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Manuel Pacheco Neto

A ESCRAVIZAO INDGENA E O BANDEIRANTE


NO BRASIL COLONIAL:
CONFLITOS, APRESAMENTOS E MITOS

2015

Gesto 2015/2019
Universidade Federal da Grande Dourados
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Diagramao, impresso e acabamento: Triunfal Grfica e Editora Assis SP
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
Biblioteca Central da UFGD, Dourados, MS, Brasil
P116e

Pacheco Neto, Manuel


A escravizao indgena e o bandeirante no Brasil colonial: conflitos,
apresamentos e mitos. / Manuel Pacheco Neto - Dourados, MS: Ed. UFGD,
2015.
175p.
ISBN: 978-85-8147-114-3
Possui referncias
tulo.

1. Brasil colnia. 2. Escravido indgena. 3. Bandeirantes. I. T-

CDD 981.03
Ficha catalogrfica elaborada pela Biblioteca Central UFGD
Todos os direitos reservados. Conforme Lei n 9.610 de 1998

[...] o homem branco [...]


Escravizou [...]
Se aproveitou [...]
Dos verdadeiros
Filhos do Brasil.
Ratos de Poro

Razes, sangrentas razes [...]


Sepultura

SUMRIO
Apresentao

Captulo I
O ndio escravizado e sua fora de trabalho: papel histrico
central na So Paulo quinhentista e seiscentista

11

Captulo II
O chamamento do serto: as expedies de caa ao ndio

43

Captulo III
Colonos e jesutas: incompatibilidades inconciliveis

103

Captulo IV
Antnio Raposo Tavares: de delinquente a heri

121

Palavras finais

165

Referncias 171
Fontes 175

APRESENTAO
Este livro, oriundo de uma pesquisa financiada pela CAPES, tem o
propsito de contribuir para trazer a lume um aspecto pouco conhecido
da histria do Brasil: a escravizao massiva de ndios, levada a cabo pelos
bandeirantes paulistas. Lanada no limbo da narrativa historiogrfica,
ensombrecida pelos vultos do europesmo e minorada perante o protagonismo
dos desbravadores, a escravido indgena , de fato, escassamente conhecida,
exceto pelos crculos acadmicos voltados para a investigao histrica do
Brasil Colonial.
O Captulo I intitula-se O ndio escravizado e sua fora de trabalho:
papel histrico central na So Paulo quinhentista e seiscentista. Seu contedo
produzido com base nas Actas da Cmara da Villa de So Paulo1 (sculos XVI
e XVII) e com apoio historiogrfico est voltado para a intencionalidade de
compreenso acerca do papel histrico do homem natural da terra, o indgena
tornado escravo pelo bandeirante. Tendo sido a principal motivao para
que as expedies de apresamento ocorressem, o ndio foi um importante
ator histrico da So Paulo nos dois primeiros sculos da colonizao. O
homem natural da terra, arrancado das matas pelos colonos apresadores,
constituiu uma densa e massiva fora de trabalho que, indubitavelmente,
atuou no apenas nas roas de seus captores ou proprietrios, mas tambm
na manuteno dos espaos pblicos da vila de So Paulo, tapando buracos
nas ruas, carpindo o largo da igreja, ornamentando as vias que se situavam
no trajeto das procisses, consertando pontes de uso coletivo e limpando as

1 As Actas da Cmara da Villa de So Paulo so documentos naturalmente repletos de termos


arcaicos, tais como xpo, que significa Cristo; xpo, que significa cristo; Virapoeira, que
significa Ibirapuera; achesiatica, que significa eclesistica, dentre outros mais. Estas palavras
obnubilariam, torvariam a compreenso das citaes destes documentos, por parte das pessoas
deste incio de sculo XXI. Por causa disso, fizemos uma necessria atualizao dos arcasmos
terminolgicos, o que promover o entendimento de palavras antigas, que seriam ininteligveis
para no poucos leitores atuais.

adjacncias das fontes dgua que abasteciam a populao. Obedecendo s


determinaes oficiais da Cmara Municipal, os proprietrios de peas
muitas vezes eram assim denominados os escravos ndios nas deliberaes
do Conselho agregavam e organizavam grupos de trabalho no pouco
numerosos, visando a dar cumprimento s tarefas aludidas, muitas delas de
interesse pblico. Desta forma, subordinado s necessidades comunitrias dos
colonos, o ndio apresado no foi escravo de um s senhor na vila de So Paulo
de Piratininga, mas um escravo pblico, quando a Cmara Municipal julgava
necessrio.
O Captulo II intitula-se O chamamento do serto: as expedies de
caa ao ndio. Feito integralmente com base nas Actas da Cmara da Villa
de So Paulo (sculos XVI e XVII), o texto trabalha as entradas do serto, as
expedies de apresamento organizadas pelos paulistas em busca do homem
natural da terra, para captur-lo e torn-lo escravo. O aprofundamento
documental que foi necessrio para a feitura deste captulo revelou, de
maneira clara, o papel importante que diversas expedies, hoje pouco
conhecidas, exerceram no contexto paulista do final do sculo XVI e incio do
XVII, as quais ocorreram entre os anos de 1585 e 1611, lideradas por homens
respeitados na vila de So Paulo: Gernimo Leito, Nicolau Barreto, Diogo de
Quadros e Baltazar Gonalves. Esses lderes e suas tropas sertanistas, embora
tenham desempenhado um papel importante em seu tempo, acabaram no
sendo to largamente conhecidos como outros chefes expedicionrios e seus
respectivos contingentes. O ndio, para o paulista dos sculos XVI e XVII,
representava um elemento aplacador da penria que o rodeava. O ndio era
um bem material que precisava ser conquistado, mesmo que fora. Essa
mentalidade escravista, conjugada disponibilidade de peas nas matas da
colnia, propiciou a organizao sistemtica de expedies de apresamento. A
ateno dos paulistas daquela poca estava voltada, acima de qualquer outra
coisa, para a perspectiva de caar e escravizar o indgena. Foi nesse contexto
que se originaram, sistematicamente, os desmandos, os quais resultaram, ao
longo do tempo, na destribalizao e na morte de milhares de ndios.
O Captulo III, intitulado Colonos e jesutas: incompatibilidades
inconciliveis, aborda a divergncia de ideias e a animosidade que marcou,

de maneira clara, o relacionamento entre os colonos paulistas e os religiosos


da Companhia de Jesus.
O apresamento, principal motivao das entradas e bandeiras, era
uma prtica condenada pelos jesutas inclusive com excomunhes ,
gerando um antagonismo entre esses religiosos e os colonos, o qual resultou
num processo paulatino que, ao longo dos anos, se aprofundou, vindo a
culminar com a expulso dos inacianos de So Paulo em 1640. Esse captulo
trata deste processo ocorrido no planalto, buscando demonstrar a arraigada
intencionalidade dos sertanistas no que dizia respeito a se livrar dos padres,
que eram contrrios principal atividade do planalto: a caa ao ndio.
O Captulo IV intitula-se Antnio Raposo Tavares: de delinquente a
heri. Como o prprio ttulo indica, este captulo trata da clebre figura de
Antnio Raposo Tavares, sertanista considerado exponencial na histria das
bandeiras, cujo heroico protagonismo, tantas vezes reiterado, no condiz com
as fontes primrias neste caso, as Actas da Cmara da Villa de So Paulo, nas
quais chamado de delinquente. Propalado como heri em no poucas obras
historiogrficas, bem como nos livros didticos de histria, Raposo Tavares
acabou por figurar em lendas, tais como a de que ele teria atravessado toda
a Amrica do Sul, de leste e oeste, levando a cabo a proeza extraordinria de
transpor a cordilheira dos Andes e alcanar o Oceano Pacfico. Este personagem
mtico acabou adentrando os domnios da poesia e inspirando um longo
poema pico intitulado Os Brasileidas, de autoria de Carlos Alberto Nunes,
membro da Academia Paulista de Letras. Raposo Tavares no foi um heri em
seu tempo. Este captulo busca, portanto, demonstrar a extrema distncia, a
significativa disparidade existente entre o grande bandeirante Raposo Tavares,
heri da historiografia, da lenda e da poesia, com o sertanista truculento, fora
da lei e delinquente, que aparece nas Actas da Cmara de So Paulo.
Raposo Tavares foi um dos maiores lderes de expedies de apresamento
da histria do Brasil. Sua atuao invasiva ao longo do tempo deixou um
rastro de mortes, escravizao e sofrimento entre os ndios que habitavam o
interior da Amrica. Este bandeirante, como muitos outros, no foi um agente
civilizador da metrpole lusitana, nem foi um fundador de vilas ou cidades,
mas sim um despovoador, que em muitos casos semeou desertos atrs de si,
tornando vazias algumas regies anteriormente repletas de indgenas, como
a do Guair, por exemplo. Sua trajetria reflete claramente como pensavam

os sertanistas paulistas dos seiscentos, homens que consideravam a atividade


apresadora indispensvel em suas vidas.
Investigar a vida de Raposo Tavares na colnia , de alguma maneira,
contribuir para a desconstruo do mito que se formou ao redor dos
bandeirantes paulistas, pois o lder apresador em questo , seguramente, o
personagem mais representativo desta galeria de heris, onde pontilham outros
cones proeminentes.
Ao terminar esta apresentao, salientemos a possvel contribuio
desta obra, que d visibilidade a um aspecto de certa forma oculto no discurso
historiogrfico: a escravizao do indgena em alta escala, levada a cabo pelos
apresadores paulistas.
Manuel Pacheco Neto
Dourados, inverno de 2015.

10

Captulo I
O NDIO ESCRAVIZADO E SUA FORA DE TRABALHO:
PAPEL HISTRICO CENTRAL NA SO PAULO
QUINHENTISTA E SEISCENTISTA
Desde a segunda metade do sculo XVI, o devassamento que se
irradiou de So Paulo para o interior da colnia espraiou-se gradativamente,
ultrapassando, com o decorrer do tempo, os limites do Tratado de Tordesilhas,
atingindo as reas mais longnquas do continente e contribuindo para
estabelecer, de forma definitiva, as extensas dimenses territoriais ou
geogrficas do Brasil atual. Essa uma assero talvez difcil de ser infirmada
ou contraposta, porm extremamente simplista, posto que oferta uma
possibilidade de entendimento muito reduzido acerca de to complexo e
multifacetado tema, focando, mormente, a conquista de grandes tratos de
terras para a Coroa Portuguesa, sob o protagonismo dos bandeirantes. As
expedies serto adentro no foram, absolutamente, captulos de uma
pica e patritica empresa ou aventura. Os homens que empreenderam tais
expedies no foram motivados por intenes coletivistas. Primordialmente,
no pretendiam contribuir para a formao da nao e no eram representantes
da cpula poltica da metrpole. Os homens que palmilharam o continente
no eram fidalgos, no se locupletavam com a abastana do tesouro portugus
e no andavam ricamente trajados, uma vez que saram de uma vila mirrada,
vacilante e ameaado posto avanado da colonizao portuguesa no Brasil,
baluarte luso s portas do serto (VOLPATO, 1985, p. 36).
Devido sua localizao geogrfica, Piratininga propiciou a formao
de uma sociedade com caractersticas dspares, diferentes daquelas verificadas
nos outros ncleos populacionais da colnia, onde a vida no era marcada por
peculiaridades to pronunciadas. Na poca, existiam diferenas significativas
entre o planalto paulista, o nordeste e o prprio litoral da capitania de So
Vicente. Os portos do nordeste, assiduamente frequentados pelos navios

portugueses, refletiam, de certa forma, a pujana econmica dos potentados


do acar. J nos atracadouros de So Vicente, escumavam ondas plcidas,
serenas, nada empertigadas, traduzindo uma zona porturia um tanto
infrequentada, cada vez menos singrada pelas embarcaes portuguesas. Serra
acima, no planalto paulista, a insularidade determinou um modo de vida
muito especfico. O isolamento da vila de So Paulo um fator importante
para as intenes de compreenso do devassamento do Brasil, bem como da
escravizao massiva de ndios nos dois primeiros sculos da colonizao. No
sculo XVI ainda no havia ocorrido, de forma sistemtica, o espraiamento
do desbravamento em vrias direes. Os dias do auge do bandeirismo
estavam, ento, alojados no futuro, a partir do segundo quartel do sculo
XVII, destarte dcadas frente, insuspeitos no devir histrico, ignorados por
aqueles homens que no eram detentores de qualquer dote premonitrio, que
no eram adivinhos, mas seres humanos de seu prprio tempo, moradores de
um ncleo populacional que ainda no havia experimentado, em larga escala,
a expanso caminheira que alcanaria os mais ignotos e longnquos pontos do
serto, expanso que seria entendida depois, ao longo dos sculos, como uma
saga ou epopeia de contornos lendrios, quase surreais.
A histria das expedies sertanistas est ligada, de forma indissocivel,
pobreza do planalto da capitania de Martim Afonso. As razes do
devassamento esto, inexoravelmente, associadas s necessidades materiais
de homens rsticos, que procuraram amenizar suas agruras dirias. A
situao econmica e a organizao de expedies so elementos enredados,
inextricveis. As miserveis condies materiais que imperavam na So Paulo
primeva , ao que parece, um elemento central, indispensvel, para qualquer
tentativa de explicao do bandeirismo, uma vez que se configura como um
aspecto claramente dominante na vida dos paulistas no perodo em questo.
Elemento essencial, intrnseco s motivaes que empurraram os paulistas para
o serto, a insuficincia material planltica corroborada por historiadores de
tendncias marcadamente distintas, que, de maneira convergente, qualificam

12

as caminhadas sertanejas como a busca do remdio para a pobreza paulista2.


Na obra Os donos do poder, ao comentar o apresamento indgena levado a
cabo pelos paulistas antigos, Faoro (1997, p. 160) afirmou que os homens
de ento (sculos I e II) lanavam-se ao serto para procurar remdio s suas
necessidades.... Aqui Faoro lana mo de uma expresso derivada daquela
por ns mencionada, expresso bastante recorrente na historiografia que trata
das incurses florestais dos moradores do planalto, tendo sido trazida pelos
historiadores das fontes primrias bandeirantistas para os livros de histria.
Na obra Sociedade brasileira: uma histria, Aquino et al. (2001) asseveraram
que [...] os colonos [...] estavam sujeitos precariedade material do planalto,
precisando encontrar no serto o remdio para sua pobreza. Tambm Ellis,
no artigo intitulado As bandeiras na expanso Geogrfica do Brasil, escreveu que
o paulista ia para o serto
[...] em busca do remdio para sua pobreza: o brao indgena para
as lavouras [...] eis por que o piratiningano no era capaz de viver
sem o serto [...] o ndio era o maior dos bens materiais. Figurava
entre os valores arrolados em inventrios, nos dotes de casamento,
nos peclios deixados em testamento. Alm disso, era instrumento de
comrcio. Por isso tudo, foi como um ponto de apoio da sociedade
bandeirante (ELLIS, 1997, p. 281).

Cumpre ressaltar que a gnese do movimento bandeirantista assentouse, predominantemente, no objetivo especfico do apresamento do homem
natural da terra.
Sobre isso, escreveu Volpato:
O movimento bandeirantista surgiu da necessidade de mo-deobra dos habitantes do planalto piratiningano. Sem condies de
importar os escravos africanos que o comrcio europeu colocavalhes disposio nos portos coloniais, utilizavam a fora de trabalho
indgena. As condies especficas da sociedade do planalto no lhes
permitiam consumir um dos mais caros e mais absorvidos produtos,
mercantilizado pela explorao do comrcio colonial o escravo
africano (VOLPATO, 1985, p. 45).

Essa frase figura entre as mais conhecidas da historiografia das bandeiras.

13

Ainda sobre isso, com palavras pouco diferentes, escreveu a mesma autora:
A conquista de grupos indgenas e sua escravizao eram perfeitamente
explicadas a nvel econmico: os paulistas precisavam de braos para o
trabalho, no dispunham de recursos para comprar escravos africanos,
uma vez que sua economia pouco vinculada ao mercado no lhes
possibilitava a aquisio de numerrio para o pagamento da compra [...]
(Ibid. 1985, p. 37).

Com asseres que apontam para o mesmo entendimento, escreveu


Holanda:
A mobilidade maior dos de So Paulo provocada largamente pela
insuficincia dos recursos disponveis para a sustentao do ideal
comum de estabilidade. Apartados das grandes linhas naturais de
comunicao com o reino e sem condies para desenvolver de
imediato um tipo de economia extrovertida, que torne compensadora
a introduo de africanos, devem contentar-se com as possibilidades
mais modestas que proporciona o nativo, negro da terra como sem
malcia costumam dizer, e para ir busc-lo que correm o serto. Foi
antes de tudo a vontade de corrigir os efeitos da carncia de mo-deobra para a faina rural o que fomentou muitos episdios prprios da
sociedade do planalto3 (HOLANDA, 1986, p. 26).

Alijados do comrcio litorneo e subsistindo de parcas lavouras de trigo,


os habitantes da vila de So Paulo iniciaram a adentrar as matas, buscando
meios para amainar suas mltiplas carncias, pois a Serra do Mar dificultava as
comunicaes regulares com o litoral. Quanto a isso, escreveu Ellis:
Dificultando pela aspereza (a Serra do Mar) o livre trnsito entre
o planalto e o litoral, fez com que a Vila de Piratininga se voltasse
inteiramente para o serto, onde o paulista ia buscar o remdio para

3 Nessa citao de Holanda, encontramos a expresso negro da terra, usada para nomear
o nativo do Brasil. Tal expresso seria mais largamente disseminada muitos anos depois, com
a publicao da obra Negros da terra: ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo, de
autoria de Monteiro (2000). Este historiador explica: o [...] termo ndio [...] na documentao
da poca [...] referia-se to-somente aos integrantes dos aldeamentos da regio, reservandose para a vasta maioria da populao indgena a sugestiva denominao de negros da terra
(MONTEIRO, 2000, p. 155).

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a sua pobreza: o ndio. Ou pesquisar tesouros naturais de pedras e


metais preciosos [...] (ELLIS, 1997, p. 277)

Estas palavras de Ellis (1997) parecem ser lapidares, no que diz


respeito funo da serra do Mar, na incipincia dos assentamentos nos
campos de Piratininga. Foi desse ncleo humano que surgiu uma nova
sociedade, com caractersticas diferentes daquela j existente na costa da
Capitania de So Vicente.
Parece estar claro que a escravizao dos negros da terra era,
primordialmente, o que atraa os homens do planalto para o serto. Cada
pea ou escravo4 significava para seu dono mo de obra isenta de dispndio
pecunirio excetuando-se o peclio empregado na expedio , ou
mesmo uma mercadoria humana que poderia ser negociada pelo proprietrio.
Indubitavelmente, era mais fcil achar ndios do que ouro, prata ou diamantes.
Minerais valiosos eram mais raros que seres humanos. As matas no eram
desertas, no eram ermas, no eram ainda despovoadas. No existiam as
solides, mas as ancestrais povoaes tribais, assentadas imemorialmente no
interior do continente. A relativa facilidade de obteno dessa to desejada
fora de trabalho foi, ao que tudo indica, o fator maior a determinar a
formao de expedies, principalmente no incio, quando as aldeias prximas
a Piratininga ainda no haviam sido assoladas pelo apresamento ou mesmo
evacuadas ante a perspectiva de assaltos advindos dos paulistas.
Observemos estas palavras de Magalhes:
[...] em So Paulo [...] no bastavam os poucos negros, to dificilmente
importados da costa da frica. Da a caada aos silvcolas, a qual
levava no bojo, simultaneamente, a conquista do territrio e a
esperana, depois realizada, do descobrimento das riquezas minerais
(MAGALHES, 1944, p. 95).

Aqui est claro o entendimento de Magalhes acerca das motivaes


das expedies sertanistas. Em primeiro lugar, estava a cobia ou interesse pelo
escravo ndio, visando a suprir a escassez da escravaria africana. A expanso

4 Nas Actas da Cmara da Villa de So Paulo, os ndios escravizados eram chamados de


peas, de forma recorrente.

15

ou conquista territorial era, naquele contexto de necessidades imediatas, mera


decorrncia da caada humana concreta, enquanto o encontro de riquezas
minerais era nada mais que uma esperana, palavra escolhida pelo autor.
Elaborando explicaes que no excluem a influncia do fator
econmico no advento do apresamento, escreveu o apologeta dos paulistas,
Ellis Jr.:
que a mercadoria africana era cara [...] de cinco a dez vezes mais
valiosa que a americana [...] da o bandeirismo apresador da capitania
vicentina, que, no tendo outra fonte de riqueza, esteve diante da
imperiosa necessidade de apresar ndios. Era a necessidade de primo
vivere que obrigava ao apresamento. Com esse raciocnio lgico e claro,
temos que o bandeirismo de apresamento, com [...] suas principais
causas de ordem econmica perfeitamente salientadas e visveis, no
foi um fenmeno voluntrio, isto , dependente da vontade dos
realizadores, mas um ato predeterminado pela economia da terra e pela
economia alheia, as quais obrigavam os vicentinos ao apresamento [...]
(ELLIS JR., 1946, p. 64-65).

Detenhamo-nos brevemente para analisar o sentido dessas palavras,


posto que provoca uma importante reflexo conceitual sobre as expedies de
caa ao ndio, mormente ao considerarmos o fato de que tais palavras foram
escritas por um autor, que ao longo de sua prolfica carreira, deu explcitas e
sucessivas mostras de seus pendores de defensor no pouco ardoroso
das causas paulistas5, figurando ao lado de Ricardo (1942), como um dos
maiores autores da historiografia apologtica. No entanto, diferentemente de
Ricardo, aqui Ellis Jr. (1946) evidencia enfaticamente o fator econmico como

5 Para citar apenas um exemplo desse engajamento de Ellis Jr. (1946) em relao histria
de So Paulo, lembremos que no texto de apresentao de sua obra Os primeiros troncos
paulistas, ele afirmou: pois meu objectivo fazer, em relao aos paulistas dos primeiros
sculos, com que jorre a luz sobre as suas origens [...] continuo no meu lemma de empregar a
minha actividade em assumptos paulistas unicamente. Na incapacidade de realizar para S. Paulo
o que almejo, quero ao menos fazer por elle o mais que posso. Noutro trabalho, intitulado O
bandeirismo na economia do sculo XVII, afirmou o mesmo autor: ... estou indelevelmente
ligado ao estudo cientfico do passado desta sagrada terra [...] eu me sinto solidamente radicado
a ele por um empolgado entusiasmo, que me acompanha, desde os mais verdes anos [...] sou
hoje um servidor exclusivo do conhecimento do passado de minha terra e de minha gente
(ELLIS JR., 1946, p. 55).

16

principal contingncia histrica engendradora do bandeirismo. Mais ainda,


Ellis Jr. (1946) afirma, peremptoriamente, que a pobreza piratiningana levou
os paulistas ao apresamento indgena, no ao vaguear pelos sertes incultos,
procura de fericas riquezas, como afirmou Ricardo, que devido a muitas
asseveraes desbragadamente apologticas, acabou por ser considerado um
autor essencialmente panegirista do herosmo bandeirantista, desta forma
contribuindo para que as atividades de caa ao ncola fossem, de certa forma,
lanadas no limbo da historiografia, olvidadas ou at mesmo jamais conhecidas
por boa parte do senso comum. Parece que, de fato, Ricardo foi um baluarte,
um importante artfice do processo de instrumentalizao poltica da figura do
bandeirante, na primeira metade do sculo XX, uma vez que, sem cerimnia,
eliminou de sua produo uma atividade de grande importncia para os
paulistas antigos.
Sobre isso, afirmou Volpato:
[...] a transformao do bandeirante em heri enfrentou como entrave
a dificuldade de explicar a destruio das populaes espanholas, bem
como inmeras outras atrocidades [...] Cassiano Ricardo resolve a
questo eliminando a caa ao ndio do movimento bandeirantista [...]
o bandeirante era um caador de mitos e riquezas e no de bugres, em
sua verso (VOLPATO, 1985, p. 20).

A anlise de Volpato sobre a obra de Ricardo parece ter muita


propriedade. Para verificarmos isso, observemos o que escreveu o prprio
Ricardo em Marcha para Oeste, sua obra mais conhecida:
[...] atrs daqueles mataros trgicos que pareciam querer contar-lhes o
segredo de uma fortuna escondida por drages exclusivistas e odiosos.
Esses mitos, sim arrastaram os grupos terra adentro. Naquela
mobilidade dramtica e estrepitosa que ainda nos enche de espanto
[...] (RICARDO, 1942, p. 46).

Est claro que at mesmo o vocabulrio de Ricardo pende para o


mtico, pois so os drages criaturas mitolgicas que escondem ou
guardam a fortuna no serto remoto. As criaturas reais que habitavam os
matareos trgicos os indgenas foram simplesmente suprimidas por
Ricardo, sendo substitudas por entes imaginrios, conhecidos personagens

17

do fabulrio universal, oponentes de heris triunfantes, os quais sempre


venciam no final feliz. Nas terras tupiniquins do perodo colonial, quem
foram os heris que enfrentaram os drages? Quem em mobilidade
dramtica e esprepitosa avanou para o interior do continente? Est
claro que foram os heris bandeirantes, pois pessoas comuns no vencem
drages. Invariavelmente, em todas as fbulas, so heris os personagens que
enfrentam drages. Desta forma, suspeitamos que Ricardo, ao lanar mo
de um vocabulrio mitolgico, acaba induzindo o leitor a um entendimento
que privilegia o protagonismo de um heri6 destemeroso, afrontador de
seres supranaturais. As esdrxulas palavras de Ricardo dizem respeito ao
sobrenatural. O mundo dos drages o mesmo dos duendes, dos gnomos,
das drades, das fadas, das ninfas e das feiticeiras. Tal mundo da rbita da
literatura fantstica, no da esfera da escrita da histria. Porm, ao pretender
escrever sobre a histria do bandeirismo, Ricardo inseriu em sua obra
elementos estranhos ao labor historiogrfico, pretendendo ressaltar os atores
principais de uma epopeia ou saga admirvel. Tais atores so, obviamente, os
bandeirantes paulistas que, na viso de Ricardo, no mataram ou escravizaram
ndios, mas exploraram os sertes em busca de minrios valiosos, minrios
escondidos, que tinham drages como guardies. Ainda assim, parece-nos
que a maior falta ou desventura de Ricardo no foi sua estrambtica evocao
de um esteretipo ou personagem fabular to amplamente conhecido,
mas sua opo por passar larga do apresamento indgena, desta forma
suprimindo de seu prprio discurso, de forma simplista e grosseira, uma
atividade que est, intrnseca e irretorquivelmente, amalgamada com todos
os outros aspectos do cotidiano dos paulistas dos sculos XVI e XVII.
Tambm criticando a negao do apresamento presente na obra de
Ricardo , em conformidade com as asseres de Volpato, escreveu Vasconcelos:
Na obra Marcha para Oeste, Cassiano Ricardo tentou eximir o
bandeirante da responsabilidade sobre a chamada fase da bandeira
de prea, dando um significado mais complexo ao bandeirantismo
(VASCONCELOS, 1999, p. 104).

6 Aqui, ao mencionar a figura do drago, Ricardo induz o leitor a pensar no bandeirante


como heri. frente teremos a oportunidade de enfocar uma situao em que Ricardo,
abertamente, adjetiva o bandeirante como heri.

18

As elaboraes intrincadas da historiografia triunfalista apresentam um


protagonista imarcescvel, que realiza desassombradamente o devassamento
do continente, atingindo seus mais ignotos grotes e expandindo os domnios
da Coroa Portuguesa. Impassvel, esse personagem parece perlustrar vastas
extenses desertas, onde pululam feras selvagens a espreit-lo, emboscadas
entre as grandes rvores da floresta tropical. Alm das selvas espessas, so
muitos os rios, so vrias as montanhas e inmeros os campos perlongados
pelo destemeroso desbravador. Todos esses elementos naturais constituem a
trilha por onde o caminhante avana. A agreste e s vezes inviolada paisagem
o palco do marchador, palco que ele domina heroicamente. O sertanista
paulista um ator histrico que a tudo sobrepuja: a mata, a montanha, o
cansao, o rio, a fauna nativa, a plancie e... o ndio. Todos lhe so apenas
panos de fundo. Impregnada pelo etnocentrismo europeu, a historiografia
convencional no parece contemplar o indgena em seus aspectos mais bvios,
elementares ou mesmo essenciais. O sertanista adventcio, que atinge os
recnditos da colnia, indubitavelmente um elemento novo, recentssimo,
um explorador ou invasor a desvendar as particularidades de um universo
ancestral, imemorial, estabelecido e regido por valores socioculturais muito
prprios. O homem natural da terra, habitante dos desertos ou solides, aqui
estava muito antes que a esquadra cabralina partisse da ocidental praia lusitana.
As selvas por onde, mais tarde, avanaram os paulistas, eram profusamente
pontilhadas, desde h muito, por aldeias indgenas. Porm, os ento moradores
dessas aldeias foram, quando muito, meros figurantes ou coadjuvantes a
constar nas urdiduras do discurso histrico, tendo sido abordados secundria
ou terciariamente nas representaes historiogrficas que foram tecidas acerca
do perodo colonial brasileiro, mormente nos dois primeiros sculos, quando
os moradores do planalto de So Paulo empreenderam longas caminhadas,
penetrando o continente em vrias direes e estabelecendo, cada vez mais a
oeste, os postos avanados do domnio portugus na Amrica.
Escrever a histria das expedies sertanistas , indubitavelmente,
recuperar ou resgatar a histria de milhares e milhares de ndios. Esta uma
assero que traz consigo, talvez, muita lgica. Porm, tal lgica ou coerncia
no esteve presente na historiografia convencional, durante e atravs de muitas
dcadas de narrativas pomposas, gongricas e picas, na qual o domnio
ou protagonismo exercido pelo antigo sertanista paulista (piratiningano)

19

impressionava por sua vultosidade paradigmtica. Foi este personagem


histrico senhorial quem fez do Brasil uma nao de dimenses continentais.
Responsvel por essa to conhecida expanso geogrfica, que fez do Brasil um
pas gigante, o caminhante paulista passou a ser, ele mesmo, propalado como
gigante pela historiografia apologtica7.
Um homem superior, tanto racial quanto moralmente. Essa talvez
a sntese canhestra, a respeito das adjetivaes extremamente edificantes
atribudas ao antigo paulista pela vasta, frondosa e laudatria historiografia
do bandeirismo. Porm, ao percorrer as fontes primrias no caso, as Actas
da Cmara da Villa de So Paulo e o Registo Geral de So Paulo , percebese que o sentido triunfalista, laudatrio, pico ou heroicizante, to presente
nas produes bibliogrficas sobre o tema, comea, de maneira paulatina e
irreversvel, a ser compreendido, tomando os contornos que remetem para
o que parece este multifacetado sentido apologtico de fato ser: fruto
de idealizao ideolgica, escrito por muitas mos, pensado por muitos
crebros cultos ou eruditos8, detentores de fartos recursos vocabulares.
Sculos antes que os historiadores ou cronistas apologticos se
debruassem para escrever a histria de So Paulo, no raro encastelados em
bibliotecas ou gabinetes amplos, confortavelmente sentados em cadeiras de
alto espaldar e rodeados de estantes atulhadas de livros, os rsticos habitantes
da prstina vila de Piratininga j garatujavam, de certa forma, a crnica de
seu cotidiano, registrando as deliberaes e decises oficiais levadas a cabo
dentro de uma choa coberta por palha, onde ocorriam as reunies do
Conselho piratiningano, que revelaram, para a posteridade, um viver simples
e condicionado pelas contingncias histricas da poca, como deixam claro as
atas da cmara paulistana.
Para que se entenda o sertanismo ou as entradas do serto,
indispensvel o estudo da comunidade estabelecida no planalto de So
Paulo, local de onde saram os homens que palmilharam a imensido da

7 Sobre os sertanistas paulistas, Ellis Jr. escreveu um livro intitulado Raa de Gigantes
(1926), aludindo clebre expresso cunhada por Saint-Hilaire, no incio do sculo XIX.
8 Os historiadores da historiografia bandeirantista evocavam bastante o conceito de erudio.
Exemplo disso encontrado em Belmonte (1940): o farol da erudio do mestre e Baslio de
Magalhes (1944) a Belmonte em carta: reputo seus argumentos como eruditos.

20

Amrica9. No entanto, para que se entenda tanto a sociedade do planalto


quanto as expedies mato adentro, tambm indispensvel conhecer e,
sobretudo, reconhecer a dimenso significativa da importncia do homem
natural da terra. , de certa forma, suficientemente sabido que o ndio foi
caado e escravizado pelos moradores da vila de So Paulo10. Contudo,
parece ser pouco conhecida a amplitude de sua atuao como mo de obra
massiva, no apenas nas roas ou lavouras particulares de trigo ou cana, mas
em outras esferas, instncias ou atividades bem mais abrangentes, como a
manuteno dos logradouros ou vias pblicas, concernente no apenas
limpeza destes, como tambm no que dizia respeito a consertos ou reparos
das diversas construes neles erigidas.
Para que iniciemos a averiguar isso, vejamos o que est escrito na Ata
Municipal do dia 14 de agosto de 1575:
[...] que toda a pessoa moradora desta vila mandasse ponte a partir
de amanh at oito dias para se fazerem por razo de estarem as
guas muito vazias e que toda pessoa que tiver de seis peas para
cima mandaro dois escravos , da para baixo mandaro um, e
com penas de cem ris para quem no mandar [...] (ACTAS DA
CMARA, 1575, p. 81).

Aqui, a Cmara obrigou, sob pena de cem ris, que os moradores que
possussem mais de seis escravos (peas) enviassem dois deles para fazer11
uma ponte de nome no mencionado, determinando ainda que aqueles que
tivessem menos de seis, enviassem apenas um. O poder pblico, representado
pelo Conselho municipal, ainda determinou um aprazamento de oito (outo)
dias para que a empreitada acontecesse.

9 O Padre Antnio Vieira, citado por Monteiro (2000, p. 7), na obra Negros da terra:
ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo, escreveu que os homens da expedio de
Antnio Raposo Tavares perderam-se na imensido da Amrica.
10 Cumpre, contudo, corroborar que a historiografia apologtica buscou minimizar a faceta
do sertanista paulista como caador de ndios, ressaltando a expanso geogrfica e o achamento
do ouro, por ele levados a cabo.
11 O verbo fazer muitas vezes empregado nas atas exprimindo consertar ou reformar.
Isso fica claro ao se percorrer a documentao.

21

Cinco meses antes, na sesso de 30 de maro de 1575, determinava-se


aos moradores:
[...] a fazer o caminho que vai daqui para Ibirapuera e que toda pessoa
que tivesse terras e testadas beira do dito caminho as mandasse fazer e
limpar dentro de oito dias sob pena de cem ris [...] que sob a dita pena
os moradores mandassem logo ao outro dia [...] fazer o caminho que vai
daqui para a fonte e [...] quem tiver mais de seis peas mandar duas e
quem tiver menos mandar uma pea [...] (Ibid., 1575, p. 71-72).

Sob pena de cem ris (o escrivo Frutuoso da Costa escreve


primeiramente duzentos ris, retificando seu equvoco na sequncia da
frase), os moradores foram instados a dar cabo de duas incumbncias: fazer
o caminho que ia da casa do Conselho (Cmara Municipal) regio do
Ibirapuera, tomando ainda as mesmas providncias em relao ao caminho
que ia da sede da municipalidade fonte. Cumpre ainda observar que tal
ordem ou determinao, alm de exprimir a necessidade da feitura de uma
dupla empreitada, desdobra-se ainda em suas instrues, obrigando os
moradores no apenas a fazer, como tambm a allimpar os ditos caminhos.
Em palavras diretas, determinou-se a reforma e a limpeza de duas vias de
uso comum. A responsabilidade desta tarefa foi confiada, sob as penas da lei,
aos proprietrios de escravos que moravam ao longo desses dois caminhos,
e o trabalho propriamente dito deveria ser executado pelas peas, ou seja, os
indgenas escravizados. Conforme o nmero de cativos que possua menos
ou mais de seis o proprietrio enviava um ou dois para o cumprimento
da determinao oficial, sendo multado caso no o fizesse dentro do prazo
estabelecido.
Um ano depois, em 14 de abril de 1576, os homens do Conselho
requeriam peas para limpar as duas fontes da vila, uma delas prxima ao rio
Tamanduate. Desta feita, solicitada de novo sob pena de cem ris
uma pea de cada morador (vizinho), independentemente da quantidade de
cativos por ele administrada:
[...] e nesta Cmara requereu o procurador do conselho Loureno Vaz,
que duas fontes que h nesta vila, uma indo para o rio Tamanduate
e outra atrs da casa de Joane Anes, ambas estavam sujas e que

22

precisavam de limpeza [...] em face disto os oficiais mandaram que


fosse apregoado que cada vizinho desta vila mandasse uma pea para
trabalhar nas ditas fontes [...] sob pena de cem ris [...] (ACTAS DA
CMARA, 1576, p. 95).

J em 22 de setembro de 1576, o Conselho solicitava escravos para


consertar a ponte do rio Tamanduate:
[...] requereu o procurador do Conselho, Loureno Vaz, que a ponte
do rio Tamanduate, que vai para a vrzea e para o campo, est para
cair e que seja mandado consertar, pela muita serventia que ser
para este povo, ao que os senhores oficiais mandaram [...] que seja
apregoado e notificado a todos, amanh na sada da missa, que todo
morador desta vila mande seus escravos entre segunda e tera para
reparar a ponte. Que toda a pessoa que tiver de seis escravos para
riba que mande dois para o servio e quem tiver de seis peas para
baixo que mande uma, e que o servio no seja interrompido, at que
esteja acabado, sob pena de cem ris e condenao pelo Conselho [...]
(Ibid., 1576, p. 104).

O procurador do Conselho, Loureno Vaz, requer que seja feito prego


em frente igreja12, solicitando servio escravo para reparos na aludida ponte,
sob a costumeira forma da lei, incluindo aprazamento e envio de peas em
conformidade com o nmero de criados possudo pelo morador, e, no caso de
no cumprimento do pedido, a penalizao atravs do pagamento de multa.
Mesmo assim, alguns moradores acabaram por no enviar a mo de obra para
o Tamanduate, tornando-se destarte passveis de condenao pelo Conselho,
que, por sua vez, optou por no lhes impor a referida coima, mas por absolvlos de suas faltas, isentando-os de tal dispndio pecunirio, caso os escravos
fossem postos disposio da Cmara Municipal numa outra empreitada.
Sobre isso, averiguemos o que ficou registrado na ata de vereana do dia
28 de outubro de 1576:
[...] argumentou o procurador do Conselho, Loureno Vaz, que os
oficiais, na sesso anterior, haviam mandado consertar a ponte do

12 Essa era uma estratgia contumaz utilizada pela Cmara de So Paulo, visando a tornar
pblicos os informes de seu interesse.

23

rio e que todo o morador que para l no enviasse suas peas pagaria
multa de cem ris, acrescentando que na ponte no compareceram as
peas de Jorge Moreira, Simo Jorge, Paulo Dias, Salvador Pires e seu
genro e Paulo Ruiz [...] os senhores oficiais mandaram notificar estes
moradores que mandem suas peas para consertar, caiar e rebocar o
prdio da Cmara, que todos enviem duas peas, exceto Paulo Ruiz,
que dever enviar apenas uma pea, e quem no cumprir, pagar a dita
pena de cem ris. (Ibid., 1576, p. 107).

As pessoas que no mandaram peas para a ponte foram contempladas


com a possibilidade de rebocar e caiar o interior da casa do Conselho, por
intermdio de suas peas. Essa era uma condio para o perdo da pena da
multa. Caso essa condio escrita na ata em tom ou guisa de concesso ou
privilgio no fosse cumprida, a sim, finalmente, os moradores em pauta
seriam multados em cem ris, conforme estipulado anteriormente, na sesso
de 22 de setembro.
Cremos estar ficando claro o quo importante era o brao indgena
para a vida na vila de So Paulo, no apenas nas roas, plantaes ou lavouras,
mas tambm na manuteno dos logradouros e prdios de uso comum,
bem como na limpeza regular dos caminhos que cortavam o povoado e suas
adjacncias. Somente neste ato de absolvio de seis moradores faltosos em seu
dever comunitrio, foi empregada a mo de obra de onze ndios, j que, de
cinco dos acusados, a Cmara cobrou o trabalho de duas de suas peas, e para
apenas um deles foi determinado o envio de um ndio para a pequena reforma
do prdio do conselho.
Quase cinco anos depois, na ata da sesso de 03 de julho de 1581,
deixou escrito o escrivo Loureno Vaz:
[...] que todos os moradores da banda de Ibirapuera faam o caminho,
a saber, da casa de Jorge Moreira pelos matos e capoeiras at chegar
ao caminho do conselho desta vila, o qual se far dentro de doze
dias, a partir de hoje. Os moradores que enviaro suas peas sero:
Manoel Ribeiro, trs escravos; Manoel Fernandez, vereador, outros trs
escravos; Jorge Moreira, trs escravos; Saiavedra, um escravo; Pedro
Alves, outro escravo; Jernimo Ruiz, outro escravo; Brz Gonalves,
uma pea; Marcos Fernandes, uma pea; Joo do Canho, um escravo;
Baltazar Gonalves, duas peas, sendo um macho e uma fmea; Diogo

24

Teixeira, um escravo; Gonalo Fernandes, uma pea; Baltazar Ruiz,


uma pea. Todos os moradores aqui nomeados que no enviarem suas
peas, pagaro cem ris para o Conselho desta vila [...] (ACTAS DA
CMARA, 1581, p. 180-181).

Essa ata, bastante detalhada, nomeia as pessoas que cederiam escravos


para a feitura do caminho de Ibirapuera. Aos escravos ndios so empregados os
vocbulos peas, e a Baltazar Gonalves especifica-se que mande duas peas, um
macho e uma fmea. Contando-se o cedimento de mo de obra imposto a cada
um dos nomeados moradores do trajeto, somam-se exatamente duas dezenas
de peas, ou seja, quase o dobro do nmero mobilizado para tornar o prdio da
Cmara mais confortvel, quando da absolvio dos moradores relapsos, meia
dcada antes. Cumpre ainda rememorar que, naquela oportunidade, a soma de
onze cativos correspondia apenas ao que foi exigido dos homens passveis de
pagar a multa previamente afixada. Isso quer dizer que, muito provavelmente, o
nmero de ndios escravos envolvidos na empreitada da ponte do Tamanduate,
em 1576, foi muito maior, j que no foram arrolados formalmente na ata os
moradores que cumpriram com sua obrigao de cedimento de mo de obra para
o trabalho na ponte. Cremos ser importante relembrar que na documentao
por ns percorrida, os negros da terra sempre aparecem envolvidos em trabalhos
de interesse pblico. curioso observar que essa faceta nada perifrica da So
Paulo primeva, via de regra no aparece na historiografia do bandeirismo, que
comumente oferta a verso do ndio escravizado a servio exclusivo de seu senhor,
nas lavouras e em vrios outros trabalhos de cunho privado, cumprindo frisar
que tal enfoque apangio dos autores crticos, uma vez que os historiadores ou
cronistas apologetas dos bandeirantes optam por minorar a questo da escravido
indgena ou, at mesmo, passar ao largo de tal temtica. O ndio servidor e escravo
de seu prprio amo ou senhor , mesmo assim, relativamente conhecido pelo
senso comum, devido principalmente s postulaes das produes crticas, que,
h pouco mais de duas dcadas, tomaram um impulso importante, postando-se,
naturalmente, como antagonistas tericas das diretrizes gerais ou das principais
argumentaes ou asseres dos trabalhos convencionais trabalhos esses h
muito disseminados largamente em todo o Brasil, tendo na instituio escolar
um importante ncleo de irradiao.
Tais consideraes so aqui feitas com o objetivo de evidenciar uma
caracterstica da sociedade do planalto paulista, uma caracterstica importante,

25

mas, at onde sabemos, praticamente desconhecida da sociedade brasileira deste


inicio de sculo, exceo feita aos estudiosos que se debruam sobre as fontes
primrias relativas aos primrdios da capitania de Martim Afonso de Souza. Ao
que parece, pouco se sabe acerca dos afazeres ou trabalhos de natureza pblica
realizados pelos escravos indgenas no vilarejo do planalto de So Vicente. E
isso que ora buscamos demonstrar. O ndio, figura importante no contexto em
questo, foi o responsvel pela manuteno e limpeza no apenas das lavouras
e propriedades de seus senhores, mas tambm de, literalmente, todo o povoado
de So Paulo do Campo: seus caminhos, suas fontes, seus prdios pblicos, seus
largos, seus adros, seus muros. O ndio era uma presena massiva no que dizia
respeito mo de obra na esfera pblica, destarte tornando-se quando a
Cmara Municipal intervinha junto aos seus senhores , num timo, escravo de
no apenas seu administrador, mas de toda a sociedade no escrava do povoado,
uma vez que o trabalho pblico era, pelo menos em tese, realizado para o bem
do povo13. Nesse sentido, j que o trabalho escravo do homem natural da terra
servia ao povo, suspeitamos no ser inidneo afirmar que o ndio, na So Paulo
quinhentista e seiscentista, foi um escravo pblico.
Ainda h pouco, abordamos algumas oportunidades em que vrios
escravos ndios levaram a cabo trabalhos de interesse pblico. Em duas delas
foi possvel contar a quantidade de ndios envolvida no trabalho: em 1576,
quando onze peas caiaram e rebocaram a casa da Cmara, e em 1581,
quando vinte cativos14 fizeram o caminho de Ibirapuera. Enfatizemos que
nesses dois episdios foi possvel contar o nmero de peas na documentao.
Cumpre, porm, esclarecer a infinidade de outras empreitadas em que
tal conta no foi possvel por no haver meno alguma que a ensejasse
, permitindo, contudo, que fizssemos suposies nada imprudentes
antes bem contidas sobre o envolvimento de um nmero muito maior
de ndios. J mencionamos nosso entendimento acerca dos moradores que
cumpriram a determinao da Cmara, enviando seus escravos para a ponte
do Tamanduate, em 1576. Parece ser bastante razovel cogitar que as peas
mandadas ponte foram em nmero bem superior s onze que depois

13 O bem do povo ou o inobrecimento da Vila eram expresses muito comuns nas atas
da Cmara.
14 O termo cativos aparece muito na documentao estudada.

