemas oficina, o tcnico finalmente foi buscar a geladeira.
Mais de uma semana havia se passado, e Jacqueline no recebia notcias. Foi at a
oficina.
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Estamos procurando uma pea para substituir a que quebrou disse-lhe o sr.
Azu, enquanto informava que seus empregados j haviam corrido toda a cidade, em
busca da pea.
Jacqueline anotou as especificaes e o nmero do modelo. Ao voltar ao escritrio,
escreveu um telegrama para Nova York, pedindo que Matt trouxesse a pea.
Contudo esse no foi o nico problema. Ainda teve que consertar o ferro de passar
e, o pior de tudo, descobriu uma diferena de despesas no balancete mensal da firma.
Depois de dois dias de intenso trabalho, finalmente achou o erro e terminou o relatrio.
David voltou a Gana uma semana antes da chegada de Matt. Trouxe caf, queijo e um
bonito tecido estampado para ela.
Oh, David, no precisava se incomodar!
claro que precisava! O tecido um pequeno presente, o queijo para um sufl
e o caf, para depois do maravilhoso jantar que voc vai preparar para ns uma noite
dessas. Hoje vamos jantar no Palm Court; quero contar a minha viagem.
Qunia to bonita como dizem?
um lugar fascinante. Mas se apresse, sim? Conversaremos no caminho.
O vo de Matt estava atrasado. Jacqueline no se lembrava de ter ficado nervosa
assim em toda sua vida. O aeroporto estava tomado por uma pequena multido, o que
tornava o ambiente mais confuso e abafado.
Finalmente o avio pousou e ela correu para o terrao. Porm no havia sinal de
Matt. Esperou at o ltimo passageiro deixar a alfndega, mas no conseguiu encontr-lo.
O aeroporto estava quase deserto, quando, finalmente, desistiu de procur-lo. Matt no
tinha vindo naquele vo... E no haveria mais vos de Nova York naquela semana.
Decepcionada, voltou para o carro e chorou a falta de Matt mais uma vez.
Duas noites depois, foi acordada por batidas na porta.
Jackie! Sou eu, Matt! Deixe-me entrar.
Em questo de segundos, Jacqueline estava de p, procurando o robe. No
conseguiu encontrar, mas isso no tinha a menor importncia. Matt havia voltado e tudo o
que queria naquele momento era rev-lo. Correu para a porta, sem pensar em mais nada.
Matt!
Desculpe acordar voc, mas no consegui achar a minha chave e parece que
Kwesi no est em casa.
Oh, no faz mal. Queria abra-lo, sentir seu corpo junto ao dela, todavia ele
no lhe deu tempo. Andava de um lado para outro, procurando um lugar para deixar as
malas. Matt, de onde voc est chegando?
De Londres.
Londres?
Sim. Tive uma reunio de negcios com alguns diretores de bancos, interessados
nos planos de desenvolvimento. Foi um compromisso marcado na ltima hora, por isso
no tive tempo de avis-la. Desculpe t-la feito ir ao aeroporto na tera-feira.
No faz mal.
Puxa, que vo horrvel! O avio era para ter chegado muito mais cedo, mas,
quando se preparava para a aterrissagem, houve um corte de energia e o aeroporto ficou
s escuras. Tivemos que ir a Abidjan e esperar que o defeito fosse consertado.
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Ele parecia realmente exausto.


No quer uma bebida bem gelada?
No, obrigado. Tudo o que quero ir para a cama e dormir bastante. Como vo
as coisas por aqui?
Tudo em ordem. No tivemos grandes problemas.
timo. Bem, vou tomar um banho e me deitar. Conversaremos com mais calma
amanh.
Matt saiu da sala e ela sentou-se no sof, incapaz de se mover. Era impossvel
negar a sua decepo; mal havia olhado para ela. E Jacqueline tinha sonhado com um
reencontro muito mais ardente. Ficou bastante tempo ali, at que ele voltou para apanhar
a mala.
Ainda, aqui?
No estou com sono.
Nem eu. O banho me reanimou e acho que vou tomar um drinque. Quer um
tambm?
Aceito um pouco de licor.
Vou pegar um usque para mim... E espero que haja gelo na geladeira de isopor.
A propsito, trouxe a pea que voc pediu.
Foi at a cozinha e voltou alguns minutos depois. Sentou-se ao lado dela e
perguntou: Quer dizer que no houve nenhuma grande tragdia na minha ausncia?
No, apenas alguns problemas. Patrcia ficou doente e no foi trabalhar por uma
semana. O congelador quebrou. O ferro de passar enguiou. E levei dois dias para
acertar o balano mensal da firma.
Isso tudo? Tem certeza de que no se esqueceu de nada? Matt parecia se
divertir com as novidades. Jacqueline, ao contrrio, estava cada vez mais tensa.
Voc est bem, Jackie? Ele segurou seu rosto e forou-a a encar-lo.
Algum problema?
No, nada.
Porm, seu corao batia com desespero. No podia mais reprimir a paixo e o
desejo que sentia por Matt. Foi tomada por uma forte emoo que parecia consumi-la.
Fechou os olhos e murmurou:
Matt... Beije-me... Beije-me.
Fora de si, ela o abraou. E logo sentiu o calor de seu beijo, que lhe umedecia os
lbios e alimentava a paixo. Sentia que Matt a desejava tanto quanto ela o queria e isso
fez com que seu amor por ele se tomasse ainda maior e mais profundo. Atravs do tecido
delicado da camisola, Jacqueline sentia o corpo quente e forte dele.
Entregou-se ao abrao, completamente dominada pela volpia. Foi ento que, para
sua surpresa, Matt afastou-a, com um gesto brusco.
Que diabos pensa que est fazendo?
O tom spero fez com que Jacqueline sentisse o mundo desmoronar sua volta.
Plida e confusa, ficou aterrorizada. A nica coisa em que pensava era que preferia ter
morrido a se ver numa situao daquelas.

