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ERA CENOZICA

A complexidade da histria natural da Terra, a vida sobre


ela em constate transformao e a sua instabilidade fsica
do ponto de vista geomorfolgico, transformou a numa
cocha-de-retalhos. Ao fazer isso, permitiu que a vida
expandisse em milhares de nichos ecolgicos em todas as
direes, dentro de uma configurao que vai de grandes
eventos de extino em massa das espcies - at a
superpopulao do Planeta quer seja por bichos
genericamente falando quer seja por humanos. Sua
fascinante histria sempre intrigou os estudiosos
interessados no seu passando, que se acham atores
principais no drama evolucionrio. As eras geolgicas que
antecederam
a
cenozoica
foram
um
tempo
de
experimentao para os organismos marinhos e terrestres,
que no liminar do Jurssico j haviam se convertido nos
fabulosos herbvoros e nos terrveis predadores bipedais da
Idade dos Dinossauros. At ento, a vida na Terra tinha se
arrastado durante vrias Eras. Mas a vida adaptativa deu
sua guinada no inicio do cenozoico com o aparecimento dos
mamferos cerca de 60 a 70 milhes de anos atrs perodo
em que a Terra aparentava condies qumico-fisicas
semelhante a que existe hoje, j propcia ao
desenvolvimento de organismos mais complexo. Bom
lembrar que os mamferos do comeo dessa Era, eram
pequenos do tamanho de um gamb. De l para c, as
condies climticas e ambientais favoreceram muitas
espcies ao gigantismo, e outras ao nanismos - fruto
tambm de profundas alteraes genticas que tiveram
lugar algum tempo depois da exploso da classe
mammalia. O reino animal passa a ser dominado por eles,
por apresentarem aspectos evolutivos mais rpidos,
irradiao e adaptao aos diferentes tipos de ambientes,
principalmente as savanas e pradarias seu novo habitat nas
rotas migratrias. Gelogo, paleontlogos e Zologos
definem esse tempo como: Idade dos Mamferos. Muito

disso, se deve ao ltimo evento de extino em massa no


final do Cretceo que varreu o Planeta. Importante, vlido
salientar que, segundo estes especialistas no mnimo 50%
das espcies que existiam poca foram exterminadas e as
que no sucumbiram ao caos, perderam um grande nmero
de espcimens. Em termos evolucionrios, se pode afirmar
que, os dinossauros no foram totalmente extintos, levando
em conta que houve uma converso do grupo dos
terapsdeos para a avifauna primitiva, de modo que os
pssaros atuais so nada mais nada menos que parentes
mamaliformes da classe sinapsida.
importante a compreenso de que o tempo geolgico da
Era cenozoica forma as janelas evolutivas para a
diversificao dos mamferos, inclusive com o aparecimento
dos homindeos do gnero homo, durante o Pleistoceno.
Essa variao se d no inicio do perodo Tercirio durante o
Paleoceno depois de vrios milhes de anos da existncia
no sul da frica do primeiro ancestral direto dos mamferos
o Cynognathus um rptil carnivero. O Pantolambda o
primeiro animal com cascos a surgir cerca de 5 milhes de
anos depois do fim do Mesozico. O curioso que para se
vislumbrar como esse ungulado primitivo era, necessrio
desconstruir a noo que se tem acerca dos mamferos
modernos rumo seus ancestrais. Uma vez que, muitas
semelhanas anatmicas daquelas criaturas primitivas no
so vistas mais em decorrncia da trajetria evolutiva das
espcies. O Tetlacleonodon provavelmente foi o primeiro da
classe mammalia a viver em bandos, comportamento que
se estendeu basicamente para os grandes bichos terrestres,
como forma de sobrevivncia. No final do Paleoceno a fauna
j era abundante e na medida em que o clima ficava menos
frio, mais os mamferos dominavam a Terra. Por exemplo,
na America do Norte o clima era mais quente do que hoje.
Por essa razo, os animais em grandes nmeros vagavam
pelas plancies e florestas uns em busca de folhas e frutos
e outros de pastagens. O Syndyoceras foi o primeiro

mamfero a apresentar chifres, contudo muito distintos do


que se v nos bovinos. A fim de esclarecer melhor, e bom
lembrar
que
independentemente
de
apresentar
caractersticas parecidas com os bovdeos, os chifres no
eram de material crneo, porm de ossos recobertos com a
prpria pele. Notadamente, iguais ao da girafa ou muito
prximo deles.