26

trabalharam na Cmara, j que estas ltimas constituam no a regra, mas a


exceo, dado que trabalhavam para livrar seus senhores de uma multa em
dinheiro, decorrente do descumprimento de uma determinao do Conselho.
Os no cumpridores da lei so, nesse caso, contveis; os cumpridores, por
outro lado, so incontveis, por no estarem arrolados documentalmente,
constituindo, muito provavelmente, uma maioria bastante significativa.
Se, em 1576, onze ndios trabalharam na Cmara (um nmero
certamente pequeno se confrontado com a quantidade de cativos mandada
por seus donos ao Tamanduate), e, em 1581, vinte deles fizeram o caminho
de Ibirapuera, verifiquemos agora a vultosa fora de trabalho solicitada aos
donos de escravos, na sesso da Cmara de So Paulo, em 23 de maio de 1584:
[...] os oficiais ordenaram que sejam feitos servios de manuteno
do caminho do Ipiranga, que no rumo do caminho do mar,
nomeando os moradores que l tem fazenda: Antnio de Proena,
Bartholomeu Fernandes, Belchior da Costa, Domingos Luis,
Francisco de Brito, sendo que este ltimo ter o encargo de chamar
a todos e definir o dia para que os servios sejam feitos, sendo que
os que no cumprirem esta determinao pagaro cinco tostes para
o conselho desta vila [...] ficou tambm decidido na mesma sesso
que todos os moradores que tem fazendas prximas Ponte Grande
devero providenciar os trabalhos de manuteno da mesma, em
data que ser a eles informada por Paulo Ruiz, sendo que todos
aqueles que no cumprirem a determinao pagaro cinco tostes
ao conselho desta vila. Os moradores prximos Ponte Grande
So: Joane Anes, Paulo Roiz, Antnio Preto, Francisco Preto,
Domingos Fernandes, Diogo de Onhate, Pedro da Silva, Antnio
Dias, Cristvo Gonalves, Salvador Pires, Gonalo Pires, Pedro
Dias e seus filhos e genros, Francisco Pires, Pedro Alves e Antnio
Gomes [...] tambm sob pena de cinco tostes, o caminho de
Ibirapuera dever receber servios de manuteno, por parte dos
moradores de suas proximidades, a saber: Jorge Moreira, Silvestre
Texta, Gonalo Fernandes, Balthasar Ruiz, Diogo Teixeira, Marcos
Fernandes, Balthazar Gonalves, Brz Gonalves, Jernimo Ruiz,
Jernimo da Cunha, Manoel Ribeiro, Andr Mendes, Andr de
Burgos, Sebastio Leme, Manoel Fernandes, Luis Gomes, Pedro
Alves, Antnio Saiavedra. Todos estes moradores sero chamados
atravs de rol que ser feito por Manoel Ribeiro, determinando o
dia para que os servios sejam feitos [...] a manuteno do caminho
de Pinheiros, tambm sob pena de cinco tostes ao conselho, dever
ser feita pelos seguintes moradores: Afonso Sardinha, Antnio

27

Bicudo, Francisco da Gama, Ferno Dias, Domingos Gonalves,


Gaspar Fernades, lvaro Neto e Joaquim do Prado [...] (ACTAS
DA CMARA, 1584, p. 237-238).

Esta ata muito importante, pois nomeia as pessoas que possuem


propriedades ao longo de vrios caminhos, obrigando-as a limp-los atravs
do trabalho de seus escravos. No caminho do Ipiranga so arrolados cinco
moradores ou proprietrios de terra; no caminho da Ponte Grande so listados
quinze; no de Ibirapuera dezoito e no de Pinheiros mais oito, perfazendo 46
donos de peas. Comumente, como talvez j tenha se tornado claro, a Cmara
fixava o cedimento de duas peas para quem possua seis ou mais delas, exigindo
um nico cativo daqueles cujas posses eram mais modestas, ou seja, inferiores
a seis peas. No caso especfico de maio de 1584, a Cmara elencou parte dos
homens mais aquinhoados da vila de So Paulo levando-se em conta os
nada pomposos padres locais , no especificando quantas peas cada um
deles deveria ceder. Dentre os arrolados, constam Afonso Sardinha, Antnio
Proena e Baltasar Rodrigues. O primeiro destes homens aqui mencionados
clebre por sua abastana desproporcional, sendo considerado o ricao de seu
tempo; o segundo tambm foi um potentado quase do mesmo jaez do primeiro;
o terceiro foi um respeitado e influente homem pblico, tendo inclusive
exercido o cargo de procurador do Conselho. O rol de quase cinco dezenas
de pessoas, feito pela Cmara, inclui ainda muitos outros nomes conhecidos,
figuras de proeminncia no planalto, ligadas poltica e ao prprio Conselho,
ocupantes de diversos cargos oficiais. Sem mencionar todos, temos nomes tais
como os de Antnio Preto, Diogo de Onhate, Cristvo Gonalves, Salvador
Pires, Gonalo Pires, Jorge Moreira e Manoel Ribeiro. Essas consideraes
so aqui tecidas para que possamos no dimensionar em termos exatos, mas
pensar a respeito do nmero de ndios envolvidos no trabalho executado nos
quatro importantes caminhos j mencionados. Para tanto, organizemos nossas
cogitaes considerando trs possibilidades, prudentemente entendidas,
desde j, como passveis de anlise, uma vez que no estaro de acordo com
a exatido numrica concernente totalidade do grupo de peas enviado
Ponte Grande, ao Ibirapuera, ao Ipiranga e a Pinheiros. Cumpre, porm,
enunciar que no essencialmente indispensvel para o intento que ora
perseguimos obter o nmero exato de peas mandado lida, mas sim

28

contribuir para o entendimento de que, no episdio em questo, a quantidade


de escravos reunida pelos moradores no foi pouco significativa. Feita a
ressalva relativa ao dimensionamento talvez apenas aproximado que agora
levaremos a cabo, bem como assero acerca da dispensabilidade do alcance
da preciso numrica na questo ora analisada, verifiquemos as possibilidades
pouco atrs enunciadas: 1) cada um dos moradores nomeados pela Cmara
enviou uma pea, contribuindo para que, ao todo, 46 escravos trabalhassem na
extensa tarefa; 2) cada um dos homens arrolados mandou duas peas, destarte
contribuindo para que 92 cativos participassem do trabalho; 3) cada um dos
administradores de escravos enviou trs de seus administrados, contribuindo
para que 138 peas se envolvessem na azfama coletiva.
Considerada qualquer uma dessas hipteses como plausvel, talvez no
seja to difcil compreender que, na oportunidade em pauta, evidenciou-se
uma grande movimentao envolvendo farta escravaria. A Cmara Municipal
de Piratininga determinou, sob pena de multa, a formao de um mutiro de
trabalho escravo. Cumpre afirmar que em nosso entendimento, a primeira das
trs hipteses a menos passvel de plausibilidade, dada a perceptvel presena
de homens considerados abastados sempre levando em conta os padres
da So Paulo quinhentista e seiscentista na lista do Conselho. Contudo,
mesmo que a primeira hiptese seja levada em conta, teremos um significativo
grupo de escravos em ao. A segunda das hipteses , ao que nos parece, nada
desprezvel, j que no difcil crer que cada um dos arrolados pela edilidade
tenha mandado duas peas para o trabalho, que acabou executado, finalmente,
por quase uma centena de cativos. A terceira hiptese no parece ser, de forma
alguma, implausvel, posto que ceder trs cativos no era, para quem tinha muitos
outros, algo impossvel. Com efeito, a elaborao dessa terceira suposio deu-se
pelas caractersticas prprias da ata de 23 de maio de 1584, que, diferentemente
do que era ordinrio15, arrolou quase meia centena de moradores, sem explicitar
precisamente a quantidade de cativos a ser enviada faina por cada um deles.

15 Em grande parte das atas, como suspeitamos j ter deixado claro, a municipalidade
determinava o cedimento de duas peas por parte daqueles que possussem seis ou mais delas,
obrigando os proprietrios que tivessem menos de seis a ceder uma pea. Ordinariamente, no
se nomeava os moradores, mas sim apontava-se quais os caminhos ou logradouros a receber
manuteno, determinando-se que as pessoas que habitavam as adjacncias mencionadas
acudissem ao trabalho com suas peas.

29

Isso faz, obviamente, com que necessitemos lanar mo de conjecturas e cogitar


hipteses. Contudo, corroboremos que aqui nosso intento no o de alcanar
a preciso numrica, mas evidenciar a quantidade nada pequena de escravos
numa nica empreitada. E ainda no comentamos um importante trecho
exarado no documento ora em anlise, um diminuto trecho que sugere talvez a
participao de um nmero bem maior de cativos no mutiro de maio de 1584.
Verifiquemos tal trecho: [...] cada um ser obrigado, ou seja, todos os nomeados
devem ir com sua gente (ACTAS DA CMARA, 1584, p. 238). Essas poucas
palavras parecem configurar um indcio nada frgil, apontando para a reunio
de um grupo mais numeroso que o constante em qualquer das trs hipteses h
pouco sugeridas. A meno dos nomeados diz respeito aos moradores constantes
nas listas, que elencam os 46 habitantes dos caminhos especificados. Porm, o
que mais acena para a possibilidade de cogitao de que o ajuntado de peas foi
maior, justamente o registro de que todos os quase cinquenta proprietrios
listados deviam acudir ao trabalho com sua gente. Ora, a expresso sua gente no
parece aludir a uma ou duas peas de cada proprietrio, mas a um grupo delas,
um grupo que se agregaria a quase cinco dezenas de outros, formando a grande
fora de trabalho que atuaria nos caminhos j assaz mencionados. Suspeitamos
estar ficando claro que a nossa tentativa de evidenciar a considervel quantidade
de cativos nessa empreitada no est, talvez de maneira alguma, destituda de
fundamento. Pelo contrrio, as evidncias que fundamentam nossas assertivas
acerca da farta escravaria denotam, indubitavelmente, contornos ntidos, claros.
Tal clareza evidencia-se ainda mais se verificarmos que na longa e detalhada
ata que arrolou tanta gente para ceder escravos visando a reparar quatro
caminhos , ainda aparece uma determinao dirigida queles que no
moravam nas imediaes de tais logradouros, obrigando-os a limpar a frente de
suas propriedades, bem como os caminhos que conduziam s nascentes dgua:
[...] moradores que ficam de fora destes caminhos sero obrigados a
limpar os caminhos das fontes e os donos dos chos ao redor desta vila
sero obrigados a limpar suas testadas [...] (ACTAS DA CMARA,
1584, p. 238).

Essa determinao adicional, registrada depois em adendo dos quatro


caminhos, contribui para evidenciar, irrefragavelmente, que em maio de 1584
aconteceu em Piratininga uma agregao de vrias dezenas de grupos de peas,

30

oriundas de tambm vrias dezenas de donos. difcil quantificar o nmero


de pessoas pertencentes a este mutiro, sendo tal incognoscibilidade em parte
advinda do vultoso nmero de moradores instados a ceder sua jemte. Tornase assim evidente, em termos dificilmente refutveis, que a escravaria que
acudiu lida imposta pelo Conselho foi, na oportunidade, de considerveis
propores. Entendemos ser essa assero nada inidnea, mas prudente, isenta
de arroubos entusisticos.
O perceptvel detimento que fizemos na anlise dessa ata deveuse nossa intencionalidade de demonstrar, de forma clara, a dimenso
aproximada concernente organizao social da So Paulo primeva,
fundamentada, antes de tudo, na escravizao do ndio. Tal detimento,
cumpre ressaltar, descortina apenas uma nfima ou infinitesimal viso da
arcaica Piratininga, onde, ao que tudo indica, a agregao de ndios para
grandes empreitadas no era algo incomum. Pelo contrrio, a mo de obra
indgena era vista, pelos homens do Conselho, como uma fora de trabalho
disposio do bem comum16, podendo ser requerida a qualquer tempo pelo
poder institudo. Sempre que um trabalho de interesse pblico reunia um
nmero expressivo de escravos naturais da terra, ocorria um procedimento
costumeiro: a Cmara determinava aos donos de peas17 sob pena de
multa que cedessem seus escravos; estes proprietrios, por sua vez,
efetivamente organizavam a formao do grupo de trabalho, agregando seus
cativos queles pertencentes a outros senhores.
Tal procedimento contumaz, inclua tambm as propriedades e
caminhos situados alm dos muros da vila18. Para que constatemos isso,
verifiquemos o que foi escrito na ata de 14 de abril de 1585:
Nesta cmara os oficiais ordenaram que todos os moradores desta
vila que tiverem terras, chos e casas ao longo da vila, fora dos
muros dela, que limpem ao longo de suas propriedades [...] para
que os caminhos fiquem limpos e que isto se faa e cumpra na

16 Tal expresso encontrada repetidas vezes nas Atas da Cmara de So Paulo.


17 Essa determinao, cumpre corroborar, podia ser feita nomeando-se os donos de peas
que era um procedimento inusual ou, mais ordinariamente, mencionando-se os logradouros
e determinando-se que os que residiam em suas adjacncias agregassem suas peas conforme
suas posses e as enviassem lida.
18 A Vila de So Paulo era cercada por muros de taipa.

31

semana que vem, que a semana santa, que se faa prego disso
para que os moradores saibam e o morador que no fizer carpir e
limpar as suas testadas [...] pagar um tosto para o Conselho [...]
(ACTAS DA CMARA, 1585, p. 263-264).

Aqui existe uma ordem de servio que deveria ser cumprida nas
reas exteriores ao permetro cercado da Piratininga seiscentista. As testadas
ao longo dos caminhos deveriam ser capinadas e limpas. A preocupao
com a religiosidade se revelou presente, uma vez que o trabalho de limpeza
deveria ser feito na Semana Santa, antes, portanto, dos ofcios litrgicos
da Paixo de Cristo e da Pscoa. Essa preocupao em relao s datas
de cunho religioso recorrente nas atas. Doravante, isso se tornar claro.
Constatemos como os homens do Conselho davam ateno ao trajeto por
onde passavam as procisses: Foi requerido aos oficiais que mandassem
limpar os caminhos por onde as procisses esto acostumadas a passar [...]
(ACTAS DA CMARA, 1588, p. 348).
Esse registro foi feito em 9 de abril de 1588. Averiguemos agora parte
das deliberaes de 24 de junho de 1623:
[...] sob pena de dois tostes, que todos os moradores acudam festa
e procisso de Santa Isabel, que ocorrer no dia dois de julho [...] e
que todos limpem e carpam suas testadas e ruas sob a mesma pena [...]
(ACTAS DA CMARA, 1623, p. 40).

Percebamos que a presena na procisso era obrigatria para todos, sob pena
de multa de dois tostes. Isto, aos homens deste incio de sculo XXI, pode causar
alguma surpresa, mas uma recorrncia assaz perceptvel ao longo da leitura da
documentao produzida na Cmara Municipal da prstina So Paulo do Campo19.
Nessa ata de 1623, alm da cobrana antecipada relativa ao comparecimento ao
prstito de Sta. Izabel, o Conselho no deixa de lembrar aos moradores seus deveres
de capinar e limpar a frente de suas casas. Estas determinaes, est claro, tinham
como objetivo preparar as vias pblicas para a passagem do cortejo religioso.
Menos de dois anos depois, em 15 de fevereiro de 1625, o escrivo
Manoel da Cunha, entre outras deliberaes, deixava escrito:

19 Por vrias vezes, na documentao em pauta, assim nomeada a Vila de So Paulo.

32

[...] que todos os moradores limpem suas testadas para a procisso


do Senhor dos Passos e cada morador mande l o seu negro com sua
enxada para carpir o adro da igreja matriz e a praa desta dita vila [...]
com pena de duzentos ris [...] (ACTAS DA CMARA, 1625, p. 168).

Aqui, a determinao no diz respeito apenas limpeza ou capinao


das testadas. Vai alm disso, obrigando cada morador a enviar uma pea
ou escravo para carpir o terreno em frente igreja (adro), devendo o cativo
enviado fazer o mesmo trabalho na praa. Notemos que a Cmara ainda
lembra aos moradores a respeito da ferramenta a ser portada pelos escravos
a enxada , tambm a ser providenciada pelos moradores donos das peas.
Concernente s deliberaes de 17 de janeiro de 1637, deixou registrado o
escrivo Ambrsio Pereira:
Mandam os oficiais da Cmara desta vila de So Paulo que todos os
moradores desta vila se achem dia de So Sebastio na procisso de ElRei e mandem limpar e enramar suas ruas por onde passar a procisso
[...] (REGISTO GERAL, v. 2, 1637, p. 9).

interessante esse trecho de documento, pois nele esto contidas


trs determinaes. A primeira delas corrobora a contumaz obrigatoriedade
acerca do comparecimento de todos os moradores s festividades religiosas
nesse caso especfico, em aluso a So Sebastio. A segunda determinao
oficial reedita a questo da limpeza ou capinao das ruas por onde transitar
a procisso. Finalmente, a terceira determinao prev que os moradores
enfeitem as ruas com ramos, destarte dignificando a passagem do cortejo. Em
suma, os moradores devem, sob pena de multa de dois tostes, limpar as ruas,
ornament-las e comparecer ao evento no dia de sua realizao.
Esse cuidado em relao s festividades catlico-crists revela, de
maneira translcida, a mentalidade fundamentalmente religiosa dos paulistas
quinhentistas e seiscentistas. Contudo, o que ora pretendemos demonstrar
, prioritariamente, a funo da mo de obra do ndio na prisca Piratininga.
Feita tal indispensvel ressalva, verifiquemos outros aspectos, outras situaes
que possam contribuir para alicerar o que propugnamos.
O trabalho com o gado era outra atribuio do ndio. Em 29 de
novembro de 1578, discutindo acerca de algumas vacas que haviam invadido

33

uma roa alheia algo que comumente acontecia , os oficiais do Conselho


mencionaram [...] um escravinho vaqueiro que tangia o gado, as vacas que na
lavoura andavam [...] (ACTAS DA CMARA,1578, p. 125).
Um pequeno escravo tange o gado. Um menino indgena conduz um
pequeno rebanho pela plantao. No eram raras as celeumas e animosidades
entre os moradores, causadas pelo vaguear dos bovinos pelas roas e campos.
Tanto que, em 24 de julho de 1580, a cmara, juntamente com algumas
pessoas desta vila, determinou a construo de currais, visando a solucionar o
problema:
[...] acordaram os moradores com os ditos oficiais que no dia dezesseis
de agosto se ajuntaro todos no campo [...] e levaro os seus escravos
para fazerem currais e tranqueiras necessrios para encerrar o dito gado
[...] (ACTAS DA CMARA, 1580, p. 167).

Verifiquemos agora outra significativa recorrncia nas deliberaes do


Conselho: a conservao dos mananciais hdricos.
As nascentes ou minas dgua recebiam bastante ateno da Cmara. Na
ata de 10 de fevereiro de 1590, os oficiais determinavam que mandassem [...]
limpar o caminho da fonte e limp-la por ser assim necessrio para a limpeza e
honra desta vila [...] (ACTAS DA CMARA, 1590, p. 384-385). Registro de
semelhante teor foi feito em 17 de abril de 1593, quando se determinou [...]
que se limpassem os caminhos das fontes e ribeiros de serventia [...] (ACTAS
DA CMARA,1593, p. 458). No so poucas as atas que demonstram a
preocupao do Conselho acerca da limpeza das fontes dgua. De fato, em toda
a documentao da edilidade so profusas as determinaes concernentes a esse
trabalho. Outro aspecto que no raro se fazia presente, respeitante manuteno
da vila de So Paulo, era, indubitavelmente, a atitude vigilante no que concernia
tapao de buracos. Em 17 de julho de 1593, deixou registrado o escrivo
Belchior da Costa:
[...] logo requereu o procurador Francisco Martins que nesta vila havia
[...] covas abertas em prejuzo desta vila e requereu junto aos oficiais
que mandassem Suzana Dias enviar algum para tap-las, incluindo
duas covas na praa, que foram feitas pelo filho dela, Francisco Dias
[...] (ACTAS DA CMARA, 1593, p. 465).

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Francisco Dias, filho de Suzana Dias, foi quem abriu as duas covas na
praa. Isso o Conselho j sabe, por isso declina-lhes o nome. me, Suzana,
foi determinado que tapasse ambos os buracos, naturalmente por intermdio
de suas peas, sob pena de quinhentos ris e num prazo mximo de quinze
dias. Tambm era cumprida pela Cmara uma funo preventiva em relao
s covas. Na sesso de 16 de abril de 1639, sob pena de cinco tostes,
determinava-se [...] que nenhuma pessoa faa covas nesta vila, nas serventias
pelo muito dano e prejuzo que disso resulta (ACTAS DA CMARA, 1639,
p. 428). Aqui existe a afixao de multa prevista para os infratores. No h
buraco, no h cova. Aconselha-se formalmente que ningum os faa. J na
sesso de 30 de janeiro de 1644, obriga-se a tapao de uma cova existente
numa via de trnsito regular:
[...] no caminho e estrada Coimbra [...] se abriu uma cova em
prejuzo da dita estrada. Que se determine que seja esta cova tapada
pela pessoa que l nas proximidades tenha negros e que enquanto
isto no ocorrer que ningum use tal caminho [...] (ACTAS DA
CMARA, 1644, p. 189).

Est claro que o trabalho de tapao, neste caminho, ficou cargo da


escravaria do morador mais prximo.
interessante observar que na vila de onde se irradiavam os caminhantes
dos sertes ignotos, a preocupao com o nivelamento e as irregularidades
do solo era rotineira, diria, configurando-se como uma imposio oficial
aos moradores. A eliminao das covas um tema ou assunto que aparece
e reaparece, no com raridade, ao longo da documentao. Caminhantes de
sendas ou trilhas acidentadas, speras e pontilhadas por abruptas depresses, os
piratininganos acudiam20 tarefa de conservar os caminhos e vias do povoado
livres de quaisquer cavidades.
Outro aspecto significativo da mentalidade do paulista antigo a
sua expressiva vigilncia quanto s ervas e arbustos daninhos, que natural e
constantemente cresciam na vila. O desbravador que ia com frequncia ao
mato, no queria mato no povoado. Cremos que isso j tenha sido, de certa

20 Termo bastante usado nas atas, aludindo iniciativa de cumprir as tarefas de interesse
pblico, sempre a cargo dos escravos ndios.

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forma, preliminarmente sugerido, j que neste texto abordamos a considervel


agregao de escravos ndios que trabalhou na manuteno simultnea
de quatro caminhos, onde a capinao ou carpimento comprovadamente
ocorreu. Porm, o que neste momento pretendemos demonstrar so as
reiteradas menes acerca da derrubada regular do mato rasteiro, imposta pela
Cmara Municipal aos moradores. Esta uma das determinaes oficiais que
mais aparecem nas atas.
Averiguemos parte das deliberaes de 21 de maro de 1587:
[...] o procurador do Conselho Afonso Dias requereu aos oficiais
que mandassem carpir as testadas e quintais da vila e fora dela [...]
pois esto muito sujos e cheios de matos e a prpria vila est muito
cheia de matos e os ditos oficiais ordenaram que se fizesse prego
[...] que todos os moradores da vila que tivessem as suas testadas
e quintais [...] por carpir, que carpissem, tanto dentro da vila,
como ao longo dos muros dela, com prazo de cumprimento por
toda a semana que vem, sob pena de um tosto [...] (ACTAS DA
CMARA, 1587, p. 311).

No apenas as testadas como tambm os quintais sujos e cheios de matos


deviam ser carpidos, observando que a referncia a tais quintais e testadas
abrange os situados tanto dentro quanto fora da vila, ou seja, todos. Mencionase tambm a tapao dos buracos existentes nos mencionados locais. Isso tudo
a ser feito em uma semana, sob pena de multa de um tosto.
perceptvel que a Cmara associa o mato sujidade. Na sesso de 20
de janeiro de 1620 (p. 424) cogitava-se [...] que pudesse andar o dito gado por
respeito da limpeza da vila para bater o dito gado a erva do mato [...]. Interessante
estratgia de limpeza. Animais pastoris limpando a vila da sujeira que era o mato.
Testadas sem mato, quintais sem mato, caminhos sem mato, adros sem
mato, praa sem mato. Os paulistas foram os melhores mateiros da colnia, ou
seja, os melhores sertanistas, mas no queriam, de forma alguma, que o mato
invadisse o vilarejo onde ficavam suas casas, incluindo as adjacncias externas
ao muro que cercava o casario piratiningano, como ficou claro.
Como dissemos, no providenciar o carpimento do mato implicava
no pagamento de multa. Vejamos parte de uma condenao exarada pela
Cmara, na mesma sesso em que veio baila a possibilidade de soltura do
gado, h pouco mencionada:

36

[...] e assim condenaram todas as pessoas que no derrubaram os


matos que esto atrs das casas, a saber: Antnio Baroja, multado
em mil ris; Andr Fernandes, de Parnaba, multado em mil ris;
Domingos Cordeiro, multado em dois mil ris, sendo mil ris por
no trazer a carta de data do conselho e outros mil ris por no
derrubar o mato atrs de suas casas [...] (ACTAS DA CMARA,
1620, p. 424).

Aqui, os moradores arrolados so multados por no eliminarem


o mato que crescia atrs de suas casas. A vigilncia do Conselho se
estendia para alm das testadas, dos caminhos, dos adros ou das praas,
imiscuindo-se nas prprias linhas limtrofes do que possa ser considerado
privado ou individual. Os moradores listados foram penalizados por
no providenciarem a capinao na rea posterior a onde moravam. H
pouco, explicitou-se que a limpeza dos matos devia ser feita tambm
nos quintais, que, salvo engano, no constituam, necessariamente,
domnio pblico. Contudo, no faz parte de nossa intencionalidade, em
absoluto, aprofundar qualquer discusso sobre os limites do que era,
poca, considerado pblico ou privado (apesar de que perceptvel que
o trabalho escravo era utilizado para benefcio pblico, embora as peas
pertencessem a proprietrios privados). No momento, o que pretendemos
demonstrar a significativa vigilncia da Cmara no que dizia respeito
s ervas naturais que medravam na vila de So Paulo. Dentre essas ervas,
uma delas destacava-se como inimiga da limpeza desejada pelos paulistas.
Trata-se do cardo21, vrias vezes mencionado na documentao. Em 05 de
novembro de 1622, lavrou-se:
[...] pelo procurador do Conselho foi requerido aos oficiais que havia
nesta vila muitos cardos, o que era em grande prejuzo da terra, pelo
que requeria aos ditos oficiais que tomassem providncias [...] os
oficiais determinaram que dentro de quinze dias os moradores tirassem
os ditos cardos de suas testadas e quintais, sob pena de quinhentos ris
[...] (ACTAS DA CMARA, 1622, p. 489).

21 Planta da famlia das carduceas, muito comum no sul do Brasil, originria da Europa.
planta anual, ereta, spera, revestida de pelos aracnides, ramosa e de cor acinzentada.
Suas flores so amarelas e as folhas, lanceoladas. Constitui verdadeira praga da lavoura.
(PONTES, 1968).

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Em 27 de janeiro de 1624 exarou-se que mandaram os oficiais da


Cmara que em quinze dias se carpam e limpem de suas testadas e quintais os
cardos, sob pena de quinhentos ris... (ACTAS DA CMARA, 1624, p. 80).
J em 10 de janeiro de 1635 registrou-se:
[...] juntaram-se os oficiais da Cmara [...] e por eles foi dito ao
procurador do Conselho se ele tinha alguma coisa a requerer que o
fizesse e pelo procurador do Conselho foi dito que lhes requeria a eles
ditos oficiais da Cmara que mandassem limpar as ruas dos cardos e
todas as testadas sob as penas as quais entendesse mais adequadas [...]
(ACTAS DA CMARA, 1635, p. 237).

Na sesso de 14 de janeiro de 1640 a famigerada erva imiscuiu-se


novamente nas deliberaes:
[...] determinaram os oficiais da Cmara que todos limpassem os
cardos e ruas at o dia de So Sebastio, sob pena de cinco tostes para
as obras do conselho [...] (ACTAS DA CMARA, 1640, p. 10).

No primeiro dia de fevereiro de 1642, o Conselho parecia querer impor


ainda maior rigor aos moradores que no combatessem a m erva, destituindo-os
de seus prprios chos. No mais seria aplicada a costumeira penalizao pecuniria
ou multa. Os moradores perderiam suas propriedades, caso no as livrassem da
indesejvel praga. As terras onde medravam cardos seriam declaradas devolutas:
[...] que se notifique a todos os moradores desta vila que limpem e carpam
suas testadas e os chos e mais partes onde houver cardos e espinhos,
mandem cortar e limpar para que sejam cortadas as razes de to m
erva, de que se vai enchendo esta dita vila, sob pena de que as pessoas
que no derrubarem os cardos perdero seus chos, pois o conselho os
considerar devolutos [...] (ACTAS DA CMARA, 1642, p. 124-125).

Tambm em 6 de abril de 1647 atentava-se para a viglia em relao ao


vegetal em pauta, ficando determinada, na oportunidade, no apenas a costumeira
segadura, mas ainda a tarefa de incinerao do material daninho ceifado:
[...] pelo procurador foi dito que mandassem todos os moradores desta
vila capinar os cardos de seus chos e testadas e depois queim-los e
bot-los fora [...] (ACTAS DA CMARA, 1647, p. 296).

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Nas parlamentaes de 18 de maro de 1651, que foram mediadas pelo


famoso sertanista Ferno Dias Pais ento juiz ordinrio , determinou-se mais
uma vez, a exemplo de vrias outras sesses anteriores, a derribada dos cardos:
[...] estando em vereao o juiz ordinrio Ferno Dias Pais e o
procurador do conselho e os vereadores [...] foi mandado ao dito
procurador que se tivesse algo a requerer que o fizesse e por ele foi
requerido que mandassem [...] que todos os moradores mandem
limpar suas testadas e tirar de l os espinhos e cardos [...] (ACTAS
DA CMARA, 1651, p. 465).

Cumpre refletir que todas as vezes que a cmara determinava a


capinao dos matos, estavam tambm a includos os cardos, naturalmente, j
que so vegetais agrestes daninhos, ou seja, so tambm matos. Mencionamos
isso para que possa ser promovido o entendimento de que esse vegetal foi,
irrefragavelmente, uma constante fonte de preocupao para os paulistas
antigos, preocupao esta continuamente minorada pelas enxadas dos escravos
ndios, num ciclo ininterrupto, uma vez que o mato deitado ou ceifado deixava
sementes que germinavam e transformavam-se em ervas rasteiras, medrando e
empertigando-se, at que novamente entrasse em ao a enxada portada pelo
homem natural da terra, fazendo cumprir as ordens da Cmara.
Ator histrico de grande envergadura e mltiplas facetas, o ndio que
empunhou o guatambu das enxadas e foices j havia, desde as origens de
So Paulo, empunhado arcos, flechas e outras armas da terra, atuando como
defensor da vila contra os constantes ataques da resistncia nativa, resistncia
que se configurava como uma outra manifestao desse personagem histrico,
que a despeito disso tudo, foi descrito pela historiografia convencional como
uma figura de fundo, mero figurante na saga epopeica da expanso sertanista.
O papel do ndio na defesa da antiga Piratininga era to relevante que,
na sesso da Cmara, em 26 de junho de 1563, foi deixado escrito:
[...] na Cmara requereu o procurador que no fosse permitido
levar ndios nem qualquer outra gente desta vila, e ainda que sejam
recolhidos os ndios que foram levados pelos filhos de Diogo de Braga
e os que esto pelas taperas, isto por razo que esto dizendo que vem
guerra sobre ns e logo os oficiais acordaram e lhes pareceu bom para
o povo, haja visto a necessidade que temos dos ndios e sermos poucos

39

nesta vila [...] e como estamos prestes, que se mande que todo homem
desta vila e fora dela no leve ndio desta vila sem licena da Cmara,
sob pena de cinco tostes [...] (ACTAS DA CMARA, 1563, p. 25).

Como se percebe, no era permitido levar ndios para fora de So Paulo,


sob pena de multa. Em outros termos, era proibido levar guerreiros para fora da
vila, pois a guerra era iminente e seria trazida pelos guerreiros nativos contrrios.
Contrariamente a isso, em 17 de fevereiro de 1629, quando as expedies
sertanistas de apresamento vagavam pelo serto, entendia-se que era l que os
ndios deviam estar, engajados na caa mo de obra para o bem do planalto:
[...] comearam a falar sobre as coisas do bem comum e pelo procurador
foi dito que se observasse o cumprimento, por parte dos mercadores,
acerca da proibio de que os mesmos tratem com os negros desta
vila, assim da terra, como Tapuios, pois ocasio de eles andarem pelo
serto [...] (ACTAS DA CMARA, 1629, p. 17).

Eis aqui um alerta aos mercadores, para que no faam negcio algum
com os ndios, pois estes no devem ter nada que por ora os prenda vila,
uma vez que muito mais desejvel sua presena no serto, reforando os
contingentes apresadores. Ao mercador que desobedecesse tal determinao,
seria aplicada uma multa de seis mil ris.
Em 5 de junho de 1634, determinava-se a organizao de um
ajuntamento de ndios, visando a debelar outros ndios levantinos:
[...] pelo procurador do Conselho, em nome de todo o povo, foi
requerido aos oficiais da Cmara que pusessem cobro sobre o gentio
que estava se levantando contra os moradores desta vila [...] para
amainar este dano em questo, e pelos oficiais foi acordado com
os homens bons do povo, que enviassem uma dzia de mancebos
solteiros acompanhados de trinta ndios das aldeias e os mais que
necessrio forem, para trazer a esta vila os que so levados e levantados
para com isso cessarem estes abusos e se castigarem os cabeas [...]
(ACTAS DA CMARA, 1634, p. 215-216).

A um contingente de trinta ou mais ndios, juntamente com cerca de


doze jovens no ndios, foi dada a incumbncia de capturar os lderes (cabeas)
do levante nativo, para traz-los vila, a fim de que recebessem punio. A
Cmara esperava que sem liderana os ndios rebelados se acalmassem. Neste

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episdio como em no poucos outros na colnia , um grupo de ndios


enfrenta outra agregao de nativos. Um grupo representa a colonizao; o
outro traduz a resistncia indgena ao invasor estrangeiro. As situaes de
belicosidade, postando nativos contra nativos, no se restringiam, est claro, s
aes repressoras ante focos revoltosos. As expedies de apresamento incluam
significativos contingentes de indgenas em suas fileiras. Essa incluso s vezes
acontecia fora, nas aldeias do planalto paulista. Verifiquemos algumas
palavras exaradas em 12 de maio de 1645:
[...] alguns moradores desta vila e de seu entorno tiravam os ndios
de suas aldeias forosa e violentamente e os levavam para o serto,
desunindo-os e apartando-os com grande dano ao real servio pelo que
requeria notificassem aos juzes ordinrios da parte de sua majestade
para que apurassem o caso e procedessem na forma da sua lei [...]
(ACTAS DA CMARA, 1645, p. 265).

Esse trecho documental revelador, pois promove ou auxilia o


entendimento de que os ndios integrados nas expedies apresadoras
no iam, invariavelmente, de bom grado. As expedies apresadoras eram
empresas que ultrajavam o ndio no apenas quando de seu apresamento, no
hinterland. O homem natural da terra tornava-se objeto de violncia desde o
aviamento (os integrados nas expedies), at o assalto s tribos ou redues
(os apresados). Desde as providncias preliminares at a concretizao de
seus objetivos ltimos, as expedies de apresamento eram empresas que
desrespeitavam o ndio, impelindo-o para uma guerra que no era sua,
matando-o e escravizando-o. Em parte, o trabalho apresador configurava uma
situao em que ndios caavam ndios, resultando dessa caa o produto final,
o escravo, que entregue ao colono sertanista seu senhor de ento por diante
, integraria os grupos de peas cuja mo de obra constitua a base da vida
econmica no planalto.
Cremos que qualquer tentativa de contribuio para o entendimento
das expedies sertanistas no pode, de forma alguma, prescindir da abordagem
da figura do ndio, ator histrico-social inextirpvel de qualquer descrio
idnea que se faa da Piratininga dos sculos XVI e XVII.
Em suma, para que entendamos as expedies sertanistas ou as entradas
do serto, bem como os colonos que as organizaram, indispensvel conhecer

41

o objeto do apresamento, o escravo que vivia caando outros escravos, que


vivia fazendo pontes, tapando covas, limpando caminhos e fontes, construindo
currais, lidando na lavoura, ornamentando as vias para as procisses, roando
o mato e defendendo a vila contra outros ndios. essencial conhecer este
ator histrico, motivao primeira das expedies de apresamento. Por isso,
corroboremos, detivemo-nos na anlise desse personagem to importante da
So Paulo colonial, que, na melhor das hipteses, foi deslocado para um plano
muito recuado na historiografia convencional.

42

Captulo II
O CHAMAMENTO DO SERTO:
AS EXPEDIES DE CAA AO NDIO
Est claro que organizar expedies e partir caa de ndios era,
indubitavelmente, uma prtica que caracterizava, particularizava e singularizava
a sociedade vivente no planalto da capitania de So Vicente, desde a segunda
metade do sculo XVI at o alvorecer dos anos setecentistas. Essa prtica de
percorrer os sertes fez com que os paulistas fossem considerados os mais
hbeis mateiros da colnia. Foi o apresamento indgena o mais constante
motivo a levar os planaltinos a palmilhar amplas distncias, devassando
o interior da Amrica portuguesa e adentrando, sucessivas vezes, as terras
pertencentes Coroa Espanhola. Paragens remotas foram alcanadas por essa
perlustrao, posto que, no raro, as caminhadas atingiam vrios milhares de
quilmetros22. Destarte, parece ser lcito afirmar que o sertanismo contribuiu,
majoritariamente, para que o mago da Amrica deixasse de ser uma rea
infrequentada pelas foras da colonizao. Cumpre lembrar que jamais existiram,
nas brenhas do novo mundo, os extensos desertos ou solides, propalados pela
historiografia convencional. Ancestral e imemorialmente habitados por muitas
e muitas tribos nativas, os vastos sertes de ento, portanto, no eram ermos.
As matarias eram densamente povoadas por homens e mulheres, dos quais
muitos se tornariam escravos. Homens e mulheres que, caados pelos invasores
de seus domnios, seriam conduzidos para uma terra no to prxima, onde
se erguia um rstico vilarejo, aninhado num planalto desconhecido, beira
das florestas nvias de onde tinham vindo. talvez fora de dvida que tenham
acontecido muitas caminhadas consideravelmente extensas. No entanto, nos

22 A expedio preadora chefiada por Antnio Raposo Tavares percorreu de dez a doze mil
quilmetros, de 1648 a 1651. Domingos Jorge Velho marchou seis mil quilmetros, visando a
combater os negros palmarinos, na ltima dcada do sculo XVII.

dias mais afastados do pretrito de So Paulo, quando ocorreram as primeiras


entradas do serto, no foi necessrio andar muito para caar ndios, pois estes
eram ainda abundantes em paragens prximas ou relativamente prximas
ao povoado piratiningano.
Os moradores dos primeiros anos de So Paulo viveram sob a ameaa
dos ataques indgenas23. Tal entendimento traz em seu bojo um descortino
importante no que concerne s adjacncias do vilarejo paulista, em sua
mais remota origem. Os habitantes naturais da terra avizinhavam-se da vila
incipiente, circunvagando-a, perlongando-lhe as amuradas, espreitando por
entre as rvores da orla florestal. Corroboramos aqui esse importante aspecto
da So Paulo germinal, essa particularidade no pouco importante no que diz
respeito a qualquer abordagem acerca das primeiras entradas do serto. Essa
agressividade do ndio, que nada mais era que uma reao natural ante uma
situao nova, foi tomada como pretexto para a organizao de expedies
de preia. O ndio, diante da invaso de sua terra imemorial, hostilizava os
invasores, tanto nas proximidades de Piratininga quanto no emaranhado
das matas que demandavam o interior. A situao econmica no planalto,
como vimos, no era das melhores, contribuindo para que as justificativas
que orbitavam o apresamento se tornassem mais consistentes. Em 10 de abril
de 1585, os oficiais enviavam um extenso requerimento ao Capito-Mor da
capitania de So Vicente, Jernimo Leito, solicitando autorizao formal para
organizar uma entrada ao gentio do serto24. O tom discursivo do documento
ora em questo assume o seguinte vis de argumentao:
[...] a grande necessidade em que esta terra est a qual que esta
terra parece e est em muito risco de se despovoar mais do que
nunca esteve e se despovoa cada dia mais por causa dos moradores
e povoadores dela no tiverem escravaria do gentio desta terra como
tiveram e com que sempre se serviram e isto por razo de muitas
doenas e enfermidades que na terra haviam como so as cmaras
de sangue e outras doenas que so mortais nesta capitania de seis
anos para c e mataram duas mil pessoas, digo, peas de escravos [...]
(ACTAS DA CMARA, 1585, p. 275).

23 Isto fica claro, ao ler as Actas da Cmara da Villa de So Paulo, relativas s ltimas dcadas
do sculo XVI.
24 Assim est escrito no enunciado do documento.

44

A necessidade, como sempre, aparece com grande perceptibilidade. Aqui,


porm, ainda mais magnificada, alicerada no argumento da mortandade de
aproximadamente dois mil ndios escravizados, vitimados pela varola (cmaras
de sangue) e outras enfermidades que grassavam no planalto25. Esse contgio
em larga escala, segundo os oficiais, teria contribudo para o despovoamento
de Piratininga, culminando numa situao periclitante, em que um nmero
considervel de moradores viu-se sem escravaria. Atentemos para o importante
detalhe de que essa era uma situao nova. Servir-se do trabalho escravo era
a regra, configurando-se como exceo a impossibilidade de contar com essa
mo de obra largamente utilizada no planalto. No ter escravos era, ao que
parece, um considervel problema para os que deles sempre se serviam. Outro
aspecto, que talvez aqui no seja de nfima importncia, reside na constatao
de que o escrivo, ao equivocar-se, busca imediatamente corrigir seu engano,
quando, ao mencionar os ndios escravizados, a eles inadvertidamente se refere
como pessoas, retificando na sequncia sua grafia e adjetivando-os como peas
de escravos. Nos ltimos termos dessa nossa derradeira citao, fica claro que na
vila no morreram duas mil pessoas, mas duas mil peas de escravos. O escrivo
Manuel da Luz esfora-se por deixar isso bastante claro.
O longo requerimento ao capito Jernimo Leito prossegue lembrando
venturosos dias passados, quando os moradores ainda dispunham de farta
escravaria. Em tom quase nostlgico, feita uma comparao entre o satisfatrio
pretrito e o ento decadente momento pelo qual passavam os piratininganos:
[...] esta terra era enobrecida e os moradores se sustentavam e faziam
suas fazendas de que pagavam dzimos a Deus e sua majestade e se
sustentavam honradamente e se fazia muito [...] o que agora no h
morador que to somente possa fazer roas para se sustentar quanto
mais fazer canaviais os quais deixam todos perder mngua de escravaria
e a terra vai em tanta diminuio que j se no acha mantimento a
comprar o que nunca houve at agora e isto tudo por causa de os
moradores no terem escravaria com que plantar [...] (ACTAS DA
CMARA, 1585, p. 275-276).

25 Na colnia, as doenas trazidas pelos europeus tomaram, no raro, propores epidmicas,


dizimando milhares e milhares de ndios. No foram poucos os estudos que demonstraram isso. Na
obra Os ndios e a civilizao, Darcy Ribeiro afirmou: A histria de nossas relaes com os ndios
uma crnica de chacinas, e sobretudo de epidemias (RIBEIRO, 1994, p. 208).

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Rutilante e saudoso, o passado farto de escravos era apenas uma


lembrana. Restava o presente, descrito lamuriosamente como uma sobreposio
de impossibilidades. Impossibilidade de fazer roas, impossibilidade de fazer
canaviais, impossibilidade de adquirir mantimentos, e, por conseguinte,
impossibilidade de saldar ou honrar os dzimos a Deus e a sua Majestade.
Todas essas mazelas so imputadas de forma incisiva, clara e enftica
falta de escravaria. Ao que parece, os oficiais, numa crescente tentativa de
convencimento atravs da argumentao, acabaram fazendo um rol de vrias
justificativas para que uma expedio fosse autorizada por Jernimo Leito.
Verifiquemos a sequncia do requerimento:
[...] pela qual razo requeremos ao senhor capito da parte de Deus
e de sua majestade que sua merc com a gente desta dita capitania
faa guerra campal aos ndios nomeados carijs os quais a tem h
muitos anos merecida por terem mortos de quarenta anos a esta parte
mais de cento e cinquenta homens brancos assim como portugueses
e espanhis at matarem padres da Companhia de Jesus que os
foram doutrinar e ensinar a nossa santa f catlica pela matana que
assim fizeram e fazem foi mandado pelo senhor Martim Afonso de
Souza, quando se foi desta terra, que seja feita guerra a estes ndios
carijs, pois eles mataram oitenta homens de uma expedio que foi
mandada por ele pela terra adentro. Para esta guerra aos ndios o
senhor Martim Afonso deixou nomeados como capites Ruy Pinto
e Pedro de Ges, homens fidalgos, e se at ento no foi feita esta
guerra foi por que a gente desta capitania foi guerra aos de Iguape e
por l se matarem gente se desfez a dita guerra e at agora no houve
oportunidade para se poder fazer, como est tendo neste momento,
pois depois que mataram os primeiros oitenta homens, mataram
ainda, por vezes, outros tantos, e mataram a cada dia, por serem
muito traioeiros e inimigos de homens brancos [...] (ACTAS DA
CMARA, 1585, p. 276).

Esse trecho documental revela, antes de mais nada, argcia e


ardilosidade. A guerra campal contra os ndios propugnada abertamente.
Suspeitamos no restar dvida acerca do objetivo de tal assalto, que era,
prioritariamente, a obteno de mo de obra atravs da sujeio do negro da
terra ao trabalho escravo. Porm, os oficiais trataram de redigir o requerimento
trazendo baila antigas e indesculpveis agresses, levadas a cabo pelos
ndios. As vtimas dessas agresses no olvidadas so os colonos, que ao

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longo de quatro dcadas foram assassinados pelos ndios. Primeiramente,


menciona-se mais de uma centena e meia de homens brancos, includos a
os espanhis como que para aumentar a soma , no necessariamente
aliados incondicionais dos portugueses. Dentre os brancos vitimados pela
propalada agressividade indgena, esto tambm includos os jesutas, que,
aproximadamente meio sculo depois, seriam expulsos de Piratininga com
apoio amplo e incondicional da prpria Cmara Municipal, aps longo
histrico de antagonismo com os colonos em relao escravido indgena.
Na considervel lista de homens brancos vitimados pela selvageria indgena,
esto tambm inclusos oitenta homens outrora mandados terra adentro pelo
prprio donatrio da capitania, Martim Afonso de Souza, que, devido a essas
baixas inesperadas em sua tropa, nomeara dois capites para dar guerra ao
gentio agressor, guerra que acabou no acontecendo, uma vez que muitos dos
colonos da capitania estavam envolvidos em outro conflito, contra os ndios
de Iguape, onde confessadamente mataram gente. Portanto, o desagravo
no consumado em tempos idos, ante os matadores dos homens de Martim
Afonso, deveria ser agora levado a cabo, na guerra campal que se propunha
ao capito-mor da capitania vicentina. O assalto aos ndios justificavase a contento, assentado em motivos considerados legtimos, tais como a
necessidade de escravaria para amainar a periclitncia da vila e a desforra
das matanas anteriores perpetradas pelos ndios, cumprindo lembrar que,
em grande parte, tais matanas ocorreram em situaes invasivas, em que
reas florestais at ento de domnio nativo foram devassadas pelas foras da
colonizao. Isso fica muito claro atravs do tom discursivo do requerimento
em anlise, mormente quando so mencionados os homens mandados por
Martim Afonso pela terra adentro. Importunados dentro de seus antigos
domnios, os nativos da terra reagiram ante a impertinncia e a semcerimnia dos adventcios, que se avizinharam e irromperam imperativos,
em terras nunca dantes palmilhadas por algum de alm-mar. A despeito
disso, a reao nativa considerada como simples e infundada agressividade.
O teor textual do documento parece apontar irrefragavelmente para isso,
uma vez que so mencionadas as baixas sofridas pelos brancos ao longo do
tempo, como algo extremamente condenvel ao gentio, algo que merece
revide. Os oficiais parecem qualificar os ndios como facnoras, agressores
espontneos, sendo, portanto, merecedores ou passveis de punio. Tal

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punio seria levada aos indgenas atravs da expedio que lhes faria guerra
campal. A quintescncia da translucidez acerca da ideia que se pretendia
propalar sobre os ndios explicita-se na adjetivao pejorativa, repleta de
incontida animosidade aos ndios, quando so descritos como muito
traioeiros e inimigos de homens brancos. Nesse longo e enftico requerimento,
os desgnios dos moradores e dos oficiais paulistas em relao aos ndios so,
no mnimo, radicais e inarredveis.
Averiguemos essas palavras:
[...] se for o caso que o dito gentio queira paz, requeremos sua
merc que no a d, a no ser com a condio de que eles sejam
resgatados pelos moradores desta capitania [...] trazendo-os e
repartindo-os entre os moradores [...] pelo muito servio de Deus e
de sua majestade e pelo bem desta terra, pois o dito gentio vive em
sua gentilidade, em suas terras, comendo carne humana, e vindo
para c se faro cristos e vivero a servio de Deus [...] (ACTAS
DA CMARA, 1585, p. 277).

