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Srie 5

BIBLIOTECA

BRASILIANA
PEDAGGICA

Vol. 118
BRASILEIRA

VON SPIX e VON MARTIUS

ATRAVS DA BAHIA
Excertos da obra Reise in Brasilien
Trasladados a portugus pelos
Drs. Piraj da Silva e Paulo Wolf
Trabalho apresentado ao 5 Con gresso Brasileiro de Geogra fia e
aprovado com louvor.

Terceira edio

1938
COMPANHIA EDITORA NACIONAL
So Paulo Rio Recife Porto Alegre

NDICE

Introduo ........................................................................

03

Prembulo ........................................................................

09

Prembulo 2 edio .......................................................

15

Viagem de Malhada pelo interior da Provncia da Bahia


Capital, Bahia de Todos os Santos ....................................

18

Estada na Cidade do Salvador ou Bahia ...............................

88

Viagem Comarca dos Ilhus e volta Bahia ...................... 163


Viagem pelo serto da Bahia a Juazeiro, margem
do So Francisco ............................................................... 227
Estada em Juazeiro ............................................................ 288

INTRODUO

Dizer quem foi Carlos Frederico Philippe von


Martius, entre os batalhadores da cincia e os que
melhor e mais providamente a serviram, coisa a que
me no abalanarei aqui sem injuria a brasileiros,
ainda aos da mais mediana cultura.
Von Martius que, por campo de suas
notabilssimas investigaes cientficas, elegeu o nosso
Brasil, acabou amando-o to profundamente, porque
tambm to a fundo o conheceu, como ningum, que ao
servio inestimvel, que nos prestou, d ivulgando,
encarecendo os tesouros da nossa natureza incom parvel, quis, na previso do nosso futuro nacional,
traar-mos a trajetria que a sua viso clara das coisas
antevia.
Viajou largamente atravs do nosso pas e o fez
numa poca (1817-1820) em que a terra virgem, em sua
maior parte ainda no devassada pelo cultivador rude,
oferecia ao viajante todos os encantos e galas da
intacta natureza. O sbio profundamente se deixou
impressionar dessa natureza sedutora e subiu ainda
mais na escala dos afetos e de sincera simpatia por esta
terra que ele tanto amou.
Von Martius, o botnico eminente, autor de um
dos mais extraordinrios monumentos de que a cincia
se orgulha, tinha to apurado o sentimento do justo e do
3

honesto que, nos seus escritos, tudo respira simpatia,


tudo estudado e exposto com aquele respeito sincero,
aquela medida de ponderao, que jamais degenera em
uma censura ou queixa ou se deixa exceder em
conceitos pejorativos ante o aspecto descarovel das
coisas.
A sua cincia, profunda num nimo bem
equilibrado e sempre aberto simpatia, torna
sumamente agradvel a leitura das suas relaes de
viagem. Von Martius escritor elegante, e, porque se
compenetra, ntimo, das cenas da natureza, descreve-as
com estria que, por vezes, arrebata.
O seu contato forado com os ndios, onde, no
raro, era ele o nico homem branco da equipagem nas
canoas no Alto-Amazonas onde de lhe dar tdio ou
despertar desconfiana, ascende, ao contrario, em
simpatia por esses aborgines em extrema rudeza... e a
cada passo, de dia e de noite, diz ele, pude fazer deles
objeto de observao, cujo interesse cientfico se
aumentava pela simpatia que o homem deve ao homem.
Von Martius viajou pelos sertes da Bahia, e essa
parte das suas relaes de viagem, que tanto nos
interessa, jamais se verteu para o portugus, ou para
lngua mais acessvel ao nosso meio latino.
Poucos entre ns a conhecem. Eu mesmo, que em
1878 fiz quase o mesmo trajeto do sbio bvaro e o
descrevi, no a tinha lido e lhe ignorava o valor que a
traduo, to elegantemente feita agora pelo Dr. Piraj
da Silva, me depara.
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O que era serto da Bahia, na segunda dcada do


sculo XIX, descreve-o o sbio viajante com to grande
copia de informaes, com to vivas cores do
verdadeiro que, quase sessenta anos depois, ainda o
quadro da natureza no tinha desmerecido. Encontrei -o
o mesmo, nos aspectos fsicos, o mesmo, quase idntico,
nos aspectos morais, to imperceptvel a alterao que
o evoluir normal das cousas lhe teria produzido.
L-se ainda hoje com prazer essa descrio do
serto do S. Francisco e do Alto Rio de Contas, com
trajeto da Carinhanha, por Monte Alto, Caetit e Vila
Velha; a do Bom Jesus sobre os montes da Itubira; a
das lavras diamantinas, com seus poos e grunas no
turvo Paraguass; a das matas virg ens dentre o Sincor
e a chapada de maracs. Com prazer, que a bela
traduo ainda faz avultar, pois que com tanto amor e
escrupulosa lealdade a fez o Dr. Piraj, se acompanha
a narrativa do ilustre viajante na parte que mais
diretamente afeta nossa cidade do Salvador, de h um
sculo atrs, as suas construes, os seus costumes e os
seus aspectos naturais, to pitorescos e to variados.
O autor sente-se animado de uma real e nunca
desmentida simpatia. V o lado bom e prspero das
coisas e o aponta e o descreve com tanto escrpulo e
minudncia quanto o seu tacto e o seu modo
cavalheiro de ver e de referir o que, por ventura, o
tenha chocado ou se torne passvel de reparo.
Nesse perodo da nossa histria, quando o Brasil Reino, refgio da dinastia de Bragana e cabea da
monarquia portuguesa, ensaia os primeiros passos para
5

independncia nacional, a cidade do Salvador, com


deixar de ser o centro do Governo, no perdera,
contudo, ainda a sua importncia de porto comercial de
primeira ordem, como emprio que era, a esse tempo,
da exportao do acar. A ascendncia econmica, que
dai lhe vinha, dava-lhe tambm a proeminncia, a
hegemonia poltica entre as diversas partes do pas. Os
filhos da Bahia, notveis pelo seu saber e ilustrao,
influam nos conselhos da monarquia e a nossa cidade
chegou a disputar ao Rio de Janeiro a volta da sede do
Governo para o seu regao.
Von Martius nos descreve a cidade desse tempo;
os seus costumes e riquezas, os seus homens de
prestgio social e de saber. Nota, com real admir ao, a
cultura literria de indivduos exmios na latinidade; a
distino de maneira da gente da classe alta; o apuro
no trajar de certos fidalgos; os meios de transporte por
cadeirinhas de arruar, algumas de certo gosto e luxo,
conduzidas por escravos pitorescamente trajados. Nota,
com recato, os descuidos do asseio pblico e as
deficincias de comodidades no aparelhamento
sanitrio domstico.
O aspecto da baa, nas primeiras horas da
manh, quando de todos os recantos dela despontam no
horizonte longnquo, as velas brancas dos barcos do
Recncavo, que demandam o porto e investem como uma
imensa frota, que se avizinha para o assalto, lhe
arranca expresses de verdadeiro poeta, embevecido
ante a beleza do espetculo. Von Martius descreve com
verdadeiro sentimento esse quadro da nossa formosa
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baa, pondo, como que a propsito, em destaque, tudo o


que entre ns belo e digno e concorre para nos
distinguir.
No um escritor atreito a lisonjas, mas um
observador em quem o saber agua a simpatia.
L-se com satisfao no menor a descrio da
sua viagem a Ilhus, das suas excurses atravs da
mata virgem, da lagoa de Almada e das terras banhadas
pelas guas do Itaipe; as suas observaes a propsito
de um ensaio de colonizao, ai tentado por alguns dos
seus compatriotas; o seu regresso, a p, ao longo da
costa, falta de barco que o transportasse a esta
capital.
Von Martius, deixando a Bahia tornou de novo
aos nossos sertes, agora da Cachoeira para o Noroeste
a rumo da Itiba, de Monte Santo e das terras das
cabeceiras do Vaza Barris, onde, nas margens da um
sub-afluente deste, o Bendeg, examinou e tirou
amostras do clebre meteorito desse nome, ora exposto
no Museu Nacional do Rio de Janeiro, aos esforos de
Orville Derby e da Sociedade de Geografia. Atravesso u
o So Francisco em Juazeiro e deixou o territrio
baiano, pela estrada que o levou aos sertes do Piau e
do Parnaba.
Esta relao de viagem de Von Martius,
traduzida agora, um belo servio que o Dr. Piraj da
Silva presta s letras ptrias. Andam de h muito,
amortecidos entre ns, estudos como esses que Von
Martius e o seu ilustre companheiro, o Dr. Spix, ento
realizaram, e, no obstante, h ainda tanto a colher e
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no somente respingar, nesse campo imenso em que a


prdiga natureza se nos oferece, benfazeja, em
possibilidades sem conta.
Na cincia militante, de que dos mais brilhantes
exemplos e um modelo o prprio Von Martius, muito nos
resta a fazer a ns brasileiros. A contribuio direta,
nossa, nesse terreno, ainda no atingiu ao que mui
honestamente lcito esperar de ns. Os trabalhos do
Coronel Candido Mariano Rondon ai esto a atestar
que j podamos ter realizado, com honra para ns, com
cincia nossa e prova de energia consciente, s
tardiamente o estamos agora realizando.
Possa essa obra de Von Martius, ora to
elegantemente vertida para o portugus, despertar nos
nossos homens cultos, com ideal que as desiluses ainda
no crestaram, o gosto pelas viagens cientficas e o
desejo de as empreender e incutir nos nossos governos o
pensamento salutar de as promover e estimular, de as
sustentar, com persistncia, at consecuo de
resultados tangveis.
Oxal seja este o destino dessa obra de Von
Martius que, aos esforos do ilustre cientista, Dr.
Piraj da Silva, ora se oferece ao pblico brasileiro.
THEODORO SAMPAIO
Bahia, 22 de agosto de 1916.

PREMBULO

Quelque pauvre quon soit, on


laisse toujours quelque chose en
mourant.
PASCAL.

Depois da brilhante Introduo, feita pelo


eminente Dr. Theodoro Sampaio, poderamos entrar em
assunto, no fora precisarmos dar ao leitor uma
explicao desta arriscada empresa.
De h muito que nos dominava o vivo desejo de
vermos trasladada a vernculo a clebre obra de Von
Martius e Von Spix Reise in Brasilien precioso
escrnio, onde, h quase um sculo, se acham guardadas
valiosas observaes, inestimveis jias, recolhidas em
terras do Brasil por aqueles sbios alemes.
Na impossibilidade de trasladar a portugus toda
a obra, verdadeiro monumento erguido nossa Ptria,
contentamo-nos de faz-lo na parte que diz respeito
Bahia (Volume 2, de pginas 594 a 766), a outros
deixando o restante da tarefa por nos no sobrarem
lazeres.
Indesculpvel a nossa desdia, permitindo ficassem at hoje desconhecidas do grande pblico tantas
preciosidades, tantas belezas!
Que verdadeiros patriotas e bem intencionados
empreendedores, rumando o batel da vida para outros
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ideais mais nobres, e, agora conhecedores dos in calculveis tesouros encerados no solo baiano, possam,
cientes da sua natureza, sede e extenso, explor-los
para maior benefcio deste grandioso Estado e da Nao
Brasileira.
E so, os nossos sinceros votos que, se
realizados, fartamente nos recompensaro o esprito, por
esse afanoso trabalho, que nos consumiu grande cpia
de esforo, tempo e boa vo ntade.
Montanhas de ferro, grandes moles de mrmore e
de alabastro, ricos files do nobre metal, que sulcam as
entranhas da terra, poderosas jazidas, tudo enfim, no
mais quedar na impassibilidade improdutiva e latente.
Mais ao, menos verbalismo.
Faamos nossas as palavras do genial Rui
Barbosa: o domnio absoluto do verbalismo, esse
vcio atrofiador da energia mental das geraes
nascentes, que uma das maiores autoridades de Frana
nestes assuntos acusava, depois da catstrofe nacional
de 1870, como a chaga de que mais sofria a educao
naquele pas. (Prembulo s Primeiras lies de coisas
Calkins).
O brasileiro, sob pena de ingratido ou
ignorncia, no tem o direito de desprezar o concurso,
que as outras naes cultas lhe tm prestado para o
conhecimento e engrandecimento do seu pas.
Muito devemos Frana, representada por seus
sbios: Saint Hilaire, Bompland, Liais e outros;
Alemanha pela sua constelao de sbios: Martius, Spix,
Humboldt, von der Steinen, Koch Grnberg; ustria
10

pelo seu nobre sbio, o Prncipe von Wied, por Natterer,


Pohl, Kollar; Inglaterra pelo seu notvel sbio Bates;
Holanda, por Barleus, Piso Maregraf; aos Estados
Unidos, por Branner, Hartt, Orville Derby, Sua por
Agassiz, Goeldi, o benemrito organizador do Museu
Goeldi no Par, e a Portugal, representado por seus
ilustres filhos: Pero Vaz Caminha, Gabriel Soares,
Simo de Vasconcellos, Anchieta, Vieira, etc.
Somos o primeiro a reconhecer muitas falhas
existentes neste nosso trabalho, do que desde j nos
penitenciamos, impetrando dos doutos a benevolncia e
a conscienciosa colaborao. Entretanto, a nosso favor
fica a s desculpa de que, se tais faltas existem, devem
ser abonadas, pois que, ao empreendermos essa tra duo, fizemo-lo dominado unicamente pelas mais
sinceras intenes e com absoluta despreocupao de
alardear erudio.
Nem sempre foi possvel dar frase portuguesa o
mesmo meneio do original, em virtude da grande
diversidade da ndole dos dois idiomas.
Procuramos ater-nos, tanto quanto possvel, ao
mximo de fidelidade, evitando entretanto o disforme e
por vezes o contra-senso, como soe acontecer, quando
exagerada a escravizao traduo justa linear.
Empregamos os verbos na primeira pessoa do
plural, e se algumas vezes o fizemos na primeira do
singular, foi to somente em obedincia ao que praticou
o autor.
Era intento nosso fazer acompanharem a traduo
do texto todas as notas do autor, isto porm viria
11

dificultar a feitura deste livro, tornando -o por demais


dispendioso.
Todavia, no nos pudemos furtar ao desejo de
traduzir muitas delas e na escolha presidi sempre o
critrio da maior importncia e valor prtico, bem que
todas o sejam, no que justamente estava a dificuldade de
seleo.
Julgamos de interesse juntar notas explicativas e
outras de valor histrico, colhidas em trabalhos antigos
sobre a Bahia.
Foram por ns organizadas e devem correr por
nossa conta, bem assim a redao portuguesa da
traduo.
Agradecemos ao ilustre amigo Dr. Paulo Wolf a
proficiente colaborao, que nos prestou na verso desta
obra, por todos os ttulos digna de ser conhecida e
divulgada no Brasil.
Impe-se-nos o dever de, aproveitando o ensejo,
manifestar o nosso reconhecimento ao bom amigo e
conhecido cientista o Prof. Oscar Freire. O concurso que
nos prestou auxiliando-nos, com gentil espontaneidade
na reviso das provas deste modesto trabalho,
constituiu-se novo penhor de amizade e gratido, j de
h muito conquistadas, quando sua dedicao e afeto
foram postos em prova que o corao no olvida.
A 15 de setembro de 1914 foi apresentada ao
Primeiro Congresso de Histria Nacional, reunido no
Rio de Janeiro, uma proposta, porque o Instituto Geo grfico Brasileiro mandasse traduzir para o vernculo e
publicar as seguintes obras: de von Spix und von
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Martius Reise in Brasilien; de Pohl Reise in


Brasilien; de von der Steinen Under den Naturvlkers
Zentral Brasiliens; de Max Schmidt Indianerstudien in
Zentral Brasilien; de Th. Koch Grnberg Zewei Jahre
unter den Indianers; de vom Martius Beirge zur
Ethnographie Americas; de Ehrenreich Beitrge zur
Vlkerkunde Brasiliens.
Esta proposta est firmada por cientistas de
grande e real valor: Roquete Pinto, Ramiz Galvo,
Miguel Arrojado Lisboa, Fleiuss, Calgeras, Baro de
Studart e Homero Baptista.
E, para terminar, s nos resta tributar um preito
de homenagem memria do grande sbio Carl von
Martius verdadeiro amigo e admirador do Brasil e do
maior dos brasileiros D. Pedro II;
Martius escreveu sobre o Brasil muitos trabalhos
e todos eles do mximo valor cientfico.
Aqui viveu por algum tempo, sempre encantado e
fanatizado pelas grandiosidades do Brasil, por ele
amado como sua segunda Ptria, er hat es aber auch
geliebt, wie sein zweites Vaterland, erigindo -lhe na sua
genial Flora brasiliensis, assombrosa maravilha da
mentalidade humana, um monumento aere perennius.
Ainda como revelao da sua genial lucidez de
esprito, era a excelente escolha dos colaboradores.
Assim escreveu o sbio Alfonse de Candolle: Si
lon objecte le nombre de ses colla borateurs, je dirai que
la part de M. de Martius est trs considrable dans ses
ouvrages, quelle est bien la plus grande, et quaprs
13

tout cest aussi um talent et um mrite de bien choisir


ses aides et de marcher de bonne harmonie avec eux.
Que primor sua Histria naturalis palmarum!
Jamais ser esquecido o nome de Martius,
enquanto existirem palmeiras, disse Humboldt.
Proclamemos eviterna gratido memria do
grande benemrito Carl Friederich Philipp von
Martius, amigo do Brasil, que precisa, apenas, do
patriotismo de seus filhos, para alcanar todas as glrias
que merece.
Curvemo-nos ante o Criador que, por sua infinita
munificncia, nos mimoseou com o que de melhor na
partilha da Terra.
Dr. Piraj da Silva
Bahia, 24 de agosto de 1916.

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PREMBULO 2 EDIO

Porm, enquanto me animar o


peito este sopro de vida, que
ainda dura, o nome da Bahia,
agradecido repetirei com jbilo.
JOS BONIFCIO
Ode ao s ba iano s

Mais de dois lustros decorreram aps a


publicao desta obra, honrada com o voto de louvor
pelo 5 Congresso de Geografia, que a recomendou
servisse de prmio nas escolas.
Valendo-lhe o justo renome de excelente
propaganda do Estado da Bahia, teve grande acolhida e
logo se esgotou.
Insistentes pedidos, assim do estrangeiro que do
pas, levaram o Go verno a pedir nova edio.
o que acabo de realizar, cuidadosamente.
Ofereo ao pblico um trabalho completo, depois
de ter traduzido e ajuntado todas as extensas e preciosas
notas do auto, que no puderam figurar na primeira
edio.
Este s acrscimo vale por mais de metade do
texto descritivo.
Em abono do que estou a afirmar basta, suma riamente, enunciar alguns assuntos: flora medicinal e
industrial do Rio So Francisco; fauna, geologia e
paleontologia; do salitre e do carvo de pedra; histria,
15

consideraes geognsticas locais e anlise qumica do


meteorito Bendeg; do trfico africano, estudo etno grfico, etiolgico, nosolgico, psicolgico e moral; da
nosologia
baiana;
consideraes
econmicas,
teleolgicas, referentes aos principais gneros de
produo e exportao, acompanhadas de estatsticas e
mapas; da agricultura em suas vrias modalidades;
esboo de estatstica demogrfica, etc. No sei de
relatrio mais completo e superior a este, escrito pelo
sbio Von Martius; pena foi permanecesse ignorado dos
baianos, durante quase um sculo.
Livros magnficos, antigos e modernos, escritos
por cientistas estrangeiros, exclusivamente sobre coisas
teis e preciosas do Brasil, dariam para se criar copiosa
biblioteca; entretanto, diminuta parcela tem sido tra duzida para o vernculo e poucos so os brasileiros
conhecedores de to rica e, por vezes, rara literatura.
Resta-me a esperana, que, a sadia brasilidade
das geraes vindouras, argutas e apercebidas de tais
tesouros, melhor os aproveite.
No destitudo de razo lembrar a publicao
das obras, ainda inditas, do naturalista baiano, Dr.
Alexandre Rodrigues Ferreira, a quem o Visconde de
Porto Seguro cognominou de Humboldt brasileiro.
Vrias monografias do assombroso espolio cientfico
daquele desditoso sbio se extraviaram; se perderam,
para sempre. Ainda tempo de o Brasil saldar, ao
menos em parte, tamanha dvida de gratido, a um de
seus maiores filhos, cuja existncia inteira, dedicada
16

Ptria, cincia, tudo sacrificou: haveres, posio, at a


prpria vida.
memria do meu ilustrado amigo Dr. Paulo
Wolf, falecido em 1916, rendo saudosa homenagem.
Na diuturna e afanosa tarefa a que me impus,
recorri, para esclarecer alguns pontos duvidosos doa
traduo, ao ilustrado franciscano Fr. Mathias Teves, a
quem sinceramente agradeo.
No tenho vivido de todo inativo; assim o
demonstram minhas modestas contribuies originais
nos domnios das cincias mdicas.
Em afirmao do quanto prezo a Histria Ptria,
relembro o valioso livro do poeta e historiador b aiano, o
Cirurgio-Mr, Bernardino Ferreira Nbrega, que reeditei e anotei.
Honro-me de ter salvo do esquecimento a
memria de to nobre vulto e de ter sido o primeiro a
lhe traar o perfil biogrfico. Assim colaborei com os
que justamente divulgaram a importncia primacial e
decisiva da Bahia, na Guerra da Independncia.
Pelo publicar esta segunda edio, rogo no me
levem a mal, como da outra feita, os ultra-nacionalistas
de extremado zelo, graas ao qual, infelizmente, estive a
pique de ser includo na famigerada lista negra.
Valha-me, ao menos, a boa inteno.
Prof. Dr. Piraj da Silva
Bahia, 15 de agosto de 1928.
17

VIAGEM DE MALHADA PELO INTERIOR DA


PROVNCIA DA BAHIA CAPITAL, BAHIA DE
TODOS OS SANTOS (1 )
O viajor, que durante os meses secos conduz ir
numerosa tropa de burros, atravs do serto da Bahia,
pela estrada que tomamos, jamais ter certeza de
alcanar, com um animal sequer, o fim da viagem.
Serto baiano
No deve recear pela segurana individual, nem
pela necessria alimentao, pois enco ntrar, diariamente, uma ou mais fazendas. Mas, gua e forragem
para as bestas de carga so, por vezes, escassas e podem
faltar completamente, por ocasio de prolongada seca;
ento, os animais morrero rapidamente e o viajante
ficar desamparado, com a bagagem, merc da
bondade dos sertanejos.
No primeiro dia de viagem o novo tropeiro se
ocupou em nos referir, a propsito, muitos casos de tais
desgraas e, comparando suas narrativas com a regio
por onde passvamos, viamo-nos ameaados, por uma
possibilidade igualmente triste.
Rio So Francisco
Enquanto permanecssemos nas proximidades do
rio So Francisco (2 ) , fomos obrigados a conduzir a tropa,
18

atravs das entrelaadas cercas vivas de espinheiros do


alagadio. Afastando-nos para leste, entramos em
caatingas que tinham aspecto outonio, onde as nicas
plantas verdes eram hastes carnosas de Cereus, algumas
capparidaceas e janiphos (Cnidoscolus, Pohl), cobertos
de espinhos custicos.
O solo compe-se de pedra calcria, transformando-se, de vez em quando, em crostas brancas
cretceas, conseqncia dos incndios das florestas.
Deixvamos de ver, no terceiro dia de viagem, a
formao prpria da montanha, entre as fazendas
Curralinho e P da Serra, onde observvamos o granito
e sobre ele, salteadamente, jazidas de grs ferruginoso e
poroso, meio desagregado em oca ferruginosa. Em vez
de riachos completamente secos, o que encontrvamos,
e, ainda assim raramente, era gua turva, repugnante,
amarga e gosmenta, em poas ou em grotas de rochedo.
Quando a usvamos, melhorvamos-lhe o gosto com
acar e marmelada; mas no era possvel fazer o
mesmo para os animais de carga. Por vezes, como eles
recusassem beb-la, muito receosamente prosseguamos
a viagem, o mais depressa possvel.
O tamanho das cargas, que no podiam ser
transportadas, to facilmente, como se foram sacos
redondos de algodo, era o grande obstculo marcha
por caminhos cobertos de mato.
Os habitantes dessa regio triste cuidam, principalmente, da criao de gado vaccum e cavallar.
Raramente encontramos plantaes de algodo,
que, alis, a prospera bem. O que logo nos chamou
19

ateno foi a existncia de grandes e elevados bancos de


granito avermelhado, ora desprovidos de vegetao, ora
cobertos de densas fileiras de cactos.
Montes Altos
Quando nos aproximamos da serra de Montes
Altos, despertaram-nos a ateno diversos montes e
colinas pelo arredondado dos seus cimos.
Assentados sobre granito, profundamente sulcados, ora a pique, ora como elevao gradativa, in terrompidos por cortes em declive su ave, despidos de
humo, muitas vezes mesmo, de toda vegetao, apre sentam, por isso, cor verde escura, que lhes d um
aspecto muito especial.
A natureza da rocha mistura finamente granulada de horneblenda verde escura e de feldspato
cinzento esverdeados, contendo granada em pequena
quantidade e pyrite marcial, que se caracteriza completamente como diorite (Urgrnstein).
Alguns montes se elevam muito e formam, em
diversos lugares, os mais altos picos da serra de Montes
Altos, cuja formao dominante de granito, finamente
granulado, muito denso e de gneiss-granitoso.
Fizemos a volta de parte da referida serra, entre
as fazendas Pau de Espinho, P da Serra e Picadas, o
que nos permitiu ver toda a extenso da mesma, perto da
fazenda real Carnabas, onde ela corre em direo de
S.E. a N.O. como cadeia de montanhas, cujo contorno
principal se parece com o de algumas colinas e cumes
20

rochosos, por entre os quais nos conduzia o tortuoso


caminho.
Na serra de Montes Altos foram descobertas
grandes massas de terra salitrosa, que talvez estejam
depositadas superfcie do solo ou em guas
(calcrias?), as a explorao ainda no se fez
seriamente, talvez por causa da proibio de se exportar
salitre do Brasil e da distncia das paragens, onde, como
no Rio de Janeiro, Vila Rica e Oeiras, existem fbricas
rgias de plvora. (3)
Salitre
O Brasil possui tal abundncia desse apreciado
produto, que o livre comrcio de salitre poderia trazer lhe muitas vantagens.
Cinco dias depois da nossa partida de Malhada
achvamo-nos perto de Paje (4 ) sobre a ltima cadeira
dessa montanha de granito, de cuja altura, na parte
chamada Serra da Gamaleira, gozamos, satisfeitos, a
vista de alegres plancies verdes.
Mais estranho, ainda, do que estes vestgios de
primavera, junto de uma aridez mortfera, era, para ns,
o fato de encontrarmos na cordilheira oposta, na Serra
de Caetit, que ento subamos, a formao j bem
conhecida de gneiss ou de quartzo, como soe aparecer
em toda Minas Gerais.
A rocha avermelhada, cor de carne, que se dispe
em camadas horizontalmente estratificadas, estende -se
de S.E. a N.O., e freqentemente raiada de grandes
21

files, ricos de quartzo branco. proporo que subamos do vale, em forma de bacia, revestida de fresca
verdura e limitado por essa montanha, situad a perto do
Hospcio, reencontrvamos, a mais e mais, um carrasco
das mesmas plantas do Serro Frio, especialmente dos
planaltos de Minas Novas.
Em frente a ns branquejava a casaria bem caiada
h vinte anos, explorando, em grande escala, a cultura
rodeada de colinas, prometendo hospitaleiro abrigo aos
viajantes cansados.
Caetit
Caytet (Caetet ou Vila Nova do Prncipe) (5) ,
semelhante a Minas Novas, pelo clima e vegetao,
vem, h vinte anos, explorando, em grande escala, a
cultura do algodo e se tornou, por isso, um dos mais
ricos logradouros do serto baiano. Existem, ai,
atravessadores que, anualmente, remetem para a Bahia
mais de mil animais com cargas.
No prprio lugar, o preo da carga de 6 a 7
arrobas mantm-se entre 22$000 e 25$000 (66 at 69 1/3
florins), enquanto que na Bahia, durante a nossa estada,
se oferecia 5$200 e at 5$800, por arroba.
O algodo da despachado, no s produto dos
arredores, tambm vem do distrito de Minas Gerais,
situado mais para oeste.
A parte norte e leste dessa provncia manda o
algodo do lugar de origem, arraial do Rio Pardo, para a
22

Bahia, por duas estradas recentemente abertas, que


atravessam Conquista e Gavio.
Na montanha vizinha, e especialmente na encosta
de nordeste, chamada Serra de So Vicente, encontramse vestgios de ouro, que se no cuida de explorar.
As belas ametistas, clebres pela cor escura,
encontradas a dez lguas da em direo do Rio Pardo,
constituem importante artigo de comrcio e so
vendidas, principalmente, aos negociantes de pedras de
Minas Novas.
Os habitantes do industrioso lugarejo deram-nos
ensejo de exercer a nossa profisso medida; procuraramnos muitos doentes tuberculosos, hidrpicos e de
oftalmia reumtica. (6)
Nosologia
Depois do sol posto, justamente quando nos
retirvamos para o quarto de dormir, um dos nossos
criados, com a fisionomia assustada, anunciou -nos um
valento, Mal acabava de falar, quando um homem
gigantesco, metido num ponche pala, armado de faco
de arrasto e pistolas, entrou com passo resoluto, puxou o
criado para fora, fechou a porta e, sem cumprimentar,
comeou a despir-se, dizendo: Senhores estrangeiros,
curai-me com pressa, pois no posso aqui ficar .
Mostrou-nos em seu corpo, digno de um Aquiles,
muitos golpes e as repugnantes conseqncias da libertinagem, exigindo-nos com impetuosa arrogncia e
palavras chistosas, tratamento imediato.
23

O rosto quase branco, enrgico e bem talhado,


revelava ser mulato disfarado, com cerca de 30 anos de
idade. Intrepidez selvagem, que se enfurece a cada
obstculo, inclinao para as libertinagens ousadas, tal
era a impresso que dava esse homem esquisito. Jamais
encontramos igual misto de uma natureza nobre com
semelhante depravao.
Como no quisesse responder ao interrogatrio
mdico, fizemos silenciosamente, passado o primeiro
susto, o nosso trabalho forado, administrando-lhe
medicamentos da nossa ambulncia e fazendo -lhe o
curativo. Mal acabvamos, desapareceu, dizendo
apenas: Muito obrigado. Adeus.
Ouvimo-lo sair a galope e ainda ficamos a
duvidar se seria sonho ou realidade.
Cangaceiros
Nossos criados resolveram o enigma, contando nos que diversos aventureiros, deserdados ou empo brecidos, em desespero, ou por inclinao pelas
empresas brbaras, vagabundeiam proscritos pelo serto,
cometendo crimes de toda espcie, o ra a servio de
outrem, ora por conta prpria, e escapam por muito
tempo justia, devido ao conhecimento que tm da
regio e ao auxlio de parentes aliados.
Antes de haver a qualquer organizao ju diciria, eram tais bandidos (valentes), muito fre qentes, instrumentos de horrorosos crimes, que a
inveja, a ambio e o cime mandavam cometer.
24

Entre Caetit e o maior lugar prximo, a vila do


Rio de Contas, tnhamos de fazer uma viagem de trs
dias, atravs de terreno muito montanhoso.
Subimos a cordilheira, tambm composta de xisto
quartzoso, situada a leste de Caetit, para novamente
nos embrenharmos nas caatingas despidas de folhas.
Como ao entrar nessa vegetao, tivssemos
achado uma nova espcie de rocha, isto , um granito de
gr muito grossa e sobre ele, outro, finamente granulado, muito denso e duro, de fratura quase porfiride,
confirmava-se a grande interdependncia das diversas
espcies vegetais e da natureza da montanha.
verdadeiramente fenmeno notvel, digno da
considerao de futuros observadores, o no termos
encontrado num viagem to extensa, em latitude alguma,
no solo granitoso ou calcrio, formas que se
aproximassem da vegetao especial dos campos, como
particularmente se encontram no planalto de Minas.
Do alto dos montes de granito e de gneiss
grantico, perto da fazenda Juazeiro, vimos, a leste, as
serranias mais altas, tambm cobertas de caatinga, por
entre as quais desce o Rio de Contas.
Visto estar a vegetao, no momento, quase
despida de todo o verde, oferecendo pouca pastagem
para os animais de carga, receamos no ter proviso
suficiente de milho.
Os animais afastaram-se tanto, durante a noite,
apesar de peados, que perdemos a metade do dia em
reuni-los.
25

Alguns tinham comido a erva Ic (7 ) (espcie de


alcaparra, que conserva as folhas duras, mesmo durante
as secas) e haviam adoecido.
Procuramos cur-los, dando grandes doses de sal
e de leo de rcino.
Nesta situao melindrosa, alcanramos a fa zenda da Lagoa de Nossa Senhora dAjuda, onde es pervamos socorro, por ser uma das maiores fazendas de
todo o serto; porm, justamente, a grande populao de
mais de 160 escravos se ops aos nosso desejos.
Afirmaram-nos que, eles mesmos, tinham falta de
milho e s conseguimos, com grande custo, compr-los
aos negros que tinham ocupado o s seus dias livres na
prpria cultura.
Os proprietrios dessas grandes fazendas raramente moram no serto. Gastam as rendas em distritos
mais populosos, muitas vezes com luxo incrvel,
deixando a fiscalizao a um mulato; e, nem sempre
pode o viajante co ntar com a hospitalidade deste.
Outros, numa ociosidade lasciva de numeroso serralho
so inacessveis aos estranhos, por indolncia ou por
cime.
A leste da Serra de Juazeiro o caminho eleva -se
pouco a pouco e conduz, finalmente, a um vale rodeado
por altos montes.
Para encontrar os necessrios preparos na vila do
Rio das Contas, deixamos a tropa na fazenda Tapera e
continuamos a viagem, depois do sol posto, somente
acompanhado por um negro.
26

A lua aparecia no firmamento de colorido


violceo intenso e iluminava, com extraordinrio brilho,
as montanhas, Serra da Vila Velha. Podamos facilmente
distinguir os seus audaciosos contornos e no lindo vale,
os grupos de rvores, cobertas de flores, que exalavam
delicioso perfume. Essa passagem sbita de regio
estril, queimada, para uma alegre paisagem primaveril,
devia atuar, tanto mais agradavelmente sobre nosso
esprito, quanto pelas experincias feitas e pelas in formaes dos habitantes, no devamos esperar, at
Bahia, vestgio algum de natureza reanimada.
Sereno
que, causada talvez pela conformao das
montanhas, tinha havido chuva local, que fizera surgir a
vegetao, como por encanto. Pela primeira vez, desde
muito tempo, sentimos ento nossos roupas molhadas
pelo sereno, fenmeno que no ousamos explica r pela
posio mais elevada do lugar, nem pela reduo mais
rpida dos vapores dgua na atmosfera, pois, durante os
meses secos, em Minas Gerais, em lugares de igual e
maior elevao, nenhum vestgio de serenos obser vamos. Acreditamos antes, dever procurar a causa disto
no vento norte, que soprava fortemente e que, desde
muito tempo, no observvamos no serto, onde, quase
continuamente, sopram os ventos de leste. (8) Os animais
tambm despertaram do torpor em que estavam, com o
reaparecimento animador da umidade.
27

Grandes cigarras, aos milhares, nos ensurdeciam


com seu chiado alto e montono, atravs do qual,
finalmente, ouvimos, perto de Vila Velha, o cachoar do
rio Brumado, torrente clara, que corre para confluir com
o rio de Contas.
Vila Velha
Vila Velha foi uma das mais antigas colnias do
serto da Bahia; despovoou-se, porm, com o descobrimento de minas de ouro na montanha vizinha, o
que motivou a fundao da Vila do Rio de Contas
(1724).
Os fazendeiros aproveitaram-se da feliz situao
desse belo vale, onde se acham situadas fazendas para
criao de gado e plantio de algodo, que a prospera
to bem, como nas florestas do rio Gavio, nos planaltos
de Minas Novas e Caetit.
Um algodoeiro vioso fornece de 10 a 15 libras
de algodo com caroo e trs a cinco libras de algodo
beneficiado.
No alto da vizinha montanha esta planta til, s
raramente prospera.
Notamos na baixada do vale, coberta de capim,
numerosos ps de hymenas, dos quais pendiam ninhos
de melharuco (Anabates rufifrons, News), medindo um
p de comprimento e tambm ninhos de uma espcie de
formiga preta.

28

Os ninhos de formigas so notveis pela dureza e


solidez extraordinrias que lhes emprestam as argamassas animais empregada pelas engenhosas construtoras.
Uma lgua a nordeste de Vila Ve lha est a Vila
do Rio de Contas.
Devamos subir por um caminho ngreme, s
vezes perigoso, durante quase duas horas, at alcanar o
almejado ponto de descanso.
A montanha, chamada pelos habitantes, Serra do
Rio de Contas, da Vila Velha, ou do Brumado, ele va-se,
pelo menos, a 1.200 ps sobre a Vila Velha e mostra
completa analogia com as montanhas de Minas.
A base formada de xisto micaceo, s mais das
vezes delgado, com predominncia, ora de quartzo, ora
de mica em folhetos pequeninos, sobre o qual se
depositou um gneiss avermelhado e, mais acima, outro
branco.
A direo destas formaes, dispostas em ca madas de espessura muito variada, em geral de N.N.O.
a S.S.E., pendendo para O., mais nas camadas infe riores, do que nas superiores.
A parte inferior da montanha est coberta de
floresta pouco densa, cujas plantas arborescentes e fetos
tm grande semelhana com a flora do Serro Frio.
A meio caminho o viajante ouve o bramir da
cachoeira do rio Brumado, que se despenha de uma
altura de 150 ps, por entre rochedos abruptos.
Do alto da estrada descortina-se magnfica vista
sobre o delicioso vale de Vila Velha.
29

Quando, finalmente, atingimos o planalto, em


cuja baixada est situada a vila, pareceu-nos estar em
plena vegetao do Tijuco: os mesmos arbustos gra ciosamente verdes; nos ngremes montculos pedregosos, as mesmas liliceas, embora menos abundantes;
nas baixadas, gramneas semelhantes e nas assentadas
escalvadas dos rochedos, os melocactos e as bromlias,
como l.
J pelas formas destas plantas era possvel
deduzir a existncia de ouro nessas montanhas. Mais
decisiva ainda se torna a analogia, quando, mais
minuciosamente, se observa a formao dos montes.
A tambm se apresenta, freqentemente, o
gneiss, por vezes em lagedos delgados e elsticos,
atravessado por vieiros de quartzo branco, cristalizado
ou compacto e muitas vezes quebrado, dirigindo -se
principalmente de norte a sul. So as mais ricas jazidas
do nobre metal. H vinte anos davam importantes lucros
e, presentemente, ainda recompensariam bem ao mineiro
que convenientemente as explorasse.
Alm disso, encontra-se o metal, s vezes muito
abundante, nos cascalhos dos rios e dos regatos,
especialmente no rio Brumado ou na areia vermelha e
branca.
O ouro dos rios distingue-se pela pureza (no
raras vezes de 24 quilates) e por formar grandes pepitas,
tendo-se encontrado at massas compactas pesando 8
libras.
Em outros lugares encontra-se ouro cinzento, sob
a forma de p fino, contendo, segundo as pesquisas do
30

meu venerando amigo, Sr. Conselheiro Fuchs, prata e


ferro, sem vestgio algum de platina. (9)
Atualmente funcionam mais do que as outras, as
minas do pequeno arraial Mato Grosso, duas lguas ao
norte da Vila.
A cordilheira, sobre a qual nos achvamos,
prolonga-se, em grande extenso, para o nordeste, com a
denominao de Morro das Almas, Serra de Catul,
Serra da Chapada etc., at a vila de Jacobina, cabea
dessa comarca mais ocidental da Provncia da Bahia.
Essa cordilheira, segundo as informaes recebidas, deve oferecer, em geral e por toda parte , a mesma
formao de gneiss aurfero e deve ser, portanto,
considerada com a irradiao mais setentrional daquele
extenso sistema orogrfico, que se prolonga nas
plancies da Provncia de So Paulo, sob os diferentes
nomes de Serra da Mantiqueira, da Lapa, Branca, das
Almas etc., atravs da Provncia de Minas Gerais,
constituindo a principal jazida de sua riqueza mineral.
Em Jacobina so ainda exploradas, atualmente,
algumas minas de ouro. fundido ali ou na Vila do
Prncipe o ouro encontrado na provncia da Bahia.
O distrito entre Jacobina e Rio de Contas de
mais a mais muito pouco povoado e, freqentemente,
assolado pela seca, o que torna difcil a minerao.
Relativamente natureza da formao da
montanha a situada, podamos informar, sobretudo por
uma excurso que fizemos, sob a guia do nosso
hospitaleiro amigo Sr. Capito Antonio da Rocha
31

Bastos, ao Morro Redondo, ramo da serra de Vila Velha,


trs lguas a nordeste da vila.
Nas proximidades da aldeia, no planalto da
montanha, aflora um gneiss duro, esbranquiado, muito
quartzfero e semelhante ao grs.
Mostraram-nos em legedos escalvados desenhos
irregulares, de cor vermelha, parecendo sem significao alguma, feitos por indgenas, que outrora a
moraram.
Morro Redondo
No Morro Redondo, achamos entre aquela formao mais freqente, estendendo-se na hora 22 de
norte a sul, um denso granito avermelhado; e, muito
perto do Brumadinho, torrente de gua clara de
montanha, principal nascente do rio Brumado, encontra se um augito compacto, encravado no granito. Seixos
rolados desta rocha, de uma belssima cor verde,
transparente, encontrados no regato, foram pelos habitantes tomados por esmeraldas.
Notamos depois, ao norte destes distritos, em
grande extenso, como por exemplo na Serra da
Itiba (1 0) e entre ela e o rio So Francisco, a presena de
pistacito verde, observado no granito, que a tambm,
por assim dizer, substitudo pelo augito.
A terceira formao que encontramos foi a do
chamado grs vermelho ou grs mais antigo. Ocupa os
mais altos pontos da montanha, como j foi mencionado
32

no Brumadinho, sem estratificao distinta, saltea damente, numa espessura de muitas centenas de ps.
Compe-se esta espcie de rocha, de grnulos
cinzentos claros de quartzo, nos quais esto encravados
pedaos de grs quartzfero avermelhado, e de xisto
psamtico vermelho, estando, freqentemente, a
formao misturada com grande quantidade de mica
prateada.
Serra da Itaubira
A essa formao, ou argila sobre ela colocada,
pertencem, provavelmente, certas massas de ferro
oxidado, argiloso, ocas, (11 ) contendo um p vermelho
muito fino, que, segundo a anlise do meu venerando
colega Conselheiro Vogel, se compe de xido de ferro,
alumina, slica, um pouco de cal e magnsia, sendo
usado pelos habitantes como tnico. O monte mais alto
desse distrito, a Serra da Itaubira, deve provavelmente
apresentar a mesma formao de grs vermelho, no
vrtice, em forma de cone e, a nordeste do Morro
Redondo, eleva-se de muito no firmamente azulado.
Calculamos a altura em cinco mil ps, pouco mais ou
menos.
Notam-se, muitas vezes, geadas no cimo dessa
montanha.
Na vila mostraram-nos grandes pedaos de
alabastro, suposto da vizinhana do Rio Santo Antonio,
onde dizem que se apresenta em rochedos inteiros.
33

Essa rocha recomenda-se pela alvura e pureza e


exporta-se, em grande quantidade para a Bahia, onde se
esculpem imagens de santos e objetos semelhantes.
Fsseis
De maior interesse para o naturalista so os restos
de animais antidiluvianos, que se encontram superfcie
da terra ou enterrados na areia, em diversos lugares, no
distrito da vila, mais freqentemente no rio Santo
Antnio e em suas proximidades, perto da fazenda do
Bom Jesus dos Meiras, oito lguas distantes. (12 )
Dizem que foram encontrados ali: um dente,
pesando 8 libras, e um osso de 5 ps de comprimento,
que serve de pia de fonte. Para polir couro os sapateiros
servem-se desses ossos, que, limpos de toda areia,
flutuam como pedra-pomes sobre o rio de Santo
Antonio. Infelizmente no nos foi possvel receber ossos
perfeitos; mas, as dimenses dos pedaos que, com o
revestimento externo quase completamente gasto,
medem, s na substncia celular, 6 a 8 polegadas,
indicam o tamanho gigantesco do animal a que
pertenceram. No curso da viagem pela parte norte da
Provncia tivemos ocasio de observar restos de ossos,
que pertenceram, indubitavelmente, a um mastodonte.
A lenda do encontro do grande dente, j
mencionada, deixa, porm, uma dvida sobre se os
restos antideluvianos desta regio provm de mamute ou
de mastodonte.
34

Vila do Rio de Contas


A vila do Rio de Contas deve ter 900 habitantes,
porm, toda a diocese governada pelo vigrio geral de
Jacobina, ai domiciliado, conta 9.000.
Como o clima pouco favorece a agricultura, a
explorao das minas de ouro e o comrcio so os mais
importantes ramos de indstria dos habitantes, que pela
educao e opulncia se distinguem do resto da po pulao do interior da Bahia.
Instruo clssica no serto baiano
O professor de latim (professor rgio de latim),
homem de erudio verdadeiramente clssica, provava
que os frutos do esprito tambm amadurecem no
difamado clima tropical.
As condies climatricas desse distrito seme lham, em virtude de sua situao elevada, s de uma
zona temperada, especialmente, s de Tijuco, em Minas
Gerais.
Pela manh notamos temperatura de 14 R, uma
hora depois de meio dia, a de 23 R, e, tarde, ao pr do
sol, a de 20 R.
A estao das chuvas, como l dizem, comea
com mais regularidade que no serto mais baixo, nos
meses de outubro e novembro.
As doenas reinant es apresentam carter reumtico inflamatrio. Pleurismas, hemoptises e tuber culose so as mais freqentes. As doenas do abdmen
35

so muito mais raras do que no rio So Francisco e as


perigosas sesses daquela regio no se estendem alm
da serra da Gameleira, indo, quando muito, durante a
estao chuvosa, at o vale da Vila Velha.
Em contraposio, aquela zona j sofreu, por
vrias vezes, fome devida sua esterilidade e ao
descaso pelas providncias necessrias.
Dizem que morreram, nos anos 1807 e 1808, mais
ou menos 500 pessoas por falta geral de mantimentos.
Jamais ali se cogitou de fazer proviso de
mantimentos, sendo, talvez muito difcil a conservao,
em virtude da deteriorao e da voracidade dos insetos.
Infelizmente a sfilis muito propagada, mas suas
manifestaes so muito suportveis pela ao favorvel
do clima tropical. Transforma-se, s vezes, em perigosas
intoxicaes mercuriais, pelo tratamento deplorvel.
Com saudades deixamos em 17 de outubro a
aprazvel cidadezinha, que nos fazia lembrar o Tijuco
pela situao do local, pela educao e hospitalidade
dos seus habitantes.
Descemos a ngreme ladeira do lado de leste da
montanha, at Casa de Telha, grande fazenda, que
possui ricas plantaes de algodo, nas caatingas
vizinhas.
A formao de gneiss que se estende de norte a
sul, na hora 22 (13) , ainda a domina e o viajante somente
a deixa, quando duas lguas mais adiante, atravessa o
Rio de Contas.
A formao de xisto micaceo que agora se segue,
transformada, de vez em quando, em granulito es36

branquiado ou amarelado, est colocada sobre granito.


