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O Seminrio de Olinda segundo a historiografia

Francisco Adegildo Frrer*

ste trabalho de pesquisa faz uma incurso, uma leitura e uma


tentativa de anlise da produo historiogrfica, fartamente divulgada
em que se tratam de questes pertinentes ao Seminrio de Olinda.
Pretende-se analisar essas formas de abordagem e suas concluses.
Ressaltamos tambm algumas interpretaes consensuais que esto a
necessitar de explicaes complementares. Essas interpretaes, inseridas nas obras em estudo, do margem a diferentes interpretaes.
um trabalho descritivo e, como tal, inicia-se pela apresentao
dos contedos das obras em estudo, passando pela anlise de monografias acadmicas e encerrando-se com a exposio das interpretaes
emitidas por seus autores.
Nem sempre todas as obras, que tratam da Histria da Educao
no Brasil deram uma maior ateno ao Seminrio de Olinda. Percebese, ao se analisar a produo historiogrfica de autores brasileiros, uma
certa tendncia de se ignorar este estabelecimento de ensino.
Jos Ricardo Pires de Almeida, autor da primeira histria sistematizada da educao brasileira, nada diz acerca do colgio olindense.
Registra, apenas algumas notas acerca da vida do seu fundador, informando que D. Jos Joaquim da Cunha de Azeredo Coutinho, Bispo de
Elvas, uma figura que se pode destacar entre os homens instrudos,
sbios, eruditos, dos quais o Brasil se orgulha ainda hoje; informando
ainda que ele formado na Universidade de Coimbra. Afrnio Peixoto,
em sua obra Histria da Instruo Pblica no Brasil - 1500/1899 (So
Paulo, 1989) apenas o cita em sua obra.

Professor Doutor em Histria e Filosofia da Educao/USP.

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Primitivo Moacyr, frequentemente detalhista e minucioso, se


restringiu a informar o ano da criao da escola: Em 1798, creado,
em Olinda, o Seminrio pelo bispo D. Azeredo Coutinho. E o certo
que o Seminrio de Olinda, desde a sua fundao, em 1800, exerceu
poderosa influncia na formao intelectual no norte do Brasil. Era o
curso secundrio mais completo do pas. Acolhia elevado nmero de
alunos, no s os que se destinavam ao sacerdcio, como ainda todos
quantos no podiam ir a Coimbra fazer os seus estudos.
A filosofia em voga em suas cadeiras era a cartesiana, a ponto do
Seminrio se converter em ninho de idias liberais e adotar como evangelho poltico a doutrina dos filsofos do sculo 18. Mais que as cincias eclesisticas eram divulgados os episdios da Revoluo francesa,
partindo daquele ncleo intelectual o gosto pelas idias renovadoras,
poca consideradas subversivas, cujos adeptos passaram a organizar
academias secretas...
Alguns manuais contemporneos tambm se incluem entre os
que omitem informaes sobre o colgio pernambucano. A tendncia,
presentemente, inversa. O Seminrio de Olinda ganha progressivo
relevo, nos textos dos compndios, medida que avanam as investigaes, que se publicam a respeito ou se recuperam documentos essenciais compreenso histrica das idias e instituies educacionais
brasileiras. Em especial, essa nova compreenso deve-se redescoberta dos Estatutos daquela escola e da publicao de Obras econmicas de J. J. da Cunha Azeredo Coutinho. As investigaes de Luiz
Antnio Cunha, de Maria Beatriz Nizza da Silva, de Leonardo Trevisan,
de Elpdio M. Cardoso, de Severino Leite Nogueira, assim como alguns escritos que delas decorreram, como o caso do artigo, publicado na Revista do Instituto do Cear, pelo pesquisador Francisco
Adegildo Frrer.
Trs ordens de consideraes esto presentes nestas obras,
quando se analisa o Seminrio. A primeira delas se refere estrutura do
Veja, por exemplo, FERREIRA, Tito Livio. Histria da educao luso brasileira. So Paulo:
Saraiva, 1966 e LIMA, Lauro de Oliveira, Estrias da educao no Brasil: de Pombal a
Passarinho. Braslia: 1974 e BERGER, Manfredo. Educao e dependncia. So Paulo:
DIFEL.Porto Alegre: URGS, 1976.