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Matt levantou-se do sof e, antes de sair da sala, olhou em seus olhos mais uma
vez:
Obrigado por se oferecer, mas no a quero.

CAPTULO VIII

Jacqueline no saberia explicar como conseguiu chegar ao quarto. Deitada na


cama, tremia de humilhao; em seu peito, no cabia a dor causada pelo desprezo de
Matt. Soluando desesperada, perguntava-se como teria coragem de olhar para ele outra
vez. Porm, no tinha escolha; morando em sua casa e trabalhando para ele, como
poderia evitar?
Eram trs horas da manh e ainda no tinha conseguido dormir. As palavras de Matt
no lhe saam da cabea. O que mais desejava era que compreendesse que sua paixo
era mais forte do que tudo. Precisava faz-lo compreender que no era nenhuma leviana;
seu nico erro fora no reprimir o amor.
Passava das quatro horas e os galos comearam a cantar. Jacqueline continuava
remoendo o remorso e a desiluso; pouco depois, exausta, adormeceu. Seu sono foi
agitado. Duas horas depois acordou, sentindo-se um pouco entorpecida. Estava com
pssimo aspecto e olheiras profundas. Imaginou-se tomando caf ao lado de Matt e essa
idia a fez estremecer.
A nica soluo que encontrou foi assumir a responsabilidade pelo que havia
acontecido, sem fazer disso um bicho-de-sete-cabeas. O melhor seria cumpriment-lo,
sentar-se a seu lado, tomar o caf e conversar naturalmente.
Entretanto, na verdade, tudo o que queria era voltar para a cama e nunca mais sair
de l. Tomou um banho rpido e vestiu-se. Com as pernas trmulas, foi para a sala de
estar. Mas Matt no estava. Na cozinha, encontrou Kwesi fritando ovos.
Voc viu o sr. Simmons?
O sr. Simmons? No sabia que j havia chegado. Jacqueline percebeu que Matt
no pretendia levantar na hora de costume, depois de uma viagem to atribulada. O mais
provvel era que ficasse em casa, descansando. E isso lhe deu um certo alvio; pelo
menos, o encontro havia sido adiado.
Todavia, poucas horas depois, descansado e bem disposto, ele entrou na sala dela,
no escritrio.
Bom dia. Tenho uma poro de coisas atrasadas para pr em ordem. Pode me
ajudar?
Claro. Estarei em sua sala dentro de alguns minutos. Quer que pea para Patrcia
levar um cafezinho?
Sim, por favor.

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No sabia como encar-lo, como falar com ele e manter as aparncias. No entanto,
acabou se saindo bem.
As semanas passaram com uma rapidez incrvel. Jacqueline trabalhava num ritmo
frentico, e isso a ajudava a no pensar. Nas refeies, ela e Matt sentavam-se lado a
lado, mas pouco conversavam. Parecia no perceber seu mal-estar. Ou talvez preferisse
que as coisas fossem assim. Agiam como estranhos, embora se tratassem de uma
maneira gentil e educada.
Havia momentos em que suas emoes falavam mais alto e ela no podia deixar de
olhar para Matt com um carinho especial; admirava sua aparncia sadia, seu cabelo
encaracolado e sua maneira dinmica de lidar com tudo. Nesses momentos, ficava se
perguntando o que havia acontecido com ela naquela noite em que ele voltara de
Londres. Por que tinha pensado que Matt correspondia a seus sentimentos?
Quando era mais jovem, tinha sonhado com um homem que a amasse e tornasse
seus sonhos realidade. Mas no podia esperar que Matt compreendesse os seus anseios.
Ele tinha dito que a conhecia e que admirava o seu trabalho. Matt a via apenas como uma
pessoa que levava o servio a srio... E no uma mulher. Nunca tinha insinuado que seu
interesse ia alm do trabalho no escritrio.
Quanto mais Jacqueline pensava no assunto, mais confusa ficava. O que havia feito
de errado? A nica coisa de que tinha certeza era do seu amor. Amava-o de uma maneira
desesperada. Matt era o homem com quem havia sonhado durante toda a vida. E sofria
ao pensar que nunca o teria.
Percebendo que existia algo errado, David tentou conversar com ela, depois de uma
festa na casa dele.
No tente me enganar, Jackie. Sei que est com algum problema. Voc nem
parece mais a mesma pessoa.
No quero falar sobre isso.
Mas, Jackie, sou seu amigo...
O assunto fazia com que todas as recordaes voltasse sua cabea, e ficou
arrasada ao lembrar de Matt, de seus beijos e carinhos. Tomou mais um gole de vinho,
fazendo fora para no chorar. David sentou-se a seu lado e abraou-a, com ternura:
Jackie... Oh, Jackie, no fique assim.
Sinto muito, David. Acho que foi o vinho; no devia ter bebido.
No precisa pedir desculpas, est bem?
Agora, tenho que ir embora.
Por que no fica aqui?
Era uma proposta tentadora, pois sabia que David podia lhe oferecer carinho e
amizade. Entretanto, isso no era tudo... Tampouco o suficiente.
No posso ficar, David. No seria justo.
Oh, Jackie voc a mulher mais teimosa que conheo! Est bem, vou lev-la
para casa.
Enquanto ele dirigia pelas ruas escuras, Jacqueline decidiu que teria que fazer
alguma coisa: no podia continuar vivendo assim. Pediu que a deixasse na entrada.
Despediram-se no carro e, quando desceu, o vigia abriu os portes para ela. Foi direto
para suas acomodaes e l estava Matt. Jacqueline estremeceu.