Apresenta, incrustados aqui e acol, pedaos de quartzo
muito duro, de granulao grossa, celuliforme e
cinzento.
Sobre essa formao notamos jazidas de grs, de
cor cinzento clara, um tanto poroso e muito slido, que,
como na Alemanha, aparece salteadamente includo na
pedra de cantaria. (14)
Florestas ridas e sem folhas o tempo das secas
prolongam-se numa extenso imensa sobre a terra
acidentada de colinas e de altos montes. Grandes
superfcies esto cobertas por moitas de palmeiras ariri,
(Cocos schizophylla Mart., Palm. t. 84, 85), cujos frutos
verdes, espremidos, fornecem suco mucilaginoso com o
qual se tratamn as oftalmias benignas. De vez em
quando, eleva-se um bosque ralo de palmeira aricuri,
(Cocos coronata, Mart., Palm. t. 80, 81), de cujos
estipites costumam os habitantes preparar, no tempo de
fome, po seco, muito pobre em substncias
alimentcias.
O fato de procurar a populao de to opulenta
terra tais recursos, pareceria incrvel, se no nos tivssemos convencido da misria em que geralmente
vivem os sertanejos dessas regies, que, entretanto, se
consideram em bem-estar.
Pareceu-nos, porm, que relativamente educao e s necessidades da vida estavam eles em piores
condies do que os mais internados sertanejos de
Minas.
37

Pequena cabana imunda, cercada de maltratada


plantao de bananeiras, uma roa de feijo e mandioca,
algumas cabeas de gado e alguns cavalos magros, que
por si mesmo devem manter-se: eis a mais alta aspirao
dessa gente rstica.
Vivem de vegetais, de carne do sol, de leite, de
uma espcie de queijo doce ( requeijo) e, durante o
tempo das frutas, principalmente de imbs (Spondias
tuberosa de Arruda e outras espcies), de cujo suco
agri-doce, preparam com leite a imbusada, prato
refrigerante e saboroso.
A caa e os prazeres sensuais so os gozos que
lhes compensam a solido.
Entre eles raramente se encontra um branco de
pura origem europia; muitos so mulatos; outros
demonstram pela cor mais clara do rosto e pelos cabe los
lisos a origem mista de indgenas e brancos e, como
tivessem herdado, muitas vezes, a indolncia e
morosidade de seus pais indgenas, so freqentemente
apelidados, por desdm, de tapuyada (de Tapya,
ndios), objeto de desprezo dos vizinhos.
Uma circunstncia esquisita, observada em todo o
Brasil, que o mulato v na sua mestiagem direito a
maior considerao do que a devida aos seus talentos e
profisso, enquanto que um adgio muito generalizado
nada reconhece de til e proveitoso em qualquer
cruzamento com sangue indgena.
Da fazenda Seco devamos, novamente, subir uma
alta montanha, a Serra das Lages.
38

A base desta montanha de xisto argiloso de


finas palhetas e de xisto icceo cinzento esverdeado, que
freqentemente se aproxima do cloritoxisto e contm
octaedros de ferro.
No alto se encontra xisto quartzoso, com perto da
Vila do Rio de Contas e, sobre ele, em vez de caatingas,
encontra-se uma espcie de vegetao parecida com a de
Minas, faltando, porm, quase por completo de
liliceas.
No alto da montanha, que se eleva sucessivamente nos arredores da fazenda Lages, aparecem
poderosas jazidas de ferro e, sem dvida, esse metal se
acha, ora em estado de ferro oligisto, finamente
granulado, consistente, ora misturado com magnetita,
ora em folhelhos de mica ferruginosa, ora como
hematita parda, compacta.
Este ltimo contm notvel quantidade de
Stilpnosiderito (ferro fosfrico).
A posio dessas ricas jazidas de ferro, ao longo
da estrada que vai para as provncias do interior, muito
distantes da costa, donde importam, at hoje, todos os
artefatos de ferro e a existncia de lenha e gua
facilitariam de tal modo a empresa metalrgica, nesse
lugar, que ousaramos aconselh-la a alguns negociantes
ativos da Bahia, como bom emprego de capital.
A direo dominante do gneiss de norte a sul,
nas horas 22, 23, 24; o pendor das camadas forma
ngulos de 40 a 60 para leste.
Do ponto mais alto desses planaltos, para lesto do
richo Paraguasszinho, que desemboca no Rio de
39

Contas, vimos em frente a continuao da Serra do


Sincor, que em grandes contornos, s vezes, semelhantes a fortaleza, com declives suaves, cobertos de
verdes florestas, rochedos talhados a pique e terraos de
um branco brilhante, forma o fundo muito pinturesco na
paisagem solitria, de rstica beleza.
Sincor
Na garganta do vale, entre essa cordilheira e a de
Lages, encontramos a pequena e pobre parquia
Sincora. (15 )
O vale do rio Sincor, torrente de guas lmpidas,
onde pairavam milhares de borboletas multicores,
enfeitado por melastomaceas, rehexias, com magnficas
flores roxas, e andrmedas, com flores purpreas,
oferecia uma das mais lindas vistas nessa regio
alpestre.
Muito sentimos a falta dos barmetros, o que nos
impediu de medir to interessantes alturas, porm
calculamos, que o ponto mais alto dessa cordilheira
excede a 3.000 ps.
Tudo fazia lembrar o Tijuco e a de bom grado
teramos ficado por mais tempo, se a absoluta falta de
forragem nos no obrigasse a continuar a viagem.
O prprio proco do lugarejo, mestio, nos no
pode fornecer milho e nada mais nos restava, seno
subir a Serra do Sincor, pela madrugada do dia
seguinte.
40

As camadas de gneiss estendem-se numa espessura de 1 a 8 ps, em direo de norte a sul, nas
horas 22, 23 e 24, e pendem para leste, formando
grandes ngulos.
Plantas forrageiras venenosas
A muito custo alcanamos o desfiladeiro da
montanha, pois, para cmulo de infelicidade, a maior
parte dos animais de carga haviam comido, durante a
noite, uma erva venenosa, tremiam, resfolegavam
tristemente e deitavam-se nos pontos mais ngremes do
caminho, obrigando-nos a levar as cargas at a ladeira
do lado oposto, pela qual desciam com menos esforo,
porque esta espcie de envenenamento dificulta,
principalmente a ascenso.
Com grande pesar de s muito ligeirame nte
termos podido observar esta interessante regio,
descemos, a custo a ladeira de leste, em forma de
terrao, ornada de magnficas flores alpinas e, nem ao
menos tivemos tempo de colecionar as plantas, que
constituem uma flora muito particular na cordilh eira.
Desenrolava-se diante de ns ampla vista de
colinas, cobertas de caatingas sem folhas, at descer
para um planalto mais baixo, onde est situada a fazenda
Carrapatos. (16 )
Pode considerar-se esta serra do Sincor, como a
ltima irradiao nordeste do grande macio da serra da
Mantiqueira, Traa o limite entre o planalto e as
baixadas da Provncia da Bahia.
41

Para oeste, o clima mais instvel e mais mido


e, para leste, mais seco.
Dizem que se acharam diamantes na sua encosta
de leste.
A chegamos entrada da caatinga, cuja travessia
devia ser muito perigosa e terrvel, segundo as
narrativas dos sertanejos.
At Maracs, vinte lguas do nosso pouso, no
era possvel esperar nem gua, nem forragem.
A situao era verdadeiramente desesperadora e
havia perigo imediato de ficarmos para a bagagem nesse
triste deserto e morrermos todos, falta de alimento.
Qual no foi o nosso espanto, quando aps uma
noite cheia de angstia, demos por falta do capataz,
nosso guia, contratado na Vila do Rio de Contas e,
depois de infrutfera busca, convencemo -nos de se ter
ele evadido, com medo de nos no poder conduzir
atravs do deserto.
Por sua culpa a maioria dos animais estavam
pisados pelas cangalhas e se recusavam ao servio.
Tnhamos j deixado dois animais mortos na estrada.
A nova proviso de milho estava a se acabar, sem
que pudssemos supri-la nas casas dos pobres e raros
habitantes. gua corrente devia faltar numa distncia de
vinte lguas e, s em trs ou quatro lugares,
asseguraram-se existir uma poa com gua ft ida e
salgada.
A prpria regio, floresta sem vida e rida,
fitava-nos qual horrvel miragem de aniquilamento
gradual.
42

Nesta suprema aflio resolvemos arriscar as


colees naturalsticas, cuidando, to somente, de salvar
a nossa vida.
Levamos os caixes para uma garganta muito
cercada da floresta, em lugar bem marcado; deixamos os
animais adoentados e cansados entregues sua sorte e,
com o resto, prosseguimos viagem, o mais depressa
possvel. Porm, neste grande perigo o socorro estava
prximo.
De repente ouvimos a chocalhar da madrinha de
uma tropa e logo a vimos, bem organizada, com cerca de
40 burros fortes, que sob a direo de tropeiros robustos
seguiam o mesmo caminho.
O dono dessa tropa, o Sr. Agostinho Gomes,
honesto fazendeiro do distrito de Caetit, compadeceuse profundamente do nosso desamparo.
Generosamente ofereceu diversos animais para
transportar a nossa carga j to leve; cedeu-nos um
pouco de milho da sua proviso e, em suma, encarregou se da nossa viagem at o litoral, onde nos deixou a
todos, sos e salvos.
Nunca mais tivemos notcia deste excelente
homem. Deus queira recompens-lo generosamente, por
to nobre benefcio praticado com abnegao!
Era natural que nesses apuros dirigssemos toda a
ateno para os nossos navios do deserto (1 7) , que faziam
gua, bem como para a conservao das cargas.
No era possvel pensar em pesquisa proveitosa das
florestas que atravessvamos, numa poca em que a
vegetao se achava paralisada. Fomos obrigados a aban43

donar grande parte dos minerais colecionados, assim como


os esqueletos de um tapir e de alguns crocodilos.
A formao da montanha, sobre a qual via jvamos era, ora de granito, ora de xisto horneblndico,
xisto argiloso e diorito xistoso.
Estas espcies de rochas afloram superfcie,
descobertas, ou revestidas de camada de areia granulada
cor de oca, muito misturada com barro, ou revestida de
uma camada de marga argilosa fina, tendo 6 a 8 ps de
profundidade. A fertilidade nesse solo, abstraindo
mesmo a grande falta dgua, muito limitada e s c om
grande dificuldade se poder desenvolver a cultura.
Destarte a populao aumentar a sempre em
proporo muito menor do que em outras regies melhor
dotadas. As fazendas so situadas muito isoladas, s
mais das vezes, em baixas ou gargantas, onde, em vez
de fontes, freqentemente se utilizam de uma poa ou
cisterna ruim (cacimba).
As rvores baixas, muito ramificadas, ema ranhadas por espinheiral denso, ou cercadas de fileiras
de cactos, ofereciam-nos o aspecto de uma caatinga em
seu mais acentuado caracterstico.
Flora da caatinga
A imburana (Bursera leptopholes, Mart.) as
barrigudas (Chorisia ventricosa et Mart e Pourretia
tuberculata, M.) os paus de rato, dos sertanejos da Bahia
(Caesalpinia glandulosa, microphylla, M.), a catinga de
porco (Caesalpinia porcina, M.), a caranguda (Caesal44

pinia acinaciformis, M.) o pau ferro (Caesalpinia


ferrea, M.), muitas especies de mulung (Erythrina),
uma anonacea, (Annona obsufolia, M.) diversas
capparidas (Capparides), o imbuseiro (Spondias
tuberosa, Arr) e grande quantidade de euphorbiaceas,
so as que mais contribuem para a caracterizao
fisionmica dessas caatingas.
Ao lado dos numerosos cereus espinhentos
(Cactus Cereus), tetragonus, hexagonus, heptagonus,
serpentinus, Auct; Candelabrum, M.) e opuncias (C.
Opuia), tomentosus, brasiliensis, Ficus indica, Auct.
etc.), a aparece a nica euforbia afila, abustiforme, que
encontramos no Brasil.
Jatrofas arbustiformes, espinhentas e custicas
encontram-se, freqentemente floridas, porm, sem
folhas. O que mais nos interessava era a coleo de
lichnes, que revestiam em grande extenso a casca lisa
das rvores.
Perto de Carrapato aparece sobre a formao
grantica um grs mais primit ivo (grs cinzento), que se
compe de quartzo, feldspato e mica, muito finamente
granulados, e se aproxima do porfiro feldspathico.
Nos mesmos esto includos seixos rolados de
quartzo, que, em virtude da mistura de feldspato,
parecem ter provindo do granito.
Olhos dgua
Perto de Olhos dgua, no mais prximo pouso,
onde surgem superfcie grandes blocos de quartzo
45

brilhante, encontramos to pouca gua, que fomos


obrigados a distribu-la de rao, em bacia, aos animais
de carga, prolongando por isso, excepcionalmente, a
jornada seguinte, na extenso de sete lguas at Jacar.
Fomos obrigados a subir dos montes de granito
bastante altos, tarefa por demais pesada para os nossos
estenuados animais de carga.
Sobre o granito encontramos, salteadamente, um
xisto micaceo de cor cinzento-esverdeada, que se estende em camadas de 1 a 3 ps de espessura, de N.N.O.
a S.S.E. e pende, em ngulos de 30 a 40 para L.
O ribeiro Jacar, com que contvamos, estava
completamente seco, quando a chegamos.
Tivemos de nos contentar com o repugnante
contedo de uma poa verde.
Nos meses de chuva, quando este ribeiro est com
bastante gua, dizem que produz febre, o que comum
tambm a muitas outras pequenas guas desta regio,
principalmente nas proximidades do rio Paraguass.
Atravs da regio banhada por esse rio, isto , ao
norte da estrada, passavam os pr imeiros caminhos que
foram abertos no serto de Bahia. Recomendam-se por
suficiente irrigao e pela vegetao mais fresca, sendo,
porm, atualmente muito freqentados, por causa das
perigosas sesses. De mais disto, convenceu-nos de que
a estrada pela qual viajvamos tambm exige suas
vtimas, a existncia margem do caminho, de muitas
cruzes de madeira, triste Memento mori (19 ) para ns
viajantes fatigados.
46

Por certo, sentimos tambm cada dia, a mais e


mais, a influncia nociva dos muitos esforos fsicos,
das emoes e principalmente da grande diferena de
temperatura do dia e da noite, durante a qual, s mais
das vezes, ficvamos sem abrigo, expostos ao sereno.
O Dr. Spix sofria de violenta dor de cabea e eu
de sria otite direita, que me causava febre e dores
violentas.
Com tais sofrimentos fsicos, prosseguimos a
viagem de Jacar durante cinco dias, sem achar
descanso, nem medicamentos, sob um teto hospitaleiro;
numa fonte nascente, garantia contra o perigo de morrer
de sede com toda a nossa tropa; na transmutao dos
fenmenos que nos cercavam, alvio para as tristes
experincias, nesse rido ermo.
Toda a nossa vida girava continuadamente em
torno da questo: acharemos gua hoje? e, sempre
preocupados, com medo, indiferentes s dores, s
doenas, a tudo que no dizia respeito imediato nossa
conservao, descontvamos com impacincia os
perigos e dificuldades j passados, queles que ainda
nos restavam.
Maracs
Apesar de chegarmos no primeiro dia de viagem
de Jacar, ao pequeno arraial de Maracs , filial de
Sincor, no tivemos o consolo de achar a coisa alguma
que nos reconfortasse.
47

O lugar, alm de ruim e muito pobre, estava


abandonado pela maior parte dos habitantes, que se
haviam retirado para as roas.
A gua, cuja distribuio aos animais d e cargas
era todas as noites a nossa mais essencial ocupao,
achava-se, s vezes, em quantidade muito escassa nas
poas verdes ou pretas e continha tanto humo
dissolvido, que fomos obrigados a juntar-lhe rapadura
para suavizar o amargor.
Para ns mandvamos recolher a gua, que se
juntava nas folhas cncavas dos gravats.
Era bastante fresca, mas, ora estava emporcalhada
pelos pssaros, ora servia de morada s rs.
Costumvamos limp-la, coando-a, diversas vezes, num pano de seda.
O terreno, que perto de Olhos dgua comea a
ser colinoso e montanhoso, continua com tais acidentes,
coberto de caatingas, at perto da fazenda Rio Seco, que
alcanamos no quinto dia; a o caminho desde pouco a
pouco, por entre alguns altos e descalvados montes de
granito e o viajante entra numa plancie, apenas coberta
de arbustos secos, de alguns ps de altura, propor cionando-lhe vista mais ampla.
Cuidvamos ser esta extensa regio de montanhas
uma parte da Serra do Mar de Minas Novas, onde
existem semelhantes disposies geog nsticas.
Perto de Rio Seco notam-se sobre o granito uma
formao de horneblenda de gr fina e minrios de
ferro. O granito, quando disposto em camada, apresenta 48

se de N.N. a S.S.E. com pendor ocidental formando


grande ngulo.
O minrio de ferro magnetite ora compacta, ora
misturada a quartzo e muito magntica, ou a ferro
oligisto, que no granito substitui freqentemente a mica.
Talvez se prestasse a trabalho de minerao, se por
ventura no faltasse o combustvel.
Quando depois de um dia de viagem, ao no rte do
Rio Seco, galgamos um monte de granito, coberto de
verde espesso, mudou-se sucessivamente a cena, para
grande satisfao nossa.
Havia chovido e a vegetao, j mais fresca pela
proximidade do mar, aparecia-nos em verdadeiro
esplendor de primavera.
Pedra Branca
Por muito tempo privados desta vista, sentimo nos to aliviados, que resolvemos visitar os indgenas na
vila de Pedra Branca, lgua e meia a S.S.O. da Tapera,
onde havamos armado o nosso rancho.
O dono dessa fazenda acompanhou-nos at l por
um caminho entre colinas, cobertas de mato espesso.
Encontramos algumas fileiras de casas baixas de
taipa e, no centro, a igreja da mesma construo, s se
distinguindo pelo pobre ornamento de um altar.
Na frente desse templo achavam-se grande parte
dos ndios e os poucos colonos de outras raas, reunidos
para ouvir missa.
49

Os indgenas brasileiros, que a moram h cerca


de 30 anos, reunidos sob a direo de um juiz brasileiro
e de um escrivo, pertencem s tribos dos Cariris e dos
Sabujs.
Aqueles moram na mesma vila da Pedra Branca,
estes a um quarto de hora mais ao sul, num pequeno
lugar chamado Caranguejo. (2 0)
Antes da localizao sob o domnio brasileiro
moravam dispersos nas florestas das montanhas vizinhas. Atualmente constituem um municpio de cerca
de 600 almas.
Ambas as tribos esto em recprocas relaes
amistosas e se no distinguem, nem pela conformao
do corpo, nem pelos costumes e hbitos, mas apenas
pela diferena das lnguas.
So de estatura mediana, bastante esbeltos, de
pouca fora fsica, de cor pardo clara, cabelos lisos e
compridos. No se deformam nem pela tatuagem, nem
por batoque nos lbios, nariz ou orelhas e no tm na
fisionomia coisa alguma que os distinga dos demais
selvagens do Brasil.
Como aconteceu com os Coroados, suas relaes
com os brancos, em dependncia muito grande, no
exerceram influncia favorvel sobre o desenvolvimento
intelectual, nem nobilitaram a expresso da fisionomia.
So indolentes, preguiosos e visionrios,
indiferentes a iniciativas outras que no a s paixes
baixas. A fisionomia mesquinha revela esse estado de
decadncia moral.
50

Mais inclinados a aceitar os defeitos que as


virtudes de seus vizinhos europeus, ocupam-se, de
preferncia, em caar com flechas compridas de junco,
ratos de lagedo (21 ) ou animais outros, durante dias
inteiros, ou cogitam de roubar e matar impunemente o
gado dos fazendeiros.
Entre si so muito unidos contra os europeus.
Obedecem de m vontade ordem do intendente
municipal, de plantar milho e bananas e, nas pocas de
falta geral de vveres, confiam no governo, de quem
ainda se consideram credores.
Praticam as habilidades comuns aos indgenas,
tecendo macas e redes com fios da palmeira Tucum, e
preparam loua de barro, com muita satisfao.
Sabem preparar da raiz da mandio ca, por
fermentao cida, uma bebida agradvel, o cauim (22 ) .
Ocupamo-nos, durante algumas horas, em escrever,
ouvindo da boca desses filhos da natureza, os
vocabulrios de suas lnguas e tivemos ensejo de nos
convencer da grande variabilidade e impreciso das
mesmas. Os conceitos abstratos somente nos podiam dar
de modo incerto, duvidoso e, freqentemente, procuravam sair do embarao, dando s palavras portuguesas terminaes indgenas.
Como as demais lnguas indgenas, as dos Cariris
e Subujs tambm no possuem uma expresso para a
palavra amigo; em lugar desta, apenas podem usar
camarada. Como isto significativo para o carter
desses homens em geral!
51

A decadncia da prpria lngua e a necessidade de


se arrimar lngua portuguesa podem documentar o
quanto essas pequenas tribos j perderam de sua
independncia.
Estivessem relacionados com o resto da populao, em iguais propores quando isto se deu, ou
incorporados mesma, dever-se-ia manter o seu trato
conforme os mais elevados preceitos da poltica.
Entretanto, outra coisa mais no se fez do que torn-los,
tanto quanto possvel, inofensivos aos outros habitantes:
quebraram os dentes fera, sem a domesticar.
Os indgenas, ainda meio independentes, formam
um estado no estado; ao se imiscuem com as coisas e a
vida do estado, nem tambm se interessam pela co munidade em geral.
Jesutas
Os Jesutas foram os primeiros que tiveram o
mrito de reunir os indgenas dispersos da Provncia da
Bahia, em aldeias e vilas. Com a fiscalizao paternal
teria proveito, pouco a pouco, adquirido para o Estado
agricultores e operrios. Porm, depois da expulso dos
padres, foram os ndios aldeados ( ndios mansos),
empregados principalmente em fazer guerrilhas aos seus
irmos selvagens. Assim que havia na v ila da Pedra
Branca, contra os ndios, um quartel que foi atualmente
transferido para a Conquista. O estado foi atualmente
transferido para a Conquista. O estado de barbria e de
52

decadncia moral em que agora se achavam havia de ser


fatalmente a conseqncia daquela ocupao.
Alguns governadores julgaram encontrar nesses
infelizes desprezados vocao para a vida nutica e,
abrigando-os a serem marinheiros, deles se aproveitaram
para o servio entre Bahia, Pernambuco e Rio de
Janeiro.
Tambm no foi proveitoso este alvitre. Os
indgenas aborreceram-se da vida do mar e dela
procuraram se furtar por todos os meios.
Tapera
Da vila da Pedra Branca voltamos, pela estrada
real, para a Tapera, onde se pode facilmente alcanar em
dois dias de viagem o porto do Paraguass para a Bahia
Porto de So Flix. Respiramos mais livremente em
regio descampada e agradvel, cuja vegetao nos
saudava em trajes de primavera. A cultura e a po pulao, sempre crescentes, anunciavam a aproximao
de uma grande cidade.
Curralinho, Genipapo, Salgado, Caatingas, Torto, etc.
Curralinho, Genipapo, Salgado, Caatingas, Torto
e outros lugarejos, com capelas, fazendas vistosas com
grandes dependncias, vendas bem sortidas, extensas
plantaes de fumo, caf, milho e mandioca, eram para
ns, viajantes exaustos, espetculos dos mais agradveis. O terreno pelo qual viajvamos mostrava sempre
53

a mesma formao de granito, mudando freqentemente


para o gneiss, dirigindo-se entre as horas 1 e 2 de
N.N.O. a S.S.E. e pendendo em fortes ngulos para L.
Aqui e acol, (como por exemplo: perto de
Curralinho e Cruz), aparecem entre o gneiss, alternando
com ele, grandes jazidas de xisto horneblendico nas
mesmas propores, ou (como perto de Mangabeira) de
xisto micaceo.
So Flix
A 4 de novembro, chegamos ao fim de to pe nosa
quo perigosa viagem. Cheios de alegria e gratido para
com a Divina Providncia, descemos do elevado
planalto do continente, de muitas centenas de ps de
altura, por um caminho ngreme, para o Porto de So
Flix e achamo-nos margem do Paraguass, (23 ) rio
navegvel e de grande movimento comercial no limiar
do Oceano, distante apenas meio dia de viagem por mar,
da meta dos nossos desejos A cidade da Bahia.
O porto de So Flix, na margem sul do
Paraguass, representa, por assim dizer, uma parte da
grande vila de Cachoeira, situada na margem oposta, e
para essa praa, como tambm para a da Bahia, de
grande importncia como entrepsito comercial.
Cachoeira
Numerosas tropas de muares recebem as mer cadorias europias, vindas por via martima, para
54

transport-las ao interior do Imprio. A reina a


atividade de um porto terrestre, enquanto que, na vila de
Cachoeira, tudo lembra as proximidades do mar e do
comrcio martimo. A vista deste lugar, belamente edificado e animado de atividade europia, foi verdadeiro
prazer para ns, que passamos to grande temporada no
serto. Procuramos conserv-la na memria, por esboo,
reproduzido no Atlas, sob a epgrafe Vila de
Cachoeira.
Esta vila estende-se pela margem do rio, ao sop
de verdes colinas, cobertas com plantaes de cana de
acar e tabaco.
, sem dvida, a mais rica, populosa e uma das
mais agradveis vilas de todo o Brasil. Numerosas
vendas e armazns, cheios de vrios artigos europeus,
revelam o alto grau de movimentao do seu comrcio.
A vila conta cerca de mil casas e mais de dez mil
habitantes, entre os quais se acham, relativamente,
muitos portugueses. A maior fonte de renda a cultura
do fumo, que prospera bem no distrito e tambm na
redondeza de 10 lguas. O fumo exportado para a
Europa e, especialmente, para Gibraltar, Lisboa, Porto
de Marselha, Hamburgo e Liverpool, em grandes fardos
de 30 a 100 libras, mas para a Costa dfrica a
exportao faz-se em pequenos fardos de 10 a 12 libras.
Este era antigamente o principal artigo que os
navegantes brasileiros de Guin trocavam por escravos;
mas, depois que, por um tratado, foi suspenso ou pelo
menos muito diminudo, para o norte do Equador, o
trfico de negros, devido vigilncia das estaes
55

martimas inglesas, escassearam os pedidos e notou -se,


em geral, grande decrescimento no comrcio do tabaco.
Muitas vezes visitamos e sempre com mximo
interesse o lugar movimentado do nosso pouso no Porto
de So Flix, e, quando entregamos ao Juiz de Fora
nossas cartas de recomendao, fomos agradavelment e
surpreendidos por uma carta do nosso excelente amigo
Sr. da Cmara, de Tijuco, que nos convidara para
passarmos algum tempo em seu prprio engenho de
acar Engenho da Ponta (24 ) situado abaixo de
Cachoeira, margem do Paraguass.
Logo depois da nossa chegada, apareceu-nos o
feitor do engenho, com a canoa para nos buscar.
Aceitamos o convite com a melhor boa vontade, tanto
mais quanto precisvamos de escolher um lugar para a
pastagem da nossa numerosa tropa de burros, enquanto
nos demorssemos na Bahia.
Sendo o rio Paraguass navegvel somente at
Cachoeira, influenciado pelo fluxo e refluxo da mar,
que lhe fica prxima e onde desgua, a navegao rio
abaixo, principalmente para a Bahia, feita na vazante,
s mais das vezes, depois de nove horas da noite.
A mar, consideravelmente grande, durante a lua
nova, como durante a lua cheia, atinge o mximo nos
meses de maro e agosto e comea a subir de janeiro em
diante.
Em geral, durante os eclipses da lua no se obser vam modificaes notveis.

56

Dizem que a mar, em 1754 ou 1755, subiu doze


ps alm do que era de costume (talvez por ocasio do
terremoto de Lisboa).
Receamos um semelhante abalo da natureza,
quando, no dia 7 de novembro, tarde, na ocasio do
embarque, acabvamos de transportar as nossas colees
para a canoa, que nos devia conduzir ao Engenho da
Ponta.
Repentinamente, o cu se cobriu de negras nuvens
de trovoada, que pareciam pairar por sobre o rio e que
despejaram, no por pouco tempo, como estvamos
habituados a observar, mas por espao de 6 horas, um
dilvio de fogo e torrentes dgua. A canoa aberta
encheu-se dgua at o meio, e vimos com profundo
desgosto que, ainda no porto, ameaavam naufragar os
resultados dos nossos esforos.
Quando na Bahia, alguns dias mais tarde, abrimos
os caixes, certificamo-nos de que aquelas poucas horas
funestas haviam destrudo parte das nossas colees,
mormente dos herbrios.
Uma vez que essa terrvel tempestade nos
impediu de partirmos, pela madrugada, do Porto de So
Flix, julgamos recompensados com a viagem que
fizemos pela manh, gozando o espetculo das lindas
margens do Paraguass, que se estendiam diante de ns,
iluminadas pela mais brilhante luz do sol.
Nada mais encantador podia aparecer a viajante,
acostumado solido do serto, do que essas verdes
colinas, em grande parte cuidadosamente cultivadas, em
cima e na encosta das quais alternam, em fileiras
57

multicores: capelas, fazendas extensas, chcaras bem


tratadas, cabanas de operrios e de vigias, senzalas de
pretos e de pescadores, bosques escuros e moitas ralas
de coqueiros.
O rio tem, perto do Engenho da Ponta, duas
lguas abaixo de Cachoeira, superfcie semelhante a
uma lagoa, sobre a qual passavam em todas as direes
numerosas canoas de pesca e de carga, atestando o
comrcio animado dessa aprazvel regio.
Maragogipe
A vila de Maragogipe, rico burgo, situado no
fundo dessa bahia, contribui bastante para o comrcio
forte com a Capital, existindo em seus frteis arredores
muitos engenhos de acar.
O engenho do nosso amigo Sr. da Cmara, (cu jo
filho, com satisfao, l encontramos, em companhia de
seu preceptor, Sr. Venancio da Costa, mineiro
instrudo), est mui bem favorecido, no s pela
produtividade das suas plantaes de cana de acar,
como pela situao imediata beira dgua. Esse
engenho exporta, anualmente, para a cidade 10.000
arrobas de acar.
Dois engenhos, um de boi e outro dgua, moem a
cana da fazenda e a de muitos agricultores que ao
possuem engenhos de cana.
Depois de termos descansado um dia nesse belo
lugar, continuamos, em canoa aberta, a viagem do
engenho para a Bahia e logo fomos transportados das
58

guas escuras do rio para as verdes ondas do grande


golfo, Bahia ou Enseada de Todos os Santos.
As margens baixas dessa extensa bahia e de suas
numerosas ilhas so cobertas de espessos mangues
(Rhizophora Mangle, L.), e, no correr da viagem deliciam a vista, pela risonha mutao de panoramas,
semelhantes aos do Paraguass.
Itaparica
Mas no pudemos, por mais tempo, nos entregar a
essas agradveis impresses, porque, tendo subitamente
mudado o vento para norte, comeou o mar a se agitar
de tal forma, que o balano influiu logo, pessimamente,
sobre o nosso enfraquecido sistema nervoso e consideramo-nos felizes de poder chegar, depois de meio
dia, ao ancoradouro da Ilha de It aparica, perto do arraial
do S.S. Sacramento, freqentemente chamado Vila de
Itaparica.
O lugar, pela edificao e ocupao dos ha bitantes, d ao viajor uma impresso idntica das
pequenas aldeias das costas iliricas e italianas.
No porto existem diversas fbricas de azeite de
baleia e numerosos crnios e costelas, que empestam o
ar com insuportvel mau cheiro. (25 )

59

Pescaria de baleias
V-se ainda que nestas costas os esforos dos
baleeiros brasileiros do bons resultados.
Do Cabo de So Roque at o Rio da Prata
aparecem baleias (sem dvida Balaena Mystecetus e
Physalus, L.) em grande quantidade e os baleeiros
brasileiros pescam-nas de junho at agosto. Refinam o
leo nas fbricas (Armaes) da Bahia (onde se acham
contratos na Barra, entre o mar e a Ca pela de So
Bento), em Itaparica, Rio de Janeiro, Britioga, perto de
Santos, na ilha de Santa Catarina e no Rio Grande do
Sul. Esses pescadores no navegam os pontos nortes das
costas brasileiras em grandes navios, semelhantes aos
dos baleeiros escandinavo s ou de alguns empreiteiros
norte-americanos que, s vezes, a aparecem, mas em
barcos, a pequenas distncias e, muitas vezes, s vo ao
mar, quando de terra avistam a baleia.
Se bem que esse modo de pescar baleias exija
menores despesas pois o azeite no extrado, nem
embarricado em alto mar e as baleias mortas so, por
meio de cabos, puxadas para a costa e a preparado o
azeite, fora de dvida que este ramo de indstria, em
maior escala, poderia dar muito mais lucro, se fossem
empregados aparelhos mais apropriados.
Baleeiras
Os barcos, em que se perseguem as baleias, so
pequenos, geralmente equipados por um s arpoador e
60

os marinheiros indispensveis. Muitas vezes naufragam


quando so sacudidos s costas ou virados pelas baleias
feridas, antes de poder a tripulao cortar a corda do
arpo.
Contaram-nos muitas dessas desgraas.
Contratos de pescaria de baleia
Os contratos de azeite de baleia que visitamos em
Itaparica, so muito pequenos e sem instalao
conveniente. As taxas (frigideiras) tm apenas poucos
ps de dimetro e so aquecidas por fornos semelhantes
aos fornos de cozer po.
Para espumar e purificar o azeite no existem
aparelhos apropriados. Os tanques, que conservam o
azeite extrado at o embarricamento, no esto
abrigados da poeira, nem de impurezas outras. E parece
que todo o negcio est entregue a alguns negros e
mulatos ignorantes.
Com estas falhas no de admirar que esteja o
azeite brasileiro em condies inferiores s do azeite
preparado no norte da Europa, no s pela cor mais
escura, como pela existncia de pedaos de toicinho no
derretido e pelo cheiro mais desagradvel. Grande parte
desse artigo, preparado a e nos outros contratos
brasileiros, consome-se mesmo no pas e nos arsenais
portugueses, para o preparo do alcatro . (26 )
O povo fabrica um sabo gorduroso, que co munica roupa cheiro desagradvel.
61

O resto do azeite de baleia exportado para


Inglaterra ou para a Frana, onde empregado nas
fbricas de tecidos e na purificao do enxofre.
Da Bahia o azeite exportado em pipas de 60 a
70 canadas.
Uma canada vendia-se, quando a estivemos, por
700 a 750 ris. (1 fl. 54 kr. a 2 fl. 3 kr.)
A ilha de Itaparica, que visitamos no s nesta
ocasio, mas por diversas vezes indo da Bahia, a maior
de todas as que se acham dispersas pela enseada; tem de
comprimento 6 1/2 lguas, largura proporcional e
populao de 4.500 habitantes, cuja atividade atestada
pelas extensas plantaes de fumo e cana de acar.
O Coqueiro
O coqueiro (Cocos nucifera, L.) (27) que a se
desenvolve muito bem, como geralmente no litoral da
provncia da Bahia, onde freqentemente cultivado,
produz numerosos e grandes frutos, que so notveis
pela macieza da amndoa, sendo em parte exportados
para o Rio de Janeiro, onde o coqueiro no prospera to
bem. (28 )
O Dendezeiro e a Piaabeira
Junto a essa, a mais nobre dentre todas as
espcies de palmeiras, encontram-se na ilha de
Itaparica, em menor quantidade, duas outras muito teis
aos habitantes do Brasil: o dendezeiro e a piaabeira
62

(Elaeis guineensis, L.) (29 ) e Attalea funifera, Mart. (30 )


Palm. t. 54, 56, 95, 96). A primeira, sem dvida de
origem africana e introduzida no Brasil pelos negros,
excelente por causa do azeite que se extrai dos frutos; a
ltima, uma espcie indgena, principalmente das
florestas litorneas da Comarca de Ilhus e da provncia
de Porto Seguro, notvel pelas resistentes fibras das
bainhas das palmas, com os quais se preparam em
fbricas especiais (cordoarias de piaaba): cabos,
cordas, vassouras, escovas e esteiras grossas.
Na viagem da Itaparica para a Bahia gastam-se
poucas horas, quando o mar no est agitado A que
fizemos no dia 10 de novembro foi to boa, que
chegamos cedo e houve ainda tempo para desembarcar a
bagagem, antes do calor do meio dia.
Tomamos, logo, casa na cidade alta, porm, no
terceiro dia, nos mudamos para outro cmodo, que nos
ofereceu o Comandante das Armas da Bahia, Sr.
Felisberto Caldeira Brant Pontes, em sua prpria e bela
vivenda, situada no arrabalde dos Barris.
Antes de darmos aos leitores a descr io da
segunda capital do Brasil, na qual acabamos de entrar
espiritualmente, cumpramos o grato dever de agradecer
quele fidalgo e inteligente Senhor, amigo do nosso
excelente da Cmara, as muitas provas de hospitalidade
com que nos distinguiu.

63

NOTAS
(1) Malhada Localidade baiana, situada margem direita do
rio So Francisco, donde partiram os naturalistas: Spix e Martius,
em direo cidade do Salvador Bahia. Nota do Tradutor, Piraj
da Silva.
(2)

RIO SO FRANCISCO
Todo o curso do rio So Fran cisco, desde sua nascente, na
encosta oriental da Serra da Canastra, at sua foz, j conhecido
dos brasileiros, pelo menos, de h 30 anos.
Aqum da juno com o Rio das Velhas, desde o comeo do
sculo passado, foi ele atravessado em vrios pontos, quan do os
paulistas e mineiros dilataram suas bandeiras para Oeste; e, de h
70 anos que navegado de So Romo em diante.
A lenda referida por Southey, (History of Brazil, I, pg.
534) segundo a qual ele devia nascer de um lago rico de ouro (de
um daqueles fabulosos lagos dourados, Mano, to falados na
Amrica do Sul), pertence, portanto, poca mais remota.
Outra notcia tambm transmitida pelo mesmo escritor, de
que o rio, perto do lugar Sumidouro, corre 11 a 12 lguas por um
canal subterrneo, no nos foi referida em parte alguma do Brasil,
e parece assentar em falsa informao. Dizem que as ltimas
nascentes provm de uma altura, cerca de 3.500 ps, sobre aquele
vastssimo altiplano, para o poente, o qual forma extensa vertente
dos rios que, ao Sul, desaguam no Rio Grande e, no Norte, no So
Francisco e que, por isto, mui apropriadamente, von Echwege a
chamou Serra das Vertentes. A altura do Rio So Francisco, perto
da balsa do Par, nas cercanias da foz do Rio Paraopeba, de
conformidade com as medies baromtricas procedidas pelo
referido amigo e de muito merecimento para a geografia bra sileira, orou por 1.777 ps parisienses;(1) da decresce at as
cachoeiras de Pirapora, formadas por bancos de grauwacke no rio,
94 ps, e algumas milhas adiante, para o Norte, na juno com o
Rio das Velhas corre ainda cerca de 81 ps, mais fundo, isto ,
1.602 ps acima do nvel do mar. Da em diante parece que a
correnteza se acelera muito menos, descendo do prprio planalto
de Minas, para as regies mais baixas; e, as curvas no largo leito
do rio so sempre mais numerosas nas fronteiras da Bahia, para
64

Leste, e nas de Pernambuco, para Oeste. Parece mesmo, nessa


zona, ter ele a direo vrias vezes mudada, pelo que, entre outras
coisas, falam as vastas extenses de seixos rolados, que se
encontram disseminadamente, muitas milhas ainda distantes do
leito atual do rio.
Nota explicativa da nota 2:
(1)
Vide Brasilien, die neue Welt, Braunschw, 1824. Th. I, S. 43.
Lastimo, s agora, quase ao terminar a impresso do meu relatrio de
viagem, ter recebido esta substanciosa obra, isso mesmo, sem o mapa
das altitudes que, mesma, devia ser apenso. Nota do Autor, Martius.

Consoante as nossas observaes baromtricas, Juazeiro est


situado a 936 ps acima do nvel do mar. Desde a passagem ou
balsa do Par at aqui, em linha reta de 9, deveria, por
conseguinte, o declive do rio orar por 839 ps; logo, para cada
milha, pouco mais ou menos 6 e 1/2 ps.
Daqui at a Cachoeira de Paulo Afonso, calculam os
barqueiros umas 80 lguas e de l at o mar, umas 58,
naturalmente incluindo no clculo as voltas do rio. A respeito da
altura do declive na passagem, atravs da serra, tivemos as mais
contraditrias informaes. Diziam uns que o declive mais
importante em linha vertical era apenas de 16 ps e que, alm
disso, as guas s se precipitavam em numerosas cachoeiras por
entre os penhascos alcantilados.
Asseveravam outros que a cachoeira de Paulo Afonso tinha,
pelo menos, 50 ps de altura; o estrondear da catarata era ouvido a
muitas horas distante e o nevoeiro que dela se eleva, ainda se
avistava das montanhas, 6 lguas afastadas.
Tanto quanto se pode concluir, comparando-se todas as
informaes, parece que o curso do rio se acelera, apenas, abaixo
das cachoeiras, depois de haver deixado o planalto da Bahia.
A correnteza to forte na foz, especialmente de setembro a
maro, que um bote a 8 remos no a pode resistir (Manoel
Pimentel); ainda se a presente algumas milhas longe da costa,
onde as guas turvas do rio, s lentamente, se misturam com o
Oceano. Fluxo e refluxo so ainda sensveis 12 lguas, rio acima.
Quando sopra a leste, ao revs da correnteza, o nvel do rio
se eleva altura de mais 1 p. Em Penedo, onde a largura de 1/4
65

de lgua, a enchente atinge a mais de 3 p s, na lua cheia. A maior


enchente de que se tem lembrana marcou 20 ps (Cazal).
Rio abaixo, viagem os ajoujos, ao fio da correnteza; servem se, pois, de vela, quando navegam rio acima e, via de regra, so
favorecidos pela brisa, que sopra de 8 horas da manh at depois
de meia noite. A Vila de Penedo, cidadezinha rica, domina o
comrcio do baixo So Francisco. Por ser duas vezes mais baixa a
profundidade do rio no continente e ter a foz perigosa, devido a
muitas coroas de areia, somente pequenas embarcaes a podem
entrar.
O canal do norte, com meia lgua de largura o mais fundo,
e freqentado; entretanto, podem entrar, quando muito, em barcaes de 50 toneladas. Entre a extremidade sul do Continente
e a Ilha dos Pssaros, situada na entrada, corre pa ra dentro o
chamado Rio Guaratuba, que tem duas braas de fundo e, quando
faz bom tempo, permite mais fcil entrada, por ser mais fraca a
correnteza.
FAUNA DO SO FRANCISCO
Nos campos gerais de So Felipe se conhecem muitos
mamferos que aqui pricuro citar, conforme as informaes
recebidas. O macaco vulgar de cauda enrolada, Callibrix capucina
e o engraado saoih (sahuim), C. sciures, cuv., muitas vezes se
encontram mansos, nas casas. O macaco urrador, guariba, Mycetes
ursinus, Humb.,e o guariba preto. M. niger, Kuhl, habitam as
matas das caatingas, em bandos numerosos.
Das espcies felinas encontram-se: 1) a verdadeira ona, o
jaguar e suas variedades pretas: ona pintada verdadeira e ona
preta ou tigre, Flix Ona, L.; 2) a ona vermelha, cuguar, ona
vermelha ou sussuaranna, F. concolor, L., (na lngua geral
chamam esses gatos: juaret pinima, bixua e piranga); 3) o oselot,
gato monts maracay grande ou schibigua F. pardalis L.; 4)
gato monts ou maraca, pequeno, F. tiagrina, L.; 5) gato nourisco
raposa, F. macroura, neuv.; 6) gato mourisco vermelho, F. Eyra,
Az.
O guachinim, Procyon cancrivorus, Ill., no se encontra s
beira mar, porm, tambm a, nas baixadas dos campos e devasta
especialmente os canaviais.
66

Dos candeos se conhecem: o lobo verm elho, lobo ou guar,


Canis campestris, Neuw., que, em valentia, no se compara ao
europeu e a raposa do mato, Canis Azarae, Neuw. Ainda a
aparecem dois quatis: o quati (quaty) Nasua socialis, Neuw., e o
coati mond, N. solitaria, New.; uma fuinha, irara o u papa-mel,
Mustela barbara, L.; a jaraticaca, jaraticaca ou maritacaca (em
portugus, maritafede). Mephitis foeda, Ill.; duas especies de
marsupiais, gambs, sarob grande e pequeno, Didelphis
arsupialis e D. Cayoollin, L.; o ourio cacheiro, Histrix insi diosa,
Licht.; o porco espinho de cauda preensil, coend, Histrix
prehensilis, L., e o porco espinho, H. subspinosa, Licht.; o rato de
espinho, Loncheres paleacea, Ill., ou myosurs, Licht (talvez ambas
as espcies, daqui sejam oriundas); o rato dgua, cui c,
Hydromys Coypus, Geoffr.; o morcego de focinho vermelho, Mus
pyrrhorhinus, Neuw.; o coelho brasileiro, coelho ou tapeti, Lepus
brasiliensis, L.; a paca, Coclogenys fulvus, Fr. Cuv.; o aguti,
cutia, Dasyprocta Agutl. Ill, et D, azarae, Licht.; o rato de lagedo,
moc, Cavia rupestris, Neuw.; a pra, C. Aperea, L.; o esquilo
americano, cachinguel, Sciuru aestuans, L.; duas espcies de
bradypodos, preguia ou preguia real, Bradypus tridactylus, L. e
torquatus Ill.; duas especies de papa formigas, tamandu bandeira,
Myrmecophaga lutaba, L. e tamandu merim, M. etradactyla, L.;
quatro espcies de tatu: tatu canastra, Dasypus gigas, Cuv.; tatu
peba, D. gilvipes, Ill., tatu verdadeiro, tambm chamado molle ou
orelha de p, D. novencinctus, L. ou niger, Ill., t atu bola, D.
(Tolypeutes) tricinctus, Ill.
Dr. Spix acreditava poder diferenciar, como espcie, a
chamada anta xur, da anta comum, anta sapateira, Tapirus
americanus, L.
Aquela de porte mais baixo, de cor igual, no tendo a ponta
da orelha branca, apesar disso, , provavelmente apenas, uma
variedade ou um exemplar mais novo. Os sertanejos conhecem
vrias espcies de veados: veado mateiro, Cervus rufus, Ill.
(tennuicornis, Spix, Reise, S. 326); veado campeiro, C.
campestris, Fr. Cuv. (longecandatus, Spix -ibdem.) e o veado
catingueiro, C, simplicicornis, Ill.
Alm disso mencionam uma pequena espcie de veado, a
camucica que, dizem subir nas rvores, quando perseguido pelos
caadores.
67

A lontra brasileira, lontra ariranha, Lutra brasiliensis, L.,


raramente apar ece nos rios desses gerais. Entre as aves que
matamos nos gerais, havia vrias espcies de Falco, Tanagra (vede
p. 325), tambm enopups, Uinamus rufecens, Temm., sabels e
nambs, Tinamus Noctivagus, Neuw., T. masculous., e a capueira,
Tetrao gujanensis, L.
AVIFAUNA
As aves mais observadas nas lagoas margem do Rio So
Francisco so: jabur, Ciclonea Mycteria, Temm., tujuj, Tantalus
Locutator, L., colhereiro, Platalea Ajaja, L., mergulho, Plotus
Anhinga, L., gaivota puta, Charadrius Lampronotus, Wagl. Syst.
Av. Sp. 43, maarico, Hinnantopus brasiliensis, frango dgua,
Gallinula galeata, Lichts., pato grande, marreco e paturi, Anas
moschata, brasiliensis e viduata, L., gara branca, mida, parta e
soc, Ardes Egretta, candidissima, tigrina, pilenta, La th., Wagl. l.
e. caro, Notherodius Cuarama, Wagl. l. e. martim pescador,
Alcedo torquata, L.
ICHTHYOLOGIA
Em Salgado os peixes do So Francisco tm os seguintes
nomes: pac, sorubim, dourado, gong ou cascudo, madrinjan,
pir-tamandu, piranha ordinria e reduleira, acarl, mandl. mandia, amandi pintado, grumatan (curumatam), gorugina, piau,
pocom, trahira, bagre, sarap.
Em poucos, at hoje, esto descritos nas obras de zoologia,
a se poder com certeza reconhec-los.
Auxiliado pelos moradores de Salgado costumamos pesclos com grandes redes, que levadas, por uma pessoa, para o meio
do rio, eram depois arrastadas, lentamente, pelas duas ex tremidades.
No Brasil se chama de basbaque o que se ocupa daquela
profisso, por vezes perigosa e este vocbulo tambm significa
paleta.
Por isso nas reunies alegres, chama -se de basbaque ao
comparsa que sabe desempenhar o seu papel, divertidamente, com
palhaadas e gracejos.
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ENTOMOLOGIA
As vrias espcies de abelhas de que tivemos notcias no
serto foram as seguintes: jatai grande e pequeno, por bravo e
manso, mumbues, mimbuquinha, marmeada preta e branca, uru
de cho e de pau, uru-boi, uru pequeno, tataira mandaquira,
que de preferncia visita as flores do jacarand, a cabea de lato,
caga fogo, cuja ferroada produz empolas e inflamaes perigosas,
razo pela qual, s noite, se arriscam a tirar o mel: sete -portas,
que faz colmeia muito artstica; iratim, sanhar grosso, sanhar
mido, (abelho) mandasaia, munduri preto, vermelho, legitimo,
mirim e munduri, papa-terra, vamos embora que enxamea bastante, cabiguara, xup, arapo, abelha do cupim, que fabrica cera
cor de rosa, preguiosa grossa, fina e mosquito.
A desconhecida a abelha europia.
Compare a respeito das abelhas da Guyana, van den Heuven,
in Sillimans northamerican Jouru. v. 3. p. 30.
FLORA MEDICINAL E INDUSTRIAL DO SO FRANCISCO
As plantas da Provncia de Minas, que passo a relatar pelas
propriedades teraputicas j conhecidas, ou ainda por expe rimentar, e outras, pela utilidade, so as seguintes:
1. Noz moscada do Brasil conhecida com este nome, nas
matas das montanhas, nas fronteiras orientais de Minas Gerais,
uma grande rvore de porte semelhante ao do loureiro. Possui
folhas oblongas, coriceas e bagas redondas, um tanto nervad as,
do tamanho de bala de espingarda, sobre pednculos axilares.
Pertence, provavelmente ao genero Litsae. As bagas,
maxim, quando maduras, so do sabor e cheiro excessivamente
aromticos. Talvez tenham efeito igual ao da fava pichurim.
2. Vicuia ou Bicuba Bicuba redonda, tambm noz
moscada do Brasil, Myristia officinalis, Mart. O arilo rubro
escarlate fornece uma espcie de noz moscada que, entretanto,
possui aroma. A semente mesma, do tamanho de bala de
espingarda, tem sabor amargo, aromtico e , es pecialmente,
usada nas clicas, atonia gstrica e dispepsia. Somente
suportada em pequena dose, pela notvel quantidade de leo. Esse
leo extrado por espremedura das sementes cozidas, aplica -se em
69

frices, nas tumefaes articulares artrticas, no reu matismo


crnico e nas dores hemorroidais.
A cultura, sem dvida, poderia melhorar a bicuba e torn -la
mais semelhante noz moscada verdadeira. Encontramos essa
rvore preciosa nas matas virgens, perto do presdio de So Joo
Batista em outros habitats semelhantes, na Serra do Mar e na mata
grossa, perto de Vila Rica, Mariana, Gaspar Soares, assim como,
depois, nos arredores de Ilhus.
3. Raiz da Flor do Babado ou de Babeiro de Echites
longiflora, Desf. Esta planta tem raiz napiforme, que mede 4 a 5
polegadas de comprimento. A casca espessa, amarelo -ocre,
longitudinalmente rugosa, bem assim a medula, esta, porm, um
pouco menos, encerram suco esquisito, leitoso e muito acre.
Para as epizootias, tifo dos cavalos e dos burros, os
paulistas e mineiros costumam dar, com grande proveito, essa
raiz, em infuses frias (maceraes) ou em decotos.
Tambm se fazem aplicaes ao homem, isto ,
externamente, em compressas e clsteres, nos casos de botes
hemorroidrios inflamados e dolorosos.
4. Timb Paulinia pinnata, L. Dentre todas as Paulineas
assinaladas, em geral, pelas propriedades ativas e narcticas,
parece ser esta espcie a mais venenosa e encerrar, especialmente
na raiz, a substncia mais enrgica. Costuma -se derramar o decoto
da raiz e dos frutos machucados, nos riachos com tapagem, para
tontear os peixes que, depois, podem ser pescados mo. Os
negros sabem preparar um veneno que, no se trai pelo gosto e
dizem no ser raro propin-lo, para despacharem desta vida, os
senhores odiados. Seria para deseja r que, os sbios mdicos
brasileiros experimentassem esse remdio nos casos de melan colia, hidrofobia, amaurose etc.
Piso gaba como vulnerrio, as folhas e o sumo extrado das
mesmas.
5. Paraba Simaruba versicolor St. Hil. Plantes usuelles
des Bras. t. 5. Este arbusto ou arvore que atinge 25 ps de altura,
cresce nos campos do distrito de Contendas e Salgado, bem assim
no interior das provncias da Bahia e Piau. Casca e folhas so de
sabor muitssimo amargo e um tanto desagradvel. No se pres crevem internamente, por se lhes ter tambm notado ao nar cotizante. Entretanto, aplicado externamente em loes, o decoto
tem revelado grande virtude teraputica nas manifestaes
70

impetiginosas da pele, especialmente nas de natureza sifiltica. ,


particularmente, recomendado na lcera sifiltica dolorosa do
tecido celular, bastante comum no serto de Minas Gerais.
Exige grande cuidado no empregar, pois, os decotos muito
concentrados fazem recolher, de logo, as erupes e causam, por
vezes, febre alta, hidropsia e at a morte. Devia, por isso, ser
empregada em infuso fraca. A casca reduzida a p serve para
polvilhar as crianas e o gado, como remdio contra os parasitos
da pele, aos quais mata imediatamente.
6. Erva de rato Em Minas Gerais, nas provncias de So
Paulo e Rio de Janeiro chamam com este nome diversas espcies
do gnero Palicurea, que tem propriedades venenosas nas folhas e
de preferncia nos frutos, que convenientemente preparados so
aplicados como veneno contra ratos. As folhas tm grande efeito
diurtico e por alguns curandeiros, so ministradas, em pequenas
doses para infuso, contra a reteno de urna nos cavalos e burros.
Citamos as espcies a que pertencem: Palicurea noxia, Mart.;
planta de mata virgem, Palicurea longifolia, Sr. Hiol. Vrias
espcies desse gnero, em Minas Gerais so chamadas Gritadeira,
porque as folhas duras e coriceas rangem a qualquer movimento.
Chamam-na, tambm, D. Bernardo.
Atuam, poderosamente, sobre o aparelho urinrio e pele; so
empregadas na hidropsia em diversas manifestaes sifilticas.
Estas plantas parecem ter vrias propriedades, pelas quais se
assemelham digitalis. Os mineiros servem -se das seguintes
espcies: Palicurea sonans, Mart.; Palicurea diuretica, Mart.;
Palicurea officinalis, Mart.; Palicurea st repens, Mart. Tambm a
Douradinha dos mineiros, que diferente da de So Paulo,
pertence ao gnero Palicurea e empregada como as precedentes:
Palicurea aurata, Mart. Todos estes diurticos so dados em
infuso fraca na dose de meio a um escropulo, para infuso de seis
onas de gua. Como corretivo de junta, ora pimenta da ndia, ora
canela ou outro aromtico.
7. Lasianthus pendulus, Mart. Nov. Gen. A. Spec. II p. 94,
T. 172 Lasianthus amplissimus, Mart, ibd. p. 96. T. 175. Essas
duas plantas alpinas, de flores azuis, da famlia das Gencianaceas
tm extraordinrio amargor . Por muitos habitantes da comarca de
Ouro Preto usada em decoto, contra a febre e atonia gstrica.
Costumam us-la, tambm com os frutos da Xylopia grandiflora,
St; Hil., cascas de cidra e canela no vinho, para preparar um elixir
71

estomquico. As plantas so apenas conhecidas e no possuem


outro nome a no ser de raiz amarga.
8. Salsaparrilha assim chamada, em certas regies de
Minas, uma espcie do gnero Herreria, Ruiz. Pav. qu e, especialmente, se diferencia da Herreria stellata R.P. por ter flores e
frutos menores e pelos seguintes caracteres: Herreria salsaparrilha, Mart.; caulibus teretibus aculeatis, foliis lanceolatis vel
lanceolato-oblongis acuminatis stellato-fasciculatis, racemis erectis quam folia brevioribus, perianthii foliolis lineari -lanceolatis
obtusiusculis.
uma planta volvel, de caule muito estendido, aculeado,
de rizoma nodoso, semelhante ao da Smilax China. Tanto este
como os estolhos seculares e os renovos so usados em decotos,
como depurativo do sangue e so de real utilidade na sfiles
menos inveterada. de regra colher a planta antes da florao,
que em janeiro.
9. J nos ocupamos de duas espcies de copabas de que os
paulistas extraem leo. Em Min as Gerais chegamos a conhecer
vrias espcies desse gnero, as quais so utilizadas in distintamente pelo leo. Este, porm, se acha no lenho novo, em
vrias propores, conforme a particularidade da planta e em
diversas espcies. Difere pela cor mais escura ou clara, maior ou
menor quantidade de leo etreo e pelo gosto, ora mais acre, ora
mais amargo. Extrai-se o blsamo, principalmente, durante e
depois da poca chuvosa; entalha-se a casca, donde, s vezes, se
escoa tanto que, em 24 horas, enche duas a trs medidas.
Demais disso, somente na lua nova se retiram as vasilhas
colocadas durante a lua cheia.
As espcies que observei em Minas so: Copaba cordifolia,
Copaba Sellowii, C. Martii e C. Oblongifolia, Mart.
10. Maracuj ou mucucuja Passiflora maliformis, pallida,
incarnata, L. e outras espcies. As sementes, revestidas de
mucilagem agridoce, do agradvel refresco e se gaba o sumo
espremido, contra as febres quotidianas.
11. Maracuj de estalo Passiflora foetida, L. e Passiflora
hibiscofolia. A planta toda empregada em cataplasmas ou em
banhos, na erisipela e outras inflamaes da pele.
12. Maracuj grande Passiflora alata, L. O extrato dessa
planta nos foi recomendado, em Vila Rica, pelo Dr. L.J. Godoy
Torres, para o marasmo.
72

13. Sambaibinha ou cipo de carij Tetracera oblongata,


D.C., Tetraoera volubilis, L. Davilla rugosa, Poir e Aug. St. Hill.,
Plant. usuell. t. 22. Davilla elliptica. Srt. Hil. ibid. t. 23. Todas
estas plantas e ainda muitas espcies afins, so aplicadas em
Minas Gerais, em banhos de vapor, nos casos de tumoribus
testiculares, que embora no sejam de natureza sifiltica, so,
entretanto, causados pela fraqueza, devida ao abuso sexual, ao
clima quente e s freqentes viagens a cavalo.
Com isto se tem conseguido resolver gra ndes tumores
dolorosos e inflamaes. Este remdio simples merece ser
considerado e estudado. Curstella Sambalha, St. Hil., a.a. O. t. 24,
nos foi indicada como possuindo virtudes semelhantes s
precedentes, Esta eficcia parece basear -se na combinao
vantajosa de mucilagem e substncias adstringentes.
14. Memordica purgans, Mart. O fruto desta planta,
encontradia nas sebes da regio norte de Minas Gerais, tem
timas propriedades assinaladamente purgativas e parece mais a
assemelhar coloquintida. O sumo de amargor nauseante, ao
mesmo tempo resinoso-acre. Os habitantes preparam dela um
extrato, cozinhando-a com gua, at concentrarem o suco obtido.
Trs gros de extrato purgam suavemente; dose maior atua como
drstico.
A maior eficcia desse remdio comprovou-se na hidropsia e
nas aftalmias crnicas.
15. Melothria pendula, L., cujos frutos, em Minas Gerais,
so chamados cerejas ou cerejas de purga. A um adulto d -se
metade ou uma inteira. Aos cavalos, para os que julgam ser este
remdio, especialmente, eficaz, do de 3 a 4 cerejas, pro dosi,
como purgante.
16. Marinheiro e folha mida Assim chamada, no
interior das provncias de Minas e da Bahia, uma pequena rvore,
cuja casca da raiz, quando fresca, muito amarga e se usa
internamente em decoto ou em clsteres, para combater a febre
ter, hidropsia e outras doenas do sistema linftico. a
Trichilia cathartica, Mart. Talvez seja a mesma rvore descrita
por Piso, sob o nome genrico de Jit. No entanto o que ele narra
dos efeitos violentos da casca da raiz, como drstico, resolutivo
herico, derivativo e depurativo, se aplica muitssimo ao
Marinheiro de folhas largas ou ao Tuauva, Trichillia glabra, I.
73

A casca nova, especialmente da raiz, considerada como


estimulante muito ativo do sistema linftico e ministrada, em
vista disto, ora em clster, ou internamente, contra a hidropsia
comum, edema dos ps, esclerose do tecido conjuntivo, sfilis,
ictercia, cirrose do fgado, endurecimento do bao, priso de
ventre, etc. Para clsteres usa-se a infuso fria de um punhado de
cascas frescas e machucadas, quatro colheres de leo e acar
mascavado, quantidade suficiente para edulcorar bem o infuso. O
efeito imediato de seis a oito evacuaes abundantes.
Internamente se costuma tomar uma taa de caf da infuso fria,
adoada com rapadura e por isso tambm provoca muitas dejees
ou vmitos.
Assim a febre maligna costuma, s vezes, rapidamente
desaparecer; os tumores resolvem -se; restabelecem-se o apetite e a
digesto normal.
Dizem que com este remdio muitos doentes se tm curado
rapidamente e de modo admirvel; entretanto, deve ser manejado
com cuidado.
Tambm dizem ser til, porque purifica o aparelho genital
feminino e cura a esterilidade. A este remdio se associa, por ter
virtudes anlogas a rvore It, Guarea trichiliodes, L., cujo
sumo, refere Aublet, provoca vmitos e purga energicamente;
entretanto, s tenho ouvido falar do seu emprego como abortivo.
17. Outro excelente purgativo fornece a chamada
Convolvulus operculatus, planta trepadeira, desenhada e descrita
por Bernardino Antnio Gomes, nas Memor. Corresp. da Acad. de
Lisboa, 1812, p. 27, que talvez seja a mesma Convolvus follis
pedatopalmatis, Plum, 1. 91. Ipomea operculata, Mart. A raiz tem
as mesmas propriedades da jalapa verdadeira.
Dose: de meio at um drachma; da resina: de um at dois
escropulos. Chama-se: Batata de purga.
18. A Tiborna dos Sertanejos, da famlia das Apocynaceas,
produz drstico poderoso: Plumeria drastica, Mart.
O ltex desta bela planta afim de Plumeria obtusa L., e
freqente no serto de Minas e Bahia aplicado fresco, porm, em
muito pequena dose, na emulso de amndoas, ou em extrato
mole. recomendado no paludismo, priso de ventre crnica,
ictercia e empyema. Da famlia das Apocynaceas a tiborna a
que fornece aos sertanejos drastico poderoso.
74