Revista do Instituto Histrico, Geogrfico e Antropolgico do Cear, v. 109, Fortaleza,
Cear: 1995, p. 365- 378.


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ensino, que envolve os aspectos de organizao curricular, de diviso


do trabalho docente e de relao entre professor e aluno. A segunda
delas se relaciona a curiosidades histricas acerca do funcionamento da
escola. E, finalmente, a terceira, correspondente vinculao do estabelecimento de ensino s idias vigentes no sculo XVIII e incio do sculo XIX.
Tomando-se como exemplos as obras de Fernando Azevedo
(1976), possvel verificar que todas sempre evidenciam aspectos da
estrutura do ensino, assim como fazem registros de curiosidades ligadas
ao funcionamento do Seminrio; h uma preocupao de todos, em
fazer a vinculao da escola, direta ou indiretamente, s reformas pombalinas da instruo pblica. Valnir Chagas, Fernando de Azevedo e
Jos Antonio Tobias so os nicos que avanam mais, relacionando
aquele estabelecimento de ensino a movimentos ideolgicos e idias filosficas que agitaram Portugal e a Europa. So nomeados, explicitamente, o Iluminismo, o enciclopedismo, a filosofia de Descartes, as
idias liberais, os ideais republicanos e democrticos do sculo XVIII,
o despotismo esclarecido e a reao antijesutica.
Para ilustrar, com maior riqueza de detalhes, Fernando de
Azevedo reala a organizao curricular do Seminrio de Olinda em
funo da importncia dada, no plano de estudos, ao ensino das matemticas e das cincias fsicas e naturais, matrias novas que se acrescentaram ao lado das (...) que constituam o currculo tradicional.
Ribeiro (1978) reconhece, igualmente, que o colgio dava maior
ateno s matemticas e s cincias naturais; enquanto Silva (1969)
destaca tanto a organizao das cincias naturais e dos estudos clssicos num currculo unificado, como a diviso do trabalho docente
entre vrios professores e a reunio de alunos em classes ou sries de
estudos. Para Tobias (1982), Coutinho elaborou um plano de estudos
que conservava (...) a tradicional educao brasileira, literria e jesutica, acrescentando-lhe, porm, um elemento novo, cientfico e pombalino. Chagas (1978) se refere estrutura bem definida do Seminrio,
que inclua um plano articulado de ensino. Em oposio s aulas r

Para mais esclarecimentos, ver : AZEVEDO, Fernando de.A transmisso da cultura. In:
A cultura brasileira. So Paulo: Melhoramentos/Braslia, INL.1976, principalmente as
pginas 66/76.

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gias, constata na escola olindense a existncia de ordenao lgica e


gradual das disciplinas, durao prefixada dos cursos e reunio dos estudantes em classes.
Ele reitera, tambm, a informao de que o currculo do Seminrio
ligava o clssico ao moderno.
Dos compndios, ora tomados como objetos de estudo, o de
Fernando de Azevedo,ao longo de quatro pginas, o mais copioso em
consideraes. Em seguida, aparecem os de Jos Antonio Tobias, com
trs, e de Valnir Chagas, com duas pginas. Geraldo Bastos Silva redige
um perodo que no chega a tomar meia pgina, enquanto Maria Luisa
Santos Ribeiro emite suas idias acerca do Seminrio de Olinda numa
nota de rodap.
Para Chagas (1978), o clssico, parte corresponde ao contedo
do currculo denominado de tradicional por Fernando de Azevedo,
por Geraldo Bastos Silva e por Jos Antonio Tobias, seria representado,
basicamente, pela gramtica, retrica, filosofia e teologia. J o moderno, o novo, se expressaria, fundamentalmente, na fsica, na qumica e na histria natural, ainda desenvolvidas dentro da filosofia, bem
como na geometria abrangendo a aritmtica, a geometria propriamente dita, a trigonometria e a lgebra e no desenho.
Quanto ao fim perseguido pela sua organizao curricular, as informaes dos autores nem sempre so explcitas, mas so convergentes. Para Chagas (1978), tal currculo visava ao preparo de um
bom cidado e de um indagador da natureza que aprenda a procurar a
verdade nas suas fontes. Os instrumentos dessa procura seriam a observao direta e a experincia. Fernando de Azevedo, nesse aspecto,
repete Oliveira Lima e Gilberto Freyre, mas, como as citaes de ambos
so reiterativas, registra-se somente a do primeiro, segundo o qual o
bispo de Olinda visava a formar no Seminrio que fundava com certo
luxo de ensino das cincias naturais, cadeiras de fsica, qumica, mineralogia, botnica e desenho , geraes de procos-exploradores, os
quais h um tempo pastoreassem as almas e devassassem as riquezas
vegetais e minerais de suas freguesias, podendo compreender os descobrimentos que fizessem e sabendo tirar deles proveito. Maria Luiza
Santos Ribeiro entende que o Seminrio formou procos mais voltados para o ambiente urbano e para os mtodos exploratrios de investigao na natureza.