A guerra, antes de ser feita, concebida como no devendo findar-se


com a paz, mesmo que esta seja pedida pelos ndios. A nica hiptese ou
situao em que os paulistas concederiam qualquer arrefecimento ao embate
ocorreria em termos condicionais, caso os indgenas acompanhassem os
expedicionrios at a vila, onde seriam repartidos j como peas entre
os moradores, tornando-se escravos. O argumento ptreo, frreo, sendo
ainda reforado pela louvvel perspectiva de trazer os ndios para o grmio
da igreja, integrando-os ao rebanho ou seio da santa f catlica, meio no qual
no se come gente e se fica a muito servio de Deus e de sua majestade.
Quando o pedido de autorizao formal para a realizao da guerra
corroborado, percebe-se toda a densidade de sua irredutibilidade. O capito
Leito abertamente pressionado a anuir:
[...] pelas razes j nomeadas tornamos a requerer ao senhor
capito Jernimo Leito que faa guerra ao dito gentio com a maior
brevidade que se puder, contando com a gente desta capitania, pois
todos estamos de prontido para seguir a sua merc nesta guerra
que requeremos que seja feita [...] isto que requeremos ao senhor
capito e se no for feito, protestamos largando esta terra e indo viver

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onde tenhamos remdio de vida, pois no podemos nos sustentar


sem escravaria [...] (Ibid., p. 276-277).

Num primeiro momento, os homens que fizeram o requerimento


tratam de garantir a adeso macia dos moradores ao assalto pretendido.
Homens no faltam, estando todos prontos a seguir o capito-mor, que
dever ser, naturalmente, o chefe da tropa. A seguir, verificamos uma tessitura
terminolgica que pressiona, coage, constrange Jernimo Leito a tomar uma
atitude prtica, caso contrrio os moradores abandonaro So Paulo, partindo
em busca de outra terra, onde podero encontrar remdio de vida, ou seja,
escravaria, sem a qual no conseguem granjear seu sustento.
O texto irredutvel do documento surtiu efeito. Tanto que, em 10 de
junho de 1585, Jernimo Leito reunia uma junta para definir os termos
em que se assentaria a realizao da solicitada expedio de apresamento. A
reunio, que agregou mais de 30 pessoas, ocorreu na ermida de So Jorge,
situada em So Vicente, no engenho dos Esquetes. Na oportunidade, apontou
o escrivo Francisco Nunez:
[...] perante eles li um documento que os ditos oficiais das ditas vilas
tinham feito sobre a guerra ao gentio Carij ao outro gentio Tupina
e depois de lido e discutido sobre o que foi dito e se resolveram e
conformaram os ditos oficiais e pessoas das governanas das ditas vilas
que tudo aquilo que no dito requerimento lhe tinham apontado e
requerido tirado dar-lhe guerra, no havendo nem fazendo coisa para
isso da parte do dito gentio, que no mais ao dito requerimento se
reportavam com declarao de que eles ditos moradores so contentes
e esto prestes e aparelhados, aqueles que forem necessrios, com suas
pessoas e armas e mantimentos e escravos para seus servios de seguir e
acompanhar a ele dito senhor Capito, nesta entrada que ora quer fazer
[...] (ACTAS DA CMARA, 1585, p. 279-280).

Matreiro, Jernimo Leito conduziu a situao da forma que convinha


a um ocupante de cargo elevado, como era o de capito-mor. Cnscio da
natureza irrevogvel do requerimento que recebera, mormente por traduzir
a vontade e a expectativa de muita gente na capitania de So Vicente sua
jurisdio , o capito cuidou para que, no auto da junta, ficasse registrada
sua concordncia em relao a tudo que lhe solicitavam os requerentes, exceto
no que dizia respeito a fazer guerra campal ao gentio, que era uma atividade

49

na poca proibida por lei26. Num timo, pode parecer que o capito tenha
negado ou indeferido a principal intencionalidade contida no requerimento,
desdobrando-se naturalmente da o entendimento de que os ndios estavam
sendo protegidos. No entanto, essa enganosa percepo se desfaz no prprio
texto do auto da junta, atravs destas palavras escritas por Francisco Nunes:
[...] com tal condio que todo o gentio que por l se adquirir por
qualquer via lcita que seja para se trazer para esta capitania que ele
dito senhor capito repartir o dito gentio [...] no querendo vir o dito
gentio com estas condies em tal caso o dito capito com os que em
sua companhia estiverem tomar determinao de como se h de tratar
com o gentio que no quiser vir em paz [...] (Ibid., p. 279-280).

Este trecho do auto da junta oportuno, pois remete ao entendimento


de que na ermida de So Jorge ficou tacitamente entendido que os ndios
seriam trazidos de qualquer forma. No entanto, por fora da lei, isso no
podia ser acordado abertamente, em termos cristalinos. Destarte, optou-se
por uma elaborao discursiva sofismtica, hipcrita, tantas vezes observada
nos documentos coloniais. Absurdamente, criava-se a perspectiva de que os
indgenas pudessem vir a acompanhar os membros da entrada, pacfica e
placidamente. Essa era a maneira oficialmente considerada ideal, no que dizia

26 Estudiosa da legislao indigenista do perodo colonial, Perrone-Moiss esclarece que:


[...] desde o regimento de Tom de Souza de 1547 at o diretrio pombalino de 1757 [...]
os descimentos so concebidos como deslocamentos de povos inteiros para novas aldeias
prximas aos estabelecimentos portugueses. Devem resultar da persuaso exercida por
tropas de descimento lideradas ou acompanhadas por um missionrio, sem qualquer tipo
de violncia. Trata-se de convencer os ndios do serto de que de seu interesse aldear-se
junto aos portugueses, para sua prpria proteo e bem-estar (1998, p. 118). Como se
percebe, a guerra campal, desencadeada sem motivo ou justificativa, era uma atividade
que feria a lei. Porm, um ardiloso estratagema, largamente utilizado pelos apresadores, era
a alegao ou invocao da chamada guerra justa. Sobre isso, afirmou Perrone-Moiss:
O principal caso reconhecido de escravizao legal o que procede da guerra justa.
Conceito j antigo, a guerra justa motivo de muita discusso a partir do sculo XVI [...]
a preexistncia de hostilidades por parte do inimigo ser, sempre, a principal justificativa
de guerra. Hostilidades so invocadas em todos os documentos que se referem a guerras
contra os ndios [...] para justificar esse que considerado pela coroa como ltimo recurso,
os colonizadores tm de provar a inimizade dos povos a quem pretendem mover guerra.
Para tanto, descrevem longamente a fereza, crueldade e barbaridade dos contrrios, que
nada nem ningum pode trazer razo [...] nos documentos relativos s guerras, trata-se
sempre de provar a presena de um inimigo real (MOISS, 1998, p. 123-125).

50

respeito ao descimento do gentio. No entanto, caso os homens naturais da terra


no correspondessem a essa expectativa, outra determinao seria tomada. Parece
no ser to difcil entender porque os ndios foram tantas vezes considerados
inimigos, adjetivados como rebeldes. Parece ser no mnimo muito pouco
provvel que homens que morem em suas tribos ancestrais acompanhem,
obedientemente, outros homens que no lhes so necessariamente familiares.
Rememoremos tambm que a entrada ora em questo foi requerida no ano
de 1585, no mais que trs dcadas aps a fundao de Piratininga, portanto
ainda no sculo XVI, quinze anos antes do prorrompimento dos seiscentos,
quando muitas e grandes expedies de apresamento seriam organizadas.
Frisamos essa datao para que possamos situar o contexto em que foi feito
o requerimento da entrada ao capito-mor da capitania de So Vicente. Na
poca, o serto ainda no havia sido perlustrado em tantas direes, como
ocorreria no sculo que ainda estava por vir. Queremos dizer com isso que
uma expedio sertaneja no sculo XVI naturalmente lidava com indgenas
menos habituados proximidade com os adventcios. Isso, por conseguinte,
significava maior estranheza nos contatos que visavam a descimentos,
causando, no raro, maior dificuldade de convencimento do gentio, no que
dizia respeito a trilhar o caminho do planalto, o caminho da escravizao.
Essa questo no , obviamente, passvel de ser generalizada, pois no propicia
segurana para uma afirmao peremptria. O descimento pacfico do gentio,
realizado apenas pela via da persuaso, provvel e originalmente, pode ter
ocorrido. Porm, isso no era, de forma alguma, uma prtica repetidamente
exitosa e que tenha se tornado predominante. A prpria organizao das
expedies de apresamento, devido s caractersticas essencialmente blicas
em que se assentava, atesta isso. As armas, como o alfanje, a flecha, o machete,
o punhal, o mosquete, o mosqueto e a espada eram itens indispensveis,
para os quais era dada ateno especial. Muitas expedies apresadoras eram
idealizadas sob o prisma das concepes militares. Isso fica claro em autores
como Abreu (1982) e Monteiro (2000), alm de estar claramente presente
nos trabalhos de missionrios como Montoya (1985) e Leite (1945). Porm,
um estudo que deitou razes bastante profundas nessa questo foi a tese
doutoral de Ricardo Roman Blanco (1966), intitulada Las bandeiras. Neste
trabalho, propugnada a ideia de que as expedies de preia eram, via de
regra, organizadas como regimentos militares, tanto em termos materiais

51

quanto tticos. Essas consideraes so aqui tecidas para que se corrobore e


evidencie a ideia fundamental de que os indgenas eram trazidos do serto,
independentemente de sua disposio para tal, ou seja, eram conduzidos de
suas tribos para o planalto, muitas vezes contra sua prpria vontade. Isso parece
estar fora de questo, j que, durante quase dois sculos, inmeros grupos
armados adentraram as brenhas interiores do continente, levando a cabo
literais caadas humanas, em busca de presas que os servissem. A expedio
requerida a Jernimo Leito, em 1585, no era de outra natureza que no essa.
Como vimos, em 10 de abril daquele ano foi redigido o requerimento, em tom
mordaz, irredutvel e at ameaador. J verificamos tambm que exatamente
dois meses depois, em 10 de junho, foi feita uma reunio com mais de 30
pessoas na capela do engenho So Jorge27, em que o capito-mor praticamente
pr-aprovou a entrada, cuidando de afixar as diretrizes legais que norteariam a
efetiva realizao da empresa. Observemos agora um trecho do auto formal de
aprovao da entrada, redigido pelo escrivo Diogo de Onhate, no primeiro
dia de setembro do aludido ano, na presena do capito Leito:
[...] sobre a entrada que ora quer fazer ao gentio do serto da dita
capitania, Carijs e Tupinas e outro qualquer que licitamente se
puder trazer conforme o dito acerto compreendido entre os ditos
oficiais e pessoal, disseram que aprovavam [...] e os retificavam
e estavam satisfeitos [...] e estando presente na dita cmara o
dito senhor Capito que aqui foi chamado e com ele ficou tudo
concludo e assentado, tudo da maneira que foi dito [...] (ACTAS
DA CMARA, 1585, p. 281-282).

Comandando a entrada, Jernimo Leito adentrou as matas da capitania


de So Vicente, mas no sem antes ordenar que um grupo de homens ficasse
encarregado de vigiar a vila de So Paulo, pois na ausncia do grande nmero
de homens que compunha a tropa sertanista, a vulnerabilidade do povoado
se tornava evidentemente maior. Interessante verificar que a segurana da vila
estava sob estrita vigilncia da Cmara.
Ao que parece, alguns membros do corpo da guarda ameaaram partir
para o serto, no encalo da leva j em marcha. A Cmara ento formalizou:

27 Este foi o primeiro engenho de acar construdo no Brasil.

52

[...] que nenhuma pessoa das que o senhor capito deixou para a defesa
desta vila e guarda dela no fossem com o dito capito na entrada que
faz [...] sob pena de seis mil ris para o Conselho e de um ms de priso
[...] e as presas ou o que trouxerem do serto ser penhorado pelos que
ficam em guarda da vila [...] (Ibid., p. 285).

Como vemos, aos afoitos que se apressassem em busca da expedio,


seria aplicada uma multa vultosa, alm de 30 dias de crcere e perda das
eventuais peas trazidas, que seriam confiscadas em favor dos guardas leais,
que no abandonaram seus postos.
Sobre essa importante entrada de caa ao ndio, na obra Expanso
Geogrfica no Brasil Colonial, sintetizou Magalhes:
[...] no govrno de Jernimo Leito [...] lhe requereram os oficiais
da Cmara, em nome do povo, fizesse a guerra aos carijs, tupinas
e tupiniquins, tendo-a le empreendido pessoalmente, depois de
algumas hesitaes dissipadas ante protestos enrgicos e srias ameaas
[...] o capito-mor, comandando um [...] exrcito de mamelucos (pois
os ncolas eram batidos e caados por seus prprios descendentes),
assolou [...] as aldeias do Anhembi, que eram, conforme os jesutas
espanhis, em nmero de 300, contando cerca de 30.000 habitantes.
Os vencidos, que foram em grande cpia, vieram arrastados para a rude
faina dos engenhos e lavouras [...] (MAGALHES, 1944, p. 144-145).

Nas palavras de Taunay, frutuosa foi essa expedio e outras que nos anos
subsequentes se fizeram (TAUNAY, 2003, p. 300). Este mesmo autor adjetiva
Jernimo Leito como chefe escravizador de aborgenes (Ibid., p. 299).
A fama do capito-mor como preador e combatente de ndios no era
pequena. Em nota de rodap, visando a fornecer informaes acerca desse
lder paulista, escreveu Magalhes:
Jernimo Leito, em 1574-1575, auxiliara a jugulao dos tamoios,
determinada pelo governador Antnio Salema, qual se v da
Informao do Brasil e de suas Capitanias (Rev. do Inst. Hist. E
Geogr. Bras.,VI, 415), escrita em 1584, e onde se l: ...co favor
da capitania de So Vicente da qual veo o capito Jm Leito, co a
maior parte dos Portugueses e Indios xpaos (cristos) e gentios, e co
esta ajuda cometeu a empreza e acabou de destruir toda a nao dos
Tamoyos... (MAGALHES, 1944, p. 144).

53

Em 1585, Jernimo Leito no levou pouca gente para o serto. Tanto


que na sesso da Cmara de 14 de junho do ano seguinte, deliberou-se:
[...] o dito procurador requereu aos ditos oficiais que acudissem
as pontes, fontes, caminhos e mais coisas que eram obrigados, pois
estavam danificados e tapados e era bem ordenado e os ditos oficiais
responderam que os caminhos e pontes estavam repartidos para menor
apreenso do povo e alm disso que toda gente do povo estava ausente
da capitania com o capito Jernimo Leito, idos guerra e no
ficaram na vila seno mulheres e que por esta razo, por ora no se
pode trabalhar nas pontes [...] (ACTAS DA CMARA, 1586, p. 297).

A costumeira preocupao dos paulistas com a limpeza dos caminhos


e os reparos nas pontes momentaneamente inviabilizou-se devido ausncia
massiva dos homens da vila, idos guerra com o capito Leito, tendo ficado
o povoado por conta seno de mulheres.
Dois anos depois da partida da expedio, foi feito um requerimento
a Jernimo Leito cobrando dele a anteriormente acordada repartio do
gentio. Havia j na vila um considervel contingente de presas, capturadas nas
arremetidas da tropa paulista. Era a hora da partilha:
[...] o senhor capito Jernimo Leito que aqui estava tinha acordado
e assentado com a cmara desta vila e com os mais desta capitania que
todo o gentio que descesse do serto, assim Tupina como Carij e outro
qualquer que fosse, haveria de reparti-los com os moradores [...] e ora o
senhor dito capito era vindo para ordenar o que havia de ser feito do
dito gentio Tupina, que foi trazido por Domingos Lus e que portanto
lhe requeriram que fizessem cumprir o acordo [...] repartindo os ndios
entre os moradores [...] (ACTAS DA CMARA, 1587, p. 333).

Esse documento foi redigido na Cmara de Piratininga, no dia 18 de


novembro de 1587. J no dia seguinte, do litoral, respondia aos oficiais o
capito-mor, instruindo o escrivo a registrar:
[...] respondeu o senhor capito que estava de caminho para o mar
a socorrer desarranjos que por l ocorreram e mandava que se no
repartisse por enquanto a gente que foi trazida do serto, at ele dito
capito retornar do mar, e que em vindo far cumprir o requerimento
que os ditos oficiais lhe fizeram [...] (Ibid., 1587, p. 334).

54

Prometendo cumprir o acordo de partilha, o capito ordena que


ningum faa nada antes de seu retorno, pretendendo ele mesmo cuidar da
diviso das peas.
A expedio chefiada por Jernimo Leito em 1585 abriu caminho
para vrias outras arremetidas populao indgena, tendo o prprio capito
comandado no poucas delas. Desta forma, a vila ficava com pouca proteo,
uma vez que boa parte dos moradores, nessas ocasies, compunha as tropas de
assalto. Na sesso da Cmara, em 31 de julho de 1588, os oficiais discutiam
acerca da distribuio dos vigias pelo povoado, parlamentando principalmente
no que dizia respeito ao tempo de trabalho:
[...] que tambm discutiram sobre se era bom estar repartida a gente
por semanas para guardar a vila, pois os mais eram idos para a guerra,
e foi feita a pergunta pelo vereador Ferno Dias, responderam que lhe
era bem feito e que se repartissem como melhor lhes parecesse [...]
(ACTAS DA CMARA, 1588, p. 355).

Ao findar-se a dcada de 1580, a preocupao com a segurana da


vila foi assumindo propores cada vez mais significativas, uma vez que os
sucessivos assaltos ao gentio, ocorridos a partir de 1585, haviam provocado
uma reao nativa no pouco preocupante. O apresamento realizado
pelos colonos a partir daquele ano fora brutal, causando uma progressiva
mobilizao dos nativos, que atingiu seu pice em 1590. Verifiquemos as
palavras de Taunay, especificamente sobre as expedies de preia da poca
em pauta:
[...] provocaram entre os ndios do serto formidvel movimento de
revolta e desespero, movimento cujas propores em 1590 incutiram
aos paulistanos verdadeiro terror. Viram logo despejar-se sobre a sua
aldeia os inumerveis reinos de gentios desse misterioso e imenso
continente sul-americano, de que apenas conheciam to estreita faixa
ainda (TAUNAY, 2003, p. 300).

Parece que aqui perceptvel um certo exagero de Taunay. No


entanto, a situao no era mesmo nada boa. Os ndios estavam enraivecidos,
revoltados ante anos de violncia e invases. Na sesso de 17 de maro de
1590, parlamentaram os homens do Conselho:

55

[...] estavam os ndios arruinados e que tinham matado dois outros


homens e [...] que os da entrada, Antnio de Macedo e Domingos
Lus Grou com sua gente estavam todos mortos [...] (ACTAS DA
CMARA, 1590, p. 388).

O clima era tenso. Os moradores estavam sendo mortos pelos homens


naturais da terra. Dentre os vrios tombados, constavam dois piratininganos
bastante respeitados por suas atividades de apresamento: Antnio de Macedo
e Domingos Luiz Grou28.
A caa se convertera em caador... A presa de outrora era agora predador.
A lgica das entradas estava sendo invertida. Quem ia ao serto no mais
perseguia, mas era perseguido. Quem morava no serto agora se organizava
em levas, rechaando e combatendo as expedies aliengenas. Escapando por
pouco de ser morto, um morador voltou correndo vila, aps sua tropa ser
atacada nas matas da capitania, onde alguns de seus expedicionrios foram
mortos. Este morador era Antnio Arenso, fazendeiro planaltino, que alm
de fugir do serto aps presenciar a morte de alguns de seus comandados,
ainda trouxe de l notcias nada alentadoras sobre o extermnio de todos os
membros de outra expedio, que andavam pelas imediaes da paragem
onde seu grupo fora atacado. A narrativa de Arenso, rica em detalhes, trazia
tambm informes sobre alguns outros moradores da vila os quais nomeia
mortos pelos ndios, incluindo a meno sobre paulistas ainda vivos em
poder dos contrrios. O fazendeiro fugitivo do serto por fim relatou que,
quando de seu encontro com os silvcolas agressores, os mesmos propalavam
trazer na barriga29 seus adversrios vencidos, ou seja, os paulistas mortos nos
ataques. Com a chegada do esbaforido morador vila, trazendo notcias to
funestas, os homens do Conselho decidiram enviar uma carta informando o
capito-mor Jernimo Leito acerca da situao.
Eis parte do que foi escrito na missiva:

28 Domingos Luiz Grou j foi trazido baila neste trabalho, quando abordamos o pedido
formal de partilha das peas trazidas do serto, destinado ao capito Leito. Ficou claro que
Domingos Luiz trouxe considervel quantidade de peas do serto, no ano de 1587.
29 O termo original, grafado na documentao, barigua.

56

[...] Antonio Arenso chegou quinta-feira na sua fazenda, fugindo do


serto, pois quiseram o matar em Jaguari [...] e lhe mataram ali um
integrante de sua gente chamado Jernimo Valenuella e um ndio
[...] e trouxe ainda outras notcias, de que havia dias que haviam
matado a Isaque Dias [...] que toda a gente da entrada morta e
acabada e que no recontro que tiveram [...] diziam os ndios j serem
todos os moradores mortos e que j os traziam na barriga e que [...]
seriam mortos todos os que de c partissem para o serto [...] (ACTAS
DA CMARA, 1590, p. 388).

Percebemos que alm das notcias acerca das agressividades j


cometidas, o escrivo Belchior da Costa registrou ainda a ameaa de
ataque aos homens que se atrevessem a ir ao serto, tendo sido esta ltima
informao tambm trazida pelo loquaz e verboso fazendeiro Antnio
Arenso. Lembremo-nos que essa carta a Jernimo Leito foi escrita em 17
de maro de 1590, no mesmo dia em que a Cmara de So Paulo discutiu
o ataque indgena expedio de Antnio Macedo e Domingos Grou.
Tempos depois, em fins de 1593, dois sobreviventes da entrada de Antnio
Macedo e Domingos Luiz Grou narraram na Cmara e sob juramento
o ataque que haviam sofrido. Esses dois homens, sendo integrantes
da prpria expedio atacada, eram, portanto, testemunhas oculares,
pretensamente contando o que viram no serto. Leiamos um trecho da
extensa ata de 5 de dezembro de 1593:
[...] Gregrio Ramalho, solteiro, filho de Vitrio Ramalho [...] e
Manoel, ndio cristo de So Miguel, irmo de Ferno de Souza,
perante mim, escrivo, receberam juramento dos santos evangelhos,
para que declarassem sob o dito juramento que se passava acerca
do gentio [...] que os havia assaltado e desbaratado na viagem que
faziam de volta desta entrada de Antonio de Macedo e Domingos
Lus Grou, em cuja companhia, eles todos vinham para esta capitania
[...] disseram que verdade que [...] pelo rio Anhembi abaixo, perto
da juno com o rio Jaguari os ndios esperaram a toda a nossa
gente, que era formada por brancos, ndios cristos e Tupinas das
companhias de Antonio de Macedo e Domingos Lus Grou e mais
irmos [...] e que no dito rio foram matando e desbaratando a uns
e outros, ocasio em que foram mortos Manoel Francisco, o francs
Guilherme Navarro, Diogo Dias, Francisco Corra, Gaspar Dias,
Joo de Saliz e um moo que cunhado de Pedro Guedes e Gabriel
da Pena, todos estes foram mortos [...] declararam guerra contra

57

ns dizendo que haviam de fazer caminhos novos para virem at


ns e fazerem quanto dano pudessem [...] (ACTAS DA CMARA,
1593, p. 476-477).

Ao que parece, eis aqui um relato pormenorizado sobre o ataque


sofrido pela expedio de Grou e Macedo. Muitos dos mortos so nomeados,
e o lugar exato do assalto indicado. A ameaa de ataques futuros por parte
dos indgenas aparece de novo, atravs da indicao de que seriam abertas
novas trilhas para a vila de So Paulo, por onde os atacantes fariam quanto
dano pudessem. Para que no nos desorientemos cronologicamente, frisemos
que os dois remanescentes da leva de Macedo e Grou relatavam, no findar de
1593, o violento ataque que haviam testemunhado em maro de 1590, ou
seja, trs anos e nove meses antes. Observemos agora que o sucesso do assalto
expedio de Macedo e Grou acabou aumentando a autoconfiana e a audcia
dos homens naturais da terra, pois, menos de quatro meses depois, outro
ataque ocorreu, desta vez envolvendo um nmero maior de guerreiros e tendo
como palco a contiguidade mais imediata de Piratininga, bem como alguns
lugares no prprio interior da vila. Para que constatemos isso, averiguemos
este trecho da Ata da Cmara, de 7 de junho de 1590:
[...] eles vieram contra ns em guerra, e se ajuntaram de todas as
aldeias do serto desta capitania, tendo primeiro matado trs ou
quatro homens brancos e ndios cristos e botaram fama que tinham
matado Antonio de Macedo e Domingos Lus Grou com todos os
seus companheiros que seriam perto de cinquenta homens brancos,
e com esta fama de terem matado estes brancos se ajuntaram e
vieram em grande combate e puseram esta capitania em aperto e em
ponto de se perder [...] no ataque mataram trs homens brancos e
feriram outros muitos e mataram tambm muitos escravos e ndias
e ndios cristos e destruram muitas fazendas, assim de brancos
como de ndios e queimaram igrejas e quebraram a imagem de
Nossa Senhora do Rosrio dos Pinheiros e fizeram outros delitos
[...] (ACTAS DA CMARA, 1590, p. 403).

O ataque no parece ter sido de pouca monta. Os indgenas se


agregaram em nmero considervel e atacaram em vrias frentes, atingindo
vrios lugares, desabridamente. Aos homicdios somaram-se a destruio
de imagens sacras, a queima de igrejas e os prejuzos causados s fazendas.

58

Assaltos desse porte no se tornaram frequentes no final do sculo XVI,


porm, somados s agressividades mais rotineiras e de menores propores,
serviram para aguar o sentido de alerta dos moradores de So Paulo, que
passaram a insistir com o capitanato-mor para que fosse aprovada uma
guerra contra os ndios. Agora no mais Jernimo Leito era pressionado
pela Cmara, mas sim Jorge Correa. Na sesso de 5 de dezembro de 159330,
sugeria o procurador do Conselho:
[...] ao senhor capito Jorge Corra que se no fosse desta vila e
desse guerra ao gentio de Mogi com muita brevidade [...] e lhe dito
senhor capito dar conta de tudo a Sua Magestade [...] (ACTAS DA
CMARA, 1593, p. 477).

Essa ata singularmente extensa e, alm de ser assinada por cinco dezenas
de pessoas, ainda procura destacar a concordncia de homens considerados
influentes e abastados, no que dizia respeito ao ataque que se propunha:
[...] Affonso Sardinha, capito desta vila e assim Jorge Moreira e muitas
outras pessoas da governana da vila e aqui moradores [...] todos
concordaram que se desse guerra ao gentio com a maior brevidade
possvel [...] (Ibid., p. 478).

As parlamentaes sobre a disposio dos paulistas para a guerra


continuavam na Cmara. O clima de conflito iminente era to significativo
que, em 13 de fevereiro de 1594, foi lembrado a Afonso Sardinha a
importncia de estarem todos prestes para a guerra (ACTAS DA CMARA,
1594, p. 488-489).
Tambm a insistncia junto ao capito-mor Jorge Correa no foi
negligenciada. Em 21 de maio de 1594, registrou-se:
[...] requereu o procurador do Conselho [...] que seus mercs com muita
instncia requeressem ao senhor capito Jorge Corra que se fizesse guerra
e isto com muita brevidade, pois os inimigos esto muito alvoroados e
querem vir sobre ns [...] (Ibid., p. 492).

30 Nessa mesma sesso depuseram os remanescentes da expedio de Macedo e Grou.

59

J no dia seguinte, na prpria vila de Piratininga31, foi organizado um


ajuntamento que, alm de agregar os homens da governana piratiningana,
bem como diversos outros moradores, contou ainda com a presena do capito
Correa, que, depois das formalidades de praxe, indagou aos presentes sobre
quais providncias deviam ser tomadas, recebendo deles a bvia resposta.
Verifiquemos o que deixou registrado o escrivo Belchior da Costa:
[...] pediu parecer de todos do que devia fazer e lhe disseram que ele
seguisse a guerra e assim requereram e pediram a ele que fizesse isso
[...] e ele assentiu que faria a dita guerra e no a abandonaria e nem
sairia desta vila, e com toda a brevidade faria a guerra [...] (ACTAS DA
CMARA, 1594, p. 493).

Em 18 de junho, com a guerra j aprovada e prestes a ser iniciada, os


oficiais se preocupavam com a defesa da vila, depois que os homens partissem
para o serto:
[...] requereu o procurador do Conselho aos ditos oficiais que
requeressem ao senhor capito Jorge Corra que deixasse gente para
guardar esta vila quando acontecer a partida para a guerra, e eles
concordaram que o fariam [...] (Ibid., p. 495).

Interessante verificar que sete meses aps essa preocupao com a


vigilncia da vila, j se deliberava sobre providncias formais que deveriam
ser tomadas em relao aos frutos da guerra: os escravos. Verifiquemos parte
do que ficou registrado no ajuntamento pois no foi uma simples sesso
realizado no dia 5 de fevereiro de 1595:
[...] que manda apregoar nesta vila que todos os moradores [...] desta
vila fossem ou mandassem levar todas as peas, ndios e ndias e escravos

31 Cumpre lembrar que, como j abordado neste trabalho, Jernimo Leito, ao organizar
uma junta para autorizar uma expedio de apresamento, escolheu um engenho litorneo para
abrigar os diversos participantes. J neste ajuntamento em So Paulo, com a presena de Jorge
Correa, a casa da Cmara foi o lugar escolhido. Isso se explica pela discordncia dos santistas
e vicentinos, no que concernia a atacar os ndios. Essa atitude, por sua vez, pode ter sido
consequncia da situao no to aflitiva pela qual passava o litoral, diferentemente de So
Paulo, posto avanado da colonizao, quase treze lguas serra acima, onde a orla do serto
propiciava as atividades blicas de seus moradores ancestrais.

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desta guerra [...] e de outras guerras e entradas ao juzo da provedoria e


alfndega para se fazerem exames e diligncias importantes e ordinrias
[...] (ACTAS DA CMARA, 1595, p. 501).

As peas granjeadas na guerra ento em curso deviam passar pelas


instncias oficiais institudas, visando a cumprir as formalidades que
culminariam no registro de toda a escravaria da vila, uma vez que, conforme
ficou claro, existia a inteno de registrar no apenas as presas oriundas do
conflito que acontecia naquele momento, como tambm as que j tinham
sido capturadas em outras guerras e entradas. Um pouco frente, no texto do
ajuntamento, verifica-se uma espcie de justificativa a essa iniciativa, j que
estavamos em uso e custume as pessoas da guerra e entradas no irem ao
registro (Ibid., p. 501). Logo na sequncia do arrazoado, faz-se perceptvel
a preocupao dos paulistas em propalar a licitude do conflito:
[...] esta guerra foi dada licitamente, com o parecer do prelado e
homens do regimento [...] pela opresso que os contrrios nos davam
continuamente [...] (Ibid., p. 501).

A estruturao terminolgica desse trecho documental demonstra que a


opresso j no mais era sentida pelos paulistas, pois acontecera anteriormente,
num tempo pretrito, antes que a vila se organizasse e partisse para o ataque.
Do teor geral das conversas e deliberaes deste ajuntamento de
fevereiro de 1595, depreende-se a percepo de que, quela altura, a
guerra movida contra os ndios estava suprindo a vila de farta escravaria.
A preocupao com o registro sucessivo das peas capturadas atesta isso.
Tambm sintomtico o prprio empenho da Cmara em disseminar a
ideia de apresamento lcito. Um volume to significativo de escravos
necessitava ser justificado dentro das balisas ou parmetros da legalidade. A
hostilidade indgena, profusamente adjetivada e enfatizada nos documentos
anteriores ao conflito, era, indubitavelmente, parte integrante do passado.
Depois de aproximadamente 240 dias, a guerra tomou outra configurao,
metamorfoseando-se num palco de apresamento, pura e simplesmente.
Este xito acabou espicaando a cobia individual de alguns moradores,
que, percebendo a oportuna e propcia situao, pretenderam organizar
expedies, visando explicitamente a benefcios particulares. Essas iniciativas,

61

desprovidas do sentido comunitrio de que se revestiam os motivos da


guerra em curso, eram, invariavelmente, antagonizadas pela governana da
vila. Bastava uma informao sobre os aprestos de qualquer expedio para
que houvesse uma reao entre os oficiais da edilidade piratiningana. Eis
parte dos registros da sesso de 20 de maio de 1595:
[...] logo disse o procurador do Conselho que tinha informao
de que Antonio Raposo, sob o calor de ir buscar suas peas, tinha
licena para ir a Ibitirapora e tinha comunicado que se ia juntamente
com alguns moradores da terra. Que pusessem remdio nisso, pois
era contra o bem comum da terra que fixaram que fosse apregoado
que com pena de dois anos de degredo e a presa repartida e perdida
[...] que ningum fosse ao serto sem licena do senhor capito e
tendo licena para isso a mostrar para esta Cmara [...] (ACTAS
DA CMARA, 1595, p. 505).

Antnio Raposo, juntamente com alguns mancebos da vila,


aprestava-se para caar ndios no serto, pretensamente municiado de
uma autorizao formal. Essa informao tinha chegado aos ouvidos do
procurador Joo Sobrinho, que imediatamente colocou-a sob a apreciao
de seus pares de vereana, de certa maneira denunciando formalmente
uma iniciativa que, naquele momento, era considerada contra o bem
comum da terra. Aps a particularizao do caso de Antnio Raposo, o
texto se desdobra, enunciando as pesadas penas que seriam aplicadas a
qualquer pessoa que fosse ao serto: dois anos de degredo, confisco e
repartio para terceiros de todas as presas trazidas e, por fim, uma
multa de cinquenta cruzados. Importante tambm a meno relativa
obrigatoriedade de apresentao de qualquer rara licena de entrada
Cmara, mesmo tendo sido ela concedida pelo capito-mor.
O conflito oficialmente movido pelos paulistas abastecia parece
que saciedade a vila de escravos. Por causa disso, nenhuma iniciativa
individual de apresamento era incentivada. Pelo contrrio, tais arroubos eram
indesejveis, pois eram contra o bem comun.
A Cmara, de fato, adotou um discurso moderado e at mesmo
prudente em relao ao gentio. Ningum devia ir aos ndios.

62

Na ata de 4 de agosto de 1595, ficou registrado:


[...] que ningum v terra dos Guaianazes e Guaranis [...] por
nenhuma via, nem os agrave, com pena de dez cruzados [...] e o
morador que o contrrio o fizer estar sujeito a dois anos de degredo
[...] (Ibid., 1595, p. 506).

Esse tipo de tom discursivo encontrado outras vezes na documentao,


geralmente no que concerne a tempos em que no havia grave carncia de
mo de obra escrava na vila. Reportando-nos a 19 de janeiro de 1583 dois
anos antes que a epidemia de varola, que supostamente teria matado dois
mil ndios, aparecesse na documentao , verificamos que os homens do
Conselho alertavam que nenhuma pessoa fosse s aldeias a resgatar os ndios
(ACTAS DA CMARA, 1583, p. 201). A doena das cmaras-de-sangue ainda
no tornara rarefeita a populao escrava da vila. Isso aconteceria em 1585,
quando Jernimo Leito, pressionado de todas as formas, aprovou e liderou
pessoalmente diversos grupos apresadores. Tecemos tais consideraes para
que se evidencie que o tom de prudncia e moderao, associado reiterao
da proibio terminante de incurses sertanistas, estava condicionado
sobretudo satisfatoriedade do suprimento de peas na vila. Depois que os
efeitos das sequenciais atividades de apresamento chefiadas por Jernimo
Leito se fizeram perceber, ou seja, depois que o vilarejo planltico recebeu
levas e mais levas de peas descidas do serto, de certa forma solucionando
a anterior carncia extrema de mo de obra, manifestou-se o vis discursivo
complacente, desprovido de mpeto predatrio.
Na ata de vereana de 15 de agosto de 1593, registrou-se:
[...] estava acordado nesta dita Cmara que no se fosse terra dos
Guaramimis e Goianazes, por haver por isso muitas razes [...] todos
concordaram que no se fossem a estas ditas terras e no se resgatasse
[...] (ACTAS DA CMARA, 1593, p. 469).

Como vemos, a abastana de escravaria que ensejou essa fleuma,


no que dizia respeito ao apresamento, em 1595 por causa dos escravos
obtidos na guerra movida por Jorge Correa , teve antecedentes em 1583
antes que as baixas da varola atingissem nmeros elevados e em 1593,
depois do significativo fluxo de escravos que se dirigiu vila, devido s

63

expedies sucessivas de Jernimo Leito. Em termos sintticos, quando a


vila se considerava abastecida de escravaria, a oficialidade no se dispunha a
pressionar o capito-mor para obter permisso de realizar entradas em nome
do bem comum, posicionando-se ainda de forma contrria s eventuais
entradas provenientes de iniciativas particulares.
Contudo, essa situao no lograva impedir as atividades de caa ao
ndio, que, de forma s vezes mais, s vezes menos furtiva, acontecia com
frequncia na capitania de So Vicente. Os ltimos anos do sculo XVI
transcorreram dessa maneira. A documentao atesta isso claramente. Em
21 de maro de 1598, a Cmara deliberava para que alguns moradores que
estavam no serto fossem socorridos:
[...] requereu Pedro Nunes procurador do conselho, que suas mercs
deviam mandar requerer ao senhor capito Jorge Corra que ele deve
mandar socorrer a nossa gente que ficou no serto, pois no temos
notcias se esto mortos ou vivos [...] que se lhe mandasse ver isto com
brevidade [...] (ACTAS DA CMARA, 1598, p. 39-40).

No mesmo ano de 1598, em 14 de novembro, registrava-se:


[...] Afonso Sardinha, o moo, tinha ido ao serto e levou em sua
companhia outros moradores e mais de cem ndios cristos e estava com o
intento de ir guerra [...] e percorrer a terra com a inteno de tirar ouro
e outros metais, iniciativa que traz prejuzo a essa terra [...] (Ibid., p. 47).

Essa foi uma tpica expedio de dupla intencionalidade, ou seja,


prestava-se ao apresamento indgena e prospeco mineral. Percebamos que
Afonso Sardinha32 o moo j estava em franca atividade no serto, no
tendo anteriormente solicitado nenhuma autorizao formal ao capito-mor,
nem mesmo se dirigido governana municipal para comunicar seu intento.
No entanto, a Cmara nada mais fez que registrar algumas linhas em tom de
reprovao empreitada em questo, abstendo-se de aplicar qualquer pena

32 Sobre Afonso Sardinha e seu filho (o moo) escreveu Taunay: coube-lhe, e ao filho, a
glria de encetarem, em 1597, a minerao do metal amarelo no Brasil, establando as lavras do
Jaragu, de Vuturuna, do distrito de Parnaba e Jaguamimbaba, na Mantiqueira, de sociedade
com Clemente Alves (TAUNAY, 2003, p. 367).

64

ao chefe de uma expedio de porte significativo, que marchava pelo serto


acompanhado de outros moradores e uma centena de ndios cristos. Cumpre
refletir que os Sardinha tanto o pai quanto o filho eram considerados
homens ricos e influentes. O pai exerceu, por muitos anos, diversos cargos no
Conselho, alm de ter exercido tambm o cargo de capito da vila de So Paulo,
a ele confiado pelo ento capito-mor da capitania de So Vicente, Jernimo
Leito. Suas atividades no comrcio eram diversificadas, estendendo-se para
muito alm dos limites de Piratininga33. Seu filho homnimo se destacou
por suas atividades de busca a metais preciosos, obtendo xito e aumentando
sobremaneira os recursos econmicos j amealhados pelo pai. Comentamos
isso brevemente, para que possamos conjecturar acerca das implicaes
determinadas por essa singular abastana familiar no contexto de um povoado
carente. Parece que o Conselho foi bem tolerante ao apenas mencionar
como prejudicial vila uma expedio sertanista organizada por um homem
abastado e respeitado. Na mesma sesso em que essa quase complacncia da
Cmara em relao a Sardinha revelou-se nos autos, foi ainda mencionada
uma tropa que naquele momento tambm estava no serto, talvez precisando
de auxlio imediato:
[...] a nossa gente que est no serto integrando a companhia de Joo
Pereira de Sousa no vem e pode estar necessitada de socorro, e seria
bom que se lhe fosse em socorro e se soubesse de como esto, para o
bem de todos [...] (ACTAS DA CMARA, 1598, p. 47).

Facilmente perceptvel, a atividade de apresamento praticada pelos


piratininganos prosseguia firme, trazendo braos escravos para a vila, cuja
configurao socioeconmica dependia daquilo para funcionar. Contudo, a
necessidade formal de licena para ir aos ndios contrariava os moradores, que,
se sentindo tolhidos, faziam com que seus protestos se registrassem no Conselho.
No dia 13 de dezembro de 1598, as seguintes palavras foram registradas
nos trabalhos de vereana:

33 Para um aprofundamento maior acerca das atividades comerciais de Afonso Sardinha,


recomendamos a leitura do primeiro captulo da tese intitulada O bandeirante como tema da
Educao Brasileira: um estudo dos livros didticos publicados entre 1894 e 2006, que
defendemos na Universidade Metodista de Piracicaba, em 2007.

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[...] se queixavam muitas pessoas que era grande a opresso, querendo


os moradores irem s aldeias [...] sempre aguardarem por licena do
senhor capito ou de outras pessoas e que isto tirava as liberdades aos
moradores [...] (Ibid., p. 49).

Depois do registro acerca da contrariedade dos moradores queixosos,


aparece tambm uma sugesto interessante, propondo, de certa forma, uma
desburocratizao no que dizia respeito ao descimento de ndios mansos,
respeitando-se a formalidade da obteno de licenas para coisas de importncia,
ou seja, as expedies de preia de grande porte:
[...] que no estando o dito capito nesta vila por via de os homens
trazerem ndios mansos para o seu servio por pouco tempo, para poucas
coisas, que no fossem obrigados a pedir licena a um dos oficiais da
Cmara, juiz ou vereador e sendo algumas coisas de importncia seria
solicitada licena do capito ou de toda Cmara [...] (Ibid., p. 49).

Alm dessa proposio para que apenas as grandes empreitadas


necessitassem de autorizao formal, o texto dessa ata ainda revela que aquele
era um momento particular, em que as exigncias de licena pareciam mais
slidas, recrudescidas. Em meio aos queixumes, ficou bastante claro que os
moradores no estavam acostumados a solicitar tantas licenas para ir aos
ndios:
[...] por se queixarem muitas pessoas que no deviam estar sempre
esperando por licena do capito, por ser costume da terra no pedir
tantas licenas [...] (Ibid., p. 49).

Dificultar apresamentos desnecessrios era, em 1598, parte das funes


da Cmara paulistana, embora, nessa questo, no passem despercebidas
para aqueles que percorrem os documentos as diferenas de tratamento
da edilidade em relao s pessoas mais favorecidas economicamente, como
aconteceu com o filho homnimo de Afonso Sardinha. A iniciativa de sofrear
mpetos apresadores fundamentava-se na ausncia de gravidade em termos
de necessidade de mo de obra na vila, uma vez que no apenas os donos
de escravos, mas tambm o interesse pblico estava sendo satisfatoriamente
atendido pelo brao nativo. O apresamento contumaz e diversas vezes

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abusivo, realizado nos anos anteriores, legara a So Paulo, no crepsculo do


sculo XVI, uma escravaria relativamente satisfatria, manejada ao bel-prazer
de seus senhores e tambm da Cmara Municipal, que, antagonicamente aos
tempos de escassez de peas quando pedia com veemncia a aprovao
das guerras ou entradas do serto , agora ordenava, sob pena de multa
aos proprietrios, a execuo de servios pblicos pelos escravos. Em 22 de
fevereiro de 1597, registrava-se:
[...] sob pena de quinhentos ris [...] que todos fossem limpar seus
caminhos, a saber, os de: Pinheiros [...] Ibirapuera [...] Samambaitina
[...] Ipiranga, Ururai e Borda do Campo [...] se far isto dentro de um
ms e cada um mandar conforme as peas que tiver, a metade delas,
tendo vinte que mande dez e a este respeito assim fazerem as pontes e
passagens [...] (ACTAS DA CMARA, 1597, p. 24).

Essa no uma ordem de servio de pequenas propores. Alm da


limpeza de seis caminhos, os trabalhadores deveriam ainda reparar as pontes e
fazer a manuteno das passagens secundrias. Cada proprietrio de escravos
deveria ceder metade de seu contingente para a empreitada. Se tivesse vinte,
que mandasse dez. O documento parece ter sido elaborado no intuito de ser
bastante didtico, suficientemente explicativo, para que no pairassem dvidas
acerca das obrigaes de cada morador que detivesse um plantel de peas.
Uma determinao oficial de tamanha envergadura no teria sido feita, caso
a vila estivesse passando por uma fase de mirrada escravaria. O referencial
explicativo de que lanou mo a Cmara sintomtico, indicando no ser raro
um plantel de vinte negros da terra.
Em 9 de maio de 1598, a Cmara determinava:
[...] que se fizessem os caminhos que esto sem fazer, para irem com
as peas faz-los [...] at quarta-feira e neste dia estejam juntos em
Tabatinguera sob as penas [...] e quem no for at a dita quarta-feira
pagar a dita pena [...] (ACTAS DA CMARA, 1598, p. 41).

Para que fossem feitos os caminhos da vila, um ajuntamento de escravos


deveria ser realizado em Tabatinguera, sob as costumeiras penalidades legais.
Assim escoavam os ltimos anos quinhentistas em So Paulo. O brao do
homem natural da terra fazia praticamente tudo em Piratininga, o brao

67

arrancado ao serto, para atender aos interesses dos paulistas e da colonizao.


O brao, antes destro no arco, manejava agora as ferramentas de metal,
colaborando para aportuguesar cada vez mais a rstica vila sertaneja, que
paulatina e constantemente vigiada pelo olhar perscrutador do Conselho
caminhava desempenhando seu peculiar papel no Brasil colonial.
O ndio escravo, nos ltimos tempos do sculo XVI, substitua os
mortos vitimados pela epidemia de varola, ocorrida anos antes, quando
Jernimo Leito autorizou uma grande mobilizao apresadora, alcunhada
guerra campal.
O ndio escravo, nos estertores da centria quinhentista, havia sido
assaltado em pleno serto pelos paulistas formalmente autorizados por
Jorge Correa.
A presa capturada pelas hordas de Jernimo Leito, Jorge Correa,
Afonso Sardinha ou outros grupos mais obscuros, no mais integrava as
paragens agrestes do Brasil Colonial, mas fazia parte da paisagem rstica de
um vilarejo tosco, onde os cardos no podiam crescer, onde os caminhos no
podiam ter mato, onde as pontes deviam ser consertadas, onde as ruas deviam
ser enfeitadas para as procisses, onde as lavouras deviam ser cuidadas, onde
o espao frente do templo de um deus crucificado devia ser conservado
limpo, onde os homens mais importantes discutiam a vida comunitria
numa casa de taipa, onde os moradores se organizavam constantemente
para buscar mais escravos, trazendo-os de onde os cardos podiam medrar,
de onde no havia pontes a consertar, de onde no havia ruas a enramar,
de onde havia frutos agrestes a coletar, de onde o lder religioso catalisava a
espiritualidade da tribo e de onde os homens no organizavam grupos para
escravizar outros grupos.
O sculo que se findava havia trazido, para o homem natural da terra,
novidades no apenas como o apresamento, mas tambm como a varola,
enfermidade que tomou propores epidmicas e que levou morte milhares
de pessoas, provocando uma grande carncia de peas na vila e ensejando
novas caadas humanas, no intuito de suprir as numerosssimas baixas.
No morrente sculo quinhentista, um registro imprevisto na Cmara
acenava pressagamente para o futuro. No dia 3 de junho de 1599, deliberava-se
para que fosse feito um novo alcaide, Por estar enfermo o alcaide Jos Alvares
de bexigas (ACTAS DA CMARA, 1599, p. 61). As famigeradas cmaras de

68

sangue,34 que durante algum tempo bruxulearam quase em inatividade, agora


se insinuavam agourentamente, ameaando imiscuir-se no porvir.
O sculo que se avizinhava, j ento quase nascente, reservava ao
ndio o recrudescimento do apresamento. Nos seiscentos, a populao
indgena do Brasil no experimentaria lenitivos. Pelo contrrio, amargaria
a quintescncia histrica do furor predatrio e apresador dos habitantes do
planalto paulista.
No limiar dos seiscentos, nomeado por alguns autores como sculo das
bandeiras, a Cmara paulistana lanou mo de uma espcie de eufemismo
hipcrita ao registrar:
[...] que os ndios que ora existem na terra so moradores e povoadores
da terra, achados aqui pelo senhor da terra, Martim Afonso de Souza
quando a povoou e, portanto, lhes parecia bem que os ndios estejam
debaixo do capito da terra e juzes ordinrios [...] para lhes fazerem
justia nos agravos que lhes fizerem, pois at agora assim estiveram e
uso e costume estarem desta maneira e que isto lhes parecia bem [...]
(ACTAS DA CMARA, 1600, p. 70).