19. Vrias Ferrarias Tm no rizoma bulboso, guarnecido


de invlucros, um princpio ativo, que unido mucilagem e ao
amido de efeito purgativo brando.
Por isso o rizoma usado sob a denominao de ruibarbo do
campo ou pirte: aconselha-se tomar o suco obtido por expresso,
na dose de 1 a 5 drachmas.
As duas espcies que, neste ponto de vista, podem ser
usadas de preferncia so: Ferraria purgans, Mart., de periantho
externamente castanho-claro violceo, internamente, amarelodourado e, mais para dentro, amarelo-dourado, com manchas
transversas vermelho-arroxeadas: Ferraria cathartica, Mart., de
flores amarelo-avermelhadas;
Ambas vegetam no planalto de Minas.
20. Raiz de Tih, da Jatropa opifera, Mart., planta
comumente encontrada nos campos sertanejos, raiz de duas
polegadas de comprimento, contendo substncias extrativas,
resinas, e que podem ser retiradas por infuso ou macerao. Os
sertanejos servem-se deste extrato na dose de meio drachma e, se
for preparado a quente, de um drachma, como purgativo seguro.
Dizem que d bom resultado, como detergens e derivans, na
hidropsia e tumores. Contam que as propriedades da raiz foram
ensinadas pelo Ti, Tupinambis Monitor, L., que, s vezes, a
procura e dizem que se cura comendo-a.
21. Cathartocarpus brasilieanus, Jacq., Canna fistula,
rvore e encontrada pelas matas midas.
A polpa do fruto purgativa; entretanto, menos que a cana
fistula do Oriente. Com os frutos os brasileiros curtem o couro
que logo adquire cor amarelada e s se empretece incompletamente. Merece ainda mencionada como catrtico, uma
espcie de Cassis que os mineiros chamam Sene do campo; a
Cassia cathartica, Mart., que vegeta no altiplano de Minas e So
Paulo.
22. Erva Tosto Boerhavia hirauta, L. O sumo obtido por
expresso da era empregado na ictercia e cirrose do fgado.
23. Ambauva, Cecropia peltata, L. Os habitantes do Rio
So Francisco asseguram-me das propriedades teraputicas que
Pso em seus escritos havia j conferido ao sumo obtido das
folhas e brotos. refrigerante eficaz e, graas aos princpios
mucilagenosos e ao mesmo tempo adstringentes, serve para curar
75

diarrias agudas, metrorragias, gonorria, etc. Dizem que em


cataplasmas servem para limpar lceras e feridas.
Finalmente afirmaram alguns curandeiros que, a casca e
entrecasca picadas e postas sobre a picada de cobra curam logo,
usando-se de medicamento interno. Emprega -se a casca em
curtume.
24. Acacia adstringens, Mart. Esta pequena rvore vegeta
abundamentemente no planalto de So Paulo e Minas;
conhecida, geralmente, por barbatimo, cuja casca devida
grande riqueza de tanino parece justificar a fama que a recomenda
como forte adstringente, igual goma kino. Esta rvore
diferente do Auaramo-temo de Piso ou Mimosa cochliacarpos
Gomes, a.a.O. p. 34 (Inga cochlocarpos. Mart.), embora seja,m
iguais os seus efeitos. A casca fresca de ambas as rvores
empregada em p, decoto ou cataplasma nos tumores malignos,
leucorria e hemorragias de qualquer natureza. Com ela vi sustar
uma abundante e grave epistaxia. Digno de nota o que diz
Gomes, de referncias ao tratamento das hrnias. Emplastros de
casca de barbatimo, triturada com a erva fresca. Tillandisia
usneoide, L., e com um pinto recentemente sado do ovo,
colocados, durante 15 a 20 dias, sobre a hrnia reduzida e ficando
o doente em posio apropriada, dizem ter curado completamente
o al. No entanto o que afirmou Piso: potissimum meretrices
cortice utuntur, ut laxis-partbus tonum restituant aetatemque tuo
mentiantur, imo qua possibile virgintatem hoe dolo praetendant,
ainda hoje, tem seus visos de verdade.
25. Quina do campo Strychnos pseudoquina, St. Hil.
Plant. usuell. t. I, Pequena rvore de ramagem tortuosa, cerca de
12 ps de altura, distinguindo-se, particularmente, pela casca
espessa, corticenta, amarelada, freqentemente encontrada nos
campos do interior da provncia de Minas Gerais, com
particularidade l, onde os tabuleiros esto guarnecidos de rvores
baixas, isoladas e dispersas. A casca desta rvore de um amargo
muito agradvel, sendo por isso o remdio predileto dos
sertanejos que a aplicam na atonia gstrica crnica do estmago,
dispepsia e febres intermitentes. No podemos comparar seu
efeito medicinal com o da verdadeira quina, da qual tambm
quimicamente se diferencia pela carncia da prpria quinina; suas
virtudes teraputicas so antes semelhantes s da quina, s do
Trifolium febrinum, e da raiz de genciana.
76

Por isso o emprego tambm indicado nos casos em que o


da casca peruviana prejudicaria, por exemplo: nos endurecimentos
do bao, do fgado, e dos gnglios mesentricos, to comuns no
serto, onde, principalmente, em se tratando de indivduos
enfraquecidos, para os quais, a par de medicamentos estimulantes
do sistema linftico, tambm so indicad os os tonificantes. A
combinao do extrato da casca que ensinamos os naturais a
prepararem com o mercrio doce, bem corresponde a essas
indicaes.
O p usado na dose de meio a dois drachmas; o extrato em
dose quatro ou cinco vezes menor.
26. Quina da serra ou do Campo, Quina do Remjo,
Cinchona ferruginea, Vellozil e Remijiana Str. Hil. Planta, usuell.
t. 2. No planalto de Minas principalmente, na formao de
camadas de hematita, em altitude de 2.000 ps e mais sobre o
nvel do mar, aparecem essas espcies de quassia arbustiforme,
como representantes das muitas Cinchonas, que vegetam nas
montanhas do Per. Todas elas no lhes igualam, porm, no
amargor e aroma particular, nem to pouco na eficcia; ao
contrrio, costumam, por vezes, colestar o baixo ven tre. So as
mais recomendadas nas verdadeiras febres intermitentes e como,
no planalto de Minas, so elas muito mais raras do que as febres
de carter gstrico, reumatismal e catarral, assim, e com razo, o
seu uso menor do que o da planta precedente.
O mesmo deve dizer-se da espcie que aparece como rvore
muito alta, na mata virgem da Provncia de Minas Gerais, aquela
que os habitantes chamam de Quina do mato. Vi a rvore sem
flores; as olhas se assemelham s da Exostemma cuspidatum, St.
Hil.; so, porm, mais rombas.
27. Polygnum antihaemorrhoidale, Mart. Erva de bico.
Desta espcie h duas variedades determinadas pelo habitat:
raparium, foliis lato lanceolatis acuminatis; e aquetile, foliis
lanceolatis utrinque acuminatis, caulibus radicantibus. Amba s, em
virtude de um princpio ativo prprio, so empregadas em banhos
e cataplasmas nas artrites e incmodos hemorroidais, espe cialmente, no comeo daquela doena descrita por Piso, com o
nome de Doena do bicho. O sumo da planta tambm usado para
clarificar a garapa, nos engenhos de acar.
28. Tay ou Tayuva Caladium esculentum, Vent. As
razes desta planta no so apenas utilizadas como alimento
77

agradvel e feculento, mas, ainda so aplicadas em cataplasmas


nas lceras malignas, de mau carter, e n os tumores linfticos, a
que limpam e resolvem. Igual emprego tm os tubrculos do
Caladium Poecile, Schott, Caladium saggitaefolium e bicolor,
Vent.
29. Azedinha do brejo ou erva de sapo Vrias espcies do
gnero Begnia, por exemplo: Begonia ulmifolia, Humb.,
bidentata, Raddi, spathulata e cuculata, Wild., hirtella, Link e
outras so usadas, quando novas, como legumes.
Todas elas contem cido oxlico; e, pela quantidade em que
existem no Brasil, poderiam ser empregadas no preparo do sal de
azedas.
O sumo espremido utilizado como refrigerante, princi palmente no catarro vesical.
30. Embira, Pindaba, Pimenteira do serto ou da terra
Assim se chama, em Minas Gerais, a Xylopia grandiflora, St. Hil.
Os frutos dessa bela rvore aliam o aroma bem agradvel , uma
acrimonia prpria e so remdio anlogo pimenta e canela da
ndia, que se usam como carminativo e correctivo, em muitas
espcies de frmulas antifebris. As bagas so colhidas da
maturao completa.
O fruto da Xylopia sericea (vede Plantes usuel les t. 33),
divulgado por Sr. Hil. como carminativa de inferior eficcia ao
mencionado.
31. Outro excellente Fruto que, em muitos pontos de vista
se aproxima do verdadeiro cravo da ndia, o conhecido, pelos
habitantes da Provncia do Rio de Janeiro, bem como pelos da
regio oriental de Minas, com o nome de cravo da terra,
proveniente de uma espcie de mirto. Mistus pseudo
caryophyllus, Gomes, a.a.O. p. 94.
Empregam-se as bagas colhidas ainda verdes, com qualquer
medicamento amargo, maceradas no vinh o ou na aguardente, como
elixir estomacal.
Conforme diz Gomes, as folhas comunicam aroma bastante
agradvel gua que sobre elas se derrama, sendo essa gua
aplicada pelos brasileiros, para encher frutos de cera laranjinhas
as quais costumam atirar, p or brincadeira, na poca do entrudo.
32. Storas, estoraque, fornecem, no Brasil, muitas espcies
de Styrax e isto em Minas Gerais: Styrax ferrugineum, Nees et
Mart., Styrax reticulatum, Mart., e Styrax aureum, Mart.
78

Essas rvores vegetam nas altas chapadas das terras


mineiras. O blsamo extrado por profundos entalhes feitos at o
lenho novo no se escoa, todo o ano, em proporo igual, porm
sempre escasso. At hoje no se tem prestado ateno a esse
produto interessante.
33. Almecegueira, Hedwigis balsamifera, Sw. (depois de
comparada com a planta original de Swartz). rvore de 30 a 40
ps de altura que no raro se encontra no interior das provncias
de Minas, Bahia e Pernambuco. Da casca incisada transuda
blsamo acre, resinoso e claro, que, em contato com o ar se
solidifica em crostas semelhantes a cachos brancos ou amarelo claros, lembrando um pouco as estalactites, no diferentes do
cortical. Essa preciosa resina balsmica , freqentemente,
empregada nas igrejas e, no uso domstico, em vez do verdade iro
incenso; e, na medicina caseira, do mesmo modo que entre ns, a
resina elemi, usam-na em emplastros excitantes ou em emulses,
nas doenas do peito em que so indicadas as resinas. No cheguei
a saber, se o blsamo lquido, conhecido nas Antilhas por
Baume du bois des cochon- muito empregado, tambm aqui se
usa com o mesmo fim.
34. Sob o mesmo nome de rvore-mastix tambm, aqui no
pas, se conhece a Jeica ambrosisca, Wild. (J. heptaphylla e
guianensis de Aublet), provavelmente a Icicariba de Piso. D essa
rvore se extrai uma espcie de elemi das ndias Ocidentais que se
distingue do das ndias Orientais pela maior dureza e friabilidade,
por ser um pouco mais escuro, tirante ao avermelhado, de cor
semelhante resina das euforbiceas e por amolecer men os
facilmente.
35. Outra rvore balsmica que se encontra no serto de
Minas Gerais, mais ainda, nos sertes da Bahia, Pernambuco e
Piau, onde bastante caracterstica pela fisionomia das caatingas
e, pelos nativos, chamada Imburana, fato , ameixa mombi m
silvestre, pela semelhana com o verdadeiro imb (Spondias) a
Bursera leptophoes, Mart.
Iniciando-se a casca dessa rvore surge um blsamo verde,
muito cheiroso e bastante parecido com a terebentina a que
substitui, bem assim ao blsamo de copaba.
36. J se fez meno, pgina 427, do blsamo extrado da
entrecasca do lantim, (landim), Calopyllum Calaba, Jacq.
79

Recolhem-se logo que goteja dos pedaos descascados da planta


ou tambm aquecidos ligeiramente sobre fogo de carvo.
37. Muitas espcies do gn ero Vismia. Vand., das quais
uma, a Vismia baccifera, j foi apresentada por Piso, com o nome
de Casopi, exsudam quando incisadas, uma resina mucilaginosa
muito semelhante guta e quase de igual valor purgativo.
Pertencem ao mesmo gnero: Vismia micran tha, Mart., e
Vismia laccifera, Mart. Ambas estas espcies vegetam na
provncia de Minas, nas regies altas, ensolejadas e revestidas de
arbustos. Por vezes, a seiva transformada em bastonetes
cilindricos encontrada debaixo da casca.
38. Gomma resina, acre, tambm semelhante, fornece a
Terminalia argentea, Mart. Nov. Gen. I. p. 43.
Prescreve-se esta goma resina em infuso frio, emulso e
plulas, na dose de meio escropulo.
39. Alfavaca de cobra, Monnieria trifolia, L. Essa planta,
referida por Piso com a d enominao de Jaborandi, cresce na mata
virgem da provncia de Minas e da para o Norte at Caiena. A
raiz de sabor acre, aromtico, de efeito consideravelmente
diurtico e sudorfico. Triturada e misturada com gua
aconselhada nos envenenamentos, nas febres gstricas e inflamatrias.
40. Fumo bravo, em algumas regies de Minas, erva do
Colegio, no Rio de Janeiro, o Elephantopus Scaber, Sw. A raiz
amarga tem acrimonia um tanto excitante. Em decoto
aconselhada contra a febre palustre.
41. Ainda mais freqentemente do que essas plantas
mencionadas, usam os mineiros as folhas de vrias espcies de
Lantana, que so chamadas camar. Infuso fraca dessas flores
usada nas afeces catarrais, como na Alemanha a de flores de
sabugueiro ou de verbasco.
42. Candu Cladonia sanguinea, Mart. Ic. select. Crypt. t.
9, e outras espcies desse gnero de lichenes, em Minas, so
misturadas com gua e um pouco de acar e constituem bom
remdio para as aftas das crianas.
43. Mnianga pixerica Muitas espcies do gnero
Melastoma. Preparam-se vinho e vinagre do suco da baga, obtida
por espresso.
44. Centrospermum xanthloides, Kunth (Acanthospermum
brasilum, Schrank, Plant., rar. horti. Monac. t. 53), Puejo da praia.
80

amargo e tnico o decoto das folhas e da ra iz desse vegetal, que


se desenvolve nos lugares arenosos de Minas e Rio de Janeiro.
45. Turuera opifera, Mart. Vegeta no serto entre o rio
Jequitinhonha e o Rio Verde Grande, sobre colinas calcrias.
empregada pelos sertanejos, em infusos, nos casos d e indigesto,
por causa das propriedades mucilaginosas e adstringentes.
46. Algodo Gossypium barbadense, L.; e bem assim
outras espcies como: G. herbaceum, vitifolium, L. etc. As
sementes do algodoeiro so comumente usadas, pelos mineiros,
em fumigaes, contra os tumores linfticos; em amulses para
injees emolientes e refrigerantes nas febres, etc. As folhas,
embebidas no vinagre, so, como as do Ricinus commanis, L.,
remdio precioso e caseiso aconselhado, como cataplasma, nas
hemicrasias.
47. Butus Cocculus cinorascens e platryphylla, St. Hil.,
duas plantas sarmentosas, freqentemente encontradas nas matas
virgens das provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais. Como
resolutivo e tnico, do mesmo modo que a verdadeira Butua da
Goyanna, usada, especialmente, nas doenas do fgado e
adinamia dos rgos digestivos, em decoto e tambm em p, ainda
que mais raro.
48 Coerana Castrum auriculatum e C. laurifolium,
LHerit. As folhas cozinhadas em banhos so recomendadas
contra as dores hemorroidrias. Acalma e alivia o estado febril.
Talvez atuem de igual modo a maior parte das espcies do
mesmo gnero. Consoante a opinio de Molina, no Chile se
costuma empregar o sumo extrado das folhas e casca do Cestrum
nocturnum, L., nos casos de febres malignas, com grande proveito
para os enfermos.
49. Outra planta da famlia das Solanaceas, Datura
Stramonium, L., Estramonio ou Figueira do inferno , pelos
mineiros, prescrita nas dores de dente, inflamao e tumores das
gengivas, isto , em decoco, como colut rio.
50. Canna de macaco No Rio de Janeiro e Minas. Muitas
espcies de costos: Costus spiralis, cylindricus, Anachiri, Jacq. e
outras contm cido oxlico na seiva das hastes novas. O sumo,
obtido por expresso, recomendado em grande dose como bom
remdio para a gonorria. Os ndios, quando em correrias nas
matas, gostam de mastigar os talos, para matar a sede.
81

51. Imbiri Canna angustifolia, I. O decoto das folhas e


razes atua como diafortico e excitante. De preferncia so
empregados em banhos, nas paralisias reumticas das extremidades.
52. Tal como nas ndias Orientais, onde se chama Pantschi,
tambm se conhece aqui no pas a planta do cnhamo. Cannabis
sativa, L. como estimulante, tomado internamente em plulas e
decoto. Tambm fumado. Os negros costumam fum-lo em vez
do tabaco e pelo abuso se observam: estupor e afeces nervosas.
Esta planta cujas sementes foram provavelmente trazidas
das ndias Orientais e da frica, se distingue da europia por ter
folhas mais compridas e relativamente ma is estreitas.
53. A provncia de Minas Gerais particularmente rica de
plantas emticas. Ao lado da ipecacuanha preta, de Cephaelis
Ipecacuanha, Rich., a chamada Poaya branca ou do campo a
mais conhecida e provm de muitas plantas: Richardsonia scabra e
R. emetica, Mart., Ionidium Ipecacuanha, Vent., I. brevicaule,
Mart., e, na provncia da Bahia, o Ionidium urticoefolium, Mart.,
so as plantas das quais, segundo minhas experincias se recolhe a
raiz de ipecacuanha branca. Aug. de St. Hilaire menciona a mais:
Ionidium Poaya, I. Parviflorum Spermacoce Poaya e S. ferruginea
que fornecem razes emticas.
A raiz preta da Chioccoca anguifuga, Mart., j foi
anteriormente mencionada como remdio eficaz contra as picadas
de cobra (Th. I, p. 306).
Com razo aqui menciono esta raiz e outra semelhante, a da
Chioccoca densiflora, Mart., pois ambas podem ser aplicadas
como vomitivo.
de igual categoria a raiz da Monettia cordifolia, Mart. A
respeito de todas essas razes emticas coteje -se Martius, Spec.
Mart. med. bras. nas Memorias da Acad. de Munique do ano de
1824.
Novas experincias com a raiz preta que, por Hamburgo, foi
introduzida no comrcio, com o nome de cainana (falsamente de
cainca) confirmaram-na excelente remdio contra a hidropsia.
54. Hidrocotyle umbellata, L. Erva capito, e acarioba de
Piso. O sumo da folha fresca emtico em grandes doses; em
enores usado contra a obstruo do fgado e hipocondria.
55. Feto macho, Polypodium lepdopteris (Acrostichum,
Langed e Fisch) e P. persussum, Cav. Por veze s o rizoma
82

empregado como vermfugo, do mesmo modo que, na Europa, o


do Nephrodium Filix Mas.
56. Avenca e avenco, Adiantm Capillus Veneris, L. A
planta que aparece na mata grossa das provncias do Rio, So
Paulo e Minas Gerais no difere da europia e empregada do
mesmo modo.
57. Poincinta pulcherrima O ch das flores dessa linda
rvore, s vezes cultivada como adorno, aconselhado no catarro
crnico: tem efeitos adstringentes e excitantes.
58. Piper nodosum, L., no Brasil, chamado jaborandi,
assim como outras muitas piperaceas. A raiz desse vegetal semi
arbustiva, tem sabor extraordinariamente acre e ainda excelente
sialagogo. Mastiga -se por ocasio das dores de dente e depois de
triturado se coloca sobre as picadas de cobras e lceras malignas .
59. Dentre as frutas comestveis da provncia de Minas
Gerais, alm das j mencionadas, merecem ser ainda citadas: a
ameixa da terra, da Ximenia americana, L. e uma espcie de
guabiroba, Psidium Cattleyanum, Lindl. Ambas servem para
compota.
60. Gravat de tingir, Bromelis tinctoria, Mart. Bonito tipo
de bromlia que no serto de Minas vegeta e terrenos pedregosos.
Fornece belo corante amarelo, existente nas radculas numerosas.
Outra tinta amarela muito prprio para l, fornece o decoto
da folha de Jussieva pilosa, Kout, bem assim mais outras espcies
do mesmo gnero.
61. Tambm o verdadeiro fustte, Broussonetia tinctoria,
aqui no pas, conhecido por amoreira, vegeta em alguns lugares da
mata virgem, particularmente, na parte oriental da provncia de
Minas Gerais.
62. Como corante preto se usa a casca de muitas espcies de
Flor de Quaresma, Rhexia princeps, holoserices, grandiflora,
Humb. Pompi, etc.
63. Dentre as plantas que diretamente percentem regio do
Rio So Francisco, e a formam a vegetao prpria do alagadio,
existem duas que aqui devemos mencionar, entre as teis.
Uma o araticum do Rio, Anona psinescens, Mart. A polpa,
amarelo-avermelhada, de sabor dezenxabido, cozida com leite e
aplicada para maturar os abcessos. As sementes, como as de quase
todas as anonas de matar piolhos, tambm possuem esta par ticularidade, quando pulverizada e espargidas no cabelo. A outra
83

uma espcie de Hymenaea, Jatahy, debaixo de cujas razes se


encontram bolos de uma espcie daquela resina que os alemes
chamam copal das ndias Ocidentais. Meu amigo Prof. Hayne em
sua preciosa obra sobre as plantas medicinais a denomina
Hymenaea Martiana.
A espcie que indicamos (Th. I. S. 284-299) como
Hymenaea Courbarill, Lin., conforme as investigaes do mesmo
amigo, diferente e por ele foi chamada Hymenaea stilbocarpa,
devido aos frutos brutos reluzentes. Todavia, convm mencionado
que pelo fato dos ingleses chamarem de anime, o copal das ndias
Ocidentais, houve pretexto para fazer passar a Hymenaea por
planta matriz desta substncia que, no entanto, mais provavelmente, proviria de uma Ieica. As plantas que alm destas,
mais comumente aparecem no alagadio so: Perlebia
hauhinioides, Mart. rvore semelhante bauinia de pequena
folhas, que apenas se diferencia dessa gnero, pela multifloculao das vagens (semelhantes s do Prosipis), proidas de
resistentes aculeos, em vez de estipulas: alm disso, a Acacia
hostilis, Mart.; Acacia inndata, Mart.; Acacia Farnasiara, W.,
Triplaris americana, L. e muitas espcies de Cissu s, entre as
quais, uma de grandes corimbos vermelhos, cujo caule desfolhado,
quando observamos, parecia cordoalha por entre os galhos das
rvores vizinhas, estendida numa elevao de 20 a 30 ps, acima
do solo. Algumas coccolobas, jacarands, arbustivas pi peraceas,
mirtos e psidios (goiabeiras) ocupam as margens um pouco mais
elevadas e, sobrepujando a todas, destacam -se, em altura, os alvos
caules e as grotescas folhas da Cecropia. N.A.
(3)

SALITRE
Um exame qumico praticado pelo me prezado colega, Sr.
Cons. Vogel, em terra da Lapa Grande, revelou conter ferro e, em
verdade, nenhum salitre completamente formado, porm, azotato de
clcio com gesso e clorureto de clcio. O processo do sertanejo
preparar o salitre tem por fim combinar o cido ntrico ao po tssio
da lixvia de potassa, ajuntada durante a precipitao da terra
calcria, primitivamente unida quele cido. Alm disso, ficou
patente, pela nossa demonstrao, que a existncia em Formigas e
em regies anlogas, nem est de acordo com o que observou von
Barrow na fonte heptica (Hepatite Wells), no Sul da frica, onde o
salitre, como em Pulo Molfetia na Apulia, aparece em cristalizao
84

pura, nem como o que Sam. Brown descreveu no arenito salitroso


de Kentucky, mas anlogo a um que aparece na argil a, em
Goettingen e outras muitas regies da Rssia.
A existncia do salitre no vale do So Francisco, se prolonga
muito para o Sul e para o Norte, onde surgem tais grutas calcrias.
Vid. infra. pgs. 759 e 853. Informaes seguras tambm anunciam
salitre em Mato Grosso; sua existncia l nos foi afirmada menos
precisamente, do que a de ialureto de sdio que, em grandes
salinas, existe no Rio Jaur. N.A.
(4)

No texto: Paxa. N.T.

(5)

No texto: Caytet. N.T.

(6)

NOSOLOGIA
As estadas que fizemos em Contendas e no Rio So Francisco
nos proporcionaram ensejos mais freqentes para observaes
mdicas; e, agora, ser oportuno relatar aquilo de mais interessante.
Quanto mais nos afastvamos do planalto de Vila Rica e
Tijuco, rumando o norte, tanto mais visvel e ntido se impunha o
caracterstico das doenas abdominais, ao revs do das torcicas, e
catarrais e reumticas, predominantes naquela regio.
Como receptividade geral para as doenas abdominais deve
tomar-se em considerao, certa meiopragia da d igesto,
freqentemente manifestada nos sertanejos, por anorexia ou bulimia
exagerada, pelas repetidas eructaes e freqentes indigestes,
trazendo como conseqncia a emisso de gases, considerado
menos inconvenincia, do que doena.
Essa fraqueza provocada, principalmente, por alimentos
pesados: feijo, milho, mandioca, toucinho, gua m, cachaa ruim,
clima quente e exagerado sensualismo, fatores estes predisponentes
a vrias doenas.
Diversas dermatoses, a princpio, aparecem ligadas a
perturbaes gstricas; e, com efeito, a erisipela, que descrevendo
com o nome de sarna, deve ser, talvez, o mais simples desses
estados mrbidos.
De carter grave se revestem essas dermatoses pelas
freqentssimas complicaes com as discrasias sifilticas.
extraordinria a variedade das manifestaes, da marcha e do
prognstico destes estados mrbidos e, muitas dessas dermatoses,
85

na Europa, so, pelo menos, quase desconhecidas ou em formas


bastante raras.
Observei botes acuminados, vermelho-claros, de vrtices
supurados, que deixam cicatrizes brancas, minsculas e chatas;
erupes arroxeadas, muito pruriginosas que, s vezes, se abrem,
transformando-se em lceras de mau carter; bolhas plidas,
penfigides, cheias de serosidade sem rebordo inflamado; verrugas
por todo o corpo; calosidades irregulares, de cor plido amarelada,
na pele, principalmente nos ps, tornozelos, dedos dos ps e das
mos. Delas procedem lceras, excessivamente dolorosas.
Finalmente, ndulos disseminados no tecido celular sub-cutneo,
nas articulaes, s mais das vezes, dos ps. A todas estas
manifestaes dos maus humores, costumam os brasileiros dar o
nome geral de escorbuto, o que muitas vezes no passa de uma
expresso mais branda para a sfilis. To freqentes como as
dermatoses so as doenas de natureza linftica.
Notei infartamento inguinais, dos gnglios mesaraicos, do
pncreas, do fgado que, ora se haviam desenvolvido imper ceptivelmente, sem prvia doena manifesta,ora no passavam de
seqelas de inflamaes crnicas evidentes, ou de paludismo.
Os sintomas de apepsia, calafrios transformados em febre
passageira, de freqente estrangulamento, por mucosidade viscosa
ou saliva, a no pas, chamado mal de engasgo no raro so
indcios de tais inflamaes e tanto mais para recear, quanto s
costumam a se manifestar, quando j existem grandes desordens
orgnicas: esclerose, indurao dos gnglios, do cardia ou dos
intestinos.
No que tange ao paludismo, ora se manifesta ele, sob o tipo
quotidiano, tero e quarto. No So Francisco, onde so endmicas
as febres palustres, e para as quais reina grande receptividade, so
elas, s vezes, causadas por uma boa refeio, uso de carne verde
de gado, em vez da costumada carne seca, ou salgada, ou por frutas.
sempre perigoso comer frutas noite. Isto se refere
apreciada, refrigerante melancia e tambm laranja, a respeito da
qual diz o prolquio: Laranja de madrugada, ouro; ao meio dia,
prata; de noite, mata.
Somente a manga, muito rica de terebentina e de substncias
balsmicas tida como fruta incua, noite, quando tambm se
pode comer peixe fresco, sem receio algum.
86

A condio patognica dessa febre intermitente sezes,


maleitas teria, talvez, sua origem, igualmente, na inflamao
crnica do fgado.
A favor disso fala, especialmente, o rpido desenvolvimento
dos chamados bolos de febre baos que, a princpio, aparecem
no lobo esquerdo do fgado; atingindo, por vezes, num ms,
propores tais que abalam todo hipocndrio.
Raro so estas sequelas da febre, curadas por completo e
constituem as principais causas da hidropsia, ou da febre beetica,
de que, finalmente, sucumbem os doentes.
Demais a mais, esses baos predispem s febres malignas ou
febre tpica, das quais so atacados os tais doentes, s vezes,
mesmo, aps insignificantes causas externas: rpidas mudanas de
tempo, calor ou umidade persistente, etc. Os habitantes, aos quais
infelizmente faltam mdicos e conhecimentos mdicos, procuram
curar as febres intermitentes, de preferncia, com vomitrios
repetidos de ipecacuanha e de trtaro emtico. A esta medicao
ligam to ilimitada confiana que, s vezes, aps 20, 30 vomitrios
inteis, prescindem de outro qualquer medicamento e se entregam
merc da doena.
O uso da casca peruviana no to geral, como seria para
desejar. Em parte o motivo estaria em no saberem os sertanejos
aplic-la oportuna e convenientemente. Queixaram -se de que
aumentava a febre e produzia sarna. O extrato da chamada quina do
serto, Strychnos Pseudoquina. St. Hil., que se distingue pel o
amargor brando, no usado tanto quanto merecia; e o p da casca
nem sempre aceito.
Para a cirrose do fgado, com vantagem, usam de um bolo
(formula farmacutica) de sene, caroba. (Bignonia antisyphilitica,
Mart.), ales, man e mercrio doce.
So-lhes desconhecidos os banhos mornos e as sangue-sugas,
de que, no raro, muito se poderia esperar. As febres malignas que,
de quando em quando, mormente por ocasio das cheias, produzem
grandes devastaes carneiradas entre os habitantes do So
Francisco, so: a febre nervosa pura ou, s mais das vezes, a febre
ptrida. Rpidas so a marcha e crise para a morte ou para a cura,
quando no se complica de outra doena: desenteria, paratidite,
hidropsia, o que freqentemente soe acontecer.
Na verdade febre nervosa (tifide) o diagnstico de der ramamento linftico no crebro sintoma patognico de meningite
87

cerebral. Geralmente as febres ptridas consistem na inflamao do


bao ou do fgado que, muitas vezes, se endurecem, porm, quase
nunca supuram.
Paralisias parciais, perda do paladar, do olfato, zumbidos nos
ouvidos surgem como conseqncias destas perigosas doenas e, do
mesmo modo que a supurao crtica da partida ou do nus, so de
prognstico favorvel, ao passo que as epistaxis, as hemorragias da
boca, dos lbios, o trismo e a desenteria no o so.
A desenteria aparece como doena autnoma e, muitas vezes,
se termina com a morte, acompanhada de terrveis sintomas:
estrabismo, soluos, vmitos pretos. Passada a doena, ficam, s
vezes: prolapso do nus e diarria crnica.
A este triste quadro das doenas daquela regio devo
acrescentar a sfilis, qual Proteo, se manifesta por inmeras formas.
Este mal to difundido infelizmente tratado, de modo
inconsiderado, com os mercuriais.
Depois de ter o sertanejo inutilmente empregado este remdio
e inmeros outros de natureza vegetal, recorre, de quando em
quando, a um do reino animal: corta a cauda e a cabea a uma
cascavel viva, cozinha, juntamente com um frango, a parte mdia
da cobra at transformar em gelia.
Esta deve ser comida de uma s vez, pelo doente acamado,
que toma forte suadouro, por meio do qual de vez eliminada a
matria peccans.
Muitos sertanejos me asseguraram, convictos, a fora curativa
deste extravagante remdio. N.A.
(7) Capparis Yc, Mart. Acreditam os tropeiros que uma farta
rao de milho serve de contraveneno s propriedades txicas
desta planta. N. A.
(8)

SERENO
A precipitao sob a forma de orvalho, da umidade existente
no ar, pela evaporao, sobre os corpos resfri ados, em
conseqncia da irradiao do calor, parece oferecer, nos pases
tropicais, problemas ainda no explicados.
Porque sendo o sereno to freqente em certos pases, como
Angola e Benguela, onde conhecido por cazimbo, semelhante
chuva fina, durante os meses secos, constituindo a fonte nica de
vida para a vegetao, quase esturricada, , entretanto, das mais
88

perigosas conseqncias para a sade humana? Porque falta s


vezes completamente, durante meses, em regies quentes do
interior do continente brasileiro, como nas provncias da Bahia,
Gois, Pernambuco e Cear? Influir o vento leste, que a sopra
incessantemente, durante grande parte do ano?
certo que os sertanejos, quando h mudana de vento, no
fim do ano, tida por eles, s mais das vezes, como bastante
nociva, vaticinam seca; e, se bem que no esperam chuva, todavia
esperam o orvalho, trazido pelo vento Norte ou Sul. Em
conformidade com este fato fala a experincia que, dentro da zona
do vento leste constante, escasseiam as chuvas sobre o mar, e, se
fora da mesma, so elas cada vez mais freqentes.
Se a capacidade da atmosfera para os vapores aumenta ou
no com o calor, e se assim a quantidade de vapores nela
existentes, devida ao resfriamento que se opera ao mesmo tempo,
dos corpos que desprendem calor, determina ou no a quantidade
de orvalho, tudo isto nos aqui, menos importante do que a
questo: porque certas regies apresentam muito pouco, ou quase
nenhum orvalho, quando seria para esperar outra coisa, levando -se
em linha de conta a situao e o clima? Assim para estranhar, a
primeira vista, que nas terras brasileiras, sob o Equador, no s se
observe abundante orvalho, todos os meses, como tambm
nevoeiros regulares, o cu nublado, quase sempre depois de meio
dia. No era de supor que aqui, onde o calor forte provoca
evaporao crescente, em progresso igual, mais raramente se
desse a reduo dos vapores atmosfricos, at a condenao em
sereno? Entretanto no assim; as regies acima citadas, nas
quais rara a formao do sereno, esto situadas em parte muito
distante do Equador.
Para se resolver esta anomalia aparente deveria ser
lembrada, talvez, como razo, que, naquelas provncias do Brasil
Central, a atmosfera pela regularidade do clima continental, isto
, pela pequena diferena entre a temperatura noturna e diurna e
pelo calor irradiado da superfcie do globo, aquecida em maior
distncia da terra; assim, pois, os vapores que caem condensados,
da camada superior da atmosfera, novamente se vaporizam nas
mais baixas e, ent o, ou ficam inteiramente invisveis, suspensos
na atmosfera, ou lhe imprimem aquele aspecto turno, nublado,
como que prenunciando tempestade, o que l se observa to
comumente.
89

Acresce que muitas das regies citadas apresentam pouca


terra na superfcie e sim muita rocha desnuda, a qual novamente
irradia, com rapidez, o calor recebido do sol, de modo que,
durante a noite, nenhuma precipitao lquida pode provir do ar,
ainda aquecido; que conforme se disse, muito raramente sopram
os ventos secos, e, finalmente, que gua sobre o solo como nuvens
no ar, so e devem ser raras por si e tambm por todas as
circunstncias expostas.
Condies outras ocorrem nas terras equatoriais, nas
Provncias do Par e Rio Negro. A as mais altas camadas
atmosfricas no so ig ualmente tranqilas; ao contrrio, esta belecem-se movimentos quase regulares, que aumentam as
precipitaes dos vapores atmosfricos.
O ar, provavelmente, por si, mais agitado, graas
rarefao e elevadssima elasticidade dos vapores que encerra e ao
movimento que lhe impresso pela rotao da Terra, pro vavelmente em distncia igual de sua superfcie mais irrequieto, e
por isso mais frio ou, seno, de temperatura mais do que nas
referidas provncias.
Depois de ter a atmosfera absorvido os vapores d esenvolvidos pela energia solar, deixa uma parte condensar -se em nuvens,
depois do meio dia ou, freqentemente, a precipita em chuva e,
esse processo se repete, quando o sol, pela segunda vez, exerce
sua influncia nas horas da tarde; durante a noite se forma o
sereno. Ambas essas coisas acontecem em muitas regies dessas
provncias, muito regularmente, durante grande parte do ano.
Demais disto, so essas provncias atravessadas por grandes
rios, banhadas por muitas lagoas e a superfcie do solo, em gran de
profundidade, consta de terra ou humo, sobre o qual se eleva
espessa e alta vegetao floresta. Ainda se devem considerar,
muito especialmente, os fatores pelos quais o reino vegetal
modifica a formao do orvalho.
Primeiro que tudo deveria ser necess rio diferenciar a parte
do orvalho que se nota nas plantas, como condenao da prpria
transpirao, do orvalho atmosfrico, que elas absorvem pela
irradiao do calor e consecutivo resfriamento.
Confirmando a opinio de Musschenboer, quanto produo
de uma espcie de orvalho, proveniente dos vasos expiratrios das
plantas, eu me permito dizer que, nas regies equatoriais, tambm
se encontra orvalho em abundncia, nas folhas duras e lisas dos
90

loureiros, hymenas, etc., as quais, conforme a teoria da irra diao do calor, semelhante a metais polidos, no produziriam,
pelo resfriamento, condensaes lquidas sobre si.
Alm disso, me lembro que os nossos arreeiros, nos sertes
secos de Minas Gerais e Bahia, preferiam deitar -se no cho, sobre
o capim seco, do que sobre couros de boi que, pela manh,
estavam umedecidos pelo orvalho da noite, como as nossas camas
de campanha; entretanto, eles se levantavam com as toupas
enxutas.
Por este fato, parece confirmar -se que o capim fresco,
abstrada a formao orgni ca do orvalho, umedece mais
facilmente, do que a palha que se tornou, alm disso, mais lisa
pelo dessecamento e queda dos pelos.
Como, porm, durante grande parte do ano, nas regies
secas do serto, a vegetao apresenta -se estorricada, esta
particularidade repercute, de modo geral, sobre a formao do
orvalho. O resultado dessas consideraes seria: que a ausncia ou
presena do orvalho em certos lugares, depende sempre de muitas
condies em ao recproca. Demais disto, daria tema
interessante para fsicos e gegrafos indagarem em que proporo
a prpria flora influi no clima de uma zona, pela formao
orgnica do orvalho e se o fato das plantas, diariamente,
eliminarem cerca de metade da gua, correspondente ao peso da
sua folhagem deveria ser tomado como base de cotejo da formao
da gua, na vegetao dos prados e das matas; e no certamente
para descurar que nessas, a prpria expirao seja novamente
modificada pelas muitas camadas de folhas cadas e superpostas.
N.A.
(9) A pequena quantidade desse metal tornou impossvel uma
anlise exata. Tratado pela chama do maarico sobre carvo, ficou
reduzido a uma prola amarelada cingida de resduo negro, o qual
era fortemente atrado pelo m.
A prola, reduzida a folha delgada por meio da laminao,
no era sensivelmente atacada pelo cido aztico: dissolvia -se, em
gua rgia deixando resduo muito diminuto.
Esta soluo no se turvara com o adicionamento do cloreto
de amnio.
Em geral parece ser uma liga igual a que os antigos
chamavam electro, da qual Plnio (L. XXXIII Cap. 4) nos diz o
91

seguinte: Em todo o ouro encontra-se ministrada certa poro de


prata, ora a dcima, ora a nona, ora a oitava parte. Porm, num
metal que se encontra na Glia, a que chamam albicratense, a
prata est reduzida trigsima sexta parte: portanto superior aos
outros. Quando a prata atinge a quinta parte da liga, ento se
denomina electro. Em minrio encontra -se em veios.
Tambm se fabrica o electro artificialmente, juntando prata
ao ouro. Se a prata, porm, exceder a quinta parte, o metal perde a
maleabilidade. O electro muito apreciado, pois, conta Homero,
que o palcio de Menelo estava ornado de ouro, electro, prata e
marfim.
Na ilha de Rhodes, em Lindos, h um templo de Minerva, ao
qual Helena dedicou um clice de electro do tamanho da sua
mama, segundo narra a histria. O electro tem a propriedade de
brilhar na proximidade de uma chama e mais intensamente do que
a prata. Tambm descobre as doenas hereditrias e os venenos,
pois, nos clices formam-se arcos, com o crepitar de fogo,
semelhantes aps celestes e patenteiam, assim, a existncia do mal
por via dupla. Fuch N.A.
(10) No texto: Serra do Tiuba. N.T.
(11)

Limonito. N. T.

(12) FSSEIS
A respeito dos ossos fsseis que trouxemos da Lapa Grande, meu
prezado colega. Sr. Cons. Dollinger, teve a bondade de comunicar
a seguinte observao: os fsseis apresentados so: algumas
falanges dianteiras do p, com a apohyse que sustenta a unha e
com evidentes vestgios de estojo sseo; alguns ossos, aos quais
imediatamente se articulam estas falanges anteriores, tal qual o
que Cuvier, f. I, n 2, desenhou do Megalonys; vrias peas de
metatarso, das quais nenhuma, entretanto, se ajusta outra; um
fragmento do osso ilaco; algumas vrtebras, a maior parte
fraturada, peas de condylos da articulao coxo-femural e,
finalmente, ainda, alguns fragmentos que no podem ser
classificados com justeza. Os formatos das falanges, o modo de
juno, o fragmento do osso ilaco, no deixam a menor dvida
que todos os ossos pertencem a um animal aparentado com o
Megatherio, apenas no so eles to grandes. O animal a que
92

pertenceram devia ter sido do tamanho de um boi. No so ossos


de animal novo, a julgar pelo desenvolvimento completo e
natureza da textura. Com tudo o que disse e desenhou Cuvier, do
Megalonyx, esto esses ossos muito mais concordes, em tamanho
e proporo, do que com os de qualquer outra espcie de animal;
de sorte que, se se pudesse, com maior probabilidade, considera los como pertencentes a esta espcie de anim al, no teriam sido
achados, at agora, os poucos fsseis desse animal ante -diluviano,
somente na Amrica do Norte. N. A.
(13) Antigamente para indicar a ascenso reta dos astros dividia se o equador, a partir do solstcio da primavera, em 24 horas,
correspondendo, portanto, 15 graus a cada hora. N.T.
(14) Assim, por exemplo, conforme a observao do Sr. Cav. von
Wagner, administrador geral das minas, essa forma de quartzo
aparece na regio de Amberg em considerveis blocos, que
resistem mais ao desga ste, do que o outro arenito poroso.
Por vezes apresenta estrutura quase cristalina, semelhante
de um descrito por Flurl, perto de Hirschau. (Bayer, Gebirge, p.
520). N.A.
(15) No texto: Cinsor. N.T.
(16) No texto est escrito Carabatos. N.T.
(17) No original est Schiffe der Wuste: navio do deserto, como
so chamados os camelos: Martius, evidentemente, se refere aos
seus animais de carga, os burros, esgotados pela fadiga. N.T.
(18) Visto sair do plano desta descrio de viagem, tratar
minuciosamente das vrias plantas da caatinga , restrinjo-me a
citar, muito sumariamente, essa euforia, a respeito da qual, ainda
depois, farei consideraes sobre a extraordinria fosforescncia,
que nela observei. Euforbia fosforea fructicosa, afylla, caulibus
ramisque pluribus sparsis s. monnulis agregalis, faciebus
concavis, involucris tribus, ad sex um verrucis lateralibus
sessilibus, squamis lunatis cruribus acutis, capsula globoso trigona, angulis acutis, glabra laevigata, Mart. N. A.
93

(19) No texto est escrito: Mententos mori. N. T.


(20) No texto: Caranquejo. N.T.
(21) Moc N.T.
(22) No texto: caungy. N.T.
(23) No texto: Paruagua. N.T.
(24) No texto: Engenho do Ponte. N.T.
(25) Em 1615 j os portugueses exploravam a pescaria de bale ia
no litoral do Brasil; e, como trouxesse grandes lucros, o governo
arrendou a ma companhia de contratadores da pesca de baleia,
pela contribuio anal de 60:000$000.
Esta medida, conforme o sistema de monoplios a que
Portugal e o Brasil parecem dever atribuir a vagarosa marcha do
seu desenvolvimento industrial, trazia como conseqncia serem
explorados, no s a pesca de baleias, sem os cuidados futuros,
como tambm os negcios, irracionalmente, e s pelos proventos.
Um escritor patritico chama, parti cularmente, a ateno
para o mau hbito dos pescadores arpoarem os baleados, abrigados
entre as barbatanas das madrijas, para deste modo pes -las com
segurana; expe os abusos, os defeitos existentes nos contratos
de baleias, acima citados, servidos por a lguns escravos e
pertencentes s companhias exploradoras.
Veja-se o que escreveu J. B. Andrade e Silva, nas Memrias
econmicas da Academia das Cincias de Lisboa, Il, p. 388 e
seguintes. A seu modo de ver, s no ano de 1775, consta terem
arpoado 500 baleias, no contrato de Santa Catarina, e avaliou (em
1790) o rendimento de cada baleia em 400$000, cerca de 1.100
florins.
A companhia a quem, antigamente, tambm era conferido o
monoplio de sal, nas provncias ao Sul do Maranho, fora extinta
depois da vinda de D. Joo VI ao Brasil e, agora, pagando -se
mdico imposto de lucro, livre a pescaria de baleia, todavia,
muito insignificante.
Anualmente se pode calcular em cerca de 20 a 30 baleias,
entre grandes e pequenas, as que so desmanchadas na ilha de
94

Itaparica e Bahia, inclusive as das armaes de Itapu, ao Norte


da Barra; de 80 a 100, em todo o Brasil, produzindo cada baleia,
em mdia, 14 a 18 pipas de azeite, rendendo estas e as barbas,
cerca de 1.500 florins. Neste clculo tambm est compreendida a
carne que, da base da cauda at a extremidade, dizem ser
agradvel e apreciada pelos negros. provvel que os
estabelecimentos ingleses e norte-americanos de pescaria da
baleia, nas ilhas Falkland, prejudiquem a receita do litoral
brasileiros. Nos portos do Sul do Imprio, Santos, Paranagu, Rio
e So Pedro, etc. chega anualmente, considervel quantidade de
espermacete, extrado de uma cavidade prpria, existente na
cabea do cachalote Physeter macrocephalus, L.
Esse artigo vai, na maior parte, para o Rio de Janeiro, onde
j existe uma fbrica de espermacete.
(26) No texto est: Theer alcatro. Provavelmente o autor se
refere mistura do alcatro e azeite de baleia. Os martimos
chamam esta mistura gala-gala e dela se utilizam nos cascos dos
navios. N.T.
(27) Se o leitor considerar que as palmeiras, pela beleza prpria
do seu porte, cativam tanto a admirao de quem teve o ensejo de
apreci-las em seu pas natal, quanto so importantes para os
moradores dos trpicos, pelos mltiplos empregos das s uas
diferentes partes, desculpar o autor, que confessa ter particular
predileo por estes majestosos filhos do nosso planeta, se, ainda
uma vez, aqui se explana um tanto circunstancialmente, sobre a
mais importante palmeira do Brasil.
Embora o brasileir o no se utilize tanto do coqueiro como
os habitantes do Oceano Pacfico, que dessa rvore fazem
depender, em grande parte, a sua existncia, embora no existam
aqui as muitas aplicaes que dela se fazem nas ndias Orientais,
como, por exemplo, a syra, suco das espadices cortadas, que serve
para o preparo do vinagre, do xarope e da aguardente, todavia, no
existe uma s parte dessa planta til, da qual os brasileiros no se
utilizem para algum mister.
Em toda casa encontra-se um caneco feito do casco de um
cco, o qual est dependurado acima do pote dgua, feito de
barro poroso.
95

Chapus, guarda-sis, peneiras, esteiras, etc., feitas com a


epiderme destacada das folhas ou do tecido fibroso que envolve o
cco, so constantemente manufaturadas, pelos negros , em suas
horas vagas.
Do casco do cco preparam os torneiros vasos artsticos,
engastados de ouro e prata, que se encontram nas casas ricas.
O carvo do cco usado pelos ourives e pintores.
Da noz do cco, ralada e cozida com acar, prepara -se a
cocada que uma das habilidades da brasileira dona de casa.
Este agradvel doce preparado, principalmente, nos
conventos das Ursulinas e outras freiras da Bahia. Elas do -lhe
um gosto delicadssimo e com outros doces semelhantes: de
anans, de manga, de genipapo, pitanga, etc., so freqentemente
enviados para Europa, como presente.
O azeite de cco, obtido por aquecimento moderado e
expresso, de cor branco-amarelada, muito transparente. Em
finura e pureza de gosto semelhante ao melhor azeite doce ou ao
leo de amndoa.
Com dez ccos pode obter -se mais ou menos uma libra de
azeite, que sendo convenientemente preparado, no contm
substncia mucilagenosa, nem resinosa.
Sendo o coqueiro, em grande escala, cultivado ao longo de
todo o litoral que se estende de Ilhus a Pernambuco, de admirar
que o Brasil, atualmente, ainda pague um to pesado tributo ao
azeite doce portugus.
Uma fbrica de sabo de soda daria extrao a esse
apreciado produto e, no s o baixo preo de um cco (no pas,
cerca de 20 ris 3 1/2 breuzer), como a expectativa de se tornar
ainda mais barato, pelo aumento de cultura, nas embocaduras dos
rios, convidariam para instituir uma empresa, qual asseguraria
uma propriedade mais certa, o emprego simultneo da casca
fibrosa, no preparo de cordas e estopa.
Os cordoeiros das fbricas de piaaba de Itaparica
afirmaram-nos que, de 260 ccos se podiam obter uma arroba de
cairo limpo e prprio para cordas e cabos, afora a estopa.
Os coqueiros, apesar de s prosperaram nas imediaes do
mar, poderiam, entretanto, ser plantados numa faixa de terra
litornea de uma lgua de largura.

96

Dando cada coqueiro 12 ccos, quinhentos produziriam 230


arrobas de cairo de boa qualidade a 6.000 libras de azeite de cco,
ou 10.000 libras de sabo slido de sdio. N.A.
(28) GUA DE CCO.
Meu prezado amigo, Sr. Conselheiro Buchner, ulti mamente
procedeu uma anlise qumica da noz e da gua do cco, pelo
mtodo de Trommsdorff e encontrou: gua 31,8; estearina e
elaina 47,0; albumina cascosa contendo proporo considervel
do fosfato de clcio e traos de enxofre 4,6; goma elstica, com
partes salinas 1,1; fibras insolveis 8,6 (perdas 3,6).
A proporo de substncia graxa (estearina) e de leo
prprio deve ser mais ou menos igual.
A gua do cco encerra, dissolvido em grande quantidade de
gua: albumina, acar, um cido livre, provavelmente cido
fosfrico, notvel porcentagem de fosfato de clcio, traos de
enxofre e, em pequena poro, um princpio voltil perfumoso.
No deixa de ter importncia, talvez, a observao feita por meu
irmo, de apresentar a gua de cco a temperatura de mais 4 e
meio graus R.(?) numa temperatura ambiente de mais 23 R.,
embora no estejam os ccos resguardados em lugares frescos.
N.A.
(29) DENDEZEIRO.
No dizer dos prprios brasileiros, foi o dendezeiro trazido
pelos negros da Guin e vegeta, como o coqueiro, nas provncias
da Bahia e Pernambuco, no somente as proximidades do mar,
seno tambm no interior do continente.
O preparo do azeite de dend e feito pel os escravos e, por
isso, sem cuidado. Para esmagar os dends, costumam aquecer, ao
sol ou a fogo brando, os frutos maduros, em tamanho semelhantes
ao damasco ou pera.
Em seguida espremem-se a frio ou depois de cozidos ngua.
O azeite deste modo obtido, de cor amarelo-viva e de cheiro
agradvel, tirante ao da raiz de violeta, encerra substncia
gordurosa na proporo de quase um tero de seu peso. A
qualidade, como se d com a do leo de rcino, depende do
cuidado empregado na graduao do calor convenien te para evitar
se desenvolvam princpios oleosos empireumticos. Um cacho
desenvolvido de dends rende duas libras de azeite.
97

Usa-se desse azeite comum na culinria, onde muito


apreciado, especialmente pelos negros; tambm nas lmpadas e
em frices.
Os negros consideram essas frices como preservativas das
doenas de pele; freqentemente se observa, nas ruas da Bahia,
um negro ocupado em se esfregar com dends assados e em se
toucar, por assim dizer, para as danas noturnas. N.A.
(30) PIAABEIRA.
A terceira espcie de palmeira que aqui devo citar a
piaabeira, tem grande importncia para a marinha brasileira e,
em muitos pontos de vista substitui a falta de cnhamo que no
pode ser produzido pela regio tropical do Brasil. O espique
eleva-se a 20 ps de altura e ostenta espessa copa de palmas,
precisamente eretas. Os pecolos providos de bainha se desfazem,
ao comprido, em fibras pretas brilhantes ou castanho-escuras. A
espata desfia-se tambm em fibras semelhantes, mais ou menos
regulares. s vezes se vem fibras pendentes e rijas, com 6 a 8
ps de comprimento, em torno do estipite.
Pela macerao ngua ou nas areias midas das praias e
depois batidas e raspadas, com o que se destri o tecido celular
existente entre as fibras, so as mesmas prepara das, classificadas
e utilizadas nos mencionados objetos. As mais fortes, as grossas
como tubo de pena de corvo, semelhante a barbas de baleia,
podem ser empregadas para o mesmo fim.
As amarras de piaaba so particularmente clebres, pela
resistncia gua; por isso, e pela maior consistncia so aos
cabos e cordas de cairo. Os operrios das fbricas que visitamos
nos afianaram que a resistncia das primeiras, tendo espessura
igual, excede s demais, pelo dobro.
Os ccos de piaaba, de andaj ou pindoba Attalea
compta, Mart. Pal. t. 41 75.97. vm ao mercado da Bahia; do
tamanho de um punho ou de um ovo de gansa, excessivamente
duros, conhecidos no comrcio por coquilhos, so remetidos aos
torneiros europeus. Na Bahia vende-se um milheiro desses ccos,
por 12$000 a 16$000.
Os ndios da provncia da Bahia ainda se servem de vrias
outras espcies de palmeiras, na singela economia domstica.
Utilizam-se das palmas novas e inteiras do pati
Diplothemium caudescens, Mart. Palm. t. 70.77., chamadas
98

patioba, para o fabrico de cestas e obras outras de trana,


especialmente destinadas a guardarem farinha e coisas seme lhantes. Eles e os demais brasileiros aproveitam, s vezes, como
legume, os olhos tenros palmito de vrias palmeiras, prin cipalmente da jussara, Euterpe edulis, Mart. Palm. t. 32, e da
decoco dos mesmos fazem suas bebidas caungy, ou co-hy. As
espinhentas palmeiras Astrocaryum Airi, Mart. Palm. t. 54. A
Acronomia sclerocarpa, Mart. t. 50.77. fornecem, com a sua
madeira dura e preta, mater ial para arcos, fusos, etc., e algumas
outras Bactris acathocarpa, ibid. t. 70, Astrocaryum vulgare, t.
62.63, as delicadas e finas fibras de tucum, que to habilmente
extraem e de que sabem tecer cordis e linhas de pescar. N.A.