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Onde voc se meteu? perguntou spero.


No da sua conta!
Bem, creio que posso adivinhar. Passeando e se divertindo como sempre, no ?
No sabe que so duas horas da madrugada de uma quarta-feira?
Jacqueline olhou no fundo de seus olhos e desabafou:
Se no se importa, vou me deitar.
Dirigiu-se para o quarto, mas, em questo de segundos, Matt a alcanou e seguroua pelo brao. Ficaram se olhando; ambos furiosos.
Solte-me!
Atendi um telefonema para voc h menos de uma hora. Fui cham-la e, para
minha surpresa, voc no estava na cama.
Jacqueline estremeceu. Um telefonema quela hora da noite s poderia significar
ms notcias. Ser que era um chamado dos Estados Unidos? Alguma coisa com seus
pais ou sua av?
Quem era? perguntou, ansiosa.
No sei. Ele no quis me dizer o nome e acho que estava bbado.
Provavelmente, um de seus namoradinhos. Quando voltei de seu quarto e fui dizer que
no estava, ele j havia desligado.
Sinto muito que tenha sido incomodado.
Ainda no entendeu que no esse o problema! Devia estar na cama! No
percebeu que fiquei pensando coisas horrveis?
E quais seriam essas coisas horrveis? Um beco sujo e escuro, um acidente ou... A
cama de David?
Sua preocupao me deixa consternada. Mas, se no se importa, vou me deitar.
Matt no disse mais nada: saiu da sala, batendo a porta.
Num sbado tarde, no meio de novembro, Jacqueline estava na varanda e tentava
ler um pouco. Mas o livro no conseguia prender a sua ateno. Sua vida continuava a
mesma: muito trabalho, para pensar o menos possvel. Mas, quando estava assim,
sozinha, as perguntas voltavam sua cabea.
Os galos de Kwesi faziam muito barulho e voavam por cima do pequeno muro que
os separava da casa vizinha. Ao longe, ouvia-se o som ritmado de um tambor. O porto
rangeu e logo depois o carro de David parou na entrada.
Ol, beleza, est ocupada?
No. Sente-se. Quer tomar alguma coisa? Um ch gelado?
Aceito o ch.
Jacqueline foi at a cozinha e no demorou a voltar com uma jarra e dois copos.
Tenho novidades disse David. E voc ser a primeira a saber.
Que bom! Do que se trata?
Fui promovido e serei transferido para as Filipinas no ms que vem.
Oh, David!
No ficou contente?
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Oh, sim. que... to longe. Vou morrer de saudade.