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A propsito da relao entre professor/aluno, os comentrios


destes pesquisadores tambm no apresentam divergncias. Azevedo
(1976) destaca as novas tendncias pedaggicas, refletidas dentro do
Seminrio de Olinda no ambiente liberal que nele se criou.
Ribeiro (1978) afirma que a escola empregava mtodos mais
suaves. Chagas (1978) reala o relacionamento mais vivo e cordial
entre mestre e discpulo. Tobias (1982) por fim, associa Azeredo
Coutinho a Comnio, por entender Notvel a pedagogia humana e
compreensiva do inteligente bispo; exigia compreenso para com o
educando e tratamento humano para com a criana.
J as curiosidades histricas, frequentemente referidas pelos pesquisadores, em suas obras, servem para ilustrar e enriquecer os registros
acerca do Seminrio de Olinda. So de dois tipos. O primeiro, repetido
com insistncia, faz a vinculao do colgio com a revoluo liberal
pernambucana de 1817. Fernando de Azevedo, na mesma trilha de
Lima (1974) afirma que a escola influenciou no preparo e na direo
da revoluo pernambucana de 1817. Jos Antonio Tobias tambm reconhece a existncia de ligao, direta e fecunda, do Seminrio de
Olinda com a Revoluo Pernambucana, de 1817. Ribeiro (1978) vincula, no o estabelecimento de ensino, mas os procos, por ele formados, revoluo. Valnir Chagas fala de uma contribuio indireta do
Seminrio para a ecloso desse movimento liberal.
O segundo tipo de curiosidades histricas expresso pelo prprio contedo das citaes de outros estudiosos ou pelas referncias indiretas de suas idias. No acrescenta novidades, pois s refora juzos
emitidos pelas fontes exploradas. Em Fernando de Azevedo as citaes
so abundantes. Alm das j referidas, retiradas de obras de Gilberto
Freyre e de Oliveira Lima, e de Capistrano de Abreu. Todos comparam
o Seminrio a um Liceu francs dos departamentais. Conclui-se que
sem Azevedo Coutinho no surgiria a gerao idealista de 1817.
Gilberto Freyre e Oliveira Lima so citados em oportunidades que no
as j descritas: o primeiro, para contrapor o educandrio pernambucano


A interpretao de Oliveira Lima a seguinte: A independncia foi mais diretamente


servida no seu preparo pelo Seminrio que, em Pernambuco fundou Azeredo Coutinho.
Apud BARATTA, cnego Jos do Carmo. Escola de heris: o Colgio de N. S. das Graas
o Seminrio de Olinda. 2.ed. Recife:1972, p. 58.