99

ESTADA NA CIDADE DO SALVADOR


OU BAHIA

Quando, ao deixarmos Itaparica, nos apro ximamos da ponta de terra fronteira, onde est situada a
antiga capital do Brasil, tivemos, ao primeiro lance de
vista, o ensejo de lhe observar a extenso e a grandeza
do seu comrcio.
Se bem que, de referncia s belezas de uma
natureza grandiosa e s obras da atividade humana, no
possa esta cidade ser comparada ao suntuoso Rio de
Janeiro, todavia, primeira vista, a Bahia despertar as
mais agradveis impresses ao viajante, que sentir
prazer em ligar suas contemplaes, s idias sobre a
dignidade do gnero humano e magnitude dos seus
esforos.
Bahia
A projeo de terra do continente, que limita a
leste o golfo, tem a costa de oeste recortada entre as
extremidades sul e norte, (ponta d e Santo Antnio e
ponta de Monserrate) em duas baas, estando a cidade
do Salvador, geralmente chamada Bahia, edificada sobre
a do norte, que a maior, na extenso de quase uma
lgua.
100

O terreno to desigual e acidentado, principalmente para oeste, que ao longo da costa h apenas
espao para uma nica rua principal, cortada por
algumas vielas.
A outra parte da cidade eleva-se em terraos e a
maior ocupa o dorso montanhoso do promontrio, numa
altura de 100 a 200 ou mais ps, sobre o litoral.
Cidade Baixa
Largas fachadas de trapiches e armazns beira
mar, e, em cima, casas altas, tendo ao lado do mar
compridas varandas de madeira, denotam ser uma cidade
mais industrial e populosa do que belamente edificada.
Diversas ladeiras, sem casas, so revestidas de
bosquezinhos silvestres, de bananais e laranjais, que so
para, o europeu recm-chegado, os alegres anunciadores
de um pas tropical.
Na parte baixa da cidade, Praia ou Cidade Baixa,
ouve-se o borburinho do comrcio.
Forte do Mar
Numerosos navios de todas as naes, ancorados
muito perto da cidade, sob a proteo das baterias do
Forte do Mar e do Forte de So Felipe, que lhe fica
fronteiro, ao norte, descarregam para os espaosos
trapiches da alfndega e deles retiram grandes carre gamentos de produtos nacionais.
101

Alfndega
Este trabalho e bem assim a condio da Alfndega (3 1) para os vizinhos trapiches pertencentes aos
negociantes ocupam, como no Rio de Janeiro, muito
negros semi-ns, que transportam a carga, dando gritos
compassados.
Lojas, armazns, livrarias e farmcias
As lojas abertas mostram abundncia incrvel de
mercadorias europias. So ricamente sortidas de
fazendas inglesas, chapus, artigos de cutelaria, artigos
franceses de modas, linho alemo, ferragens, artigos de
Nuremberg, fazendas portuguesas, grossas, de algodo
e, especialmente, pequenos chales milticores.
Mantimentos europeus e bacalhau (principal ar tigo de exportao dos norte-americanos) so oferecidos
em grandes quantidades.
As poucas farmcias parecem instaladas como em
Portugal e so providas, em abundncia, de especficos
ingleses e remdios secretos.
Algumas pequenas livrarias, onde, em vo, se
procuram as produes da literatura brasileira, no
levam a se fazer alto conceito das exigncias cientficas
dessa movimentada cidade comercial.
Entretanto, so grandes e numerosos os ar marinhos, onde se vendem pedras multicores de Minas
Novas, lapidadas, para fivelas, alfinetes, brincos,
pentes, etc., correntes de ouro e de prata de diversos
102

tamanhos. Se bem que sejam estes trabalhos muito


primit ivos e sem arte, principalmente as pedras,
raramente bem lapidadas, entretanto, apraz aos
habitantes traze-los comumente. Das pedras, uma parte
levam os sertanejos, que voltam de suas visitas
Capital; outra destinada s negras, quando pertencem
aos ricos fabricantes de acar, as quais realam com o
brilho de tais correntes o luxo domingueiro das saias de
musselina branca, enfeitadas de bonitas rendas.
Mercado de peixe
Alguns passos adiante encontramos o mercado de
peixe. No to fartamente provido como o do Rio de
Janeiro. O aspecto imundo afugenta logo o europeu
susceptvel, que, para qualquer parte que se volte, no
ajuntamento do povo na praia, sentir ofendidos o olfato
e o sentimento moral.
O europeu deve pr, margem, certas e xigncias,
quando se achar em contato com as diversas outras raas
humanas.
Acanhados e cansados atravessamos por entre
alas de mulatos, que, ocupados com o ofcio de alfaiate,
enchem a rua, sentados em tamboretes baixos.
Bolsa
Chegamos Bolsa. (32 ) A encontramos asseio
europeu, na sala artisticamente decorada e forrada de
madeiras preciosas. Causou-nos surpresa encontrarmos
103

muito pouca gente do comrcio congregada, mesmo


hora das maiores transaes, o que parece indicar no
terem os brasileiros ainda o hbito de fazer seus
negcios reunidos na Bolsa.
Igreja da Conceio da Praia
Quando deixamos esse edifcio, um sacristo,
pardo, revestido de uma pequena opa vermelha nos
convidou com a insistncia habitual aos mestios, para
assistirmos a festa, na vizinha Igreja de Nossa Senhora
de Conceio. (33 ) Seguimo-lo atravs da multido de
curiosos e subimos as escadas para o portal desse
tempo, o que est edificado beira mar. Sem dvida no
de estilo puro; todavia, merece ser mencionado com
distino, entre as igrejas da Bahia, por ser grandioso na
fachada e construdo de pedra de cantaria europia.
Um espetculo inslito esperava-nos entrada da
igreja: as paredes estavam cobertas de fileiras de
gravuras multicores, sobre cobre, inglesas e francesas,
com as quais se pretendia aumentar, se no a devoo,
pelo menos a afluncia dos curiosos. Causou -nos muita
estranheza ver a: Leda com o Cisne, junto a um quadro
do Marechal Blucher; a entrada triunfal dos Aliados em
Paris, junto Ressurreio do Senhor; os retratos de
um grande monarca e do seu primeiro ministro, ao lado
do Amor e Folia e uma taverna holandesa, cpia da obra
de Ostade.
O pblico parece no achar inconvenincia no
desarrazoado arranjo e, depois de olhar tais gravuras,
104

dirige-se em grupos cerrados, para a igreja e para as


caixas das esmolas.
Arsenal
O Arsenal (3 4) e as Docas Reais tambm se acham
nessa parte da cidade.
O primeiro est bastante provido de todo o
necessrio para equipar e armar, em pouco tempo,
diversos navios de guerra.
A plvora para a esquadra brasileira, fabricada
em parte, mesmo na Bahia, a leste da cidade,
conservada nas casamatas do Forte do Mar. (35 )
Docas Reais
As Docas Reais no so grandes e por isso que,
raramente, se encontram diversos navios ao mesmo
tempo em armao, porm, quer relativamente
construo, quer no que diz respeito s madeiras, os
navios nelas feitos se distinguem de todos os outros
construdos no Brasil. (36 )
Navios mercantes so armados nas docas de
Itapagipe, situadas lgua e meia a nordeste da cidade. (37 )
O lugar permite lanar ngua os maiores barcos.
Depois de ter visitado esses edifcios, volta o
estrangeiro, com prazer, cidade alta, para se livrar da
imundcie e do atropelo do litoral quente.
Nas ladeiras ngremes, em parte caladas de
tijolos, o que impossibilita quase andar-se a cavalo, o
105

viajante encontra cadeiras de aluguel, (3 8) em que dois


robustos negros escravos podem transport-lo com
presteza para a cidade alta, onde uma calma no comum
o espera e as agradveis brisas marinhas o reconfortam.
As casas dessa parte da cidade so, as mais das
vezes, construdas de pedra, tendo trs a cinco andares.
So de aspecto agradvel, faltando, porm, no interior,
quase sempre, uma certa comodidade, (39 ) com o que o
asseio das ruas nada tem a lucrar.
Uma larga rua de casas vistosas dirige -se para
cima at o Teatro, de cujo terrao se goza bela vista,
para toda a bahia e para o porto.
Palcio do Governo
A parte mdia da cidade, edificada em terreno
colinoso, porm um pouco mais baixo, possue, a lm de
ruas regulares, diversas praas espaosas, entre as quais
se distingue a do Palcio do Governo. (40 )
Casa da Cmara, Casa da Moeda, Tribunal da Relao
A arquitetura deste e dos edifcios vizinhos, Casa
da Cmara, (41 ) Casa da Moeda, (42 ) Tribunal de Relao (43) simples, sem importncia.
O aspecto das cadeias em embaixo de uma parte
do Palcio, em cujo interior se ouvem o tinir das
correntes e as vozes dos presos, imprime a esse trecho
da cidade um carter tristonho.
106

Muitos desses infelizes, ente o s quais alguns


homens brancos, so vistos durante o dia, carregados de
correntes, em trabalhos pblicos nas ruas, servio esse
freqentemente censurado pelos prprios senhores de
escravos pretos, porque fazem questo que se reconhea,
tambm moralmente, a diferena fsica das raas.
Colgio dos Jesutas
O mais notvel edifcio da cidade alta
indubitavelmente o Colgio dos Jesutas (44 ) com a igreja
contgua.
A igreja atual, em substituio a um edifcio mais
antigo e estragado serve de S e , presenteme nte, pelas
condies arquitetnicas, o templo mais digno e
grandioso de todo o Brasil monumento do poder e da
riqueza dos seus construtores.
Alguns quadros de mestres espanhis, as
decoraes de bronze do coro, os preciosos dourados
dos altares e um exce lente rgo, foram trazidos da
Europa; os lavores de tartaruga que artezoam a sacristia
vieram das ndias Orientais.
Na sala da biblioteca da Ordem dos Jesutas est
colocado o resto dos objetos da Ordem.
Biblioteca
Graas atividade do anterior governa dor, Sr.
Conde dos Arcos, um dos mais notveis homens de
Estado, cujos sentimentos liberais e literrios foram
107

sempre com gratido reconhecidos na Bahia, conseguiu se por meio de loterias uma valiosa coleo de
impressos novos sobre todas as profisses, de modo a se
possuir hoje para mais de doze mil volumes.
Esse instituto acha-se aberto durante a maior
parte do dia, sendo, porm, pouco visitado. (45)
Hospital Militar
A maior parte do Colgio dos Jesutas est
ocupado, atualmente, pelo Hospital Militar. (46 )
As demais igrejas da Bahia, em nmero superior a
trinta, so de arquitetura sem importncia. Somente a da
nova e agradvel igreja de zimborio dos capuchinhos
italianos merece referida, sendo de lastimar que as
pedras multicores da fachada lhe alterem o efeito. (47)
Convento de Nossa Senhora da Piedade
Dos conventos das outras ordens religiosas, que
existem em grande nmero, nenhum se distingue por
beleza de estilo arquitetnico, muitos porm, se fazem
notar pelos ornamentos esquisitos ou pelo tamanho.
Hospital Civil, Casa da Misericrdia, Escola Ci rrgica, Orfanato e Palcio Arquiepiscopal
O Hospital Civil (4 8 ) (Casa da Misericrdia), a
Escola Cirrgica, (49 ) instalada como a do Rio de Janeiro,
o Orfanato (50 ) para brancos, ultimamente construdo e o
108

Palcio Arquiepiscopal (51 ) so edifcios simples e


grandes.
Os mais lindos ornamentos desse extenso
aglomerado de casas so os muitos jardins situados
entre elas. Posto que raramente tratados, conservam,
durante todo o ano, o verde intenso de suas laranjeira s e
bananeiras.
Quo fartamente a beleza da vegetao tropical
supre os cuidados do jardineiro!
Passeio Pblico
Atestado disso ao viajante o Passeio Pblico, (52 )
situado num dos pontos mais altos, na extremidade
sudeste da cidade, perto do Forte de So Pedro.
Alamedas de laranjeiras, limoeiros, jambeiros,
mangueiras e de rvores do po, densas e aparadas cer cas de pitangueiras, numerosas plantas de ornamentao, do sul da Europa, das ndias e do Brasil,
dispostas em fileiras multicores, transformam es se lugar
num stio aprazvel, mormente com a virao fresca da
tarde.
Do pavilho construdo com arte, a vista espraia se por sobre grupos de verdes ilhas da linda bahia, ou
repousa com saudades, sobre a superfcie azul e imensa
do Oceano, que o sol poente recama de cintilantes
irisaes.
Nesse jardim, que dentre todos os que vimos no
Brasil, mostra os sinais mais caractersticos da
floricultura europia, encontramos cultivada com o
109

nome de quina peruviana, a quassia (Quassia amara,


L.), que alis no se desenvolve bem.
Uma inscrio no obelisco erigido no ponto mais
elevado lembra a data do ano de 1808, quando D. Joo
VI aportou em terras da Bahia.
Foi o primeiro monarca europeu que pisou o solo
do Novo Mundo: grandes progressos e uma era nova
comearam naquele dia.
Forte de So Pedro
Perto do Passeio Pblico, encontra o viajante a
maior fortificao da cidade: o Forte de So Pedro, que
a protege do lado de terra.
Foi consideravelmente aumentado pelos holandeses, que, depois que se assenhorearam da cidade (9 de
maio de 1624) (53 ) , o ligaram com um profundo fosso,
que cogitavam prolongar at o mar, afim de, por esse
meio, proteger a cidade do lado de leste. Essa grande
empresa no se realizou, porm, o fosso chamado Dique,
construdo com uma muralha de tijolos, limita deste
lado a cidade em considervel extenso e oferece ainda
ponto apropriado para uma linha de fortificaes.
Esse fosso corre ao longo da extremidade leste do
arrabalde dos Barris, por entre colinas revestidas de
espesso mato, bosquezinhos, plantaes e edifcios que,
em desordem encantadora, se prestam aos mais belos
passeios, j pela mutao das vistas do terreno, j pela
vegetao luxuriante. , porm, muito pouco visitado
pelos baianos.
110

Dique
No Dique (54) vivem numerosos pequenos jacars,
de focinho comprido (Jacaretinga moschifer. Spix,
Lacertae Bras. t. 1), que exalam forte cheiro de
almscar, preveninco assim ao passeante de sua perigosa
presena.
Forte do Barbalho
Do lado de terra existe, alm dessa fortificao, o
Forte do Barbalho, que domina, ao norte da cidade, a
estrada principal para o continente. O lado do mar est
protegido por diversos fortes e baterias, cuidadosamente
tratados e bem providos de peas.
Forte e Farol de Santo Antnio, Fortes de Santa
Maria, So Diogo e So Felipe
Na ponta extrema do sul esto: o Forte e o Farol
de Santo Antnio, depois as baterias martimas de Santa
Maria e So Diogo e, em frente extremidade sul da
cidade, numa ilhota de rochedos no mar, o Forte de
Santo Marcelo, comumente chamado Fortim do Mar.
Esta , indubitavelmente, a mais importante fortificao
da praa; suas duplas fileiras de canhes dominam a
Praia e a parte do porto mais ao sul, cuja extremidade
norte protegida pelos canhes do Forte de Santo
Felipe, na ponta de Monserrate.
111

Forte de So Bartolomeu
Na entrada da pequena baa de Itapagipe est o
Forte de So Bartolomeu.
Que estas fortificaes parecem suficientes para
proteger o ponto mais importante da costa norte do
Brasil prova-o a histria da defesa da cidade durante
dezoito meses, pelo general portugus Madeira, contra
as imperiais tropas brasileiras (at 2 de julho de
1823). (55 )
Criados mais alguns pontos fortes nas ilhas da
bahia, seria fcil impedir completamente uma ocupao
inimiga desse belo e importante golfo, pois, pa ra sua
segurana, muito concorre a prpria natureza.
Defesa natural da Bahia
A entrada na baa entre o cabo de Santo Antnio e
a costa leste da ilha de Itaparica, tem a largura de uma
milha alem, s na metade leste, oferecendo segurana
navegao dos grandes navios de guerra, por ser o fundo
do mar muito desigual para oeste.
A costa leste da ilha de Itaparica acha -se
circundada de arrecife submarino, que se estende por
1/4 de hora, em direo ao alto mar. Mesmo nas
imediaes do Forte do Mar existem alguns lugares
pouco profundos, onde, ignorando -se a topografia,
podem os grandes navios sofrer avarias.
112

Barra Falsa
Paralela a essa entrada principal, existe ainda
uma outra situada ao fundo da baa, formada pela costa
oeste da ilha de Itaparica e contine nte fronteiro: chamase Barra Falsa e muito freqentada por pequenas
embarcaes, que fazem o comrcio costeiro entre a
comarca de Ilhus e a Capital. Essas embarcaes
podem evitar o mar alto, desde o Morro de So Paulo.
Para os navios de maior calado no tem o canal
bastante profundidade, especialmente em sua e ntrada ao
sul e no fundo da baa a nordeste.
Baixios
Entre a ponta norte de Itaparica, da Ilha dos
Frades, situada tambm ao norte de Itaparica, nas
embocaduras do rio Sergipe dEl-Conde e do Paraguass, h lugares perigosos, entre os quais os Baixios
dAlva e Salamandra. Os rochedos prximos Ilha do
Medo gozam da pior fama.
Os perigos so tanto maiores, quanto mais
considervel a rpida costuma ser na baa a vazante,
com os movimentos das guas, que se dirigem para o
lado de leste da entrada principal.
A mar grande comea nas conjunes da lua, s
3 horas e 30 minutos e eleva-se de 9 a 10 ps.
O ancoradouro mais seguro est situado perto do
Forte do Mar, para os grandes navios, a oeste, e par a os
menores, entre o Forte e a cidade. As maiores esquadras
113

podem achar ao mesmo tempo ancoradouro e abrigo, t o


espaosa essa parte da baa.
A sua importncia ainda se torna maior para o
Brasil, porque todos os portos e ancoradouros entre
Bahia e Pernambuco, assim como as embocaduras dos
rios So Francisco, Real e Sergipe dEl-Rei, em virtude
da crescente obstruo pelas areias, s permitem abrigo
a pequenas embarcaes.
O trecho da costa, que fica entre a Ilha dos
Pssaros e Sergipe, muito batido e p erigoso, especialmente quando sopra o leste.
Magnfico ancoradouro da Bahia
Em todas as estaes do ano, encontram-se,
surtos no ancoradouro desse magnfico porto, centenas
de navios mercantes. Vem-se pavilhes de todas as
naes.
Entre eles, freqentemente, os das cidades anseticas, que nesses ltimos decnios negociam
fortemente com a Bahia no comrcio do acar.
Os navios portugueses so em maior nmero;
vindo, depois: os ingleses, norte-americanos, alemes e
franceses.
Ultimamente muitos navegantes das ndias
tambm a aportam para se abastecer de mantimentos
novos e fazer aguada. Alguns pilotos no julgam de bom
alvitre tocar nesse porto, para no serem estorvados pelo
vento, que sopra para o norte, ao longo da costa, nos
meses de maro e setembro.
114

Entretanto, os navegantes ingleses das ndias no


encontram, atualmente, dificuldade em navegar para o
sul, mesmo nos meses desfavorveis de junho at
agosto, pois, em geral, quanto mais se avana para o sul,
tanto mais o vento impele para leste.
O nmero de navios, que anualmente entram no
porto da Bahia e dele saem, pode ser calculado em mais
de 2.000, no contando as pequenas embarcaes
costeiras. Esta cifra tem quase triplicado desde 1806.
Sendo a praa abastecida de vveres, principalmente por via martima, v-se chegar, todos os dias,
grande nmero de embarcaes, conduzindo no s os
produtos das vizinhas fbricas de acar, mas ainda,
muitos artigos do interior do pas: milho, arroz, farinha
de mandioca, legumes, aves domsticas, peixes, etc.
Nada se compara ao movimento do porto da
Bahia, mormente nas vsperas de festas. Ento, o
observador ser levado a tirar uma falsa concluso da
populao dessa Provncia, se no souber que muitos
desses barcos vm de lugares distantes 20 e 30 lguas. O
maior nmero deles pertence aos povoados e engenhos
da enseada, cujas margens, em toda a extenso,
conjuntamente s regies navegveis dos rios que nela
desembocam, so conhecidas pelo nome de Recncavo.
Recncavo
A populao dessa grande regio pode ser
calculada, sem exagero, em 200.000 habitantes, dos
quais, talvez, 115.000 habitam a cidade e os seus dois
115

arrabaldes: Vitria e Bomfim. (5 6) Ao observador consciencioso, que estudar a mistura feita de trs raas
humanas, no escapar o fato de serem mais raras a as
fisionomias puramente europias, comparativamente ao
que se observa no Rio, para onde tm afludo muitos
brancos, depois dos ltimos acontecimentos polticos.
Mesmo nas classes mais elevadas, observam-se,
s vezes, traos que lembram a mistura de ind genas e
negros, principalmente em algumas famlias burguesas,
que se orgulham com razo da sua origem, considerando-se brasileiros legtimos.
Ufanam-se das glrias de seus avs, por ocasio
da fundao da cidade e da expulso dos holandeses,
sob as ordens do belicoso bispo Teixeira.
No obstante isso, h preconceito contra a
procedncia mestia. Assim, muitas pessoas querem
provar por certido de batismo, terem uma cor, que
dificilmente lhes poder reconhecer o julgamento
imparcial do estrangeiro.
Finalmente, as mais ligeiras variantes da cor no
fazem perder o prestgio na sociedade. Vem-se nela,
sem que isso cause estranheza, pessoas de cor
acentuadamente mestia, e somente ao incumbido da
estatstica, seria difcil verificar -lhes o nmero e traar
os limites entre brancos e homens de cor.
A disposio especial da cidade e dos seus
arredores d logo idia da populao que, na mesma
superfcie, excede do Rio e possui atividade triplicada.
Agricultura
116

A agricultura est entregue aos escravos, que


oram por 80 a 90.000. As manufaturas, com
particularidade as mais comuns, j completamente
desenvolvidas na cidade, ocupam a populao de cor. O
comrcio, as altas indstrias, a administrao dos
diferentes cargos de Estado e das grandes fazendas e
engenhos do Recncavo esto nas mos dos brancos ou
daqueles que assim se consideram.
Educao, literatura e costumes
Embora a cor branca no Brasil quase enobrea e
d, habitualmente, pretenses a uma certa posio na
sociedade, enganar-se-ia muito aquele que esperasse da
parte branca da populao, das classes mais elevadas,
mesmo, uma igualdade de educao e de idias.
A educao e os costumes so os de Portugal,
alterados, porm, de diversas maneiras, pela influncia
da literatura francesa ou inglesa ou pela exper incia da
vida e pelo conhecimento ou desconhecimento da
Europa.
De como atua sobre o desenvolvimento dos
brasileiros uma estada na Europa, pode o europeu
convencer-se em muitas ocasies agradveis. Reina,
porm, entre os ricos fazendeiros e comerciantes d a
Bahia, certa preveno de mandarem os filhos para
Portugal, por se arrecearem que ali contraiam ms
companhias ou casamentos desfavorveis.
117

Partidos polticos
Mais diferente ainda do que a educao dos
brancos a sua opinio poltica. Neste particular , se
distingue a populao da Bahia e Pernambuco, mais
rigorosamente, do que a de qualquer outra Provncia do
Brasil, em dois partidos, cujos atritos nestes ltimos
anos, infelizmente, j deram lugar a alguns movimentos
notrios: um mostra, a par de educao mais fica e mais
slidos conhecimentos, ligao maior a Portugal e
conservao das leis e formalidades existentes; o outro,
muitas vezes falho dos conhecimentos mais necessrios,
sem a experincia da vida e adepto de errneas
doutrinas das chamadas o bras liberais, esquece os
grandes mritos de Portugal e do atual governo, e
inclina-se a uma estima exagerada do atual estado de
desenvolvimento de certas provncias, que deseja de
boamente considerar, apenas como Estados federados.
Esta parte da populao olha com cime e desconfiana
os filhos do reino, portugueses imigrados e costuma dar lhes, por troa, o apelido de ps de chumbo.
No so somente os brasileiros natos que seguem
a opinio poltica acima aludida, seno tambm outros,
nos quais ela se desenvolve e se firma, por cir cunstncias especiais.
Como auxlio e meio de propaganda de tais
idias, podemos citar certos grmios criados sob o nome
de lojas manicas, as quais, em vez de guardarem o
carter social e caridoso de suas congneres na Europa,
aproveitam-se da inexperincia e da ociosidade para
118

difundir inclinao s novidades, despertando espe ranas e desejos de melhor estado civil.
A contra-gosto fazemos estas aluses. Julgamos,
porm, deve-las aos leitores, para ao menos ligeiramente
indicarmos o estado das opinies, das exigncias e
desejos recprocos, dos receios e das esperanas, que
intima e secretamente reinam, conservando -se ainda
ocultas, qual caixa fatdica de Pandora.
Como em todas as cidades comerciais, a so
insignificantes os esforos literrios e raros os homens
que, com prazer e vocao, se dedicam s cincias.
Dr. Paiva
Entretanto, os baianos estimam seus concidados
eruditos, entre os quais goza da mais alta considerao o
Dr. Manoel Joaquim Henrique de Paiva, distinto medic o
clinico, conhecido por vrios trabalhos de medicina
prtica, matria mdica, botnica e qumica.
A lngua francesa a, como no Rio de Janeiro,
muito mais difundida que a inglesa, bem que sejam mais
importantes as relaes comerciais com a Inglaterra.
Teatro
No teatro (57) raramente se rene uma assemblia
proporcional populao do lugar; s nas ocasies de
festas se enchem as trs ordens de camarotes do
espaoso edifcio, de senhoras e cavalheiros, luxuo 119

samente vestidos e a platia, com variada mult ido de


homens de todas as cores e classes.
Antes de comear a representao, poderia a
apreciao irnica do espectador ocupar-se com a
pintura do pano de boca, achando no assunto da mesma
uma alegoria desfavorvel aos baianos.
Um mulato de gigantesca est atura, empunhando
na esquerda o caduceu de Mercurio, est em atitude de
importncia, assentado sobre uma caixa de acar, com
a destra estendida, apontando, ao espectador admirado, a
ofuscante riqueza de um dourado cofre aberto. A seus
ps, algumas crianas, representando os gnios, brincam
com o globo e os emblemas de Minerva.
Nesse teatro trabalham, principalmente, artistas
de cor. Os brancos s raramente, em papis de per sonagens estrangeiras.
Os sacerdotes e as sacerdotisas das musas, que de
Portugal fazem suas romarias para o templo de Thalia,
no Rio de Janeiro, so muito bem acolhidos a, mas no
podem exigir do pblico seriedade constante.
O clima por demais quente para os assuntos
trgicos e, alm disto, o nortista prefere para seu
divertimento ligeiras representaes engraadas e ale gres, s grandiosas criaes de um Calderon, Shakespeare, Racine ou Schiller.
Estes nomes so raramente ouvidos pelo grande
pblico da Bahia. Costuma-se representar a traduo de
uma comdia ou dramas modernos, franc eses ou
espanhis e, depois, uma trivial pantomima, para
divertir a platia.
120

Msica
A orquestra no teatro bem ensaiada e executa,
com maestria, as protofonias de Pleyel, Girowetz,
Moyeldieu e Rossini, pois os brasileiros so todos
msicos natos.
Alm do teatro, ainda so freqentados alguns
lugares de divertimentos, onde a sociedade se distrai
com jogos de cartas, de prendas e vspora.
Jogos
Nos cafs, a maior tendncia para os jogos de
cartas e dados.
Em certas farmcias renem-se sociedades particulares para tais divertimentos.
Banquetes
Nas casas mais ricas do-se, de tempos em
tempos, grandes banquetes, nos quais o dono da casa
ostenta o esplendor real, muitas vezes antigo, de sua
moblia e loua. Os convidados, segundo os velhos
hbitos portugueses, com dourados espadins cinta e
sob as exigncias de certa etiqueta, gozam os prazeres
de uma pomposa mesa.
Em outras sociedades h mais liberdade. Antes de
se assentar mesa muda-se num quarto contguo uma
jaquetinha branca de fazenda muito fina, para se poder
121

comer mais fresca e suspendem-se as adufas das


janelas.
O lund
Ao terminar o banquete, aparece um grupo de
msicos, cujos acordes, por vezes desafinados, convidam afinal a danar o lund, que graciosamente
executado pelas moas.
O canto e o apreciado Champagne animam estas
sociedades alegres, que s se dispersam, muitas vezes,
ao romper do dia.
Para as classes mais baixas so os passeios nos
dias de festas os divertimentos prediletos. Aproveitamse das festas dos diversos padroeiros d e igrejas do
Recncavo, para cuja venerao fazem feiras, que so
muito concorridas.
Festa do Senhor do Bomfim
As cerimnias da festa do Senhor do Bomfim, no
arrabalde do mesmo nome, celebradas duas vezes por
ano, renem multido enorme e duram, com iluminao
da igreja e dos edifcios vizinhos, alguns dias e
noites. (58 )
O barulho e a alegria desenfreada, de muitos
negros reunidos, imprimem a essa festa popular um
cunho especial, esquisito, de que somente podem fazer
idia aqueles que tiveram ocasio de o bservar diversas
raas humanas em promiscuidade.
122

Procisso religiosa
Tambm atraentes para o observador so as
particularidades das diferentes classes e raas, quando,
em acompanhamento a uma procisso religiosa, enchem
as ruas da Bahia.
O prestgio sunt uoso de numerosas irmandades de
todas as cores, querendo, porfia, sobressair na
preciosidade das suas capas, bandeiras e insgnias, alas
sucessivas de beneditinos, franciscanos, agostinhos,
carmelitas calados e descalos, mendicantes de Jeru salm, capuchinhos, freiras e penitentes, escondidos o
seu capuz, alm disso, as tropas portuguesas de linha,
com todo o porte marcial e as milcias da capital, de
aparncia modesta, a gravidade e altivez dos padres
europeus e todo o esplendor da antiga igreja romana , em
meio do barulho selvagem de negros exticos, isto ,
maio pagos, cercado do bulcio dos mulatos irrequietos, formam um quadro da vida, dos mais gran diosos que o viajante pode encontrar.
Como em espelho mgico, v o observador
admirado passarem diante de seus olhos, representantes
de todos os tempos, toda a histria da evoluo do
gnero humano, com os seus mais elevados ideais, suas
lutas, seus gros de progresso e de decadncia e este
espetculo nico, que mesmo Londres e Paris no po dem oferecer, aumenta ainda de interesse, considerandose o que poder trazer o quarto sculo, para um pas,
que em trs sculos apenas, pde assimilar todas as
123

orientaes e gros de educao, pelos quais o gnio da


humanidade conduziu o Velho Mundo, atravs de
milnios!
Instruo
As escolas da Bahia (59 ) que antes da expulso dos
Jesutas, estavam nas mos da Companhia, so atualmente dirigidas por alguns monges e, especialmente,
pelos sacerdotes seculares. Eles lecionam tambm no
Ginsio, onde h cursos de grego, latim, matemticas
lgica e metafsica. As escolas municipais, onde fun cionam civis, esto sob a fiscalizao dos vigrios.
O Dr. Paiva (60 ) ensinava, antigamente, qumica e
histria natural.
Seminrio
A educao dos eclesisticos feita, como no Rio
de Janeiro, em So Paulo e em Vila Rica, num
Seminrio, (61 ) sob a fiscalizao do Arcebispo.
Senhores de engenho
Os rapazes a educados seguem os cursos de
jurisprudncia, exclusivamente em Coimbra, e os de
medicina, alguns em Edimburgo ou Paris.
Os ricos senhores de engenho e outros grandes
fazendeiros mandam ensinar a seus filhos pelos
sacerdotes seculares, aos quais tambm esto entregues
124

os servios eclesisticos nas fazendas, por vezes muito


populosas.
Visto como os pais e os educadores desta
mocidade manifestam, muitas vezes, incrvel desprezo e
at receio pela educao acurada, no se deve estranhar
a falta dos conhecimentos teis nos filhos.
Mas, apesar disso, os senhores de engenho so
considerados a parte mais importante da populao da
Bahia.
Milcias
Eles prprios se consideram a nobreza do pas e
ocupam, por sua extraordinria riqueza, os primeiros
lugares nas muito bem organizadas milcias.
Estas oravam na prpria Cidade, no tempo em
que l estivemos, segundo as informaes do Sr.
Marechal Felisberto Caldeira Brant Pontes, em mais de
4.000 homens distribudos em seis corpos: 2 regimentos
de brancos, 1 de mulatos, 1 de negros forros: 1
esquadro de artilharia ligeira e 1 outro de cavalaria,
que, servindo de guarda de honra do governador e
contando no seu nmero os filhos das melhores famlias,
gozava de grande conceito.
A fora militar, de que dispunha a Provncia da
Bahia, naquele tempo, constava de 23.070 homens, dos
quais, 3.138 pertenciam fora de linha, (2.169 de
infantaria, 747 de artilharia, autoritarismo de cavalaria)
e 19.932 milcia (tropa auxiliar), 16.687 de infantaria,
659 de artilharia, 2.586 de cavalaria.
125

As milcias da cidade, porque eram organizadas


com a gente melhor e mais rica da sociedade,
colaboravam eficazmente, para a manuteno da ordem
pblica e eram tanto mais teis, quanto a polcia era
impotente pela falta de meios e pela existncia de
grande quantidade de negros, que podiam ser contratados para todas as aes ms.
Em nenhuma cidade do Brasil se registram tanto
assassnios como a.
Os processos contra os assassinos so instaurados
pelo intendente da polcia e depois remetidos ao Ou vidor do Crime.
Raramente so os criminosos condenados pena
de morte. A pena mais comum a deportao para
Angola ou a condenao s gals.
Supremo Tribunal
O Supremo Tribunal (Relao) da Bahia, fundado
por Felippe II, no ano de 1609, depois supremo por
Felippe III e restabelecido por D. Joo IV, no ano de
1652, aps a restaurao de Portugal, foi, finalmente,
equiparado, em 1809, ao do Porto (Casa do Porto), com
14 Desembargadores, o Ouvidor do Crime, o Chanceler
e o Presidente.
O Presidente sempre o Governador Geral da
Provncia, que preside tambm a Junta da Fazenda Real,
composta de 5 membros e que, como nas outras
capitanias, manda executar suas determinaes pelos
ajudantes de ordens.
126

Tribunal de primeira instncia


O Tribunal Civil de primeira instncia est sob a
jurisdio do Juiz de Fora do Termo.
Uma grande quantidade de questes relativas
administrao (fiscalizao), como principalmente os
impostos cabem ao magistrado da cidade.
Mesa de Inspeo do Comrcio
Para cuidar dos interesses do comrcio h uma
Mesa de Inspeo d Comrcio, sob a presidncia do
Intendente do Ouro. Existem nessa associao comercial
dois membros negociantes e dois outros lavradores de
acar e de tabaco.
Consulados
Para a salvaguarda dos direitos dos sditos das
naes estrangeiras h consulados e agncias das
principais naes comerciais (e, ultimamente, tambm
de Baviera), os quais so necessrias, pois a Bahia ,
sem dvida, a praa comercial mais ativa de todo o
Brasil.
Importao
Da sua importao pode dizer -se o mesmo, que j
dissemos da do Rio de Janeiro: os diferentes pases e
portos mandam-lhe semelhantes artigos, entretanto, em
127

muitos maiores propores, pois possvel calcular o


valor da importao anual, de 9.450.000 at 10.000.000
de florins.
Os artigos europeus, norte-americanos e africanos
so importados em maior quantidade do que no Rio;
sendo em menor, porm, os das ndias Or ientais.
Muito considervel a importao de carne seca
charqueada, de Buenos Aires e do Rio Grande do Sul
para sustentar to numerosos escravos.
Estes so importados, em mdia, de 12.000 por
ano. Os negociantes de escravos avaliam um negro em
140$000 a 150$000 (389 at 416 florins).
Os artigos daqueles pases, que vm com os
negros so os mesmos importados pelo Rio.
Dos pequenos portos vizinhos e do interior da
Provncia so os produtos do pas recebidos e
embarcados para a Europa.
Exportao
A exportao para todos os pases martimos da
Europa, para a Amrica do Norte e para as Ilhas
Portuguesas consta dos seguintes artigos: acar, caf,
tabaco, algodo, cachaa, melao, leo de baleia, sebo,
couros de boi, secos e curtidos (que assim como chifres
e pontas vm em grande poro das provncias do sul),
arroz, pau campeche, fustete, ipecacuanha, cacau,
pimenta, gengibre, anil e cola de peixe.
A Bahia o principal porto para as praas
menores da costa e do interior e expede para as mesmas
128

os artigos europeus, norte-americanos e das ndias


Orientais.
Comrcio
H comrcio muito animado, entre a Bahia e as
cidades litorneas do Norte: Vila do Conde, Abadia,
Sergipe dEl-Rei e o arraial Laranjeira de Cotinguiba,
de onde vm, anualmente, cerca de 2.000 caixas de
acar para a capital.
Para o interior, Gois, Piau e Pernambuco, so
conduzidas numerosas levas de infelizes escravos,
vindos da frica.
Estradas Reais
As trs estradas reais, pelas quais se faz o
comrcio sertanejo so: a de Conquista e Rio Pardo para
Minas Gerais; a do Rio das Contas para Gois e Mato
Grosso; a de Juazeiro, para o norte das provncias de
Pernambuco, Piau, etc. Por estas estradas no h
servio regular de correio, como ao longo da costa, por
Sergipe dEl-Rei, Alagoas, etc. para Pernambuco e
Maranho.
Acar
O mais importante de todos os produtos baianos
o acar, cuja exportao atingiu, no ano de 1817, a
1.200.000 arrobas (cerca de 27.300 caixas) e no ano de
129

1818 a 29.575 (cada uma contendo 40 a 45 arrobas). J


em 1807, subira de 26.000 a 27.000 caixas a exportao
deste artigo; e, comparativamente quele tempo, pouco
tem aumentado, podendo-se com certeza calcular que os
511 engenhos, que enviam acar para a Bahia, no
produzem mais de 30.000 caixas, descontando -se a
poro gasta no consumo do pas. (62)
Algodo
A exportao do algodo cresceu nos ltimos
anos chegando a 40.000 sacos, em virtude da exagerada
procura pelos ingleses.
Tabaco
A do tabaco, ao contrrio, diminui consideravelmente e pode ser avaliada em 200.000 qu intais.
Arroz
O arroz, cultivado na comarca de Ilhus em maior
abundncia, exportado em pequena quantidade
relativamente extenso e fertilidade do pas, regulando
a exportao em cerca de 12.000 quintais.
Couros
O nmero de coros curtidos e salgado s varia entre
15.000 a 30.000.
130

Cachaa
So exportadas de 10.000 a 11.000 pipas de
cachaa, regulando cada uma cerca de 500 garrafas.
Caf
A produo do caf, at hoje ainda limitada a
poucos distritos, fornece no mximo 12.000 arrobas.
Os outros artigos j mencionados so exportados
em quantidades muito desiguais.
O valor total da exportao pode ser sem exagero
calculado em 13.800.000 florins, soma esta que, comparada ao valor da safra, prova a riqueza da Bahia.
Poucas praas existem com to ricas e g randes
casas comerciais e sabe-se que destas, algumas das mais
antigas, segundo os costumes da terra, guardam um
tesouro de 400.000 a 500.000 cruzados em espcie,
retirados da circulao.
Bancos
O banco, a estabelecido sob a garantia de
algumas casas co merciais, faz timos negcios com um
seu congnere no Rio de Janeiro. Tinha, antigamente, a
obrigao de vender com pequeno gio os saques do
tesouro da capital para essa praa. (6 3)

131

Observaes meteorolgicas
Durante a permanncia de algumas semanas na
Bahia, procuramos, em vo, obter notcias exatas sobre
o estado meteorolgico do ano inteiro.
O Sr. Bivar, o nico dos nossos conhecidos que
fizera observaes meteorolgicas, apenas nos podia dar
algumas informaes gerais, pois entregara suas tabelas
Sua Alteza o Prncipe Maximilian von Neuwied.
Afirmou-nos poder calcular a temperatura ao por do sol
durante os meses midos de maro a setembro, em 17 a
18 R., enquanto que, nos meses secos, a mdia devia
ser 16 a 17 R.
Ao meio dia, observamos um estado termomtrico
de 24 R., e tardinha, na altura do Passeio Pblico, um
estado baromtrico de 28,7,5 linhas.
Durante o dia, a cidade aquecida rpida e
fortemente pelo sol sem nuvens. Na estao mida a
chuva cai depois do meio dia, muitas vezes
torrencialmente. As manhs e as tardes, durante as quais
sopram os ventos do mar, so frescas; as noites, porm,
so mais quentes.
Esta temperatura e a construo da cidade, cuja
parte alta sempre muito mais fresca do que a praia,
acanhadamente construda, predispem s constipaes (64) . Da resulta dominarem as doenas catarrais e
reumatismos. Relativamente, se encontram, na Bahia
muito mais diarrias, hidropsias e tuberculoses, do que
em qualquer outra cidade do Brasil.
132

gua Inglesa
O costume de se recorrer logo, por pequena
indisposio, a um forte decoto de quina, a chamada
gua da Inglaterra, importada de Portugal em grande
quantidade, a causa de se produzirem, freqentemente,
as mais perigosas inflamaes, como conseqncia de
ligeiros incmodos, que poderiam ser curados com uma
simples limonada.
Doenas
As tuberculoses tm marcha muito aguda e so,
muitas vezes, contagiosas.
A erupo dolorosa, a sarna (Echhyma vulgare,
segundo Dr. Baterman?), tambm muito freqente e
tortura, especialmente, os europeus recm-chegados, por
causa da alimentao desacostumada, do calor e dos
resfriamentos.
Observam-se alm disso, nos hospitais, ainda
diversas espcies de exantemas: (Strophulus confertus,
Lichen pilaris, Ichtyosis, Achores, Herpes zoster e
phlyctaenodes, Elephantiasis, Framboesia, etc.).
Os ps elefantacos e as boubas aparecem
principalmente nos negros. Na Bahia observei-os menos
freqentemente, que no Rio de Janeiro.
As febres tifides so raras (65 ) . Ainda se no deu
um caso de tifo nosocomial, embora no hospital militar
sejam sempre admitidos muitos indivduos, que tra balham nas ruas, carregados de correntes ou como
133

deportados s gals, para Ga, Angola e Moambique,


entre os quais, tal doena facilmente se poderia
desenvolver.
Esses doentes, s vezes, cerca de cem, soa
tratados em salas, sob guarda, e gozam de menos luz e
ar saudvel, que os demais, instalados em salas
espaosas, secas e asseadas.
Existem nesse hospital 200 leitos ocupados.
A falta de ordem, nas estatsticas dos doentes
parece dar um atestado desfavorvel do cuidado e da
exatido dos mdicos.
Dizem, porm, que a alimentao boa.
A conta da farmcia, incluindo o vinho e alguns
artigos de cozinha, importa anualmente em 28.000$
(77,816 2/3 floris).
So aceitos tambm, com grande carinho, nesse
hospital, marinheiros estrangeiros. Os ingleses j
possuem na Bahia um hospital martimo prprio, capela
e cemitrio.
Hospital
No hospital municipal, grande edifcio retangular
que foi construdo e ricamente dotado por um cidado
patriota, Sr. Joo de Mattos Aguiar, no ano de 1716, so
tratados cerca de 140 doentes.
Os recursos desse instituto de beneficncia
sempre aumentada por legados, graas influncia do
Conde dos Arcos e por loterias, bastam para tambm
dotar, anualmente, muitas moas pobres.
134

Mantimentos
A administrao da casa est sob a direo de
uma comisso nomeada pelo conselho municipal. Essa
autoridade arrenda, ao arrematante, o abastecimento da
cidade em carne fresca, peixe e outros mantimentos; e,
em virtude de no haver concorrncia, a Bahia, sofre,
por vezes, a falta do fornecimento de boa carne verde.
Gado
As grandes distncias, donde so trazidas as reses
para o consumo, e, principalmente, as dificuldades
causadas pelo transporte, por ocasio de grandes secas,
tornam desejvel que agricultores instrudos aumentem
o gado nos campos e caatingas das comarcas vizinhas.
Atualmente, a Bahia recebe gado vacum, dos
campos do Rio Pardo, Ressaca e Valo, entre o Rio Pardo
e o Rio de Contas, e, principalmente, da provncia do
Piau, donde vem pela estrada de Juazeiro.
Durante uma longa falta de chuvas, os donos
dessas boiadas, comumente, perdem a metade do gado e
a cidade sente a falta de carne fresca, tanto mais quanto
a pescaria, na Bahia, e nas vizinhas costas do Oceano,
tambm arrendada e feita por negros, no satisfaz s
exigncias da grande populao.
Farinha de Mandioca
135

Em vez de farinha de milho, alimentao mais


comum em So Paulo e em parte de Minas Gerais,
aumenta, cada vez mais, o consumo da farinha de
mandioca. Alm disso, a alimentao do povo consta: de
feijo, bananas, toucinho e carne seca, que o principal
alimento dos escravos.
Frutas
A carne de vitela e os legumes so raros e caros.
No h, porm, falta de frutas de todas as espcies. So
excelentes, com especialidade as laranjas da Bahia,
chamadas seletas e de umbigo (66 ) , a fruta-po, a jaca
(Artocarpus integrifolia), as mangas e atas (Mangifera
indica e Anona squamosa, L.). As laranjas so remetidas
em grande quantidade para a corte do Rio de Janeiro.
gua
A gua , como no Rio de Janeiro, transportada e
vendida por escravos negros, em pequenos barris de
madeira. , muitas vezes, morna e suja.
Fontes
A melhor fonte da cidade, no Campo de So
Pedro, fica muito distante, para poder ser freqentemente utilizada. (67) Os navios se abastecem na
costa, entre o Farol de Santo Antnio e o Forte de So
Pedro.
136

Nos chafarizes da cidade renem-se, muitas


vezes, magotes de escravos. No sem certo interesse
que o filantropo observa esses infelizes, filhos de um
continente longnquo, destinados a fecundar com o seu
suor a terra do novo continente.
Que estranha sorte esta no desenvolvimento da
humanidade! Os filhos da Europa e da frica so
obrigados a modificar um terceiro continente, com isso,
a si prprios e a sua ptria!
Escravos
O maior nmero de escravos negros, que para a
Bahia, antigamente, foram transportados, pertence s
tribos dos Ausazes e Schchs (Giaghis, Giagues dos
italianos e espanhis). (68 )
Tm a pele preta; so altos, musculosos, fortes e
muito ousados, tendo j causado, por diversas vezes,
perigosos motins, matado seus senhores, incendiado
engenhos, tornando assim necessrias enrgicas medidas, por parte do governo.
Tendo-se tornado, ultimamente, mais caros e
raros os escravos dos rios Congo e Zaire, pela
concorrncia de negociantes espanhis, portugueses e
norte-americanos vm mais, dos ancoradouros: de
Cabinda, de So Felipe de Benguela e, principalmente,
de Moambique.
Pela promiscuidade de diversas tribos, que se no
entendem, evita-se, de algum modo, uma revolta de to
numerosos negros. H muitas tribos, domiciliadas a
137

grandes distncias, que se entendem, pelo menos, em


certas expresses, pois, fato notvel terem muitas
lnguas africanas grande semelhana entre si. Por isso
esto as lnguas dos aborgines da Amrica, to isolados, e, muitas vezes, limitados a poucas famlias.
Alm disso, as diferentes tribos de negros se
reconhecem pela linguagem, pela cor, pelo tamanho,
formao do rosto e, principalmente, pelas mutilaes a
que foram submetidos, segundo o costume das tribos.
Muito freqentemente se encontram negros, cujos
dentes caninos so espontados, ou cujos dentes incisivos
so limados, em profundos entalhos: outros apresentam
diversas cicatrizes bastante profundas de incises, por
instrumentos cortantes, queimaduras, ou por cauterizaes na regio temporal, na frente ou nas faces.
Tais sinais, caractersticos de nacionalidade,
encontram-se muito acentuados nos Macuas, tribo que
vem de Moambique e, como para todos os negros
daquela costa, parecem indicar, pela pele menos preta,
mais cor de caf, menor estatura, cabelos mais compridos e alguns traos fisionmicos, que no so de pura
raa etipica.
Esses negros ainda menos se recomendam, pela
fora e beleza fsica. So empregados, especialmente , na
lavoura, enquanto os do Congo e de Angola so
empregados como criados domsticos, pela maior
docilidade e desembarao no falar.
Condies sociais dos escravos
138

As condies sociais desses escravos no so


absolutamente to tristes, como se pensa na E uropa.
No sofrem falta de alimentao, vestem-se tanto
quanto exige o clima e, raramente, so sobrecarregados
de trabalhos.
Alm dos domingos e dos 35 dias santos
costumados, foram declarados pelo governo atual, como
feriados, mais 18 dias por ano, nos quais no h
despacho.
Nos dois primeiros feriados o escravo est livre
de trabalhar para o senhor e pode se ocupar dos seus
prprios interesses.
Os trabalhos, os engenhos de acar e nas
plantaes, so os mais fatigantes, porm, duram menos
tempo. Alm disso, o escravo, no campo, goza de certa
liberdade e vive tranqilamente com sua famlia,
habitando, ordinariamente, uma senzala prpria.
Nas cidades, acham-se em situao muitssimo
triste os que devem trazer, diariamente, aos senhores,
uma certa quantia (cerca de 240 ris), porque so
considerados como capital em ao e os senhores no os
poupam, querendo, dentro de um curto prazo, resgatar o
capital adiantado, com os respectivos juros. Pesa-me
dizer que tais escravos, s vezes, quando velhos e
incapazes de trabalhar, so alforriados e, assim,
entregues ao desamparo.
Afora este caso, todavia raro, para honra dos
brasileiros, goza o escravo, despreocupadamente, entre
o trabalho e o descanso, de uma sorte, que prefervel,
sob muitos pontos de vista, ao estado de inquietao
139

anrquica e indigncia, em que vive na sua ptria,


aviltada pelos perversos artifcios dos europeus.
Aqui ele goza a vida e, em geral, no a
escravido que lhe tortura a alma, mas a separao dos
parentes e o tratamento desumano, durante o transporte,
horrores aos quais infelizmente sucumbe grande nmero
destas infelizes vtimas.
Opinio injusta sobre a escravido no Brasil
Quem tiver ocasio de observar as modinhas e
danas alegres, que so executadas, ao por do sol, nas
ruas da Bahia por grandes grupos de negros, elevando se, muitas vezes, a um entusiasmo selvagem, pode
dificilmente se convencer que sejam estes os mesmos,
que se julgava, segundo as descries exageradas de
escritores filantropos, rebaixados animalidade, ins trumentos estpidos do mais vil egosmo e de todas as
paixes vergonhosas.
Ao contrrio, depois de conhecermos, exatamente, as condies dos escravos da Amrica, convencemonos de que tambm nesse caminho, manchado pelo
sangue de inmeras vtimas, encontram-se os vestgios
daquele gnio que conduz a humanidade ao empobrecimento.
Muitos escravos reconhecem o valor do
aperfeioamento moral, que lhes pode advir da luz do
cristianismo. Disso do provas indubitveis, muitas
vezes comoventes, recordando-se com medo pueril e
piedoso da idolatria de sua ptria e respeitando o seu
140

estado de segurana e tranqilidade, sob a garantia de


certas leis, embora ainda muito restritivas. (69 )
Pudemo-nos convencer deste modo, de pensar, em
numerosas visitas que costumvamos fazer aos diversos
engenhos do Recncavo para nos informar do sistema de
agricultura.
Geologia
A formao dominante do promontrio sobre o
qual est colocada a cidade da Bahia de granito e
gneiss, que muitas vezes de mistura e, s vezes, por
cima destes, xisto micaceo, ou granulito e xisto
horneblendico.
Carvo de pedra
Ao longo do mar, como por exemplo no Passeio
Pblico e em Itapagipe, surge a formao de grs
cinzento, muito quartzfero, contendo lignite com
visvel estrutura vegetal, carvo de pedra e, s vezes,
tambm volutites e outras conchas, transformadas em
calcednia, contendo, ainda encerrados, animais ma rinhos de espcies que ainda existem.
No carvo de pedra, perto de Itapagipe, trabalhou
por pouco tempo o nosso patrcio Sr. Tenente Coronel
Feldner, por ordem do governo. (70)
O terreno, situado sobre as formaes j
mencionadas, , na maior parte, argila amarela
avermelhada, misturada com grnulos de quartzo e de
141

ferro argiloso, contendo nas colinas incultas e


revestidas de relvas pouco humo, que aumenta nos
lugares revestidos de matas, provando assim seu grande
valor para a vegetao.
Nas baixas, primit ivamente pantanosas, consegue se, por drenagem apropriada do excesso das guas,
excelente e fina terra vegetal, que se presta a qualquer
cultura, mormente da cana de acar.
Massap
Semelhante terra, contendo uma parte relativa de
argila (e por isso, prpria para receber e conservar
gua), chamada massap. Encontra-se nos vales pouco
profundos dos rios do Recncavo, especialmente nos
arredores de Santo Amaro, Iguape e Paragogipe.
uma qualidade preciosa das espcies de terreno
a existente, o no conter carbonato de clcio e sim
pequena parte de terras calcrias combinada, quimicamente, com argila e slica.
Parreira
A parreira d duas vezes por ano: (71 ) em junho e
em dezembro. Muitas espcies de periquitos, porm,
perseguem as uvas, to avidamente, que necessrio
envolve-las em saquinhos de pano, como tivemos
ocasio de observar no jardim do Sr. Felisberto
Caldeira.
142

Legumes
As espcies de legumes europeus podem ser
cultivadas na sua maioria. So, porm, mais sujeitas
voracidade das formigas, caracis e pssaros do que as
plantas indgenas.
Formigas
As formigas devastam em poucas horas as mais
belas plantaes.
Para proteger as rvores contra elas, costumam os
jardineiros cuidadosos, logo na ocasio de plant-las,
colocar em baixo e ao redor do tronco um vaso de barro
cozido, que deve estar sempre cheio dgua.
Outros destrem esses hspedes nocivos,
(Formica harpax, destructor, perdit or, rufipes, Fabr, e
outras) ateando fogueiras em cima dos vastos
formigueiros.
Capinzais
Em Areia Preta, fazenda do Sr. Tschiffeli,
instrudo agricultor suo, vimos grandes plantaes de
capim para fornecerem forragem fresca aos cavalos da
cidade. (72 )
Esses prados artificiais, (73 ) formados de pntanos
secados, assemelham-se aos melhores prados da
Inglaterra pelo denso e vioso desenvolvimento. Do
lucro certo, pois a rao diria para um cavalo na
143

cidade, onde se desconhece outra forragem, nunca se


vende por menos de 80 a 100 ris.
Cobras
O lavrador encontra a maior dificuldade na
plantao, em virtude da notvel quantidade de cobras
venenosas que moram nos brejos. (74)
Mesmo nos terrenos cultivados encontram-se
ainda em tal nmero que os escravos, em quatro
semanas, puderam encher um grande frasco que conteve
cido sulfrico.
Arroz, milho e feijo
O arroz desenvolve-se muito bem, especialmente
nos lugares midos e quentes, dando de 200 a 300%.
A cultura do milho tambm lucrativa, sendo,
entretanto, pouco explorada na Bahia.
Entre as diferentes espcies de feijo, o agricultor
distingue: o feijo das guas e o da safra; o primeiro
planta-se em maro e colhido em junho; o segundo
planta-se em junho e se colhe em setembro.
Especiarias
O gengibre e a crcuma so cultivados em
pequena quantidade. H um pequeno plantio de pimenta
da ndia no jardim do Hospital de Leprosos (Quintas dos
Lzaros) perto de Itapagipe. (7 5)
144

No h dvida de que todas essas qualidades de


especiarias no so originrias do Bras il, mas foram
importadas das ndias Orientais, sob os reinados dos
Felippes e de Joo IV.
Sobre a cultura da cana de acar, cremos poder
dizer, resumidamente, o que h de mais importante,
como fizemos relativamente ao caf no Rio de Janeiro.
Cana de Acar
sabido que a cana de acar (Saccharum
officinarum, L.) se planta de estaca, as mais das vezes
colocadas horizontalmente no solo, raras vezes
perpendicularmente ou aos pares convergindo para cima.
O primeiro processo o mais seguido.
As estacas para serem plantadas horizontalmente
tm de dois a trs ps de comprimento e so colocadas
de modo a se tocarem pelas extremidades. As plantadas
perpendicularmente tm um palmo a um p de
comprimento. Nos terrenos montanhosos e um tanto
secos, costuma-se fazer esta plantao no ms de maro,
por ocasio das ltimas chuvas; nos terrenos midos,
pelo contrrio, feita nos meses de agosto e setembro.
Fertilidade do solo dos canaviais
Em quinze dias j comeam as estacas a brotar
pelos ns e dentro de um ano chegam ao desenvolvimento completo da cana, que pode ser cortada
logo, ou mais tarde com dezoito a vinte meses. Ficando
145

mais velha, a cana perde o suco ou fica azeda. raro se


deixe a cana por mais de ano. Costumam gabar as terras
da Bahia, como superiores s das colnias das ndias
Ocidentais, porque as canas amadurecem num ano (no
passam de dois maros).
Trabalha-se nos engenhos com as canas de
diferentes idades, conforme o tempo da plantao, o
trabalho do engenho e o lugar.
Um canavial convenientemente plantado em
condies favorveis, como no massap, podendo ser
irrigado durante a seca e no ficando exposto a
inundaes prolongadas, dura muitos anos, desenvolvendo anualmente novas socas das cepas que
ficaram. Neste caso s se replantam as covas falha s.
Em certos engenhos os agricultores costumam
depois de alguns anos tirar novas estacas que no so,
como se costuma fazer nas Antilhas, cortadas na ponta,
sem suco e com folhas, porm, obtidas do meio da cana.
A espessura da camada de terra com que se
cobrem as estacas depende do lugar e do tempo. Nos
terrenos mais secos e, quando se aproxima o vero, so
colocadas mais profundamente.
Na Bahia se planta de preferncia a menor
variedade de cana, a primeira introduzida, chamada cana
da terra, cana crioula, porque foi importada das colnias
portuguesas nas ndias Orientais e da Madeira.