Eu tambm terei muitas saudades de voc, Jackie. Ficaram alguns minutos em
silncio. Ento, Jacqueline perguntou:
O que deu errado, David?
Nada deu errado. Apenas... Apenas o amor no aconteceu para ns.
Gostaria que as coisas fossem diferentes ela disse com sinceridade.
Eu tambm.
Queria ter me apaixonado por voc. Poderamos ir juntos para as Filipinas e...
E viver felizes para sempre?
Sei que sou uma tola.
Ficarei feliz, se quiser vir comigo.
Mesmo?
Porm teria que fazer uma ou duas concesses. No, acho que seria uma grande
bobagem. Deu uma risada maliciosa. Mesmo assim, poderamos ser felizes
enquanto durasse... Duas, trs semanas.
Oh, David!
E l estavam eles, se divertindo outra vez. David comeou a organizar pequenas
reunies de despedida. Jacqueline e Matt foram a quase todas, no entanto saam de casa
em horrios diferentes e nunca voltavam juntos. Viviam como se morassem a quilmetros
de distncia.
Um dos amigos de David organizou uma pequena festa em sua casa de praia. Foi
um dia muito agradvel; havia vrias pessoas e a comida francesa, importada de Togo,
estava excelente. Uma suave msica alegrava o ambiente e vrios casais resolveram
danar. Outros foram para a praia.
Jacqueline colocou o biquni e foi at a beira d'agua. No gostava de nadar noite;
alm de estar muito escuro, temia as correntezas. Caminhou pela areia, preocupada com
as pessoas que estavam no mar. No conhecia muito dos convidados e tambm no
estava com disposio de fazer novas amizades. H muito tempo perdera o entusiasmo
por festas. Afastou-se do grupo e foi se sentar sob um coqueiro.
Percebeu que algum se aproximava. Apenas quando chegou bem perto que
reconheceu a silhueta alta e forte. Matt!
Jacqueline?
Sim?
Gostaria de falar com voc.
Estamos numa festa e vim aqui para me divertir.
No estou me referindo a negcios, diabos! Ela no respondeu e sentia o corao
disparar.
Faz semanas que voc no fala comigo e nem ao menos olha para mim. Nunca
tenho a oportunidade de ficar a ss com voc; h sempre Kwesi, ou Patrcia, ou qualquer
outra pessoa.
No quero ficar a ss com voc!
Mas eu quero!
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Antes que se desse conta do que estava acontecendo, Jacqueline sentiu as mos
de Matt em seus ombros. Ele a trouxe para junto de si, abraando-a com fora e no teve
tempo para resistir; Matt beijou-a de um modo arrebatador e incontrolvel. Jacqueline
sentiu a pele macia e o calor do corpo dele. Ficou em pnico. No podia deixar que aquilo
acontecesse outra vez. Empurrou-o, com fora.
No me toque, no me toque nunca mais!
Mas os braos de Matt ainda estavam ao redor de seu corpo. Numa frao de
segundos, a humilhao que sofrer quando ele chegou de Londres voltou sua cabea.
E foi como se a agonia que havia sentido naquela noite se apoderasse dela outra vez.
Solte-me!
Pare com isso, Jackie! Pare com isso!
Segurou-a pelos ombros, tentando faz-la acalmar-se. No entanto, Jacqueline
estava fora de si e comeou a soluar desesperadamente. Ento, num gesto violento,
conseguiu soltar-se dos braos dele; tropeando, correu para casa, enfrentando a
escurido.
No demorou a achar um quarto; jogou-se numa das camas e chorou, desesperada.
Minutos depois, David entrou.
Jackie! Pelo amor de Deus, o que foi que aconteceu?
Nada! Nada! Por favor, me deixe sozinha!
Voc entra em casa correndo, chorando desse jeito, e diz que no aconteceu
nada?
Aproximou-se dela e, ao perceber a marca dos dedos de Matt em seus ombros,
perguntou:
O que isso?
No nada. que...
Jackie, algum tentou...
No! No o que voc est pensando! David... Porm uma batida leve na
porta a interrompeu; Jacqueline ficou em pnico. No o deixe entrar! Por favor, no o
deixe entrar!
David levantou-se e saiu do quarto. Ela ouviu vozes conversando no corredor, porm
no conseguiu entender o que diziam. Pouco depois, David voltou.
Trouxe um usque para ajud-la a se acalmar.
Sim, obrigada. Foi... Foi Matt quem bateu na porta?
Foi.
No o que voc est pensando, David.
Sei que no.
Ficou imaginando sobre o que teriam conversado, pois estava certa de que David
no ia dizer. O usque fez com que ficasse mais tranqila. David saiu do quarto e apagou
a luz. Mas Jacqueline no conseguia parar de pensar. Acabou resolvendo que o melhor a
fazer era procurar outro emprego ou pedir transferncia. No podia continuar vivendo
daquele jeito.
Mais tarde, David voltou:

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Venha, vou lev-la para sua casa.