Verifiquemos que se explicita um curioso reconhecimento acerca


da povoao da terra, atribuda aos ndios. Tal reconhecimento, que num
primeiro momento parece pressagiar uma continuidade discursiva denotadora
de respeito aos indgenas, desfaz-se num timo, quando apregoada a
manuteno da subalternidade nativa em relao ao capito da terra e aos juzes
ordinrios do Conselho. Embora povoadores ancestrais, os ndios deviam
submeter-se adventcia estrutura burocrtica que se impunha, calcada na
viso etnocntrica europeia.
Manejados ao sabor das convenincias dos moradores, os ndios, em
certos momentos, no eram desejveis nas expedies de apresamento. Em 27
de novembro de 1600, registrou-se:
[...] que nenhuma pessoa desta entrada do serto que partir daqui
leve nem bote nenhuma pea fora nem cativa fora desta capitania, por
serem muito necessrias para a terra e serem daqui deste serto, e assim
que requeresesem e pedissem ao senhor governador-geral, sob a pena

34 Na documentao, a varola nomeada bexigas ou cmaras de sangue.

69

que melhor lhe parecer [...] que ningum tire as peas para fora, com
pena de perda das ditas peas [...] (Ibid., p. 82).

largamente sabido que ndios apresados no serto e agregados


escravaria da vila eram, comumente, instados pelos colonos piratininganos a
integrar as fileiras de novas entradas apresadoras. No entanto, no final de 1600,
os homens do Conselho decidiram vetar a iniciativa de levar peas na entrada
que estava para ocorrer brevemente. Alegando a necessidade imperiosa do
permanecimento dos nativos na vila, preliminarmente mencionada a aplicao
de uma pena no pouco pesada: a perda das peas eventualmente integradas na
expedio em preparo. Ciosos das presas arduamente trazidas para a vila nas
dcadas anteriores, os moradores no queriam correr o risco de perd-las, quer
nos embates que ocorreriam no serto, quer em possveis fugas facilitadas pelas
peculiaridades prprias de um grupo em marcha pelas matarias. Parece ser no
pouco importante a afirmao acerca da necessidade da escravaria para a vila.
Corroboramos isso por ser um conceito que parece de fato fundamental para as
intenes de entendimento sobre os colonos paulistas e suas incurses mateiras.
Essa expedio que estava sendo montada em 1600 no deve ter sido derivada
da vontade de homens considerados proeminentes na vila. Tambm no foi uma
empreitada de porte significativo, pois no apareceu mais na documentao.
Dois anos depois, partiria do planalto uma expedio chefiada pelo
capito Nicolau Barreto, irmo de Roque Barreto, ex-capito-mor da capitania
de So Vicente. A tropa era composta por trs centenas de moradores, contando
ainda com o reforo de um nmero no mencionado de ndios apresados em
incurses anteriores. Essa incurso, de certa forma, evidenciou-se como um
evento inaugural, no que dizia respeito s atividades de apresamento no sculo
XVII. A considervel dimenso do contingente mobilizado, que aambarcou
inclusive homens do Conselho, acabou forando a Cmara a convocar uma
eleio para a substituio dos ausentes. Eis aqui algumas palavras registradas na
ata de 8 de setembro de 1602, dia em que foi realizada a eleio: [...] por no
haver oficiais, e se irem todos os mais fora [...] dois juzes, um vereador e um
procurador do conselho... (ACTAS DA CMARA, 1602, p. 109).
Como se percebe, quatro homens da Cmara alistaram-se na tropa de
Nicolau Barreto dois juzes ordinrios, um vereador e um procurador do
Conselho , lanando-se no serto cata de ndios. Homens da oficialidade,

70

da edilidade piratiningana, avanando pelas trilhas da capitania vicentina


colonial. Isso no era, de forma alguma, algo incomum, tendo sido registrado
no com raridade na documentao, alm de constar reiteradas vezes na
historiografia que trata dos colonos paulistas.
A 24 de novembro do mesmo ano, a Cmara registrava uma evaso
preocupante das peas da vila, que, pouco vigiadas em virtude da ausncia dos
muitos paulistas que se internavam nas matas, fugiam, deixando para trs seus
dias de escravido:
[...] requereu o propcurador do conselho aos ditos oficiais que esta
terra se despovoava de peas e que todas fugiam para o serto, assim
este povo e capitania era prejudicado, bem como o servio de Deus e de
Sua Magestade por despovoar-se a terra e que no iam buscar as peas
por no haver licena que lhe requeria da parte de Sua Magestade e
em nome deste povo, que se fizesse a saber ao capito para que pusesse
cobro nisso [...] (ACTAS DA CMARA, 1602, p. 112-113).

Percebamos que aqui so apontados os escravos fugitivos e tambm a


impossibilidade de partir-lhes no encalo, devido inexistncia de autorizao
oficial para tal. Por fim, pedido ao capito-mor que tome providncias, que
ponha cobro nisso.
No mesmo dia dessa sesso, a inteno de que alguma providncia
fosse tomada pela maior autoridade da capitania tomou um rumo mais direto,
atravs de um requerimento dirigido ao prprio capito-mor Diogo Lopes
de Castro. Nesse documento, a preocupao dos homens do Conselho, j
arremedada na ata da sesso ordinria, toma contornos mais detalhados:
[...] esta vila estava despovoada por causa de fugirem cada dia os
escravos, e que a terra sem gentio logo era despovoada, pois eram
fugidos mais de cem escravos e atrs deles no ia ningum e assim
fugiam todos, pois viam que no eram perseguidos e, portanto, no
tinham medo [...] (Ibid., p. 114).

Aqui, o Conselho aponta a fuga de cem escravos da vila, um


despovoamento preocupante que crescia a cada dia, devido ao clima dominante
de impunidade, uma vez que os fugitivos no eram sequer perseguidos, destarte
no sofrendo nenhuma espcie de coibio em relao ao ou iniciativa de

71

evaso. Interessante verificar que, a essa preocupao concernente fuga da


escravaria, sobreps-se outra, relativa ao temor de que alguns membros da
expedio de Nicolau Barreto fossem atacados pelo gentio fugitivo:
[...] dez ou doze homens que estavam na companhia de Nicolau
Barreto, mandada ao serto pelo capito Roque Barreto, mudaram
de rumo e foram pelo rio Anhembi abaixo, o que pode ser muito
perigoso, pois os ndios que andam fugidos podem mat-los. Assim,
necessrio e ser um grande servio a Deus mandar no encalo destes
homens quinze ou vinte homens [...] com algum gentio para recolher
os brancos sobreditos e os tirar de algum perigo em que possam
estar envolvidos [...] bem como para buscar os escravos fugidos e os
trazer aos seus donos, trazendo grande proveito a esta capitania [...] e,
portanto, requeria o dito procurador da parte sobredita que pusssemos
diligncia e cobro no que ele requeria [...] (Ibid.).

Seguindo as margens do Anhembi, um grupo de aproximadamente


uma dezena de homens sado da expedio de Barreto podia encontrar
um contingente fugitivo de aproximadamente uma centena de ndios. A
Cmara sugere que sejam enviados de quinze a vinte homens com algum
gentio para dar apoio aos expedicionrios de Barreto, uma vez que estes
podiam ser atacados pelos ndios em fuga e em nmero talvez dez vezes maior.
Interessante verificar que a sugesto de envio destes homens do planalto no
tinha o objetivo apenas de salvamento, de socorro aos paulistas que perlongavam
o Anhembi, mas tambm o de trazer os ndios fugitivos de volta ao planalto.
A entrada de Nicolau Barreto no causou como j possvel perceber
pouca coisa na vila de So Paulo. O vcuo de vigilncia deixado por uma
considervel agregao de homens enviada ao serto certamente foi um fator
facilitador da fuga massiva de presas. A prpria vida parlamentar da vila
sofreu alteraes importantes, j que, como vimos, foi necessria a realizao
de uma eleio para a substituio dos ausentes. Em 22 de maro de 1603,
a Cmara paulistana fez referncias francamente cidas ao ouvidor e capito
Roque Barreto, que, aps engendrar a sada da expedio de seu irmo Nicolau,
alardeou oficialmente as pesadas e costumeiras penas para quem fosse ao serto:
[...] se publicou e apregoou um mandado do capito e ouvidor desta
capitania de So Vicente que mandava que ningum fosse ao serto sob
grandes penas e que agora [...] todavia ele manda gente, o que no lhe

72

fica bem, pois contra a lei de sua majestade, e ele mandou seu irmo
Nicolau Barreto acompanhado de aproximadamente trezentos homens
e mais o gentio e escravos de guerra e h pouca gente na terra e temos
os Guaramimis porta e no sabemos o que faro e pode fugir o gentio
e escravos que ficarem [...] (ACTAS DA CMARA, 1603, p.125-126).

Parece que, para os protegidos, o ouvidor e capito Roque Barreto


reservava sua ajuda e sua complacncia, ao passo que, para os outros, era
reservada a letra fria da lei. Sob seus auspcios, foram enviados trezentos
homens para o serto, apoiados por farto contingente de escravos de guerra,
tudo isso sob o comando de seu irmo de sangue, Nicolau Barreto. De certa
forma, essa empreitada acabou suscitando um sentimento de indignao no
planalto, principalmente aps a fuga de escravos e o crescimento da ameaa
representada pelos Guaramimis, intimidao que passou a atingir contornos
de atrevimento porta dos moradores. Preocupados com a periclitncia da
situao, no mesmo dia em que criticaram Roque Barreto, deliberaram os
oficiais da cmara:
[...] no est a capitania em disposio de se fazer entrada pelo que
requer a eles ditos oficiais o requeiro ao dito capito para que no
mande mais gente para a guerra e nem para a entrada [...] (Ibid., p.126).

Cumpre salientar que o dito capito aqui mencionado Roque Barreto.


A preocupao dos oficiais era bastante clara, no sentido de que a entrada
liderada por seu irmo Nicolau no mais absorvesse gente da vila.
Quatro meses depois, em 19 de julho de 1603, a preocupao do
Conselho tomava outro tom, volvendo-se para uma possibilidade inesperada,
no que concernia absoro de parte das presas da expedio de Barreto,
pelo governo-geral. Temerosos de que a escravaria apresada no permanecesse
integralmente em Piratininga, os oficiais da Cmara escreveram uma carta ao
governador-geral Diogo Botelho. Verifiquemos parte do teor da argumentao
dos missivistas:
[...] somos informados que Vossa Senhoria tem mandado a esta
capitania uma proviso onde consta que se tome a tera parte do
gentio que trouxerem os moradores que desta capitania so idos ao
serto com ordem e mandado do capito dela ou requerimentos das

73

cmaras pela muita necessidade que a terra tinha de gente e com a


proviso do governador anterior Dom Francisco de Souza [...] nos
parece que Vossa Senhoria no tinha essa informao, por isso lhe
fizemos por esta informar Vossa Senhoria e pedir que olhe que esta
terra muito pobre e a gente que for ao serto necessitada e que sua
muita necessidade os obrigou a cometer entrada to perigosa e de to
pouco proveito [...] (Ibid., p. 130).

Os homens do Conselho mostraram-se francamente alarmados ante


a possibilidade de perder um tero das peas que chegariam com a tropa
de Barreto. Sem qualquer cerimnia, lembraram a Diogo Botelho que o
governador anterior, Dom Francisco de Souza, expedidor do parecer da
entrada ento em curso, no fixara qualquer determinao acerca da reteno
de peas pela governana, ou seja, no pretendera subtrair dos colonos nada
do contingente escravo duras penas trazido do serto. A comparao entre
Diogo Botelho e Dom Francisco no foi velada, mas aberta, com um assaz
perceptvel acento saudosista da Cmara em relao a este ltimo, um homem
que soubera relacionar-se com a problemtica do apresamento na capitania
vicentina, postando-se, muitas vezes, como um aliado oficial do planalto
paulista nas atividades de caa ao ndio. Afora isso, a missiva a Diogo Botelho
pedia que ele olhasse para a pobreza da terra, fator predisponente das entradas
do serto. So profusas no texto as asseres sobre a terra ser muito pobre e a
gente necessitada, ficando claro que sua muita necessidade que engendraria a
imperiosidade das incurses sertanistas.
Depois de tudo isso o tom alarmante, a comparao com o
governador anterior e a reiterao sobre a penria , formulado o pedido
para que Diogo Botelho no ponha em prtica sua proviso, acerca da
apropriao de um tero do produto do apresamento pela governana da terra.
Mesmo no momento preciso do pedido ou solicitao, as frases apresentam-se
acompanhadas por novos protestos acerca da pobreza da vila:
[...] quisemos por esta avisar a Vossa Senhoria e pedir que use de
sua clemncia para esta capitania, havendo respeito muita pobreza
dela e mandar que a dita proviso no tenha efeito, deixando Vossa
Senhoria o cuidado de seu servio para esta Cmara a qual se
acomodar de maneira que o servio de Vossa Senhoria no seja
esquecido e que os pobres no sintam tanto [...] (ACTAS DA
CMARA, 1603, p. 131).

74

No que diz respeito ao poder de convencimento, o ponto alto da carta


alcanado quando a pouco velada e ferrenha oposio dos paulistas, ante a
possibilidade de lhe levarem as peas, toma ares de ameaa de abandono do
planalto. Segundo os missivistas, caso a proviso de subtrao do tero das peas
fosse levada aos homens da expedio no serto, estes muito provavelmente
no retornariam a Piratininga:
[...] se mande ao serto recado acerca do contedo da proviso e eles
sabendo, corremos o risco de no vir ningum de l [...] resultaria muito
mal a esta capitania e Vossa Senhoria no far gosto, porque muitos
deixaro suas mulheres e outros deixaro seus filhos e a capitania ficar
sem moradores [...] (Ibid., 1603, p. 130-131).

Esse trecho da carta foi escrito antes da solicitao propriamente


dita, quando estavam sendo arroladas ou elencadas as razes nas quais os
oficiais se aliceravam para pedir ao governador a revogao de sua proviso
acerca do tero das peas. Cumpre rememorar que o abandono da vila era
algo temerrio ao governador Diogo Botelho, uma vez que qualquer espcie
de despovoamento iria contra os interesses da colonizao, iteresses estes
representados por ele. Em sntese, os homens da Cmara acenaram para Diogo
Botelho compondo um quadro futuro que em nada lhe era desejvel: uma
vila despovoada porta do serto. Por outro lado, aps essa velada ameaa,
os oficiais habilmente acenaram com uma outra perspectiva, de ordem e
harmonia, caso a solicitao de revogao da proviso do tero fosse atendida,
demonstrando ainda o compromisso de levar a boa-nova aos apresadores no
serto, visando a aquiet-los e faz-los retornar ao planalto:
[...] confiando em que Vossa Senhoria em tudo nos far [...] nos
atrevemos a escrever esta esperando que Vossa senhoria em tudo nos
proveja com sua clemncia [...] e [...] mandaremos ao serto um recado
para que os homens que l esto que venham seguros e quietos de volta
s suas casas, com brevidade [...] (Ibid., p. 131).

Do resultado dessa carta ao governador queixavam-se os oficiais mais


de dois anos depois, em 13 de janeiro de 1606, quando enviavam outra carta,
dessa vez ao donatrio da capitania:

75

J Vossa Merc ser sabedor como Roque Barreto, sendo capito,


mandou ao serto 300 homens brancos a descer gentio e gastou dois
anos na viagem, com muitos gastos e mortes [...] o governador-geral
Diogo Botelho mandou proviso para tomarem o tero para ele, e
depois veio ordem para o quinto; sobre isto houve aqui muito trabalho
e grandes devassas e ficaram muitos homens indiciados, havendo hoje
nesta vila talvez 65 homiziados, no tendo ela mais de 190 moradores
[...] (ACTAS DA CMARA, 1606, p. 499-500).

Eis o resultado prtico da carta enviada ao governador dois anos


e meio antes. Ao invs de tomar para a governana um tero dos escravos
capturados no serto, Botelho decidiu autorizar a tomada de um quinto das
peas trazidas. Mesmo assim, muitos homens da tropa de Barreto no deram a
devida quinta parte governana, destarte ficando com pendncias na justia,
ou seja, homiziados35, depois de permanecerem dois anos no serto.
Dessa carta enviada ao donatrio da capitania, em 1606, depreende-se
um entendimento talvez inequvoco sobre o sentir dos colonos piratininganos
naquele momento:
[...] no falta matria de escrever a avisar e se poder dizer de chorar. S
faremos lembrana a Vossa Merc que se sua pessoa ou coisa muito sua
desta capitania no acudir com brevidade, pode entender que no ter
c nada, pois que esto as coisas desta terra com a candeia na mo e cedo
se despovoar, porque assim os capites e ouvidores que Vossa Merc
manda, como os que cada quinze dias nos metem os governadoresgerais em outra coisa no entendem, nem estudam seno como nosho de esfolar, destruir e afrontar, e nisto gastam o seu tempo, eles
no vm nos governar e reger, nem aumentar a terra que o Sr. Martim
Affonso de Souza ganhou e Sua Majestade lhe deu com to avantajadas
mercs e favores. Vai isto em tal maneira e razo, que pelo eclesistico
e pelo secular no h outra coisa a no ser pedir e apanhar, e um que
nos pedem e outro que nos tomam tudo, seu e ainda lhes ficamos
devendo. E se falamos prendem-nos e excomungam-nos, e fazem de
ns o que querem, que como somos pobres e temos o remdio to
longe no h outro recurso a no ser abaixar a cerviz e sofrer o mal que
nos impoem. (Ibid., p. 497-498).

35 No transcorrer do sculo XVII, no foram poucas as vezes em que o perdo foi ofertado aos
homiziados, quando do interesse da Coroa na utilizao de seus servios. Corroboremos que os
chamados homiziados eram homens com pendncias na justia.

76

O tom inicial desse trecho da carta no apenas queixoso, como


tambm dramtico, pois no faltam razes at mesmo para chorar. Piratininga
est moribunda, com a candeia na mo, agonizando enquanto sua populao
se esvai. A culpa disso, segundo os missivistas, dos capites, ouvidores e
governadores-gerais, que apenas prejudicam a vila, propiciando uma situao
em que os religiosos se aproveitam, tratando os moradores de forma arbitrria
e tirnica. Por fim, mencionada a penria planltica, cuja soluo ou
remdio o brao indgena encontra-se to longe. guisa de prudncia
em relao a qualquer desnorteio interpretativo, cumpre lembrar que essa
carta ao donatrio a mesma em que os paulistas se queixam da subtrao de
um quinto de todas as presas trazidas pela expedio de Nicolau Barreto. O
ponto fulcral de toda a contrariedade explicitada pelos homens do Conselho
residia justamente nisso, ou seja, a penalizao dos sertanistas atravs do
confisco da mo de obra recm-chegada das matas. No difcil perceber que
para os homens do planalto o remdio precioso, o lenitivo para a periclitncia
de suas vidas, estava sendo tomado de suas mos pela mo ptrea e oficial da
governadoria. Na longa missiva ao donatrio, parece no haver dvida quanto
a essa convico dos colonos, j que comentamos e analisamos um trecho
ainda h pouco, no qual esse descontentamento est muito claro, associado
ainda a uma preocupao adicional, relativa criminalizao formal daqueles
cujo compromisso com a quinta parte das peas no foi honrado com a
governadoria, destarte configurando quase setenta homens do planalto como
homiziados, nmero denso numa populao que no chegava a duas centenas
de moradores. Interessante verificar que, mesmo atravs de uma elaborao
textual que expressa insatisfao, contrariedade e indignao perante as
autoridades coloniais capites e governadores , os paulistas reportamse donataria ofertando-se para uma grande atividade de apresamento,
sugerindo patrocnio pecunirio de cem mil cruzados pela Coroa Portuguesa.
Tal empresa apresadora sugerida como salvadora da difcil situao pela qual
passava So Paulo. Dentre os benefcios advindos dessa iniciativa sugerida,
elencado at mesmo o aumento das almas para o grmio da Santa Madre
Igreja, a despeito de estar contida na mesma carta como j observamos
uma cida crtica aos homens do clero. A perda da mo de obra nativa
da capitania vicentina para Pernambuco e Bahia apontada como algo a ser
invertido, sob pena de os sertes paulistas tornarem-se desertos. Por fim, ao

77

donatrio lembrado o fato de que para a empresa apresadora sugerida


possvel reunir trezentos portugueses e 1500 escravos ndios, englobando
todas as cinco vilas da capitania de So Vicente. A habilidade mateira de tal
contingente valorizada de forma superlativa e enftica, sendo exemplificado
o Peru como um destino passvel de ser alcanado. O descimento do gentio
tambm argumentado como desejvel e no apenas por causa da mo de
obra , uma vez que, ao ser efetivado, seria iniciado um processo de cessao
de um modo de vida embrutecido e animalesco, calcado na antropofagia e no
desconhecimento de Cristo.
Seria ento esta a soluo para todas as calamidades que assolam uma
vila quase em seus estertores, com a candeia na mo: o apresamento de milhares
de escravos. Na carta ao donatrio vicentino, eis o remdio para um povoado
pobre, em franco despovoamento:
[...] e os cristos vizinhos so quase acabados, mas no serto h
uma infinidade deles e de muitas naes, que vivem lei de brutos
animaes, comendo-se uns aos outros, que se os descermos com ordem
para serem cristos, ser causa de grande proveito, principalmente
o gentio Carij, que est a 80 lguas daqui [...] e se afirma que
podem ser 200.000 homens de arco. Esta uma grande empresa e
a Vossa Merc ou coisa muito sua lhe estava bem que Sua Majestade
lhe concedesse, e lhe importaria mais de 100.000 cruzados, afora o
de seus vassalos, o que pelo tempo em diante pode redundar a esta
capitania, alm do particular do mesmo gentio vindo ao grmio da
Santa Madre Igreja. Tornamos a lembrar, acuda Vossa Merc, porque
de Pernambuco e da Bahia, por mar e por terra lhe levam o gentio do
seu serto e distrito, e muito cedo ficar tudo ermo com as rvores
e ervas do campo somente; porque os portugueses, bem sabe Vossa
Merc, que so homens de pouco trabalho, principalmente fora do
seu natural. No tem Vossa Merc c to pouca posse, que das cinco
vilas que c tem com Canania pode pr em campo para os Carijs
mais de 300 homens portugueses fora os seus ndios escravos, que
sero mais de 1.500, gente usada ao trabalho do serto, que com bom
caudilho passam ao Peru por terra, e isto no fbula [...] (ACTAS
DA CMARA, 1606, p. 499).

Suspeitamos j estar suficientemente claro que na mentalidade dos


colonos estava presente, de maneira inarredvel, a ideia do apresamento.
Atravs do teor dessa carta, torna-se evidente que os paulistas consideravam-

78

se caadores de ndios por excelncia. Caadores infatigveis e nada inbeis,


posto que capazes de caminhar at o longnquo reino do Peru, se necessrio.
Caadores que sabiam onde abundava a presa: duzentos mil homens a oitenta
lguas36 de So Paulo. A essa altura de nosso estudo, suspeitamos tambm j
estar bastante elucidado que, com frequncia talvez indissocivel, a necessidade
material reiterada como um fator motivador primordial do sertanismo de
caa ao indgena37. No entanto, em 15 de agosto de 1606, registrava-se a
inteno de um morador no necessariamente pobre, no que dizia respeito a
organizar uma incurso sertaneja:
[...] notcia era vinda que Diogo de Quadros queria ir ao serto, tendo
j largado de dois engenhos [...] e que haja visto estar j um deles em
bons termos de se acabar, pelo que se largava dele se no acabaria em
sua ausncia e porque bem de sua magestade e da terra acabar-se pelo
que lhes requeria mandassem notificar ao dito Diogo de Quadros, que
presente estava, e lhe houvessem por notificado que no largasse mo
do dito engenho, nem se fosse fora at no ser acabado, o que logo lhe
for notificado [...] (Ibid., p. 151).

Diogo de Quadros, construtor de dois engenhos, no estava


propriamente na mais negra das misrias, porm engenhos necessitam de
braos, braos que podiam ser obtidos no serto. Sendo assim, o homem
dos dois engenhos aviou-se e providenciou a partida de uma expedio,
revelia da Cmara, sem observar o cumprimento de qualquer formalidade
ou autorizao prvia. Como sempre, tolerante em relao aos paulistas de
melhores condies econmicas, a governadoria-geral limitou-se a manter
as aparncias, publicando uma proviso admoestante a Diogo de Quadros,
alertando aos capites-mores que no mais permitissem a continuidade
do envio de homens ao serto, por parte do morador em questo. Ora
cumpre lembrar que, quando dessa proviso, a tropa apresadora j estava

36 A lgua uma antiga unidade brasileira de medida itinerria, equivalente a 3.000 braas,
ou seja, 6.600 metros.
37 O fator econmico mencionado por distintas produes historiogrficas como uma das
principais causas do apresamento do ndio. Nas fontes primrias, nada encontramos que nos
autorize a contrapor essa assero. Pelo contrrio, nas Atas da Cmara e no registro geral, a
precariedade material se avulta como uma caracterstica exponencial na So Paulo dos sculos
XVI e XVII.

79

em marcha no mato, rumo ao gentio que seria trazido para o planalto.


A possibilidade de envio de grupos adicionais por parte de Quadros no
passa de uma v suposio do governador-geral Diogo Botelho. Noutros
termos, a governadoria furtou-se sua obrigao de penalizar o homem
que agiu fora da lei, apenas acenando com a possibilidade sem o dizer
abertamente de puni-lo, caso ele enviasse novos grupos ao serto. Quanto
expedio j em ao no serto, nada foi feito, mas apenas comentado em
tom de reprovao. Como vemos, a punio aqui simplesmente posta em
perspectiva, estando condicionada ao envio de reforos ao contingente j
ilegalmente em ao nas matas. Numa s frase, uma expedio foi aviada
e seu chefe no foi punido. Verifiquemos parte da proviso do governadorgeral Diogo Botelho:
[...] Diogo de Quadros contra a ordem excedeu, mandando ao serto e
fazendo guerra aos gentios contra a ordem e regimento e licena minha,
o que tudo resulta e redunda em prejuzo do servio de Deus e de
Sua Majestade, pelo que mando em nome de Sua Majestade aos ditos
capites cada um em sua capitania e mais justias, que no consintam
de hoje em diante a Diogo de Quadros mandar ao serto nem fazer
guerra ao dito gentio sem especial mandado de Sua Majestade e licena
minha, o que tudo uns e outros cumpriro, sem dvida nem embargo
[...] (Ibid., p. 169).

Parece que a expedio de Diogo de Quadros, sada de Piratininga em


agosto de 1606, acabou encorajando outros moradores como o colono
Manuel Neto a fazer o mesmo. Tanto que, na ata de 11 de fevereiro de
1607, registrou-se:
[...] havia gente que ia ao serto dos Carij ao resgate [...] que
nada estava acertado nem consertado com a Cmara desta vila, nem
tinham celebrado nada, o que tudo no parecia bem [...] e logo para
dar seus pareceres mandaram ajuntar os moradores e homens bons
para sobre isso tomarem o melhor parecer e logo todos [...] disseram
que no era bem irem l resgatar [...] (ACTAS DA CMARA,
1607, p. 188).

Porm, enquanto aconteciam tais deliberaes, a tropa do colono


Manuel Neto j estava no serto, dando caa aos Carij. Diferentemente da

80

encenao engendrada pela proviso de Diogo Botelho em relao a Diogo de


Quadros, os homens da Cmara e o povo juntos
[...] mandaram e acordaram que se passasse mandado para ser Manuel
Neto notificado conforme um auto que dele juntamente fizeram e
sendo caso que se montasse uma tropa suas custas e o buscassem e
trouxessem os Carijs a esta Cmara, para o que passaram mandado
[...] (Ibid., p. 189).

Como percebemos, os homens da Cmara agiram com Manuel Neto


de forma bem mais incisiva do que o governador-geral em relao a Diogo de
Quadros. Sobre Manuel Neto seria lanado o nus financeiro respectivo ao
aviamento de uma tropa que o buscaria no serto, trazendo-o, e a seus Carijs
capturados, perante a assembleia do Conselho. Isso tudo ocorreria caso a
notificao que seria feita a ele Manuel Neto no surtisse o efeito desejado,
ou seja, a cessao imediata de todas as atividades apresadoras j em curso38. Em
18 de fevereiro de 1607, na sesso realizada exatamente uma semana aps a
formalizao do pedido de notificao a Manuel Neto, registrava-se:
[...] requereu o procurador do conselho Ferno Dias que estes
homens iam aos Carijs, visto no darem nem obedecerem as penas e
notificaes que at hoje lhes foram feitas e eles serem desobedientes
aos mandados das justias, que sejam presos e no soltos at se livrarem
de tudo [...] (Ibid., p. 189-190).

Est claro que o procurador do Conselho era da opinio de que os


recalcitrantes que desobedeciam a determinao do Conselho, que era a
de no mais irem aos Carij deviam ser encarcerados. Ao que tudo indica,
Manuel Neto, ao ser notificado acerca da proibio do apresamento, acabou
acatando a imposio oficial da Cmara, pois seu nome no mais apareceu na
documentao.
Menos de um ms depois, em 4 de maro de 1607, parecendo querer
demonstrar lisura e imparcialidade em seus atos, a Cmara redigiu uma espcie
de lembrete, corroborando a proviso ainda h pouco analisada, acerca da

38 Comumente, nesses casos, as peas apresadas eram confiscadas pelo poder pblico, sendo
distribudas populao.

81

determinao do governador Diogo Botelho de proibir qualquer pessoa de ir


ao serto, no encalo da tropa de Diogo de Quadros:
[...] se apregoou [...] em presena de mim, escrivo, que nenhuma
pessoa fosse ao serto, nem dar guerra em companhia de Diogo
de Quadros, isto por mando dos oficiais da cmara desta vila,
conforme uma proviso do senhor governador-geral Diogo Botelho
e conforme nela se contem, e para lembrana de verdade fiz este
termo [...] (Ibid., p. 190-191).

Cumpre refletir que a tropa de Diogo de Quadros levou em seu sulco no


pouca gente. Esse era um motivo de preocupao para a Cmara. O homem que
aviara a expedio era, alm de construtor de engenhos, ocupante do cargo de
provedor das minas da capitania de So Vicente. Embora o Conselho afetasse
estar de olho nas atividades sertanistas de Quadros, o contingente que ia na esteira
de seu grupo parecia no parar de crescer. Tanto que, em 16 de junho de 1607,
ocorreram deliberaes que visavam a coibir a sada de gente da vila, logo aps a
partida de certo nmero de homens, obedecendo ordens de Diogo de Quadros:
[...] requereu o procurador do conselho, Ferno Dias aos ditos oficiais
que lhes requeria da parte de Sua Majestade que no consentissem
sair gente para fora desta vila, pois era informado que queria ir ao
serto desta capitania muita gente e que h poucos dias que haviam ido
alguns homens com licena do provedor das minas [...] (Ibid., p. 193).

A preocupao com a situao de desguarnecimento da vila, merc


da evaso de no poucos moradores, acabou levando a cmara a afixar
severssimas penas para quem ousasse sair da terra, incluindo uma pesada multa
acompanhada de encarceramento. O receio de um ataque dos Carijs ao
povoado desprotegido foi registrado, sendo que a tais ndios foram aplicados
adjetivos nada edificantes:
[...] em perigo de virem inimigos ndios Carijs [...] corria risco de
virem sobre esta vila por ser gentio pouco leal e traioeiro e que sobre
isso se mande lanar um prego que ningum saia da terra at ela estar
segura e os ditos oficiais concluram que lhe tomasse seu requerimento e
que lanasse prego sob pena de seis mil ris e de cadeia e que ningum
v fora [...] (Ibid., p. 193-194).

82

Tais parlamentaes no foram vs. J no dia seguinte pela manh,


porta da igreja, era realizado o prego, oficializando e tornando pblicas as
determinaes do Conselho:
Aos dezessete dias deste presente ms de junho do ano presente de mil
e seissentos e sete anos o procurador do conselho, em presena de mim,
escrivo, botou o prego nesta vila, ao sair da missa [...] estando muita
gente junta, perante mim, escrivo, com as penas contidas no termo
acima e atrs de que fiz este termo por mim assinado, eu Simo Borges,
escrivo das execues, ausncias e vagantes desta vila o escrevi Simo
Borges (Ibid., p. 194).

Em face das contingncias e dos determinismos histricos, assentados


essencialmente na necessidade do labor escravo, Piratininga desenvolveu e
aprimorou a caa ao indgena, figurando no contexto da colnia como uma
povoao bastante peculiar. Isso j foi afirmado nesse trabalho. Porm, por ser
este um conceito pinacular para as nossas intenes investigativas, cabe aqui tal
corroborao, e, mais ainda, pelo fato de que, neste momento, pretendemos
refletir sobre a relao da populao paulista com o serto, morada da presa
almejada. O serto era um chamamento constante, cotidiano, uma vez que
guardava em si a soluo para a carncia planaltina. O apresamento, para
ser consumado, requeria o deslocamento do caador rumo presa, ou seja,
exigia que grupos de homens deixassem a vila e avanassem pela mata at as
paragens onde outros homens seriam por eles capturados e conduzidos ao
ponto de partida da expedio, o povoado piratiningano, onde o produto da
caa iniciava a experimentar um novo e triste viver, abundante de doenas
desconhecidas, farto de exausto fsica e repleto das mais variadas situaes
aviltantes. Os paulistas, portanto, buscavam vidas no serto, vidas arrancadas
s entranhas de suas ancestrais particularidades culturais e arrastadas para o
servilismo de uma sociedade adventcia, que se impunha inexoravelmente, a
partir de um posto avanado, um vilarejo que quase se mesclava ao prprio
serto, espiando-o, espreitando-o pelas brechas de sua orla que se adensava
rumo s brenhas mais espessas. Ncleo irradiador de expedies apresadoras,
Piratininga vivia o serto, indo a ele e vindo dele, num contnuo fluxo e refluxo.
Nesse ir e vir, a vila ora se tornava movimentada (principalmente por ocasio
da iminncia da partida das expedies), ora se tornava quase despovoada

83

(mormente aps a partida de contingentes considerveis), sendo essa ltima


situao particularmente preocupante, uma vez que, assim, a vulnerabilidade
dos moradores que l permaneciam em boa parte crianas e mulheres
aumentava muito, postando-os numa situao de significativo risco relativo a
ataques de ndios, j que, em sua essncia, a vila nada mais era que um pontculo
isolado da colonizao, no rebordo do serto. Afora essa importante questo,
o sertanismo apresador ainda determinava alguns entraves no andamento
das sesses da Cmara. Isso no acontecia apenas quando grandes expedies
deixavam o planalto, mas tambm quando pequenos grupos partiam para
empreitadas mais corriqueiras, visando ao descimento de um nmero no
avultado de ndios. Nessas oportunidades, que, ao que parece, no ocorriam
com pouca frequncia, o Conselho via-se privado da presena de alguns de
seus integrantes. Abruptamente, sem qualquer precedente na documentao,
era mencionada a ida de um oficial ao serto. Verifiquemos este trecho da ata
de 6 de setembro de 1608:
[...] o vereador Martim Ruiz estava no serto e no havia outro
vereador que fizesse outro oficial de vereador que sirva em ausncia
do dito Martim Ruiz [...] que a partir deste domingo que vem mais
oito dias se ajuntem eles ditos oficiais com o povo e mais vozes se faria
outro vereador e assim ficou acertado [...] (ACTAS DA CMARA,
1608, p. 217).

J no dia 14 de setembro de 1608, aps a posse do substituto Gonalo


Madeira, a Cmara registrava uma justificativa a respeito da no realizao
de algumas sesses de vereana, em virtude da ausncia de Martim Ruiz,
sabidamente entranhado no serto:
[...] pelo procurador do conselho Mathias Lopes, foi mandado a mim,
escrivo, fazer este termo em como desde alguns dias que se no fazia
sesso da cmara como sua majestade manda, por respeito de o vereador
Martim Ruiz ser ausente e no se poder fazer vereador rapidamente e
que ora novamente fora feito Gonalo Madeira [...] (Ibid., p. 219).

Na sesso seguinte, em 21 de setembro, a Cmara propunha a


investigao acerca do apresamento de um grupo de carijs e sua distribuio
entre alguns moradores:

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[...] requereram os oficiais aos juzes que investiguem sobre quem


tomou uma leva de Carijs e repartiu, pois disso pode resultar muitas
perdas e danos para esta vila e apurem, atravs das testemunhas que
vieram do serto [...] (Ibid., p. 220).

Pelo fato de se poder dar a entender que esse grupo de ndios possa
ter sido apresado por Martim Ruiz, apressamo-nos a esclarecer que no
pretendemos afirmar nada nesse sentido, at porque no temos em mos
absolutamente nenhum elemento probatrio consistente para que o possamos
fazer. A documentao nada menciona sobre isso, embora o breve espao de
tempo que medeia entre a ida do vereador ao serto (no dia 6 de setembro ele j
estava ausente da vila) e a meno acerca da captura dos Carij (registrada em
21 de setembro) possa sugerir alguma simples suspeita reflexiva, relacionando
esse oficial do Conselho ao descimento desses ndios. Este frgil indcio no ,
no nosso entendimento, algo que possa dar embasamento a qualquer afirmao
peremptria, ligando o edil piratiningano captura dessa leva de homens
naturais da terra. Por outro lado, de fato inegvel a concomitncia de tal
descimento com o internamento de Ruiz no serto. De qualquer forma, o que
nos interessa no momento demonstrar que o apresamento desautorizado
comumente de pequenas propores acontecia com frequncia na capitania
de So Vicente39. Acrescentamos ainda que, nessa oportunidade especfica de
setembro de 1608, caso o vereador Ruiz no tenha sido o captor dos carij,
evidencia-se que, em simultaneidade, pelo menos dois grupos apresadores
agiam no serto: o do edil e o do que desceu os indgenas. Essa constante
movimentao entre o planalto e o serto, cata de caa mida, dava-se,
muitas vezes, pela necessidade de reposio das peas perdidas, algumas mortas
por doenas, como j vimos, e outras fugidas do trabalho mortificante.
Das parlamentaes do Conselho, em 5 de outubro de 1608, registrou-se:
[...] os oficiais do conselho tinham despachado uma petio a Bernardo
de Quadros para mandar buscar umas peas fugidas em que lhe davam
licena para [...] poder mandar busc-las porqu havia notcia de que
atrs delas queria ir mais gente e para evitar isto e que no houvesse

39 Isso evidencia-se ao longo da documentao, na qual abundam as referncias s idas ou


hydas ao serto.

85

algum desarranjo contra o servio de Sua Majestade, eles ditos oficiais


anulavam a dita licena e que nenhuma pessoa fosse ao serto, sob pena
de duzentos cruzados [...] (ACTAS DA CMARA, 1608, p. 221-222).

A Bernardo de Quadros o Conselho havia concedido uma licena para


a recaptura de alguns ndios que lhe haviam fugido. No entanto, chegou
Cmara a informao de que outros moradores, ladinamente, pretendiam sair
da vila sem qualquer licena, junto com o contingente de Quadros, como se a
ele estivessem integrados. Diante disso, visando a coibir a ausncia clandestina
de um considervel nmero de moradores, a Cmara revogou a licena dada
a Bernardo de Quadros, declarando-a nula, determinando ainda uma multa
de duzentos cruzados para quem, fazendo-se de desentendido, fosse ao serto.
Enquanto isso, uma significativa movimentao ocorria l mesmo, no serto,
onde diversos moradores buscavam outros ndios que no os prfugos de
Quadros. Isso consta nos registros da mesma sesso de 5 de outubro de 1608:
[...] pelo dito procurador Matias Lopes foi dito e requerido a eles ditos
oficiais que a sua notcia lhe era vinda que os mercadores e vizinhos
desta vila faziam muitas vexaes aos Maramomis, indo s suas aldeias
[...] e lhes tomavam suas filhas e filhos contra suas vontades e outros
agravos de que eles se queixavam e que outrossim [...] se apoderavam
de ndios que pelo caminho achavam [...] como seja ao longo deste rio
Anhembi [...] (Ibid., p. 222-223).

Das aldeias dos maramomis40 estavam sendo trazidas peas para a vila de
forma claramente forosa. Tais ndios ainda sofriam, dos homens que invadiam seus
domnios, outros agravos. Alm disso, outros indgenas estavam sendo apresados
ao longo do rio Anhembi41. Os homens do Conselho no se preocupavam pouco
com essa situao, pois para tais caadas no havia sido concedida nenhuma

40 Przia, em seu trabalho Os indgenas do planalto paulista, explica que esse povo
pouco conhecido, recebeu vrias denominaes: Maramomi, Maruminini, Maromomi,
como se autodenominavam, ou Jeromomi, Gurumimim, Gessarussu, como foram chamados.
Mais tarde, no sculo XVII, foram denominados Guarulhos pelos paulistas, passando a ser
conhecidos dessa forma (PRZIA, 2004, p. 55).
41 Anhembi era o nome poca dado ao atual Rio Tiet. Anhembi era uma designao tupi
que significava Rio das Anhumas (aves ribeirinhas, abundantes naquele perodo ao longo do
curso dgua em questo).

86

licena ou autorizao formal, o que as lanava na ilegalidade. Outra fonte de


preocupao era uma provvel reao dos ndios ante os aviltamentos que lhes
eram impingidos. Desta forma, registrou-se na mesma ata que era aconselhvel
no agrav-los porque se se tornassem a levantar seria muita perda desta capitania,
como notrio (ACTAS DA CMARA, 1608, p. 223). Aqui fica muito claro
que os indgenas em questo j haviam, em oportunidade anterior, demonstrado
agressividade ante os moradores da vila, promovendo estragos, prejuzos e talvez
at mortes, eventos estes que no deviam acontecer novamente, em consequncia
de atividades que oprimiam estes homens naturais da terra
Como se percebe, a despeito da legislao e da vigilncia da Cmara, as
idas e vindas entre Piratininga e o serto eram constantes, movimentando as
estreitas veredas vicentinas, nelas imprimindo as pegadas dos adventcios, dos
ndios e dos mamelucos.
No ano de 1609, em 15 de fevereiro, a Cmara recebia o apresador
Diogo de Quadros, que, como j averiguamos, organizou uma expedio
que partiu da vila, em agosto de 1606, levando um contingente de cinquenta
colonos e muitos ndios para o serto, l permanecendo por dois anos. A
postura de Quadros diante do Conselho nada mais foi que a expresso
explcita de seu descontentamento com as autoridades piratininganas. Ele,
como provedor das minas e proprietrio de engenho de ferro, expressouse como algum que, devido ao seu potencial de colaborao para o
crescimento da capitania, devia receber muito mais ajuda oficial do que
vinha recebendo:
[...] pareceu o dito Diogo de Quadros e por ele foi dito que havia
quatro anos que estava nesta vila fazendo o que sua majestade lhe
mandava em seu cargo de provedor das minas e com muito trabalho
fizera um engenho para fazer ferro, o qual por no ter fabrico perdia
sua majestade seus quintos reais e ele provedor muita perda pedindo
por muitas vezes aos capites que lhe dessem ajuda para isso e de um
ano para c, at hoje no tivera das aldeias mais que oito ndios que
lhe dera Antnio Ruiz, capito dos Marmemis dos ndios em nove de
junho e cinco de agosto da aldea dos ndios Marmemis que lhe fizeram
trs arrobas de carvo, pela qual razo deixou de fazer a quantidade
de ferro, que sua majestade encomenda e que h quatro mezes que
por falta de homens que o ajudasem [...] deixou tambm de outra
moenda em que sua majestade tinha notvel perda [...] (ACTAS DA
CMARA, 1609, p. 234-235).

87

O organizador da entrada de 1606 apontou contundentemente a


insuficincia por ele assim entendida do volume de apoio oficial aos seus
empreendimentos, argumentando que com isso a prpria Coroa acabava sendo
prejudicada, pois no recebia sua parte da produo por ele obtida. Tambm
enveredando pela asseverao acerca de sua lealdade demonstrada Coroa
no apenas no que concernia ao exerccio do cargo de provedor das minas, como
tambm respeitante aos esforos para erguer seu engenho , Quadros afirmou que,
em virtude da insuficincia do auxlio oficial, foi completamente impossibilitada
a construo de seu segundo engenho, empreendimento que certamente traria
lucro metrpole, atravs dos quintos reais. A agressiva verbosidade do provedor
das minas lanou farpas acusatrias a Antnio Ruiz, capito dos ndios, que no
teria sido eficiente no que dizia respeito ao cedimento de peas, para que trabalhos
to importantes como o erguimento do engenho fossem concludos. Destarte, em
sntese, Diogo de Quadros acusou Antnio Ruiz no apenas de no o servir como
devia, mas tambm de negligenciar as possibilidades futuras de fortalecimento dos
cofres reais. Depois de tudo isso, o reclamante solicitou que lhe fosse dado o auxlio
necessrio, que, at ento, lhe havia sido negado, ou, no mnimo, negligenciado:
[...] pela qual razo requeria a eles ditos oficiais, que da parte de Sua
Majestade lhe mandem e deem o favor e ajuda necessrios [...] favor
e ajuda necessrios de gente [...] e que dando-lhe eles ditos oficiais a
ajuda que pede, ele iria continuando com sua obrigao, como Sua
Majestade lhe manda [...] (ACTAS DA CMARA, 1609, p. 235).

A reao dos homens do Conselho a essa solicitao foi imediata.


Crticas e queixas haviam sido feitas profusamente, apontando, em termos mais
especficos, a inoperncia de Antnio Ruiz no tocante disponibilizao da
fora de trabalho indgena ao solicitante. Argutamente, os oficiais replicaram
que a entrada apresadora feita por Quadros trouxera muitas peas para a vila,
peas que deviam ser destinadas para o servio no engenho. Averiguemos isso:
[...] logo pelos ditos oficiais [...] lhe foi dito que Sua Merc havia
mandado ao serto desta capitania a descer gentio, a quarenta ou
cinquenta homens brancos acompanhados de grande parte dos ndios
desta vila e gastaram dois anos l pelo serto e muitos no chegaram
ainda e os que chegaram trouxeram muito gentio [...] muitas peas [...]
com as quais o dito engenho pode ser auxiliado [...] (Ibid., p. 235-236).