146

Cana de Cayena
Contra a chamada cana de Cayena, que
originria do Oceano Pacfico e tem nas Antilhas o
nome de Taiti ou de Bourbon, h tambm aqui
preveno to grande quanto no Rio So Francisco.
Afirmam os senhores de engenho que da garapa
da cana de Cayena a custo se obtm o acar, o qual
facilmente deliquesce e por isto se presta menos
exportao como acar bruto. (76)
Em muitos engenhos o estrangeiro ouve queixas
sobre o grande capital empregado, necessrio para o
custeio de uma fbrica de acar e sobre a diminuta
renda que ela d, assim mesmo, s depois de dois ou
trs anos.
O aumento da produo de acar na Guyana
Inglesa, nas pequenas Antilhas e na frica, para onde
antigamente se exportava tal gnero, diminuiu o
mercado e o valor do acar na Bahia. Por esse motivo,
ultimamente, muitos senhores de engenho empregaram
seus capitais no comrcio, onde esperam lucro mais
pronto; e outros viram-se obrigados a diminuir o luxo,
que de tempos em tempos ostentavam na cidade.
Riqueza dos senhores de engenho do Recncavo
Se chega um hspede aos engenhos do Re cncavo, encontra em toda a parte, nas grandes moradas,
comodidade e revelao de riqueza no modo de viver e
na criadagem numerosa.
147

Sr. Antnio Gomes


Pode estar certo de franca hospitalidade. Ns,
principalmente como naturalistas nos regozijamos com o
acolhimento muito amvel, porque, em diversos lugares,
graas aos esforos cientficos do Sr. Antnio Gomes,
correspondente do nosso sbio patrcio, Sr. Conde von
Hoffmansegg, j se havia chamado a ateno para as
riquezas da regio.

148

NOTAS 31 a 76

(31) A Alfndega Geral foi criada em 1714, por D. Pedro


Antnio de Noronha, 2 Conde de Vila Verde, 1 Marqus de
Angeja e 3 Vice-Rei.
Criada por lei de 30 de janeiro de 1811.
A Mesa da Inspeo do Comrcio, criada por lei de 1 de
abril de 1751, foi instituda em 1752.
Havia um presidente que de ordinrio era algum Desem bargador, o qual tambm desempenhava o cargo do Intendente do
Ouro.
Alm da Alfndega Geral e da Mesa de Inspeo existia a
Casa da Arrecadao.
Muitas informaes constantes das notas deste captulo
foram por mim colhidas no trabalho de Accioli, assim como no
raro e antigo livro de Domingos Jos Antni o Rebello, Corografia
do Imprio no Brasil, publicado em 1829, na Bahia.
Sempre que no correr destas notas tiver necessidade de
transcrever vrios outros trechos, respeitarei a ortografia e a
redao do original. N.T.
(32) A propsito da Bolsa ou Praa do Comrcio, colhi as
seguintes notas na Corografia de Domingos Rebelo: Quase no
centro da Cidade baixa, em um espao largo com vista para o mar,
feita em 1816 custa dos Negociantes desta Cidade: Edifcio
esplndido, de muito valor, e gosto na sua arq uitetura, e um dos
mais suntuosos, e notveis; tendo uma Administrao, que cuida
da sua conservao, e reditos: a acham -se reunidos os Escritrios
das trs Companhias de seguros denominadas Boa F; Conceito
Pblico e Comrcio Martimo, com seus Diretores , e Provedor da
mesma Casa: tem ela sala para escriturao de servio dos
Negociantes, que ali vo; casa para Leilo, e por baixo armazm
de arrecadao, e um corpo de guarda.
Diz Accioli: Estendia-se a todos os ramos de interesse
pblico a energia do Conde dos Arcos, e o Comrcio lhe mereceu
especial ateno: assim reconhecendo de quanta vantagem seria
149

para o polimento dos costumes, e aumento das operaes mer cantis, o fundar-se uma casa que servisse de praa do comrcio,
solicitou do governo, em 12 de abril de 1811, a faculdade de
poder construir aquele edifcio, no terreno que sobrava da bateria
de So Fernando, e anuindo o mesmo governo a tal requisio, em
aviso de 10 do ms seguinte, teve lugar o lanamento da primeira
pedra pelo mesmo governo, a 17 de dezembro de 1814, em cuja
noite a corporao dos negociantes deu um esplndido baile.
Para aquela obra, feita com a menor despesa da fazenda
pblica, e importante em 60:000$000 ris, concorreu o Conde dos
Arcos com o servio de dois pedreiros, e um car pina, alm de
200$000.
A abertura da nova praa do comrcio teve lugar a 28 de
janeiro de 1817.
Nesse mesmo dia a corporao do comrcio oferece ao
Conde dos Arcos uma espada de valor de 1:400$000 ris. e depois
a 6 de Outubro do mesmo ano colocou no salo um retrato em
corpo inteiro.
No jardim da Associao Comercial se acha o belo
monumento em homenagem aos Voluntrios da Ptria, Exrcito e
Armada Imperiais pelas vitrias alcanados no Paraguai.
O Corpo Comercial desta Praa representado pela sua
diretoria em 1872 foi quem o mandou erigir e o oferece ao Povo
Brasileiro.
Era Presidente da Provncia o Desembargador J.A. dAraujo
Freitas Henrique e era Arcebispo da Bahia e Primaz do Brasil, o
Conde de So Salvador. N.T.
(33) Da Igreja de Nossa Senhora da Conceio da Praia diz
Domingos Rebello: A Matriz de Nossa Senhora da Conceio,
defronte do Arsenal em um pequeno largo, muito grande,
magnfica, e de muito valor por ser toda de cantaria europia,
tanto por dentro como a face de fora; edificada em 162 3: tem
todas as suas alfaias de tela de ouro; assim os paramentos de
celebrar em festividade, como cortinados e colchas de todas as
tribunas e coro e muita prata; tem carneiros para sepultura de
mortos.
Posso afirmar que depois de minuciosa busca a que p rocedi
na Igreja da Conceio da Praia, graas obsequiosidade do seu
Reverendo Vigrio, Sr. Cristiano Muller, verifiquei no mais
150

existir nem tradio dos tais quadros a que se refere von Martius.
N.T.
(34) Sobre o Arsenal escreveu Domingos Rebello: Arsenal e
Intendncia geral da Marinha, junto ao Estaleiro das Naus;
Intendente e Capito do porto; um belo Palcio de sua residncia,
unido ao mesmo Arsenal, Ribeira das Naus com os seus
empregados.
Um Estaleiro para construo de Naus e Fragatas, outro
mais pequeno chamado Ribeirinha para construo de Corvetas e
Brigues de guerra. Junto do Arsenal, margem do mar, est a
bateria da Ribeira.
O Governo Federal extingui os Arsenais da Bahia.
Os Arsenais da Bahia foram outrora bastante florescentes e
neles se armaram e consertaram muitos navios. Vejamos o que
escreveu o Contra-Almirante Antnio Alves Cmara, em seu
patritico trabalho A Bahia de Todos os Santos, com relao aos
melhoramentos do seu porto: Desde a mudana da metrpole para
o Rio de Janeiro e a vinda de D. Joo VI para o Brasil, em 1808,
principiou a declinar o arsenal da Bahia.
Depois da independncia centralizaram -se pouco a pouco e
de tal sorte a administrao e todos os empreendimentos no Rio de
Janeiro, que definhou inteiramente o arsena l da Bahia. Construiu
no tempo do Imprio os seguintes navios e procedeu a reparos
mais ou menos considerveis em quase todos os navios da nossa
esquadra, que a estacionaram ou passaram por esse porto,
merecendo de alguns comandantes muitos elogios pela e xecuo e
rapidez das obras e atividade de seus operrios.
Nau: Imperador do Brasil.
Fragata: Baiana.
Corvetas: Defensora, Dois de Julho, Unio, D. Januria,
D.Francisca e Izabel.
Brigue: Itaparica.
Brigue-escunas: Fidelidade e Canopo.
Patacos: Caravelas e Paquequer.
Escunas: Vitoria e Piraj.
Iates: Cair e Rio de Contas.
Cutera: Jacape e Penedo.
Canhoneira: Activa.
151

Canhoneira a vapor: Moema, Traripe e Guarany, algumas


lanchas a vapor e grande quantidade de escaleres de todos os
tamanhos, para os navios feitos no Rio de Janeiro e os outros da
Armada.
Todos estes cortes do pessoal do arsenal de marcinha da
Bahia eram conseqncia do aumento das foras vivas no Rio e da
idia de fazer desaparec-lo.
Hoje, pode dizer-se que est extinta a construo naval na
Bahia, enquanto que um ressurgimento se d no Rio de Janeiro.
No dia 22 de junho do corrente ano (1916) o Exmo. Sr. Presidente
da Repblica assistiu a cerimnia do batimento da cavilha da
caverna mestra de um navio a se construir com madeiras de lei do
pas. O navio ser de 1900 toneladas e se chamar Presidente
Wenceslau. No mesmo dia o Presidente da Repblica foi Ilha
Vianna, propriedade dos Srs. Lage & Cia., inaugurar os trabalhos
de construo de uma carreira para armao de vapores de ao.
N.T.
(35) Em 1829, possua a leal e valorosa cidade do Salvador as
seguintes fortalezas para a defesa de sua entrada e enseada.
ainda ao mesmo corgrafo e distinto baiano Domingos Rebello, j
citado, que vamos buscar informes.
Fortalezas beira-mar: de Santo Antnio, que grande, ao
entrar da barra com artilharia de grosso calibre, e um Farol para
guia dos Navegantes; a de Santa Maria mais adiante: a de So
Diogo; a de Camboa; ao todo quatro bem guarnecidas e que
defendem a entrada da Bahia. Bateria da Rib eira, S.(?) Alberto e
Bateria da Giquitaia. Monserrate, toda artilhada, sobre um alto e
quase distante um quarto de lgua da mencionada Bateria da
Giquitaia; Itagipe, bem construda e artilhada no stio da
Passagem em Itapagipe, que defende aquele porto; I taparica
artilhada com peas de grosso calibre, e no interior, So Pedro,
muito grande, bem construda, e fortificada de artilharia de grosso
calibre; dentro est o Quartel de Fortaleza do Barbalho toda com
artilharia de grosso calibre, e a frente de um gr ande campo, que
lhe toma o nome, na extremidade quase da Cidade da parte do
Norte, tem bom aquartelamento; Fortaleza de Santo Antnio, em
grande distncia para o mar, sobre o qual fica sobranceira por
estar colocada no alto da montanha; tem igualmente bom
aquartelamento. Antigamente era a extremidade da Cidade, mas
152

hoje no se pode assim dizer, por ter aumentado muito alm deste
lugar. Possui alm disso a do Forte do Francs no rio Paraguass,
e a do Morro.
Domingos Rebelo no fala do Forte do Mar.
Encontrei a seguinte nota sobre o forte do Mar, no Resumo
cronolgico e noticioso da Provncia da Bahia, por Jos lvares
do Amaral.
Em 16 de agosto de 1772 conclui-se a edificao, principiada em 4 de outubro de 1650 da fortaleza de Nossa Senhora do
Populo e So Marcelo (conhecida por Forte do mar), reinando El Rei D. Joo V de Portugal: colocando-se no porto principal uma
lpide comemorativa do ano em que comeou a ser edificada pelo
Vice-Rei dos Estados do Brasil D. Vasco Fernandes Cesar de
Menezes, Conde de Sabugosa, lendo-se ali a seguinte inscrio
latina:
Vasquius Fernandes Cesar Menesius totins Braziliae aus picatissimus Pro-Rex hane arcem coronavit, anno ab apprehenso
clavo et a Christo nato 1728.
Esta fortaleza estava at pouco tempo sujeita ao Coma ndo
das Armas, mas o Governo Imperial ordenou que ficasse
pertencendo ao Ministrio da Marinha, achando-se ali estabelecida
a Companhia de Aprendizes Marinheiros, criada por Decreto n
1.543, a qual consta atualmente 99 menores e 6 praas maiores.
Essa fortaleza incumbida do registro do porto e faz sinais
de entrada e sada dos navios e de socorros navais salvando nos
dias de gala, etc.
No livro do Centenrio 1500-1900, escreveu o General
Fontoura Costallat a propsito da Organizao militar, Exrcito e
Armada, Milcia Cvica e Fortificaes, o seguinte:
Das numerosas fortificaes que teve a Bahia, restam as
seguintes em sua maioria desguarnecidas e desarmadas; a
fortaleza da Gamboa, colocada ao Sul da Cidade e beira do mar;
do morro de So Paulo ao Sul da barra, na ilha de Tinhar; a de
So Loureno, na ilha de Itaparica, que representou brilhante
papel na guerra da Independncia, pelo que Pedro I deu ilha o
ttulo de Intrpida, o forte de So Marcelo ou forte do Mar, que
de forma circular, acha-se situado no meio do ancoradouro, em
frente do porto da cidade, e que notvel, principalmente, por
nele ter tremulado pela primeira vez na Bahia a bandeira nacional
no memorvel dia 2 de julho de 1822; e finalmente os fortes de
153

Santa Maria, de Santo Al berto, de So Diogo e de Santo Antnio


da Barra.
O Governador Joo Rodrigues de Vasconcellos e Souza,
conde de Castelo-melhor, solicitou e obteve autorizao para edi ficar a fortaleza do mar, por carta rgia de 4 de outubro de 1650.
Accioli.
(36) A madeira para a construo naval vem na maior parte da
Comarca das Alagoas na Provncia de Pernambuco, onde, perto do
litoral, existem magnficas matas virgens, cujas rvores, segundo
afirmam os mestres de obra, possuem tenho mais compacto do que
o das mesmas espcies existentes nas florestas de Ilhus e Porto
Seguro.
A maior parte das madeiras usadas nas quilhas e nas demais
peas que ficam debaixo dgua (Sucupira, Po Roxo, Vinhtico,
Jata) pertencem s leguminosas e quando ngua costumam
aumentar de consistncias, porm atacam o ferro.
Essa propriedade , provavelmente, devida grande
quantidade de tanino que facilmente, como sabido, se combina
com aquele metal.
Em vista disto, muitos arquitetos preferem o Po darco
(Jacarand brasillenis) Sapucaia e o Jequitib (espcies de
Leryths) a todas as outras madeiras.
Nos estaleiros do litoral ao norte da Bahia, em geral, se
constrem pequenos barcos; o estaleiro de Laranjeiras, no Rio
Cotinguiba, o de Itapicur, de Vila do Conde no Rio Nhambupe)
s armam embarcaes para 4.000 a 8.000 arrobas de carga.
Rio Real e Sergipe dEl -Rei no possuem construo naval.
Na Provncia de Pernambuco lana -se, anualmente, ngua
um grande nmero de embarcaes, porm pequenas em virtude da
pouca profundidade dos portos e canais.
Os navios feitos em Alagoas so muito apreciados por causa
do material, mas em geral so menores do que os de Cururipe e
So Miguel. Outrossim, no porto do Recife insignificante a
construo naval.
Dizem que os navios de guerra armados na Bahia,
sobrelevam em resistncia aos feitos nas ndias Orientais. N.A.
(37) No texto: Tapagipe N.T.
154

(38) Cadeiras de arruar. N.T.


(39) Martius refere-se ao detestvel sistema de esgotos existente
na Bahia. N.T.
(40) Escreve Domingos Rebello: O Palcio do Presidente da
Provncia fica junto Praa da Parada, da parte do Sul, tem frente
para o mar, para a dita Praa e para a rua direta; acha -se bem
paramentado. N.T.
(41) Descreve Domingos Rebello: Senado da Cmara ao lado do
Oriente da Praa do Palcio do Governo e defronte da casa da
Relao, criado em 1550 como de supor pela fundao da
Cidade edifcio suntuoso, com grande frente e no centro uma
torre ou campanrio com sino que s toca nas funes publicas do
Senado, como seja para os Peluros e quando h padecente da
Justia; tendo de um lado, a sala da Cmara e do outro a casa de
Audincia dos Juzes de Fora do Civil, rfos e Crime, e por
baixo do lado do Sul est a Cadeia dos homens, e do Norte a das
mulheres, tendo tambm Casa de Leiles: sala livre, dita fechada,
casa de assistncia de Carcereiro, seu Ajudante e mais pessoas do
expediente., etc. N.T.
(42) No governo de D. Joo de Lencastro, que tomou posse a 22
de maio de 1694, foi estabelecido na Bahia a Casa da Moeda em o
mesmo ano de 1694.
Para a fundao da do Rio de Janeiro daqui seguiram
oficiais e instrumentos.
De 1694, data de sua abertura, at 1697 data do seu fecha mento, aqui se cunharam:
Em ouro para a Bahia .......... 102:000$000
Idem para Pernambuco ........
8:000$000
Em prata para a Bahia .......... 818:952$140
Idem para Pernambuco.......... 428:883$260
1.357:835$400
N.T.
(43) A Relao da Bahia foi criada no governo de D. Diogo de
Menezes. O seu primeiro regimento datado de 7 de maro de
1609.
155

Durante o governo de D. Joo Rodrigues de Vasconcellos e


Souza, conde de Castello-melhor (7 de maro de 1650 a 4 de
janeiro de 1656), instaurou-se, novamente, a Relao da Bahia,
supressa por Felippe III de Espanha.
Assim a descreveu Domingos Rebello, em 1829: Relao
Civil, ao lado do Palcio do Presidente d a parte Norte, tem frente
para o mar e para a dita Praa; foi instituda por Felippe II de
Espanha em 7 de maro de 1609; e em Resoluo de 28 de junho
de 1809 foi declarada Casa do Porto ou do Cvel.
No mesmo edifcio tem sala para audincia do Ouvidor do
Cvel e do Crime. N.T.
(44) Diz o Padre Simo de Vasconcellos que o fundador do
Colgio foi o Serenssimo Rei D. Sebastio, por proviso real,
passada em 7 de novembro de 1564.
El-Rei D. Joo, seu av, teve vontade de fundar o dito
colgio e tinha dado princpio a ele, quando faleceu.
Sobre o Colgio dos Jesutas escreveu Domingos Rebello:
Colgio dos extintos Padres da Companhia de Jesus; da parte do
Poente, e frente para a Praa ou Terreiro de Jesus; edifcio
grande e suntuoso, todo de pedra mrmore fina por dentro e o
frontispcio igualmente; magnfica Sacristia com muitos painis
todos de moldura de tartaruga, obra-prima; assim como muitos
frontais dos Altares da Igreja: principiou a edificar -se na era de
1550: no s o Templo grandssimo, most rando muito gosto e
preceito na sua arquitetura, boa construo, e riqueza, como
grandes sales e quartos, os quais acham -se aproveitados com o
Hospital Militar, Biblioteca Pblica, Botica etc.
A instncias do Arcebispo D. Frei? Manoel de Santa Ignez,
foi, por proviso rgia de 26 de outubro de 1765, concedida a
igreja do colgio dos jesutas para servir de S catedral.
- A Capela de Nossa Senhora dAjuda foi edificada pelos
Jesutas e sobre ela transcrevemos as seguintes e interessantes
informaes:
Capela de Nossa Senhora dAjuda, quase no centro da
Cidade sita da parte do sul, foi feita pelos Padres da Companhia
de Jesus nos princpios do descobrimento desta Cidade e primeira
Igreja que nela houve depois da Matriz da Vitria; tirando-se
todos os paus e tabuado para sua construo da dita baixa (hoje
Guadalupe): cuja Capela foi cedida pelos mesmos Padres ao
156

primeiro Bispo desta Diocese D. Pedro Fernandes Sardinha, em


1552. Agora pertence administrao da Irmandade do Sr. dos
Passos onde se acha a Santa Imagem do Mesmo Senhor, por
doao que S.M.I. fez da Capela mesma.
A antiga Igreja foi completamente arrasada e um pouco
adiante se edificou outra nova. Antes de ser demolida, a se
celebrou com solenidade a derradeira missa, a que assisti
contristado.
Diz Accioli que a primeira igreja edificada na Bahia foi a de
Nossa Senhora dAjuda, pelo jesuta Manoel da Nbrega. N.T.
(45) Impulsionado pelas idias progressistas do Conde dos
Arcos, apresentou o respeitvel baiano Pedro Gomes Ferro o
projeto da fundao de uma biblioteca pblica e fez os seus
estatutos em 1811.
Ofereceu logo seus livros, contando poder fazer o mesmo
com os livros de seu primo Alexandre Gomes Ferro e com os do
erudito Francisco Agostinho Gomes.
Em poucos dias subiu a 3.000 o nmero dos volumes.
A 13 de maio de 1811 se realizou a abertura solene da
biblioteca na sala do Dossel do Palcio por se achar em runas o
salo da antiga livraria dos jesutas, lugar onde estava assentado
que devia ser instalada a biblioteca.
Esse estabelecimento, com a sada do seu criador, ficou
entregue ao abandono.
Presidentes tem havido que nunca se dignaram, ao menos
uma s vez, visitar a mesma biblioteca! Assim diz Accioli.
Domingos Rebello, em 1829, diz que a biblioteca pblica,
instalada no Colgio dos Jesutas em grande salo por cima da
sacristia, possua naquela poca (1829), seis mil e seiscentos
volumes. N.T.
(46) D. Fernando Jos de Portugal estabeleceu o Hospital Na cional Militar no Colgio dos Jesutas e entregou a direo ao
contados da junta, Francisco Gomes de Souza. No interior havia
uma bonita capela, ornada de muitos painis, que representava, em
pintura fina, a vida de So Estanislau Kosca.
A se administravam aos enfermos todos os sacramentos.
A botica do mesmo hospital estava no mesmo edifcio, tinha
a frente para o Terreiro.
157

Nesse hospital foi mais tarde instalada a Faculdade de


Medicina, tendo existido a capela at 1905, quando foi destruda
pelo incndio da mesma Faculdade. N.T.
(47) Encontra-se em Domingos Rebello o seguinte sobre a Igreja
da Piedade: Hospcio de Nossa Senhora da Piedade dos
Capuchinhos Italianos em frente da praa da Piedade, (uma das
maiores que tem a cidade). Edificado pelas esmolas dos fiis em
fins do ano de 1679, por Carta Rgia de D. Pedro II, de 25 de
agosto do dito ano: a Igreja antiga era muito pequena, hoje porm,
custa das mesmas reformou -se acrescentando-se; e templo
grande, de muito gosto romana, todo de abbada e com timos
painis de bem executada pintura.
Em 1679, governando a Bahia Roque da Costa Barreto,
aportaram a esta capital os frades italianos Fr. Joo Romano e Fr.
Thomaz de Sora, que iniciaram logo a fundao do hospcio
consagrado a Nossa Senhora da Piedade no mesmo lugar em que
hoje existe.
No captulo seguinte, que trata da viagem a Ilhus, teremos
ocasio de ver os rasgados elogios feitos por Martius ao virtuoso
capuchinho e missionrio, Fr. Ludovico de Liorne. Segundo
afirma Jaboatam, os primeiros franciscanos chegaram ao Brasil
em 1503.
Sobre a S escreve Domingos Rebello: So Salvador,
Freguesia da S, templo o maior que existe nesta cidade e at em
toda a Provncia.
Principiou a edificar-se em 1552, no reinado de D. Joo III,
de Portugal. notvel pela capacidade de uma s nave: tem em si
a Capela do S. S. Sacramento ricamen te ornada, cuja Irmandade
riqussima pelos bens patrimoniais que possui e muita prata e ouro
das suas alfaias; e por isto no pede nas quintas -feiras para cera
do mesmo Senhor, como prtica nas outras. N.T.
(48) A Casa de Misericrdia foi instituda pouco depois da
fundao da cidade do Salvador.
Entretanto no se pode dizer ao certo em que ano foi fundada essa
pia instituio por se terem perdido os primeiros livros, quando se
deu a invaso holandesa de 1624 a 1625.
No seu excelente trabalho, o Sr. Antnio Joaquim Damsio
conclui: 1) que no havia irmandade da Misericrdia na Bahia
158

antes da chegada de Tom de Souza, em 1540; 2) que j estava


ela organizada em 1572, quando Mem de S faleceu. Procurando
restringir ainda mais esta proposio, sem tod avia afirm-lo, diz o
mesmo senhor que a introduo da Misericrdia na Bahia se deu
no perodo de 1558 a 1572.
Eis o que em 1729 escreveu Domingos Jos Antnio
Rebello: A Casa da Santa Misericrdia (conforme a tradio), foi
edificada em 1600: tem Igreja grande, e Colegiada de Presidente,
Mestre de Coro, nove Capeles e trs moos do Coro do nmero,
rezando-se diariamente as horas cannicas. O Capito Francisco
Fernando da Ilha foi o Instituidor e Fundador do Hospital de So
Cristvo da Caridade; morreu em 1664 deixando muito cabedal
para esta Santa Instituio.
O Capito Joo de Mattos e Aguiar foi o Instituidor do
Recolhimento para moas rfs brancas, e donzelas; o qual tem
Regente e pessoas outras empregadas no servio de todo o
expediente da Casa. Deixou patrimnio, cujo redito aplicado
para trinta dotes por ano a cem mil ris cada um, para as mesmas
recolhidas, e filhas de Irmos pobres da Casa: a Proviso Rgia
para a fundao do Recolhimento foi concedida a 21 de maro de
1702, ultimando-se a obra no ano de 1704, governando o 3 ViceRei Marques dAngeja.
Morreu em 1700, deixando-nos este Monumento de Caridade
Pblica a recordao de to grandes Benfeitorias desta Casa de
Piedade Crist, alm dos sculos antes remotos, cujos frutos esta
Cidade goza e gozar. Tem Hospital para os doentes pobres, casa
de expostos, recolhimento de rfs filhas da Casa, sustento para
os presos da Cadeira etc. Todas as consignaes deste Esta belecimento acham-se bem administradas por Mesrios Caritativos
e zelosos, que todos s tendem a promover o aumento do Santo
Instituto, que tanto honra faz humanidade, s almas benfazejas:
cumprindo-se assim com a primeira base da nossa Santa Religio,
que a Caridade.
Tem sido muitos os benfeitores daquele refgio e amparo da
pobreza e fraqueza humana, tendo por isso grandes reditos para
ocorrer s funes do seu cargo. Geralmente todo o expediente da
Casa est debaixo do governo da Mesa administrativa, Secretaria e
com trs oficiais, dois Mdicos do partido; dois Cirurgies,
Capelo, enfermeiros, serventes etc.; sendo grande o nmero de
doentes e expostos, que recebe anualmente.
159

Julgo de convenincia transcrever as informaes acima,


tanto mais quanto, delas muitas se no encontram no excelente
trabalho do Sr. Antnio Joaquim Damasio. Tombamento dos
Bens Imveis da Santa Casa da Misericrdia da Bahia em 1862,
j citado.
Este trabalho deve ser lido pelos que se interessarem pela
histria de to til instituio.
Nele se encontram: o histrico do estabelecimento da
Irmandade da Misericrdia na Bahia, da fundao da Igreja da
Santa Casa, do seu Consistrio, Hospital anexo, Recolhmento,
novo Hospital em Nazar, Cemitrio Campo Santo, Asilo dos
Expostos e muitas notas interessantes. N.T.
(49) A Escola Cirrgica, a que se refere Martius, no mais a
antiga Escola de Cirurgia, fundada em 1808, no Hospital Militar,
mas o Colgio Mdico Cirrgico da Bahia criado por Carta Rgia
de 29 de dezembro de 1815, instalado a 17 de maro de 1816, na
Santa Casa de Misericrdia e que desde abril do mesmo ano
comeou a funcionar.
Da foi transferido novamente para o edifcio do antigo
colgio dos Jesutas, onde fora instalado o Hospital Militar em
fins de 1833.
Por achar interessante publico as seguintes informaes
dadas pelo distinto corgrafo D omingos Jos Antono Rebelo em
1829:
Colgio Mdico Cirrgico estabelecido na Casa da Mise ricrdia, foi criado por Carta Rgia de 29 de dezembro de 1815, e
posto em execuo no princpio do ano de 1816.
No 1 ano estuda-se Anatomia Geral e Qumica Farma cutica; no 2 Fisiologia; no 3 Higiene, Patologia, Teraputica;
no 4 Operaes e Obstetrcia; no 5 e 6 Matria Mdica,
Medicina prtica; h uma cadeira de Qumica Geral; outra de
Farmcia.
Os alunos deste Colgio estudando aqui os seis anos do seu
Instituto, e indo depois para qualquer Universidade estudar mais
trs anos, que com os seis fazem nove, tomam o grau de
Formatura em Medicina.
Os Lentes, e os mais empregados so pagos pela Nao.
Agora pelo Decreto da Assemblia Geral Legislativa, sancionado
pelo Imperador, e publicado em 9 de setembro de 1826 ampliou -se
160

mais aos alunos deste Colgio, e aos do Rio de Janeiro a liberdade


das ditas Escolas; os quais tendo concludo o Curso de cinco anos,
havero Carta de Cirurgio Formado e podero igualmente
exercitar a Cirurgia e Medicina em todo o Imprio; tudo como
expende a referida Lei; as Cartas sero passadas gratuitamente,
com a despesa s da impresso e pergaminho. Acham -se nesta
Cidade alguns Mdicos, que j foram alunos daquele Colgio, os
quais indo a Frana vieram Doutores em Medicina, conforme o
esprito da Instituio.
A Faculdade de Medicina, cuja organizao atual proveio da
reforma de 1832, ocupa no s todo o espao do antigo Colgio
dos Jesutas, do qual s resta uma ala, onde esto o saguo e o
salo nobre, como tambm o espao que era ocupado por 12 casas
que formavam o lado esquerdo da Rua das Portas do Carmo.
N.T.
(50) Martius fala de um orfanato. No encontrei notcia da
existncia de outro orfanato na Bahia, a no ser o Colgio dos
rfos de So Joaquim.
Sobre ele pude obter as seguintes informaes:
A Instituio de caridade fundada, sob o ttulo de Casa Pis
e Colgio dos rfos de So Joaquim, na Bahia, data de 1798,
quando desembarcou na cidade do Salvador, o esmoler Joaquim
Francisco do Livramento, nascido na cidade do Desterro em Santa
Catarina. Em 1799 obteve ele por aviso rgio permisso para
esmolar em favor da criao de um colgio para rfos pobres.
Em 1804 obteve a administrao da Capela de So Jos de
Riba-Mar do Cap. General Francisco da Cunha Menezes e para a
transferiu os rfos que se achavam numa pequena casa particular,
fronteira pequena capela. O instituto continuou a viver com
dificuldade at que em 1818, o Conde de Palma, governador da
Bahia, resolveu aplicar a s quantias recolhidas pela Cmara do
Comrcio da Bahia, para as festas da coroao de D. Joo VI na
reconstruo do edifcio que serviu de Noviciado dos Jesutas para
serem nele instalados os rfos de So Jos, como eram at ento
conhecidos.
Terminadas as obras do edifcio, na sua portaria foi co locada uma pedra de mrmore que nela existe, com a seguinte
inscrio: El-Rei Joo VI, por mediao do Governador Conde de
161

Palma doou esta Casa aos rfos desamparados, que o Iro


Joaquim pusera a So Joaquim s esmolas dos fiis.
A generosidade do Corpo do Comrcio e a caridade dos
habitantes da cidade e do Recncavo, desarruinaram -na, engrandeceram e dotaram para educao fabril e literria dos rfos,
solenizando assim a gloriosa Aclamao do Doador 13 de maio
de 1882.
Os movimentos polticos demoraram a transferncia dos
meninos rfos da Capela de So Jos de Riba -Mar para seu novo
edifcio, o Noviciato, a qual se efetuou em 12 de outubro de 1825
com grande solenidade, conforme se v da seguinte inscrio :
Debaixo dos Auspcios do Muito Poderoso Senhor D. Pedro I,
Imperador Constitucional e Perptuo Defensor do Brasil, foram
recolhidos nesta Casa Pia e Seminrio os meninos rfos no dia
12 de outubro de 1825, Dia venturoso da Liberdade Brasileira,
Natalcio do Augusto Fundador do Imprio, Aniversrio de sua
Gloriosa Aclamao.
Era segundo Presidente da Provncia J.S.M.C.
Estas iniciais eram do Sr. Joo Severiano Maciel da Costa,
depois Marqus de Queluz. N.T.
(51) Em 1829 descrevia-o Domingos Rebello n os seguintes
termos: O Palcio Arquiepiscopal que est junto S muito
grande e magnfico, com um dos lados para o mar, tem dois
andares e passadio para a Catedral, a qual tem as dignidades
seguintes: Deo, Chantre, Tesoureiro mor, Arcediago, Mestre
Escola e entre eles h trs com o ttulo de Doutoral, Penitencirio
e Magistral; nove Cnegos Prebendados e quatro de meia Cadeira
ou Prebenda, ao todo 18 Cnegos sendo 5 Dignidades, 9 Cadeiras
inteiras e 4 de meia Cadeira; 10 Capeles, Mestre de Cerimnias;
Chantre; Mestre de Capela; Sacristo mor, 6 moos do Coro do
nmero; Porteiro da maa; Porteiro ou Enxota -ces.
No ano de 1718 o Rei D. Joo V aumentou o nmero dos
Cnegos conforme atualmente existe.
Na bem fundamentada e justa reclamao contra a inscr io
do Palcio Arquiepiscopal da Bahia como prprio nacional,
apresentada ao Sr. Ministro da Fazenda, pelo Exmo. e Revmo. Sr.
D. Jeronymo Thom da Silva, Arcebispo da Bahia, encontram -se
as seguintes informaes:
162

Entre as obras a que ligou o seu nome, o Sr. D. Sebastio


Monteiro da Vide, 5 Arcebispo da Bahia, que regeu esta
Arquidiocese por largo espao de mais de vinte anos, falecendo a
7 de setembro de 1722, com geral sentimento de seu numeroso e
amado rebanho, pode considerar -se como uma das mais
importantes a casa que mandou edificar ara sua residncia e de
seus sucessores.
Por proviso de 13 de maro de 1705 obteve da Rainha
Regente de Portugal permisso para edificar a casa no terreno
designado para o Seminrio Arquiepiscopal, terreno este que
ficava entre o Colgio dos Jesutas e a Igreja da Ordem Terceira
de So Domingos. Reconhecida a insuficincia do local, solicitou
e obteve por proviso rgia de 28 de fevereiro de 1707 licena
para permutar com a Irmandade de So Pedro dos Clrigos o dito
terreno destinado para o Seminrio Arquiepiscopal, por m outro
terreno que a dita Irmandade possuiu, contguo Igreja da S,
onde melhor convinha a casa de residncia do Arcebispo.
Foi nesse terreno que se levantou o Palcio do Arcebispo,
cujas obras segundo diz a carta rgia de 5 de novembro de 1706,
estavam oradas em mais de 40.000 cruzados. N.T.
(52) Depois de descrever o convento de Nossa Senhora das
Mercs, diz Domingos Rebello:
Passeio Pblico n o fim desta espaosa rua da parte do Sul,
feito em 18109; daqui descobre-se fora da barra a entrada das
embarcaes e a grande Enseada da Bahia, e melhor de um alegre,
e extenso miradouro com varandas a roda, por mais alto: h nele
uma Pirmide, ou Agulha toda de pedra mrmore, fina, bas tantemente alta, a qual foi erigida com a inscrio feita memria
da chegada nesta cidade da Famlia Real de Portugal em 22 de
janeiro de 1808: acha-se todo bem plantado de flores, e rvores
frutferas; tem Administrador, que cuida da sua conservao.
Assim diz Accioli, quand o trata do Passeio Pblico, depois
de ter descrito a Praa do Comrcio, o Conde dos Arcos ento
governador da Bahia, considerando objeto de no menor utilidade
um passeio pblico, fez edificar o que existe, tendo lugar o
fundamento da famosa pirmide que nele se acha, a 23 de janeiro
de 1815, em memria do desembarque da famlia real Portuguesa
nesta cidade, assistindo inaugurao desse monumento, feita
163

custa da cmara, um brilhantssimo concurso e a tropa da


guarnio reunida em grande parada.
J muito antes se havia cogitado da criao de um horto
botnico, seno vejamos o que ainda nos diz o mesmo his torigrafo: Pelas diferentes espcies de vegetais desta provncia,
que os respectivos governadores eram obrigados a enviar para os
jardins de Lisboa, reconheceu o governo Portugus a utilidade que
resultaria ao pblico o estabelecimento de um horto botnico
nesta capital.
Expediram-se para este fim as origens e autorizaes
necessrias a D. Fernando, em cartas rgias de 28 de maio de
1799, e de maro de 1800, sendo encarregado da respectiva
direo o mdico Ignacio Ferreira da Cmara Bittencourt,
vencendo por isso a gratificao de 400$000 anuais: infelizmente,
porm, o local para o pretendido estabelecimento serviu de dar
pasto ao capricho; o diretor exigia para o mesmo horto a roa do
Toror, ento pertencente a Joo Francisco da Costa, ou a Jos
Vieira de Araujo, que ficava a um lado do convento das Ursulinas,
mas, impugnando aqueles proprietrios esta pretenso, oferecendo
o primeiro gratuitamente outro terreno por certo melhor, no stio
dos Barris, teimou o mesmo diretor em sua primeira escolha, e o
resultado foi, o que se esperava, nunca mais se dar princpio a tal
estabelecimento, para o que concorreu em no pequena parte o
governador D. Fernando, pelo gnio contemporizador de que era
dotado. N.T.
(53)
O descobridor portugus da bela Bahia, indicado com
certeza pela histria, foi Cristovam Jacques, em 1503. Ele a
chamou Bahia de Todos os Santos. O primeiro colono foi Diogo
Alvares Corra Vianna apelidado Caramur. pelos selvcolas. Seu
naufrgio, sua permanncia entre os antropfagos, sua unio com
a ndia Paraguass, sua viagem para a corte do rei de Frana e os
servios que na volta prestou aos portugueses na terra, por ele
primeiramente civilizada, ainda so elogiados pelos brasileiros e,
muitas famlias o consideram seu ascendente. Aps o trgico fim
do primeiro donatrio, Francisco Pereira Coutinho entre os
inimigos Tupinambazes (no ano de 1531 a 1650) fundou -se,
finalmente (no ano de 1549), uma importante colnia, por ordem
de D. Joo III e mantida s custas pblicas, sob o governo de
Thom de Souza a cidade do Salvador.
164

Considerou-se esse ponto superiormente apropriado para a


manuteno e segurana das outras colnias portuguesas no Brasil
e para expandir a cultura da cana de acar, qual cada vez mais
se dedicavam com o aumento da procura do apreciado artigo. As
primeiras canas foram para a trazidas dos prximos esta belecimentos em Ilhus. A eficaz proteo da colnia de Portugal
e sua situao favoreceram tanto o florescimento da mesma que,
30 anos depois, se contavam j 800 habitantes europeus na cidade
e mais de 2.000 em todo o recncavo. crescente opulncia desta
cidade foram desferidos profundos golpes pela guerra da Holanda
com a Espanha, a quem naquela poca pertenciam Portugal e suas
colnias. Em 1624 a cidade foi tomada pelos holandeses e a
populao portuguesa se retirou para trs do Rio Vermelho, a duas
horas da cidade. Depois da restaurao pelas armas aliadas luso espanholas (em 1625) teve a cidade de sofrer segundo assdio
pelos holandeses, sob o comando do Prncipe Mauricio de Nassau,
tendo sido o Recncavo assolado em 1640 e pela segunda vez, em
1646.
Desde aquele tempo gozaram a cidade e a bahia das benos
da paz, at o cerco pelas tropas imperiais brasileiras, quando
estava ocupada pelo General portugus Madeira, em 1822 e 1823.
(54) H o grande Dique que circula o arrabalde da cidade pela
maior parte de Norte-Sul, e ter uma lgua de extenso pelas
voltas que d: tendo um pequeno brao, que vai desaguar no rio de
So Pedro; nele h muitos jacars ou Crocodilos e outros anfbios:
algumas pessoas por divertimento no Estio navegam por ele.
(Rebello, 1829).
Referindo-se cidade da Bahia diz o historiador Accioli:
em quatro meses de fundao, j enumerava cem casas com
grandes quintais, sendo sucessivamente circunvalada de uma
trincheira de terra que terminava no fosso aqutico conhecido por
Dique, trincheira esta que para maior segurana era guarnecida
por algumas peas, assestadas em espaos intermdios auxiliando
a fatura de todas estas obras o prdio Diogo Alvares com os ndios
sujeitos sua obedincia.
Referindo-se ao Dique ainda nos informa Accioli: Tratou se das fortificaes, aumentando-lhes vrias obras, e da
conservao do fosso aqutico da cidade dique, segundo lhe
determinara a carta rgia de 26 de maro de 1716, que aplicava
165

anualmente para tais obras a quantia de sessenta mil cruzados,


tirados da dzima da alfndega, dirigindo esses trabalhjops o
brigadeiro engenheiro Joo Mass que por isso chegou de Lisboa,
concertou a artilharia, que se achava desfogonada, aproveitando se a percia de um artfice chegado de Angola, a quem por tal
habilidade fora perdoada a pena de degredo.
60.000 mil cruzados anualmente!
De h muito que o Dique, essa prola engastada no diadema
da Princesa das Montanhas, vem sendo entulhado com o lixo da
cidade e com a terra da encosta, removida pelos possuidores de
hortas nas suas margens, a fim de lhes aumentarem o espao
cultivvel.
Aprecissemos ns brasileiros as belezas naturais que
possumos, seria o dique a great attraction da Capital Baiana.
Entretanto vai desaparecendo. Que pena! N.T.
(55) Esta obra foi publicada em Munique em 1828. N.T.
(56) A populao de toda a capitan ia da Bahia e de suas
circunscries, em 1822, foi calculada por Pizarro em 419.432
homens livres e 173.476 escravos, ao todo em 592.908 almas.
Conforme os dados do Sr. Adr. Balbi, em todo caso muito
elevados, seria a populao da Bahia, inclusive a capit ania de
Sergipe dEl-Rei, em 1824, a seguinte:
Brancos ................... 192.000
ndios ....................... 13.000
Gente livre de cor ....... 80.000
Escravos de cor .......... 35.000
Negros escravos ....... 489.000
Negros forros ............. 49.000

538.000
858.000
115.000

A relao da populao nas trs comarcas, da Prov ncia da


Bahia e na capitania de Sergipe (mais correto Serzipe) dEl -Rei,
aqui includa e subordinada, todavia, no afianando bastante,
nos foi dada como se segue:
Almas
Comarca da Bahia ..................... 362.503
Comarca de Jacobina ................... 56.000
166

Comarca de Ilhus ...................... 75.569


Capitania de Sergipe dEl-Rei ....... 98.836
592.908
A preponderncia da populao na Comarca da Bahia
atribuda, em parte, ao elevado nmero de escravos negros, que
trabalham nos 400 engenhos do Recncavo. Na parte norte desta
Comarca esto situadas as vilas ma rtimas: Abrantes, do Conde,
do So Francisco, Abadia, possuindo ricos engenhos de acar e
grandes fazendas isoladas bastante populosas; as vilas Mirandela,
Soire, gua Fria Itapicur e Pombal so de pouca importncia.
Inhambupe a vila mais notvel do i nterior dessa regio. Nas
proximidades da cidade, especialmente, floresce o termo da vila
de Cachoeira. A populao deste distrito, sob a jurisdio de um
determinado Juiz de Ora, nos foi dada em 1819, como se segue:
Freguesia de:
Freguesia da vila de Nossa Senhora do Rosario do Porto de
Cachoeira, com o Porto de S.
Feliz e demais circunscries
Santo Amaro da Purificao

Fogos

Almas

Eng. Ass.

2.200
1.800

29.500
8.800

So Gonalo dos Campos

1.584

6.738

So Jos das Itapororocas

1.554

6.937

Santssimo Corao de Jesus


do Perdo
Santo Estevam do Jacuipe

2.040

7.300

730

4.000

So Pedro de Muritiba

804

3.955

4
14 muita lavoura de
fumo
3 muita lavoura de
fumo
3 muita lavoura de
fumo
1 muita lavoura de
fumo
2 muito fumo e
algodo
4 muito caf

Santa Ana da Conceio

484

3.120

N. S. do Desterro do Oiteiro
Redondo
S. Tiago de Iguape

593

2.806

634

4.267

13.423

77.503

fumo e plant. de
algodo
8 fumo e plant. de
algodo
9 fumo e plant. de
algodo

167

Na comarca dos Ilhus, cujas vilas so as seguintes: dos


Ilhus, da Barra do Rio de Contas, Olivena, Camam, Cairu,
Boipeba, Mara, Barcelos Valena, Igrapiuna, Serinhaem moram
relativamente a maioria dos ndios mansos; na comarca de
Jacobina com as vilas Jacobina, Caetet, do Rio de Contas, V ila
Nova da Rainha, Urub, consta de gente de cor, a maior parte da
populao.
A capitania de Sergipe d1El-Rei limita-se com Pernambuco,
ao norte, pelo Rio So Francisco e ao sul, com a da Bahia, pelo
Rio Real. Suas localidades mais importantes so: a capi tal, cidade
de Sergipe dEl-Rei, a Vila de Santo Amaro das Grotas, margem
do Rio Sergipe, Vila Nova de Santo Antnio, margem do Rio
So Francisco e o Arraial das Laranjeiras de Cotinguiba,
margem do Rio Cotinguiba. No interior dessa provncia, que em
grande parte apresenta o solo seco, coberto de mato rasteiro e
prprio para a criao, esto as vilas de Santa Luzia de Piagui, do
Nossa Senhora do Socorro de Thomar, de Nossa Senhora da
Piedade do Lagarto, de Santo Antnio e Almas de Itabaiana
(clebre pelos tecidos de algodo e pela criao de uma pequena
raa da cavalos) e a vila da Propri. Consoante uma comunicao
manuscrita do Sr. Manoel Antnio de Souza, vigrio na Bahia,
compreendia a Capitania de Sergipe dEl -Rei, em 1808: uma
cidade, oito vilas, quaro misses de ndios, onze povoaes e
contava a seguinte populao:
Brancos ......................................... 20.300
Negros .......................................... 19.954
ndios ........................................... 1.440
Gente de cor .................................. 30.542
72.236
As quatro misses para a converso dos ndios so: Nossa
Senhora do Socorro de Thomar (a princpio dos jes utas, depois
dos carmelitas) com 140 ndios; Japaratuba (dos carmelitas), com
300; Pacatuba com 700; e Ilha de So Pedro (ambas dos
franciscanos) com 300. Toda a populao das mencionadas
comarcas e a de Sergipe dEl -Rei pertencem ao arcebispado da
Bahia, criado em 1676. Alm disso ainda pertencem: Porto Seguro
e uma parte de Minas Gerais, principalmente, as comarcas de
Serro Frio, Sabar e Serro Frio para c; pois o arcebispado
168

limitado, ao Sul, pelo Rio Doce; a S.S.O. pelo Reio do Peixe,


tributrio do Rio Doce; a S.O. pelo Rio Sip, que desagua no Rio
das Velhas, perto de Picarro; pelo Rio das Velhas e para O. e N.
pelo Rio So Francisco. A cidade da Bahia possui duas freguesias
na Praia e seis na Cidade alta. Dizem que na cidade moram
bastante judeus, cujos antepassados fugiram de Portugal, para a,
durante a perseguio dos judeus; todos eles professam, porm,
exteriormente, a religio catlica e, a, no existe sinagoga, nem
to pouco em lugares outros do Brasil.
De quando em quando, na cidade, tambm aparecem ciganos
que em vrios bandos atravessam a provncia. Perto de Mara,
encontramos um rancho deles, parte a cavalo, apresentando uma
encenao bizarra, que nos fez recordar, com todas as mincias, o
quadro da vida dos ciganos, to belamente pintad o, ao vivo, por
Cervantes.
Exibiam, por dinheiro, manobras de equitao e exerccios
de ginstica, ou ganhavam, para a subsistncia, com a cartomancia
e buena-dicha, e que se lhes parecia dar bastante crdito.
(57) Sobre o abandonado edifcio do Teatro So Joo encontra-se
em Domingos Rebello: Teatro de So Joo, Edifcio suntuoso,
junto Praa de So Bento, com quatro frentes, sendo uma para a
dita Praa, outra para o mar e duas para a r ua Direita; edificado
em 1806. (Domingos Rebello, 1829).
O Teatro de So Joo est situado na Praa Castro Alves,
antigamente chamada Largo da Quitanda ou Portas de So Bento.
Foi o Governador Regio da Bahia. D. Joo de Saldanha da
Gama Mello Torres Guedes de Britto. 6 Conde da Ponta, quem
lanou os fundamentos do Teatro So Joo, em 1806.
No se sabe ao certo se a inaugurao foi a 13 de maio de
1812 ou a 12 de outubro de 1812. Diz Accioli ter sido a 13 de
maio de 1812. Governava, ento, a Bahia naquela poca, D.
Marcos de Noronha e Brito, 8 Conde dos Arcos, a quem se deve a
criao e ultimao de muitos edifcios pblicos.
A descrio do pano de boca do Teatro So Martius em
1818, no parece estar de acordo com a alegoria Amrica
Brasileira, representada no primeiro pano, em 1812, pelo pintor
baiano Manoel Jos de Souza Coutinho.
No se conhecendo a data, nem tampouco o assunto da
pintura do segundo pano de boca, conforme assevera o ilustre Sr.
169

Silio Boccanera Junior, em sua excelente obra O Teatro na


Bahia, a fica lanada a idia e aos competentes cumpre sup rir a
lacuna existente nesse particular.
s 2 horas da madrugada do dia 6 de junho de 1923
queimaram o Teatro So Joo, que ardeu at 5 horas da manh.
Note-se que havia chovido durante toda a noite; na vspera, no dia
5, s 8 e meia da noite, houve forte tufo. E assim se foram as
nossas tradies de arte, etc. no Politeama, coberto de zinco,
onde atualmente funciona o lrico. N.T.
(58) Provavelmente se refere Martius festividade de Nossa
Senhora da Guia, quando diz que as cerimnias da festa do Se nhor
do Bomfim so celebradas duas vezes por ano.
H em Rebello a seguinte descrio sobre a Capela do
Senhor do Bomfim: grande, formosa e rica, sobre um espaoso
monte com a mais pinturesca e encantadora vista, descobrindo -se
toda a Cidade e seus arredores assim como parte do Recncavo e a
enseada da Bahia; toda reformada pelo ltimo gosto em talha e
dourado; tem sete altares com os Paos da Paixo do Senhor tudo
em pintura Romana; muias alfaias de prata e ouro, ornamentos
ricos de tela, etc.
Nas sextas-feiras de todo o ano h grande concurso de
romeiros, cujas esmolas montam sempre uns anos por outros para
mais de 6.000 cruzados em moeda, fora a cera e azeite que muito
sobeja no fim do ano, acendendo-se diariamente muitas luzes,
alm do que com profuso se gasta nas festas: a grande devoo
faz o seu principal patrimnio, tendo muitas casas para agasalho
dos romeiros. N.T.
(59) Em 1829 possua a Provncia da Bahia 96 cadeiras nacionais
de ensino pblico, sendo: 61 de primeiras letras, 26 de gram tica
Latina, 1 de Geometria, 1 de Retrica, 1 de Filosofia, 1 de Grego,
1 de Desenho, 1 de Msica, 1 de Teologia Moral, 1 de Francs e 1
de Ingls.
Na Capital existiam sete cadeiras de primeiras letras, quatro
de Gramtica Latina, as de Retrica, Filosofi a, Grego, et. e nos
subrbios: quatro de primeiras letras.
Havia tambm aula de primeiras letras pelo Ensino Mutuo
de Lencaster, segundo afirma Domingos Rebello.
170

digno de nota que naquela poca o estudo da lngua latina


se achasse to difundido por toda a Bahia, at mesmo pelo interior
e demais disto, ministrado por professores competentes. Haja
vista o professor rgio de Caitet, que mereceu de Martius o
honroso elogio o homem de uma erudio verdadeiramente
clssica.
Elogiando o homem, Martius defendeu tambm a terra, ao
dizer que os frutos do esprito tambm amadurecem no difamado
clima tropical. N.T.
(60) O Dr. Manuel Joaquim Henrique de Paiva nasceu em
dezembro de 1759 na cidade de Lisboa.
Formou-se em medicina e cirurgia na Universidade de
Coimbra e a serviu o lugar de lente de Farmcia at que por
decreto de 12 de fevereiro de 1820, foi removido para o Colgio
Mdico Cirrgico da Bahia, com exerccio em igual cadeira da
mesma matria.
Em 1824 foi nomeado para reger tambm conjuntament e a
cadeira de Matria Mdica e Teraputica do mesmo Colgio.
Faleceu a 10 de maro de 1829. N.T.
(61) O Bispo D. Pedro Leito, o Arcebispo D. Jos Botelho de
Mattos, o Padre Gabriel Malagrida e o Arcebispo Sr. Fr. Jos de
Santa Escolstica muito se es foraram pelo dotar a Bahia de um
Seminrio. Foram, porm, infrutferas as suas tentativas.
A criao do Seminrio na Bahia deve-se ao Arcebispo D.
Fr. Francisco Damaso de Abreu Vieira, que assim cumpria um dos
seus maiores desiderata, e tambm o alvar d e 10 de maio de
1805.
De posse de uma casa sita Rua do Bispo, legado feito elo
Cnego Jos Telles de Menezes a foi, em 15 de agosto de 1815,
inaugurado o Seminrio Eclesistico de Santo Damsio, em
homenagem ao seu fundador D. Fr. Francisco Damasio.
Depois de sua morte muito decaiu o Seminrio, chegando
mesmo a se fechar a 16 de abril de 1834 no Hospcio da Palma,
sendo depois transferido para o convento dos Theresios, onde
recomearam os estudos em 18 de abril de 1837. A permanece.
Seminrio Eclesistico de Santo Damsio criado por Carta
Rgia de 5 de abril de 1811, percebe de ajuda de custa, ou penso
por ano um conto de ris pela Nao: nele devem os Professores
171

de Lgica, Retrica, Grego, Latim etc. fazer as suas lies, como


especifica a mesma Carta Rgia, tendo to somente em particular
um Lente da Teologia, aqui nesta Hospcio estabeleceu-se o
referido Seminrio.
Convento de Santa Tereza ao meio da ladeira deste nome,
fundado em 1665; e o seu primeiro Prior Fr. Jos do Esprito Santo; grande, e a Igreja medocre: bom quintal, e tudo a custa
dos Fiis; boa vista de mar sobre a Enseada da Bahia, so
mendicantes, tendo, porm muitas propriedades, de que so
administradores. Domingos Rebello. N.T.
(62) Este total que me foi dado pelo Sr. Ma rechal Felisberto
Caldeira, um dos maiores agricultores, representa menos de
metade da estimativa dos Srs. von Humboldt e Augusto de St.
Hilaire, na qual, para a exportao da Bahia, o primeiro d
100.000 e o segundo 60.000 caixas. Vide von Humboldt. Voyag e
III, pg. 413.
Caf At agora, foi plantado apenas na Provncia da Bahia
e a maior parte na comarca de Ilhus e alguns distritos do
Recncavo. Distinguem-se duas qualidades das quais devem ser
considerados como representantes: o caf de Muritiba e o d e
Camam. O primeiro tem os gros pequenos, bastante redondos,
muito pesados; o segundo as possue grandes e chatos, os quais se
assemelham, em aspecto e gosto, aos do Rio de Janeiro. Quer se
notar que o caf cultivado mas matas recentemente desbravadas
tem, nas primeiras colheitas, desagradvel cheiro de terra;
entretanto, esta pecha, de modo algum, atinge o caf de Muritiba.
Contudo, a inferior qualidade desse, e, sobretudo o descoramento,
dependem de manipulao imprpria, por ocasio de despolpar e
secar. A cultura deste artigo a, onde grande o interesse pelo
plantio de cana, deveria, tambm por isso, se desenvolver menos
rapidamente, pois, os fazendeiros ligam grande importncia ao
fato do cafeeiro esgotar o solo, muito mais do que a cana de
acar. Na Bahia se avalia um cafeeiro em 800 ris. Costuma -se
exportar o caf em sacas (de tecido) de algodo.
Tabaco A cultura do tabaco foi, outrora, muito desen volvida no Recncavo; pois, no raras vezes, na Guin, se
permutou um escravo, por um grande rolo de fumo; presentemente
decrescem, de modo considervel, a lavoura e o comrcio deste
artigo. A melhor qualidade vem de Cachoeira e Santo Amaro.
172

Exportam mais em rolo do que em folhas. Distinguem -se duas


qualidades: aprovado e refugo. Este gasto, parte n o pas, parte
no trfico dos negros; aquele exportado para a Europa.
Ultimamente, empresrios franceses instalaram, na Bahia, uma
fbrica de tabaco.
(63) Vede as tabelas ao fim do livro.
(64) Na Bahia chama-se constipao: o resfriamento, defluxo ou
supresso da transpirao. N.T.
(65) Disse von Martius ser rara a febre tifide na Bahia e parece
que assim fosse, porque as referncias a esta doena s se
encontram em trabalhos publicados de 1872 em diante. Nessa
poca Silva Lima e Janurio de Faria foram os primeiros a
mencion-la.
A quem desejar inteirar -se com exatido a respeito de to
momentoso assunto, aconselho as proveitosa leitura da magistral
obra do provecto bacteriologista do Instituto Oswaldo Cruz, Dr.
Genesio Pacheco A Epidemia da Febre Tifide no ano de 1924
na Cidade da Bahia, e a excelente tese inaugural do Dr. Edgard de
Cerqueira Falco, laureado pela Faculdade de Medicina da Bahia
A Febre Tifide na Cidade do Salvador.
A filariose, doena parasitria ainda aqui reinante em algu ns
focos, mereceu as investigaes cientficas do Dr. Afranio do
Amaral, que enriqueceu as letras mdicas nacionais, com a sua
tima tese inaugural, A Bancroftose, laureada e coroada com o
prmio Alfredo Brito. Esse trabalho referto de preciosas obser vaes originais, honra a nossa Faculdade de Medicina.
Da esquisostomose, desinteria amebiana, leishmaniose,
micose vrias, miases, etc., me tenho ocupado, desde alguns anos,
e os resultados destes estudos se acham nos livros e jornais
mdicos, estrangeiros e nacionais.
Tenho conscincia de ter produzido algo de til e, se assim
no fr julgado, responderei: faciani meliora potentes.
Houvesse oportunidade de aqui dissertar sobre a nosologia baiana,
escreveria um livro e no esta simples e despretensiosa n ota.
N.T.