Oeceno
Com clima ameno e vegetao abundante, a poca
Oecnica teve inicio cerca de 150 milhes de anos atrs, e
estima-se que durou 15 milhes de anos mais ou menos.
fcil entender porque essa poca muito significativa nos
processos evolutivos das espcies, mormente dos Cordatos.
As evidncias indicam que nela, o desaparecimento de
seres vivos foi menor, houve por assim dizer, o surgimento
em massa de vrios outros grupos de organismos, j que os
fenmenos naturais de extino, haviam sessados
paulatinamente. De fato, ds do Cretaceo, nunca antes
tinha havido um desacelerao como vista no Oeceno. Da
em diante, em um cenrio otimista, diversos mamferos
pequenos como no caso dos feldeos, puderam desenvolverse, tanto que o Patriofelis, parente dos gatos atingiu o
tamanho de um leo africano moderno. E bem verdade que,
houve implicaes severas para ele, que acabou sendo
extinto, sem deixar descendentes. Algumas espcies
endmicas de animais da frica foram atingidas com o
aumento da temperatura deriva continental, de modo que o
calor aumentou gradativamente a evaporao da gua,

obviamente alterando o regime das chuvas, gerando


desequilbrios climticos nas regies ao norte e ao sul, com
consequncias at hoje - tanto para fauna quanto para a
flora africana. Nos estratos dessa poca se acham os
fosseis dos ancestrais dos principais grupos de mamferos.
No entanto, os insetos tiveram um papel fundamental,
tambm, por causa do avano das florestas que dependiam
em boa medida, exclusivamente deles. Iniciou-se, ento,
em decorrncia dos novos polinizadores, extensas florestas
formando habitats com aspectos caractersticos causados
pelo soerguimento das cadeias de montanhas com
surgimento de formas exticas de vida, como aquelas
observada por Charles R. Darwin ao elaborar sua teoria
sobre a evoluo das espcies milnios depois a bordo do
Beagle. O curioso que quase todas as formas de vida e
plantas da era anterior foram substitudas no eoceno e
muitas delas apresentam semelhanas com a flora atual.
Pelo que se encontra nos estratos dessa poca e que foi
possvel perceber que as criaturas haviam se modificado
drasticamente, um rpido processo de adaptao das
espcies havia eclodido. Essa exploso dos mamferos
estava diretamente ligada adaptao ao meio ambiente,
quer seja sobre a terra, gua quer pelo ar. A essa altura da
historia evolutiva do Planeta os pssaros haviam se
transformados de criaturas rastejantes nas fabulosas
maquinas voadoras. As plantas gimnospermas (que
produzem
sementes)
automaticamente
ocupavam
continentes e ilhas, graas s aves que superavam as
barreiras fsicas impostas pelo isolamento continental ou
insular. Elas, por sinal, fascinam e intrigam a maioria dos
ornitlogos que rastreiam suas longas viagens migratrias.

OLIGOCENO
A caixa-preta evolutiva se abre nessa poca emblemtica
para os seres vivos, justamente porque marca a chegada de
uma poca de transio e efervecncia evolucionria nos
novos biomas. Talvez, o evento mais importante nesse
captulo da historia geolgica da terra, seja o aparecimento
do primeiro ungulado. Os primeiros mamferos com cascos
dentre eles o ancestral mais remoto da Anta (Heptodon que
se originou do grupo primitivo dos Perissodctilos), o maior
mamfero da Amrica do Sul. H quatro espcies de tapirs,
trs nas Amricas central e Sul, e uma derradeira na
Tailndia.
Os rinocerontes apresentavam nessa frase
tambm uma diversidade menor do que aquela que vai
atingir durante o Mioceno com a exploso da irradiao.
Seu tempo de glria findou 5 milhes de anos atrs quando

deixaram de existir na Amrica do Norte, restando de um


grupo diverso apenas 5 espcies hoje na frica e sia
central. Mas, no s isso que faz dessa poca um tempo
excepcional para as criaturas. As diferentes topografias da
Terra criaram os esconderijos perfeitos para predadores e
predados, a cadeia alimentar se definia, e os animas no
topo da cadeia alimentar entram como ferramentas de
controle das populaes j que as catstrofes naturais
podiam ser contornadas pelos mais aptos. Segundo Mark L.
Keen no seu livro Prehistoric Mammals - durante o
Oligoceno viveu o Cynodictis ancestral dos ces, um
pequeno animal que lembrava muito uma raposa conhecido
pelos paleontlogos como: Co de Establo. importante
frisar que nessa poca houve um aumento das atividades
vulcnicas, e o ciclo hidrolgico se definia por meio da
evaporao, condensao e precipitao, levando a
reduo do nvel do mar, e como causa teve a formao das
geleiras na Antartica e polo Sul, curiosamente o mesmo no
sucedeu no polo Norte. Bom lembrar que trata-se a de um
perodo de transio entre Oeceno-Oligoceno.
Nesse
ltimo, a formao das geleiras na Antrctica e em outras
regies do globo extinguiram boa parte dos rpteis e
anfbios e teve como efeito direto a reduo no nvel do mar
pela primeira vez na histria do Planeta. Duppont-Nivet et
al (2007) demonstraram por meio de seus estudos que ao
mesmo tempo em que ocorreria glaciaes na Antrtica a
sia tambm passava por severas mudanas climticas que
desencadeou
o
processo
de
aridificao
naquele
continente. Contudo, a despeito dessa poca de transio
extremas para a vida na Terra, parece que os mamferos
foram os menos afetados.