88

Com essa astuciosa argumentao, o Conselho acidamente insinuou que,


pela quantidade de ndios trazida do serto, Quadros no devia solicitar peas ao
capito dos ndios, mas e isso foi dito abertamente utilizar-se das no poucas
que apresara nas matas da capitania. Percebe-se claramente que os membros
da Cmara no se mostravam, de forma alguma, favorveis aos queixumes e
solicitao de ajuda do chefe da entrada de 1606. Contudo, a ironia e a velada
animosidade dos oficiais em relao ao visitante tomariam rapidamente ares
mais desabridos, com o chamamento feito ao capito dos ndios Antnio Ruiz,
oportunizando a ele que contrapusesse seu acusador frente a frente:
[...] foi chamado o capito dos ndios Antnio Ruiz e os ditos oficiais
lhe fizeram perguntas perante o dito Diogo de Quadros, se alguma
vez lhe havia negado ndios que por ele Diogo de Quadros lhe fossem
pedidos para servio do dito engenho, o qual respondeu que at hoje
no havia deixado de dar ndios ao dito Diogo de Quadros nenhuma
vez [...] e que vrios moradores tambm ajudaram com peas que
trouxeram cal, de Santos at esta vila, para a construo do dito
engenho [...] sem interesse nenhum, alm de servir sua majestade,
como notrio [...] (Ibid., p. 236).

As palavras de Antnio Ruiz, como facilmente se percebe, foram


diametralmente opostas s de Diogo de Quadros, configurando-se como
a culminncia de todo o antagonismo j demonstrado pelos oficiais da
Cmara ante o malfadado requerente. O capito dos ndios, alm de afirmar
peremptoriamente que nunca negara ndios ao seu acusador, ainda acrescentou
que vrios moradores de Piratininga tambm colaboraram com ele, cedendolhe peas para transportar a cal de Santos para o planalto que seria usada
para a construo de seu engenho. Desta forma, evidenciou-se que Quadros
no apenas foi auxiliado no erguimento propriamente dito de sua construo
como tambm contou com um considervel contingente de escravos, que
desceu e depois galgou, no retorno, as doze lguas abruptas da Serra do Mar,
conduzindo fardos de cal s costas. Isso mais que bastou para os membros do
Conselho, antes j inarredavelmente contrrios ao visitante, que se viu, final
e implacavelmente, em face da situao, impossibilitado de obter xito em
seu intento. Com o desfecho da sesso j prximo, o escrivo Simo Borges
procedeu s formalidades de praxe, colhendo as assinaturas dos presentes,
destarte tornando oficiais documentos como a ata da reunio e o prprio

89

requerimento de Diogo de Quadros, ainda no assinado por ele. No entanto,


o requerente recusou-se a assinar o documento que lhe cabia, abandonando
bruscamente o prdio da Cmara, visivelmente contrariado por ter ouvido
palavras de admoestao relativas entrada que fizera ao serto, em 1606,
quando haviam morrido muitos brancos e ndios. Alm disso, Quadros ouviu
dos presentes que sua expedio fora uma fraude, pois no tivera o objetivo
de procurar metais como havia sido claramente propalado , mas sim o
de ir atrs de ndios:
[...] o dito capito Diogo de Quadros no quis assinar seu requerimento,
pois requerendo-lhe que o assinasse foi pela porta afora por lhe tocarem
em coisas de sua parte que eram em prejuzo do servio de sua majestade,
como foi a ida ao serto em que lhe mataram muitos homens brancos e
ndios das aldeias, dizendo que iam buscar amostras de metais e foram a
dar guerra ao gentio, como pblico e notrio [...] (Ibid., p. 237).

Essa conturbada sesso da Cmara, realizada em fevereiro de 1609,


demonstrou que o Conselho piratiningano agiu com rigor diante do apresador
Diogo de Quadros, diferentemente do governador-geral Diogo Botelho, que,
mais de dois anos antes, agira com certa tolerncia em relao ao mesmo homem
como j abordamos neste trabalho , expedindo contra ele uma inconvincente
proviso, no exato momento em que sua expedio caava ndios no serto.
Ao que parece, a acabrunhante reunio de 1609 no bastou para dar
qualquer lio ao homem que, insatisfeito, fizera da porta da rua a serventia da
casa, deixando atrs de si os membros do Conselho, o capito dos ndios e o
escrivo Simo Borges, este ltimo com a pena na mo e um documento por
assinar. Aproximando-se o final do ano de 1611, Diogo de Quadros novamente
providenciava uma entrada ao serto. Fazia-o furtivamente, ocultando-se atrs
da figura de Baltazar Gonalvez. A Cmara, a princpio, no sabia de seu
envolvimento, tendo apenas o conhecimento de que no poucas pessoas se
preparavam para partir:
[...] muita gente, vizinhos e moradores desta vila, brancos e negros,
iam ao serto desta capitania dizendo que iam a descobrimentos ou
outra parte ou a descer gentio e que no sabiam com que ordem e que
no era bem que se fizessem coisas semelhantes sem ordem, pelo muito
que importava a esta terra [...] (ACTAS DA CMARA, 1611, p. 296).

90

Como se percebe, o prprio objetivo da entrada era obscuro. No


se sabia ao certo se a leva ia descoberta de minerais valiosos ou caa de
ndios. Cumpre rememorar que, em 1606, um dos estratagemas de Diogo
de Quadros foi o ludbrio, dado que na ocasio sua expedio foi propalada
como pesquisadora de metaes, como enfaticamente afirmaram os oficiais da
Cmara ao prprio provedor das minas, na polmica sesso de 1609. Para que
a expedio que estava sendo formada em 1611 fosse elucidada, os oficiais
decidiram chamar o capito da capitania de So Vicente Cmara paulistana,
onde tambm, chamado oficialmente, foi ter Baltazar Gonalvez, apontado
como o homem que ia ao serto. Contudo, a reunio terminou de maneira
estranha, tendo os oficiais e o capito vicentino tomado por definitivas as
palavras de Baltazar Gonalvez, aps o mesmo ter dito que estava prestes a
partir por ordem do capito das minas, Diogo de Quadros, visando a realizar
trabalhos relativos minerao. O suposto mandante da empresa nem sequer
foi chamado ao Conselho, no tendo sido, portanto, confirmada a veracidade
da informao dada por Baltazar Gonalvez, que ainda foi aconselhado pelos
oficiais a fazer o que lhe mandava o capito Diogo de Quadros:
[...] todos acordaram que se mandassem chamar o capito desta capitania
Gaspar Conqro, visto o mesmo estar nesta vila e todos disseram que
era bom mandar cham-lo para pedir seu parecer para se determinar o
que melhor de ser feito e lhe requeressem pusesse de sua parte cobro
nisso, ao qual foram chamar e vindo o dito capito lhe fizeram o dito
requerimento e logo acordaram que se mandasse chamar a Baltazar
Gonalves [...] por se dizer que ele era o que fazia descobrimento, o
qual foi chamado e [...] perante o dito capito e os ditos oficiais lhe
foi perguntado pelo dito capito por que ordem ia ao serto e a que
ia, o qual declarou que ele ia [...] com o alemo mineiro por ordem do
capito provedor das minas Diogo de Quadros e que no ia com ele
gente nenhuma mais, o que ouvido pelo dito capito e mais oficiais sua
reposta, disseram que em matria de minas no se metiam, por no ser
de sua jurisdio, que pois pelo capito Diogo de Quadros lhe estava
mandado que fizese o que lhe mandava [...] (Ibid., p. 296-297).

No podemos deixar de mencionar que, aqui, a estranheza parece ser,


de fato, bastante perceptvel. Ao ser mencionado o nome de Quadros, os
homens que interrogavam ou inquiriam Gonalvez no apenas consideraram
suas palavras verdadeiras como tambm praticamente o aconselharam a ser

91

obediente a seu chefe. Alegando que a matria das minas no estava dentro
de sua jurisdio, o capito da capitania vicentina e os membros do Conselho
deram as perguntas por encerradas sem, nem mesmo, corroboremos,
mencionar a possibilidade que parecia ser a mais lgica de chamar
Quadros Cmara, visando a interrog-lo sobre o assunto. Provedor das
minas, proprietrio de engenho e homem de difcil trato, o capito Diogo de
Quadros foi deixado em paz, sem ter sido sequer abordado pelo Conselho.
Entrementes, larga do protagonismo dos apresadores mais conhecidos
ou clebres, a azfama sertaneja dos paulistas continuava. Observemos estes
escritos da sesso de vereana, de 7 de janeiro de 1612:
[...] por ser vinda notcia de que havia pessoas que diziam ter
provises e poderes para poder sair para o serto a tomar ndios,
ao que os moradores disseram que quem tivesse tais poderes e
provises que no os usassem, com pena de serem castigados, caso
antes no os apresentem nesta Cmara para os oficiais verem se so
justos e dar-lhes o cumprimento devido e justo e disto mandaram
que se pusesse no pelourinho e nos lugares pblicos [...] (ACTAS
DA CMARA, 1612, p. 306).

Os membros da Cmara aqui se preocupam com alguns moradores que


teriam autorizao documental para caar ndios no serto, determinando
pena de castigo para aqueles que, detentores de qualquer proviso ou
autorizao, se pusessem em marcha sem antes reportar-se ao Conselho
Municipal, colocando-o a par de sua partida e, principalmente, submetendo
seus documentos de permisso ao crivo dos oficiais piratininganos para
criteriosa e minuciosa anlise acerca de sua procedncia e, at mesmo,
pertinncia. Informes escritos, contendo tais determinaes, foram afixados
no pelourinho e em outros lugares pblicos, alertando os moradores das
consequncias que recairiam sobre os transgressores. Parece que aqui pode
ser constatada certa alternncia na atitude ou postura da Cmara. Em
setembro de 1611, Diogo de Quadros sequer foi consultado acerca de uma
expedio que estava para sair de So Paulo, a seu modo, com muita gente
[...] brancos e negros (ACTAS DA CMARA, 1611, p. 296). J em janeiro
de 1612, vrias pessoas que teriam proviso para ir ao serto deviam, sob
pena de serem castigadas, ir mostr-la ao Conselho da Cmara para detida
anlise. Em termos simples e diretos: Quadros no foi chamado Cmara,

92

mas os outros moradores, que se aviavam para partir, o foram, inclusive


sendo disso informados por intermdio de avisos formais de teor rgido,
como j vimos afixados pela vila.
Episdios como esses mostram a vigilncia exercida pela Cmara,
ora mordaz, ora mais amena e tolerante; na maioria das vezes, porm,
mantenedora das aparncias, defensora das leis mejestticas que, em tese,
proibiam o apresamento. Episdios como esses demonstram ainda, de
forma muito clara, que a mentalidade do antigo paulista girava em torno da
figura do ndio, do escravo natural da terra, do homem que realizava desde
os mais simples aos mais complexos trabalhos braais, tanto de interesse
pblico quanto privado. O olhar do Conselho, s vezes mais perscrutante
e agudo, s vezes quase denotando miopia, contemplava o movimento
dos paulistas, indo ao serto e retornando dele, ora trazendo uma grande
quantidade de ndios, ora trazendo pequenos grupos de peas. Os prprios
membros do Conselho, quando a ocasio lhes era propcia ou favorvel,
engajavam-se nesse ir e vir, alistando-se geralmente em expedies no to
pequenas, organizadas por paulistas respeitveis, proeminentes42. sombra
desses apresadores de considervel projeo social, abrigavam-se outros
moradores expedicionrios sertanejos que se lanavam ao apresamento
eventualmente de maneira legal, escudados pelas provises que concediam
permisso formal aos aviadores das levas, no sentido de que pudessem penetrar
os sertes vicentinos e de l trazerem o to almejado brao indgena. Bem
mais corriqueiramente, ocorriam apresamentos midos, levados a cabo por
boa parte dos moradores da vila, trazendo das matas pequenas quantidades
de escravos. Isso parece estar suficientemente claro. Contudo, o que ora
pretendemos pontuar que as atenes dos piratininganos quinhentistas
e seiscentistas estavam voltadas, acentuadamente, para o negro da terra,

42 Exemplo disso ocorreu em 1602, na expedio de Nicolau Barreto, quando vrios homens
da Cmara foram para o serto. J tendo analisado isso neste trabalho, diretamente, com o
auxlio das fontes primrias, verifiquemos o que escreveu Azevedo, na obra ufanisticamente
intitulada Manuel Preto: o heri do Guair: Quase todos os oficiais da Cmara Baltazar
Gonalves, vereador, Ascenso Ribeiro e Henrique da Cunha, juzes ordinrios, e Jorge de
Barros Fajardo, procurador do conselho deixaram os seus cargos para alistar-se na tropa do
capito Nicolau Barreto. Tanto assim que a 8 de setembro de 1602 se realizavam eleies para
a substituio dos ausentes (AZEVEDO, 1971, p. 17).

93

o escravo ndio, reiteradamente mencionado na documentao como o


remdio, a soluo para a situao de precariedade material reinante no
planalto paulista. A discursividade dos moradores de Piratininga aponta,
enftica e hirtamente, para uma espcie de necessidade imperiosa que,
inarredavelmente, tornava indispensvel a presena do escravo ndio. O
convencimento, ou pelo menos a propalao acerca dessa questo, permeava,
indubitavelmente, a grande maioria da populao da vila de So Paulo. Num
ajuntamento realizado na Cmara, em 10 de junho de 1612, explicitou-se,
mais uma vez, esse pensar coletivo:
[...] sendo todos juntos com a maior parte do povo junto e homens da
governana da terra e sendo todos juntos pelo juiz Joz de Camargo
lhes foi dito a todo o povo junto que o dito ajuntamento se lhes pedia
porque a maior parte deste povo clamava, dizendo que eram homens
pobres e que para remediar suas necessidades era necessrio muitas vezes
[...] pedir ao senhor governador [...] ndios para fazer mantimentos
para comer [...] (ACTAS DA CMARA, 1612, p. 313).

A ata desse ajuntamento foi assinada por 67 pessoas (homens pobres),


as quais solicitavam ndios ao governador, visando manuteno de suas
lavouras de subsistncia. fcil verificar que, para os homens que tomaram
parte nesse ajuntamento, dispor de ndios era uma questo de pura
sobrevivncia. Essa ordem de ideias, ensejada pela configurao contextual
de So Paulo, era, de certa forma, o dnamo, o fator motivador da constncia
que caracterizou a realizao das entradas, mormente as de menor porte43, que
ocorriam de forma quase ininterrupta e bastante amiudada. Estes pequenos
grupos apresadores, alm de partirem de So Paulo com frequncia, no raro
o faziam deixando a vila com um nmero perceptivelmente reduzido de
moradores44. Exemplo disso ocorreu no incio de 1613, quando os oficiais,

43 As expedies de grande porte no eram organizadas a partir de uma situao de penria


extrema, j que seus chefes ou mandantes precisavam ter dinheiro para avi-las. Diferentemente
disso, as entradas menores eram organizadas com poucos recursos, agregando um nmero
reduzido de expedicionrios e visando a descer um nmero no avultado de peas.
44 No h dvida acerca do despovoamento maior ou menor da vila, quando da
partida desproporcionalmente grande de expedies. No entanto, assaz perceptvel que, em
diversas ocasies, o nmero de moradores da vila baixava consideravelmente por conta de
expedies de menores dimenses que, eventualmente, partiam da vila em simultaneidade.

94

devido situao de perigo de ataques indgenas em decorrncia da


reduo significativa do nmero de moradores , decidiram permitir que as
pessoas que transitassem pela vila portassem armas, visando maior rapidez
de reao a qualquer ataque nativo:
[...] nesta vila e seus termos h gentio que se pode levantar contra os
brancos, como se oferece a cada hora e j tem acontecido [...] acordaram
que todos os brancos e negros podero entrar e sair com suas armas sem
lhe serem impedidos para que desta maneira estejam mais prestes para
o que se oferecer [...] (ACTAS DA CMARA, 1613, p. 330).

Essas palavras foram escritas no dia 16 de fevereiro do j aludido ano.


Na sesso seguinte, realizada em 2 de maro, a preocupao com a segurana
do povoado era novamente trazida baila, calcada na considervel evaso de
moradores. Os oficiais refletiam que esta vila se despejava de pessoas fora, o
que era em perda do bem comum (Ibid., p. 330).
Cumpre corroborar que nessa ocasio nenhuma expedio de grande
porte havia partido do planalto vicentino. A documentao nada registra
acerca disso, sendo pertinente refletir que, caso um grande contingente
apresador houvesse deixado a vila, certamente teria sido registrada em
ata uma no pequena parlamentao sobre tal partida, devido a todas
as implicaes de ordem legal que envolviam qualquer empreitada de
grande envergadura. Na verdade, quando da realizao dessas avolumadas
expedies, a Cmara se ocupava do assunto no apenas em uma, mas em
algumas sesses45. Essa uma recorrncia bastante comum na documentao,
decorrente da funo de vigilncia desempenhada pelo Conselho. Porm,
em fevereiro de 1613, quando foi permitido aos moradores transitar com
armas pela vila visando reao pronta e imediata diante de ataques
indgenas , no foi feita nenhuma aluso ou meno anterior respeitante a
qualquer tropa de considerveis propores, que pudesse estar se preparando
para deixar o planalto. Acrescentemos ainda que, mesmo nas sesses em
que foi discutida a questo da permisso de trnsito a homens armados
em So Paulo (16/02/1613), bem como a meno acerca do despejamento

45 Isso ocorreu, por exemplo, em relao s tropas de Nicolau Barreto e Diogo de Quadros,
tema j abordado.

95

da vila (02/03/1613), absolutamente nada foi registrado sobre qualquer


grupo que antes houvesse partido, estando, pois, nesse caso na altura
dessas parlamentaes , j em marcha pelo serto. Em sntese, nem antes
nem durante o esvaziamento da vila, ocorreu qualquer comentrio alusivo
a alguma leva apresadora que pudesse ter absorvido tantos moradores,
trazendo-os para suas fileiras. Muito provavelmente, como j dissemos,
uma grande tropa seria comentada na Cmara. Foi o apresamento mido,
levado a cabo por vrios grupos, que, em 1613, provocou o despejamento
dos moradores da vila para o serto. A simultaneidade no que dizia respeito
s marchas de tais grupos contribuiu, certamente, para que o planalto
ficasse temporariamente bem menos povoado, preocupando sobremaneira
os oficiais do Conselho. Tanto que, dada a periclitncia da situao ensejada
pela evaso de moradores, a Cmara decidiu fazer um pedido ao governadorgeral, no sentido de que ele no expedisse autorizaes de entrada a ningum,
alm de tambm solicitar que ningum mais fosse autorizado a levar ndios
para fora da capitania:
[...] requereu o dito procurador a eles ditos oficiais que se fizesse
requerimento ao senhor governador Dom Luis de Souza para que
no desse licena para se poder levar peas nem gentio para fora da
capitania, pois isto traz muito prejuzo para este povo46 [...] (Ibid.,
p. 331-332).

Torna-se no pouco curioso verificar que se nessa ocasio era solicitada


a uma alta autoridade a no expedio de autorizao das entradas do serto,
objetivando a cessao do esvaziamento da vila, aproximadamente oito
meses depois registrava-se a insatisfao dos paulistas ante uma sindicncia
(devassa) que estava sendo feita, visando a apurar provveis irregularidades

46 Essa citao sobremaneira elucidadora, pois se desdobra em dois prismas, revelando,


num primeiro momento, a solicitao dos oficiais, dirigida ao governador, para que este no
concedesse, a ningum, licena formal de ida ao serto, demonstrando na seqncia um outro
pedido, relacionado ao fato de que nenhum morador fosse autorizado a levar escravos para fora
da capitania. necessrio aqui algum detimento, pois essa ata revela que ir ao serto e levar
peas fora da capitania eram duas coisas distintas. Ir ao serto significava, para os paulistas
quinhentistas e seiscentistas, sair caa de ndios. Isso fica clarssimo, no apenas nesta ata de
1613, mas tambm ao longo da documentao. J a expresso levar peas fora da capitania
buscava, muito provavelmente, comunicar a ideia da venda de escravos para outras capitanias.

96

ou ilegalidades praticadas pelos integrantes de expedies, ou mesmo


a realizao destas sem a devida autorizao ou proviso. Tal sindicncia
deveria, ao que parece, no ser uma iniciativa dissonante ou antagnica em
relao s intencionalidades expressas pela Cmara de cessao de
provises para a organizao de expedies sertanistas. Pelo contrrio, o
pedido respeitante no concesso de provises feito em junho de 1613
estaria sendo, de maneira muito clara, respeitado, e, de certa forma, at
mesmo corroborado, j que em qualquer investigao levada a cabo com o
objetivo de elucidar, ou trazer lume supostos crimes cometidos na rbita
das expedies, caminharia no sentido de revelar, inclusive, a penetrao
de levas no autorizadas pelo interior dos sertes vicentinos, apontando
os transgressores e finalmente tornando possvel a punio dos mesmos.
Porm, a Cmara no se mostrou, de forma alguma, claramente cordata
com a sindicncia que estava sendo realizada. Pelo contrrio, o Conselho
registrou, em 5 de fevereiro de 1614, o descontentamento dos moradores
por conta de tal devassa :
[...] requereu o procurador aos oficiais da cmara que este povo
andava muito alvoroado e se queixavam [...] que o desembargador
Manoel Jacome Bravo devassara e investigara por coisas do serto,
as quais eles estavam livres por provises, convm a saber do
senhor Dom Francisco de Souza e Dom Luiz de Souza, as quais
mostraro quando lhes forem pedidas, ao que o dito procurador
requeria a suas mercs da parte de Deus e del Rey fossem fazer um
requerimento ao senhor desembargador, que no levasse a devassa
para frente porque se despejaria o povo e se despovoaria a terra
e por este motivo requeria s suas mercs fossem ter com o dito
senhor desembargador para que no v adiante com a devassa at
avisarem Sua Majestade e ao senhor governador [...] (ACTAS DA
CMARA, 1614, p. 361-362).

A constatao acerca da pouca disposio dos moradores em relao


devassa do desembargador patente. Isso no algo inesperado, j que o risco
de ser incriminado no era algo nada desejvel, principalmente por conta de uma
atividade que, embora restringida por lei, era bastante corriqueira na vila de So
Paulo. Interessante verificar que os moradores afirmaram ter em seu poder provises
que os declaravam livres, podendo exibi-las, caso necessrio. Tais provises teriam

97

sido emitidas por Dom Francisco de Souza47 e Dom Luis de Souza. Contundentes
como em outras ocasies, os moradores de Piratininga ameaavam abandonar
(despejar) a vila caso a devassa do desembargador continuasse, ou seja, caso a
sindicncia que investigava as coisas do serto no cessasse. Cumpre verificar que
para o esvaziamento da vila tambm contribuiria a fuga ou evaso de sertanistas
que haviam desautorizadamente ido ao serto em tempos passados, burlando a lei
vigente. Quando na ata se menciona o despejamento ou despovoamento da vila,
tambm fuga dos sertanistas eventualmente incriminados a que se faz aluso. Esse
caso ora posto em anlise revela certa dubiedade da Cmara, que, em no poucas
oportunidades anteriores, apregoara rigidez inflexvel para quem transgredisse a
lei, ou seja, fosse ao serto sem autorizao. Os desdobramentos da documentao
sugerem que essa devassa, iniciada pelo desembargador Manoel Jacome Bravo,
no perdurou, uma vez que os paulistas propunham enfaticamente a parada de
tal sindicncia at que o governador e o prprio rei fossem colocados a par do
assunto. Nas atas posteriores a 5 de fevereiro de 1614, nem mais uma palavra
foi mencionada em relao a essa ao investigativa, indcio de que os paulistas
foram exitosos em seu intento. mesmo muito provvel que isso tenha ocorrido,
pois os piratininganos silenciaram completamente, coisa que no acontecia com
frequncia quando estavam excessivamente contrariados48. Ciosos de sua principal
atividade o sertanismo , os paulistas se tornavam ferrenhos defensores de

47 Dom Francisco de Souza, Governador Geral do Brasil por duas vezes, foi um importante
incentivador das entradas sertanistas, tendo falecido em 1611. Depois de sua morte, seu filho
Dom Luis de Souza tomou posse no cargo de Governador das Capitanias do Sul, por indicao
de seu prprio progenitor.
48 As atas da Cmara revelam um comportamento intransigente e insistente por parte
dos paulistas. A demanda ao governador Jernimo Leito (em 1585) para que um grande
apresamento fosse feito apenas um dos inmeros exemplos a esse respeito. curioso
observar que tal comportamento foi se tornando cada vez mais evidente, mormente nas
ocasies em que o assunto tratava das entradas do serto, ou seja, a caa ao ndio. Em 1585,
expedia-se um longo requerimento ao capito Leito para que fosse autorizada uma grande
expedio apresadora. O tom deste documento, como ficou claro, era insistente e, sobretudo,
ameaador, pois caso o capito no atendesse vontade dos requerentes, estes abandonariam
a vila de So Paulo. J em 1614, pretendia-se que uma investigao ento j em curso
acerca das entradas fosse interrompida de imediato. A presso exercida pelos paulistas colocou
o desembargador Jacome Bravo promotor da devassa numa situao incmoda, uma
vez que foi mencionada a possibilidade de envio de um informe ao rei, abrindo a perspectiva
de admoestaes ou punies severas ao homem que, talvez sem autorizao rgia, iniciara
uma sindicncia a respeito das atividades sertanistas dos moradores de So Paulo.

98

seus interesses especficos, quando estes eram, de alguma forma, cerceados ou


ameaados, mesmo que por meio de vias legais. Contudo, apesar dessa contumaz
ciosidade, traduzida na postura inarredvel acerca do granjeio de seus interesses,
os paulistas, por vezes, assistiam a aes governamentais cuja evitabilidade era
impossvel. Exemplo disso ocorreu em 13 de maro de 1616, quando Paulo da
Rocha homem que acumulava as funes de capito e ouvidor da capitania
foi destitudo de sua dupla funo por ordem do governador-geral Gaspar de
Souza, pelo fato de ter autorizado, por sua prpria conta, vrias expedies ao
serto, contrariando o regimento formal que lhe havia sido passado. Verifiquemos:
Gaspar de Souza do conselho de Sua Majestade, seu gentil homem
[...] governador e capito geral deste estado do Brasil e fao saber aos
que esta minha proviso virem que eu encarreguei a Paulo da Rocha
de Siqueira nos seus encargos de capito e ouvidor da capitania de So
Vicente [...] por entender de sua pessoa que serviria como convinha
ao serviso de Sua Majestade e bem daquela capitania e [...] hora sou
informado que o dito capito procedia contra o regimento e ordens
que lhe dei, mandando fazer entradas ao serto e dando guerra ao
gentio [...] tendo eu mandado proibir por proviso minha particular
[...] convm prover-se de novo os ditos cargos com pessoa que os sirva
como cumpre ao serviso de Deus e de Sua Majestade [...] (ACTAS DA
CMARA, 1616, p. 378-379).

A quebra da hierarquia por parte de Paulo Rocha custou-lhe dois


importantes e respeitveis cargos. Tal quebra se deu, como vimos, por ele ter
mandado fazer entradas ao serto, contrariando o governador-geral Gaspar
de Souza, que, no mesmo dia, j registrava a proviso que empossava seu
substituto:
[...] pela satisfao que tenho de Baltazar de Seixas Rebelo, do
procedimento bom que teve em outros cargos de que o encarreguei
acho por bem [...] o prover na serventia dos ditos cargos de capito e
ouvidor da dita capitania [...] (Ibid., p. 379).

Como vemos, um homem foi demitido por ordenar que algumas


entradas fossem feitas e, imediatamente, outro foi empossado em seu lugar.
Contudo, o recm-empossado foi autorizado, atravs de uma proviso
de descimento, a ir ao serto em busca do gentio. Constatemos:

99

[...] Baltazar de Seixas que agora com proviso minha ir servir de


capito e ouvidor da capitania de So Vicente [...] seria de muito efeito
descer de paz49 uma aldeia do gentio do serto [...] faais descer a dita
aldeia de paz [...] (Ibid., p. 380).

Arguto, Gaspar de Souza demitiu um homem que desabridamente o


desautorizara, pondo em seu lugar outro, de sua confiana. Porm, sabedor de
que a atividade sertanista de apresamento era algo inextirpavelmente ligado
ao viver paulistano, no apenas autorizou, como tambm aconselhou, logo
de incio, a organizao de uma entrada, visando ao descimento do gentio.
Agindo assim, o governador-geral evitou ser desrespeitado ou novamente
desobedecido, uma vez que as entradas continuariam, de qualquer forma,
a trilhar o serto, irradiadas de Piratininga, independentemente das
determinaes de qualquer lei, fossem elas oriundas da justia secular ou
eclesistica. Por serem simultneas e operarem no mesmo contexto, as aes
do clero e dos membros do judicirio contra o apresamento e o trfico
de escravos nativos s vezes geravam atritos ou discordncias entre seus
agentes. Exemplo disso ocorreu em 23 de maro de 1619.
[...] o senhor doutor e desembargador Anto de Mesquita Oliveira
ordenou e mandou o seguinte primeiramente que tivesse particular
cuidado de acudir pela jurisdio de sua majestade e particularmente nas
excomunhes [...] eclesiticas com que de ordinrio nesta capitania os
vigrios da vara e mais justias eclesisticas se intrometiam a proceder
contra os moradores por venderem ndios [...] e fazerem entradas ao serto
a descer gentio porque ainda que uma coisa e outra sejam to reprovadas
por leis de sua majestade, contudo no era coisa em que as justias
eclesiticas se pudessem intrometer por pertencer o castigo dos ditos crimes
somente s justias seculares [...] (ACTAS DA CMARA, 1619, p. 407).

Contrariado, o desembargador Anto de Mesquita foi Cmara,


visando a criticar os padres que excomungavam sertanistas por suas atividades

49 Aqui o governador-geral expressa a hipocrisia reinante na colnia em relao aos indgenas,


hipocrisia que era disseminada at pelas leis. O apresamento oriundo da guerra justa, exemplar
expresso dessa hipocrisia, estava, em termos conceituais, nada distante da ideia de descimento
pacfico, usada eufemisticamente pelo governador-geral ao dar proviso de descimento ao seu
novo pupilo, Baltazar de Seixas.

100

de apresamento e comrcio de ndios. Para o magistrado, a excomunho


provinda dos religiosos era uma intromisso, um intrometimento do clero
na alada dos homens do judicirio. Nesse momento, cumpre refletir
que fazer entradas de apresamento e vender ou escravizar peas eram
atividades que, na prtica, estavam sujeitas aos rigores dos representantes
do clero e do judicirio. Essas duas foras, nada insignificantes, atuavam
paralelamente, ambas buscando coibir as atividades em pauta, lembrando
ainda que a prpria Cmara de So Paulo, embora tivesse sertanistas em seu
Conselho, devia manter as aparncias, demonstrando rigorosidade nessas
questes, principalmente quando da realizao de entradas no autorizadas
formalmente. Mesmo assim, a despeito de toda essa vigilncia na verdade
no pouco hipcrita , a caa ao ndio no parava de ser praticada pelos
sertanistas. Tanto que no dia 13 de setembro de 1619, mais uma vez, o fluxo
de homens para o serto era registrado:
[...] os oficiais da Cmara nesta casa do Conselho concordaram
em escrever uma carta ao senhor capito Gonalo Correa de S
informando-o sobre como a vila se despejava para o serto e saber se
esto indo sem sua licena ou no [...] (Ibid., p. 414-415).

Deliberou-se enviar uma carta ao capito da capitania de So


Vicente, avisando-o do despejamento da vila para o serto e perguntando
a ele se havia dado licena para que isto ocorresse. A carta, escrita pelo
escrivo Domingos Cordeiro substituto de Antnio Roiz, ento no
serto , apresenta-se excessivamente fragmentada, merc da deteriorao
causada pelo tempo. Contudo, possvel compreender, de forma clara, a
essncia do que se pretendia comunicar ao capito Gonalo Correa de S.
Observemos, na ntegra, o que restou de inteligvel dessa missiva, escrita
em 14 de setembro de 1619:
Em catorze deste presente ms, vindo a esta vila a nos ajuntarmos. .
. . . . . . . . .despeja-se esta vila e como de efeito tambm se despeja
e vai partindo a gente, pelo que nos pareceu acertado avisar Vossa
Merc. . . . . . . . . . . .se oferece. . . . . . . . . . . . . . .carta. . . . . . a
Vossa Merc, eu Domingos Cordeiro, escrivo da Cmara, do ano
passado a escrevi em ausncia do escrivo da cmara deste presente
ano (Ibid., p. 415).

101

Como pode ser verificado, no despontar da primavera de 1619, a vila


mais uma vez esvaziava-se bastante. Isso, no entanto, no era uma novidade. Pelo
contrrio, essa era uma ocorrncia no rara. O esvaziamento da vila acontecia
quando uma grande expedio partia, levando consigo considervel nmero
de pessoas, ou, ainda, quando vrios grupos no to grandes partiam em
simultaneidade. Essa ltima possibilidade parece ter ocorrido no final da segunda
dcada dos seiscentos, uma vez que, na documentao, no mencionado o
nome de algum que liderasse uma numerosa tropa ou que estivesse preparando
uma jornada especfica. A soma ou sobreposio de iniciativas dispersas, muito
provavelmente, causou o despejamento de 1619. Tal abandono coletivo da
vila ocorreria outras vezes durante o sculo XVII, ensejado ora por pequenas
expedies concomitantes, ora por tropas de grande porte. Com o aumento
significativo do apresamento, ocorrido nos anos seiscentistas, recrudesceram
tambm os atritos que sempre haviam caracterizado as relaes entre os colonos
planaltinos e os religiosos da Companhia de Jesus.
No que diz respeito s excomunhes impostas pelos padres, verificamos
h pouco que um desembargador expressou sua contrariedade perante o
Conselho devido ao apresamento e ao trfico de ndios escravos, atividades
ilegais e passveis de punio, as quais eram, porm, da alada da justia real,
e no da competncia dos religiosos, que no deveriam se intrometer onde no
lhes era dada a prerrogativa de punio dos ditos crimes.
Se um desembargador incomodava-se com a atitude contumazmente
invasiva dos padres, muito mais descontentes ficavam os colonos pelo mesmo
motivo, pois eram eles que sofriam as excomunhes, alm de mordazes e altivas
admoestaes, no que se refere escravizao e ao comrcio de ndios descidos
do serto. Os padres configuravam um empecilho, um estorvo, para os paulistas,
no que dizia respeito obteno do remdio para a pobreza da terra. No que os
religiosos lograssem literalmente impedir o apresamento; isso no ocorria. Porm,
os padres constituam uma das expresses ou instncias da empresa colonial, e
no das menos respeitveis, j que a catequizao contribua para a imposio ou
hegemonizao cultural que se pretendia implantar na colnia. O antagonismo
entre jesutas e moradores foi evoluindo ao longo dos anos, constituindo-se
num processo cuja culminncia foi a expulso dos padres do planalto, em 1640.
Doravante, abordaremos a evoluo desse processo, elemento fulcral para a
compreenso acerca do sertanismo seiscentista e da escravizao do ndio.

102

Captulo III
COLONOS E JESUTAS:
INCOMPATIBILIDADES INCONCILIVEIS
Ser excomungado era algo obviamente indesejvel para os colonos,
pois conspurcava e enodoava a reputao de um homem, privando-o dos
sacramentos catlicos e, at mesmo, contribuindo para que fosse impedido
de exercer cargos pblicos. A excomunho, instrumento no poucas vezes
utilizado pelos padres contra sertanistas caadores de ndios, configurou-se
como importante elemento acirrador das inconciliveis diferenas existentes
entre inacianos e moradores. s vezes, os padres providenciavam excomunhes
coletivas, dirigidas a vrios moradores, atingindo-os de uma s vez. Tais
atos eram publicados formalmente. Verifiquemos esse trecho dos registros
parlamentares de 26 de abril de 1609:
[...] foi dito e requerido aos ditos oficiais que hoje, dia, ms e ano acima
declarados fora publicada uma excomunho dizendo que haviam por
excomungados todos aqueles que foram ao serto e eram vindos dele
[...] (ACTAS DA CMARA, 1609, p. 243).

Com a continuidade do apresamento, as excomunhes se tornaram


comuns, atingindo um nmero cada vez maior de moradores e tornando
os loiolistas cada vez mais impopulares, malquistos. Essa indisposio
em relao aos padres no estava restrita ao mbito dos paulistas que
praticavam o sertanismo, sendo verificada tambm entre agentes da justia
colonial, como foi o caso do desembargador Anto de Mesquita, que,
como j observamos, em 1619 registrou sua opinio publicamente acerca
dos jesutas, considerando-os intrometidos, por pretenderem punir
inadequadamente, atravs das excomunhes os transgressores da lei de
sua majestade, extrapolando a esfera religiosa e invadindo uma alada que
no lhes era prpria.

Paulatinamente, as excomunhes que de ordinrio50 eram dirigidas


aos apresadores de ndios, metamorfosearam-se em instrumentos de coao
ou coero, utilizados impositivamente pelos padres contra os moradores,
visando a garantir o controle e a posse de no poucas glebas do planalto
para a Companhia de Jesus. Em 22 de maio de 1632, registraram-se essas
palavras:
[...] na cmara apareceu Manoel Joo Branco, procurador dos ndios
de Barueri, juntamente com os proprietrios de terras Jorge Moreira
e bem assim Manoel Pires e Diogo Tavares e Antonio da Silveira, os
quais em seu nome e em nome dos mais vizinhos e moradores das
terras [...] e logo por ele foi dito que eles estavam de posse havia
muitos anos das ditas terras, lavrando e aproveitando-as por cartas
de datas e compras e por licenas de quem as pode dar, pagando o
dzimo a Deus e acudindo a todas as mais obrigaes e ora era vinda
a sua notcia de que [...] Gaspar de Brito, dos padres da companhia,
os queria a todos excomungar porque lavraram nas ditas terras
dizendo os ditos padres que eram suas, sendo que umas so dos ditos
moradores e as outras dos ndios de que Manoel Joo Branco era
defensor, sem serem citados diante da justia ordinria, o que parece
mais fora e violncia que justia, pelo que requeriam a eles ditos
oficiais da cmara pela obrigao que tem de acudir ao bem comum
e defesa da jurisdio real, lhes acudissem neste caso e os amparasse
como vassalos do rei e filhos e netos de povoadores [...] (ACTAS DA
CMARA, 1632, p.122).

Diante da presso exercida pelos jesutas, os moradores compareceram


Cmara, cobrando providncias dos oficiais, no sentido de conter as
ameaas de excomunho e evitar a perda de terras j h muito cultivadas por
eles. Verifiquemos que entre os colonos encontrava-se Manoel Joo Branco,
procurador dos ndios de Barueri (Marueri), cognominado na ata como
defensor dos nativos em pauta. Revelou-se tambm, nesse documento da
edilidade, que parte das terras cobiadas pelos inacianos eram cultivadas pelos
indgenas de Barueri (da a presena de Manoel Branco na Cmara). Desta
forma, constata-se de novo que os jesutas no estavam mais se indispondo

50 Expresso usada pelo desembargador Mesquita em relao ao carter quase corriqueiro que
permeava as excomunhes dirigidas aos apresadores de ndios.

104

apenas com os apresadores h pouco vimos o caso do desembargador ,


mas tambm, nesse caso, com os colonos de maneira geral, alcanando ainda,
com sua pesporrncia, os ndios, cujas terras eram cobiadas com no pouca
avidez. Frisemos tambm que, juntamente com Manoel Branco, foram
Cmara outros moradores cujas propriedades estavam sendo reclamadas
pelos jesutas sob pena de ordem ou natureza eclesistica, invadindo a alada
da justia ordinria. As ameaas de excomunho foram entendidas pelos
aviltados como fora e violncia e no justia. Em sntese, os representantes
da Companhia de Jesus foram percebendo, pouco a pouco e de forma
inarredvel, um recrudescimento da resistncia ante seus desgnios. Os
membros dessa resistncia apelavam Cmara paulistana instncia oficial
que no mantinha, de forma alguma, uma relao necessariamente amistosa
com os padres , ensejando o robustecimento de uma situao em que
os moradores comuns e o poder poltico de Piratininga amalgamavam-se,
enrijando o antagonismo aos inacianos. No entanto, a contumcia parecia
caracterizar a conduta dos religiosos. Verifiquemos parte dos registros da ata
de 18 de junho de 1633:
[...] pelo procurador do Conselho foi dito que lhes requeria a
eles ditos oficiais da Cmara pusessem cobro nas terras de Cotia
e Carapicuba, pois os reverendos padres da companhia queriam
usurpar as terras e no consentiam que lavrassem os moradores,
resultando em perdas aos dzimos de Sua Majestade [...] (ACTAS
DA CMARA, 1633, p. 171).

Desta vez, chegou Cmara uma reclamao mais contundente.


No se falou de padres vidos de terras, ameaando algum com privaes
sacramentais; no se falou de sacerdotes propugnadores de admoestaes,
a palrar os vaticnios sombrios decorrentes da excomunho. Os registros
simplesmente acusam os jesutas de tentar usurpar as terras de Cotia e
Carapicuba. Arvorando-se como proprietrios, os padres pretenderam
proibir que os moradores cultivassem tais glebas. Isso causou uma reao
indignada desses colonos, que cobravam da Cmara uma atitude em
relao a tais abusos, utilizando uma argumentao convincente, calcada
na impossibilidade de pagar os impostos (dzimos) devidos ao rei, caso o
impedimento ao plantio se estendesse por muito tempo.

105

Noutros termos, os moradores alegavam que os padres estavam


impedindo-os de honrar seus compromissos de sditos da Coroa Portuguesa,
ou seja, estavam contribuindo para que o exerccio da lealdade vasslica dos
paulistas se tornasse invivel. Numa s frase, os colonos buscaram promover
o entendimento de que os jesutas obravam contra o rei, alm de obviamente
prejudicarem, de forma sria, aqueles que necessitavam das terras de Cotia e
Carapicuba para subsistir.
No demoraria muito para que os padres novamente ocupassem a
pauta de vereana. Na ata de 20 de agosto de 1633, foi registrado:
[...] que mandassem eles ditos oficiais da Cmara fixar quartis
nos lugares pblicos para que de segunda-feira em diante, que
so vinte e dois deste ms, todos os moradores desta vila e mais
[...] habitantes com seus negros vo a aldeia de Barueri ajudar
a defender a jurisdio real, porquanto os padres da companhia
querem usurpar [...] (Ibid., p. 172-173).

Desta feita, segundo os colonos, a aldeia de Barueri estava sendo objeto


da sanha usurpadora dos padres. Em virtude disso, foi proposta a afixao de
informes (quartis) pblicos em alguns lugares, conclamando todos os moradores
de So Paulo acompanhados de seus escravos a um ajuntamento, visando
a ir Barueri para defender a jurisdio real que os padres querem usurpar.
Novamente, os jesutas foram adjetivados no necessariamente como
homens que trabalhavam para os interesses da Coroa, uma vez que eram
usurpadores de sua jurisdio. J os colonos que os adjetivaram, prestavam-se
a impedir que tal usurpao ocorresse. Unidos, os paulistas agiriam como leais
defensores do rei.
No mesmo dia, foi pedida Cmara a expulso dos jesutas das aldeias
ao redor da vila de So Paulo. Para tanto, os moradores alegaram que a
permanncia dos religiosos nas aldeias aludidas era ilegal, contrria a certa lei
majesttica:
[...] pelo procurador do conselho foi dito e requerido aos oficiais [...]
que nesta cmara estava um termo feito e assinado pelo povo, pelo qual
constava requerer o povo que no dito termo estava assinado botassem
fora das aldeias os religiosos da Companhia de Jesus, por nelas estarem
contra a lei de Sua Majestade, passada na era 1611 [...] (Ibid., p. 172).

106

Pretendendo afirmar que os inacianos estavam fora da lei, os colonos


evocaram uma lei majesttica, emitida em 1611. Porm, tal evocao foi
feita de maneira capciosa, turvando ou confundindo a compreenso acerca
da lei em pauta e distorcendo-a para que a situao dos padres periclitasse
ainda mais. Vejamos que na ata foi escrito que era contra a lei real os jesutas
nelas estarem, ou seja, estar nas aldeias segundo os colonos era, aos
inacianos, proibido por lei, e, como eles nelas estavam, eram naturalmente
criminosos. Na verdade, estar nas aldeias no era vedado aos padres.
Administr-las sim, era a eles proibido. Estudiosa da legislao colonial,
Perrone-Moiss escreveu:
Da administrao das aldeias so inicialmente encarregados os
jesutas, responsveis, portanto, no apenas pela catequese (governo
espiritual) como tambm pela organizao das aldeias e repartio
dos trabalhadores indgenas pelos servios, tanto da aldeia, quanto
para moradores e para a Coroa (governo temporal). A Lei de 1611
mantm a jurisdio espiritual dos jesutas, estabelecendo, porm, a
criao de um capito de aldeia, morador, encarregado do governo
temporal (PERRONE-MOISS, 1998, p. 119)

Como se percebe, a lei de 1611 no proibia que os jesutas estivessem


ou transitassem pelas aldeias, diferentemente do que afirmaram os colonos
paulistas, em agosto de 1633. Em 1611 houve uma restrio das funes
antes exercidas pelos padres, ficando eles incumbidos, desde ento, apenas
das questes espirituais nas aldeias. Com a criao do cargo de capito de
aldeia, todos os outros servios alheios alada ou esfera espiritual saram das
mos dos padres, indo para o controle dos moradores, j que era, via de regra,
a um deles atribuda tal funo. Ao considerar isso, verifica-se que, embora
os colonos tenham pretendido distorcer os ditames da lei de 1611 ao
promover o entendimento de que os inacianos no podiam estar nas aldeias
, houve, ao que parece, atitudes de franco abuso da parte dos jesutas, uma
vez que, ao pretender interferir nas questes relativas ao controle ou cultivo
de terras, os religiosos em questo extrapolaram os limites de suas funes,
adentrando as raias de ao do governo temporal e, por conseguinte, nesse
sentido e no pelo simples fato de estar nas aldeias, como queriam os
colonos , infrigiram a lei de 1611.

107

Essa nova intromisso dos padres em questes que formalmente no


lhes diziam respeito, acabou por espicaar a intolerncia daqueles que j lhes
eram contrrios, contribuindo ainda para que outros moradores, at ento no
beligerantes, aderissem acirrada empreitada coletiva, que, dali em diante,
cuidaria para que a Companhia de Jesus jamais agisse to livremente como
outrora. Lembremos que a ata que trouxe baila essa ao foi redigida em
de 20 de agosto de 1633. J no dia seguinte teve incio uma srie de medidas
contra os padres:
[...] foi mandado a mim, escrivo da Cmara em como eles ditos
oficiais da Cmara e ouvidor desta capitania assistiram na aldeia de
Barueri por servio de Sua Majestade para se dar cumprimento sua
lei e fazendo perguntas aos padres, que lhes declarassem por qu e com
que ordem estavam na dita aldeia, ao que responderam que estavam de
posse dela por ordem do seu provincial, mas isso contra a jurisdio
real de Sua Majestade e contra sua lei, pelo que eles ditos oficiais em
cumprimento da dita lei e defesa da jurisdio real de Sua Majestade
querem saber os moradores que so deste parecer e defensores da lei
e jurisdio de Sua Majestade e guardadores de suas leis para o que
afixaro quartis mandando ajuntar este povo, por assim requerer o
procurador do conselho Sebastio Ramos de Medeiros e para constar
se foi lido a todos este termo, para que os que fossem deste parecer os
assinassem [...] (ACTAS DA CMARA, 1633, p. 174).

Como se percebe, trs aes sequenciais foram levadas a cabo.