173

(66) De referncia s laranjas da Bahia diz Gabrie Soares em seu


Tratado Descritivo do Brasil em 1587:
As laranjeiras se plantam de pevide, e faz -lhe a terra tal
companhia, que em trs anos se fazem rvores mais altas que um
homem e neste terceiro ano do fruto, o qual o mais formoso e
grande que h no mundo: e as laranjas doces tem mui suave sabor:
e o seu doce mui doce, e a camisa branca com que se vestem os
gomos tambm muito doce. As laranjeiras se fazem muito
grandes e formosas, e tomam muita flor, de que se faz gua muito
fina e de mais suave cheiro que a de Portugal; e, como as
laranjeiras doces so velhas, do as laranjas com uma ponta de
azedo muito galante, s quais rvores as formigas em algumas
partes fazem nojo, mas com pouco trabalho se defendem delas.
Tomam estas rvores a flor em agosto, em que comea
naquelas partes a primavera.
Claramente se v que no se trata da laranja de umbigo a
qual se multiplicou por enxertia e no por pevides. O Padre Simo
de Vasconcellos no se refere s laranjas de umbigo, quando
descreve as frutas da Bahia em sua notvel obra Crnica da
Companhia de Jesus e do Estado do Brasil.
O poeta baiano Manoel Botelho de Oliveira, na poesia A
Ilha de Mar, publicada em 1705 em sua obra Msica do
Parnaso, s se refere s laranjas da terra e s da China:
As laranjas da terra
Poucas azedas so, antes se encerra
Tal doce nestes pomos,
Que o tem clarificado nos seus gomos;
Mas as de Portugal entre alamedas
So primas dos limes, todas azedas,
Nas que chamam da China
Grande sabor se afina.
Mais que as da Europa doces e melhores,
E tm sempre a vantagem de maiores,
E nesta maioria,
Como maiores so, tm mais valia.
Outro poeta baiano, o Anonimo Itaparicano, que o erudito
Varnhagem sups ser o padre jesuta Francisco de Souza, porm,
que ficou provado ser o itaparicano Fr. Manoel de Santa Maria
Itaparica, ainda nos fala da laranja, sem entretanto dar a entender
174

que fosse a de umbigo, quando se ocupou das frutas da Itaparica,


em sua poesia Descrio da Ilha de Itaparica:
A laranjeira tem no fruto loiro
A imitao dos pomos de Atlanta,
E pela cor, que em si conserva de ouro
Por isso estimao merece tanta.
Martius diz em sua obra que aqui encontrou, em 1818, as
laranjas seletas e de umbigo.
Em 1829, diz Domingos Rebelo, em sua Corografia da
Bahia:
Laranjeira, rvore de bom tamanho, havendo diversidade
de espcies de seu fruto; porque temos a laranja seleta; de
umbigo; seca; da China; de Tanger; da terra; e a tangerina, que
de todas a mais pequena, cor de rosa, e muito doce.
E, ainda quando fala das variedades de laranjas, diz que as
melhores so as de umbigo, que no tem pevides, as seletas e as
secas.
Duchesne menciona o Citrus Aurantium, var Corniculatun Hort, como sendo a laranja de umbigo e n a lista das variedades da
espcie Citrus vulgaris-Risso, encontra-se a variedade AspermaHort, laranja sem caroo, que o Professor Caminho no sabe se
a laranja seleta da Bahia.
Assim descreve Caminho as laranjas de umbigo e a seleta:
Laranja de umbigo, cultivada, principalmente, na Bahia.
Esta primorosa laranja assim denominada por causa de apre sentar uma salincia no pice, devida ao desenvolvimento
incompleto de vrios carpelos, que amadurecem tambm.
A laranja de umbigo, de ordinrio, no tem sequer uma
semente: seu epicarpo liso, amarelo claro, pouco espesso, muito
aderente ao mesocarpo e ao endocarpo. O suco desta laranja de
gratssimo sabor; posto que apresente menos intenso o aroma,
devido ao leo essencial.
Laranja seleta. O fruto, quando bem maduro, amarelo
alaranjado de epicarpo mais espesso e mais glanduloso que o da
precedente: tem polpa muito doce e aromtica; tem, porm,
sementes numerosas, muitas vezes. H duas sub -variedades, a de
umbigo e a sem umbigo.
provvel que a laranja de umbigo aqui tivesse aparecido
em fins do sculo XVIII e comeo do sculo XIX.
175

Conforme diz Caminho, a laranja seleta possui duas sub variedades, a de umbigo e a sem umbigo.
Lembro a hiptese, bem possvel, que, tento algum
observado espcimes de laranja seleta de umbigo sem caroo,
procurasse firmar essa sub-variedade por enxertia.
Inclino-me a admitir essa hiptese, que prefiro quela
adotada pelos que atribuem a origem da laranja de umbigo a
produto de hibridao.
Afirmar ao certo como apar eceu, na Bahia, a laranja de
umbigo sem caroo no se tem at hoje conseguido. N.T.
(67) Fontes Pblicas
Julgo de vantagem dar algumas informaes, que pude
colher sobre as fontes existentes em 1829.
Muitas eram as fontes pblicas e particulares que naquela
poca abasteciam a cidade do Salvador. Umas desapareceram com
as modificaes por que passou a cidade, outras pelo desleixo.
Quando se refere s fontes da cidade, diz Rebello: H vinte
fontes pblicas a saber: So Pedro, Unho, Pereira, dos Padres ,
Chichi, Pedreiras, Mongagua, gua de Meninos, Camba das
Pedras. Queimado com trs chafarizes de tima gua, a das Pedras
que tima, So Miguel, Gravat, Gabriel, Barris, Toror, Santo
Antnio: alm destas h muitas particulares em roas e hortas
vizinhas Cidade; sendo pblica a Fonte dAlegria com trs
chafarizes de boa gua, ultimamente feita junto calada da
Alegria, antigamente do Bomfim. Destas fontes algumas possuem
gua medicinal como afirma o mencionado historiador.
notvel a especial gua frrea que existe em lugar
distante da Igreja da Vitoria e j muito experimentada.
Na roa do Hospcio dos Franciscanos dedicado Nossa
Senhora da Boa Viagem existe uma fonte de gua alambrada e que
lhe do o nome de salsa: medicinal e proveitosa.
Na Quinta, hoje do coronel Joaquim Bento Pires junto ao
Campo Grande de So Pedro, no stio Bom Gosto, h uma fonte de
gua frrea, a qual provada para certas enfermidades de que j
se tem tirado resultados felizes.
Seria de grande utilidade que se verificasse, por anlises
qumicas, a composio de tais guas reputadas medicinais.
Possvel que existam outras fontes particulares, entretanto,
so mais conhecidas as que mencionei. N.T.
176

(68) Nina Rodrigues, estudando as procedncias africanas dos


negros brasileiros, analisa a informao de Martius e diz que no
eram s Housss (Ausaces) os negros baianos. Afirma ainda o
distinto professor que na Bahia no existiam Schschs, mas sim
Gges, dizendo que houve provavelmente confuso entre
Schschs e Gges.
O cemitrio dos africanos era situado ao lado do cemitrio
da Misericrdia, conforme se pode ver indicado no mapa
topogrfico da Cidade do Salvador e seus subrbios, levantado e
dedicado ilustre Assemblia Provincial, por Carlos Augusto
Weyll e publicado por Ferd, Glocker. Impresso em Stutgart, por
Fr. Malt, escala 1:150.000. N.T.
(69) Dentre todas as naes a portuguesa a que mais
desenvolve o trfico de escravos. H mais de trs sculos
estabelecidos em vrios pontos da costa africana fun daram eles
seu domnio muito mais firmemente, do que em geral se costuma
supor: e, suas principais colnias no reino de Angola, do qual S.
Majestade Fidelssima se considera soberano em Benguela,
Moambique, Ilhas de Guin de Fernando P, Ilha do Prncipe, de
So Tom e Ano Bom, so inteiramente assim organizadas, como
as das ndias ou como fora o Brasil, antes da vinda de D. Joo VI.
A coroa de Portugal tem relaes com muitos prncipes da frica
Central, como tutora ou aliada, e o trfico de escravos fe ito por
portugueses, mestios de origem portuguesa, e por negros
nascidos nas colnias litorneas e do interior. Entre a cidade de
So Felipe de Benguela, dependncia de Angola, onde residem um
governador com patente de major, um juiz de fora e os presdio s
Caconda, Ambaque, Canjango etc., situado a sudeste e leste,
moram no saudvel planalto, muitos colonos portugueses,
agricultores de extensas plantaes de cereais, para os escravos
que prendem. Alm do vergonhoso mercado humano ainda tm o
do marfim, da cera, do enxofre etc.
Esses sertanejos dizem fazer, s vezes, suas correrias at ao
interior da frica e, a respeito de suas fazendas esparsas, j
muitos portugueses ousados dizem ter penetrado em So Felipe de
Benguela, atravs do continente, at Moambi que.
Os escravos aprisionados pertencem s tribos dos Caximbos,
Scheschs (Xexys)(1) e Schingas (Xingas), todos eles de raa
177

decididamente etipica, de estatura atarracada, robusta e pretos


retintos.
A cor da pele, por vezes, continua at os lbios: o carter
resoluto, propenso tenacidade, em todos os empreendimentos e
aos excessos, nas paixes, no amor e no dio. So eles
embarcados em So Felipe de Benguela e Novo Redondo.
De igual modo, os portugueses de So Paulo de Luanda,
capital do Reino de Angola, residncia do Governador Geral e do
Ouvidor, de populao calculada em 70.000 almas, mantm
animado comrcio com as regies orientais, entre 11 e 9 L. S.,
at muito para o interior do continente.
Os escravos embarcados em Angola, comumente chamad os
Angolas, pertencem tribo dos Ausazes, Pembas, Schingas,
Tembas, e exceto os ltimos, so mansos, mais civilizados e mais
familiarizados com a lngua portuguesa, que os outros.
O chamado Reino do Congo, ao norte destas regies,
bastante freqentado pelos negociantes negreiros; a, porm, os
portugueses no possuem, nem domnios, nem colnias;
entretanto, seus navios ancoram na bahia de Cabinda. A recebem
eles os escravos que lhes so trazidos dos distritos norte: Loango
e Cacongo; outros os mandam vir dos portos do Rio Zaire ou
Congo, onde os compram aos regulos dessas regies.
Os negros, da enviados para o Brasil, so l chamados
Cabindas e Congos; so um tanto mais fracos e menores que os j
mencionados; de feies que destoam, notavelmente, das do tipo
etipico.
So especialmente apreciados como prprios para a lavoura.
Mormente depois da restrio do trfico de escravos na
Guin setentrional, os portugueses trazem, para o Brasil, muitos
negros da contracosta africana.
Em parte so arrastados do mais remoto centro da frica,
para Moambique e pertencem s naes Macuas e Anjicos. No
so to bem feitos e robustos; so, tambm, menos pretos do que
os negros de Cabinda e Angola; so mais preguiosos, estpidos e
de pior ndole. Dificilmente se adaptam ao Brasil e so menos
empregados no servio domstico, do que na lavoura.
Das Ilhas de Cabo Verde e Bissao, antigamente vieram
negros para Pernambuco, Maranho e Par: atualmente, esse
comrcio quase cessou por completo e, agora, raros so os
escravos importados do distrito de So Tom, onde considervel
178

o nmero de negros fortes, onde tambm se encontram escolas


para negros e seminrio para padres pretos, sob a direo do bispo
local.
Durante a viagem encontrei oportunidade de pedir vrias
informaes relativas ao trfico de escravos: pois, no estaria fora
de propsito juntar, a respeito, o que do mais importante; por isso,
me sirvo das preciosas narraes que me deu o Sr. Luiz Antonio de
Oliveira Mendes (numa dissertao, nas Memrias econmicas da
Academia R. de Lisboa Tom. IV 1812, p. 11 ff. sobre a higidez
do negro em sua ptria, sobre as doenas do que morrem durante a
priso e o transporte para o Brasil.)
Em frica, o trfico de escravos exerce grande influncia no
pensar e viver do negro, tanto que est, hoje, em relao com
todas as injunes vitais e forma, at, quase qe o eixo em torno do
qual gira a legislao bem pouco civilizada daquela raa humana:
pois, no a morte, porm, s mais das vezes, a escravido, a
pena ltima.(2)
No s a guerra, assim tambm as mais sagradas relaes de
famlia conferem direitos para tolher a liberdade individual.
O prisioneiro de guerra propriedade do vencedor, porm
tambm o pai de famlia tem direito de vender mulher e filhos.
A perda da liberdade individual serve de expiao para o
crime de adultrio, de furto, de assassinato e at para pagar
grande dvida contrada. Por mais brutos que sejam, no obstante,
subsiste entre esses povos instituio judiciria.
O juiz (sova) interroga os acusados, ouve testemunhas,
absolve ou condena escravido.
O produto, em grande parte, cabe ao queixoso.
O homem, ainda mesmo livre, condenado a perder a
liberdade, pode, se convm ao queixoso, oferecer mulher e filhos
como escravos, em troca da sua escravid o. Ao sexo fraco, j
submetido mais baixa servido e quase no gozando de condio
de direito, no se permite o mesmo.
Assim, pois, estas so as causas da escravido e frica:
cativeiro de guerra, sentena judiciria e arbtrio do ptrio poder.
A guerra , ora geral, declarada entre povos inteiros, ora entre
indivduos que, pela fora ou astcia, procuram privar a outros de
sua liberdade.
Os infelizes que perderam a liberdade por algumas daquelas
maneiras so, por seus senhores ou pelos potentados da re gio,
179

muitas vezes, carregados de correntes, de troncos que lhes cingem


o pescoo ou as pernas e recolhidos em rigorosa priso, at que
aparecem os negociantes de escravos que os permutam por
mercadorias trazidas do litoral, nas costas de outros negros: ar mas
de fogo, munies, cereais, missangas, panos de algodo e
cachaa (geripita). Esses traficantes de escravos so propriamente
os verdadeiros rgos do infame comrcio; so chamados
Funidores ou, mui expressivamente Tumbeiros. Se em casa de
algum sertanejo ou num dos muitos presdios esparsos pelo
continente e vigiados por sentinela portuguesa, o tumbeiro
comprou escravos, a mesmo encarcerados, ento os ferra para
poder reconhec-los, em caso de fuga: acorrenta-os na mo direita
e, se ainda receia, tambm o faz no pescoo, com pesada cadeia de
ferro libambo e depois os tange para diante, do presdio em
presdio, at que troca a mercadoria e enche o libambo com trinta,
s vezes, mesmo, cem, das tais miserveis vtimas.
Homens e mulheres so conduzidos em vrios libambos e as
crianas, em grupos, so tangidas ao lado.
Cada escravo carrega num saco carrapetal proviso de
milho cr ou assado, raiz de aipim e farinha de mandioca.
Durante semanas a fio andam os squitos de presdio em
presdio e os desgraados no encontram oportunidade de preparar
bem, essas comedorias ordinrias, dadas em rao mesquinha e,
nem tampouco, temper-las com o apetecido azeite de dend ou
com sal. Muito raramente tm tempo de preparar, com farinha de
milho, uma espcie de pudim anfunge ou sopa matt.
Tm como bebida, gua morna, s vezes, bastante suja e
dormem em campo aberto, expostos ao relento. Os que no podem
suportar as fadigas de to terrveis viagens morrem nas correntes,
das quais o desumano guia n o os desvencilha, porque considera a
doena como fingimento.
Os que sobrevivem para depois sofrerem mais longa aflio,
chegam, finalmente, s colnias ou cidades do litoral, onde o
tumbeiro os vende a outros negociantes que, no obstante brancos,
mesmo assim, no se compadecem das desgraas alheias.
A so os escravos alojados em grandes trapiches, entregues
ao desgosto, nutridos com alimento mesquinho e estranho: peixe
velho e alterado. Freqentemente adoecem; a desinteria, a febre
tifide ou a nostalgia do cabo de muitos. Finalmente, chega novo
navio brasileiro e o senhor, satisfeito por se livrar da mercadoria,
180

vende, logo de uma s vez, to grande quantidade, para a qual no


se cogitou nem de acomodaes salubres nos pores dos navios,
nem de proviso suficiente.
Antes do embarque so ferrados com as armas portuguesas e
a coroa cobra de cada escravo o direito de exportao, no valor de
dezesseis cruzados e meio. O Capito do navio espera viagem
rpida e no se preocupa com a possibilidade de ser for ado a
gastar o duplo do tempo pelas calmarias.
Todos os escravos do sexo masculino so metidos nos
pores; durante o dia vm, aos grupos, tomar banho e descansar
no convs.
As mulheres e crianas no so sujeitas a este tratamento, o
que explica chegarem elas ao Brasil, relativamente, mais ss.
Durante a viagem a comida consta de feijo, milho, farinha
de mandioca e, s vezes, de peixe salgado; a bebida e gua e, de
quando em quando, um pouco de cachaa.
Os mantimentos trazidos do Brasil para a frica ou a
comprados so deteriorados, de sorte que, o infeliz escravo se
debate entre o nojo e a fome, pois, raramente lhe fornecem rao
abundante. Dentro todas as provaes a mais horrvel a
travessia; e, nos pores atulhados e empestados, era muitas vezes
a morte quem, com rapidez funesta, abria espao para os
sobreviventes.
No ano de 1817, por exemplo, dizem que faleceram, em
viagem, 2.343 escravos dos 20.075 embarcados para o Rio de
Janeiro; no ano de 1818, de 22.231 morreram 2.429.
Um navio de Moambique, carregado de 807 escravos,
perdeu 339; outro de 464 perdeu mais da metade: 238. Cinco
navios aportados Bahia, na primavera de 1821, trouxeram 1.573,
tendo perecido em viagem 374. Vergl. Rapport sur ltat actuel de
la trait des Noirs., Londres 1821. Maria Graham. Journal of a
Voyage to Brazil. Lond. 1824. 4. p. 151.
Chegados aos portos martimos brasileiros so os escravos
transportados para grandes trapiches construdos prximos aos
cais. A, deitados juntos sobre o cho frio, tm apenas um trapo d e
pano de cor, para cobrir a nudez.
Muitas vezes ainda vm sucumbir s doenas que ceifaram
parte dos infelizes companheiros de viagem; so elas as seguintes:
febre tifide, impaludismo, asthma(asma?) desinteria (Mal de
Luanda), inflamaes, supurao e gangrena do anus Bicho do c.
181

Doena do bicho), sequelas da febre tpica, sarampo(?), s vezes


tambm. varola, inflamao crnica do fgado (Resicao dos
bofes), cegueira, verminoses e vena medinensis. Igualmente se
observam manifestaes sifilticas e v rias espcies de dermatoses
agudas e crnicas.
Os traficantes de escravos procuram, prudentemente, evitar
a varola, pela vacinao, de logo praticada nos negros recm chegados.(3)
No Brasil essas doenas se manifestam, ora como con seqncia das fadigas sofridas, ora do resfriamento, alimentao
diferente, nostalgia, ou tristeza outra profunda banzo a que se
entregam esses miserveis; todo o socorro baldado e de bom
grado se deixam morrer de fome.
Se, logo no cais, tem o escravo a dita de encontra r senhor,
desse modo termina a srie de mgoas e, em poucos meses, se
adapta nova ptria.
Se, porm, no lhe cabe por sorte ser comprado por um
daqueles traficantes que o venda para o interior, ento, forado a
viajar, a p, muitas centenas de lguas, at que finalmente
vendido. Nessa marcha no so algemados; cuida -se de alimentlos, suficientemente, e de agasalh -los durante a noite.
No mesmo navio em que viajei do Par a Lisboa, encontrei
um portugus que havia feito vrias viagens para Benguela e Rio
Zaire, afim de comprar escravos e estava ele em condies de me
dar, a respeito desse infame comrcio, muitas informaes, as
quais resolvi aqui intercalar, tanto mais pressurosamente, quanto
se sabe que, desde a malograda expedio do Capm. Tuckey, o
interesse geogrfico daquela parte da frica ainda aumenta e,
algumas delas contribuem para o conceito que continuo a fazer do
estado daquela regio, depois das notcias incompletas, at agora
recebidas.
Ou negros, que da foz do Congo foram levados par a o
Brasil, vieram, outrora da Costa de Cacongo, ao norte do Rio
Congo, na praia de Cabinda, onde costumam fundear os navios
portugueses. Os negros do Sonho, habitantes da margem sul do
rio, no nmades, salteadores, prfidos e no entretm trfico
regular com os portugueses. Presentemente, a maioria dos
escravos no provm mais desse litoral, seno do interior do pas,
s margens do Rio Congo, de onde so transportados em lanchas
182

dos prprios navios negreiros que, neste somenos, ancoram na


bahia de Cabinda.
Prefere-se esta de Luanda e enseada do Galego, isto ,m
o grande golfo ao sul da foz do Congo, aguardando o xito da
expedio.
Durante a estadia no h como esperar proviso alguma de
vveres, por parte dos habitantes da pobre Costa de Cabinda: po r
isso, os que viajam para Guin procuram previamente se abastecer
em portos brasileiros ou em So Felipe de Benguela,
principalmente se viajam para o Rio de Janeiro. A tripulao das
lanchas que viajam para o interior do rio Zaire, (os portugueses
tambm a chamam Aires) se prov de mantimentos para muitos
meses, para si e para os escravos a comprar. At o porto mais
extremo do aire, onde os portugueses recebem escravos, as
pequenas embarcaes costumam levar um ms. De l, algumas
vezes, a tripulao ainda faz excurses de muitos dias de viagem,
pelo interior do serto, para obter nmero necessrio de escravos,
que vm at ao Presdio de So Salvador, onde mora o rei do
Congo Banza Congo e feitoria portuguesa. Esse prncipe,
inteiramente independente da coroa de Portugal, seu fiel aliado;
nas festividades deve apresentar -se com a comenda da Ordem de
Cristo.
Os escravos comprados so enviados, rio abaixo, em
pequenos grupos de 8 a 20, isto , os homens, de quem se teme
levante so postos a ferros. Na foz do rio, s vezes, as ondas so
muito fortes; as canoas, alugadas aos chefes e feitas de um s
tronco so pssimas. No raro se afogar a tripulao, por
qualquer acidente.
Este transporte prossegue at que a grande embarcao,
surta no porto de Cabinda, tenha o nmero suficiente de escravos
que o empresrio deseja. Nesse pas tudo est organizado para o
trfico negreiro: o rei do Congo, os Tschens, os Camadores, os
agentes comerciais e seus empregados, os Mafuccas, conservam os
escravos at a chegada do navio e fecham o negcio com
meticulosa preciso.
Cada pea de fazenda, principal artigo de permuta,
cuidadosamente examinada.
Todo o servio relativo ao transporte e ao abastecimento
cobrado.
183

Cada porto ou estao rende determinada taxa de ancoragem


para o Tschen ou Mafucca preposto e de cuja cobrana se
encarrega, com rigor mais cioso do que pela demonstrao da
tradicional prova de continncia, por exemplo: salvas com tiros de
canho, para o que, entre os navegantes portugueses h uma
norma especial de serem dados at 11 tiros.
Toda a populao dos arredores do rio encontra facilidade
de se expressar em lnguas europias, pelas antigas relaes com
os brancos de vrias nacionalidades. A lngua portuguesa
particularmente muito difundida. A propenso simiesca para
imitar o europeu, em todas as exterioridades, parece-lhe
excessivamente repugnante, atenta a brutalidade inerente a esse
povo.
Em vez de numerosas antigas misses, existe agora, apenas
uma em So Salvador. Em So Felipe de Benguela e Angola os
navios recebem as mercadorias por intermdio de comissrios e
cada qual vende, anualmente, de 600 a 1.000 cabeas.
Os escravos a vivem muito tempo, empilhados nos
trapiches, por falta de preo, entregues a t oda sorte de privaes;
assim, durante a travessia so sujeitos a grande mortalidade. De
mais a mais So Felipe de Benguela um porto extraor dinariamente abundante fartura de legumes, feijo e gado;
somente a posio quente e mida da cidade as emanaes
ptridas que sopram dos altos montes circunvizinhos tornam a
estada a, excessivamente perigosa. Poucas semanas bastam para
empalidecer o rosto de um europeu so. Dizem que mulher bra nca
alguma jamais criar a um filho, porque ou aborta ou ter
crianas franzinas, que morrero nos primeiros meses. Ainda os
prprios sertanejos, moradores das terras montanhosas do levante
e que se ocupam com o trfico de escravos, evitam a esta nessa
cidade infecta e despovoada. Da so faclimas as viagens pelo
interior daquele continente, devido a numerosos presdios e
fazendas portuguesas e, talvez, nenhuma outra via fosse to
prpria para obter esclarecimentos relativos ao misterioso interior
daquele continente. Seria para desejar que um corajoso viajante o
fizesse, embora viajasse mesmo como negociante de escravos.
bem certo que a instituio do trfico de escravos viceja ainda na
frica, desde tempos imemoriais; est ligada vida civil e
poltica desse contingente e tambm em conexo ntima coma
existncia das vastas colnias portuguesas na frica. No obstante
184

receber Portugal de suas colnias africanas, muito preciosos(4)


artigos de comr cio: cera, enxofre, que so de Benguela, martim e
ouro em p, ainda assim, no suportaria as grandes dificuldades
de manter e administrar suas colnias, sem o trfi co de negros,
que lhe rende somas considerveis.
A cifra de escravos introduzidos, anualmente, da frica no
Brasil, pode ser calculada em 50.000. A coroa de Portugal,
enquanto o Brasil fazia parte de suas possesses, arrecadou,
anualmente, desse nmero, s omente nos lugares de embarque e
desembarque, a quantia de, pelo menos: 830:000$000, ou
2.460.000 florins, de direitos de exportao e importao.
Notas explicativas da nota 69:
(1) A observao, feita por Bowdich, de que se deve compreender por
Schagga, toda tribo vigorosa de povos montanheses da frica superior,
est de acordo com o que ouvi dos Scheschs, transportados de Cabinda
(os portugueses no pronunciam Cabenda) para o Brasil.
(2) A morte s pena ltima, quando o negro acusado de magia, de
alta traio ou quando os parentes de algum assassinado exigem
vingana de sangue.
Nos dois primeiros casos se procede a uma espcie de juzo de Deus,
sendo o acusado obrigado a ingerir um p venenoso, perante o povo
reunido debaixo da rvore, que costuma s ervir de tribunal.
Se o p mata, a culpa confirmada, se, porm, o efeito fraco, a
inocncia tida como provada.
(3) A vacinao na Bahia j , com proveito, estabelecido pelo governo.
Em 1817-1818 foram vacinadas, no palcio do governo: 2.241 pessoas.
As mais das vezes, a lympha vaccinica vem da Inglaterra.
(4) No interior da frica o marfim moeda.
A compra em grosso e a exportao so arrendadas pelo governo e, s
demais pessoas que no o contratador, so proibidas sob multas pesadas.
Os grandes dentes, pesando 32 e mais libras, marfim de conta, so
aceitos pelo arrendatrio a 2$000 o quintal; os mees a 16$000; os
pequenos (mido, escaravelho) abaixo de 16 libras, a 6$000 por quintal.
Mendes. a.a.o. S.9.

(70) Ainda a propsito do carvo de pedra na Bahia achei em


Accioli a seguinte nota:
Encontra-se o granito no termo da vila de Abrantes, cuja mina
foi reconhecida em 1816 pelo major do corpo de engenheiros
185

Guilherme Christiano Feldner, quando veio ao Rio de Janeiro


verificar o descobrimento do car vo de pedra e apesar de que
parea ainda por alguma forma controversa a existncia de tal
combustvel nesta provncia, contudo, os ilustres Martius e Spix,
cujas obras de tamanho interesse ao Brasil e cincia, cumpria at
por gratido nacional, que se achassem em todos os estabelecimentos literrios do Imprio; asseguram hav-lo apresentado
como pertencente formao carbonfera (Steinhohlen Formatio) as
duas grandes bacias tercirias, separadas por uma ponta sientica
que se estende at o mar, a primeira das quais comea perto dos
Ilhus e termina nas proximidades da ilha de Tinhar ou Morro de
So Paulo. N.T.
(71) Vm de tempos coloniais as afirmaes da excelncia das
frutas na Bahia e os encmios sobre a feracidade de suas terras.
J em 1587 escrevia Gabriel Soares de Souza em seu Tratado
descritivo do Brasil, a respeito das frutas da Bahia: Das rvores a
principal a parreira, a qual se d de maneira nesta terra que nunca
lhe cai a folha, se no quando a podam e que lhe lanam fora; e
quantas vezes a podam, tantas d fruto; e porque duram poucos
anos com a fertilidade, se as podam muitas vezes no ano, a poda
ordinria duas vezes para darem duas novidades, o que se faz em
qualquer tempo do ano conforme ao tempo que cada um quer as
uvas, porque em todo o ano madurecem e so doces e saborosas, e
no madurecem todas juntas; e h curiosos que tem nos seus jardins
p de parreira que tem um brao com uvas maduras, outros com
agraos, outros com fruto em flor e outros podados de novo, e
assim em todo o ano tem uvas maduras em uma s parreira; mas
no h naquela terra mais planta que de uvas ferraes e outras uvas
pretas, e se no h nesta terra muitas vinhas por respeito da
formiga que em uma noite que do em uma parreira, lhe cortam a
folha e fruto e o lanam no cho, pelo que no h na Bahia tanto
vinho como na Ilha da Madeira, e como se d na capitania de So
Vicente, porque no tem formiga que lhe faa nojo, onde h homens
que colhem j trs e quatro pipas de vinho cada ano, ao qual lhe
do uma fervura no fogo por se lhe no azedar o que deve de nascer
das plantas.
Em 1904 existiam no campo prtico de Viticultura do
Juazeiro 134 espcies de videiras, dentre as mais afamadas. L
186

estive, naquela poca, e pude apreciar a belssima coleo de


parreiras e a excelncia de seus frutos.
De algumas variedades se colheram cachos pesando de 1.000
a 1.700 gramas. Asseverou-me o ilustrado diretor do Campo Prtico
de Viticultura, o Engenheiro Joo Silveira, que, forando, por meio
de podas, as parreiras frutificam extraordinariamente: entretanto,
trs as colheitas normais, complementando-se em 110 a 130 dias o
ciclo vegetativo pelo amadurecimento do fruto.
To inacreditvel a produtividade do solo baiano, que um
estrangeiro testemunha do que vimos de referir , solicitou do
Governador do Estado, um documento comprobatrio, que lhe
pudesse corroborar a assero, quando por ventura, na Europa,
algum duvidasse de suas palavras ao narrar tal prodgio.
Quando estive em Frascati, Itlia, em conversa com
viticultores, observei o quanto lhes repugnava acreditar que a
parreira pudesse produzir mais de uma vez por ano. N.T.
(72) As duas espcies de terra das colinas de Areia Preta, perto da
Bahia, cuja anlise qumica devo ao meu prezado colega, Sr.
Conselheiro Vogel, revelaram um pouco de clorureto e sulfato de
clcio, clorureto de potssio, clorureto de magnsio, traos de
mangans, com os elementos principais da argila, da slica, do
quartzo, de fragmentos de grs ferruginoso, humo e hematita.
Uma terceira espcie de terra da pastaria seca, situada
prximo daquela fazenda, composta de muito humo oxidado,
argila, um pouco de cal, sulfato de clcio, de magnsio e hematita.
(73) Os capinzais constam, especialmente, do chamado capim de
Angola, Echinolaena spectabilis, Nees. in Mart. Flor. bras.,
numidiamum, Lam., P. maximum Jacq., Paspalus densus, Poir., P.
quadriforius, Lm., etc. Vede observaes acerca do capim de
Angola, ultimamente trazido e cultivado aqui. Rio de Janeiro.
(74) O primeiro Posto Anti-Ofdico, na Bahia, foi fundado pelos
Drs. Afranio do Amaral, diretor do Butantan e Piraj da Silva, em
17 de maro de 1921. So inestimveis os servios rpestados no
interior do Estado, especialmente na zona cacaueira de Ilhus, etc.
Merece salientada a contribuio cientfica desse posto. O Dr.
Afranio do Amaral classificou trs novas espcies de serpentes
venenosas, encontradas na Bahia, e deste modo enriqueceu a
187

cincia herpetolgica brasileira, na qual autoridade mxima,


consagrada no pas e no estrangeiro. A convite do Governo
Americano esteve nos Estados Unidos, onde reviu as colees de
cobras, existentes nos museus e criou o servio anti -ofdico,
fundando vrios institutos.
As trs novas espcies da jararacas por ele classificadas e
estudadas, material fornecido pelo nosso posto da Faculdade de
Medicina, so: Bothrops eryshromelas, Bothrops Pirajai e Bothrops
neglecta, Amaral.
Estudei questes de biologia atinentes s nossas serpentes,
dentre as quais menciono as que se referem Lachesis bilineada,
surucur de pndoba ou de patioba, e Lachesis muta, Daudin,
surucur pico de jaca. N.T.
(75) Julguei de interesse a seguinte nota:
Existia junto Capela de So Lazaro, fora da barra, um
pequeno lazareto fundado em tempos remotos pela caridade de
vrios moradores desta capital, onde se recolhiam alguns doentes
pobres do pas e dos chegados nas embarcaes vindas das portas
da costa dfrica.
Em 5 de julho de 1755 exigiu a cmara que o governador ali
estabelecesse um lazareto com as comodidades precisas par a
recolher grande nmero de doentes de elefantase e, precedendo as
informaes do governador que era o Conde dos Arcos, concedeu a
proviso de 27 de maro de 1762, que se fizesse o pretendido
hospital, sob a condio de s se admitirem leprosos e no os
doentes de escorbuto ou mal de Luanda por ser doena curvel.
Nesse p estavam as coisas quando D. Rodrigo Jos de Menezes
comprou aos jesutas a fazenda chamada Quinta, por 6 contos de
ris.
A Quinta possua um hospcio, tima fonte dgua nativa,
muitas rvores frutferas, brejos, etc. Fazia parte desta fazenda uma
outra chamada So Cristovo, com capela e terras na extenso de
um quarto de lagoa em quadro. Enquanto se preparava a gafaria, os
lazeirentos foram transportados para a fortaleza do Barbalho e a 21
de agosto de 1787, data da abertura do hospital, foram para ele
trasladados, tendo havia solene festa a capela do Quinta.
Foi ainda o mesmo governador, D. Rodrigo Jos de Menezes,
quem criou as Tulhas os Celeiros, junto ao Arsenal, em 1785.
188

O imposto de 20 ris por alqueire de farinha de mandioca,


arroz, milho e feijo, revertia em benefcio dos doentes do Hospital
dos Lazaros.
Assim descreve Domingos Rebello:
Hospital Pblico de So Cristovo dos Lazaros na
extremidade desta Freguesia adiante do campo do Bartalho em
bom caminho; estabelecido pelo zelo e lembrana do Governador
D. Rodrigo Jos de Menezes em 1784 para os doentes de morfa,
(temvel enfermidade que tanto aflige a humanidade!) na Quinta
que foi dos extintos Padres Jesutas: grande, abundantssima de
boa gua com muitos chafarizes em pequenas casas para banhos
dos ditos doentes, e um grande separadamente no meio de uma
Praa para beber-se, e servio de cozinha; bem cultivada, com
arvoredos, hortalias, e particular plantao de pimen tas da ndia,
capim, frutas, etc.; cujo redito, assim como o lquido rendimento
anual do Celeiro Pblico, criado pelo mesmo tempo, aplicado
para a sustentao desta casa de Caridade Pblica; na qual h
sempre muitos doentes desta contagiosa molstia; tem capela
sobre um alto, administrando-se os Sacramentos aos enfermos;
Inspetor, Tesoureiro, Mdico, Cirurgio, Capelo, e muitos
escravos serventes. N.T.
(76) A quantidade relativamente muito maior de seiva na cana de
Taiti poderia, sem dvida, justificar o receio dos agricultores
baianos, pela sua cultua, pois,a grande uberdade do solo desse
pas no favorece tanto o rendimento do princpio sacarino, como
o da mucilagem, da albumina e das resinas verdes vegetais na
seiva, razo pela qual, a, a quantida de de garapa no est, de
modo algum, em proporo igual, com produo mais rendosa de
acar.
Por isto os agricultores, propositadamente, enfraquecem o
solo das matas recentemente desbravadas, pela continuada cultura,
at que, por ltimo, produz cana bastante doce.
Em muitos lugares tambm deixam as canas envelhecerem e
esperam rendimento maior com a idade mais avanada do
canavial.
A cultura da cana do Taiti s lucrativa nos lugares secos,
de irrigao difcil e freqente falta de chuvas.
Na fabricao do acar procede-se de acordo com a
experincia e os princpios tradicionais, sem que o administrador
189

possa vangloriar-se de conhecimentos cientficos dos processos


qumicos por ele seguidos.
Carece de muitos aperfeioamentos j introduzidos nas
Antilhas. A cana depois de cortada transportada em ronceiros
carros de boi, para o engenho tambm de boi, instalado, quase
sempre, em casa bastante espaosa.
Os cilindros da moenda so de jacarand, solidamente
guarnecidos de arcos de ferro.
Jamais vi, em parte alguma, as chamadas doubleuses, por
meio das quais a cana, quando depois de ter atravessado os
tambores (macas) reconduzida para o outro lado dos mesmos;
por isto, de cada lado da moenda, est uma negra ocupada em
deitar a cana.
O aquecimento feito com o bagao; gasta -se, porm, muito
combustvel, pela defeituosa construo das fornalhas. Nos
engenhos se encontra o reservatrio da garapa (cocho do frio,
parol do frio) na casa das tachas, onde se costuma completar a
coco e a purificao da garapa, em quatro caldeiras de cobre,
fabricadas mesmo na Bahia.
Para filtrar servem-se de grossos coadores de pano de
algodo, tambm feitos no pas.
A escumao da garapa (fazer as escumas) se pratica do
modo usual; para clarificar (dar as cobertas), servem -se da gua
de cal com sangue de boi e, de quando em quand o, do sumo de
vrias espcies de polygonaceas Polygonum antiaermorrhoidale,
Mart. etc.
A calda depois de convenientemente engrossada conduzida
das tachas para o tendal casa de purgar e a tratada, at a que
se produza o acar.
As frmas so feitas de barro pardacento, que existe em
vrios lugares do Recncavo.
De 100 formas, cada uma de 3 arrobas, calcula o fazendeiro
o melao mel de purga, mel de tanque suficiente para produzir
5 a 6 pipas de aguardente, cuja riqueza alcolica consideravelmente inferior do rum das colnias inglesas.
Os fabricantes chamam, comumente, o seu produto prova
de Holanda esta uma espcie de aguardente que encerra 50 a
60% de lcool.
A outra qualidade mais forte, tendo cerca de 90% de lcool
chamam-na de trs-cinco, porque trs partes da mesma, com duas
190

partes de lcool, representam a prova de Holanda, aguardente cujo


teor alcolico de 70 a 80%.
A qualidade mais forte tem cerca de 90%.
Os alambiques so feitos na Bahia; poucos apenas, so
fabricados obedecendo os preceitos recentemente adotados na arte
da destilao de aguardente.
Entretanto, h pouco tempo, alguns ricos senhores de
engenho encomendam as mquinas na Inglaterra. Por uma esti mativa ligeira, um canavial de 1.333.333 1/3 de ps quadrados
parisienses produz 3.000 arrobas de acar e 55 pipas de
aguardente de cana. No me parece sem importncia comparar
esta produo de acar com a de alguns outros pases e, o clculo
dos dados, reunidos pelo Sr. Baro vin Humboldt (relat, histor. III
p. 409 ff.) deu, comparativamente, este resultado:
Por 1.333.333 1/3 de ps quadrados parisienses se obtm da
cana de acar:
Na Bahia:
94.541 lbs. de Frankfort = 97.025 lbs. ingl.
= 44.004 kilogr. = 1,000 unidades
Em So Domingos:
57.432 lbs. de Frankfort = 58.941 lbs. ingl.
= 26.732 kilogr. = 0,6074 unidades
Em Cuba:
38.458 lbs. de Frankfort = 39.469 lbs ingl.
= 17.900 kilogr. = 0,4067 unidades
Em Benguela:
171.843 lbs. de Frankfort = 176.358 lbs. ingl.
= 79.985 kilogr. = 1.8219 unidades
Em Frana:
15.114 lbs. de Frankfort = 15.511 lbs. ingl.
= 7.034 kilogr. = 0,1598 unidades de beterraba
A grande variedade da produo de acar, conforme se demonstra por estes dados, particularmente a preponderncia em
Benguela e na Bahia, parece justificar a concluso quem tanto as
variedades de cana, como as do solo e as possveis divergncias de
manipulao tornam impossvel um clculo geral; pelo menos, no
me aventuro a explicar a diferena encontrada entre Cubas, So Domingo e Bahia, a no ser que os prprios dados computados admitam
191

ainda correo (1) ou que para Cuba, seja adotada como exagerada,
a relao das culturas, de vveres e das pastagens para o canavial.
Para a Bahia o clculo se funda nas declaraes dos admi nistradores de vrios engenhos que, em 16 ps quadrados, pelo
menos, 12 canas; logo, sobre a rea de 1.333.333 1/3 de ps
quadrados, tomada como unidade, 1.000.000 de canas.
Cada cana pesa, em mdia, 1 1/2 lbs.; o caldo bruto (vesoul)
espremido avaliado em metade do peso total e a riqueza calcula se em 24 2/3%, dos quais perfazem 13 1/3% do acar
cristalizvel e 11 1/3% incristalizvel. De sorte que 1.000.000 de
canas, pesando 1.500.000 lbs. do 750. 000 lbs. de vesoul =
183.175 lbs. de princpio sacarino = 88.632 lbs. de melao, mais
94.541 lbs. de acar cristalizvel. Do melao obtido da referida
quantidade de acar, o fabricante brasileiro prepara 6.000 gales
ingleses de aguardente, isto : 14,7 lbs. de melao rendem-lhe 1
galo de aguardente.(2)
Em nossa ptria, para a produo do acar de beterraba
podemos admitir, na pior hiptese, as propores computadas para
a Frana.
Uma tarefa de terra na Baviera = 40.000 ps quadrados
bvaros (2,9 geiras = 1 hectare) produziria, naquela proporo,
366,1 lbs. de acar e, se calcularmos as necessidades de acar
para a Baviera em 9.000.000 de lbs. bvaras = a cerca de
11.1218.300 lbs. Inglesas (3) seria necessria uma superfcie de
24.585 tarefas (= 1.526 milhas quadradas) para produzir esta
quantidade.
Tomemos, agora, (4) a rea do campo cultivvel (+
9.793.266 tarefas) como unidade e seriam assim os diferentes
campos de cultura nesse pas:
Campo cultivvel ............................ 1,0000
Prado ............................................ 0,2851
Floresta ......................................... 0,6581
Pastagem ....................................... 0,2382
Terra para produo de acar .......... 0,0025

Notas explicativas da nota 76:


(1) Os nmeros dos lugares comparados so calculados conforme os
dados seguintes extrados da obra do Sr. Baro von Humboldt.
192

So Domingo: 1 carreau = 3,403 toesas quadradas = 1,29 hectares; 1


hectare 94.768, 2 ps quadrados, d 1.900 kilogr. (50,796 kilogr. =
112 lbs ingl.; 129 1/2 libs. ingl. = 128 lbs. portug. e 100 lbs ingl. = 80
7/8 lbs. bavaras e 83 lbs. bavaras = 100 lbs de Frankfort).
Cuba: 325 hectares do 32.000 a 40.000 arrobas = 367.000 at 460.000
kilogr. em mdia 413.500 kilogr. (A suposio da rea produtora aqui
me parece ainda grande demais).
Benguela: 4.044 metros quadrados produzem 2.300 kilogr., logo 1
hectare 5.685 kilogr. A Frana produz, em terra boa , por hectare, 500
kilogramas.
A produo de acar na Bahia (= 38.850.000 lbs. inglesas), que a
obtida numa rea de 1.025 milhas geogrficas alems ou de 16.506
tarefas (uma vez que 22.803,29 ps parisienses = ao comprimento da
milha geogrfica), ...
(2) A qualidade da cachaa brasileira e a de Cuba, consideradas iguais
se 32.000 arrobas espanholas dessem 33,750 gales, em Cuba 26,5 lbs.
do melao dariam 1 galo de rum; e, a capacidade produtora de
aguardente do melao brasileiro estaria para a de Cuba na razo de 1,8
para 1,0.
Ser por este motivo que os norte -americanos transportam tanto melao
da Bahia, no obstante Cuba Ines ficar muito mais prxima?
(3) Pelos dados oficiais a quantidade de acar que, na Baviera,
excludo o distrito do Reno, pagou direitos aduaneiros foi, em 1823 =
67.558; 1824 = 70.305 1/2; 1825 = 83.720; em 1826 = 68.750 1/2;
quintais bvaros. Clculo mdio: 9.000.000 lbs.
(4) Nach Ruber der Zustand des Konigreichs Baiero, I, p. 109.
(5) Contudo, a proporo de 2 1/2% de aca r na beterraba, conforme
ficou admitido nos clculos acima expostos, est em contradio com as
experincias feitas na Alemanha (von Klaproth, in Scherers Hourn. d.
Chemie, II, S. 226, Juch, europ. Zuckerfabrikation, S. 13, Lohmann,
Zuckerfabrikation in Deutschland, S. 29 u. s. f.), segundo as quais se
admite na beterraba cerca de 8% do a car, isto , a tera parte da
riqueza da cana. De modo que s depender do aperfeioamento da
extrao do caldo e do tratamento qumico, a eleao considervel de
nossa produo.
Tambm o rendimento da beterraba, num dado trato de terra, pode ser
considerado maior do que foi nos clculos feitos. Devo amabilidade do
Sr. Prof. Zierl que, em nossa ptria, por ordem do governo se ocupou
das pesquisas relativas produo do acar, os seguintes dados que,
principalmente para os economistas nacionais, no sero destitudos de
interesse, visando um estudo comparativo.
Na Frana a produo da beterraba na rea de uma tarefa bvara na
mdia = 151 quintais; em terreno ruim da fa zenda pblica bvara de
Schleissheim, calcula -se em rea igual, 140 quintais; porm, nos
193

terrenos frteis de Welhenstephan, 250 quintais. No aproveitamento


dessas beterrabas , agora, de maior importncia a espremedura
apropriada. Enquanto que antigamente se conseguia 409 a 50% de caldo,
agora, com a prensa hidrulica se obtm 70 at 75%.
Depois destas experincias se consegue de uma tarefa de terra, na
Baviera, 116 a 125 cimera = 13.020 a 15.000 lbs. bvaras de caldo.
Da superfcie de 1.333.333 1/3 ps qua drados parisienses, j[a adotada
como unidade, se obtm (e ratione media 120 cimers = 14.400 lbs.
bvaras) 48.006 lbs. bvaras 59.350,8 lbs. inglesas = 26.899 kilogr. de
caldo.
Pelo mtodo de separao mais completo, como possvel, apenas, em
pequena escala, d o caldo produzido no distrito de Munique, 5% de
acar cristalizvel, 4% de melao, ou uma tarefa, 10 quintais de acar
bruto e 8 quintais de melao.
Os 10 quintais de acar bruto = 5 quintais de acar refinado de
primeira qualidade, 3 quintais do mesmo de segunda qualidade, e 2
quintais de melao. No querendo admitir este resultado como sendo o
mximo, devemos sempre computar 4% de acar cristalizvel e 3% de
melao, no caldo da beterraba.
Demais disto, o Sr. Prof. Zierl est persuadido, por mltiplas
experincias e o Sr. Conselheiro Fuchs participa desta opinio: que
todo o acar da beterraba cristalizvel, que o melao , apenas,
produto artificial e acar, em parte destrudo, em parte unido a
elementos outros, que impedem a cristaliza o. Depender, portanto, de
mtodos aperfeioados na cristalizao do acar para, conside ravelmente aumentar, em nossa ptria, a produo; e, a dependncia da
importao de acar dos pases tropicais, entre ns, est limitada at
certo ponto.
Na Bahia os impostos de Estado sobre um engenho de acar so
elevados. Um engenho que produz a estipulada quantidade de 3.000
arrobas de acar 3 55 pipas de aguardente deve, anualmente, pagar o
dzimo, pelo preo mdio do acar de 2$000, 600$000: alm disto, por
um alambique de uma serpentina, paga -se a contribuio industrial de
50$000 anuais e, se de duas serpentinas, 80$000.
Ainda h o subsdio para pagar os mestres -escolas, 10 ris cada camada
(= 4 quartilhos) de aguardente que produzir.
Alm disto, os rendimentos da lavoura e da pecuria, necessrios
fbrica, assim como os da pesca so taxados de 10% aos arrendatrios.
Para abater uma rs pagam-se 320 ris de licena cmara municipal; e,
se a carne for vendida, pagam ao governo os arratis da carne verde, 5
ris por libra. Na provncia vigoram alm dos impostos j mencionados
(T. I, pg. 136): o dzimo, a siza, meia siza, etc.