No precisa: estou com um dos carros da firma.
No faz mal. Amanh domingo e podemos vir apanhar o carro. Agora, voc vai
comigo.
David partiu uma semana antes do Natal e prometeu a Jacqueline que iria visitar
seus pais, assim que chegasse aos Estados Unidos. Ela sentiu uma imensa vontade de ir
tambm e deixar tudo para trs. Sabia que sua vida seria um inferno at que chegasse a
resposta de Nova York a seu pedido de transferncia.
O tempo havia mudado com a chegada da nova estao. O calor era insuportvel e
ela tinha p arranhando sua garganta, apesar do sol passar a maior parte do dia
escondido atrs das nuvens. Os Turner haviam planejado uma grande festa de Natal.
Mandaram vir um imenso peru do Qunia e Jacqueline ajudou Lisa a preparar a ceia.
Sei que no da minha conta, mas no pude deixar de notar como voc est
mudada observou Lisa.
Acredito que o tempo. Dizem que o clima capaz de transformar as pessoas.
Bobagens! Voc est mais magra, mais abatida e parece muito triste. O que
houve entre voc e Matt?
Jacqueline ficou calada por alguns minutos, mas depois no pode se conter.
Oh, Lisa! Deu tudo errado! Fui to tola e... Acho que o melhor que tenho a fazer
ir embora daqui.
O qu?
Vou pedir demisso.
Por qu?
No posso mais conviver com Matt. Ele... Ele no gosta de mim. Esses ltimos
meses foram horrveis; quase nunca nos falamos e, quando isso acontece, sempre acaba
em briga.
Voc o ama, Jackie.
Mas ele no me quer!
Venha, vamos nos sentar um pouco e conversar. Foram para a sala de visitas
e Lisa continuou: Agora, diga-me o que aconteceu.
Ele acha que sou uma mulher vulgar. Uma leviana.
Por que haveria de pensar uma coisa dessas?
Bem... Oh, Lisa, foi uma coisa to embaraosa!
No faz mal. Conte.
Profundamente constrangida, Jacqueline relatou cada detalhe do que havia se
passado na noite em que Matt voltara de Londres. Quando acabou, Lisa ficou calada por
alguns minutos.
Talvez seja melhor voc dizer a ele que quer ir embora.
Vou dizer, assim que receber resposta de Nova York.
Para infelicidade de Jacqueline, seu pedido de transferncia para a Nigria no foi
recebido com muito entusiasmo pelo escritrio central. As mos de Jacqueline tremiam,

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ao ler a resposta: "Precisamos de voc em Gana. Est fazendo um excelente trabalho em


Acra e sentimos muito ter que recusar o seu pedido".
Ficou satisfeita com o reconhecimento de seu trabalho, mas no queria mais ficar
ali. Continuou lendo a carta e sentiu-se um pouco mais animada. O escritrio central
informava que havia um programa especial para a Nigria e, como ela falava francs,
seria muito til. O maior problema seria arrumar algum que a substitusse no escritrio
de Matt. Em todo caso, pediam que reconsiderasse o pedido, ou ento aguardasse que
contratassem algum para ficar em seu lugar.
Guardou a carta. Agora, s restava falar com Matt. Isso a deixava um pouco
intranqila, mas ainda teria a tarde toda para pensar em como lhe contar a novidade. Ele
ia passar o dia em uma fazenda de criao de cabras e s voltaria noite. Jacqueline
jantou mais cedo e depois foi para a sala de estar, tomar um cafezinho e ler um pouco.
Estava bastante nervosa. Cada vez que ouvia um carro passando na rua, tinha a
impresso de que seu corao ia parar.
Ir para a Nigria colocaria um ponto final em todas as suas esperanas. Nunca mais
veria Matt. Talvez pudesse receber notcias dele pelos relatrios que se ocupavam da
situao da firma em toda a frica.
Imaginou-se na Nigria. Um outro pas, um outro escritrio, um outro chefe.
Comear tudo outra vez. Sabia que ficaria triste e desesperada... E que choraria muito. A
solido seria quase insuportvel, mas nada era pior do que a situao que estava
vivendo.
Talvez fosse sua grande oportunidade de conhecer o deserto. Havia dunas, camelos
e tuaregues na Nigria. Mas, por mais que tentasse, Jacqueline no conseguia se animar
pensando nas experincias que a esperavam. O entusiasmo por aventuras novas e
excitantes havia desaparecido. Sem Matt, nada mais importava.
Estava quase decidida a adiar a conversa para o dia seguinte, porm resolveu que
isso s iria tornar as coisas ainda mais difceis. Decidiu procur-lo. Foi at a sala de estar
da casa principal.
Matt, gostaria de conversar com voc.
Ele mal levantou os olhos dos papis em que trabalhava e respondeu, com uma
certa impacincia:
Sim. Do que se trata?
Vim avisar que vou deixar o escritrio. Fiz um pedido de transferncia e creio que
vo me mandar para a Nigria.
Voc... O qu?
Ouviu perfeitamente bem o que eu disse. E acho tambm que deve estar muito
contente: voc nunca me quis aqui. Agora, finalmente, vou embora.
Oh, no! Voc no vai, no!
Vou, sim. J decidi.
E posso, ao menos, perguntar por qu?
Por causa de ns dois.
Ns dois?

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Sim, ns dois. Voc e eu. No nos entendemos, no nos damos bem. Estamos
sempre brigando e isso j est mexendo com os meus nervos. No pretendo ficar
neurtica por sua causa!
Todo o medo e a insegurana que sentia foram dando lugar a uma imensa raiva
causada pela frustrao.
Voc no precisa de mim! E no vai demorar a encontrar algum que fique no
meu lugar.
No quero que v embora. Inexplicavelmente, Matt estava calmo.
Ento, me d uma nica razo para eu ficar!
Eu amo voc.
O mundo pareceu girar. Oh, no, Matt no ia fazer isso! No ia se rebaixar tanto, a
ponto de tentar manipular os seus sentimentos; a ponto de usar o seu amor por ele para
for-la a ficar. Era uma ttica suja demais. Procurando uma cadeira para se apoiar, ela
levantou a cabea e, olhando em seus olhos, respondeu:
Oh, no, Matt. Oh, no... No me venha com essa.