Primeiramente, o ouvidor da capitania e os oficiais da Cmara foram em
diligncia a Barueri, l constatando que os padres haviam tomado posse da
aldeia, por ordem de seu superior eclesistico o provincial da Companhia
de Jesus , num ato contrrio jurisdio real, j que extrapolara os domnios
do governo espiritual, adentrando os limites do temporal e transgredindo,
desta forma no em tese, mas comprovadamente , a j comentada lei
de 1611. Depois da ida aldeia, os homens da diligncia imediatamente se
dirigiram cmara, onde o povo j estava reunido, pois haviam sido afixados
informes (quartis) pela vila. Nesse ajuntamento, foi feita uma grande manobra
da Cmara contra os padres, uma vez que foi evocada, em pblico, a defesa da
jurisdio real, com grande loquacidade, sendo indagado aos presentes quais
deles eram defensores da lei e jurisdio de sua majestade. Todos os que acenaram
favoravelmente foram convidados a assinar o documento, que foi nomeado

108

termo que mandaram fazer os oficiais da cmara, e do qual extramos nossa ltima
citao. Como ficou muito claro, esse documento foi um franco libelo contra
os padres. A leitura de seu contedo em voz alta, perante uma significativa
agregao humana, um claro indicativo acerca da dimenso da rejeio aos
jesutas naquele momento. A receptividade ao convite para que se assinasse
o termo no foi, de forma alguma, insignificante, j que 65 pessoas tomaram
a pena, apoiando e ratificando a iniciativa da Cmara Municipal. Dentre os
que assinaram o documento, estavam sertanistas e homens influentes na vila,
tais como: Amador Bueno, Nicolau Barreto, Antnio Raposo Tavares, Ferno
Dias e Baltasar Gonalves. Ir aldeia, ajuntar o povo na Cmara e redigir um
documento contundente contra os jesutas trs aes que demonstraram,
num s dia, a ento disposio da Cmara contra os padres.
J na sesso seguinte da Cmara, realizada sete dias depois, novos
comentrios foram tecidos acerca dos padres, desta feita afirmando que os
mesmos estavam fazendo algo imperdovel, sob o ponto de vista dos paulistas,
alm de fora da lei:
[...] requereu [...] o [...] procurador do Conselho em como estava
informado que os padres da Companhia levavam ndios fora
da aldeia e capitania [...] pelo que lhe requeria acabasse de dar
cumprimento lei de Sua Majestade e os botassem fora da aldeia
[...] (Ibid., p. 176).

Levar ndios para fora de So Paulo era algo acentuadamente


indesejvel. A Cmara, inclusive, j havia discutido vrias vezes o assunto
independentemente dos jesutas , concluindo consensualmente pela fixao
formal de penalizaes para os transgressores. A sada de ndios do planalto
significava a evaso da fora de trabalho dos paulistas. Os padres, portanto,
ao levar para fora da capitania algo to precioso, afrontaram diretamente
no apenas o Conselho devido transgresso da lei , como tambm
os moradores em geral, pois o ndio era, em grande medida, a cobiadssima
mo de obra dos piratininganos, muitas vezes arduamente buscada em
paragens distantes. Escravizado no planalto ou comercializado em outros
lugares, o ndio era um bem material entendido como necessrio, figurando
no rol patrimonial de incontveis testamentos da poca, juntamente com
ferramentas, roupas ou louas.

109

Imbudos da ideia fixa de expulsar os jesutas de Barueri, os paulistas


continuaram a deliberar sobre o assunto. Na sesso de 3 de setembro de 1633,
registrava-se:
[...] requeria mais ele dito procurador que fosse a aldeia de sua
majestade acabar de dar execuo lei de sua majestade, o que visto
pelos ditos oficiais da Cmara disseram que acudiriam jurisdio de
sua majestade [...] (ACTAS DA CMARA, 1633, p. 177).

Notemos que aqui, mais uma vez, foi reforada a ideia de defesa da lei
real. Tambm em 17 de setembro do mesmo ano, registrava-se:
[...] da Cmara da parte de Sua Majestade que fossem a aldeia de
Barueri, acabar de dar cumprimento da lei, porquanto os padres
da companhia se tinham apoderado da dita aldeia de Barueri [...]
(Ibid., p. 178).

Finalmente, os oficiais acabaram conseguindo tirar os padres da aldeia


de Barueri, inclusive fechando provisoriamente a igreja que l existia. Isso
ocorreu ainda em setembro, pois, em 1o de outubro, comentava-se:
[...] a igreja da aldeia de Barueri que eles ditos oficiais da Cmara por
servio de sua majestade tinham fechado [...] (Ibid., p. 183).

Muitos dos embates envolvendo moradores e jesutas ainda estava


por acontecer. A intromisso na lei real atravs da excomunho assim
entendida e bastante propalada pelos paulistas ocorreria novamente,
acirrando ainda mais os nimos j exaltados pelo nada recente antagonismo.
Na sesso de 15 de junho de 1634, ao comentar questes relativas venda
de escravos pelos moradores, os oficiais mencionaram [...] As excomunhes
que so postas pelo prelado, o Doutor Loureno de Mendona [...] (ACTAS
DA CMARA, 1634, p. 219).
Cumpre aqui verificar uma importante mudana na conduta dos
jesutas, j que, anteriormente, a desabrida contumcia faria com que qualquer
padre excomungasse os moradores. As aes contnuas de recalcitrncia
e resistncia dos paulistas, levadas a cabo at ento e j abordadas nesse
texto , contriburam para arrefecer, pelo menos em parte, a dogmtica

110

altivez jesutica, j que as excomunhes por iniciativa dos padres diminuram


significativamente, restringindo-se cpula da Companhia no planalto,
ou seja, ao prelado. Contrariados com tal superior eclesistico, os paulistas
fizeram um ajuntamento na Cmara, onde se fizeram presentes os membros
do Conselho e diversos representantes do povo:
Aos quatro dias do ms de maro de mil e seiscentos e trinta e cinco
anos nesta vila de So Paulo, na casa do Conselho desta vila onde
se faz vereao se juntaram ali os oficiais da Cmara para tratarem
do bem comum e sendo ali mandaram juntar os bons homens
[...] e sendo juntos em Cmara com a maior parte do povo logo
se tratou em cmara de como o prelado Loureno de Mendona
tratava de se intrometer na jurisdio real de Sua Majestade sobre
a venda e compra de peas do gentio [...] que a tal jurisdio
pertencia meramente sua majestade pelo que mandava o juiz
ordinrio defendesse a jurisdio de sua majestade [...] (ACTAS
DA CMARA, 1635, p. 244-245).

Adjetivado como intrometido devido sua postura e s suas aes em


relao ao comrcio de ndios escravos, o prelado Loureno de Mendona foi
bastante comentado nesse ajuntamento, cumprindo lembrar que tal agregao foi
realizada com o fim especfico de discutir a reprovvel conduta deste dignatrio
eclesistico, dadas as suas implicaes contrrias lei de sua majestade. Mais uma
vez, o principal argumento dos moradores era o de invaso da jurisdio real
rea de ao da justia temporal por um jesuta que deveria, naturalmente,
manter-se dentro de sua alada de atuao, isto , o governo espiritual.
No mesmo ajuntamento, foi proposto que emissrios da Cmara
fossem ao prelado com a lei em mos, lendo-a em voz alta perante ele:
[...] procurador e povo conformando-se com os ditos captulos da coreisso
mandaram que eu tabelio e o tabelio Calixto da Mota fssemos a casa
do dito prelado e lhe lssemos o dito captolo da correisso para que se
no intrometesse em matria de venda nem compra de peas do gentio,
por ser jurisdio de sua majestade [...] (Ibid., p. 245).

Ler os trechos da lei (captulos da correiso) que tratam dos limites


estabelecidos entre a atuao dos governos temporal e espiritual deixando
claro ao religioso sua conduta extrapolante e, principalmente, advertindo-o

111

no sentido de que no mais se intrometesse na questo do comrcio de


escravos ndios, ponto fulcral das desavenas entre jesutas e moradores
era apenas uma parte das atribuies dos tabelies diante do eclesistico,
pois fazendo o contrrio o dito prelado protestavam de defender a dita
real jurisdio (ACTAS DA CMARA, 1635, p. 245). Essas palavras
continham uma clara mensagem, expressando ao prelado a certeza de
srias represlias, caso ocorressem novas intromisses relativas ao comrcio
de peas. Postando-se como defensores da lei real, os paulistas, atravs de
seus emissrios, garantiam veementemente (protestavam) que tomariam
providncias, caso houvesse reincidncia na intromisso ou extrapolao j
aludida. Em palavras simples, entende-se que os moradores diziam ao prelado
para se colocar em seu devido lugar. E isso no era tudo, pois, acrescida
derradeira corroborao acerca dos limites jurisdicionais, foi tambm feita
uma observao a respeito da conduta do religioso no plpito. Pretendia-se
que o religioso se no intrometeria na jurisdio de sua majestade e que
alm disso no pregasse o sermo que fizera [...] na igreja matriz desta vila
(ACTAS DA CMARA, 1635, p. 245). Como facilmente perceptvel,
os bons homens presentes ao ajuntamento estavam pretendendo cercear as
palavras do prelado, quando no exerccio de seu ofcio na igreja, durante
a missa. Certamente, tal pretenso cerceadora foi estimulada pelo sermo
feito anteriormente, cujo teor fora contrrio ao apresamento, reprovando-o
e condenando-o. O ajuntamento na cmara e a ida ao prelado revelam bem
as relaes tumultuosas envolvendo o Conselho (junto com os moradores,
os quais representava) e os religiosos. importante corroborar que quela
altura o prprio trabalho de pregao dos padres estava sendo vigiado.
Repleta de antagonismos, a turbulenta relao entre religiosos e
moradores prosseguia na vila de So Paulo.
Em 20 de novembro de 1638, os oficiais da Cmara bateram porta de
outro eclesistico, alertando-o para que no mais se intrometesse na jurisdio
real, questionando o descimento de ndios do serto:
[...] hoje eles ditos oficiais da Cmara foram em pessoa porta do padre
vigrio com alguns homens bons do povo a [...] fazer um requerimento
ao padre vigrio Manoel Nunes que se metia na jurisdio real e a
queria usurpar na visita que ia fazer pelo que lhe requereram da parte de
Sua Majestade uma e muitas vezes que no se intrometesse por modo

112

algum, que era usurpar a jurisdio real querendo visitar51 sobre vindas
de ndios [...] entrados do serto por real jurisdio de Sua Majestade
[...] (ACTAS DA CMARA, 1638, p. 409).

Ao que parece, os paulistas queriam afastar qualquer possibilidade


de questionamento acerca do apresamento, pretendendo mesmo erradicar,
eliminar, suprimir tal comportamento entre os membros do clero. No entanto,
tal empreitada revestia-se, reiteradamente, de finalidades entendidas como
bem mais nobres, como, por exemplo, o exerccio da mais leal vassalagem ao
rei, pois a tenso deles ditos oficiaes no era mais que guardasse em tudo o
servio de Deus e de Sua Majestade (Ibid.). Da mesma forma que havia sido
feito com o prelado Mendona, a lei real foi lida em voz alta para o vigrio
Manoel Nunes, com a diferena de que deste ltimo foi exigida a apresentao
da proviso ou documento que o autorizasse, formalmente, a fazer qualquer
inquirio a respeito do apresamento de ndios. Diante disso, a reao do
religioso foi peremptria:
[...] o dito padre vigrio dissera que no teria que mostrar suas provises
nem poder que tivesse a eles oficiais da Cmara batendo com o p no
cho diante dos oficiais da cmara e povo52, falando em altas vozes,
pelo que acordaram eles, oficiais, que de tudo se fizesse este auto para a
todo tempo constar da verdade [...] (Ibid.).

A recusa do religioso em apresentar os documentos a ele exigidos,


ensejou a escrita do auto que registrou tal veemente atitude, inclusive
relatando detalhes acerca dos gritos e at do gestual ou expressividade corporal
do recalcitrante, visando, claramente, a caracterizar uma situao em que a

51 Aqui o termo visitar significa indagar, investigar, questionar. Essa palavra utilizada outras
vezes nas atas, com o mesmo sentido.
52 Alguns homens do povo acompanhavam os oficiais nessa empreitada. A leitura desse
documento d a ideia de um ajuntamento feito na cmara, pois anteriormente foi registrado
que o povo que presente estava clamou se defendese a dita jurdiso (ACTAS DA CMARA,
1638, p.409). Contudo, cumpre informar que exceto cinco oficiais do Conselho e um morador
do povo Paulo do Amaral assinaram o registro dos autos do dia. Isso geralmente
no acontecia quando eram realizados ajuntamentos para tratar de assuntos considerados
importantes. Pelo contrrio, nessas ocasies uma considervel quantidade de pessoas assinava
os registros das deliberaes.

113

resistncia lei real evidenciava-se de forma indubitvel. Corroborando todo


o teor anterior do documento, afirmou-se ter sido feita uma notificao ao
padre Nunes, alertando-o para no mais extrapolar os limites de suas funes:
[...] mim escrivo da Cmara e perante o tabelio Calixto da Mota e eu
tabelio e escrivo da Cmara, por mandado dos oficiais notifiquei ao
padre vigrio que no se metesse na jurisdio del rei [...] (Ibid., p. 410).

Como se percebe, os paulistas propalavam-se como fiis defensores da


jurisdio real, leais vassalos de sua majestade que no podiam, de forma alguma,
deixar de agir contra aqueles que desrespeitavam qualquer ditame das leis reais.
Os paulistas agiam como se, de fato, o que os movesse fosse pura e simplesmente
a fidelidade ao rei. Postavam-se como defensores da jurisdio real, porm,
curiosamente, no agiam to ostensivamente ante outros transgressores que no
aqueles que se opunham caa e ao trfico de ndios no caso, os religiosos.
Em 2 de julho de 1640, os paulistas decidiram expulsar os padres
jesutas da vila de So Paulo de Piratininga, procurando dar trmino a uma
longa srie de desavenas que se estendera por muitos anos. Um termo de
notificao foi feito ao superior dos inacianos, instando-o a reunir seus pares
e partir do planalto paulista em menos de uma semana. Essa era a vontade do
povo, desta feita reunido em considervel ajuntamento na Cmara Municipal:
[...] eu escrivo da Cmara a requerimento do povo e cmara toda
junta, a dita notificao ao reverendo padre reitor Nicolau Botelho,
que dentro em seis dias despejassem esta vila e se recolhesem ao colgio
do Rio de Janeiro para a segurana de suas vidas, honras e fazendas [...]
(ACTAS DA CMARA, 1640, p. 25).

Assinado por 131 pessoas, esse documento , de certa forma, um tanto


evasivo, pois determina claramente a sada dos padres da vila, apoiando-se,
porm, numa argumentao vaga, que inclua a prpria segurana dos padres
ante a iminncia de um ataque gentlico e em outras muitas coisas e razes
que daro sua majestade e a seus ministros ou a quem de direito for (Ibid.).
Em tese, os jesutas estavam sendo expulsos de So Paulo. Porm, no
teriam, por ora, a oportunidade de conhecer a alegao acerca dos motivos
todos que se acercaram dessa iniciativa do povo e da Cmara Municipal. Tais
motivos seriam comunicados, caso necessrio, ao prprio rei ou a seus enviados.

114

Essa atitude dos paulistas encerrava no pouca altivez, pois mandava embora
da vila um grupo de homens no pouco necessrio aos objetivos coloniais,
no fornecendo a eles maiores esclarecimentos acerca das motivaes de tal
iniciativa oficial. Se o teor mais profundo de tais motivaes no aparece no
documento em pauta, ocorre exatamente o oposto no que concerne nfase
dada ao despejamento dos inacianos de Piratininga. Verifiquemos:
[...] requeremos aos reverendos pusessem em ordem as suas coisas
e se recolhessem ao colgio do Rio de Janeiro, desocupando esta
vila e capitania para o que lhe daremos toda ajuda e favor dentro
do dito termo, alis protestamos que no incorram em censuras ou
excomunhes, pois alguma desordem ser culpa imputada a vossas
reverncias, por sua contumcia [...] (ACTAS DA CMARA,
1640, p. 26).

Alm de corroborar a retirada dos padres conforme os termos


anteriormente explicitados, os paulistas ainda os alertavam a no
excomung-los ou censur-los, pois caso ocorresse alguma desordem, a culpa
seria a eles os religiosos imputada. Parece que aqui podemos lobrigar
ou entrever uma ameaa velada, pois, no caso de censuras ou excomunhes,
no seria de todo esdrxulo que os censurados ou excomungados tivessem
uma reao no to tolerante ou pacfica, mas perturbadora da ordem,
desencadeadora da desordem.
Com a aproximao do fim do prazo dado para que os jesutas deixassem
o planalto, os moradores cobraram da Cmara a execuo do que ficara
estabelecido no ajuntamento de 2 de julho, ou seja, que os padres deixassem
So Paulo no mximo seis dias depois de 8 de julho:
[...] requereo o povo aos ditos oficiais que dessem execuo botada
dos padres fora por serem acabados os seis dias que suas mercs
lhe haviam dado a nosso requerimento, o que logo os ditos oficiais
deram a execuo de seu requerimento, mandando-os novamente
notificar com o mesmo povo junto, dando-lhes mais trs dias [...]
para se acabarem de aviar cuja deligencia fiz eu escrivo da cmara
desta dita vila e com o alcaide e meirinho dela e logo que acabamos
de fazer esta diligncia acudiu o povo e requereu de novamente
aos ditos oficiais da Cmara que no dessem aos ditos padres mais
tempo algum [...] (Ibid., p. 30).

115

Verifiquemos que ao ser cobrada pelo povo, no sentido de que fizesse


cumprir a retirada dos padres, a Cmara decidiu fazer nova notificao a eles,
afixando um prolongamento de mais trs dias ao prazo anteriormente estipulado.
A diligncia que levou a cabo tal notificao havia acabado de ser concluda
quando os moradores foram novamente aos oficiais, solicitando que no fosse
concedida qualquer prorrogao Companhia de Jesus. Porm, era tarde. Os
jesutas j haviam tomado conhecimento de que tinham mais um pequeno prazo
para se acabarem de aviar (Ibid.). O prazo prorrogado venceu e ningum se
retirou da vila. No mesmo dia, um nmero considervel de moradores acorreu
Cmara, onde se redigiu um requerimento que foi assinado por 59 pessoas.
Averiguemos as palavras que traduzem o teor desse documento:
[...] compareceu muita gente do povo e assim o procurador do
conselho, requerendo aos ditos oficiais da cmara com clamor e muita
instncia, muitas vezes da parte de Sua Majestade, que para o bem, paz
e quietao desta vila e bem comum, que desse a execuo o que foi
determinado [...] despedindo os reverendos padres da Companhia de
Jesus desta vila, pelas razes j alegadas e outras que a Sua Majestade
[...] dariam o que visto pelos ditos oficiais da cmara mandaram que
fossem notificados os reverendos padres da Companhia desta vila pela
terceira vez, logo se fossem desta vila para o que lhes assinavam [...]
(ACTAS DA CMARA, 1640, p. 31).

Nessa agregao de quase 60 pessoas, mais uma vez foi enfatizada a


pertinncia irrevogvel que envolvia a necessria sada dos padres da vila. Uma
terceira notificao foi feita aos religiosos, dando a eles ainda mais dois dias
para que deixassem o planalto, para o bem, paz e quietao da vila. Saindo
do prdio da Cmara, as pessoas que compunham o ajuntamento povo e
oficiais foram diretamente para o colgio da Companhia de Jesus levar a
nova notificao aos padres. Estava escrito nesse documento:
[...] a requerimento do povo que [...] esto assinados e de outros muitos
que ficaram por assinar, sendo juntos todos na porta do Colgio de Santo
Incio da Companhia de Jesus desta vila de So Paulo a requerimento do
dito povo os ditos oficiais da Cmara mandaram notificar ao reverendo
padre Antnio Ferreira da Companhia de Jesus, por no estar o reitor, ficou
ele em seu lugar e a notificao foi a ele feita, e com esta notificao j so
trs que o povo tinha feito s suas reverncias para que se despejassem desta
vila [...] e no o querendo fazer sem violncia protestavam de no incorrer

116

na excomunho [...] nem em outras censuras porque os no lanavam fora


por persuaso do demnio ou dio ou mal querncia nem vingana, mas
somente por defenderem suas fazendas, honras e vidas e de suas mulheres
e filhos, como tudo provariam amplamente perante juiz competente, as
quais fazendas, vidas e honras de outra maneira no podiam defender, a
qual notificao assim fez o tabelio Domingos da Mota por mandado dos
ditos oficiais da Cmara, lendo para isso um papel em que se continha o
acima dito, que os ditos oficiais a requerimento do povo deu o qual em
presena do dito padre foi lido em alta voz, que o dito padre bem ouviu em
presena de mim, escrivo da Cmara [...] (Ibid., p. 33).

No estando presente o reitor Nicolau Botelho, foi seu substituto Antnio


Ferreira quem ouviu a leitura da notificao em voz alta, cientificando-se dos
dois dias de que dispunham os inacianos para bater em retirada do planalto. Da
boca do tabelio Domingos da Mota, o padre Ferreira ficou tambm ciente de
que os moradores e oficiais da vila no lanavam os jesutas fora por estarem sob
persuaso do demnio, tampouco o faziam movidos por sentimentos vis, como
o dio ou a vingana. porta do mosteiro, rodeado pelos oficiais da Cmara e
por dezenas de moradores, o substituto do reitor ainda tomou cincia de que os
homens que o abordavam bem como muitos que estavam ausentes, porm
de acordo com o ato que se desenrolava queriam a partida dos padres para
preservar sua honra e suas vidas, bem como as de suas esposas e filhos. Destarte,
diante de to nobres motivos, o padre Ferreira foi alertado para que contivesse
seus subordinados religiosos, evitando que incorressem em excomunhes ou
censuras a homens de to elevados sentimentos, homens estes que permitiam aos
padres se despejarem da vila sem violncia, homens que no tinham outra maneira
de defender fazendas, honras e vidas. Obstculos indesejveis entre apresadores e
presas, os jesutas precisavam ir embora de So Paulo, pois atrapalhavam s
vezes mais, s vezes menos a sanha escravocrata dos moradores.
Na iminncia de expirar a prorrogao de dois dias, concedida como
prazo mximo para a partida dos jesutas, um outro ajuntamento foi feito na
Cmara Municipal, desta feita envolvendo um nmero bastante expressivo de
pessoas. Eis um trecho da ata dessa reunio:
Aos treze dias do ms de julho do ano de 1640, estando nesta Cmara
os oficiais, juzes e vereadores, estando tambm o procurador da vila de
Mogi-Mirim e vila de Santa Ana da Cruz, Joo Homem da Costa e o
procurador da vila de Santana de Parnaba e cada um dos procuradores

117

com sua gente, com muita instncia e com o povo desta vila requereram
que se dessem a execuo ao que viera determinado da vila de So Vicente,
cabea desta capitania, determinando que se deite fora desta vila os padres
da Companhia de Jesus para a paz e quietao desta vila [...] pelas razes j
alegadas e por outras mais que dariam a Sua Majestade [...] (Ibid., p. 35).

Est claro que junto com os moradores e oficiais de Piratininga estavam


procuradores das vilas de Mogi Mirim, Santana da Cruz e Santana de Parnaba,
todos acompanhados de vrias outras pessoas tambm provenientes desses
povoados53. Tais visitantes foram a So Paulo contribuir para que a expulso
dos jesutas, j determinada formal e documentalmente, fosse de fato levada a
cabo. J alterado pela pendenga que at ali se arrastara, o nimo dos paulistas
ante os religiosos exacerbou-se ainda mais, dado que apoiado pelos agregados
vindos de outros ncleos populacionais. Em clamor inarredvel, irredutvel e
intransigente, o povaru bradava pela partida dos inacianos:
[...] novamente tornaram a requerer com muita instncia e clamor
o povo e procuradores das ditas vilas nomeadas e visto pelos oficiais
da Cmara o clamor e requerimento do povo todo mandaram que
se cumprisse o requerimento do povo e perante a instncia, fora e
violncia com que o faziam, disseram os ditos oficiais da Cmara que
protestavam no incorrerem os padres em pena nem em censura alguma,
visto como no podiam apaziguar e nem aquietar o dito povo e logo
tornou o dito povo acima nomeado de novamente tornar a requerer
que se executasse o que tantas vezes ele, dito povo, tinha requerido e
que ele dito povo e procuradores davam disso conta Sua Majestade,
do qual requerimento mandaram fazer esse termo [...] (Ibid., p. 35).

Sob o violento vociferar do povo, os oficiais ordenaram que fosse cumprida


a retirada dos padres, orientando o escrivo a redigir o termo ora analisado, que foi
assinado por 219 pessoas54, grande participao popular para a poca. Depois dessa
enftica e numerosa manifestao, os jesutas finalmente se foram de So Paulo.

53 Importante afirmar que a campanha contra os padres no envolveu apenas a populao do


planalto paulista, embora seu ncleo germinal e mesmo principal seja atribudo vila planltica.
A expulso dos inacianos foi fruto de uma junta de cmaras feita e decretada em So Vicente,
visando a expulsar os religiosos no apenas do altiplano, mas despej-los de toda a capitania
vicentina.
54 Entre os que assinaram o termo esto Amador Bueno e o clebre sertanista Ferno Dias.

118

O apresamento, como sempre, continuou sendo praticado com constncia pelos


moradores do planalto de Piratininga. Com os jesutas ou sem eles, era preciso
remediar a pobreza. No entanto, a presena dos inacianos significara, durante
muito tempo, a ameaa de excomunhes, ou mesmo censuras ou admoestaes.
Depois de junho de 1640, por treze anos, os apresadores planaltinos no mais se
preocupariam com isso, cumprindo mencionar que mesmo aps o retorno dos
padres ao planalto, muito do atrevimento ou intrometimento da Companhia nas
questes temporais havia, perceptivelmente, arrefecido.
Durante os treze anos de ausncia dos padres, bem como depois, as
atividades de apresamento continuaram a ocorrer frequentemente entre os
colonos paulistas, da mesma forma que ocorriam desde a segunda metade
do sculo anterior, perodo em que, arrefecida a resistncia indgena,
paulatinamente sistematizou-se a escravido no planalto, a despeito da legislao
vigente. Queremos dizer com isso que, com a presena ou no dos padres na
vila, a escravizao dos negros da terra sempre aconteceu, ora em maior, ora
em menor escala. No entanto, foi exatamente no perodo de ausncia dos
jesutas que ocorreu uma das mais clebres expedies apresadoras do perodo
colonial. Chefiada por Antonio Raposo Tavares, uma leva saiu de So Paulo
em 1648, permanecendo em marcha no serto at 1651, cumprindo um
percurso de no mnimo dez mil quilmetros. Embora tendo percorrido um
extenso trajeto, essa expedio no foi um sucesso em termos de captura de
peas. Bem mais conhecido que outros sertanistas j abordados nesse trabalho
como Afonso Sardinha, Gernimo Leito, Diogo de Quadros e Nicolau
Barreto , Raposo Tavares considerado um cone do bandeirismo, um
personagem histrico avultado, engrandecido e heroicizado pela historiografia
triunfalista, uma figura no apenas contida dentro dos domnios ou limites
grandiloquentes do discurso histrico, mas presente tambm nos domnios
das lendas, dos mitos e at mesmo da produo potica pica. No prximo
captulo, investigaremos esse personagem em todos os domnios ora aludidos,
confrontando as diferentes verses por eles os domnios ofertadas com
as Actas da Cmara Municipal de So Paulo.

119

Captulo IV
ANTNIO RAPOSO TAVARES:
DE DELINQUENTE A HERI
Dentre todos os sertanistas paulistas dos sculos XVI e XVII, Antnio
Raposo Tavares foi o que mais se notabilizou, passando para a posteridade como
o protagonista de uma saga pica, devido principalmente famosa expedio que
liderou na metade do sculo XVII, quando alcanou os mais remotos latbulos55
do interior do continente, causando espanto ao padre Antnio Vieira. Aludindo
ao assombro expressado por esse eminente religioso, escreveu Monteiro:
Em 1651, aps uma longa marcha pelos sertes, alguns remanescentes
da grande expedio do mestre-de-campo Antonio Raposo Tavares
chegaram a Belm do Par, to castigados por doenas, fome e ataques
de ndios que, segundo Antonio Vieira, os que restavam mais pareciam
desenterrados que vivos. No entanto, acrescentava o mesmo padre, a
viagem verdadeiramente foi uma das mais notveis que at hoje se tem
feito no mundo: durante trs anos e dois meses os integrantes da tropa
haviam realizado um grande rodeio pelo interior do continente, embora
nem mesmo soubessem por onde andavam. Perdidos na imensido da
Amrica, s descobriram que haviam descido o grande rio Amazonas
quando suas precrias e improvisadas embarcaes alcanaram o
entreposto militar do Gurup, na foz do Xingu, sendo disto informados
pelos estarrecidos soldados do forte (MONTEIRO, 2000, p. 7).

Tambm sobre essa expedio, escreveu Corteso:


A maior e mais rdua de quantas expedies [...] se realizaram em
toda a Amrica, no s at sua data, mas ainda at aos comeos do
sculo XIX. Pondo de parte o trajeto andino e considerando apenas

55 Termo utilizado por Magalhes (1944), na obra Expanso Geogrfica do Brasil Colonial,
aludindo a lugares que, de to remotos, esto naturalmente ocultos.

o percurso fluvial, do Tiet ao Paraguai, e da por terra ao Guapa, e,


baixando por ele, o Mamor, o Madeira e o Amazonas at Belm, esse
vasto priplo mede 10.000 quilmetros [...] se lhe acrescentarmos a
travessia do Chaco, as exploraes desde os morros chiquitanos para
oriente e os desvios e flutuaes da grande aventura na regio andina,
ela ter excedido, por certo e de muito, os 12.000 quilmetros
(CORTESO, 1958, p. 400).

Para que essa jornada fosse levada a cabo, a tropa de Raposo Tavares
deixou So Paulo em agosto de 164856, tendo chegado a Gurup em 1651, com
cinquenta e nove brancos e alguns ndios (FRANCO, 1989, p. 416). Essa
expedio foi adjetivada por Monteiro como a ambiciosa aventura empreendida
por Antnio Raposo Tavares (2000, p. 81). Representante dos mais conhecidos
da historiografia crtica, sobre a mesma empreitada escreveu Monteiro:
[...] Raposo Tavares e seus companheiros, na maioria residentes
em Santana de Parnaba, procuravam, desta vez, investigando a
possibilidade de assaltar as misses do Itatim, ao longo do rio Paraguai,
reproduzir o xito obtido nas invases do Guair. Apesar de rechaado
pelos jesutas e seus ndios, perseguido pelos irredutveis paiagu
e molestado pelas enfermidades do serto, Raposo Tavares seguiu
viagem pelo Madeira at o Amazonas, chegando a Belm aps vagar
por trs anos na floresta. Outros da expedio, no querendo se arriscar
a paragens to longnquas, voltaram para So Paulo diretamente do
Itatim [...] (MONTEIRO, 2000, p. 81).

No obtendo no Itatim os resultados na dimenso que perspectivara,


Raposo Tavares continuou sua spera marcha rumo s mais recnditas paragens
do serto, conduzindo seus homens ao mago da Amrica, enquanto muitos
integrantes de seu contingente faziam exatamente o contrrio, retornando vila
de Piratininga. Certamente, no foi nada fcil o aprofundamento do avano
primeiramente a oeste, depois ao norte e, finalmente, a leste. Variadas paisagens
e configuraes topogrficas foram perlustradas, desde que o altiplano paulista
foi deixado para trs: pradarias, zonas montanhosas, matarias densas, reas
pedregosas, pntanos, desfiladeiros. Inumerveis cursos dgua foram vadeados

56 Essa expedio, segundo Franco, comportava cerca de duzentos brancos e mamelucos e


mais de mil ndios (FRANCO, 1989, p. 415).

122

ou singrados, desde os mais caudalosos ou encachoeirados rios at os mais


amenos e tranquilos regatos. Depois do esgotamento dos vveres, no corao da
natureza selvagem, a expedio sobreviveu da caa e da coleta de frutos agrestes57.
certo que, para as prticas venatrias, aps o esgotamento da plvora e do
chumbo, restaram apenas as armas nativas especialmente o arco e a flecha
e as armadilhas, restringindo a eficcia no que dizia respeito ao abate de
animais de maior porte, como antas, cervos e queixadas. A indisponibilidade do
uso de arcabuzes ou mosquetes trazia ainda consigo uma temida possibilidade,
relacionada com o aumento da vulnerabilidade aos ataques de felinos de grande
porte58, abundantes nas matarias do Brasil colonial e especialmente na rota da
expedio em pauta. Depois de atingir o Itatim (atual estado de Mato Grosso
do Sul), o grupo seguiu rumo ao Chaco (poro paraguaia do pantanal matogrossense), ascendendo aos sops andinos, no Peru, e convergindo para oriente,
at atingir a floresta amaznica, a qual adentraram profundamente. Avanando a
p descalo por espessos emaranhados arbreos e singrando rios nada mesquinhos
Guapor, Mamor e Madeira , desceram pelo Amazonas, flutuando em
canoas toscas e precariamente construdas, e, finalmente, chegaram a Gurup,
fortaleza erguida nos confins da selva setentrional, debruada margem do
grande caudal.

57 Nos lugares desprovidos de caa, ou quando do insucesso no abater animais usualmente


consumidos, os bandeirantes se submetiam a uma dieta singular, ingerindo ratos, sapos,
vermes de taquara, formigas, grelos de samambaia e razes diversas. As informaes sobre essa
alimentao dos sertanistas se encontram em Viagem provncia de So Paulo (SAINTHILAIRE, 1972, p. 321), Vida e morte do bandeirante (ALCNTARA, 1929, p. 238) e
Entradas e Bandeiras (VOLPATO, 1985, p. 68).
58 Dentre os felinos que profusamente habitavam as matas coloniais, os de maior porte eram
a ona-pintada (panthera ona) e a ona parda, tambm chamada suuarana ou puma (felis
concolor/puma concolor). A ona pintada uma predadora carnvora de grandes propores,
pesando de 150 a 200 quilos e alcanando dois metros e meio de comprimento (incluindo a
cauda). Ataca antas, veados, queixadas, capivaras, macacos e tamandus. So muitos os casos
documentados de ataques deste feldeo ao homem, principalmente em seu habitat natural, pois
nas florestas quentes e midas [...] a ona pintada o mais temvel dos predadores carnvoros
[...] feroz e forte [...] gil, silenciosa e paciente; trepa em rvores, nada, mergulha, salta e
corre. Tem sentidos muito aguados. E alm de tudo, o plo malhado disfara-lhe a presena,
confundindo-a com o ambiente (CIVITA, 1970, v. 2, p. 357). J o puma ou suuarana um
predador menos perigoso, mas no inofensivo. Habita grandes extenses das Amricas do Sul e
do Norte, tendo sido responsvel por vrios ataques ao homem, embora seja um animal que ao
se defrontar com seres humanos, na maioria das vezes opte pela esquiva.

123

Na obra Dicionrio de bandeirantes e sertanistas do Brasil, Franco (1989,


p. 415) dedica sete pginas ao verbete concernente a Raposo Tavares, afirmando
que na tropa que se embrenhou, por um serto desconhecido, deu grande
fome e maior peste. Discorrendo sobre alguns dos desnorteios sofridos pelo
contingente paulista na selva amaznica, um ano antes da chegada a Gurup,
bem como aludindo a Vieira, para mencionar as diversas tribos da rota da
expedio, escreveu Franco:
Encontraram ento um rio, muito caudaloso e avistando uma ave, que
tomaram por gaivota, entenderam achar-se perto do mar. Resolveram
assim fabricar canoas e demandar as costas do Brasil. Logo em comeo,
o rio desapareceu entre juncais. Foram necessrios trs dias para
encontrarem novamente o leito navegvel. Passaram para a as canoas,
a fora de braos. Embarcados de novo, animaram-se vendo golfinhos
do Amazonas que cuidaram ser botos do mar. Aps oito dias de
viagem deram na madre do rio e andaram sem saber por onde, durante
onze meses a fio, at que, aportados fortaleza do gurup, em 1651,
vieram ento a saber que haviam descido o Amazonas. Durante toda a
viagem tiraram os paulistas apenas cerca de trintas dias para refazerem
as canoas. Foram numerosas as aldeias de selvagens que encontraram
nesse percurso, uma das quais com cerca de trezentos ranchos. O padre
Antnio Vieira faz o clculo de terem atravessado por entre cento e
cinquenta mil ndios (FRANCO, 1989, p. 415-416).

Em mais de trs anos no serto, a expedio marchou e navegou,


cumprindo um percurso de dez a doze mil quilmetros. Nessa extensa
jornada, Raposo Tavares e seus comandados foram atacados por ndios
especialmente os da tribo paiagu , acometidos por doenas, predados
por feras, assolados pela fome, atormentados pelo desnorteio e extenuados
pela intensa atividade corporal diria. Ao vencer tudo isso, Raposo Tavares
teria sofrido grandes mudanas fsicas, retornando vila de So Paulo to
disfigurado, que a prpria famlia o desconheceu, vindo a falecer, poucos anos
aps, em 1656 (FRANCO, 1989, p. 416).
Sobre isso, tambm Monteiro asseverou: [...] o Raposo Tavares que regressou
a So Paulo era um homem acabado [...] de acordo com alguns, to desfigurado que
seus prprios parentes no o conheceram (MONTEIRO, 2000, p. 81).
Taunay, dezenas de anos antes, j escrevia sobre a volta do chefe
bandeirante ao povoado planltico, afirmando: to desfigurado chegou sua

124

casa, conta-se, que nem parentes nem amigos o reconheceram... (TAUNAY,


1951, p. 100). Em tempos ainda mais afastados, na segunda edio da obra
Expanso Geogrfica do Brasil Colonial cuja primeira edio foi publicada
em 1915, mas apresentada antes, em 1914, no I Congresso de Histria
Nacional, no Rio de Janeiro59 , Magalhes escrevia que Raposo Tavares
chegou a So Paulo to desfigurado, que a sua prpria famlia o desconheceu
(MAGALHES, 1944, p. 169-170).
constatvel que a transfigurao ou desfigurao fsica sofrida por
Raposo Tavares corroborada por diversos autores, como Franco (1989),
Magalhes (1944), Monteiro (2000) e Taunay (1951).
O percurso desproporcional levado a cabo por Raposo Tavares, bem
como as significativas dificuldades vencidas ao longo de trs anos nas mais
nvias brenhas do continente, contriburam, de maneira bastante evidente,
para que o nome desse sertanista se empertigasse, no apenas assumindo uma
relevncia sem igual nos fastos bandeirantistas, mas tambm adentrando
os domnios superlativos das lendas, dos mitos. No pouco conhecida a
narrativa que assevera ter Raposo Tavares atravessado a inspita Cordilheira dos
Andes, atingindo as praias do Oceano Pacfico, levando a cabo, literalmente,
a travessia do continente sul-americano, de leste a oeste. Baslio de Magalhes
analisa a produo de alguns autores que defenderam tal verso da jornada em
questo, como Piza o fez, no volume IV da revista do Instituto Histrico e
Geogrfico de So Paulo:
Partiu Antnio Raposo de So Paulo em 1648, por caminho que os
cronistas no mencionam; em 1649, estava le em territrio de MatoGrosso, onde encontrou vrias aldeias de ndios catequizados pelos
jesutas espanhis, vindos do Paraguai. Estas aldeias estavam algumas
no planalto da serra de Maracaj, entre as cabeceiras dos rios Nhandu
e Pardo, afluentes do Paran e do Ca, afluente do Mbotete; outras
estavam no vale do Mbotete; outras ainda no vale do rio Paraguai,
pouco abaixo da barra do Mbotete; foram todas, Cruz-de-Botanos
(alis, Bolaos), Xeres, Itutin, Nossa-Senhora-da-F e outras, destrudas
pelo dito Antnio Raposo, que depois seguiu dali para a Bolvia e Peru,
onde deu combate aos espanhis; atravessando os Andes e lavando

59 Informaes colhidas no Prefcio da 3a edio da obra Expanso Geogrfica do Brasil


Colonial (1944).

125

as mos nas guas do pacfico, voltou pelo Amazonas (PIZA apud


MAGALHES, 1944, p. 169).

Alm de Piza, Magalhes aborda ainda Oliveira, que, na obra Quadro


Histrico da Provncia de So Paulo, escreveu sobre Raposo Tavares:
[...] levando 60 homens e alguns ndios, atravessou o Brasil de sudoeste
a noroeste; escalando os Andes, chega ao Peru, penetra este pas, entra
nas guas do Pacfico com a espada levantada, dizendo que avassalava
terra e mar pelo seu rei, por vezes compelido a recontros e combates,
com os espanhis, levando-os sempre de vencida. Deixa o antigo
imprio dos Incas, e, dirigindo-se para o Amazonas, navega ste rio em
jangadas, abandonando-se sua correnteza, desembarca em Gurup e
ali foi generosamente acolhido pelo povo, que se assombra de tamanha
audcia do paulista (OLIVEIRA apud MAGALHES, 1944, p. 170).

indubitavelmente um primor de representao heroicizante a imagem


do bandeirante impvido, que de espada desembainhada ergue-a para o alto,
desafiadoramente, proclamando a posse do domnio portugus, afirmando
avassalar (imperar em; dominar)60 a impassibilidade de dois incomensurveis
elementos da natureza: mar (gua) e terra. Torna-se claro que nessa construo
vocabular de Oliveira, o sertanista paulista, ao atingir o litoral do Oceano
Pacfico, j avassalara o elemento terra, dado que transpassara a Amrica de leste
a oeste. Restava agora dominar o elemento mar (gua). Da seu gesto intrpido
de levantar a espada e adentrar altaneiro o Oceano Pacfico, avassalando-o
tambm, da mesma forma que fizera com as terras do continente. Nessa vasta
empresa avassaladora, Oliveira menciona ainda os combates com os espanhis,
todos levados de vencida por Raposo Tavares, que, depois de tudo isso, ainda
desceu o Amazonas em jangadas, sendo acolhido pelo povo de Gurup, o qual
ficou estupefato ante a enormidade da jornada cumprida. Ora, Gurup era
um entreposto militar cravado no meio da selva amaznica, contando com um
contingente militar de poucas dezenas de homens. Portanto, parece ser exagero
afirmar que algum ali teria sido acolhido pelo povo, pois essa palavra significa
aglomerao de gente, multido61. Existem implicaes contrrias tambm a

60 In: Novo Dicionrio Aurlio de Lngua Portuguesa, 2a ed. revistada e ampliada.


61 Idem.

126

respeito das vitrias fceis contra os espanhis, pois Monteiro (2000, p. 81)
assevera ter sido Raposo Tavares rechaado pelos jesutas e seus ndios. Isso
ocorreu nos domnios da Coroa Espanhola, j que o ataque s misses deu-se
no Itatim, atual Mato Grosso do Sul, portanto a oeste da linha de Tordesilhas.
As adjetivaes superlativas aplicadas a Raposo Tavares na historiografia
fizeram dele o maior bandeirante, como o chamou Corteso (1958). Esse
personagem heroico transps os limites da historiografia apologtica que
o heroicizara , adentrando as raias da poesia pica, domnio narrativo que
ressalta sobremaneira os feitos grandiosos ou epopeicos. Em 1962, Carlos
Alberto Nunes publicou, pela Editora Melhoramentos, a obra Os Brasileidas:
Epopeia Nacional, denso volume de 314 pginas, que narra a saga de Raposo
Tavares, em nove cantos e um eplogo. Autor respeitado especialmente em So
Paulo, onde era membro da Academia Paulista de Letras, Nunes construra
uma trajetria em boa parte voltada para a poesia pica, tendo anteriormente
traduzido, para o nosso vernculo, clssicos da poesia heroica grega, como a
Ilada e a Odisseia, ambas as obras tambm publicadas pela Melhoramentos62.
Na apresentao de Os Brasileidas, l-se:
So Paulo devia literatura brasileira um poema pico em que fsse
exaltada a figura do bandeirante mximo, Antnio Raposo Tavares, e
o movimento de expanso das Bandeiras, de que resultou a conquista
e a delimitao final do territrio brasileiro. E ei-lo agora impresso.
J lugar comum dizer-se que o assunto das Bandeiras possui matria
pica. Dificilmente se encontrar outro em nossas crnicas, escreveu
Joo Ribeiro, onde a realidade e o maravilhoso quase se confundem,
e onde a grandeza das aes toca s vezes ao sublime. No menos
entusiasta a linguagem de Affonso de E. Taunay nas palavras
introdutrias ao seu magnfico Ensaio de Carta Geral das Bandeiras
Paulistas, quando se refere figura de Raposo e ao que ele representa
no movimento expansionista da formao da nacionalidade. E, em
pgina divulgada em antologia, o escritor Plnio Salgado, reclama a
criao de uma epopeia que tivesse Raposo como figura principal. Foi
essa tarefa que se imps o acadmico paulista Carlos Alberto Nunes
(NUNES, 1962, texto de orelha).

62 A Editora Melhoramentos publicou vrias obras sobre o bandeirismo, entre elas Histria
das Bandeiras Paulistas, de Taunay, condensao em trs tomos de sua obra mxima, Histria
Geral das Bandeiras Paulistas, lanada em onze grandes volumes.

127

Antes do incio do poema propriamente dito, afora esses dizeres que


constam na apresentao feita pelo editor, a obra traz tambm um Ensaio
sobre a poesia pica, de autoria do prprio acadmico paulista, onde constam
observaes que s poderiam ser feitas por um aficionado dos domnios do
pico, do heroico:
[...] a viso de conjunto de nossa formao histrica e da expanso e
conquista do territrio nacional, em que se reflete o herosmo de um
povo em marcha para a ptria do futuro, s poder ser apresentada
numa epopeia guerreira (Ibid., p. 15).

Aqui, Nunes parte do pressuposto de que a histria da expanso


geogrfica brasileira permeada pelo herosmo. O sentido patritico de
tal expanso sugerido atravs da ideia de avano rumo ptria do porvir,
construda pelos feitos de um povo guerreiro. Cumpre frisar que Nunes
fazia observaes a respeito da histria brasileira num ensaio sobre poesia
pica, portanto ainda no dando vazo pena, como faria no poema
propriamente dito.
Ainda no aludido ensaio, tecendo consideraes concernentes
significativa rea palmilhada pelos paulistas na colnia, descrevendo uma mirade
de distintas configuraes topogrficas vencidas p, bem como mencionando a
navegao e o vadear de rios levados a cabo por esses andejos, Nunes afirma que
tudo isso foi feito sem outro norte alm da ambio de riquezas e do sentimento
de uma ptria comum que importava engrandecer (Ibid., p. 24).
Escrevendo sobre a cobia dos paulistas, Nunes nem sequer alude
carncia material do planalto, largamente reiterada na historiografia. Alis, ao
longo de toda a obra, o acadmico paulista sequer se avizinha dessa caracterstica
da So Paulo primeva. Depois de mencionar a avidez pela abastana, Nunes
atribui aos paulistas desta vez no por sugesto, mas abertamente a virtude
do patriotismo. Existia uma ptria a ser engrandecida, como foi cabalmente
afirmado. Para Nunes, o estudioso que se debruar sobre a questo das
bandeiras ter acesso ao exato entendimento acerca das anotaes do botnico
francs Auguste de Saint-Hilaire, que, na segunda dcada do sculo XVIII,
desembarcou no Brasil com o objetivo de catalogar espcies vegetais americanas.
satisfatoriamente conhecido na historiografia o pasmo que se assenhoreou
desse cientista europeu quando ele se deparou com a configurao grandiosa

128

e intrincada da rede hidrogrfica que conduzia ao interior do continente.