NOTA 63 TABELAS inseridas no fim do livro

194

VIAGEM COMARCA DOS ILHUS


E VOLTA BAHIA

Os arredores da Bahia so ricos de lindas


paisagens.
O terreno acidentado do promontrio, revestido
de frteis plantaes, eleva muitas vezes o esprito pelo
espetculo que oferece sobre a imensa superfcie do
Oceano.
Belezas naturais da Bahia
As ilhas da bahia, cobertas de eterna verd ura e de
campos enobrecidos pela constante cultura, encantam-se
pelo cunho idlico.
Entretanto, no se encontram a a mutao ro mntica das vistas, nem a opulncia e o vigor da
frondosa floresta virgem, nem aquelas formas gran diosas de serras, o que tudo reunido torna o Rio de
Janeiro um dos mais lindos lugares do mundo.
No Recncavo j se tornaram raridade as velhas
matas virgens. (77)
Foi-nos preciso ir aprender a conhecer o aspecto
das florestas no profanadas, em outros pontos da
Provncia e aceitamos, de bom grado, o convite do
Marechal Felisberto Caldeira para, em sua escuna,
visitar a Vila de So Jorge dos Ilhus, em cujos
195

arredores possui aquele Senhor um grande engenho de


acar.
Noite de luar
A deliberao do nosso amvel patrcio Sr. C. F.
Schlter, de Hamburgo, de nos acompanhar, decidiu -nos
a esta pequena viagem e, em a noite de 11 de dezembro,
deixamos a Bahia, em navio de vela, impelidos por
fresco terral, sob esplndido luar.
A cidade iluminada, as luzes cintilantes, esparsas
na costa de Itaparica e os contornos flutantes do litoral
multiforme se irmanava, formando m belo quadro da
noite, que, pelas toadas longnquas das cantilenas dos
pescadores, logra no somente vida, mas ainda magia
capaz de recordar cenas semelhantes na Europa.
Na entrada da Bahia (Barra) encontramos uma
esquadra de navios de guerra, em virtude dos numerosos
piratas de Buenos Aires.
Morro de So Paulo
Pela madrugada, quando subimos ao tombadilho,
vimos a leste o Morro de So Paulo, monte de granito,
de forma cnica, revestido de vegetao, o qual por ter
algumas centenas de ps, apresenta nesta costa um
importante ponto de reparo aos navios que erram a
entrada da Bahia.
Est situado numa pequena ilha e possui
insignificante fortaleza.
196

A terra, ao longo da qual viajvamo s na distncia


de algumas milhas martimas, baixa e a costa dos
continentes cheia de ilhas.
Mosquitos culicides
A vegetao sempre verde, especialmente a do
mangue, (Rhizophora Mangle, L.) nas proximidades
imediatas do mar, oferece, de longe, aspecto agradvel.
Quando se chega bem perto dela, se sente a
agresso de densas nuvens de mosquitos, que parecem
por os ovos na lama do litoral, a se multiplicando em
quantidade incrvel.
Ao meio dia chegamos Bahia de Camam,
donde comeam a se elevar, aos pou cos, a costa e a terra
interior, at ao sul da foz do Rio de Contas, onde
terminam, com altura de 200 a 300 s, as ltimas
projees da Serra do Mar, cobertas de florestas,
estendendo-se da Capitania de Porto Seguro para cima.
Barra de Ilhus
Espervamos fundear, at o por do sol, na bahia
de Ilhus, porm, justamente quando observvamos as
quatro pequenas ilhas, situadas na frente dela, caiu forte
sudoeste, que obrigou a escuna a bordejar, durante a
noite, diante da barra.
Daquelas ilhas, as duas maiores, vistas de longe,
assemelham-se a chapus baixos: a maior, situada ao
norte, est coberta de capes; a menor, tendo como as
197

demais, o solo pedregoso, est revestida de capim e de


mato.
Entre elas corre, por sob a gua, um arrecife, no
qual o mar arrebenta com fora.
A entrada do porto est entre a ilha setentrional
(Ilha Verde) e o continente.
O Rio de Ilhus desemboca na bahia, depois de
ter feito grande curva para o sul e de formar, ao norte do
porto, estreita lngua de terra, na qual est edificada a
Vila de So Jorge dos Ilhus.
Fundeamos, madrugada do dia 13 de dezembro,
numa profundidade de 2 braas.
Vila de So Jorge dos Ilhus
A posio da Vila de So Jorge dos Ilhus
muito graciosa; a ponta de terra arenosa, em cuja
margem ocidental est edificada, ornada de vioso e
ondeante coqueiral, imprimindo essa bela palmeira,
como sempre, especial encanto paisagem.
Ao norte, a ponta de terra se eleva numa colina
coberta de densa floresta (Focinho do Co, chamado
pelos navegantes), encimada pela ig reja de Nossa
Senhora da Vitria.
Para oeste, a vista repousa, com prazer, sobre a
superfcie dgua do Rio dos Ilhus, que se apresenta em
forma de lagoa, ladeada por verdes e aprazveis matas.
Para leste, o Oceano impele em majestoso
movimento suas ondas, ao longo da costa baixa que
segue, ora em linha reta, ora recortada de bahias pouco
198

profundas, revestidas aqui de rochedos baixos, acol de


arbustos brilhantes uvas do mar, Pisonia, Crotonas e
Hamelias, ou da palmeirinha da praia (Ariri, Cocos
schizophylla, M.), apresentando ora lugares de areia
branca e pura, ora verdes prados frteis.
Fundao da colnia
Quem lanar o olhar cheio de encanto, para essa
linda paisagem e se lembrar que, j em 1540, a foi
fundada uma colnia portuguesa, perguntar adm irado,
porque no se encontra uma cidade populosa e rica, em
vez de algumas ruas cobertas de capim e de cabanas
baixas.
Atualmente, toda a aldeia no possui nenhuma
casa slida, o Colgio dos Jesutas, construdo de pedras
de cantaria e tijolos, em 1723 est desabitado, abandonado, j ameaando ruir.
Populao
A vila e toda a parquia, presentemente, s
contam 2.400 almas, bem que seja aquela a cabea da
Comarca de Ilhus e a residncia do Ouvidor.
Quanto educao, aplicao e esforo, esto os
habitantes dessa regio muito atrasados comparativamente aos mineiros, mesmo aos das menores vilas
situadas muito distantes, no interior do continente e
muito afastadas de todos os meios de aperfeioamento e
de civilizao.
199

Deficincia de mantimentos
A indolncia e a pobreza ali andam unidas. Os
habitantes de Ilhus, satisfeitos com o estado de
constante ociosidade, sem maiores necessidades,
descuidam-se tanto da agricultura que, eles prprios, e,
ainda mais, os estranhos que com eles se acham, esto
expostos fome.
Graas aos esforos do nosso prestimoso
companheiro, o Sr. Schlter, que se encarregou do
mister de chefe da viagem, e obrigou o juiz local a
mandar buscar mantimentos, numa fazenda situada a
algumas milhas de distncia, somente nos primeiros dias
da nossa estada, sofremos fome;
Atribui-se, talvez com razo, a visvel preguia e
a rusticidade dos habitantes, circunstncia de serem
eles em grande parte tapuyada, isto , de procedncia
indgena.
De mais disto, os portugueses a estabelecidos
pertencem s classes baixas: so marinheiros, carregadores e lavradores aborrecidos do trabalho, que, se
considerando iguais aos privilegiados, no podem elevar
a moralidade, nem a indstria dessa populao decada.
Invaso dos selvagens
Outrora (por exemplo, no s anos de 1660, 1670 e
1730) a aldeia esteve exposta a freqentes invases dos
Botucudos ou antigos Aymors, chamados Guerens,
nessas regies.
200

Sua decadncia data da expulso da Companhia


de Jesus, que se ocupou da catequese das tribos de
ndios dos arredores e encaminhou a colonizao dos
mesmos, nas vilas de Valena, Serinham, ( propriamente Santarm), Barcellos e Olivena.
Influncia educadora dos Jesutas
Os ndios da costa sul da Bahia, que se
submeteram influncia educadora dos Jesutas,
pertenciam tribo dos Tupiniquins. Ocupavam a costa
entre o rio de So Matheus (outrora Cricar) e o Rio das
Contas. Perseguidos pelos inimigos, Aimors e
Tupinambs, tornaram-se verdadeiros amigos dos
portugueses.
Dessa numerosa nao, de quem se exaltam a
brandura, a lealdade e a docilidade, originam-se os
ndios mansos, que moram ao longo da costa, nas vilas
j mencionadas, em cabanas isoladas.
Seu nmero pode ser calculado em cerca de
4.000, em toda a Comarca.
So inofensivos, porm, pouco operosos,
restringindo sua atividade caa, pesca e diminuta
cultura do milho e mandioca, de que se nutrem, sem
outras necessidades da vida.
Vila de Olivena
Na vila de Olivena, duas lguas ao sul da Vila
de So Jorge, moram cerca de 800. Dizem, porm, que
201

l eles j esto misturados aos descendentes dos


Guerens. A fiscalizao municipal, que lhes da certa
liberdade, feita por juiz, auxiliado por um s escrivo,
sendo este escolhido entre os portugueses e aquele entre
os ndios.
Nesse lugar a grande maioria se ocupa na
fabricao de rosrios de cocos de piaaba. Informam
que mandam, anualmente, para a Bahia, cerca de 1.000
cruzados, importncia desse artigo, posto que no lugar
de origem custe um rosrio apenas 10 ris.
Outros se ocupam em fazer cordas, vassouras,
esteiras de piaaba e chapus de palha de coqueiro,
sabendo tambm tingir, com pau brasil e tatagiba, os
chapus de palha e as fazendas de algodo.
Selvagens do litoral
A constituio fsica desses ndios do litoral
robusta e a fisionomia muito mais simp tica do que a
dos Sabujs e Cariris.
So bons remadores e nadadores. Quando se
resolvem a trabalhar, em casa dos fa zendeiros, por um
salrio dirio, adiantam a derrubada das matas com
muito jeito e perseverana.
Da primitiva lngua no encontramos nenhu m
vestgio, pois todos falam mau portugus.
Em geral, nos parecia que esses ndios, de todos
os que tivemos ocasio de observar no Brasil, eram os
mais assimilados civilizao europia.
202

notvel que, comparados aos outros, sejam mais


prolficos, de modo que se pode calcular, em mdia, seis
pessoas em cada famlia.
Rio dos Ilhus
O rio dos Ilhus , em verdade, a foz comum a
trs rios: rio da Cachoeira, o maior, correndo no centro,
nascendo na serra Itaraca, cerca de 20 milhas de
distncia; rio o Engenho, ao sul, e rio Fundo, ao norte,
tendo poucas milhas de comprimento.
So ladeados de extensas matas virgens, que aqui
e acol cederam o lugar plantao, ou a engenhos
pequenos, se comparados aos do Recncavo.
Engenho Santa Maria
O nico engenho importante, que ocupa 260
escravos, produzindo de 9 at 10.000 arrobas de acar,
quantidade razovel de gneros alimentcios e um pouco
de algodo, o de Santa Maria, no rio do mesmo nome;
Pertence ao nosso amigo da Bahia, Sr. Felisberto
Caldeira, e devia ser nossa morada, durante a estada em
Ilhus.
Preferimos deixar o litoral o mais depressa
possvel, para nos internarmos nas majestosas florestas
que nos cercavam.
Animava-nos a fazer esta viagem a esperana de
encontrarmos em Almada, situada a sete lguas,
203

oesnoroeste da vila, alguns patrcios, que l se haviam


estabelecido.
Rio Itaipe
Costumava viajar para aquela regio, no por
terra, porm, pelo rio Itaipe (Tape), que corre para o
mar e desemboca no Oceano, uma hora acima da barra
de Ilhus, tendo foz muito larga e cheia de baixios.
Evita-se entrar nele pelo mar e prefere-se subir o rio
Fundo. Entretanto, se navegava pelo rio Fundo acima,
at o ponto em que ele se aproxima tanto do Itaipe, que
se pode levar a carga, sem grande trabalho, atravs de
estreita faixa de terra e, de novo, reembarc -la nesse
ltimo rio.
Rio Fundo
As lindas margens do rio Fundo, ora cobertas de
luxurioso tapete de relva, ora de areias alvas, sobre as
quais se estendem as hastes rasteiras de uma ipomia
avermelhada (Ipoma Pes Caprae R.P.), de um capim
esquisito (Stenotaphrum americanum, Schrank.), ou de
arbustos brilhantes, numerosos coqueiros e choupanas
esparsas, dando ao lugar o aspecto de cultura campestre
descuidada, esto no mais saliente contraste com as do
tio Itaipe, cobertas de escuras e densas florestas, onde a
canoa, com dificuldade, abre caminho por entre troncos
de rvores cadas, ou por entre cerrados juncais.
204

Pela primeira vez a encontramos diversas formas


vegetais grotescas, nas quais notamos grande diferen a
das que possui a vegetao das matas vizinhas do Rio de
Janeiro.
Flora
Ao longo das margens, existe um caladium (a
aninga, Caladium liniferum, Nees.), que possui haste de
forma cnica muito pronunciada, com quatro ou cinco
polegadas de dimetro, de cor cinzenta, s vezes
brilhante qual marfim e coroada de grandes folhas
sagitadas, com bainhas tubuliformes.
Estas
hastes
se dispem em paliadas
impenetrveis. Alm disso, grandes prados de rapatas
ostentam, por entre as folhas, semelhantes s do lrio,
grandes captulos de flores amarelas.
Esbeltas hastes de helicnias pompeiam bainhas
purpreas, cor de brasa.
Entre espessos ramos de mimosceas de folhas
penadas, oscila a pancula unilateral do ub ( Gyneriu,
parviflorum, Nees.).
Lianas enroscam-se por entre os alvacentos
troncos das imbabas em espessos tapetes ou pendem
em compridas grinaldas, formando pontes pnseis, nas
enseadas dos rios.
Ao variegado esplendor dessas formas de folhas,
acresce, ainda, a ornamentao pinturesca de inmeras
flores.
205

Fauna
Muitos frangos dgua, garas, mergulhes, etc.
(Gallinula martinicensis, Ardea virescens, Plotus
melanogaster e outros) do vida s matas.
A vida tranqila e o modo de viver dessas
espcies de aves esto de acordo com o caracter
selvagem da solido.
Devaneio
O viajante, remando vagarosamente, se entrega a
uma alternativa de admirao e melancolia, at que, de
repente, desperta pelo aparecimento de um jacar,
espreita, ou perturbado por um bando de lontras, que,
roncando, passam com a velocidade d e seta.
Bem que o fluxo e o refluxo da mar devessem
ser sensveis na parte superior do rio Itaipe, at sua
unio com a lagoa do Almada, observamos, apenas, a
vazante mui fraca, acima da nossa entrada no rio; ela
descobre as razes dos mangues, nas quais s e notam, ao
lado de um caranguejo terrestre comestvel ( Cancer
U, L.), uma espcie de camaro do mar ( Palaemon
Guaricur, Fabr.), que os habitantes comem, e so
muito gostosos, quando guizados com azeite e
vinagre. (78 )
Estes pequenos mariscos e peixes de gua salgada
constituem, com as bananas e a farinha de mandioca, os
alimentos comuns dos habitantes do litoral.
206

A esta espcie de alimentao se atribui a grande


fecundidade da populao.
Azolla, Pistia e Lacis
Mais acima, estava o rio emm suas enseadas mais
profundas e tranqilas, coberto de espessa camada de
um feto, Azolla pinnata, Lam. e de Pistia stratiostes L.,
plantas raras, das quais a ltima pode ser comparada
forma gigantesca da nossa lemna.
Mais para o interior o rio se torna pedregoso e
raso. ramos obrigados a arrastar a canoa por sobre
rochedos ponteagudos de granito, em cima dos quais
crescia, em abundncia, uma planta notvel ( Lacis
fucoides, M. Nov. gen. t. 2).
Esta planta, segundo nos informaram nossos
companheiros ndios, apreciada pelo manatim, (79 ) que,
apesar de muito raro, dizem existir nos rios dessa
Comarca.
Tariri
Depois de termos viajado cerca de cinco lguas
pelo rio, deixamo-lo perto de Tariri, colnia abandonada, e atravessamos a floresta, por sobre um terreno
acidentado.
Ora perto, ora distante, espumava a nossos ps,
num vale profundo, o Itaipe, sobre leito de granito. Uma
variada sucesso de vistas de desfiladeiros, cobertos de
matas, escuros abismos, pequenas cachoeiras, recom207

pensavam-nos dos incmodos da viagem por caminhos


escabrosos e alcantilados.
Esquecemo-nos de tudo, quando entramos na
Fazenda Almada, onde as boas vindas foram dadas em
alemo e acompanhadas de um germnico aperto de
mo.
Senhor P. Weyll
O Sr. P. Weyll teve a coragem de se estabelecer
nesse ermo.
Grandes extenses de florestas foram derrubadas,
queimadas e plantadas de milho, arroz e cana de acar.
Engenho de acar
No vale do Itaipe, que, entre grupos pinturescos
de rochedos, forma pequena cachoeira, esto os
alicerces de um engenho de acar, para cuja construo
fora contratado tcnico ingls.
Em cima do monte, que domina toda a sesmaria
de uma lgua quadrada, pertencente ao nosso
hospedeiro, devia ser construda a casa de morar.
Os esforos preparatrios que foram feitos por
dez ou doze escravos negros e por ndios, trabalhando a
jornal, fizeram conhecer ao corajoso colono a grandeza
e as dificuldades da empresa.
S agora lograra verificar a imensa floresta que
chamava sua, da qual esperava o lucro de sua atividade,
aps muitos anos de contnuos cuidados e reiterados
208

sacrifcios. A vegetao, pelo vigor do solo novo e


virgem, luta contra a ao do homem.

Dificuldades da lavoura
Muitos dos nossos ingnuos camponeses taxariam
de temeridade a empresa de opr a pacfica agricultura
armada de machado e fogo desordenada fora criadora
da terra.
Grandes e vrias so as dificuldades a que se
expe o temerrio agricultor nessas matas desertas,
afastado do mundo culto.
Alm do penoso trabalho de desbravar espessas
florestas, onde muitas rvores d e 10 at 12 ps de
dimetro ocupam dois machados, que trabalham durante
dias, onde, por vezes, a queimada insuficiente:
vermes, caracis, formigas e aves perseguem as plantas
de cultura, tanto mais quanto, estas a figuram de fracos
forasteiros.
Paludismo e Mosquitos
Demais, o recm-chegado est exposto, com os
seus serviais, a muitas doenas, como febre palustre e
erupes cutneas, entre outras, vendo -se perseguido
pelos mosquitos, que procurando os lugares sombrios,
os obrigam a fechar, cuidadosamente, as choupanas
durante o dia.
209

Negros fugidos
Falta-lhes, muitas vezes, o alimento sadio e
habitual, pois, todas as provises de carne, manteiga,
etc. so mandadas vir de longe. Finalmente, os escravos
so para ele constante motivo de cuidados, porque
qualquer desgosto lhes d ensejo de fugirem para as
imensas matas vizinhas, ou para as casas dos fa zendeiros distantes.
As leis, em verdade, pune, severamente os bra sileiros, que retm escravos alheios. Entretanto, no
raro acontecer isso. O agricultor incipiente, cujo capital
fica em parte improdutivo, sente necessidade de braos,
justamente no comeo dos trabalhos.
Colonizao estrangeira no sul da Bahia
O nosso amvel hospedeiro chamou-nos a ateno
para estas dificuldades, insuficientemente ponderadas na
Europa; fez-nos reconhecer quanta fora de carter e
quanta casualidade feliz so necessrias para empreender, naquelas regies, a colonizao alem e torn la proveitosa, o que ns, raramente, avaliamos com
exatido.
Senhores Schmid e Borell
Os dois vizinhos do Sr. Weyll, Sr. Fr. Schmid de
Stutgart, na colnia Luisa e o Sr. Borell, de Neufchatel,
em Castel-Novo, se bem que esperanados, fizeram-nos
210

uma descrio igual das dificuldades da colonizao nas


matas.
O primeiro cogitava de empregar nas prprias
plantaes em vez de potassa, as cinzas dos troncos
queimados e acreditava ter observado que as cinzas das
rvores do local possuem relativamente muito mais
potssio. O segundo plantava de preferncia o caf.
Todos haviam sofrido bastante de febr es
palustres; e, com razo, acreditavam que suas novas
moradas ficavam livres da influncia das exalaes
nocivas das matas, quando estas eram desbravadas nas
proximidades pela colonizao constante.
Mas, tanto quanto sabemos at agora, no foi este
desejo realizado. Depois de estabelecida uma companhia
de alemes, especialmente de colonos de Frankfurt, sob
a chefia do Sr. Freyreiss, por infelicidade prema turamente falecido no rio Mucuri, na Capitania de Porto
Seguro, foi o Sr. Weyll obrigado a se mudar para l.
Anteriormente, j o Sr. Schmid havia abandonado sua
empresa e voltado para a Europa.
Guerens e Botucudos
A regio montanhosa e florestal do Almada era,
antigamente, habitada pelos Guerens, tribo dos
Botucudos, que, j em pequeno nmero, foram
obrigados a ocupar esse ponto, ao invs das matas do
Rio de Contas.

211

Tupiniquins
Os restantes dos Tupiniquins foram para a
transferidos pelos Jesutas; mas, tal colnia, decadente
desde algum tempo, desapareceu completamente,
quando no ano de 1815 se abriu a estrada de Ilhus para
o Rio Pardo. O resto da populao foi ento enviada
para a Vila de So Pedro de Alcntara, recentemente
edificada margem da mesma estrada.
O Prncipe Maximilian von Neuwied
Sua alteza, o Prncipe Maximilian von Neuwied,
que h dois anos visitara os solitrios agricultores do
Almada, cativando-os com o mais profundo respeito do
seu amvel carter e com admirao do seu entranhado
amor Histria Natural, fora, ainda, testemunha ocular
dos ltimos Guerens.
Depois disso, morreu o velho ndio Manoel e
apenas alguns ndios civilizados, provavelmente da tribo
dos Tupiniquins, que nem mais sabiam se expressar na
lngua de seus pais, ficaram afim de servir de caadores
para os colonos.
Lagoa do Almada
Guiados por eles, visitamos, com o Sr. Weyll, a
chamada Lagoa do Almada, pequeno lago distante cerca
de lgua e meia do rio Almada, para nordeste, e ligado
ao rio Itaipe, por um afluente do mesmo.
212

Era pelo natal de 1818, quando, satisfeitos,


seguimos rio abaixo, em busca daquela formosa la goa.
Natal
Envs do comovente repique de sinos e cnticos
festivos, que ressoam nesses dias de inverno, na Europa
crist, ouvamos, remando por entre perfumosas
ramagens floridas e grotescas cercas de aningas, o
assobio dos frangos dgua e os berros dos barbados, (80 )
que repercutiam atravs das silenciosas florestas.
A idia da ptria exerce real influncia sobre os
filhos ausentes e para o viajante agradvel ocupao,
nesses dias de recordaes, comparar o presente com o
passado.
Por entre densos bosques de aninga, chegamos
superfcie espelhante do lago, situado entre montanhas
cobertas de sombrias florestas.
Desembarcamos numa clareira, onde caudalosa
fonte, precipitando-se sobre largos socalcos, espalhava
agradvel frescura.
Em frente, despenhava-se outra cascata, em forma
de vu, por sobre um muro de granito de cem ps de
altura.
Geologia
Todos os montes nas proximidades da lagoa do
Almada so de granito, (81 ) que tambm a formao
213

dominante das montanhas do litoral da Comarca dos


Ilhus.
Na costa o granito surge aqui e ali, formando
grandes arrecifes descobertos, que parecem provar,
pelas profundas escavaes em forma de bacia e pelos
recortes, a unio, em tempos remotos, do Oceano com a
lagoa.
Em favor dessa ligao existem provas mais
valiosas como: a formao das margens baixas e
arenosas para o lado do Itaipe e do mar, a S. O., e,
principalmente, a existncia de arrecifes externos de
coral. Esses bancos podem ser observados em muitos
pontos da lagoa, na profundidade de seis at doze ps e
so usados na construo de casas, pela falta de cal.
Material de construo
So quebrados com estacas e alavancas, sendo os
pedaos retirados dgua por mergulhadores.
Entre outras coisas, ocupam-se com isso os
habitantes da prxima fazenda do Padre Doming os;
porm o negcio de coral, da grade Bahia de Camam,
so explorados mais facilmente.
Madrporas
Foram exclusivamente madreprolas, que obser vamos na referida lagoa (Madrepora cavernosa,
hexagona, astroites Lam. e outras).
214

Tambm os bancos de conchas marinhas, (8 2)


ligadas com a areia quartzosa, aparecem nas proximidades. No so, porm, utilizados por serem
impuros e difceis de quebrar.
A gua da lagoa, que tem mais de uma milha
quadrada de superfcie, atualmente doce, pro vavelmente por causa do rio Itaipe, que pouco a pouco
expeliu a gua salgada restante, ou que a dulcificou.
A abundncia de pescado na lagoa rene os
moradores vizinhos, que, de tempos em tempos, dele se
abastecem.
Piabanhas, Acaris e Piaus
Costumam salgar ligeiramente os peixes
(Piabanhas, Acaris, Piaus, etc.), depois de escalados,
para faz-los secar ao fogo, sobre giru.
Este modo de preparar, chamado moqum, a
lngua geral, por aprendido com os primitivos habitantes
do Brasil, tendo-se ainda o cuidado especial de orientar
os quatro lados do giru, exatamente para os quatro
pontos cardeais. No pudemos averiguar a razo de ser
desta prtica.
Os ndios da Almada afirmavam-nos conhecer,
perfeitamente, as doze lguas de caminho da nossa atual
morada para Ferradas, recentemente ele vada categoria
de vila de So Pedro de Alcntara.
Resolvemos confiar-nos sua guia, para visitarmos aquela regio.
215

O Sr. F. Schmid e um patrcio nosso, o Sr.


Scheuermann, que, vindo da Bahia, se achava hospedado
em casa do primeiro, resolveram acompanhar-nos nessa
empresa.
Ento carregamos de mantimentos os ndios, o
nosso Custodio e um criado europeu; munimo -nos das
mais necessrias armas, de faces e penetramos,
seguindo cuidadosamente os passos do guia, na
profunda escurido da mata.
O terreno muito desigual e nas regies mais
baixas, em parte pantanosas, a vegetao de helicnias,
rapatas, bromlias e plantas arborescentes, com folhas
agudas, ope obstculos quase insuperveis quase
insuperveis, ao prosseguimento da viagem.

Cobras venenosas
So freqentes pequenas cobras venenosas, que se
encontram, s vezes, escondidas nas cavidades dos ps
de gravats. Por isso o nosso guia evitou as baixas
muito profundas.
Quanto mais subamos as colinas, tanto mais
limpa e desprovida de baixos arbustos enco ntrvamos a
mata.
Raramente vimos aflorar o granito nas ladeiras ou
no leito dos riachos, mas, ordinariamente, uma camada
espessa de barro escuro, quase preto, cheia de
numerosos fragmentos de razes.
216

O capim e as ervas so raros nesse solo, porm,


os troncos de espcie de rvores no classificadas, se
elevam majestosamente a uma altura de 150 ps,
formando pela ramificao espessa abobada de
folhagem.
Muitos destes gigantescos vegetais se distinguem,
ainda, pelas ramificaes que se irradiam dos pontos
mais baixos dos troncos, para apoiarem cada vez mais
ao solo o imenso peso.
Essas irradiaes, salientes na base do tronco, so
tanto prolongamentos dele para baixo, como o so das
razes para cima e, no apenas sadas do solo, como
primeira vista se poderia pensar. Seu crescimento
comea quando a rvore atingiu altura considervel; so
revestidas de epiderme e casca, como o resto do tronco,
que est fora da terra, porm, prolongam-se sempre para
baixo, nas prprias razes e so tantas, quantas as razes
principais.
Sapupema
Elevam-se, s vezes, a uma altura de dez a doze
ps; o tronco cilndrico assenta sobre uma pirmide
profundamente sulcada, o que dificulta bastante a
derrubada, porque o machado tem de cortar, pelo menos,
superfcie dupla. Estas formas esquisitas de tronco no
Brasil, chamadas cepo-apba, (corruptela de Sapupema, (83 ) isto , raiz chata), so empregadas
especialmente como tbuas, para o que muito se
prestam, por terem superfcies planas.
217

Inmeras so as formas de plantas sarmentosas de


hastes retas ou serpentiformes, de gravats, de runs, de
ftos e de magnficas orqudeas, que cobrem os altos
troncos nos lugares midos.
Tais formas fantsticas, muitas vezes enganadoras
excitam a imaginao do viajante e, no raro, incutem
um sentimento de medo, para o qual predispe o ttrico
silncio das matas.
Do efeito que produzia a influncia constante
dessa temerosa solido sobre a alma humana, deram
provas nossos guias ndios.
Caminhavam nossa frente, com passos curtos,
apressados e pareciam ter todos os sentidos absorvidos
no silncio do ambiente.
O selvagem na mata
Cada lufada de vento, que movia as copas
tranqilas, cada rudo que fazia um animal, era
percebido pelos ndios, que dirigiam para todos os lados
os pequenos olhos escuros e as orelhas acabanadas,
aprendendo, de uma vez, todos os atos que se
desenrolavam nesse grande espetculo da natureza,
atravs do qual passam, aproveitando -se consoante suas
necessidades. Ora chamavam os papagaios dos galhos,
imitando-lhes o grito, ora espiavam os esquilos que
fugiam pelos ramos, ora pegavam uma paca ou coati, a
entrar nas tocas.
Com agilidade apanhavam na madeira podre,
enquanto andavam, larvas de grandes besouros, que
218

consideravam excelente iguaria, ou quebravam uma


haste nova de costos, para matar a sede, chupando-lhe a
seiva.
Assim, se utilizavam para seu proveito, de tudo
que os cercava, e seguiam o caminho com segura
presteza.
Posto que, para evitarmos as baixadas pantaosas,
fizssemos uma volta aos outeiros, os nossos guias
ndios conservaram sempre fielmente a direo tomada
de S.S.E. Orientaram-se, com segurana, atravs da
imensa floresta.
Depois de termos descansado, ao meio dia, na
margem granitosa de um lmpido riacho da floresta e de
terem os guias, por diversas vezes, usado o frasco de
cachaa, surgiram entre eles vrias dvidas sobre o
caminho mais curto, procurando ento raciocinar, em
vez de se guiarem somente pelo instinto, at aquele
momento dominante.
Perderam a calma e a segurana.
Depois de nos terem guiado por algum tempo,
quebrando para no errar a volta, as pontas dos galhos
por onde passvamos, paravam e caam em meditao
melanclica, da qual s podamos despert-los pela
afirmao de que a sua orientao estava de acordo com
a nossa bssola.
Sentido da orientao no selvagem
Assim, esses abandonados filhos das florestas
mostravam, mesmo em seu prprio elemento, aquela
219

fraqueza mental e falta de confiana em si mesmo, que


so as caractersticas do ndio.
Noite na floresta
Nesse nterim anoiteceu; comeou a chover
lentamente e cada vez mais forte. De sbito a noite nos
envolveu com seu vu impenetrvel. Fizemos alto perto
de um riacho e, em poucos minutos, armamos o rancho
que cobrimos com folhas de algumas palmeiras
derrubadas, arranjando para leito espessa camada de
ftos.
Os ndios construram, cada um para si, abrigo
semelhante, ou procuraram tirar grandes pedaos de
cascas de rvores, com que se cobriram.
Estvamos bastante providos de mantimentos e de
caf, porm, nos esquecemos da vasilha para prepar -lo.
A capacidade inventiva dos nossos guias
encontrou recurso para isso. Uma folha nova, inteira
(Patioba), (84 ) da palmeira pati (Cocos botryophora, M. t.
83. 84), tendo cerca de quatro ps de comprimento, foi
amarrada em forma de canoa por baixo de um a vara e,
cheia de gua, foi colocada sobre o fogo.
Para admirao nossa, a gua chegou a ferver sem
que a panela vegetal se arrebentasse, de modo que, em
nossa ceia idlica, nas nos privamos, nem mesmo, da
reconfortante bebida arbica.
As fogueiras de bivaque, acesas com o fim de nos
proteger das feras, ameaavam a cada momento se
apagar, por causa da unidade do material combustvel; e,
220

por no mais poder o nosso teto de folhas resistir


chuva, passamos em claro a maior parte da noite.
Vagalumes
Com particular beleza e brilho apareciam os
vagalumes (Elater phosphoreus e noctilucus, Fabr.),
que, de vez em quando, enxameiavam ao redor de ns,
principalmente quando cessava de chover. Esses animais
podem aumentar ou diminuir a luz fosforescente, que se
irradia de dois pontos amarelados do trax, ora brilhante
e avermelhada, ora plida, como o luar. Transfixados
por alfinete, conservam o brilho, por espao de cinco a
oito dias, at morrer. Abrindo estes pontos amarelos, o
Dr. Spix convenceu-se de que a fosforescncia emanava
de um pequeno saco, situado no trax, cheio de
substncia sebcea, semelhante ao fsforo derretido,
sobre a qual se espalham os ramos das traquias do
inseto. Ele de opinio que os animais, por meio das
traquias, fazendo entrar correntes de ar, podem,
voluntariamente, aumentar ou diminuir a luz.
As pesquisas do Dr. Spix pareciam evidenciar no
haver relaes entre o rgo da fosforescncia e os
rgos genitais.
Cigarra
Outro fenmeno das florestas, que novamente nos
chamou a ateno, foi o agudo ziozar de uma grande
cigarra (Tettigonia tibicen, Fabr.), que se pode comparar
221

ao som das pequenas cornetas de Nuremberg, que


servem de brinquedo s crianas. Esse rudo no provm
do atrito das asas, mas da dilatao e contrao,
determinadas por meio de fortes fe ixezinhos musculares,
de um aparelho prprio, em forma de tambor, situado no
abdomen do animal.
O nascer do sol na floresta
Ao nascer do sol observamos que sobre a floresta
baixou densa neblina. Ento, o nosso olfato foi muito
vivamente impressionado, pelas emanaes das matrias
vegetais em decomposio. Tais eflvios mefticos tm
cheiro especial e infelizmente produziram logo, sobre o
nosso companheiro de viagem, Sr. Schlter, desacostumado a eles, assim como sobre o nosso criado
branco, recentemente chegado de Portugal, uma influncia malfica.
Febre ter
Ambos foram acometidos de violento calafrio e
febre ter, que no mais os deixou, durante toda a
viagem. Em geral, tais febres so mais freqentes nessa
regio das florestas litorneas; entreta nto, no assumem
carter to maligno, como as do interior do pas.
Molhados e cansados, continuamos at meio dia,
a viagem atravs da floresta to espessa quo inspita,
por sobre montes, riachos e rvores podres cadas.
Enfim, os ndios reconheceram algumas picadas, que
222

nos teriam passado despercebidas, porque mais se


assinalavam passado despercebidas, porque mais se
assinalavam pela mutilao das rvores e dos arbustos,
que pelo solo privado de plantas rasteiras. Chegamos a
uma estrada larga, bastante limpa, em parte, e soubemos
que era a chamada estrada de Minas, ou do Rio Pardo,
h poucos anos aberta de Ilhus, at aquele ponto
limtrofe de Minas Gerais, porm, atualmente, no mais
transitada.
Estradas de Minas ou do Rio Pardo
O fim dessa empresa, realizada pelo Sr. Marechal
Felisberto Caldeira, que despendeu quinze mil cruzados
de sua prpria fortuna, era fazer participar o litoral de
Ilhus, onde no h criao de gado, da abundncia dos
sertes da Barra da Vareda, Valo, Ressaque, etc., a leste
do arraial do Rio Pardo, e, abrir caminho mais curto,
menos sujeito aos incmodos da seca, da falta de gua e
de mantimentos, para o transporte dos produtos do
interior para o litoral.
Essa obra penosssima foi executada por parente
do mencionado patriota Sr. Felisberto Gomes da Silva,
muito digno oficial, que tivemos o prazer de conhecer
na Bahia e cuja morte por mo traioeira, durante as
desordens polticas de 1882, naquela cidade, ns e seus
numerosos amigos devemos todos lastimar.
Em toda a extenso da estrada derrubaram a
floresta, na largura de, pelo menos, vinte ps;
removeram os troncos e arbustos; construram ponte e
223

secaram fossos, trabalhos extremamente difceis e


perigosos.
Para animar o trfico da nova estrada, que
atravessa, em grande parte, florestas antigamente
desconhecidas, habitadas pelos ndios Camacans, se
fizeram plantaes de milho e mandioca. Tudo se
empregou para tornar a obra de utilidade pblica;
porm, grandes obstculos frustraram as benfazejas
intenes do empreendedor patritico.
Conduo do gado
A pastagem nesta mata virgem to escassa que o
gado, muitas vezes, chegava ao litoral completamente
extenuado. A faltava a conveniente conduo para a
Bahia. Os vaqueiros sofriam, freqentemente, de febres
ou eram perseguidos pelos ndios bravios. Todas estas
circunstncias concorriam para que os sertanejos
seguissem com suas boiadas e cavalhadas a estrada por
Conquista, ou marginassem o rio Gavio, estrada essa
mais comprida e sujeita seca, porm, h bem
praticada. Sua Alteza, o Sr. Maximilian von Neuwied,
sentira quanto abandonada estava essa estrada dentro de
poucos anos, quando por ela transitar at os limites de
Minas Gerais.
Com poucas horas de caminho, tivemos ensejo de
nos convencer dos rpidos progressos com que a
vegetao zomba do esforo humano. Imaginamos,
ento, as dificuldades que nesse caminho sofreu aquele
augusto viajante.
224

Vila de So Pedro de Alcntara


O lugarejo, que em honra ao atual Soberano do
Brasil traz o nome de Vila de So Pedro de Alcntara,
chamado antigamente As Ferradas, consta de seis ou
oito miserveis choupanas de barro, de uma pequena
igreja da mesma construo, alguns telheiros abertos,
onde, ao chegar, encontramos trs famlias de Guerens,
imigradas do Almada e alguns indivduos, mulheres e
crianas da tribo dos Camacans. (8 5) Presentemente os
ltimos constituem o grosso da populao e contam
cerca de sessenta a setenta habitantes. Nmero igual
morreu de febres malignas, ou se dispersou, logo aps a
fundao da aldeia.
Nem mesmo encontramos a populao restante
completa, pois, quase todos os homens estavam, havia
oito dias, numa excurso s florestas de Minas, aonde
foram buscar taquara, para suas flechas e uma planta,
para envenenar as pontas das mesmas. Todos estes
ndios foram aldeados, graas aos e sforos de um
venerando sacerdote do convento dos Capuchinhos na
Bahia, frei Ludovico Liorne, (de Livorno) e instrudos
nas elementares doutrinas da Igreja, como tambm na
agricultura.
Fr. Ludovico Liorne
Se houvesse algum capaz de conseguir converter
aos sentimentos de mansido e tornar susceptveis voz
225

da religio esses irrequietos e incultos filhos da floresta,


deveria ser o digno ancio.
Da nobre fisionomia desse homem, cujos cabelos
e barba encaneceram no benemrito ofcio de pastor das
almas, transpareciam tranqilidade e serenidade.
Seu porte nobre o exalavam como um ser de
espcie mais elevada sobre os tmidos selvagens, que
pela confiana nele depositada, se preparavam para
receber as primeiras centelhas dos sentimentos religiosos. Se tais meios de humanizar no atingirem
meta, ento se deve desesperar, em geral, da
possibilidade de elevar verdadeira condio de
homem, esses decados filhos da Amrica.
Ainda assim, quo insignificantes nos pareceram
os progresso dos Camacans na cultura, quando o digno
missionrio nos desenrolou, diante dos olhos, o quadro
de sua vida e de suas aes!
Havia poucas semanas que uma mulher, na raiva
do cime, matara o prprio filho; outra exumara os
restos mortais do filho muito querido, h poucos meses
falecido, raspara os ossos, cozinhara as partes carnosas,
bebera o caldo e, de novo, enterrara os ossos limpos,
envolvidos em folha de palmeira.
Que horrendos excessos de sentimentos, que
ultrapassam quase os limites do humano! (86)
A nao dos Camacans (s vezes escrito
Camaces pelos portugueses e tambm chamados
Mongoios, Mongoys ou Monxocs) habita entre o Rio
de Contas e o Rio Pardo.
226

O nmero total calculado em duas mil pessoas,


porm, no pode ser este um clculo exato, pois se
acham espalhados em cabanas separadas ou em
pequenas rancharias nas florestas e, em parte, mudam de
residncia. Falaram-nos das florestas do rio Gravat em
Minas-Novas, como sendo a regio por eles preferida e
onde diziam existir seis aldeias.
Rio Gongugi
Em Minas-Novas, nos foram eles citados entre as
tribos que deviam habitar os desertos da fronteira leste e
o interior de Porto Seguro; entretanto, l foram contados
entre as tribos menos espalhadas e extensas.
Parece mais provvel que, atualmente, o maior
nmero se ache colocado entre as nascentes do rio da
Cachoeira e do rio Gongugi, (87 ) um dos confluentes do
rio de Contas.
Uma parte mora mais para oeste, nas
proximidades de Conquista, ao p da Serra do Mundo
Novo. Sua Alteza, o Prncipe Maximilian von
Neuwied, que ali os observou em viagem, atravs das
matas virgens de Ilhus, assim como tambm a parte
destacada deles, a que se chama Menians, na vila de
Belmonte, devemos importantes informaes sobre seus
costumes e particularidades, as quais concordam com o
que a respeito observamos em So Pedro de Alcntara.
Os Camacans, que l vimos, nos pareceram uma
raa humana robusta e s, de trax largo e musculoso de
cor escura, pardo-avermelhada ou cor de cobre.
227

Camacans, Cariris e Sabujs


O tipo mais alto, dentre eles, media cinco p s e
seis polegadas, segundo a medida parisiense. A
fisionomia em cada diferia da dos outros ndios seno
talvez, por ser a fronte menos inclinada e mais alta que
a dos Cariris e Sabujs, indubitavelmente mais
decadentes. No usavam cortar os cabelos, que eram de
comprimento extraordinrio e sempre em desalinho.
Apenas em alguns homens existia barba e essa mesma
pouca.
Em seus movimentos, todos possuam aquela
agilidade caracterstica e elegncia prpria dos abo rgines americanos.
Os homens andavam completamente ns ou
vestidos de calas curtas de algodo, fornecidas pelo
missionrio.
Tacanhona
No primeiro caso, observamos que traziam sobre
as partes genitais a tacanhoba (88 ) espcie de cartucho
feito de uma folha de palmeira (patioba). Notava-se que
jamais deixavam de cuidadosamente amarr-la ou de
mud-la, quando apareciam diante do missionrio.
Consideravam-se completamente vestidos e pensavam
que assim absolutamente no feriam a moral.
As mulheres vestiam saias multicores de algodo
e com prazer, se encarregavam dos diversos trabalhos e
228

obrigaes no lar do missionrio cristo, a quem se


dedicavam com muito respeito.
Indstria dos selvagens
Sabiam fazer bem, sacos de algodo e, de fibras
de palmeira, capangas de caador e curtos aventais
quadrados, que preferiam s vestimentas europias,
colocando-os ao redor dos quadris.
Tingiam de vermelho todo este material com
sementes de urucum, (Bixa Orellana, L.); de preto, com
os frutos do genipapeiro (Genipa Americana, L.); e de
amarelo, com madeira (Broussonetia tinctoria, Kunth.).
Tambm sabiam fazer louas.
Armas dos Camacans
As armas dos Camacans so arcos e flechas, que
somente na guerra costumam envenenar com o extrato
de uma trepadeira. Os arcos medem sete a oito ps de
comprimento, tendo um sulco longit udinal na parte
anterior. So feitos de madeira escura, de uma grande
leguminosa barana. As flechas, de quatro ps de
comprimento, tm, como comum nas tribos indgenas,
pontas simples ou em forma de arpo, co nforme se
destinam caa grossa, pequena, ou guerra.
Para as caadas de pequenos pssaros servem-se
tambm de uma flecha com cinco ou seis pontas.

229

Uma vara espontada e bastante polida, de madeira


avermelhada, , s vezes, entregue ao chefe na guerra
como basto de comando.
Patachs
Desde o ano de 1806, quando o Coronel Joo
Gonalves da Costa conseguiu pacific -los, so ndios
considerados como amigos dos portugueses. O dio
mortal que reina entre eles e as tribos antropfagas
dessas regies, os Patachs (Cutuchos) e os Botucudos,
aproxima-os dos portugueses, no obstante serem, como
todos os ndios, desconfiados e tmidos.
No encontramos, nessa tribo, costume algum
pelo qual se distinguisse dos seus vizinhos, a no ser no
modo de dormir. No usam redes, porm um giru de
varas, que forram de folhas secas e peles de animais.
Este costume parece indicar que os Camacans,
antigamente, no viviam nas matas, mas nas campinas,
pois que tambm se encontra este costume em regies
outras do Brasil, por exemplo, nas Provncias de
Pernambuco e do Par, nos chamados ndios camponeses. Justifica-se tal uso por ser mais frio o clima
dessas regies, assim como o das redes, pela umidade
das florestas.
Usos e costumes dos Camacans
Os ndios Camacans, do sexo masculino, atingem
a puberdade aos quinze ou dezesseis anos, porm, s
230

mais tarde, que costumam tomar mulher, a quem


vigiam com muito cime e castigam cruelmente, quando
h quebra da fidelidade conjugal.
Diversos pretendentes a uma noiva decidem a
contenda por meio da seguinte prova: vencer quem
alcanar maior distncia correndo e carregando uma tora
de madeira pesando oito ou nove arrobas.
Possuem esta usana de comum com os Cajaps
aos quais muito se assemelham em outras coisas.
As mulheres, cujas regras nada oferecem de
especial, tm partos fceis e, em vez de usarem a
cadeira apropriada para esse fim, ocultam-se na areia,
margem do rio, e findo o trabalho do parto, voltam
imediatamente s ocupaes domsticas. Amamentam os
filhos durante trs a quatro anos.
Esses ndios indistintamente enterram os
cadveres das crianas em qualquer lugar, porm, os dos
adultos so sepultados na mata e, s vezes, de ccoras,
segundo nos informaram.
Crenas vagas a idias da imortalidade
A sepultura coberta com muitas folhas de
palmeira e, de vez em quando, os ndios colocam carne
fresca em cima. Quando a carne comida por algum
animal ou quando desaparece por outros motivos,
acreditam que agradou ao morto e evitam, por muito
tempo, o uso daquela qualidade de caa. (89 ) Este hbito,
encontrado bastante difundido na maior parte das tribos
selvagens, pode confirmar que h noo, embora muito
231

vaga, da imortalidade da alma. Talvez esteja em relao


com a idia pouco desenvolvida de metempsicose.
Os Camacans atingem idade avanada. Vimos um
homem de cem anos, cuja cabeleira basta ainda no era
completamente branca, mas apenas grisalha.
Doenas
A mortalidade aumenta na convivncia dos
brancos. Sucumbem, principalmente, de bexigas e de
outras febres agudas. A colnia perdera, ultimamente,
devido a essas doenas, parte de seus membros, por isso
tivemos ocasio de receber o esqueleto de um homem
desta tribo. A princpio receamos ferir as idias e
sentimentos dos ndios com pesquisas de tal natureza,
mas com espanto nosso eles mesmos trouxeram o que
desejvamos.
Craniometria
O crnio desse homem caracterizava -se pela
grande solidez e pelo peso da substncia ssea, pelo
forte desenvolvimento do maxilar inferior e pela grande
proeminncia das bossas frontais, o que determina que a
linha facial, traada da juno inferior do s maxilares
extremidade superior do osso nasal, forme com o
dimetro horizontal da cabea um ngulo muito menor
(68), do que o formado com o referido dimetro
horizontal e uma das linhas tiradas pelas protuberncias
frontais (76).
232

O rosto dos Camacans, no raro, mostra notvel


desenvolvimento do lbio superior.
O pescoo, curto e musculoso, no deixa
sobressair a laringe. A par disso, a fala parece um
murmrio indistinto e montono, durante o qual os
lbios pouco se movem e as arcadas dentrias mal se
tocam.
Linguagem dos Camacans
Os sons nasais e guturais so muito comuns na
linguagem dos Camacans. s vezes, as palavras,
compridas e ligadas entre si, adquirem impreciso
esquisita na acentuao, surgindo o som, por assim
dizer, do interior do peito, ficando, porm, abafado na
boca.
Dizem que a lngua, bem que pobre e acanhada,
muito enrgica.
Com as poucas palavras que possuem, os
Camacans foram parcimoniosos, quando depois, ao
penetrarmos em suas cabanas, desejamos informaes
sobre os diversos utenslios do seu pobre lar.
Um rapaz ocupava-se em depilar as sobrancelhas
de algumas crianas, desfigurao geral, contra a qual o
missionrio lutara, em vo, at aquele momento.
Uma ndia desenhava arcos na fronte e nas faces
de seus filhos e uma grande cr uz vermelha no peito,
porm, o intrprete no conseguiu que nos dissesse
coisa alguma sobre o motivo da escolha deste ltimo
desenho.
233

O uruc-orellan
Os Camacans, especialmente as mulheres,
preparam a cor vermelha com as sementes do uruc
(Bixa Orellana, L.), triturando-as na gua fria at que se
precipite o tegumento colorido.
Reduzem esta substncia, o orellan a pedaos
quadrados, que deixam secar ao sol e utilizam-na como
tinta cosmtica, depois de mo-la de mistura com leo
de rcino ou com uma gordur a animal.

Agricultura
Os assuntos agrcolas, em que so iniciados pelo
pastor cristo, cumprem tambm, especialmente, s
mulheres e, assim, tm sido plantadas diversas roas de
milho e mandioca. Isto, entretanto, no satisfaz o
abastecimento e, por ocasio da nossa visita, o governo
mandara fornecer, gratuitamente, no engenho Santa
Maria, dez arrobas de farinha de mandioca a cada pai de
famlia.
O estado precrio em que se achava a colnia e
especialmente as condies intransitveis da estrada de
Minas, (que foi o que motivou a colonizao a) fazem
recear que dure pouco tempo.

234

Catequese
O venerando Frei Ludovico cogitava de,
pessoalmente, penetrar nas florestas do oeste, para
chamar ao altar os Camacans dispersos. Era, talvez, uma
tarefa por demais difcil para o intrpido ancio.
Ele nos relembrava a idia da humanidade em
todo o seu esplendor, o que em vo buscvamos nos
seus tutelados; tinha a alma em constante elevao, pela
viva conscincia da dignidade do seu difcil mister, e,
ainda mesmo na velhice, conservava entusiasmo
suficiente para sentir as belezas do divino Dante e do
nobre Tasso, obras que, como tesouros da sua biblioteca, nos mostrava com sereno prazer.
Tais fatos diminuam a averso que sentamos
influncia da Europa no Novo Continente, onde a nossa
civilizao semeou tantos elementos de destruio.
Compenetrados destes sentimentos despedimo nos do excelente religioso.
Rio da Cachoeira
Descemos o Rio da Cachoeira, na ocasio, com
muito pouca gua, at uma pequena correnteza, entre
rochedos de granito: o Banco do Cachorro.
Novamente penetramos na mata virgem. (90 )
A passamos uma noite chuvosa, debaixo e
miservel rancho.
Finalmente alcanamos as hospitaleiras cabanas
do Almada, onde poderamos ter demorado, no s pela
235

franca amabilidade dos habitantes, como tambm pela


riqueza da floresta em plantas notveis. Desejvamos,
porm, voltar para a Bahia na escuna que nos havia
trazido a Ilhus e logo nos teramos despedido dos
nossos patrcios, se nos no tivesse sobrevindo
obstculo imprevisto.
A fuga do guia
O ndio Coroado Custodio, que havia oito meses
nos acompanhava desde o Presdio de Joo Batista, em
Minas, desaparecera, quando amos partir. Voltara s
florestas de sua tribo, segundo informaes, alis
equvocas, dos ndios do Almada.
Provavelmente, a vista do estado primitivo dos
Camacans lhe despertara os sentimentos de nostalgia, de
que o considervamos tanto menos capaz, quanto no s
eram inequvocas as provas de dedicao que nos havia
dado, como era, ao mesmo tempo, grande o desejo de
ver o pas, onde, como costumava dizer, todos os
homens eram plidos e usavam calas.
Poder do atavismo
Nesta resoluo de nos acompanhar para a Europa
havia grande parte de vaidade, porque muito se ufanava
da admirao que iria causar.
Entretanto, como ficou demonstrado, tais consideraes nada conseguiram contra o poder dos velhos
hbitos e do atavismo do pensamento.
236

Durante alguns dias mandamos procur-lo pelos


ndios. E, como estes no no trouxessem, vimo -nos
forados a desejar-lhe feliz viagem, pela estrada deserta,
que vai para o Rio Pardo.
Deixamos o nosso amvel hospedeiro; viajamos
pelo Itaipe abaixo e, depois de um dia de penosa viagem
por causa da pouca gua existente no rio e do calor
opressivo, chegamos Vila de So Jorge, onde, com
grande pesar, no ais encontramos a escuna, por no
havermos chegado no prazo marcado.
Naufrgio dos colonos suos e holandeses
No porto estava uma lancha muito pequena, que
nos foi oferecida para voltarmos Bahia. Era a mesma
embarcao, que h pouco havia conduzido para Mucuri
uma colnia de famlias suas e holandesas sob a
direo do Sr. Freireiss; abalroara num arrecife das
proximidades de Porto Seguro e fizera gua, tendo,
porm, as pessoas chegado ao ponto de destino, com
perda apenas de carga.
A narrao deste desastre, que nos serviu de mais
uma prova das muitas infelicidades dos colonos alemes
no Brasil, no recomendava a viagem de mar,
precisamente na ocasio em que na costa reinava o
noroeste.
Por esse motivo, depois de termos esperado, em
vo, durante muitos dias por outra lancha, resolvemos
voltar para a Bahia, a p, pela costa.
237

Antes de empreendermos essa viagem, tivemos


ocasio de ver a maior parte da populao numa festa
nacional, durante a primeira semana do ano. (91 )
Alardos festivos
Rapazes fantasiados de mouros e de cavaleiros
cristos, acompanhados de msica de pancadaria,
atravessavam as ruas at a espaosa praa, onde se
achava implantada uma rvore, ornada com as armas
portuguesas, semelhando a rvore de Maio alem.
Um combate violento entre os dois partidos
proporcionava ensejo ao cavaleiro fantasiado de So
Jorge, de fazer brilhar as fidalgas virtudes do padroeiro
de Ilhus.
Os dois partidos esqueciam, segundo o costume
verdadeiramente romntico, suas hostilidades num
banquete ruidoso, festejado pela dana lasciva lund
e pelo imoral batuque. (91 A)
A 6 de janeiro de 1819, deixamos o pobre
lugarejo, lindamente situado, e seguimos a p pela
costa, em direo ao norte.
Atravessamos, em canoa, a foz do rio Itaipe e
caminhamos ao longo da costa interminvel.
O Oceano, com bramido rtmico, rolava imensas
ondas sobre as dunas e molhava, de vez em quando, as
nossas pegadas.
Atravessamos diversos riachos fundos, que ser peavam por entre a areia para o Oceano.
238

Testudo Midas
Num desses encontramos uma grande tartaruga do
mar (Testudo Midas L.), provavelmente, ocupada na
escolha de lugar onde pudesse pr ovos, pois escapou s
nossas perseguies, arrastando-se apressadamente para
gua e mergulhando, o que, provavelmente, no teria
feito, se tivesse pondo, porque sabido que esses
animais no se perturbam na ocasio da postura. Os
ovos no so, como dizem, to gostosos como os da
grande tartaruga fluvial, que nos foi to til, durante a
viagem pelo Rio Amazonas.
Pouco a pouco anoiteceu e a virao fresca e viva
soprou, com gaudio para os viajantes cansados.
A lua surgiu brilhante no firmamento lmpido e as
labaredas dos roados distantes, nos quais se queimavam as florestas, enrubesciam o cu, nos longes do
poente.
Saudades e recordaes da Ptria
Assim caminhvamos pela agradvel fresca da
noite, com o corao dividido entre os gozos indizveis
de uma noite tropical e as felizes recordaes da ptria,
para a qual o Oceano, com sua intermitente voz de
trovo nos fazia volver o pensamento.
Felizes daqueles a quem o viajante pela narrao
de tais momentos recorda semelhantes vibraes da
alma!
239

s duas horas da madrugada, chegamos


pequena fazenda Memoam e no foi debalde que
pedimos agasalho.
Entre bosquezinhos de palmeiras da praia
(Diplothemium maritimum, M. t. 77.), na encosta de uma
colina espessamente revestida de rvores, encontram-se
cabanas
baixas,
cujos
inofensivos
habitantes,
descendentes de ndios e brancos vivem da pesca.
Ponta do Ramos
Pela fresca da manh, depois de termos
caminhado lgua e meia, encontramos outra colnia de
ndios mansos na Ponta do Ramos.
Eles sabem fazer, com as fibras da palmeira
tucum e de um gravat, excelentes redes de pesca,
bastante apreciadas em todo o pas.
Uma ndia, provavelmente a Hygea de ssas regies
compadeceu-se do estado de sade do nosso amigo, o
Sr. Schlter, e preparou uma beberagem com o suco de
um pequeno limo verde, sal e gua.
O efeito deste remdio foi to feliz, que cortou o
acesso de febre vindouro.
Meia lgua ao norte da Ponta do Ramos, eleva-se
uma montanha de cerca de 600 ps de altura; avana
para o mar, que nela se quebra com fragor, e pelos
habitantes chamada de Serra Grande.