CAPTULO IX

Jacqueline saiu correndo de casa, passou pelo vigia e entrou no carro. Estava
completamente transtornada; no sentia o corpo tampouco sabia o que fazer. Pisou com
mais fora no acelerador, sem ter idia de para onde estava indo. Tudo o que queria era
afastar-se o mais depressa de Matt; fugir daquele homem que havia zombado de seus
sentimentos. Matt no era quem ela pensava.
Lgrimas corriam-lhe pelo rosto e Jacqueline percebeu que precisava ir para algum
lugar, precisava conversar com algum. Lisa... Sim, iria at a casa de Lisa.
Jackie! O que aconteceu? A velha amiga no conseguia disfarar sua
preocupao pelo seu estado.
Tome, beba isso. Vai lhe fazer bem. John colocou um copo em sua mo.
Ela tomou o usque lentamente e, pouco depois, a bebida comeou a relax-la. Foi
ento que percebeu que John havia sado da sala e que estava a ss com Lisa.
Ento? No quer me contar o que aconteceu?
Sim, acho que sim.
Bem, vamos direto ao assunto: voc disse a ele que ia embora, no foi?
Foi.
E ele no gostou nem um pouco da idia?

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No. Como sabe?


No sei, foi s um palpite. E ele lhe disse por que no queria que fosse embora?
Jacqueline sentia-se arrasada; comeou a chorar e falou, entre soluos:
Ele disse... Ele disse que no queria que eu fosse porque... Porque me ama. Oh,
ele est me usando, Lisa. Sabe o que sinto por ele e est tirando proveito disso.
Mas pouco tempo atrs achava que voc era apenas uma mulher vulgar, uma
leviana... Pelo menos, foi o que voc me disse, no?
No sei, Lisa, no entendo mais nada. Ele toma umas atitudes to estranhas, que
no sei o que pensar.
s vezes, Matt ria dela e deixava-a furiosa. Havia olhado para ela com um terrvel ar
de desprezo na noite em que voltara de Londres. E suas palavras a magoaram muito.
Mas o relacionamento deles no era feito apenas de momentos tristes ou cruis. Vrias
vezes, Matt havia brincado com ela. Outras vezes, tomou-a nos braos e beijou-a com
ternura. Alm disso, deu-lhe os brincos de ouro e agradeceu por ter sido compreensiva. E
sabia que estava sendo sincero. No entanto, tudo havia mudado, desde aquela maldita
noite de outubro.
No sei o que pensar, Lisa. Parece que nunca conseguirei entender o que est se
passando. tudo to confuso...
Jackie, no lhe ocorreu que Matt pode estar falando a verdade?
No.
Est vendo? Est vendo? isso o que quero dizer! Vocs nunca acreditam no
que o outro diz. Essa idia nem lhe passa pela cabea! Automaticamente, voc j pensa o
contrrio. No conseguem fazer outra coisa que no seja magoar um ao outro. Tudo de
bom que acontece entre Matt e voc logo esquecido ou dissipado num emaranhado de
mal-entendidos. Voc nem ao menos sabe dizer onde est a verdade, Jackie! No v que
est sendo tola?
Por um momento, Jacqueline ficou muda. Depois falou com ironia:
Obrigada. Muito obrigada pelo apoio e compreenso.
Oh, Jackie! Por favor, entenda-me. No posso ficar quieta ao ver vocs dois
arruinando suas vidas. Sei que teimosa e tem muito orgulho, porm vai ver que isso no
vale a pena.
Mas, Lisa, por que ele me tratou daquela forma? Por que me humilhou? Quero
dizer, na noite em que voltou de Londres...
No posso saber isso, mas deve ter havido algum motivo. Por que no pergunta a
ele?
Perguntar a ele? Como eu poderia fazer isso?
Oua, Jackie. Em quatro anos de casamento, aprendi uma coisa: a compreenso.
E, para isso, preciso muito dilogo; necessrio conversar e perguntar sobre o que se
tem dvida. No se deve supor as coisas e t-las como verdades absolutas.
Mas eu no me casei com Matt!
Todavia voc o ama. E isso que importa. Lembra que me contou que ele foi
procur-la na praia? Era evidente que queria conversar. Mas voc mal o deixou abrir a
boca. E ainda por cima, fugiu. Por qu? Por que no lhe deu uma chance?