Admirado, o ilustre adventcio buscou conhecer a histria do devassamento do
interior americano e, ao faz-lo, escreveu sobre esse conhecimento adquirido,
denotando no pouca admirao concernente aos desbravadores dos tempos
coloniais e atribuindo a eles profusas adjetivaes triunfalistas, como, por
exemplo, o pertencimento a uma raa superior. Inspirado por tais efuses
terminolgicas, Nunes afirmou que quem conhecer a variedade das rotas e a
enormidade da rea perlustrada63 pelas bandeiras64 [...] compreender em toda
a sua significao o espanto do sbio naturalista SaintHilaire, quando chamou
de raa de gigantes os mamelucos que dilataram os lindes ptrios na direo dos
Andes (Ibid., p. 24).
Cumpre observar que Nunes alude aos mamelucos65 fazendo eco a
Saint Hilaire ao escrever sobre a expanso geogrfica rumo regio andina.
Contudo, o bandeirante mximo, escolhido por ele como protagonista de Os
Brasileidas, Raposo Tavares, nada mestio, nada mameluco, mas europeu,
nascido em 1598 na localidade portuguesa de So Miguel de Beja, tendo vindo
para o Brasil entre a primeira e a segunda dcada dos seiscentos, trazido por seu
pai66. Portanto, Raposo Tavares no era mameluco, no era da raa de gigantes.
Essa uma incongruncia histrica, suscitada pela generalizao do autor que,
ao evocar as palavras de SaintHilaire, promoveu o entendimento de que todos
os sertanistas que se avizinharam dos Andes eram mestios, esquecendo-se
ou ignorando de que o prprio sertanista que protagonizou seu poema
foi um adventcio, um portugus que migrou para o Brasil. Parece que o
acadmico paulista aqui claudica, falseando em sua prpria sugesto, enunciada
anteriormente em seu ensaio, que era a de fazer um poema heroico capaz de
ser inspirado pela nossa histria (NUNES, 1989, p. 14). certo que num
poema heroico a heroicizao ser franca, aberta, sem peias; porm, se tal poema
pretende estar assente em bases histricas, no podem ser olvidadas, omitidas

63 Esse termo recorrente na historiografia das bandeiras.


64 Nunes evoca o Mapa das Bandeiras de Taunay como bastante ilustrativo sobre a rea de
ao das expedies.
65 No restam dvidas de que grande parte dos sertanistas paulistas era constituda por
mamelucos. Entre os mais afamados, destaca-se Domingos Jorge Velho, bandeirante mestio
que, na ltima dcada do sculo XVII, deu combate ao Quilombo de Palmares.
66 FRANCO, 1989, p. 411.

129

ou ignoradas as informaes fundamentais a respeito de seus personagens,


principalmente no que diz respeito figura do protagonista. De qualquer forma
e a no ser pelo fato de fornecer informaes precisas acerca da origem do
bandeirante mximo , isso talvez no tenha tanta importncia, at porque,
durante as mais de trezentas pginas da obra, nenhuma meno adicional
feita em aluso origem mestia ou no de Raposo Tavares. Cumpre tambm
informar que todas as ilustraes ao longo da obra apresentam o sertanista
em estrita conformidade com a iconografia convencional: feies europeias,
chapu de abas largas, gibo acolchoado, botas de cano alto e arcabuz. Alis,
essa literal reproduo iconogrfica nas obras convencionais da historiografia
bandeirantista levada a cabo na obra de Nunes pelo ilustrador Percy Deane
no faz mais do que reforar o sentido heroicizante das ilustraes. No
entanto, torna-se curioso observar que tal reproduo iconogrfica, embora
reforce, no amplia a heroicizao j levada a termo pelos ilustradores das obras
historiogrficas apologticas. Isso sintomtico, pois a heroicizao deveria
ser ainda mais magnificada nas ilustraes feitas para um longo poema pico.
Porm, a iconografia presente nos Brasileidas no , em termos conceituais
ou de concepo, nada diferente da iconografia das obras historiogrficas
convencionais, sugerindo o entendimento de que ao heri j construdo e
reiterado imageticamente, vezes sem conta, nada mais havia a acrescentar.
Tambm no discurso, a magnificao do pico no se tornou to fcil, pois as
construes vocabulares altissonantes de autores anteriores a Nunes pretensos
historiadores, no poetas picos haviam alado a figura de Raposo Tavares
a patamares quase supranaturais. Ainda em seu ensaio sobre poesia pica, antes
que partisse a toda brida rumo heroicizao mxima do bandeirante mximo
em seu poema propriamente dito , Nunes reconheceu a transposio dos
Andes como de domnio lendrio:
[...] Antnio Raposo Tavares, ou, simplesmente Raposo. A lenda se
incumbiu de ampliar-lhe o feito, j de si inconcebvel, fazendo-o entrar
no Pacfico com a espada desembainhada e dle tomar posse em nome
da coroa de Portugal67 [...] (NUNES, 1962, p. 25).

67 Mesmo sem mencionar a Cordilheira dos Andes, Nunes rechaa sua transposio pelo
sertanista, pois afirma ser lenda a chegada ao Pacfico, onde ningum jamais chegaria por terra,
sem atravessar a Cadeia dos Andes.

130

Verifiquemos que Nunes reconhece a travessia andina como fbula e,


concomitantemente, afirma ser o feito de Raposo Tavares inconcebvel, mesmo
que despido de urdiduras imaginrias, como o prprio afrontamento ao Oceano
Pacfico, onde entrou altaneiro, avassalando-o em nome do rei portugus.
A seguir, poucas linhas frente, Nunes revela a genuna admirao que
nutria por seu protagonista:
[...] de retrno para o seu solar em Quitana, depois de muitos
anos, de tal modo desfigurado pelas andanas no serto, que a
famlia no o reconheceu. Repito: bem triste papel faria o poeta que
se permitisse algumas fuses lricas diante dessa figura gigantesca,
que mais parece criao da fantasia do que personagem viva do
passado (Ibid., p. 25).

Num primeiro momento, denotando pasmo, o acadmico paulista


evoca a assaz propalada desfigurao sofrida pelo bandeirante, quando
do retorno de sua longa incurso. Depois disso, seu discurso encomistico
transforma-se num panegrico exagerado ao mestre de campo, catapultando-o
a alturas cimeiras, colossais. Para o tradutor de Homero, o gigantesco Raposo
Tavares parece ser originrio das raias do fantstico; sua figura portentosa
amesquinha at mesmo a potica superlativa, ridicularizando, tornando bem
triste o papel do poeta.
Depois desse rasgo de grandiloquncia, Nunes demonstra
aborrecimento ante os escrpulos da escrita da histria, que, irremediavelmente,
minorou a grandiosidade da figura de Raposo Tavares, pois s luzes da
histria escrupulosa, suas faanhas aparecem diminudas (Ibid., p. 25).
Interessante observar que Nunes reclama da histria escrupulosa
justamente numa poca (1962) em que, exceo dos trabalhos de Holanda,
imperavam as produes historiogrficas elogiosas aos bandeirantes, tais
como as de Ellis Jnior (1946), Magalhes (1944), Ricardo (1942), e Taunay
(1954). Muito tempo passaria at que, a partir da dcada de 1980, trabalhos
historiogrficos mais crticos aparecessem, alicerados nas obras de Davidoff
(1982) e Volpato (1985), firmando-se ainda mais consistentemente no decnio
seguinte com as contribuies de Monteiro (2000) e da profusa produo de

131

obras de histria indgena68. Porm, no incio da dcada de 1960 quando


da queixa de Nunes imperava, altaneira, a figura heroicizada do colono
paulista. O mito bandeirante estava j bem sedimentado quando o autor de Os
Brasileidas lanou farpas histria escrupulosa. O bandeirante era j um heri
na historiografia convencional. Porm, o grau de heroicizao a que havia
chegado tal personagem no parecia ser o bastante para o ilustre acadmico
paulista. Pelo contrrio, para ele a histria diminua os mritos do importante
sertanista. Ao afirmar que a histria diminua as faanhas de Raposo Tavares,
Nunes obviamente asseverou que tais faanhas foram bem maiores do que
constava na narrativa histrica. Cumpre corroborar que, quando dessas
afirmaes de Nunes, a historiografia que at ento se acumulara era, em
boa parte, uma compilao de crnicas picas, nas quais imperava o discurso
pomposo, triunfalista. No entanto, o poeta pico, ainda no ensaio introdutrio
de Os Brasileidas, demonstrou sua insatisfao em relao ao que a histria
fazia com Raposo Tavares, uma vez que minorava, reduzia sua sobranceria.
Isso, num certo sentido, atesta seus pendores para o sublime, o grandioso
e o heroico, pendores que aparecem, irrefragavelmente, no aludido ensaio,
texto que, em tese, no se apresta ao engrandecimento desabrido de Raposo
Tavares ou Rapso, como intimamente o nomeia Nunes. A heroicizao
sem peias do grande bandeirante deveria ocorrer ao longo dos nove cantos e do
eplogo de seu poema pico, ao longo das quase trs centenas de pginas, cuja
proposta franca e aberta no guardava qualquer dissimulao e no ocultava

68 A dcada de 1990 foi marcada pela acentuao das pesquisas acadmicas sobre
os ndios brasileiros, enfocando recortes temporais diversos, do perodo colonial
contemporaneidade. Essa profcua produo traduziu-se em publicaes relevantes, das
quais, pela qualidade inconteste, destacamos duas: Histria dos ndios no Brasil, grosso
volume de 608 pginas, organizado por Manuela Carneiro da Cunha (1998), contendo
textos de 24 pesquisadores; e ndios do Brasil, organizado por Lus Donisete Benzi
Grupioni (1998), trazendo trabalhos de dezenove estudiosos da questo indgena. Em
ambas as obras, h a contribuio de Monteiro. Na organizada por Cunha, o autor de
Negros da terra publicou o texto Os guarani e a histria do Brasil Meridional: sculos
XVI e XVII; j no livro organizado por Grupioni, Monteiro contribuiu com O escravo
ndio, esse desconhecido. Cumpre observar que, com o adensamento das produes
historiogrficas sobre os indgenas brasileiros, a crtica ao bandeirismo na historiografia
robusteceu-se significativamente, contribuindo para as intenes de desmitificao
da figura do bandeirante-heri e fazendo emergir o piratiningano simples, matador e
escravizador do homem natural da terra.

132

a intencionalidade lrica, direcionada para o fim especfico do panegrico, do


louvor ao maior heri bandeirante da histria do Brasil. Mesmo assim
j no texto introdutrio , Nunes no consegue ocultar seu ressentimento
em relao histria, denotando uma quase decepo ante a diminuio dos
feitos de um grande homem, sobre o qual escreveu:
Raposo o tipo acabado de heri de epopeia; apanhar o itinerrio de
sua bandeira pelo interior do continente talvez nico na histria e
idealizar um poema de exaltao dessa aventura, uma s coisa [...] s
um poema heroico adequado ao grande feito (NUNES, 1962, p. 28).

Fica claro que, para Nunes, to heroico o grande feito de Raposo


Tavares que descrev-lo sem fantasia historiciz-lo e poetiz-lo uma
s coisa. Noutras palavras, a portentosidade da faanha do sertanista lusitano
, j por si, uma proeza pica, que, mesmo narrada sem arroubos poticos ou
imaginativos, fere notas que comunicam ao sublime, ao superlativo. Todas as
assertivas de Nunes at aqui comentadas, frisemos, integram o texto Ensaio sobre
a poesia pica, que, em quase sessenta pginas, comenta os domnios da potica
heroica e aborda sob o prisma indisfarvel do poeta que anseia pelo voo livre
da imaginao , de forma quase francamente lamentosa, as amarras impostas
pela histria escrupulosa liberdade narrativa, propiciando ao deletria aos
grandes feitos ou faanhas do grande bandeirante Antnio Raposo Tavares. Se
no ensaio Nunes no contm sua inclinao para o pico, quando a poesia
iniciada sua frtil imaginao voeja clere, descortinando ao leitor uma saga
miticamente concebida. Assim iniciado o Canto I de Os Brasileidas:
Musa, canta-me a rgia poranduba
das bandeiras, os feitos sublimados
dos heris que o Brasil plasmar souberam
travs do Pindorama, demarcando
nos sertes a conquista e as esperanas.
D que em versos eu fixe os fundamentos
histricos e mticos da ptria
brasileira, deixando-os perpetuados
na memria de todos os seus filhos [...]
[...] Sobe, imaginao! Abre os arcanos
das lendas amerndias, e dos Andes
me facilita os penetrais augustos (Ibid., p. 61).

133

Pretendendo perpetuar os fundamentos histricos e mticos da


ptria, Nunes afirma que as bandeiras levaram aos sertes a conquista e as
esperanas. Um saudoso patriotismo permeia os versos que do incio ao
poema, um patriotismo que evoca as razes da nao, um patriotismo que
deve permanecer como um legado imperecvel. A seguir, o poeta ordena,
imponente e exclamativo, o alar da imaginao, ensejando-lhe penetrar nos
mistrios andinos e nas priscas lendas indgenas.
Sabe-se, exausto, que na expanso geogrfica levada a termo pelas
bandeiras no houve qualquer motivao patritica. O que houve foi o
avanamento pelo serto, em busca de escravos e minerais valiosos.
Eis outro trecho do Canto I:
Muito peregrinou Rapso invicto,
por todo o Tapuirama, correntezas
em seu curso transpondo inumerveis.
Longe os fortes paulistas arrebata,
lguas grandes ptria incorporando.
Na direo do ocaso os lindes ptrios
afastou, sempre frente de seus homens,
desde a Serra do Mar, desde a corrente
sagrada do Anhembi, por tda a costa
que o grande abalador bramando aoita.
J dos Andes retorna; j nas guas
Do grande mar de dentro (Ibid., p. 62).

Depois de muito jornadear, at alcanar os longnquos Andes, comea


a clebre navegao pelo Amazonas o mar de dentro , que levaria Raposo
Tavares e seu grupo a Gurup, quase um ano depois, estarrecendo69 os soldados
daquele remoto entreposto militar. Versejando sobre o primeiro descanso da
tropa margem do Amazonas, escreveu Nunes:
De p sbre o barranco, o bandeirante
contempla a rsea aurora, que se eleva,
desparzindo grinaldas pelas ilhas.
Os mamelucos dormem; qual se encolhe

69 Monteiro (2000) afirmou que os soldados de Gurup ficaram estarrecidos com a extenso
da jornada de Raposo Tavares.

134

sob a manta, a bater de frio o queixo;


qual, a gemer, emite sons confusos;
qual desperta, a gritar, de um pesadelo.
Rapso, atento, mira aqueles vultos
plidos e febris, de ps inchados
por tantas lguas palmilhado haverem.
E ao generoso corao falando,
dste modo suas dvidas externa:
Meus homens falham justamente quando
mais eu dles preciso [...] (Ibid., p. 62-63).

As agruras da extensa viagem pesam sobre todos, exceto sobre Raposo


Tavares. A alvorada surpreende o maior dos sertanistas ptrios (NUNES,
1962, p.62) j de p, fitando as ilhas do Amazonas e refletindo sobre a fraqueza
de seus homens, que, exaustos, dormem um sono intranquilo, s vezes
gemendo, s vezes at mesmo despertando, aos gritos. O chefe bandeirante
olha para seus comandados, um punhado de mestios lvidos, jazendo sob
mantas, com os ps intumescidos pelas amplides cumpridas em marcha. O
esgotamento os vencera. O despontar do sol j havia ocorrido e ningum
ainda acordara. O cansao os fizera falhar, no momento em que o chefe deles
necessitava; um chefe que os contemplava ereto, inclume ante as misrias do
padecimento fsico, misrias que no sentia, em absoluto, fazendo-o lamentar
pela falha dos que as sentiam.
A seguir, um indgena integrante da tropa desperta para o novo dia,
iniciando uma conversao com o chefe. O ndio fiel est ainda deitado no
cho, falando com Raposo Tavares, que, de p, assim descrito por Nunes:
[...] o bandeirante
de frrea compostura. Um deus parece
no porte, em desalinho a cabeleira,
que a luz do sol nascente acaricia (Ibid., p. 64).

No crepsculo matinal, o nico vulto de p Raposo Tavares. Todos os


outros esto ainda prostrados, exauridos, enquanto o lusco-fusco se transmuda
paulatinamente em luz, tornando ntidos os contornos e detalhes da figura que,
ereta, empertigada, est h muito em viglia, desde antes que o sol despontasse,
silhuetando o arvoredo amaznico contra o cambiante cu tropical.

135

Mais frente, versejando sobre a brutalidade da jornada pelas matarias


ignotas, escreveu Nunes:
Nos sertes a bandeira se desgasta,
mortos ficando e exaustos no silncio
das matas um sem-nmero de...
audazes bandeirantes que, com os ossos,
o caminho assinalam. Mas Rapso
nem por isso se abate, e ainda revolve
na mente vrios planos, para que a ptria
no priplo de glrias circunscreva (Ibid., p. 72-73).

Palmilhador dos sertes desconhecidos, Raposo Tavares deixa atrs de


si uma trilha algo sinistra, pontilhada pelos restos mortais de seus homens,
que, tendo partido de So Paulo, encontraram a morte no mago da Amrica.
O tombar dos comandados, que inertes jazero para sempre no corao da
natureza, ao invs de abater o grande cabo de tropa, incentiva-o a seguir
adiante, para que a ptria seja coberta de glria. Aqui, mais uma vez, aparece
o patriotismo como atributo admirvel do sertanista magno.
No Canto IV, intitulado Os Lusonautas, o escritor da Academia Paulista
de Letras d voz ao prprio Raposo Tavares:
[...] eu sou Rapso
que, o serto palmilhando, a ptria estendendo
na glria dos meus feitos. J nas tabas
mais longnquas a Fama, em voz de ferro,
meus passos assinala e alegre imprime
rubras fulguraes nas fantasias.
Perteno gerao dos que das trevas
avanam para a luz, dos que, no solo
braslico radicados, conquista
dos Andes imortais se abalanaram.
Tostados pelo sol, por fome e febre
dizimados, a ptria sempre alegres
travs do Pindorama distendemos,
desde a Serra do Mar, desde a corrente
sagrada do Anhembi, por onde a mata
mais densa, no planalto, a marcha impede.
Nem mesmo um deus pudera os feitos todos
enumerar famosos, a virtude

136

dos bandeirantes que se libertaram


da dvida fatal da natureza.
Qual nas lendas revive; qual nos Andes
repousa enaltecido; qual as tribos
ao s nome nos sonhos apavora
dos portuguses de So Paulo. Muge,
revlto, o salso mar por tda a costa
do Pindorama, vendo que impossvel
lhe era impedir o surto de conquistas
da nova gerao de semideuses. (Ibid., p. 141-142).

Atravs da pena pica de Nunes, o bandeirante maior trata de


alardear suas faanhas, afirmando-as cobertas de glria e dilatadoras dos
confins da ptria. A seguir, numa gradao quase imperceptvel, a fala de
Raposo Tavares passa do autopanegirismo ao enaltecimento generalizado
dos outros sertanistas paulistas, que, sempre alegres, distenderam os limites
ptrios, apesar dos rigores climticos, da doena e da fome. Entendendo-se
como integrante dessa gerao de heris, que da escurido avanava para a
luminosidade, o bandeirante magno afirma que nem mesmo um deus lograria
enumerar os feitos bandeirantistas. Dentre os homens que eternizaram tais
feitos, um vive nas lendas, outro jaz para sempre nos Andes, outro causa
temor s pela meno de seu nome. Revivescido no tempo e no espao,
insuflado pela grandiloquncia e pelo virtuosismo vocabular de Nunes, o
rstico Raposo Tavares atinge os pncaros no dos Andes pois isso no
poema ponto pacfico , mas da expressividade potica pica, adjetivando
agora os bandeirantes paulistas no como heris, mas como semideuses, cujo
mpeto de conquista nada pode deter.
Na abertura do Canto VII, Nunes providencia para que Raposo Tavares
afirme:
De volta do Pacfico, escalamos
de nvo a cordilheira, para logo
na direo descermos do nascente [...] (Ibid., p. 219).

Para atingir o Pacfico, a cordilheira precisava ser transposta. A lenda


formada ao redor da famosa jornada de Raposo Tavares aqui reproduzida por
Nunes. O ocaso era o norte da expedio na viagem de ida, sendo o nascente o
elemento norteador da marcha de retorno. A imensa cadeia montanhosa, que

137

j havia sido vencida na ida, agora vencida de nvo, parece que sem nenhum
esforo, pois logo aconteceu a descida rumo ao nascente.
No ltimo arranchamento, antes da chegada a Gurup, Nunes oferta
a verso de um Raposo Tavares meditabundo, mergulhado em angstia, mas
sufocando-a, no permitindo que tal emoo se expresse em seu rosto. Nada
do acabrunhamento que perpassa sua enorme alma comunicado ao seu
corpo, que permanece imvel, como que talhado em mrmore. Alis, um deus
eternizado nesse nobre mineral de estaturia:
[...] Rapso muito tempo
permaneceu imvel, em profunda
meditao, sem que mudana alguma
nos traos fisionmicos a angstia
revelasse o que lhe ia na alma grande.
No mortal, parecia bela esttua
de um dos deuses, no mrmore esculpida (Ibid., p. 313).

Interessante observar que a chegada ao entreposto militar de Gurup


relatada na historiografia como tendo ocorrido ao acaso, ou seja, um bando de
homens perdidos na selva navega, h muito tempo, ao sabor da corrente do
Amazonas, deparando-se subitamente com uma fortificao militar. Essa verso
ofertada tanto pelos autores apologticos quanto pelos crticos. J o Raposo
Tavares do poema de Nunes sabe onde est, prevendo com preciso a chegada
ao forte, sem jamais ter estado antes navegando o maior caudal da vasta floresta
setentrional. Pela pena do membro da Academia Paulista de Letras, o excelso
bandeirante demonstra sua infalvel faculdade de orientar-se nas matas:
Segundo tudo indica, estamos perto
de Gurup, onde nos ser fcil
a bandeira prover do necessrio
para a grande jornada de retrno [...]
depois de assim falar, o bandeirante
se afundou na floresta, que mui perto
de sua tenda principiava, para
melhor pensar nas outras providncias (Ibid.).

Como se percebe, o cabo de tropa da obra potica de Nunes, alm de


ter excepcional capacidade de orientao, tambm algum que se demora

138

em meditaes ou elucubraes. H pouco, na citao anterior, vimos que


Raposo Tavares pensava como uma esttua. J nesse ltimo trecho citado,
o bandeirante adentra o mato espesso, em busca de recolhimento para
melhor refletir. Esse pensar ensimesmado, distante dos outros, sugere a ideia
de um pensador, um homem dado atividade intelectual. Se esse pensar
acontece com o corpo em plena imobilidade, o principal elemento histrico
da bandeira est sendo excetuado: o movimento. Um homem que pensa
esttico como uma esttua de mrmore ou, como quer o autor, como um
deus talhado em mrmore. A divinizao do bandeirante, perspectivada
mas no levada a cabo por Nunes, deu-se, irrefragavelmente, por
um flanar imaginativo a grandes alturas, permitido apenas aos versejadores
picos. Nunes preferiu comparar seu protagonista a um deus do que, por
exemplo, compar-lo a O pensador (1904), de Auguste Rodin, clebre
escultura de mrmore que representa um homem sentado, apoiando o
queixo com as mos eis a um homem imvel pensando, ou melhor, uma
esttua de mrmore pensando. Essa seria, talvez, a primeira imagem que viria
mente de algum que pretendesse traar um paralelo comparativo entre
um homem imvel, pensando, e uma esttua de mrmore, representando
um homem a pensar. De qualquer forma, cumpre salientar a singularidade
ou estranheza que seria evocada pela imagem de um sertanista rstico
um homem de ao a pensar em plena selva, apoiando o queixo com as
mos. Um homem de chapu, arcabuz, botas, gibo e alfanje, imerso em
seu recolhimento, a meditar e a remexer os meandros de sua alma grande,
consultando a si mesmo, buscando dar soluo aos problemas enfrentados
por sua expedio. No, no foi O Pensador a imagem evocada por Nunes,
ao aludir a parecena de Raposo Tavares com uma esttua. De Rodin a
simples representao de um homem. Nunes nem sequer alude a essa
escultura: compara seu protagonista a um deus de mrmore.
O extenso poema pico Os Brasileidas termina, finalmente, com
a chegada de Raposo Tavares a Gurup70. Temos conscincia acerca do
no pequeno detimento que fizemos, ao abordar essa obra potica. Nossa
detena na anlise desse material de fcil e plena inteligibilidade, uma

70 Nunes no aborda a descida da expedio rumo ao sul, em busca do planalto paulista.

139

vez que foi motivada por nossa inteno de demonstrar a quais pncaros de
superlatividade foi elevada a figura de Raposo Tavares, j emblemtica e de
certa forma lendria na prpria historiografia convencional, e cujas obras so,
sabidamente, no pouco laudatrias e triunfalistas, quando se trata de abordar
os fastos bandeirantistas. Cumpre ora refletir que o poema pico de Nunes ,
indubitavelmente, a magnificao dos arroubos apologticos da historiografia
convencional, repleta, ela mesma, de narrativas heroicizantes ou arroubos
picos. Ningum se aventuraria a levar a termo um poema heroico, caso os
personagens nele focados jamais tivessem sido descritos pela historiografia
como atores histricos de importncia excepcional, superlativa.
J tendo verificado a que ponto chegou a heroicizao de Raposo
Tavares processo que migrou da historiografia para a poesia ,
doravante partiremos em busca de averiguaes outras, perscrutando os
escritos jesuticos, a respeito das atividades apresadoras levadas a cabo por
esse sertanista, aproximadamente duas dcadas antes da expedio que o
glorificou, ou seja, o priplo de 1648/1651, j aqui amplamente abordado,
tanto em relao historiografia quanto poesia. Para a investigao que
ora encetamos, ser til a obra A conquista espiritual (1985), do padre
jesuta Antnio Ruiz de Montoya, provincial das redues do Guair.
Os relatos desse religioso ofertam uma verso nada heroica do excelso
bandeirante Raposo Tavares quando, entre as dcadas de 1620 e 1630, ele
liderou grandes grupos de sertanistas paulistas em ataques devastadores s
povoaes do Guair e do Tape, visando ao apresamento indgena em larga
escala, j que as redues l existentes concentravam um grande contingente
de homens naturais da terra, em pleno processo de catequizao.
Como missionrio atuante, o padre Montoya vivia no Guair, em
contato direto com os indgenas e com seus companheiros inacianos.
Testemunha presencial dos sucessivos assaltos paulistas, Montoya deixou
escritos que se assemelham a crnicas cimrias, em que a crueldade humana
expressa-se de forma incisiva, mordaz. Impressa em Madri, no ano de 1639,
A Conquista Espiritual evoca imagens mrbidas, protagonizadas por bandos
de andejos mateiros chefiados por Raposo Tavares oriundos do planalto
paulista, os quais, especialmente a partir de 1628, assolaram primeiramente as
redues do Guair, direcionando depois seus ataques s povoaes do Tape.
Verifiquemos as palavras de Montoya:

140

Entrou essa gente [...] em nossas redues: cativando, matando e


despojando altares. Fomo-nos com pressa trs padres [...] onde j
retinham muita gente presa. Pedimo-lhes que nos devolvessem os
que haviam cativado, pois j no eram poucos os que possuam
acorrentados [...] como loucos frenticos [...] dispararam alguns
arcabuzes, ferindo oito ou dez dos ndios que nos acompanhavam.
Morreu um deles, ali mesmo, devido a um balao, que lhe deram
numa das coxas. O Pe. Cristvo de Mendoza saiu ferido de um
flechao (MONTOYA, 1985, p. 125).

Constatemos agora como descreve Montoya a invaso especfica das


povoaes de Santo Antnio e So Miguel:
[...] entraram a som de caixa e em ordem militar nas duas redues de
Santo Antnio e So Miguel, destroando ndios a machadadas. Os
pobres dos ndios com isso se refugiaram na igreja, onde os matavam
como no matadouro se matam vacas , tomaram por despojo as
modestas alfaias litrgicas e chegaram mesmo a derramar os (santos)
leos pelo cho (Ibid., p. 126).

Como vemos, segundo o provincial, uma sanha orgaca, sanguinria


e hertica imperou no assalto a esses dois povoados da Companhia de Jesus.
Observemos, a seguir, as palavras que narram a morte de um ndio abraado
a um missionrio:
Serviu-se um dos ndios do Pe. Simo, fugindo da morte, que um
destes ladres queria dar-lhe. Para tanto abraou-se com o padre, mas
mesmo assim aquele o matou com um balao, sem dar-lhe o tempo de
se confessar. Foi com no pequeno perigo de matar tambm o padre e
sem qualquer respeito s suas venerveis cs (Ibid., p. 126).

Mais adiante, comentando acerca do adensamento do apresamento nas


povoaes jesuticas, bem como o assalto reduo de So Francisco Xavier,
escreveu Montoya:
A liberdade dos de So Paulo avolumou-se mais, e foi por falta de castigo.
Assim, desde o ano de 1628, at os tempos presentes, no cessaram
eles de combater os cristos, de cativ-los e vend-los. Fizeram com
mo hostil a sua entrada na reduo de So Francisco Xavier, povoada
de muitos moradores, onde desde muito tempo se achava colocado o

141

Santssimo Sacramento. Bem informados a propsito das crueldades


destes alarbes, seus vizinhos se meteram em grande nmero nos
bosques, indo para l em companhia de suas mulheres e filhos, e dali
saindo s suas prprias plantaes em busca de alimento. Nisso topavam
contudo com os inimigos, que os prendiam e atormentavam, para que
lhes dissessem onde tinham deixado sua chusma ou gente, em cuja
procura em seguida iam, levando-a a seus palanques ou paliadas. Em
tais ocasies no deve opor-se-lhes resistncia, porque, usando de um
alfanje, cortam a todos a cabea ou lhes abrem as entranhas, a fim de
amedrontarem aos demais (Ibid., p. 130).

peremptria a asseverao do missionrio acerca do aumento


das atividades de apresamento nas redues, atividades essas que, para
ele, cresceram por ausncia de castigo (punio) aos apresadores. No s a
captura e escravizao dos ndios so mencionadas, mas tambm a venda
das presas obtidas. Os detalhes acerca do assalto a So Francisco Xavier so
particularmente interessantes, pois ofertam o descortinamento no que
concerne a algumas tticas de ajuntamento dos ndios capturados, que eram
encerrados em paliadas cercados feitos de madeira ou palanques,
destarte permanecendo presos temporariamente, at que providncias
ulteriores fossem tomadas pelos paulistas no que dizia respeito ao retorno ao
planalto de So Vicente. A fuga dos ndios para as matas adjacentes era uma
iniciativa no de todo profcua, pois, quando os fugitivos furtivamente se
dirigiam s suas roas, visando a prover-se de alimentos, eram surpreendidos
pelos homens de Raposo Tavares, que os interrogavam asperamente acerca
da localizao dos ndios escondidos, partindo de imediato rumo caa que
lhes ameaava escapar. Aos ndios surpreendidos em suas idas s roas no
era, de forma alguma, frutfera a resistncia aos desgnios dos paulistas, pois,
aos recalcitrantes, eram reservadas a degola e a estripao, atos funestos que
visavam exemplificao.
Ainda sobre o assalto a So Francisco Xavier, deixou escrito o jesuta:
[...] um deles tomou uma mulher pelos cabelos, mas ela se defendia
como homem, apesar de achar-se embaraada com um filhinho seu de
seis meses. No podendo o traidor subjug-la, arrebatou-lhe dos peitos
o filho e o levou consigo. Ainda no comia o menino, e por isso um
padre foi pedi-lo (de volta), para que no morresse de fome. O que o
possua, no queria d-lo e, em vez disso, solicitou a me do petiz como

142

prisioneira, a qual no cessava de lamentar a sorte de seu filhinho. At


muito tarde esteve o padre procurando abrandar o corao bestial
daquele tigre [...] (Ibid., p. 131-132).

Um beb de seis meses violentamente retirado dos braos de sua me,


que, agarrada pelos cabelos, tenta defender-se com todas as suas foras, porm
sem lograr xito. O agressor leva o beb e, quando abordado por um missionrio
que pede a devoluo da criana mulher, replica que quer tambm ela a
progenitora como prisioneira. No relatado nenhum sucesso do padre,
no que diz respeito devoluo do pequeno ndio, ficando claro que, ao levar
a criana, o apresador pretendia obter a me ndia como pea. Interessante
verificar que ao sertanista que levou a criana Montoya aplica a alcunha tigre.
Verifiquemos agora parte da narrativa do missionrio, sobre a invaso
da reduo de Jesus Maria:
Foi assim, e a som de caixa, de bandeira desfraldada e em ordem militar,
que os paulisas entraram pelo povoado, j disparando armas e, sem
aguardarem parlamentao, atacando a igreja com a detonao de seus
mosquetes. Havia se acolhido a ela a gente do povo [...] (Ibid., p. 243).

Aqui, o jesuta oferta a descrio de um grupo de apresadores organizado


como um regimento militar. Tal grupo irrompe abruptamente na reduo, atirando
contra a igreja, onde o povo os ndios da reduo havia ido buscar refgio.
Para que possamos arremedar algum entendimento sobre a suposta
configurao militar desta e de outras expedies que assolaram o Guair e
o Tape, cumpre averiguar o que escreveu Monteiro, no trabalho intitulado O
ndio, esse escravo desconhecido:
No sul, particularmente em So Paulo, os colonos desenvolveram formas
especficas de apresamento, inicialmente privilegiando a composio
de expedies de grande porte, com organizao e disciplina militares.
Foram estas as expedies que assolaram as misses jesuticas do Guair
(atual estado do Paran) e Tape (atual Rio Grande do Sul), transferindo
dezenas de milhares de ndios guarani para os stios e fazendas dos
paulistas (MONTEIRO, 1998, p. 108-109).

Parece que no ataque a Jesus Maria, os paulistas demonstraram essa


organizao e disciplina militares, avanando pelo povoado em formao cerrada,

143

empunhando bandeiras71 e alvejando o prdio da igreja, onde os moradores


buscaram abrigo ou proteo porm, em vo. Sobre isso, escreveu Montoya:
Resolveram os inimigos queimar a igreja [...] por trs vezes atiraram
setas inflamadas [...] o fogo fez, na quarta tentativa, a presa irremedivel
na palha da igreja. Foi ento ali a confuso e o vozerio, os prantos das
mulheres e a perturbao de todos (MONTOYA, 1985, p. 244).

Avolumando-se o fogo, fez-se o pnico cada vez mais agudo.


Permanecer no templo significava morrer entre as labaredas, que, j avultadas,
empertigavam-se e adensavam-se celeremente. Sair pela porta principal do
prdio j no mais era possvel. As chamas a devoravam. A nica chance de
escape era um pequeno porto secundrio, para onde os ndios se dirigiram,
abrindo-o e, atravs dele, alcanando o exterior, onde no medravam chamas,
mas abundavam lminas de ao. Acerca disso, escreveu Montoya:
Abriram ento um portozinho, pelo qual saram os ndios assim
como o faz o rebanho de ovelhas, indo de seu redil ao pasto. Com isso
acudiram ao mesmo portozinho, como possessos do demnio, aqueles
tigres ferozes e comearam, com espadas, faces e alfanjes, a derrubar
cabeas, truncar braos, desjarretar pernas e atravessar corpos, matando
com a maior brutalidade ou barbaridade j vista no mundo (Ibid., p.
244-245).

Essas palavras evocam uma imagem macabra, na qual um bando de


assassinos esquartejadores est em plena faina, deitando ao solo de Jesus Maria
os mais diferentes pedaos de corpos humanos. Porm, o pice do ttrico
ainda estava por vir. Os esquartejadores passariam de homicidas a infanticidas.
Respeitante a isso, asseverou o inaciano:
Qual, porm, o tigre, que haveria de desistir de ensanguentar as suas
unhas naquelas crianas tenras, que pareciam seguras, por se acharem
agarradas aos peitos de suas mes?! Digo sem exageros que aqui se viu
a crueldade de Herodes, e se viu em muito acrescida, porque aquele,
ao perdoar s mes, contentou-se com o sangue de seus filhinhos
delicados. Mas estes (novos Herodes) no se fartaram nem com

71 Aqui o termo tem seu significado mais usual.

144

uma nem com outra coisa, no bastando sua ferocidade insacivel


sequer os arroios que do sangue inocente brotavam. Provavam eles
o fio de ao de seus sabres em cortarem os meninos em duas partes,
em lhes abrirem as cabeas e despedaarem os seus membros fracos.
Importavam numa confuso horrenda os gritos, o berreiro e os
uivos destes lobos, de mistura com as vozes chorosas das mes, que
ficavam atravessadas pela espada brbara e tambm pela dor de verem
despedaados os seus filhinhos (Ibid., p. 245).

J no mais despedaando homens e mulheres, mas crianas lactentes,


os tigres, novos Herodes ou lobos, prosseguiam sua faina assassina. Chorosos e
lamentosos gritos maternais se mesclavam aos uivos lupinos dos apresadores,
enquanto sucessivos infanticdios eram perpetrados, entremeados por
assassnios de progenitoras. A morte dessas crianas foi, segundo Montoya,
algumas das barbaridades finais praticadas na reduo de Jesus Maria, que,
logo ao ser invadida, alm de ter seu templo alvejado e incendiado, foi tambm
palco do assassinato a tiros de um devoto cristo no ndio:
Malferido e cheio de cansao protegeu-se um dos religiosos atrs de um
tronco de madeira [...] viram-no desde o campo os inimigos, que [...]
com isso todos assestaram a ele sua pontaria (Ibid., p. 243).

Aps esses ataques bandeirantes at agora abordados, outros ocorreram


nos povoados da regio. Os escritos de Montoya (1985, p. 133) apontam para
um sulco de runas, espanto e desolao, deixado pelos lobos cevados nos
ndios. A reduo de So Cristvo foi outra que experimentou o furor dos
moradores de So Paulo (Ibid., p. 256). Dias depois do assalto a esse ncleo
de catequizao, os padres Ruiz de Montoya e Diogo de Boroa72 caminharam
por l73. Chega a ser estarrecedora a narrativa desse avano a p, na esteira da
destruio levada a termo pelos apresadores. Verifiquemos essas palavras:
Em So Cristvo encontramos 20 corpos de mortos, que o haviam sido
a partir de golpes cruis de faco e de balaos. Paramos e lhes demos
sepultura. Perdida por aqueles matos encontramos uma menina infiel

72 Superior eclesistico do autor de A Conquista Espiritual.


73 Segundo Montoya (1985, p. 250), alguns padres os acompanharam nessa caminhada.

145

de aproximadamente sete anos. Tinha duas feridas dolorosas: uma, bem


extensa, no rosto e a outra na cabea. Ambas j se achavam cobertas de
bicheira. Contou-nos ela a histria [...] (MONTOYA, 1985, p. 250).

Verifiquemos que, aps a inumao dessas duas dezenas de ndios, os


jesutas continuaram sua fnebre caminhada, deparando-se, na mata, com
uma criana indgena inumanamente ferida. Disse a menina aos jesutas,
segundo Montoya:
Estava eu em companhia de meus pais [...] dando de repente estes
homens [...] em nossas casas, logo nos dividiram entre si. A mim e
a um manito, mais novo que eu, levou-nos consigo outro amo, sem
que at hoje eu tenha notcias de meus pais. E, vendo-nos ao mesmo
tempo rfos e escravos, fugimos os dois com a vontade de acharmos
a vs, para que como nossos Padres nos amparssemos. Eles, no
entanto, nos perseguiram e com fria terrvel me deram estas feridas.
A meu manito deram uma no pescoo, deixando-lhe a cabea sem
governo [...] Abandonaram-nos, pensando que estivssemos mortos.
Eu voltei contudo a mim, recuperando os sentidos, e reconheci que
meu irmo ainda vivia. Cheia de medo meti-me neste mato, levando
a meu manito nos braos. Estive com ele trs dias, sem comer nem
beber, sustentada apenas pela esperana de que, voltando ele a si,
houvssemos de continuar a nossa viagem. Vendo, porm, que ele j
ia acabando, e enxergando a mim qual me vedes, deixei-o ainda com
vida, mas atravessada eu de dor. Experimentei carreg-lo s costas, mas
no pude (Ibid., p. 250-251).

Essas palavras nos fazem pensar nas narrativas ficcionais de horror.


Duas crianas a mais velha com sete anos so separadas de seus pais
por homens cruis, dos quais tentam fugir, visando a buscar refgio nos
representantes de Deus, ou seja, os padres. Porm, os homens hostis as
alcanam, abrindo duas grandes feridas na cabea da mais velha, ferindo
tambm a mais nova gravemente, deixando-a impossibilitada de movimentar
o pescoo. Acreditando ter matado suas duas pequenas vtimas, os agressores
as abandonam insepultas, a jazer na floresta. No de todo inanimadas
ou seja, de fato vivas as crianas levantam-se depois da partida de seus
pretensos algozes, passando a vagar tropegamente pela mata, sentindo as
dores lancinantes de suas profundas laceraes. Depois de trs dias de sombria
agonia na floresta, a criana mais nova, extremamente exangue, j no tem

146

mais foras para caminhar. A mais velha tenta ergu-la, mas no obtm
xito, abandonando-a moribunda e continuando sua triste perambulao,
sendo depois, finalmente, encontrada por seus benfeitores que, alm de
curarem-lhe as feridas corporais, cuidam-lhe da alma, batizando-a74.
Depois do encontro com essa menina que sobreviveu perversidade
dos possessos pelo demnio, a continuidade da narrativa de Montoya torna-se
ainda mais acabrunhante. Constatemos:
Tropevamos, por assim dizer, a cada passo em corpos de mortos,
destitudos de suas cabeas, atravessados de setas e golpeados
letalmente machetadas. Chegamos paliada [...] nosso encontro
veio um fedor terrvel, procedente dos cadveres, sendo que contar
seu nmero nos impediu precisamente aquela hediondez. Com vida
apenas achamos uma mulher, que no mais falava e vindo sendo
chupada por um enxame de moscas. Abrimo-lhes os dentes (a boca)
por meio de uma faca e ela, depois de haver tomado um gole de
vinho, pde falar [...] logo depois de haver se confessado, entregou
sua alma a Deus (Ibid., p. 251).

A meno dessa mulher coberta de moscas, em meio a uma profuso


de corpos sem vida, sugere, sem dvida, uma viso de pesadelo. Uma mulher
que no mais conseguindo articular palavras encontrada por alguns homens
de sotaina, que, com o auxlio de uma faca, abrem-lhe a boca, fazendo-a
falar mas apenas para que se confesse, antes de morrer. Tudo isso acontece
num ambiente impregnado e saturado pelo cheiro nauseante de carne em
decomposio.
Sobre essa malsinada caminhada dos jesutas pelas redues, descreveu
ainda a soturna pena de Montoya:
Certo que no se poder imaginar o que eu nem consigo descrever
[...] Mas achamos aqui assados vivos a homens racionais: crianas,
mulheres e vares. Vimos uma mulher assada com os seus dois
filhinhos que eram gmeos, os quais se queimaram abraados com ela.
um costume destes homicidas que, quando vo embora apressados
queimem os enfermos, os velhos e os impedidos de caminhar. Porque

74 Essas informaes a respeito da cura das feridas dessa criana ndia, bem como acerca de
seu batismo, encontram-se na pgina 251 da obra em anlise.

147

se estes ficam com vida, os que vo no os esquecem e voltam para trs,


estimulados pela lembrana dos que ficaram. Muitas horas passamos
em arrastar cadveres a uma fossa, em que amos depositando esses
corpos assados (Ibid., p. 251).

J tendo no incio desse macabro avano pela devastao sepultado


vinte ndios vitimados por balaos e golpes cruis de faco, os padres agora se
ocupavam em enterrar crianas, mulheres e vares, arrastando-os por horas
seguidas a uma grande cova comum: corpos queimados, vidas finadas pelos
apresadores, visando a destruir a esperana nos coraes dos que partiram para
a escravizao, exterminando e erradicando suas razes afetivas.
Pouco adiante do lugar desse enterro coletivo, os inacianos encontraram
uma outra sobrevivente da fria bandeirantista:
Outra mulher que achamos, tinha escapado milagrosamente de um
alfanje e do fogo. Quiseram lev-la consigo os bandeirantes, mas
ela resistiu, dizendo que era sua vontade a de morrer crist entre os
padres. Ento a arrastaram, deram-lhe pauladas e, resistindo ela ainda,
aplicaram-lhe uma ferida mortal na cabea, atingindo seu rosto com
uma grande pedra aguda. E, para terem certeza segura de sua morte,
procuraram queim-la, mostrando-se contudo, benigno o fogo, ela
passou a repreender a sua fria inumana. Encontramo-la j se finando,
mas ela, tendo recebido ajuda humana e a divina do batismo, salvou
sua liberdade e vida (Ibid., p. 252).

Tal qual a mulher encontrada entre os cadveres, essa tambm j estava


beira da morte. Se a primeira confessou-se a um padre antes de morrer,
a segunda recebeu de um deles o sacramento do batismo. Se a primeira
escapou da morte pelas chamas, a segunda escapou tambm desse horrvel
fim, tendo escapado antes, porm, da lmina do alfanje, de vrias pauladas e
de um violento golpe na cabea, dado com uma avolumada pedra pontuda.
Montoya afirma ser um milagre75 essa sucesso de escapes, aludindo tambm
benignidade do fogo. Nas adjacncias do ponto em que a mulher havia sido
encontrada, jazia, segundo Montoya, outra grande quantidade de cadveres:
75 Na obra Introduo Histria das Bandeiras (Vol. II), Corteso afirma que: [...]
ressurreies e milagres de toda ordem pululam nas pginas da Conquista Espiritual
(CORTESO, 1944, p. 41).

148

Certificaram-nos muitos dos que haviam percorrido aqueles matos,


de que estes estavam repletos de cadveres de pessoas que, tendo-se
acolhido a tal refgio, antes haviam sido presa de alfanjes, espadas e
faces (Ibid., p. 252).

Essas palavras foram escritas j avizinhado o final de A Conquista


Espiritual, faltando apenas dez pginas para que o ponto final da obra fosse
marcado pela pena do superior das redues do Guair, o missionrio peruano
Antnio Ruiz de Montoya, um dos maiores responsveis pela lenda negra sobre os
bandeirantes, que, com o passar do tempo, avolumou-se nos escritos jesuticos.
As hiprboles, as redundncias e a nfase na criminalizao dos paulistas
no caso em questo, os liderados por Raposo Tavares so caractersticas
marcantes no discurso de Montoya. A descrio de cenas aterradoras repetida
de maneira viciosa, alicerada em adjetivaes que parecem, de fato, exageradas.
Suspeitamos ter sido essa questo chamada reflexo durante a no nfima
abordagem que fizemos da obra mais conhecida do grandiloquente jesuta, obra
que, frisemos, reveste-se de significativa importncia, em termos germinais,
acerca do adensamento relativo ao entendimento dos sertanistas paulistas como
assassinos e escravizadores de extrema sanha.
Sobre isso, reflitamos acerca das palavras de Corteso:
A histria dos conflitos entre bandeirantes paulistas e missionrios
dos Tapes escreveu-se, at hoje, na base exclusiva dos relatos dos
jesutas espanhis, isto , de uma das partes em litgio e a mais
profundamente atingida pelos reveses e catstrofes sofridas.
Comeou at por basear-se apenas no depoimento de Montoya
em sua Conquista Espiritual. Segundo este, uma alcateia de lobos
carniceiros teria desabado de surpresa sobre aquelas mesmas
redues, excedendo na fria sanguinria e crueldade do assalto,
a matana de Herodes. O ataque de Raposo Tavares reduo
Jesus Maria no teria obedecido a mais razes que cupidez de
escravagistas bestiais (CORTESO, 1944, p. 143-144).

Corteso um dos principais crticos dos escritos jesuticos,


especialmente os de Montoya, aos quais ele assesta a artilharia de sua brilhante
erudio e de sua enftica contraposio. No captulo XXXVI da obra
Introduo Histria das Bandeiras, intitulado A lenda negra e a lenda branca,
sobre o clebre missionrio do Guair, escreveu Corteso:

149

[...] o padre Montoya era capaz, at em factos de menor interesse


ou consequncia, de desfigurar ou esconder a verdade, desde que
esse procedimento pudesse de qualquer forma beneficiar os seus fins
(Ibid., p. 54).