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aos seminrios Companhia de Jesus, pois aquele j no era o jesutico, com seu ensino excessivamente retrico, literrio e religioso;
e, o segundo,
Para expressar o julgamento de que, em Olinda, se implantara o
melhor colgio de instruo secundria no Brasil. Reitera o ltimo julgamento a assertiva de um viajante, que, em 1808, segundo Geraldo
Bastos Silva, teria afirmado ser o Seminrio talvez o melhor que
temos no Brasil, no pelo edifcio (...) mas pela polcia e economia no
s no que respeita educao ingnua e liberal, mas principalmente
educao cientfica. Jos Antonio Tobias, igualmente, recoloca algumas impresses de Oliveira Lima, citando Gilberto Freyre, com base
na obra de Fernando Azevedo. Primitivo Moacyr inseriu, em sua obra,
textos das pesquisas compendiadas, repetindo e reforando as idias
extradas daquelas fontes. Necessariamente, como decorrncia, as citaes ligam e homogenezam os citadores e citados, de tal forma que em
nada avanam os contedos das obras, anteriormente citadas.
Finalmente, exceo de Geraldo Bastos Silva, todos os demais
autores estabelecem relaes entre o Seminrio de Olinda e movimentos
e idias, difundidas em seu tempo. Maria Luisa Santos Ribeiro faz a
vinculao indireta da escola com as reformas pombalinas da instruo
pblica, ao afirmar que sua concepo pretendia seguir o modelo do
Colgio dos Nobres criado em Lisboa em 1761. Essa inteno no
teria chegado a se concretizar, porm. Jos Antonio Tobias refora essa
interpretao, mas vai alm. A criao de Azevedo Coutinho seria um
fruto remoto do Colgio dos Nobres e teria pregado e espalhado, tambm, a filosofia de Descartes, as idias liberais e os ideais
republicanos e democrticos do sculo XVIII. Para Valnir Chagas, o
Seminrio de Olinda teria sido uma das formas de manifestao do


Segundo SILVA, esses fatos foram relatados, originalmente, pelo cronista Pereira da Costa
nos Anais Pernambucanos: O Seminrio, escreveu um viajante ilustre que o visitou em
1808, talvez o melhor que temos no Brasil, no pelo edifcio, que, todavia, est reedificado,
e tem uma cerca, mas pela poltica e economia no s no que respeita educao ingnua e
liberal, mas principalmente educao cientfica ...No h nmero certo de pensionistas, e
cada um paga anualmente 100$000. Alm de aulas de belas-artes, tem ainda as de todas as
cincias que podem formar um bom cidado e um eclesistico instrudo; os seus professores
se fazem dignos do conceito pblico de que gozam pelos seus abalizados conhecimentos e
o reitor um homem sbio, vigilante, e incansvel.

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Iluminismo no Brasil. Nesse sentido, seria mais expressivo do que as


aulas rgias e o Seminrio do Convento de Santo Antonio, educandrio
franciscano localizado no Rio de Janeiro, pois somente ele teria produzido uma ruptura em relao tradio deixada pela Companhia,
abrindo, dessa forma, a primeira fenda por onde enfim penetrariam no
Brasil as idias iluministas.
As reformas pombalinas, hbrido de classicismo e modernismo,
teriam sido o canal veiculador dessas idias, assim como foram, em
Portugal, expresso de movimentos convergentes que convulsionavam
a Europa. Valnir Chagas faz referncias especiais ao iluminismo catlico-manico e pedaggico, ao enciclopedismo, ao liberalismo, ao
despotismo esclarecido e reao antijesutica. Fernando de Azevedo
v o Seminrio de Olinda como uma das manifestaes das reformas
pombalinas da instruo no Brasil. As duas outras no referidas por
qualquer outro compendiador, teriam sido Projeto de organizao do
ensino de Garo Stocler e a primitiva organizao do Colgio Pedro
II (1837-1838). Fernando de Azevedo associa, tambm, as reformas
pombalinas s teorias dos enciclopedistas e s novas tendncias liberais e democrticas.
Mesmo constituindo um painel de carter impressionista, as descries e transcries apresentadas resumem, do ponto de vista do contedo, as caractersticas mais marcantes das obras pesquisadas.

Bibliografia
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AZEVEDO, Fernando de.A transmisso da cultura. In: A cultura brasileira.
So Paulo: Melhoramentos/Braslia, INL, 1976,268 p.
BARATTA, cnego Jos do Carmo. Escola de heris: o colgio de N.S. das
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BERGER, Manfredo. Educao e dependncia. So Paulo: DIFEL/ Porto
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CHAGAS, Valnir. Educao brasileira: o ensino de 1. e 2. graus antes,


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CUNHA, Luiz Antnio. A universidade tempor: da Colnia era Vargas. 2.
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LOPES, Eliane Marta Santos Teixeira. Origens da educao pblica: a
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