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Ao tocar no assunto, Lisa fez com que Jacqueline visualizasse a cena. Lembrou do
contato de Matt e do beijo. A recordao fez com que respondesse, depressa:
No pude... No consegui!
Vocs so iguaizinhos! No so capazes de se darem uma chance, uma nica
oportunidade. Algum tem que quebrar esse crculo vicioso. E agora a sua vez de fazer
isso.
Minha vez? O que quer dizer?
Se voc o quer, melhor fazer alguma coisa, antes que seja tarde demais. Ele
tambm um ser humano. Precisa tentar entend-lo. V ter uma conversa franca com
ele. Diga que est arrependida... Ou qualquer coisa assim.
Oh, Lisa, no posso fazer isso!
Jackie! Voc vai ter que escolher: ou fica com ele, ou fica com o seu orgulho!
Com muito cuidado e dirigindo propositalmente devagar, Jacqueline tomou o
caminho de volta para casa. Seria bom que demorasse a chegar; assim, teria um pouco
mais de tempo para pensar no que fazer. Era tarde. Ser que Matt j tinha ido se deitar?
Se precisava conversar com ele, que fosse naquela noite. No dia seguinte, a coragem j a
teria abandonado.
Ao se aproximar da casa, viu que as luzes da sala de estar estavam apagadas.
Entrou em silncio no hall e percebeu que havia luz no quarto de Matt. Sentia o corpo
todo tremer e suas mos estavam suando. Afastou uma mecha de cabelo do rosto. Nunca
se sentira to nervosa. Estava ainda um pouco insegura e achou que um drinque ajudaria.
Foi at a cozinha e serviu uma dose de usque. Enquanto tentava se acalmar, resolveu ir
para o seu quarto, levando o copo.
Foi ento que fez um acordo consigo mesma: iria tomar um banho e mudar de
roupa. Se, ao terminar, a luz do quarto dele ainda estivesse acesa, iria l. Se no, seria
um sinal de que no adiantaria conversar.
Quando era criana, fazia pactos desse tipo, esperando que o destino lhe desse
algum sinal. No saberia explicar o motivo, mas isso era algo que a deixava mais
confiante. Tirou a roupa e abriu o chuveiro. A gua fresca fez com que se sentisse melhor.
Escovou os dentes, para tirar o gosto da bebida. Colocou uma roupa leve, escovou o
cabelo e, antes de sair, deu uma ltima olhada no espelho.
Era preciso andar logo ou a coragem desaparecia. Entrou no hall nas pontas dos
ps e fechou os olhos. Depois bem devagarinho, tornou a abri-los. A luz ainda estava
acesa. Jacqueline ficou em pnico e comeou a se perguntar o que iria dizer a Matt. Mas
era melhor tomar uma atitude; prendeu a respirao e bateu na porta.
Quem ?
Sou eu, Jacqueline.
Entre.
Ele estava sentado escrivaninha, trabalhando. Jacqueline fechou a porta e se
encostou nela.
O que aconteceu? perguntou Matt. Algum problema?
Queria me desculpar.
Por qu?
Por tudo o que disse... pela briga tola que tivemos algumas horas atrs.
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Oh, esquea isso.


No quero esquecer.
No sei o que quer dizer. Explique-se.
Matt tambm era orgulhoso e no parecia disposto a ceder. Se Lisa estava certa, ela
o havia magoado. E era por isso que ele se mantinha distante e indiferente. Jacqueline
fazia o possvel para se controlar.
Matt, sinto muito por todas as nossas brigas.
No se preocupe. Logo voc ir embora e tudo estar terminado.
No quero ir, Matt!
No foi isso o que me disse esta noite. Ele parecia indiferente.
Eu... No quero mais brigar com voc, Matt. Isso tudo muito doloroso para mim.
No pretendia ir embora porque odeio voc, mas porque... Porque... Sua voz ficou
embargada e fez fora para no chorar. No suporto mais isso. No aguento pensar
que voc est o tempo todo brincando comigo, tratando-me como se eu fosse uma
qualquer...
Voc no acreditou em mim. No queria conversar comigo e nem permitiu que eu
me aproximasse, Jackie. S me restava dizer que a amava, mas no acreditou nisso
tambm, no ?
Jacqueline evitou olhar em seus olhos, pois percebeu quanto o havia magoado.
No, no acreditei.
Por que no?
Eu... Eu no esperava que me dissesse isso. Pensei que voc estava...
Tentando for-la a ficar?
Sim.
Jackie, no costumo brincar com o amor. E acho que j sofri o bastante por causa
disso.
Jacqueline sabia que ele estava se referindo a Diane.
Voc a amava muito?
Diane? Quer saber se amei Diane? No, amor no a palavra certa para
descrever o que sentia. Talvez obsesso, fascnio, imaturidade... Confundi tudo isso com
amor. Mas agora tenho certeza de que sei o que significa.
Ento, por que ficou to arrasado quando recebeu a carta dela? Por que no
ficou contente, ao perceber que estava tudo acabado e era um homem livre?
Oh, Jackie, tente compreender. O nosso caso foi uma coisa absurda e irreal.
Nunca havia fracassado em nada na vida e esse foi o primeiro grande desgosto que tive.
Ela feriu o meu orgulho; nunca me senti to humilhado. Matt fez um gesto desanimado
e continuou: Mas h uma coisa que preciso saber. Naquela noite, quando voltei de
Londres... por que fez aquilo?
Por qu? Acho que simplesmente... Aconteceu. Eu nunca havia...
Voc me deixou com muito medo confessou Matt.
Medo? De mim? Por qu?