Aqui, o historiador portugus desqualifica o inaciano peruano,


imputando a ele parcialidade, alm de desfigurao e ocultao da verdade.
Uma das principais postulaes de Corteso o papel destacado
de Montoya na construo da lenda negra, ao qual j aludimos breve e
preliminarmente trazida baila, reiteradamente, em sua Introduo
Histria das Bandeiras:
[...] certo que o padre Montoya foi o grande padro, por onde
se ajustaram, em geral, os seus irmos [...] contemporneos ou
vindouros. Desta sorte criou-se uma lenda negra sobre cada bandeira
de maior vulto, e uma lenda negra sobre todos os bandeirantes em
geral, que foi passando de boca em boca e de pena em pena, at aos
dias de hoje (Ibid., p. 55).

Para Corteso, o legado de Montoya atravessou mais de trs sculos,


tendo sido, no sculo XVII, a semente da disseminao respeitante s
atrocidades imputadas aos bandeirantes, atrocidades essas entendidas pelo autor
portugus como no sempre apenas magnificadas, mas at mesmo imaginadas
ou inventadas:
O que pudemos averiguar que os jesutas [...] levantaram
gradualmente o monumento dos crimes monstruosos, generalizando
ou deformando alguns casos isolados, quando no imaginando
simplesmente, para fim de propaganda, abominaes fantsticas
(Ibid., p. 58).

O erguimento dessa lenda negra, para Corteso, contribuiu para erigir


sua anttese, ou seja, a lenda branca. Sobre isso, verifiquemos essas palavras:
Esta lenda negra, que at hoje perdurou, supe uma lenda branca:
a que atribui aos jesutas [...] em particular, uma iseno constante
perante os inimigos; um cndido respeito pela verdade; e a infalvel
prtica de todas as virtudes anverso magnfico dos vcios dos
bandeirantes (Ibid., p. 62).

150

Acerca dessa reflexo que prope o surgimento da anttese partir da


tese, ou seja, o superdimensionamento das virtudes jesuticas em contraposio
s torpezas dos paulistas, concluiu Corteso:
[...] jesutas e sertanistas foram apenas homens igualmente possudos
de paixes. Mas, luz dos documentos e dos tempos, cremos poder
concluir que nisto da lenda branca e lenda negra, houve mais alvura
fictcia dum lado, do que escurido real, do outro (Ibid., p. 62).

Ambas as lendas so no pouco superlativas, porm a branca propala,


magnificncia, as virtudes jesuticas; j a negra enfatiza e dissemina os
mais vis e torpes atos praticados pelos bandeirantes. Isso parece estar
suficientemente claro. Porm, para Corteso existe um problema de
importncia capital: ambas as lendas foram ensejadas pelas tintas carregadas
das penas loiolistas; por outro lado, praticamente inexistem relatos, crnicas
ou escritos outros deixados pelos sertanistas paulistas. Sobre essa questo,
escreveu o autor lusitano:
Falta-nos, quase sempre, sobre as grandes bandeiras, o testemunho
dos prprios bandeirantes. Abundam os de ordem jesutica sobre
as bandeiras que por qualquer forma feriram os interesses da
Companhia. S a comparao duns e doutros, se acaso aqueles
existissem, nos permitiria chegar a uma verso aproximada da
verdade (Ibid., p. 58).

Cumpre mencionar, apenas para que no haja qualquer possibilidade


de interpretao errnea, que, no entendimento de Corteso, as bandeiras que
esto relacionadas aos primrdios da lenda negra so as que foram lideradas
por Raposo Tavares, na rea de atuao missionria do padre Montoya:
Referimo-nos em especial s [...] bandeiras de Raposo Tavares que
iniciaram a destruio, respectivamente, das redues do Guair e dos
Tapes (Ibid., p. 58).

Ainda corroborando suas asseveraes acerca da ausncia de legados


escritos deixados pelos bandeirantes, desta feita particularizando o caso de
Raposo Tavares, escreveu Corteso:

151

Raposo Tavares e a quase totalidade dos grandes bandeirantes


desdenharam, para desespero dos historiadores, escrever a sua histria.
E uma regra elementar de metodologia histrica aconselhava a receber
com prudente reserva os depoimentos escritos exclusivamente pelos
seus inimigos e muito mais a no proferir juzos categricos, em
nome da viso fragmentria dos acontecimentos (Ibid., p. 147).

De fato, fiar-se apenas numa dentre duas verses histricas antagnicas


no , de forma alguma, aconselhvel a nenhum historiador. A histria levada a
termo por quem incorresse em tal erro seria, no mnimo, unilateral. Destarte,
tem propriedade o comentrio de Corteso quanto observncia acerca dessa
questo metodolgica, sem que nos esqueamos, no entanto, que tal regra
elementar de metodologia aqui evocada pelo clebre historiador visando a,
sobretudo, legitimar suas postulaes. Quanto ao suposto desdm nutrido pelos
bandeirantes em particular Raposo Tavares em relao escrita de sua
prpria histria, no podemos deixar de qualificar tal ideia como extremamente
ingnua ingenuidade ardilosa? , pois os sertanistas paulistas no eram
afeitos pena: eram homens de ao, de pronunciado sentido prtico na busca
para a soluo de seus problemas. A maioria dos caadores de ndios no sabia ler
ou escrever76. Boa parte deles sabia garatujar seu prprio nome nos documentos
da poca. As Actas da Cmara de So Paulo contm vrias pginas em que esto
reproduzidas as assinaturas de no poucos sertanistas. Tais assinaturas apresentam
padres caligrficos canhestros, truncados, inbeis, denotando a infrequncia,
ou mesmo as raras vezes, em que seus rsticos autores empunhavam a pena.
Acostumados a suster e manipular objetos mais pesados, os colonos expressavam
todo o seu desjeito, ao assinar os registros escritos da edilidade piratiningana.
Desta forma, considerando os sertanistas como homens de seu prprio tempo
e contexto, cabe mencionar nosso entendimento antagnico acerca da assertiva
de Corteso quando este alude ao desdm da maioria dos mateiros de So Paulo,
no que se refere escrita de sua prpria histria. No houve desdm, pois os

76 As excees existiam. O mameluco Domingos Jorge Velho, por exemplo, dominava tanto
a lngua indgena quanto a portuguesa, sabendo ler e escrever satisfatoriamente e tendo deixado
importantes escritos em lngua portuguesa, principalmente sobre sua campanha contra o
Quilombo de Palmares, na dcada de 1690. J Raposo Tavares, parcamente letrado, no deixou
sequer uma linha escrita sobre suas incurses sertanejas.

152

apresadores estavam absorvidos com as questes relativas ao apresamento,


entendidas por eles como elementos primrios de sobrevivncia. Vrios
colonos dentre eles Raposo Tavares estiveram envolvidos em incurses
sertanejas durante toda a vida, penetrando vrias vezes continente adentro77.
Da mesma forma que a expanso geogrfica no fazia parte das preocupaes
dos bandeirantes sendo assim, contudo, em consequncia do sertanismo
tambm a ideia de legar textos para a posteridade era algo estranho mentalidade
dos paulistas dos sculos XVI e XVII, volvidos que estavam para os problemas
imediatos e prticos, inerentes no apenas ao processo de colonizao, como
tambm s peculiaridades de Piratininga, neste trabalho j abordadas. Tais
consideraes foram aqui tecidas para que fosse possvel no apenas refletir
sobre a impropriedade do suposto desdm dos sertanistas escrita da histria das
expedies asseverado por Corteso , mas tambm para contribuir, mesmo
que infimamente, para as intenes de entendimento acerca das implicaes
relacionadas ao ser bandeirante.
Nesse ponto de nosso texto sobre o multiprismtico Raposo Tavares,
j tendo abordado as representaes sobre a sua figura na historiografia,
na poesia pica, nos escritos jesuticos atravs de sua matriz, o padre
Montoya e at mesmo nas lendas, doravante partiremos em busca das
fontes primrias, investigando o Raposo Tavares que aparece nas Actas da
Cmara Municipal de So Paulo.
No dia 4 de setembro de 1627, os oficiais definiam que:
[...] mandassem afixar um quartel, que ningum fosse ao serto, o que
visto pelos ditos oficiais foi mandado a mim, escrivo, que pusesse
quartel, que ningum v ao serto, sob graves penas [...] (ACTAS DA
CMARA, 1627, p. 279).

Mais uma, dentre tantas outras vezes anteriores, era definida a afixao de um
quartel comunicado escrito e pblico alertando para que ningum partisse
para o serto. No poucas vezes, a afixao pblica de tais comunicados refletia o
simples cumprimento de uma atividade de praxe. Porm, noutros casos, sabendo
que uma expedio no autorizada estava sendo aviada, os oficiais determinavam

77 Manuel de Campos Bicudo jornadeou pelo serto nada menos que 24 vezes (FRANCO,
1989).

153

a afixao desses avisos, destarte alertando os pretensos expedicionrios acerca


das consequncias punitivas que sobre eles recairiam, caso a tropa de fato partisse
da vila. Ao que parece, no caso de setembro de 1627, os oficiais j tinham
conhecimento de que uma expedio estava em fase de preparao. Verifiquemos
que no dia 18, do mesmo ms e ano referidos, os oficiais determinavam nova
afixao de quartel, corroborando o teor do anterior afixado 14 dias antes ,
mas particularizando, ao que parece, determinada expedio:
[...] pelo procurador foi dito que se puzesse quartel sobre a ida ao serto
e o que visto pelos ditos oficiais mandaram que fosse posto, o qual eu,
escrivo, o coloquei logo e de tudo se fez este termo [...] (Ibid., p. 280-281).

Notemos que aqui no se determina que ningum v ao serto, mas


que se fixe aviso sobre a ida ao serto, referindo-se, muito provavelmente,
a uma expedio especfica. Isso se torna ainda mais verossmil ou provvel
se analisarmos o que ocorreu exatamente uma semana depois, quando os
membros do Conselho decidiram requerer ao ouvidor a priso de dois homens:
[...] estando todos juntos puseram em prtica as coisas do bem comum
e pelo procurador foi dito que requeria aos oficiais que se aprestassem
juntamente e requeressem ao ouvidor que fossem prender Antonio
Raposo Tavares e Paulo do Amaral, por serem amotinadores deste povo
e mandarem levantar gente para irem ao serto, no podendo ir o que
visto pelos ditos oficiais foi dito que eles esto prestes a dar todo o favor
e ajuda ao ouvidor para prenderem [...] (Ibid., p. 281).

Raposo Tavares e Paulo do Amaral preparavam-se para jornadear


continente adentro, arregimentando homens e dedicando-se aos outros aprestos
da bandeira, quando o Conselho decidiu pedir o encarceramento dos dois,
considerando-os amotinadores, que haviam se dedicado a levantar o povo para
ir ao serto. No mesmo dia, o ouvidor foi chamado a comparecer ao Conselho,
concordando de pronto e imediato com o requerimento da Cmara. No registro
que se fez do comparecimento e da anuncia do ouvidor, Raposo Tavares e Paulo
do Amaral foram adjetivados como delinquentes. Verifiquemos:
[...] logo na dita cmara foi chamado o dito ouvidor e se lhes fez a saber
o requerimento acima do procurador do conselho ao qual ele respondeu
que estava prestes para lhe dar cumprimento, e foi de parecer com

154

os oficiais da cmara que se passasse mandado para que o juiz Simo


Alves v com uma dzia de homens s custas dos delinquentes, os quais
homens iro nomeados no mandado para trazerem presos a esta vila
Paulo do Amaral e Antonio Raposo Tavares e no os podendo prender,
lhe tomaro a plvora e chumbo que levam [...] e assim mais prender a
todos os mais que achar [...] (Ibid., p. 281-282).

perceptvel que o ouvidor compartilha a mesma avidez do Conselho,


respeitante ao cumprimento da priso de Raposo Tavares e Paulo do Amaral78.
Definiu-se que o juiz Simo Alves, acompanhado por um destacamento de
doze homens s custas dos delinquentes , partisse para cumprir as ordens
da Cmara e da ouvidoria. Alm do encarceramento dos dois delinquentes
nominados, foi tambm, formalmente, ordenada a priso de todos os outros
homens que se integravam expedio. Caso a plenitude do cumprimento
das determinaes no fosse possvel, que os homens da diligncia pelo menos
tomassem aos criminosos todo o seu estoque de chumbo e plvora.
A efetivao da priso dos acusados no consta na documentao primria
e, por conseguinte, tambm no aparece na bibliografia. Especificamente quanto
a Paulo do Amaral, como j verificado em rodap nesta pgina, mencionado
contra ele por Franco um mandado de priso, inexistindo qualquer
assertiva ou mesmo aluso respeitante concretizao de seu encarceramento.
Cumpre frisar que o mandado de priso contra Raposo Tavares, Paulo
do Amaral e seus companheiros foi expedido no dia 25 de setembro de 1627.
A expedio que ento estava sendo montada era a que partiria de So Paulo
em agosto de 1628, jornadearia rumo ao sul e iniciaria a destruio do Guair,

78 Sobre Paulo do Amaral, companheiro de delinquncia de Raposo Tavares, escreveu Franco:


No sabemos se foi natural de So Paulo, onde sempre residiu e exerceu cargos na respectiva
cmara, sendo juiz ordinrio desde 1621. Em 3 de abril de 1641 era o vereador mais velho, que
arvorou o pendo da proclamao do rei D. Joo IV. Por ltimo foi ouvidor da capitania, tendo
tomado posse em 11 de dezembro de 1648. Foi sertanista preador de ndios que chegou a ter um
mandado de priso por esse motivo e supomos que continuamente viajava para o Rio de Janeiro,
Esprito-Santo e Bahia, no comrcio de escravatura, muito embora, no fim da sua vida, se batesse
energicamente pela liberdade do indgena. Dentre as bandeiras em que figurou sabemos da de
Lzaro da Costa, em 1615, da de Ferno Dias Leme, em 1623 e da de Antnio Raposo Tavares,
em 1628, todas ao sul brasileiro (FRANCO,1989, p. 35-36). Notemos que, Franco menciona o
mandado de priso expedido em nome do sertanista preador de ndios, afirmando ainda a sua
participao em diversas expedies, dentre elas a de Raposo Tavares ao Guair, em 1628.

155

j em janeiro do prximo ano, tendo como chefe incontestvel a Antnio


Raposo Tavares (FRANCO, 1989, p. 413).
Em maio de 1629, essa expedio estava de volta a So Paulo, trazendo
consigo farto suprimento de ndios apresados. Ao que parece, o sucesso dessa
empreitada granjeou respeitabilidade a Raposo Tavares, pois no primeiro dia
de 1633 ele seria eleito juiz ordinrio da Cmara de So Paulo de Piratininga:
termo de juramento dado ao juiz Antonio Raposo Tavares para servir
de juiz este ano de 1633.
Ao primeiro dia do ms de janeiro de 1633, nesta vila de So Paulo, na
casa do conselho [...] pelo juiz Fradique de Mello foi dado o juramento
dos Santos Evangelhos a Antonio Raposo Tavares para que ele servisse de
juiz ordinrio neste ano de 1633 por ter sido eleito, e ele, dito Antonio
Raposo Tavares recebeu o juramento e prometeu fazer o Deus lhe desse
a entender, defender em tudo o servio de Sua Majestade e o direito as
partes [...] de que fiz este termo eu Ambrsio Pereira, tabelio que o
escrevi Fradique de Mello e Antnio Raposo Tavares79 [...] (ACTAS
DA CMARA, 1633, p. 145).

No mesmo dia, logo aps prestar seu juramento e assumir seu cargo de
juiz, Raposo Tavares deu juramento a dois paulistas que seriam empossados
no cargo de almotacs80:

79 significativo o juramento de Raposo Tavares perante o evangelho, prometendo fazer


o que Deus lhe desse a entender. A considerar o que consta na historiografia tanto crtica
quanto apologtica, e mesmo excetuando-se as hiprboles jesuticas sua bandeira de 1628/1629
fora de uma violncia notvel, no apenas escravizando como tambm matando ndios, inclusive
aqueles j agrilhoados, em marcha rumo a So Paulo. Estes eram assassinados com requintes de
crueldade, quando, por motivos que lhes fugiam vontade exausto extrema, doena ou velhice
, no conseguiam caminhar com a pressa exigida por seus algozes. Apesar de constarem em no
poucas obras historiogrficas, as informaes sobre esses assassinatos no retorno a So Paulo
perpetrados por Raposo Tavares e seus homens esto abordadas mais claramente em Monteiro
(2000) e Haubert (1990). Tecemos aqui essas consideraes para que possamos cogitar acerca de
um juramento proferido por algum com um passado to pouco cristo, pelo menos nas aes. J
entre as incurses de Raposo Tavares, posteriores ao seu juramento de 1633, constam duas de grande
monta: a de 1636, que destruiu violentamente as povoaes do Tape Abreu (1969, p. 137) a
caracteriza como de fria devastadora e a de 1648/1651, enorme no percurso e no to frutfera
no apresamento do gentio. Parece que Raposo Tavares interpretou que Deus lhe deu a entender
no longo prazo e afora o exerccio de seu cargo de juiz que devia ser dada continuidade sua faina
de preador de ndios.
80 Inspetores de pesos e medidas encarregados poca de fixar o preo dos mantimentos.

156

[...] no mesmo dia pelo juiz Antonio Raposo Tavares foi dado juramento
dos Santos Evangelhos a Paulo Nogueira de Pases e a Francisco Correa
para que eles servissem de almotacs destes dois meses de janeiro e
fevereiro, para que eles servissem bem seu ofcio assim como Deus lhos
desse a entender [...] (Ibid., p. 147).

No ano seguinte, j no mais como juiz do Conselho, Raposo Tavares


foi proibido de exercer outro cargo que ocupava, o de ouvidor em So Paulo:
Ao primeiro dia do ms de julho de 1634, na Cmara desta vila de So
Paulo, estando ali os oficiais [...] foi mandado vir Cmara ao tabelio
Calixto de Mota e Manuel da Cunha e o alcaide desta vila, e sendo ali
pelos oficiais da Cmara foi a mim escrivo, mandado ler a proviso
que veio da cidade da Bahia sobre a privao do ofcio de ouvidor de
Antonio Raposo Tavares [...] (ACTAS DA CMARA, 1634, p. 216).

Um dia depois, a Cmara j tomava providncias prticas acerca


da questo, determinando a afixao de quartel, para que ningum mais
reconhecesse Raposo Tavares como ouvidor. Alm disso, foi requerido ao
capito-mor que tambm no mais reconhecesse Raposo Tavares como
ocupante do mesmo cargo, no fornecendo a ele qualquer proviso que o
legitimasse na ouvidoria. Constatemos:
Aos dois dias do ms de julho de 1634, na Cmara desta vila de
So Paulo, se juntaram os oficiais a requerimento do procurador do
conselho, e estando todos juntos, foi dito pelo procurador do conselho
que lhes requeria a eles ditos oficiais que mandassem fixar quartel
para que se no mais reconhecessem a Antonio Raposo Tavares como
ouvidor, por existirem dvidas [...] e lhe dessem cumprimento e que
passassem precatrio para os oficiais da Cmara requererem ao capito
que no provesse o ouvidor [...] (Ibid., p. 217).

Mesmo tendo sido Raposo Tavares juiz municipal em 1633, parece que
a Cmara paulistana no devotava a ele grande afeio. O mandado de priso
expedido bem antes, em 1627, atesta isso, pois, antes de Raposo Tavares,
muitos outros chefes bandeirantes haviam organizado grupos de grande
vulto dentre eles Diogo de Quadros , tendo a Cmara agido contra eles,
apenas com o objetivo de manter as aparncias, sem adjetivar ningum como
delinquente e, muito menos, destacar um grupo de uma dzia de homens para

157

cumprir um mandado de priso. Mais frente, esse antagonismo da Cmara


em relao a Raposo Tavares se tornar, de certa forma, compreensvel. Por ora
continuemos a analisar a questo da ouvidoria.
Um ano depois que a Cmara postou-se contra o exerccio do cargo
de ouvidor por Raposo Tavares, nova reao oficial, de teor parecido, era
registrada em ata. Verifiquemos:
Aos quatorze dias do ms de julho de 1635, nesta vila de So Paulo,
na cmara, os oficiais e o alcaide mandaram chamar o tabelio Calixto
da Mota e o escrivo das execues Manoel da Cunha, e todos estando
juntos sabiam da notcia de que Antnio Raposo Tavares servia como
ouvidor da vila de Santos, administrando justia e que tambm queria
vir a esta vila fazer o mesmo, o que era contra a proviso passada
em nome de Sua Majestade pelo governador-geral do estado e pelo
ouvidor-geral Jorge da Silva proviso esta que estava aceita e registrada
no livro desta Cmara, em virtude da qual se passou quartel para
que ningum conhecesse e nem obedecesse ao dito Antnio Raposo
Tavares como ouvidor enquanto ele no mostrasse o melhoramento do
dito governador e ouvidor-geral deste estado e que de novo mandaram
que se fixassem outra vez outro quartel de novo, para que no fosse
conhecido nem obedecido por ouvidor o dito Antnio Raposo [...]
(ACTAS DA CMARA., 1635, p. 259).

Parece que, de fato, Raposo Tavares exercia sua ouvidoria de maneira


ilegal, principalmente na vila de Santos. Nessa ltima citao, fica claro
que a Cmara de So Paulo, ao opor-se a Raposo Tavares como ouvidor,
alicerava-se numa proviso expedida pelo governador-geral e pelo ouvidorgeral, documento esse que impedia o sertanista de exercer a ouvidoria em
So Paulo, a no ser que por ele fosse apresentado um melhoramento de sua
proviso, o que o habilitaria ao exerccio do cargo. Esse melhoramento era a
adequao precisa de uma proviso ao exerccio legal de qualquer funo
de certa forma uma filigrana burocrtico-documental, cuja ausncia, porm,
traduzia-se em implicaes proibitivas, mormente respeitante s provises
expedidas h muito tempo ou destitudas de limites claros. Em palavras
simples, muitas vezes, o melhoramento era a simples revalidao da proviso
j emitida h tempos; noutras vezes, era at mesmo uma reviso no teor
textual da proviso, buscando expressar exatamente o alcance do documento.
Porm, no caso da proviso de ouvidoria expedida em nome de Raposo

158

Tavares, o melhoramentro fazia-se um pouco mais complicado. Emitida em


janeiro de 1633 pelo conde de Monsanto, a proviso do sertanista foi cassada
pelo governador Diogo Lus de Oliveria, em 9 de dezembro do mesmo ano,
por causa de um assalto feito aldeia de Barueri. Na ocasio, invocando a
clebre lei de 1611 que determinava a ascendncia do poder temporal
sobre o eclesistico nas aldeias , Raposo Tavares expulsou de l os jesutas,
propalando estar defendendo a jurisdio real. A inteno do sertanista,
porm, tinha motivaes bem menos vassalticas, ou seja: a escravizao dos
ndios da aldeia invadida. O embuste no logrou xito, tendo o embusteiro
seu mandato de ouvidor cassado pela governadoria geral. No entanto, o
embusteiro Raposo Tavares continuou a exercer a ouvidoria com uma
proviso cassada, tornada invlida e, portanto, ilegal.
Nessa ltima citao analisada, referente ata de vereana de 14 de
julho de 1635, foi determinada a afixao de quartis nos lugares pblicos. O
teor desses comunicados pblicos escritos em boa parte correspondia ao que
havia sido discutido na Cmara. Verifiquemos exatamente o que estava escrito
nestes comunicados:
Mandam os oficiais da Cmara desta vila de So Paulo, conforme o
que seus antecessores tem mandado em cumprimento da proviso e
sentena do governador e ouvidor-geral deste estado, que nenhuma
pessoa de qualquer qualidade e condio que seja, reconhea a Antnio
Raposo Tavares como ouvidor desta capitania at ele mostrar nesta
Cmara o melhoramento da dita proviso [...] dado em Cmara hoje,
quatorze de julho de 1635 [...] (Ibid., p. 260).

perceptvel que a Cmara de So Paulo agiu guardando plena


observncia proviso da governadoria geral, impedindo Raposo Tavares de
atuar como ouvidor. Na ocasio, fazia j pelo menos um ano e meio que Raposo
Tavares exercia ilegalmente a ouvidoria, mormente em Santos, escorado por
um documento cassado. Depois da afixao desses quartis, Raposo Tavares
recorreu de sua cassao, obtendo pleno xito e retornando a ser reconhecido
como ouvidor da capitania de So Vicente.
J restitudo no cargo, em 1o de janeiro de 1636, Raposo Tavares dirigiuse Cmara paulistana dando ordens, arvorado, procurando demonstrar
inequvoca autoridade e exigindo a realizao imediata de uma eleio para

159

substituio do juiz Antonio Pedroso impedido por estar apelado81 , de


um vereador e de um procurador do Conselho, por estarem eles ausentes e,
portanto, indisponveis:
[...] logo no mesmo dia, nesta vila de So Paulo, na Cmara onde se
faz vereao, veio o ouvidor desta capitania de So Vicente Antnio
RaposoTavares [...] pelo dito ouvidor foi dito aos ditos oficiais
da Cmara que visto ter-se dado juramento a Antonio Pedroso e
no mostrar melhoramento de sua apelao e faltar um vereador e
um procurador do Conselho por estarem ausentes [...] assim bem
mandando aos ditos oficiais que em tudo cumprissem a lei de Sua
Majestade, na forma das eleies e como se deve fazer havendo
impedimento de mortos ou ausentes ou por crimes, que logo faam
[...] (ACTAS DA CMARA, 1636, p. 281-282).

Vociferante e desenvolto, Raposo Tavares percebeu que o Conselho


hesitava em ser por ele conduzido. Contrariado com esse negaceio, o sertanista
deu vazo ao seu autoritarismo, acusando o Conselho de descumprimento
da lei real e ladinamente exigindo que tal descumprimento fosse registrado
formalmente pelo escrivo:
[...] os ditos oficiais da Cmara com os homens bons do povo, sendo
que os ditos oficiais estavam nela e os homens bons do povo nas portas
da casa do Conselho, e lhes dito oficiais no deram cumprimento a dita
lei, pelo que ele dito ouvidor protestava de proceder contra os que no
guardaram as leis de Sua Majestade [...] assim pediu o dito ouvidor a
mim, escrivo, que lanasse aqui f do que tinha mandado e ver e dar
f que na dita paragen das portas do Conselho estava o povo junto, de
que de tudo mandou fazer este termo para constar que os ditos oficiais
no estavam querendo fazer a dita eleio [...] (Ibid., p. 282).

Qualificados como descumpridores da lei de sua majestade, os oficiais


ficaram alarmados, at mesmo porque Raposo Tavares exigira que o escrivo
registrasse isso. Constar nos autos de uma sesso de vereana como algum
desrespeitador das leis reais no era, de forma alguma, algo confortvel,

81 Apelado era o morador que havia transgredido qualquer lei, sofrendo uma apelao,
ou seja, uma condenao formal. Grande parte dos apelados da So Paulo quinhentista ou
seiscentista havia sofrido apelaes por causa das entradas do serto.

160

principalmente se o registro sobre isso acontecesse na presena de um nmero


considervel de pessoas, alm dos prprios oficiais municipais. No caso em
questo, um significativo nmero de moradores acotovelava-se porta do
Conselho, representando o povo da vila de So Paulo. Esses moradores haviam
sido chamados Cmara pelo ouvidor Raposo Tavares, que com inequvoca
astcia alegara como pretexto de tal chamamento a realizao da eleio para
substituio dos ausentes e impedidos. No fim, o povo que devia se fazer
presente eleio, estava assistindo a uma acusao de transgresso da lei
real e testemunhando tal fato. Frente a essa situao, os oficiais comearam
a justificar sua recusa em relao realizao da eleio, relativizando-a e
buscando lig-la ausncia de um vereador:
[...] pelo juiz Francisco Nunes de Siqueira foi dito que ele ao presente
no fazia a eleio, porquanto [...] tampouco estava presente o vereador
Francisco de Proena [...] (Ibid., p. 282).

Logo na sequncia, aps evocar essa justificativa da ausncia do vereador,


o juiz Francisco Nunes de Siqueira tratou de expressar-se, dando a entender que
o povo, na verdade, no estava preocupado com a realizao ou no da eleio,
antes se fazendo ali presente por ter sido chamado pelo ouvidor Raposo Tavares.
Atravs dessas palavras do juiz, faz-se claro o seu entendimento acerca do ardil
de Raposo Tavares, que, ao chamar o povo Cmara e acusar o Conselho
de descumprir as leis reais, colocava todos os oficiais em maus lenis, numa
situao de acusao, perante elevado nmero de testemunhas. O delinquente
e criminoso que tivera sua priso decretada pela Cmara de So Paulo em
1627, agora, em 1636, ocupando o respeitvel cargo de ouvidor, estava quase a
incriminar os oficiais piratininganos, postando-se como incondicional defensor
da lei majesttica. Sem demora, o juiz Francisco Nunes deu continuidade
transigncia j iniciada com a meno ausncia do vereador Francisco de
Proena, afirmando que cumpriria a lei de sua majestade, preocupado com a
possibilidade de ser irremediavelmente interpretado como criminoso pelo povo,
que [...] a chamado do ouvidor desta capitania, ao que por obedincia viera
casa do Conselho onde o dito ouvidor estava [...] (Ibid., p. 282).
De imediato, acudiram tambm mais dois oficiais, fazendo eco ao juiz
e protestando que fariam a eleio, assim que chegasse o vereador Francisco de
Proena:

161

[...] pelo vereador Jeronimo de Brito e procurador do ano passado


Amaro Domingues foi dito que estavam prestes a fazer a dita eleio,
em vindo o vereador Francisco de Proena [...] (Ibid., p. 282).

Essa sesso da Cmara ocorreu no dia 1o de janeiro de 1636. Na


sesso realizada menos de uma semana depois, em 6 de janeiro, os oficiais
continuaram a demonstrar preocupao, justificando a no realizao da
eleio no dia em que Raposo Tavares ordenara. Averiguemos:
[...] o ouvidor desta capitania o ter assim mandado se fazer e no foi
feito por falta do vereador Francisco de Proena no ter ainda feito o
juramento, o que hoje tinha, pelo que requeria fizessem a dita eleio
[...] hoje [...] (Ibid., p. 284).

Na ata da mesma sesso, os oficiais corroboraram, mais uma vez, a


justificativa da no realizao da eleio: [...] se no consentira que se fizesse
dia de ano bom a tarde foi porque o dito Francisco de Proena estava ainda
por tomar posse e no havia feito juramento [...] (Ibid., p. 284).
Os oficiais aprestavam-se para fazer a eleio naquele mesmo dia. Para
tanto, providenciaram a afixao imediata dos quartis, convocando o povo
Cmara para a realizao do pleito. A ocasio era propcia, por ser dia de
festa e por haver nesta vila povo (Ibid., p. 284). Porm, o inusitado aconteceu:
depois da afixao dos quartis, Raposo Tavares saiu da vila de So Paulo,
levando consigo o escrivo da Cmara e o tabelio, inviabilizando, naquele
dia, a votao e os registros a ela concernentes, destarte forando o Conselho
a se reunir um dia depois. Verifiquemos:
Aos sete dias de janeiro de 1636, na casa do Conselho da vila de
So Paulo, onde se faz vereao, se juntaram os oficiais da Cmara,
vereadores Francisco de Proena, Jernimo de Brito, o juiz
Francisco Nunes de Siqueira e o procurador do ano passado, Amaro
Domingues, e por eles ditos oficiais foi mandado a mim escrivo,
que fizesse esse termo sobre como eles ditos oficiais mandaram fixar
quartel ontem, para a uma hora depois de meio-dia se juntarem em
Cmara os homens da governana da terra [...] para [...] elegerem
no lugar do impedido e ausentes [...] eleitos no presente ano, como
tudo consta do termo que disso se fez, e que por respeito do ouvidor
capito-mor Antonio Raposo Tavares levar fora da vila o escrivo
da Cmara e tabelio, cuja ausncia do mesmo no permitiu que

162

fosse feita a dita eleio, pela qual razo mandaram notificar os


homens da governana da terra que no sasse fora desta vila para
que hoje de tarde possa ser feita a dita eleio, a saber, um juiz
que sirva durante o impedimento de Antonio Pedroso [...] um
vereador que sirva no lugar de Pedro de Oliveira e um procurador do
Conselho que sirva em lugar de Francisco Dias, por serem ausentes,
de ausncia prolongada, tudo na conformidade acima declarada
de que se fez este termo que assinaram os oficiais, e eu Ambrsio
Pereira, escrivo da Cmara, o escrevi [...] (Ibid., p. 285-286).

No perodo vespertino desse dia, finalmente a votao foi realizada,


sendo eleitos: Francisco Joo para Juz, Francisco Jorge para vereador e Leonel
Furtado para procurador do Conselho. A lei real havia sido cumprida por
determinao de Raposo Tavares, ouvidor da capitania de So Vicente. Nesse
episdio, talvez possa ter se tornado claro o vis autoritrio da conduta de
Raposo Tavares, um ouvidor que agiu altivamente perante o Conselho
piratiningano, acusando-o ardilosamente de descumprimento da lei real,
diante de um nmero expressivo de colonos; um ouvidor que, postandose como defensor de sua majestade, ps em dvida a lealdade vassaltica
da Cmara de So Paulo, cujos componentes tornaram-se ansiosos por
cumprir a lei majesttica, convocando o povo rapidamente para a votao;
um ouvidor que, aps verificar que suas ordens seriam cumpridas, atrapalhou
deliberadamente o Conselho paulistano, levando para fora da vila o escrivo e
o tabelio, numa atitude inesperada, assemelhada a uma bravata.
Avizinhando-nos do final deste trabalho, podemos afirmar que, nas atas,
o Raposo Tavares que aparece o delinquente que recebeu ordem de priso
em 1627, quando preparava sua expedio que viria a devastar as misses
jesuticas. Nas atas, o Raposo Tavares que aparece o juiz ordinrio eleito em
1633, aps abastecer a vila com farta proviso de cativos82. Nas atas, o Raposo
Tavares que aparece o homem que exerceu ilegalmente a ouvidoria por dois
anos, escorando-se numa licena que fora cassada pela governadoria-geral em
dezembro de 1633, cassao que foi efetivada aps um ataque violento aldeia
de Barueri, quando o ento ouvidor expulsou de l os padres e l escravizou
82 A bandeira de Raposo Tavares, partida de So Paulo no ano de 1629, escravizaria milhares
de ndios (WEHLING & WEHLING, 1994, p. 116). Embora essa quantidade de presas
aparente ser exagerada, a postulada, de forma recorrente, por muitos historiadores.

163

ndios. O Raposo Tavares das atas o ouvidor, que, j reconduzido ao cargo,


no incio de 1636, imps claros constrangimentos Cmara piratiningana,
quando da realizao da eleio h pouco por ns analisada.
Considerado o maior dos sertanistas paulistas embora fosse portugus
de nascimento , parece no restar dvidas a respeito do objetivo das entradas
realizadas por Raposo Tavares: o apresamento indgena. Homem de seu tempo,
Raposo Tavares estava volvido para a obteno de mo de obra escrava. Nada
indica que este sertanista diferisse dos paulistas de sua poca e do seu contexto.
Como todos os outros colonos preadores de ndios, o maior dos bandeirantes
deve ser entendido como algum situado historicamente, no adjetivado
extraordinariamente, epicamente, heroicamente. Como todos os outros
colonos preadores, Raposo Tavares no foi um patriota, no teve a inteno
de alargar as fronteiras do estado portugus. Como todos os outros colonos
caadores de gente, Raposo Tavares matou e escravizou, espalhando sangue e
desolao. Porm, pela dimenso de suas expedies e pelos copiosos frutos de
suas caadas, o grande bandeirante tornou-se famoso, sendo entendido como
o expoente mximo da raa de gigantes. Como todos os outros bandeirantes,
Raposo Tavares no chegou ao Pacfico empunhando sua espada, no a lavou do
sangue indgena nas ondas do litoral oeste da Amrica. Como todos os outros
bandeirantes, o homem que no chegou ao Pacfico no era necessariamente
pacfico, mas prtico, presa dos determinismos histricos de seu contexto.
Como todos os outros bandeirantes, Raposo Tavares no foi nenhum heri
desbravador, no foi nenhum desassombrado arrostador dos mltiplos perigos
dos sertes, mas sim um andejo florestal, um mateiro que conhecia o meio
agreste, sabendo nele sobreviver e por ele avanar. Assim como todos os outros
colonos, Raposo Tavares era humano, demasiadamente humano homem
ordinrio, nada extraordinrio.
So Paulo nunca foi o bero de uma raa extraordinria de homens, nunca
foi um celeiro de patriotas exemplares, embora as produes historiogrficas
triunfalistas tenham conseguido construir tal ideia, disseminando-a no
decurso do tempo, atravs das geraes, assim alimentando, sucessivamente, o
mito dos heris bandeirantes.

164

PALAVRAS FINAIS
Ao chegar ao final deste trabalho, ensejam-se algumas reflexes
derradeiras acerca da temtica central que enfocamos, ou seja, a caa e a
escravizao dos homens naturais da terra pelos sertanistas do altiplano
piratiningano. Parece-nos que as influncias funestas do etnocentrismo
europeu que desde h muitos sculos pairam como sombras opressoras
sobre o novo mundo determinaram a produo de uma historiografia
unilateral, que privilegia o modo de ser dos portugueses quinhentistas,
seiscentistas e setecentistas. A legitimao de qualquer forma de dominao
passa, necessariamente, pelo reforo do modus vivendi de quem domina, ou
seja, pela reiterao sistemtica da organizao social e cultural da sociedade
dominante. Nesta perspectiva, aclara-se, em parte, o processo que resultou
na predominncia de certos atores histricos no discurso historiogrfico
que se acumulou sobre o Brasil. Hoje possvel afirmar, com segurana,
que o protagonismo atribudo a alguns personagens oriundo da ordem
de ideias que caracteriza a mentalidade europeia, expressa de forma clara
nas obras historiogrficas que narram, de maneira notadamente parcial, os
eventos, os acontecimentos. Cumpre lembrar uma postulao partilhada
por muitos historiadores respeitados acerca desta maneira de construir o
discurso histrico, atravs das seguintes palavras de Peter Burke (1992,
p. 328): [...] de Lucien Febvre a Fernand Braudel, que, da mesma forma
que Millar, encaravam os acontecimentos como a superfcie do oceano da
histria, significativos apenas por aquilo que podiam revelar das correntes
mais profundas. Se privilegiar os eventos j questionvel, ainda mais
preocupante privilegiar certos personagens como protagonistas destes
eventos. A Histria do Brasil padece destes dois males sobrepostos: o
acontecimento e o protagonismo. Para que possamos verificar a consistncia
desta afirmao, sem incorrer no erro de divagaes maiores, interessante
lembrar, em termos breves, que as narrativas sobre o prprio descobrimento
do Brasil perodo anterior ao desbravamento e escravizao do

ndio foram, via de regra, sobrecarregadas de triunfalismo, devido


prpria hegemonia portuguesa na navegao martima. A ptria de Pedro
lvares Cabral, desde sempre, foi prdiga na exaltao desta importante
caracterstica nacional, assim propiciando a reafirmao das sagas levadas
a cabo pelas inmeras expedies que zarparam da foz do Tejo. O sentido
pico das narrativas das viagens ocenicas, eivado de grandiloquncia
e acentos superlativos, parece configurar, perfeitamente, a histria dos
acontecimentos, to criticada por Febvre e Braudel. Naus, caravelas e urcas
singrando mares, avanando figurativamente pelas ondas, pela superfcie
do oceano da histria, nada revelando das correntes mais profundas,
mas forjando mitos epopeicos para a glria portuguesa; nada explicitando
da literal usurpao de territrios indgenas ancestrais existentes nas novas
terras, mas disseminando a crena dos benefcios da evangelizao e do
aprendizado do trabalho disciplinado para os habitantes bravios das paragens
desconhecidas, repletas de perigos e insdias. Os principais argonautas que
cruzaram oceanos a servio do imprio portugus transformaram-se em
heris nacionais, tais como Vasco da Gama, Diogo Co e Pedro Alvares
Cabral (este em menor escala). O primeiro est sepultado em Lisboa, no
Mosteiro dos Jernimos, prximo de onde tambm est o tmulo de Luis
Vaz de Cames, autor da obra Os Lusadas, poeta que escreveu as clebres
palavras: O mar imenso portugus.... Ao que nos parece, este versejador,
cujo talento o tornou uma referncia universal, sintetizou, em apenas vinte
caracteres, a mentalidade de posse dos moradores peninsulares. O segundo
e o terceiro esto imortalizados atravs de reverncias perenes no Museu
da Marinha situado ao lado do Mosteiro dos Jernimos , reverncias
estas que os incluem nas fileiras dos maiores navegantes do reino, cujas
contribuies fizeram Portugal se firmar no cenrio mundial como um
centro nutico de excelncia e que levou os moradores do extremo oeste
europeu aos mais distantes pontos do mundo, para l tambm levando
o modo de vida peninsular. Nas novas terras, iniciou-se um processo de
imposio de valores e referncias culturais aliengenas, oriundas de uma
configurao social ignota, esdrxula aos olhos espantados dos nativos.
Normalmente, a historiografia convencional usa a palavra descobrimento
para nomear o avistamento por parte da tripulao e o atracamento da
primeira esquadra portuguesa em terras brasileiras. Em tempos relativamente

166

recentes, quando da aproximao dos quinhentos anos da chegada dos


europeus no sul da Bahia, comeou a ser considerado politicamente correto
utilizar o termo achamento, em referncia ao descobrimento do Brasil,
nada mais que um afetado eufemismo, adequado s intenes de prevenir
querelas tericas naquele momento de pretensa comemorao patritica.
O termo achamento buscava, matreiramente, atenuar a justa postulao
de estudiosos que afirmavam, com propriedade, que em 1500 no houve
descobrimento algum, pois quando os homens de alm-mar aqui chegaram,
mais de cinco milhes de seres humanos j habitavam estas terras, desde
tempos ancestrais. Noutros termos, os adventcios no descobriram nada, e
sim invadiram um territrio significativamente povoado. Essa invaso, nos
primeiros tempos, estabeleceu esparsos assentamentos ao longo da extensa
faixa litornea brasileira, o que levou Frei Vicente de Salvador a cunhar
sua mais conhecida expresso, quando afirmou que os portugueses viviam
arranhando a costa como caranguejos.
No entanto, to implacvel como o prprio correr do tempo, a
interiorizao dos adventcios foi ocorrendo, paulatinamente, a partir de
vrios pontos onde se assentavam as foras colonizadoras, porm mais
sistematicamente a partir do planalto de So Paulo, onde a vila de Piratininga,
postada alm da escabrosidade da Serra do Mar no dizer de Holanda
configurava-se como um convite ao devassamento do continente. A localizao
orogrfica do tosco vilarejo paulista, juntamente com a misria material que
por l imperava, propiciou a gestao de um futuro hostil para os ndios, um
futuro no qual estaria reservada, dentre outras agruras, a escravizao massiva.
A histria do Brasil que se ensina nas escolas apresenta, claramente, um vcuo,
uma lacuna, um silncio significativo acerca da utilizao da mo de obra dos
amerndios, nas lavouras, no pastoreio, na limpeza das ruas, na conservao
dos prdios e diversos outros trabalhos relevantes no cotidiano do contexto
colonial. Em pesquisa anteriormente publicada, que desenvolvemos tambm
sob o financiamento da CAPES, investigamos livros didticos brasileiros,
publicados desde o final do sculo XIX at meados da primeira dcada
deste sculo. Naquela oportunidade, buscvamos analisar como a figura do
bandeirante paulista era abordada nos textos e na iconografia dos manuais
escolares. Ao estudar este icnico personagem, acabamos tambm estudando,
naturalmente, os indgenas do perodo colonial. No h como investigar o

167

sertanista paulista, sem investigar, em simultaneidade, o amerndio. John


Monteiro, em vrios de seus trabalhos, aponta a indissociabilidade dos
papis histricos destes dois atores sociais do perodo colonial. Ao escrever
a histria do escravizador, assoma com vigor a histria do escravizado. De
fato, nas Actas da Cmara de So Paulo, aparecem os homens bons83 e as peas84,
personagens representantes de formas distintas de viver, que, no contexto da
colnia, protagonizaram relaes sociais tensas, reveladoras da busca obsessiva
de domnio por parte dos portugueses e seus descendentes muitos deles
mamelucos , bem como da decorrente e natural resistncia, no raro
demonstrada pelos ndios.
Pode ser dito, com serenidade, que os sertes brasileiros forjaram o
cenrio, o palco, onde se desenvolveu um dos maiores dramas da histria
universal; no um dramalho teatral, to ao gosto da mentalidade europeia
do perodo em pauta, mas um drama real, repleto de vicissitudes, vivenciado
na prtica por milhes de nativos da nova colnia. Aldeias e misses eram
invadidas pelos paulistas. O objetivo: capturar ndios para escraviz-los. So
Paulo foi, nos tempos coloniais, um grande celeiro de escravos ndios. Ao
percorrer a documentao primria do perodo, aclara-se a percepo de
que a vila de Piratininga, na verdade, se organizava, inteiramente, em torno
do apresamento e da escravizao dos autctones. Quem hoje presencia o
cosmopolitismo e a densa urbanizao de So Paulo no imagina que, onde
agora se assenta a megalpole, j labutaram, sofreram e morreram milhares
de escravos escravos ndios. So Paulo o que , em certa medida, devido
mo de obra dos homens que foram escravizados pelos bandeirantes,
depois de terem sido caados como animais, nas matarias do Brasil Colonial.
A escravido indgena que ocorreu em So Paulo , de fato, praticamente
desconhecida da ampla maioria dos brasileiros. O herosmo dos caadores
de ndios disseminado em todo o Brasil. Sertanistas como Raposo Tavares,
Borba Gato, Ferno Dias, Bartolomeu Bueno (Anhanguera), dentre outros,
so eternizados em monumentos a cu aberto e cultuados em quadros antigos,
nos sales asspticos dos museus. A heroicizao textual e iconogrfica dos
bandeirantes apaga a figura do ndio na historiografia, engendrando um

83 Assim eram chamados os vereadores, muitos deles sertanistas.


84 Assim eram chamados, reiteradas vezes, os escravos ndios.

168

espantoso paralelo com o que ocorreu em grande escala na colnia, onde


sertanistas de carne e osso apagavam ndios de carne e osso, na concretude
nua e crua de um cotidiano compungente, emprestando muita propriedade
afirmao de Darcy Ribeiro: A histria das nossas relaes com os ndios ,
em grande parte uma crnica de chacinas... (RIBEIRO, 1994, p. 208).
Morte, humilhao, estupros (um dos mveis da mestiagem, que
resultou no mameluco), imposies religiosas, culturais e escravizao. Fora
dos crculos dos investigadores acadmicos, no so muitas as pessoas que
conhecem a fundo estas barbaridades cometidas contra os ndios brasileiros,
especialmente a escravizao. Talvez por causa da escravido africana, escasso
o conhecimento de que os ndios foram escravos. Bastante divulgados e
desejamos que sejam ainda mais , os horrores aos quais foram submetidos os
africanos parecem, em certa medida, eclipsar a escravido indgena, tambm
abundante de horrores. Este livro est sendo publicado para contribuir,
mesmo que em termos mnimos, para fazer emergir este personagem quase
desconhecido o ndios escravo , que povoou o cenrio do Brasil Colonial,
mas que parece se esconder sombra do bandeirante, do senhor de engenho
(que tanto utilizou sua mo de obra), do escravo africano, do monoeiro e de
outros vultos conhecidos do Brasil Colonial.

169

REFERNCIAS
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