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Fiquei com medo de minhas emoes, do que estava sentindo por voc. Quando
me tocou...
Foi assim to forte?
Oh, Jackie, ser que no entende? Eu no confiava em meus sentimentos, no
confiava em voc. Estava muito magoado e furioso. Diane havia feito pouco de mim e eu
precisava de algum tempo para me recompor. No estava preparado para nenhuma
experincia. No queria sentir nada que pudesse me trazer sofrimento. E, de repente,
voc estava na minha frente, usando uma camisola transparente e brincando comigo.
No estava brincando com voc!
Sinto muito por t-la interpretado mal.
Ele foi at a janela e ficou olhando para a rua deserta.
Quando voc chegou, Jackie, eu realmente no queria que ficasse aqui... Tanto
por razes pessoais quanto por negcios. Voc tudo o que Diane nunca foi. E uma
pessoa que usa a razo, mas tambm tem sentimentos. Faz o seu trabalho muito bem e
sei que posso contar com voc. Comecei a gostar de voc profissionalmente, contudo
tambm me senti atrado pela mulher. No dei muita importncia ao que estava sentindo,
at aquela noite em Tamale. Foi ento que percebi que comeava a me apaixonar por
voc... E que poderia me machucar outra vez. Ainda no estava pronto para o amor: no
queria me envolver. No sei se isso faz sentido para voc.
Sim, faz.
Jacqueline compreendeu por que ele havia se comportado daquela forma, distante e
indiferente. Entendeu o motivo que o levou a afastar-se dela em Tamale e por que no a
havia beijado no dia de seu aniversrio. Matt ainda estava ao lado da janela. Olhou para
ela e disse:
Alm do mais, havia David.
David?
Pensei que fosse seu namorado, embora no me parecesse que estavam
apaixonados.
Por que tudo tem que ser to complicado? David e eu...
Ele me contou que no havia nada entre vocs, na noite em que fomos festa na
praia.
O que disse?
Falou que vocs dois eram apenas bons amigos... E que voc no queria nada
com ele. Jacqueline fez um sinal afirmativo com a cabea. Jackie, acho que no
temos tentado nos entender, no ? Mas, se ficar, poderemos comear tudo outra vez.
Sim, tem razo.
Venha aqui, Jackie. Ficaram em silncio, encaran-do-se. Amo voc, Jackie.
Eu tambm, Matt.
O mundo parecia ter parado l fora. Eles se aproximaram e, segundos depois,
Jacqueline estava nos braos dele, sentindo o calor de seu corpo.
Meu Deus, por que nos magoamos tanto? disse Matt num sussurro.
Pegou o rosto dela entre as mos, num gesto cheio de carinho e beijou-a com
ternura, enquanto acariciava suas costas. Jacqueline correspondeu, apaixonada. No
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conseguia pensar em mais nada; tudo o que queria era que aquele momento fosse
eterno.
Sinto muito ter magoado voc, na noite em que voltei de Londres. No entendi o
que estava se passando, querida.
Matt... Oh, Matt... As lgrimas impediram que Jacqueline continuasse.
No chore, no chore.
No sabe como me sinto!
Entendo voc. E posso imaginar como se sente: sei que est feliz e aliviada.
Pegou-a pela mo e a levou na direo da cama. Com delicadeza, fez com que
Jacqueline se deitasse; ento, deitou a seu lado e colocou a cabea em seu peito.
Sabia que o beijo o primeiro passo para duas pessoas que se amam?
perguntou ele.
De olhos fechados, ela acariciava-lhe as costas. Nunca havia sentido uma emoo
to forte em toda a vida. O desejo de Matt provocava uma reao apaixonada e ardente
em Jacqueline; seu corpo tremia, percorrido por uma sensao forte e dilacerante.
Pouco depois, Matt olhou em seus olhos e disse:
Mas devo avis-la de uma coisa: voc tem que casar comigo. E no venha me
dizer que no acredita em casamento!
Em se tratando de casamento, penso que sou uma pessoa bastante antiquada.
Gosto de tudo muito certo: alianas, compromisso, fidelidade e todo o resto.
timo! Era exatamente isso o que eu queria ouvir! Jacqueline beijou-o
novamente, com uma paixo incontida, enquanto Matt acariciava os seus seios,
delicadamente.
Voc muito bonita... Muito bonita sussurrou.
Oh, Matt... Matt...
Amo voc... Amo muito voc.
De repente, o quarto ficou s escuras e o aparelho de ar condicionado parou de
funcionar. A Central de Energia de Acra havia entrado em pane, o que j tinha se tornado
uma coisa comum. Eles ficaram alguns minutos em silncio, abraados. Mas a luz no
voltou.
melhor ir buscar algumas velas murmurou Jacqueline no ouvido dele.
Mais tarde... Mais tarde. balbuciou Matt com languidez, tomando-a em seus
braos e fazendo-a sua para sempre.

KAREN VAN DER ZEE adora a frica. Sempre que pode, participa de safris e
caminhadas ecolgicas. Por isso comum seus romances se passarem nos pases
africanos. Ela acha que esse lugar contm uma magia e um encantamento inigualveis.
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