240

Serra Grande
Chegados plancie norte, continuamos nosso
caminho nessa direo, ora por so bre dunas, onde
florejavam Surubas de caules esquisitos, Kielmeyeras
grandifloras e rvores do blsamo (Kielmeyera
corymbosa e Humirium floribundum, M. Nov. Gen. t. 72
e 199.) ora por entre palmeiras da praia, cujos ccos,
maduros nessa poca, atraam as araras e outras aves.
Conchas
Na praia encontramos numerosas conchas (Murex
Trapesium e Morio, Donax cuneata, denticulata, Mactra
striatula, Voluta hispidula e Oliva, Lam, etc.) e seixos
de quartzo de tamanha transparncia, que, primeira
vista, simulavam topzios.
Mais notvel ainda para ns era a existncia de
poderosos bancos, tendo 5 a 6 ps de altura, compostos
de substncia mole e preta como carvo, (92 ) que
comprimida entre os dedos os enegrecia e observada
com cuidado, se revelava composta de car vo e gros de
quartzo.
Carvo de pedra
Para os naturalistas que admitem formao
autnoma do carvo no mar antediluviano, seria esse
fenmeno de altssimo interesse, se isoladamente
observado; mas, como j tivssemos observado a
241

existncia do carvo de pedra de excelente textura


vegetal, abaixo do nvel do mar, prximo Bahia, era
fcil explicar aqueles bancos: so camadas de carvo,
quebradas pelo mar e unidas areia da praia.
Se bem que em nossa viagem, prolongada at
muito depois do sol posto, nos vssemos novamente
cercados de todo o esplendor de um luar tropical,
sentimo-nos to cansados pela marcha na areia frouxa,
que chegamos fazenda Tejuipe, indiferentes a todos
esses encantos, e a, passamos o resto d noite,
cruelmente perseguidos por numero sos mosquitos.
Vila do Rio de Contas
O terceiro dia de viagem, que terminou como os
precedentes, nos conduziu Vila da Barra do Rio de
Contas, geralmente camada Vila do Rio de Contas.
Esse lugar um dos mais novos do litoral.
O escrivo da municipalidade, (93) em cujo casa
fomos amavelmente hospedados, mostrou-nos o
documento da fundao, datado de 27 de janeiro de
1732 e assinado pela Senhora D. Anna Maria de
Athayde, donatria do que outrora constitua, e ainda
hoje forma, a Capitania dos Ilhus.
Apesar da boa situao, de ter grande
ancoradouro com calado para escunas, sumacas e outras
pequenas embarcaes e do solo frtil dos arredores, a
vila s lentamente cresce em populao e riqueza.
Nosso hospedeiro, que como escrivo da cmara,
se julgava compet ente em assuntos de economia
242

nacional, queixou-se da falta de cuidado no fornecimento de escravos baratos para os colonos.


Na sua opinio, seria de interesse para o governo
adiantar aos recm-vindos de Portugal esses capites
vivos, pois, como brancos deviam ter o direito de no
lavrar a terra com as prprias mos.
Procurou convencer-nos de que os habitantes, sob
pena de morrerem de fome, eram forados ao trabalho
exclusivo de pesca, visto como, segundo a letra da lei,
no podiam ocupar-se da agricultura, seno proporcionalmente ao nmero de escravos que alis no
possuam.
Semelhantes opinies, que freqentemente se
ouvem no Brasil, indicam o gro em que se acham a
indstria e a burguesia. So tanto mais singulares,
quanto no rareiam as pretenses democrticas,
certamente precoces.
Neste ponto tem o Rio de Contas largura
considervel: gastamos sete minutos, numa pequena
canoa, para atingir a margem oposta, que fica ao norte.
Na foz do rio estavam fundeadas diversas pequenas
embarcaes e uma escuna com destino Bahia.
Esses navios levam dos distritos do alto Rio de
Contas para a Capital, um pouco de toucinho, fumo,
couros e peles; em troca, trazem os gneros de
necessidade da Capitania.
O rio acima s navegvel no percurso de
algumas lguas, porque para leste, h lugares rasos e
pedras, com pequenas correntezas.
243

Ao norte da Barra do Rio de Contas at a vila de


Marah, se estende uma costa plana e arenosa.
Pulsaes do mar
A chegamos ao amanhecer e, apreciando um
magnfico nascer do sol. Caminhamos pe la praia,
divertindo-nos em observar as pulsaes do mar, cujas
stimas e dcimas primeiras ondas nos pareciam atingir
mxima altura.
Marah
Marah (94 ) est situado na margem sul de um
brao de mar, cerca de meia lgua de largura,
comeando ao norte da grande Bahia de Camam e
cercado para leste, de restingas baixas, em parte
completamente desertas.
Na ponta norte, um tanto elevada, dessas
restingas, Ponta do Mut dos navegantes, existia
antigamente uma pequena fortificao, hoje abandonada.
A vila, onde chegamos depois de algumas horas
de viagem, no tem importncia. Pouco tem aumentado
a populao nos ltimos decnios e pouco tem
progredido, apesar de cercada de fertilssimos terrenos.
Lavoura do cacaueiro
Em sua parquia se contam cerca de 1.600
homens, entre os quais muitos de procedncia indgena.
244

As melancias, afamadas pela doura, so exportadas


para a Bahia. Alm disso, a regio produz farinha de
mandioca, arroz, feijo, milho e muito se presta
lavoura do cacaueiro, em virtude da grande umidad e do
clima, pois, raro se passarem quinze dias sem chover.
Como relata M.F. da Cmara, (95 ) o ouvidor da Comarca
em 1780, que ento residia na vizinha vila de Cair, e
ao mesmo tempo tinha a fiscalizao sobre o corte das
espcies de madeiras pertencentes coroa (madeiras de
lei), era tambm o encarregado do plantio do cacaueiro.
Essa cultura teve incio feliz; porm, atualmente, quase
no existe mais vestgio dela nas vilas martimas da
Comarca, apenas encontrando-se, como em Camam,
alguns ps de cacau, cujo aspecto florescente demonstrava, sem dvida, sua adaptao fcil regio.
Algumas caneleiras, plantadas naquela poca,
pareciam desenvolver-se bem.
Barcellos
Na outra margem do brao de mar, que
largamente invade o continente, est a pequena vila de
Barcellos, que visitamos no mesmo dia, na esperana de
podermos embarcar para a Bahia. A metade dos atuais
habitantes, cerca de 150, so ndios mansos.
H dois juzes: um escolhido dentre sua prpria
gente e o outro dentre o restante da populao.
Mostram grande obedincia administrao
municipal, que data do tempo dos Jesutas. Assim, no
foi sem proveito, que nos dirigimos ao chefe, da mesma
245

cor, para conseguirmos uma canoa bem tripulada, que


nos levasse a Camam, porque o navio guarda-costa
esperado no havia chegado. Ofereceram-nos, em
verdade, de muito bom grado, para pernoitar, uma casa
situada na parte alta da vila, sobre uma colina coberta
de capoeira e convidaram-nos para uma dana festiva,
que os ndios iam realizar em honra a um santo
portugus, So Gonalo do Amarante. Preferimos,
porm, aproveitar a vazante, que comeava, para
alcanarmos ainda durante a noite, a vila de Camam.
As experincias anteriores nos tinham convencido
de que uma prolongada demora entre esses ndios do
litoral, no s no nos informaria sobre a lngua
primit iva e sobre os costumes dos seus antepassados
os Tupiniquins como tambm no nos forneceria
observaes outras interessantes; pelo contrrio, a vista
deste estado de meia cultura, no qual os males da
civilizao ainda so maiores do que os benefcios,
transformara a nossa curiosidade em aborrecimento.
Colnias de ndios
Assim, pois, no quisemos visitar as outras
colnias indgenas que podamos encontrar no caminho
perto da costa: em Serinhehem, Valena, Jiq uiri e
Nazareth das Farinhas.
As primeiras destas duas vilas de indgenas
pertencem ainda Comarca dos Ilhus; as outras,
limitadas ao sul pelo rio Jiquiri, da Bahia.
246

amos largar do porto de Barcellos, quando


nossos ndios, que j haviam tomado os remos,
subitamente deixaram a canoa com grande alarido e
correram em perseguio de um animal, que apareceu
entre os mangues.
Era um guaximim (Procyon cancrivorus, Ill.), que
costuma espiar as praias, tardinha, para pegar os
camares e caranguejos, que na baixa mar ficam entre as
razes dos mangues do litoral.
Vila de Camam
S com dificuldade reunimos, de novo, os
remadores da canoa e viajamos, beirando a praia, em
direo ao norte, at que, meia noite, chegamos Vila
de Camam, (96 ) molhados pela chuva e pela gua que
penetrava na canoa.
Esse lugar , sem dvida, o mais importante e o
mais populoso de toda a costa da Bahia, ao sul da
Capital.
Contam-se na vila para mais de 6.000 pessoas,
havendo, proporcionalmente, muitos brancos e poucos
ndios.
Acara
A margem setentrional do Rio Acara, onde est
situada a vila, eleva-se em colinas alcantiladas, das
quais se goza bela vista sobre o grande esturio, distante
uma lgua, mais ou menos, da Bahia de Camam.
247

Vrios indcios; pequenas ilhas, muitas veze s


pedregosas e cobertas de alguns cactos, ou recifes
completamente estreis, muitos bancos de coral, em
parte, quase descoberta e toda a formao d litoral
fazem crer que, em tempos mais remotos, o nvel da
gua era mais elevado.
Camam exporta para a Bahia: muita mandioca,
arroz, milho e considervel quantidade de caf.
A casca de mangue, de importncia para o
curtume devido grande riqueza em tanino, extrada
dos manguezais do litoral da Bahia de Camam e
exportada para a Bahia.
Mangues
No Brasil distingue-se o mangue vermelho do
mangue branco; aquele (Rhizophora Mangle, L.) d a
melhor casca de cortume, em pedaos grossos e pesados;
este (Avicennia nitida, tomentosa e conocarpus erecta,
L.) d pior casca, em pedaos mais delgados.
O uso destas cascas, quer para o curtume, quer
para colorir de vermelho escuro as louas de barro,
quando cozidas, parece ter sido importado das ndias
Orientais pelos portugueses, visto como, informam
Rumph e Reede, so l empregadas para o mesmo fim.
O p da casca do mangue vermelho tambm
aplicado em cataplasma, para revigorar a tonicidade das
partes enfraquecidas.
A pequena embarcao, em que viajvamos de
Camam para a Bahia, estava carregada de casca de
248

mangue, que, exposta desde algum tempo decomposio, no poro, exalava cheiro pestilencial.
Quando nos recolhemos sob o tombadilho, por
causa da chuva, enegreceram as moedas de prata que
tnhamos no bolso, o que nos causou grande admirao.
Acreditamos, por isto, dever existir na casca uma certa
poro de enxofre, que pela putrefao se tivesse
desprendido como gs sulfdrico. Uma anlise qumica
da casca, neste sentido, seria interessante.
Entretanto, o mau cheiro no foi o maior
incmodo que sofremos na viagem para a Bahia.
Achamos, ainda mais desagradvel, a mo rosidade
do nosso mestre de lancha, que, apesar de nos ter
prometido levar Bahia no prazo habitual de 24 horas,
gastou trs dias completos, demorando -se em alguns
lugares para negociar.
O viajante europeu nesta costa no tem que
esperar consideraes, mas s desprezo dos filhos de
Netuno, a cuja merc a sorte o atirou.
obrigado a suportar, como suposto ingls,
todos os caprichos de um dio nacional, que esses
marinheiros no podem, nem querem dissimular.
Ilha das Flores
A primeira demora que devamo s fazer, pelo
gosto do mestre, era na pequena ilha das Flores ou do
Chiqueiro, na sada da Bahia de Camam.
Essa ilha est coberta de frteis plantaes e
proporcionou abundante colheita de deliciosas goiabas.
249

Com elas os habitantes, de origem indgena, preparam


gostosas goiabadas.
Goiabeiras e coitezeiras
Os frutos da coitezeira (Crescentia Cujete, L.)
so partidos ao comprido, cuidadosamente limpos, secos
e transformados em lindas cuias.
Na superfcie externa escura da cuia gravam com
estiletes ou facas, diversas figuras, representando flores,
animais e homens, as quais se destacam pela cor branca.
De todas as figuras que vimos no Brasil feitas
pelos indgenas so estas as melhores qua nto ao desenho
e, pelo seu carter, aproximam-se mais ou menos do
gosto chins.
Dizem que os ndios se servem do decoto da
casca de diversas myrtceas e de um barro preto, fino,
para tingi-las. Produz-se, provavelmente, uma combinao de tanino com xido de ferro.
Depois de termos sido forados a permanecer na
Ilha das Flores, durante uma noite chuvosa, numa
cabana mida, chegamos, no dia seguinte, foz do
Jaguaripe.
Jaguaripe e Nazareth
Muitos barcos carregados de mantimentos e de
caixas de acar, que descem da Vila de Jaguaripe e do
arraial de Nazareth das Farinhas para da navegarem
pela chamada Barra Falsa at Bahia, movimentam o
250

canal. Desde ento continuamos a viagem acompanhados de embarcaes de todos os tamanhos.


Nas proximidades do mar, as costas do continente
e das numerosas ilhas esto em grande parte cobe rtas de
mangues; para o interior se vem extensas plantaes e
propriedades cuidadas, ao p das colinas, que se elevam
suavemente, cobertas de capoeira e de palmeiras
esparsas.
Itaparica
Chegando ilha de Itaparica, desembarcamos no
meio da praia do lado de oeste e seguimos a p, atravs
de lindas regies bem cultivadas, at vila, onde
encontramos cmoda hospedagem, e pudemos gozar da
tranqilidade idlica dessa bela ilha, que muito
agradavelmente contrastava com o rudo da vizinha
Capital.
Bahia
De volta Bahia encontramos muitas cartas da
ptria e do Rio de Janeiro. J de Minas Gerais havamos
comunicado a Sua Exa. Imperial e Real Embaixador
Austraco, o Sr. Baro von Neveu, o nosso desejo de
atravessar a Provncia mais setentrional do Brasil o
Par. Pedimos recomendaes oficiais para l, assim
como para as Provncias por onde tencionvamos passar.
O real governo luso -brasileiro havia mandado
com a superior liberalidade, com que auxiliava todos os
251

passos da nossa expedio, cartas de recomendao aos


governadores das diferentes Provncias, por onde
devamos passar.
Essas cartas a encontramos. Entre elas, porm,
no se achava nenhuma para o Par, em razo, segundo
nos explicou o Sr. Baro von Neveu, de ter recentemente aparecido um dito real, fe chando aos
estrangeiros as provncias das fronteiras: Par, Rio
Negro, Mato Grosso e Rio Grande do Sul e de no haver
ele pedido para ns uma recomendao para o Par.
Esta notcia devia, consideravelmente, alterar o
nosso plano de viagem, traado depois d e termos
atravessado a fronteira de Gois.
Convencidos, como estamos, do interesse que nos
devia despertar a navegao pelo rio Tocantins at o
Par, desejvamos viajar da Bahia, atravs da Provncia
do mesmo nome, at o rio So Francisco e atravess -lo
perto da Vila do Rio Grande, para penetrarmos nos
distritos do rio Preto, pelo Duro, ponto de entrada de
Gois at Natividade e Porto Real, onde devamos
embarcar no Tocantins para o Par.
Como este plano no poderia ser executado sem a
permisso e recomendao do governo luso-brasileiro
resolvemos aproximarmo -nos, quanto possvel, da meta
desejada da nossa viagem por via terrestre e aguardar no
Maranho, a licena de viajar pela Provncia do Par.
Numa petio feita ao ministro de S. Majestade
Fidelssima, que entregamos aos cuidados do nosso
venerando e ilustrado amigo, Sr. Baro von Neveu,
fundamentamos o desejo de estender nossa viagem at o
252

Par, pela importncia cientfica de uma comparao do


pas, feita desde o trpico de Cncer at o Equador, e
pelo fato de termos neste intuito empreendido a presente
viagem.
O dinheiro necessrio para a continuao da
viagem havia chegado depois da nossa volta de Ilhus e
s nos no apareceu o desenhista, cuja vinda da Baviera
nos tinha, entretanto, sido anunciada em d iversas cartas.
Bem que sentssemos sua falta, como companheiro para nossa futura viagem, parecia -nos em todo
caso conveniente, esperando-o, no mais alterar o plano
da segunda expedio, que agora queramos iniciar da
Bahia. Preparamos nossa partida, ent regando o material
de Histria Natural, at aquela ocasio colecionado,
numa quantidade considervel de caixas, aos cuidados
dos Srs. Meuron e Schlter, a fim de ser remetido para
Hamburgo.
S. Ex., o Sr. Governador Geral, Conde de Palma
multiplicou as provas do seu interesse cientfico, no s
pelas cartas de recomendao s autoridades do interior
de sua Provncia, como ainda, ao Governador da
Capitania do Piau.
Seja-nos, agora, permitido consignar nossos
sinceros agradecimentos ao notvel estadista e mag nnimo hospedeiro, Sr. Marechal Felisberto Caldeira
Brant Pontes.

253

NOTAS
(77) Pena que no se procure, enquanto tempo, conservar um
trecho de mata virgem pertencente ao Estado, em ponto mais
prximo Capital. Talvez para os lados de So Roque ou
Jaguaribe ainda se pudesse encontrar mata virgem verdadeira,
piaabas e muitas outras belezas.
Nos arredores de Ilhus no mais existem as lindas florestas
descritas por Martius. Tudo se procurou devastar, por vezes
inconscientemente, sem se guardar, ao menos, uma reserva de
madeira para o reparo das propriedades.
Porm, ainda existem matas no interior. Em Areia, Ca mam,
Valena, etc., encontram-se grandes extenses de florestas, que se
distancia, cada vez mais com as derrubadas.
Seria de grande interesse geral, que os governos pusessem
cobro a tamanho vandalismo, procurando, por meio de leis
coercitivas, regulamentos e fiscalizao, evitar uma tal cala midade. A destruio sistemtica das florestas j tem concorrido
para esterilizar grandes tratos do ter ritrio baiano, transformandoos em savanas e charnaas improdutivas, cobertas de fetos e
saps.
Nem se pense ser inesgotvel a nossa reserva de matas. Ao
esprito observador e previdente que se der ao cuidado de estudar
a distribuio das matas e de compar-las com as imensas
extenses de terras estreis, no interior do Estado, imediatamente
se impor a necessidade da reflorestao. por demais conhecida
a noo da benfica influncia das florestas sobre a regularizao
das estaes e o regime das guas.
de lastimar que, mesmo em nossa Capital, no se tenha
gosto esttico, ou mesmo, respeito pelas gigantescas e belssimas
rvores. As mangueiras, gameleiras e outros representantes da
flora estrangeira e indgena extasiam os nossos hspedes
forasteiros, muito mais do que tudo.
De bom grado, retiro a minha mal aparada pena, para ceder
lugar ao incomparvel pincel de Darwin.
Vejamos suas impresses escritas aqui na Bahia, em 29 de
fevereiro de 1832:
Que delicioso dia! Mas o termo delicioso ainda por
demais fraco para exprimir os sentimentos do naturalista que pela
primeira vez vagueia por uma floresta brasileira. A elegncia das
254

ervas, a novidade das plantas parasitas, a beleza das flores, o


verde deslumbrante da folhagem, mas sobrepujando tudo, o vigo r
e o esplendor da vegetao encheram -me de admirao.
Estranho misto de rudos e de silncio reina por toda parte
revestida de florestas.
Os insetos fazem tal rudo, que se os ouve mesmo de bordo
do navio, fundeado a muitas centenas de metros distantes do
litoral; entretanto, dentro, na mata, parece reinar silncio geral.
Quem quer que aprecie a Histria Natural sente, num dia como
este, um prazer, uma satisfao to intensa que no poder
experimentar outra igual.
De volta para Europa aqui esteve, de novo, Darwin, dirante
quatro dias, tendo escrito o seguinte: Sinto-me feliz de ver que
no somente o sentimento de novidade que me daz admirar a
natureza tropical. Os elementos dessa natureza so to simples
que realmente til mencion-los, como prova de circunstncias
insignificantes que reunidas formam o que se pode chamar belo,
em toda a expresso do termo. Pode dizer -se que este pas uma
plancie tendo cerca de 300 ps de altura, todo recortado de vales
de fundo chato. Essa conformao notvel num pas grantico,
mas, quase geral, em todas as camadas mais moles de que so
constitudas, ordinariamente, as plancies. Toda a superfcie
coberta de magnficas rvores; aqui e acol se vem campos
cultivados no meio dos quais se elevam casas, conve ntos e
capelas.
Convm recordar que nos trpicos o luxo brilhante da
natureza no se apaga, ainda mesmo nas vizinhanas das grandes
cidades; de fato, as obras artificiais do homem desaparecem sob a
poderosa vegetao das sebes.
Tambm h muito pouco lugar es onde o solo, vermelho
brilhante, venha formar contraste com o revestimento verde geral.
Dessa plancie avista-se quer o Oceano, quer a bahia orlada de
rvores, cujos ramos mergulham no mar, onde se vem muitos
navios e canoas com velas alvas.
A no serem essas paragens o horizonte muito limitado;
existem apenas algumas entreabertas sobre os vales.
As casas e principalmente as igrejas so de arquitetura
especial e muito fantsticas. So todas caiadas e de tal maneira,
que iluminadas pelo sol brilhante, ou quando se as v destacarem
255

sobre o azul do cu, dir -se-ia serem antes palcios encantados do


que verdadeiros edifcios.
Tais so os elementos da paisagem; intil, porm, seria
pintar o efeito geral. Sbios naturalistas procuraram descrever
essas paisagens dos trpicos, designando grande nmero de
objetos, indicando os traos caractersticos de cada qual.
A est um sistema que pode dar algumas idias definidas ao
viajante que os viu; porm, como se imaginar o aspecto de uma
planta no solo que a viu nascer, quando s se a tem visto na
estufa?
Quem que depois de ter visto uma planta escolhida,
guardada na estufa, pode imaginar o que ela quanto atinge
dimenses de uma rvore frutfera ou forma bosques impe netrveis? Quem, depois de ter visto na coleo do entomologista,
as magnficas borboletas exticas, as esquisitas cigarras, poderia a
tais objetos inanimados, associar a msica incessante dessas e o
vo lento e preguioso daquelas? Ora, esses quadros so os que
diariamente se vem nos trpicos. com o sol a pino, que
devemos apreciar o espetculo; ento a magnfica folhagem da
mangueira projeta sobre o solo sombra espessa, enquanto os
galhos superiores de um brilhantssimo verde, resplandecem sob
os raios candentes do sol.
Nas zonas temperadas o caso inteiramente outro; a
vegetao no possui cores to opulentas, alm de que, os raios do
sol poente, tintos de vermelho, de prpura ou de amarelo brilhante
so os que mais concorrem para as belezas das paisagens.
Quantas vezes no desejei encontrar expres ses capazes de
traduzir o que sentia, quando passeava sombra dessas magnficas
florestas! Todas as adjetivaes so fracas para dar aos que jamais
viram as regies tropicais a sensao dos gozos que ali se
experimenta.
J disse que impossvel fazer -se idia do que seja a
vegetao dos trpicos pelas plantas encerradas nas estufas;
convm, entretanto, insistir sobre este ponto. Toda a paisagem
uma luxuriante e imensa estufa criada pela prpria natureza,
porm, a posse do homem, que a embeleza com li ndas casas e
magnficos jardins. Todos os admiradores da natureza no
desejam com veemncia ver a paisagem de um outro planeta? Pois
bem! Em verdade se pode dizer, que o europeu encontrar, a certa
distncia de sua ptria, todos os esplendores de um mundo outro.
256

Durante meu ltimo passeio procurei embriagar -me, por


assim dizer, com todas essas maravilhas; esforava -me por fixar
no esprito impresso, que bem o sabia, deveria se apagar um dia.
A gente se recorda, perfeitamente, da forma da laranjeira,
do cacaueiro, da mangueira, da bananeira, do feto arborescente,
porm, as belezas mil, que fazem de todas estas rvores um
quadro encantador, devem, mais tarde ou mais cedo, desaparecer
da memria.
Entretanto, como se fora uma histria ouvida na infncia,
elas n os deixam impresso semelhante a que deixaria um sonho
povoado de figuras indistintas, porm, admirveis.
Que que mais admira o forasteiro quando aporta ao Rio?
So os suntuosos quadros da natureza; a imponente Bahia de
Guanabara, o Corcovado, as matas da Tijuca, etc. N.T.
(78) Encontram-se, nessa costa, bem assim nas das provncias
mais ao norte, alm dos j mencionados, ainda vrios carangueijos
e camares comestveis: Calappa Gallus, Grapsus Grapsus, Gr.
cruentatus, Lam. etc.
(79) Peixe-boi, Manatus americanus.
(80) Sobre esses interessantes bugios escreve o sbio naturalista
Dr. Rodolpho von Ihering:
Bugio ou Barbado ou Guariba dos indgenas, compreende
as vrias espcies de macacos do Gen Alouata (singe hurleur do
francs) caracterizada pelo gr ande desenvolvimento do osso
hiide, que funciona com a caixa de ressonncia.
Graas a este aparelho emitem uivo ou ronco forte, e,
reunidos em bandos, promovem verdadeiros concertos de gritaria
na mata.
Principalmente os machos velhos tm grande barba.
Caraj ou Bugio preto A. caraya, o macho preto, a fmea
amarelo-escura; Bugio ruivo A. fusca do Brasil meridional at a
Bahia (Serra do Mar), sendo os machos ruivos e as fmeas de cor
bruna, quase preta.
Diz a respeito o sbio Emilio Goeldi:
Seu uivo, na Amaznia chamado ronco, de difcil descrio
e que se ouve ao longe, ora sai em coro, ora em solo; soltam -no
257

ora de manh, ora tarde, principalmente na estao quente e


quando h mudana de tempo.
Tanto que, na Serra dos rgos, corre o ditado:
Guariba na serra
chuva na terra.
Na Fazenda Timb, situada a uma lgua de Amargosa, tive
ocasio de ouvir, por vezes, nas matas, o barulho que faziam os
Cuigs e Barbados, reunidos em grandes bandos, nas manhs, em
que ameaava mudana de tempo. N.T.
(81) No foi somente nas proximidades ao Almada que en contramos a formao grantica, mas ainda, por toda parte, ao
longo das margens do Itaipe e entre este e o rio da Cachoeira. So
da mesma natureza geolgica: as montanhas chamadas o
Queimado, situadas ao norte da Lagoa do Almada, a serra mais ao
norte, que acompanha o rio de Contas at o Oceano, e a
ramificao da mesma, chamada Serra Grande, que atravessamos.
Por informao do Sr. Felisberto Gomes, de natureza
grantica, tendo aqui e acol embasament o traptico primitivo, a
regio colinosa e montanhosa, que segue o percurso do rio da
Cachoeira, entre as duas mais altas serras a Serra dos Aimors e
a Serra Itarac, por onde ele traou a estada pela floresta.
Provavelmente 4esta formao se estende at onde o terreno
se acha coberto de florestas virgens.
A direo mais geral de N. a S., com pendor para L.,
porm, estas duas direes raramente podem ser observadas, por
estar a rocha coberta de espessas camadas de solo argiloso, de cor
vermelho-parda, ou amarelo ocreoso. A no existem os picos
escarpados, que imprimem paisagem dos arredores do Rio de
Janeiro e das Serras dos rgos aspectos to audaciosos e
pinturescos, bem que esta parte da serra litornea parea ser, sem
dvida, considerada a continuao imediata daquele ramo
setentrional, e, com ele, merea o nome de Serra do Mar.
O granito apresenta-se sob muitas variedades, ora de
estrutura mui densa e grosseiramente granulado, contendo
relativamente pequena poro de mica, muita vezes como grani to
grfico, ora transformado em gneiss, pela fratura mosqueada, ora
semelhante ao granitello (mais ou menos como o de Brocken)
pelos gros finos e distribuio igual das partes componentes.
258

Muito bonita uma variedade de colorao heptica e de


estrutura porfiride.
Nas margens do Rio da Cachoeira, perto de So de Al cntara e do Rio Itaipe, observa-se a superfcie do granito coberta
com uma camada compacta e delgada de substncia cinzento parda ou trigueira e por isso os rochedos, quando molhados,
apresentam brilho plmbeo metlico.
Tambm tivemos ocasio de observar este fenmeno no Rio
Japur e em outros, do mesmo modo que o Sr. Baro von
Humboldt notou nos rochedos do Orenoco.
O revestimento no proveniente, como a princpio
cuidvamos, dos depsitos de matrias vegetais do rio, mas, de
xido de ferro, como demonstrou meu prezado Colega, Sr. Cons.
Vogel, num pedao de granito do Itaipe.
Em todo caso, este xido no parece provir da desagregao
do rochedo, seno ter sido sobre ele depositado pelo rio. Na
formao geral do granito, que pelas freqentes transformaes se
deveria antes chamar granito-gneiss, encontram-se files de
quartzo unctuoso, cinzento e de feldspato verde escuro.
Este, s vezes, contm disseminadamente partculas de
magnetito. Perto da vila dos Ilhus, em diversos lugares, o granito
se transforma em gneiss preto, sobre o qual se encontra uma
formao de hornblends escura, e de gr fina, j por ns
mencionada na Bahia.
Esta estrutura da formao traptica primitiva tem com sua
base a direo de N. a S. e declina formando ngulos de 30 a 40
para L.
Da mesma formao um diorito verde escuro de gr fina,
que aparece nas colinas de granito, entre os rios Itaipe e da
Cachoeira.
Observamo-lo, porm, em pequena extenso.
Nessa rocha de estrutura muito fina e uniforme esto
encerrados, s vezes, pequenos cristais de feldspato.
Na margem do rio Itaipe e principalmente nas fazendas
Luizia e Castel-Novo, aparece a pedra de cantaria do perodo
secundrio. Esta ora de gr fina e de cor branco a marelada, ora
de gr muito grossa, porosa, atravessada por fragmentos de grs
ferruginoso, contendo, s vezes, grandes intruses de lisos seixos
de quartzos rolados. N.A.
259

(82) Os bancos de conchas marinhas aparecem no s no


continente, mas ainda, em maior extenso, no litoral.
Os cascalhos s pertencem s conchas marinhas de espcie
ainda existentes, como por exemplo: a Ostrea edulis, espcies do
gnero, Tellina e Faciolria. So geralmente pouco modificadas.
Muitas vezes a substncia unitiva, a areia d o mar, to
abundante, que se pode utilizar esta rocha, que constantemente se
forma, como material de construo; mas, se maior a quantidade
de conchas, fabrica-se a cal.
Bancos de conchas j completamente transformados em
mrmore foram mencionados na comarca de Ilhus pelo Sr. M.F.
da Cmara em seu trabalho, j por ns citado (Ensaio de
descrio, fsica e econmica da Comarca dos Ilhus, pg. 308),
porm, no os observamos nos lugares que visitamos.
A presena desses bancos de conchas, ainda de corais,
mesmo distante muitas milhas da costa e toda a formao do solo,
nessa latitude, parecem indicar que o mar a cada vez mais recua,
depositando pouco a pouco no continente, o produto de suas
profundezas.
Uma estada mais demorada nessas costas ter -nos-ia, talvez,
proporcionado grande colheita, de diferentes espcies de corais.
s espcies que colecionamos na Lagoa do Almada, j por
ns mencionadas, juntam-se ainda: Madrepora Uva, que ao lado
da Madrepora astroides e acropora observamos nas guas
continentais de Mamam.
Nas costas mais setentrionais, principalmente nas de Porto
Seguro e dos Abrolhos, costumam os pescadores, que a se
ocupam com a pesca e o preparo da Garoupa (peixe muito
gostoso, que salgado e exportado para longe), pescar, fre qentemente, grandes e preciosos corais. N.A.
(83) apopema razes chatas, que se alargam e levantam em
torno o tronco, e nele deixam grandes espaos separados. N.T.
(84) Patioba-pati = palmeira; ob = folha.
(85) Camacans de cuan akan, que significa: cabea enrodilhada. N.T.

260

(86) Essa maneira citada, de se entregar dor, est em relao


com os costumes de algum outro povo? Relativamente aos persas
encontro mencionado um hbito, o akcheh, que consta do
seguinte: depois do nascimento de um filho, matam um cordeiro e
preparam um caldo; amigos, parentes e pobres, dele se servem,
porm, de forma alguma a mulher e o marido que recolhem,
cuidadosamente, os ossos e os enterram em lugar limpo, perto de
gua corrente. Morier. Zweite Reisen in Persien. p. 116, da
traduo.
(87) No texto Grugunhy. N.T.
(88) Tacanhoba = takonha membrum genitale; eb = folha. N.T.
(89) Devem ser muito obscuras as idias que esses homens
abandonados tm a respeito de imortalidade, se quisermos julgar
pelas declaraes de um n dio, que perdera a mulher e fora
consolado pelo missionrio.
No era capaz de conhecer uma separao da alma do corpo.
pergunta: onde est, agora, sua mulher? Resposta: est
na igreja onde foi enterrada.
Para l desejava levar -lhe carne de porco ou outra qualquer
comida, at que ela escolhesse o que mais a agradava.
Acrescentava que aos mortos aprazia, especialmente, a carne
de cobra e, por isso, se evitava, com muito respeito, qualquer
encontro com as cobras.
vista deste to baixo grau de desenvolvi mento intelectual,
no nos devemos admirar que o piedoso missionrio j se
satisfizesse quando podia persuadir seu tutelado de visitar a
igreja, onde as mulheres, prostradas no cho e os homens, em p,
imveis como esttuas, mal podiam fazer idia das form as do
culto.
(90) Nas florestas do Almada, futuros viajantes tero oportunidade
de observar em florao e frutificao as mais notveis madeiras
brasileiras de construo e tinturaria, preenchendo assim uma
lacuna sensvel, pois, at hoje, muito poucas dentre elas esto
classificadas. As chamadas madeiras ou paus de lei (cujo corte
proibido aos habitantes ou s permitido em casos especiais)
aparecem como rvores de altura to prodigiosa e de florao
261

relativamente to passageira, que s tentativas do via jante para


conseguir as flores muitas vezes falham.
Jacarand branco e preto, Aderno e Pau dArco so
considerados como as melhores madeiras para cho; Vinhatico,
Piqui e Putumuj so prprias para construes hidrulicas, as duas
ltimas principalmente para rodas dgua; Sapucaia, Jequitib e
Jatahy (Jata) ou Quebra Machado so empregadas para grandes
canoas em que os habitantes de Ilhus navegam nos rios e tambm
so exportadas para os estaleiros da Bahia; Angelim, Loiro, Giboja,
Maaranduba e Sucupira servem para construes de casas e
moendas.
Po de estopa (uma espcie de Lecythis) fornece, em grande
quantidade, estopa muito resistente e fibrosa, que serve para
calafetar os navios.
De plantas oficinais existem: a noz -moscada, a biquiba
(Myristica officinalis, Mart.), uma espcie de pseudo salsaparrilha
(Herreria Salsaparrilha, Mart.), e uma leguminosa (provavelmente
do gnero Myrospermum), que fornece blsamo bastante semelhante
ao verdadeiro blsamo peruviano, que os selvagens trazem para o
litoral dos Ilhus, dentro das pixides novas da sapucaia. Mais
freqentemente, porm, levam para Porto Seguro e Esprito Santo,
donde expedido para a Bahia.
Talvez pertena a essas florestas aquela rvore, por mim
desconhecida, da qual se recolhe uma resina em pequenos pedaos
de cor amarela, muito bonita e de grande transparncia, que nos
mostraram na Bahia, com o nome de: Breu-Lacre do Serto ou Breu
de Imbiru. esta mesma substncia que transformada em
hastesinhas brilhantes, os selvagens do Rio Tocantins costumam
trazer penduradas nos lbios e nas orelhas.
Segundo as pesquisas do nosso amigo Dr. Buchner esta
resina, no obstante sua cor e transparncia, no se presta para
charo, porque muito mole e, dissolvida em lcool, apenas forma
uma camada insignificante. N.A.
(91) A festa, nos primeiros dias do ano, que presenciamos na Vila
de Ilhus, , provavelmente, anloga aos divertimentos populares,
porventura restos das Saturnaes, que se celebram no Pas de Galles,
durante a semana do Natal e nas quais So Jorge e seu adversrio
pago falam em verso. Semelhante representaes tambm so
desempenhadas em verso, no norte da Inglaterra e na Esccia, pelos
262

chamados guisards, que vo de casa em casa e representam o


adversrio pago, comicamente com o nome do animal de gala.
Os atores brasileiros, porm, no se mostraram to eloqentes
como se diz serem os atores populares ingleses. S no banquete
festival tornaram-se mais e mais ruidosos, acompanhando a msica
da dana com estrofes destacadas de canes popula res.
Cantam, ordinariamente, acontecimentos da prpria terra, s
vezes de inveno do prprio danarino.
Grande nmero dessas estrofes so muito chistosas, outras,
porm, lascivas.
Ouvimos acompanhar o Landum, entre outros, dos seguintes
versos:
Entendo, que Vossa Merc mentende,
Entendo, que Vossa Merc mengana,
Entendo, que Vossa Merc j tem
Outro amor a quem mais ama.
Tambm os seguintes versos, que j fizemos conhecer no
apndice musical, ouvem-se cantar na Provncia da Bahia, em
danas semelhantes.
Huma Mulata bonita no carece rezar;
Abasta o mimo, que tem, para sua alma salvar,
Mulata, se no mundo pudera formar altar,
Nele te colocaria, para o povo te adorar.
(91A) Tambm a Tonda (acompanhada com o bater dos ps) e a
Bahiana so, na Provncia da Bahia, danas nacionais que se
assemelham ao Landum, de ritmo, porm, diverso. Todas estas
danas voluptosas so acompanhadas pelos danarinos, por um
sibilar sempre crescente, estalidos de lngua, gemidos e palavras
entrecortadas. N.A.
(92) O aspecto dos extensos bancos de carvo de pedra desfeito, e
conglomerado com a areia do mar, situados entre a Serra Grande e a
fazenda Tejuipe, comparado com o aparecimento de ricas jazidas de
belssimo carvo foliceo nas imediaes da embocadura de
Tapagipe e de um lignito, no grs carbonfero que, muito perto da
cidade da Bahia, se acha depositado sobre rocha de horneblenda e
263

granito, aparecendo imediatamente na praia, levam a concluir que a


formao carbonfera a prepondera, em grande extenso; e,
pesquisas mais minuciosas, relativas ao carvo de pedra utilizvel,
tero resultado favorvel.
(93) Nas vilas brasileiras o escrivo geralmente a autoridade que
posse alguns conhecimentos dos negcios jurdicos, pelo que, muita
vez, tambm se ocupa do cartrio dos rgos e, comumente,
encarregado por muitos anos ou por toda a vida, enquanto os
demais: o tesoureiro, o procurador da Cmara, os trs vereadores e
o juiz ordinrio so eleitos anualmente. Havendo dois juzes
ordinrios revezam-se mensalmente.
(94) Sobre Mara diz o Dr. Alfredo Martins:
Mara, sede do municpio situado margem direita do
esturio de Mara.
A povoao foi elevada freguesia em 1717, desmembrada
de Camam, e foi elevada a vila em 17 de junho de 1761.
Vila de pequeno comrcio tem duas igrejas, a Matriz cujo
orago So Sebastio e a Igreja de Nossa Senhora da Conceio.
A populao de 3.695 almas.
O municpio possui a fbrica da Companhia Internacional de
Mara, que produz brasolina (leo prprio para queimar) velas,
cido sulfrico e sabo; ocupa cerca de 450 trabalhadores, tendo
um capital de 10.000:000$000, situada na povoao chamada
Petroles: alm desta povoao, tem as do Quitungo, Trememb e
Barra.
Antes do estabelecimento da fbrica, a produo do
municpio era piaaba, esteiras, afrinha, pouco cacau e frutas.
O comrcio faz-se com a capital por lanchas. Hoje alm dos
produtos da fbrica o municpio pouco produz.
Isto foi em 1893: com a extino da Companhia Inter nacional de Mara, o lugar est decadente. N.T.
(95) Ensaio de descrio fsica e econmica da Comarca dos
Ilhus, nas Mem. Econmicas da Acad. R. das Cincias de Lisboa,
Vol. I, 1789, p. 316. N.A.
(96) Quisera, a propsito de cada lugar visitado por Martius, dar
algumas informaes, se no receass e com isto entediar o leitor
264

destas minhas desvaliosas, e despretenciosas notas: entretanto, de


referncia a Camam, onde tive a dita de nascer, direi algumas
palavras.
Como a cidade de Camam, outras muitas lo9calidades
baianas to ricas e futurosas jazem esquecidas, abandonadas e at
ignoradas. E algumas j foram bem prsperas.
A Comarca de Camam ter sua poca, assim como vai
tendo a de Ilhus, que lhe no superior em cousa alguma.
Que linda bahia, que aprazveis ilhas e, como remate a
tantas belezas, que soberbo panorama o de seu esturio
descortinado do alto da Cidade!
So de indescritvel encanto as marinhas, os espetculos do
nascer e pr do sol, com as fugazes cambiantes de luz a se
refletirem por sobre o Oceano e a farfalhante copa dos coqueirai s
aoitados pela virao, as fantsticas miragens representando
ilhas e arrecifes suspensos das guas e o contnuo soar das ondas
a se desfazerem em franjas de branca espuma, orlando as praias.
Seria para desejar que na estao do estilo os habitantes
desta Capital por l pudessem veranear, assim como no Morro de
So Paulo, se para isso contassem com segura, confortvel e
rpida navegao a vapor.
Ter-se-iam muitas estaes balneares iguais a Guaruj em
Santos e, certamente, superiores a Pocitos, em Montevi deu.
Era filho de Camam o Cons. Ramiro Affonso Monteiro,
uma das glrias da Faculdade de Medicina da Bahia, onde por
longos anos ilustrou, sempre com maior brilho, a Ctedra de
Clnica Mdica.
Tambm nasceu em Camam o ilustrado e humanitrio
clnico Dr. Alfredo Martins da Silva, que deu grande impulso e
desenvolvimento, infelizmente desaparecidos depois de sua morte.
Da Pequena Geografia da Comarca de Camam, trabalho do
Dr. Alfredo Martins, publicado em 1893, fao as seguintes
citaes:
Cidade de Camam, situada margem esquerda do rio
Acara, aos 13 581 2711 de latitude Sul e 5 371 4011 de
longitude. Este, Meridiano do Rio de Janeiro.
A Bahia de Camam que deu o nome Comarca e Cidade
a segunda em vastido no Estado da Bahia e a terceira do Bras il;
mede da Ponta dos Castelhanos, do Mut cerca de 26 kilometros
265

e tem de fundo 33 kilometros; tendo na maior largura, da


Cachoeira Grande ao Caubi 94 kilometros.
Possui muitos canais, portos, rios e ilhas dentre as quais se
destacam a Ilha-Grande de Camam muitssimo aprazvel e a ilha
de Quiepe, fora da bahia, dividindo a entrada em duas barras: a do
Norte e a do Sul.
Na Ilha de Quiepe existe um farolete com luz de acetileno e
carga para muitas semanas.
A luz branca e de curtos lampejos intermitente s. O terreno
para o assentamento do farolete foi oferecido ao Governo Federal
pela Viva do Dr. Alfredo Martins, por influncia do Capito de
Corveta Nuno Alvares Piraj da Silva.
Fronteira a Quiepe est a Barra-Grande.
Quando a estive ainda pude ver as r unas de uma antiga
fortificao, talvez uma bateria.
Ignorava a existncia de fortificao na ilha de Quiepe e de
um pequeno forte na ponta do Mut, o que s vim a saber depois
da leitura da Corografia do Sr. Domingos Rebello.
Julgo que talvez de futuro sejam estas contribuies de
algum valor para o estudo das antigas fortificaes da Bahia.
Assim diz o Sr. Rebello: Ilha Quiepe, que tem alguma
fortificao abre duas barras desiguais para a Bahia de Camam,
as qual est pouco mais de meia lgua ao Norte da mencionada
ponta do Mut e cinco lguas ao Sul da Boipeba.
Ilha de Camam ou das Pedras, est perto de duas lguas ao
Poente de Quiepe, quase no centro da Bahia de Camam, cuja Ilha
de figura circular, alta, provida de gua, com mais de meia lgua
de dimetro e bem povoada. Esta Ilha, que fica defronte da
entrada do rio Acara, que vem do Poente e da embocadura do rio
Mara, que vem do Sudoeste, hoje quase s conhecida pelo
nome de ilha das peras, aludindo s do seu primitivo nome, pois
que s nela se encontram (pedras) e com abundncia.
Estas pedras so de cor ferruginosa, pesadas como chumbo e
fceis de trabalhar; algumas tm veias de prata, mas em pouca
quantidade, que no faz conta continuar sua extrao.
Os pescadores da costa do Sul fazem delas as chumbadas de
suas redes e linhas.
Ilhas dos Tubares est a trs lguas a Nornoroeste da Ilha
de Quiepe e maior que a Ilha de Camam, baixa, abundante de
266

gua, com muitos coqueiros e outras lavouras e grande povoao.


Fica perto da embocadura do rio Ser inhaen.
Esta ilha bastante desgastada pelo mar, especialmente a
parte fronteira entrada da barra.
Em 28 de junho de 1850 foi a Cmara do Camam
desmembrada da de Ilhus e constituiu uma nova, com os termos
de Camam, Mara e Barra do Rio de Contas.
Em 8 de agosto de 1881 foram os termos de Mara,
Barcellos e Rio de Contas desmembrados da Cmara de Camam
para organizarem outra nova, a Cmara da Barra do Rio de
Contas, s instalada em 1889.
Ainda em 1890 foi a Comarca de Camam despojada do
termo de Santarm elevado a Comarca, ficando Camam comarca
de um s termo.
Com a reforma judiciria de 3 de agosto de 1892 ficou a
Comarca de Camam composta dos termos de: Santarm, Igra piuna, Camam, Barcellos e Mara, que formam municpios,
tendo por sede a Cidad e de Camam.
Em 1823 a populao da Comarca era avaliada em 27.321
almas. O municpio constava de uma s freguesia: a de Nossa
Senhora da Assuno.
A freguesia criada por Carta Rgia de El -Rei D. Sebastio
em 1576, foi elevada a vila com a criao do munic pio a 22 de
maio de 1693, por Carta Rgia de D. Pedro III de Portugal e
elevada a Cidade por ato do Governador Dr. Jos Gonalves da
Silva, a 22 de junho de 1891.A freguesia foi propriedade dos
Jesutas, que fundaram a povoao. Em 1893 possua o municiio
uma populao de 13.028 almas e as seguintes povoaes: Acara,
Pinar e Arraial da Conceio.
Aos sbados fazem-se feiras no Acara e Pinar.
Algumas destas feiras so bastante concorridas, princi palmente nas vsperas das grandes festividades do ano.
O principal artigo de produo era a farinha de mandioca;
hoje, porm, com o desenvolvimento da lavoura do cacau, vai este
gnero figurando em quantidade mais avultada, e aquele tendendo
a decrescer na exportao de Camam.
O cacau do prprio municpio, vindo tambm algum do
Rio de Contas.
de lastimar que as perigosas estradas, mormente na
invernia, impossibilitem quase por completo o transporte dos
267

gneros de exportao, constituindo mesmo verdadeira temeridade


o viajar escoteiro.
Assim que os agricult ores do interior preferem remeter o
cacau para os entrepsitos margem do Rio de Contasm donde
depois transportado rio abaixo, por canoas, at o lugar chamado
Pancada. Da para a Capital o transporte feito por lanchas e
barcaas.
Alm da farinha de mandioca e do cacau, o municpio
produz milho, ccos, azeite de dend, piaaba, abacaxis, bananas,
madeiras, ipecacuanha, etc.
O fumo a prospera.
Bem que em pequena quantidade, o caf tambm figura
entre os gneros de exportao j mencionados, e, como se v da
minuciosa narrativa do sbio Martius, de longa data se faz o
plantio do caf em Camam, cujas terras fertilssimas nada
deixam a desejar.
A par da fertilidade do solo est a riqueza mineral.
Poderosas jazidas de turfa, xistos betuminosos, lignito e
asfalto l se acham, desafiando os competentes a lhes demarcarem
os limites e calcularem o valor.
At hoje no se encontraram os depsitos, fontes de
petrleo; entretanto, nas margens dos rios e por sobre as guas
dos pntanos, muitas vezes se nota evidente camada de petrleo.
Diz o Dr. Alfredo Martins:
No municpio de Camam existem petrleo e carvo de
pedra na parte leste, conforme diz Jos Francisco Thomas do
Nascimento, que descobriu em 1854, j se tendo verificado
vestgios de nafta transudando pelas fendas das pedreiras, nas
margens do rio Acara.
O solo argiloso e em alguns lugares tem caulim amarelado.
Nas ilhas Grande e Pequena de Camam existe ferro.
Isto mesmo j mencionei citando Domingos Rebello.
Diz o Sr. Ignacio Ferreira que os xistos amarelos so
prprios para a fabricao da naftalina.
Todas as vezes que se torna oportuno, volto a insistir sobre
o carvo de pedra na Bahia, chamando a ateno para to
importante assunto, por considerar possvel a existncia de
jazidas, no s nas proximidad es da Capital, no distrito de Piraj,
Rio Cotegipe, etc., mas, ainda, e com maiores visos de
possibilidade, no sul do Estado: Camam, Mara, etc.
268

Mereceria para mim a sagrao da verdadeira data nacional


o dia em que se descobrissem ricas jazidas de bom ca rvo de
pedra, podendo abastecer todo o Brasil e libertando-o, assim, de
mais esta escravizao ao comrcio estrangeiro, que lhe tem
custado somas fabulosas e amargas humilhaes.
A riqueza florestal admirvel; mas, infelizmente, vai
sendo desbravada sem obedecer a uma orientao superior e
inteligente, que venha esclarecer os ignorantes e refrear aqueles
que tem como divisa: Aps moi le dluge!
A cidade de Camam edificada parte no alto e parte no
sop da colina. A Igreja matriz, de Nossa Senhora da Assuno,
Padroeira de Camam, o maior templo da cidade e passa,
atualmente, por srios reparos promovidos por alguns filhos do
lugar, auxiliados pelos donativos de seus conterrneos. Tem mais
duas Igrejas: a do Senhor do Bomfim e a de So Benedito.
Compulsando o precioso trabalho do Padre Simo de
Vasconcellos Crnica da Companhia de Jesus e do Estado do
Brasil encontrei a seguinte informao sobre a histria da
fundao de Camam: Em novembro do mesmo ano (1561)
passou o padre Provincial a empresa para a parte do Sul: e na
passagem chamada Macamam, dezesseis lguas da cidade, frtil
de terras, abundante de rios, fundou a quinta povoao de muitos
mil arcos, congregados de outras mais pequenas de lugares
distantes e quase inacessveis e pos-lhe o nome por Nossa Senhora
da Assuno, presidindo-a de dois religiosos, com todas as
outras.
Explicando a etimologia da palavra Camam, diz Martius no
seu trabalho Beitrage zur Ethnographie und Sprachenkunde
Braziliens: Camam (Bahia)? an (Caa-cama-n) arbor Mystacea,
fructo globoso eduli?
Mais plausvel que seja uma corruptela de Macamam,
tribo de selvagens habitantes da regio, Indiens Tupiniquins
macamamus, como diz Mouchez.
Camam enviou socorros cidade de Lisboa por ocasio do
terremoto, no tempo do Marques de Pombal.
Quando da invaso holandesa foi saqueada por corsrios
desta nacionalidade.
De referncia a Camam escreveu o historiador brasileiro
Francisco Adolpho de Varnhagem em sua monumental Histria
Geral do Brasil:
269

Koen se viu, pois, obrigad o a partir com os navios que


consigo tinha, no dia 1 de outubro (1640) e passou as guas da
Bahia, informado por uns pescadores que tomou; como seria
imprudente entrar ou conservar -se por a, resolveu acometer a
Camam, que invadiu e incendiou no dia 17, seguindo viagem
depois de ter feito aguada.
Dirigiu-se ao Esprito Santo e logo a se apoderou (no dia
27) de quatrocentos e cinquenta caixas de acar.
O comrcio com a capital feito por meio de lanchas e
pequenos barcos. Camam era considerado outrora um dos centros
de construo naval para as embarcaes de pequena cabotagem.
Possua bons carpinteiros e as lanchas a construdas eram
apreciadas pela qualidade das madeiras, solidez e bom
acabamento da obra.
A navegao a vela est hoje a se extinguir e a navegao a
vapor quase nula.
Rogo ao Governo patritico da Bahia que lance suas vistas
para aquelas paragens dignas de melhor aproveitamento; e, se o
fizer, afirmo que em pocas no remotas, certamente, aquela
riqussima Comarca baiana representar papel notvel, no futuro
econmico do Estado. N.T.

270

VIAGEM PELO SERTO DA BAHIA


A JUAZEIRO, MARGEM
DO SO FRANCISCO

Os vapores, que atualmente ligam a Bahia aos


principais lugares da costa do Recncavo, j se achavam
em construo quando partimos daquela cidade. Mas por
no estarem ainda prontos, tivemos de viajar, a 18 de
fevereiro de 1819, num dos barcos comuns de transportar acar para a Vila de Cachoeira, onde chegamos
cerca de meia noite.
Vila de Cachoeira
A nova organizao de nossa caravana encontrou
dificuldades, porque o transporte comercial para o
interior feito por meio de burros, guiados quase que
exclusivamente por sertanejos, e estes, em virtude de
uma prolongada seca, ainda no haviam chegado.
Deu-nos muito trabalho reunir o nmero necessrio de burros. (97 ) Estes animais, que em grandes
tropas so importados das provncias do Rio Grande do
Sul e So Paulo para a Bahia, marginando o So
Francisco, so muito mais fracos que na regio do Sul,
pelo grande esforo da viagem ou pela influncia do
clima completamente diferente.
por isso que uma carga comum no chega a a
sete arrobas, como em So Paulo, mas apenas a quatro.
271

No Chile e em Buenos Aires um burro regular


carrega quatro quintais. Destarte a fora muscular desse
animal, muito til e comum na Amrica do Sul, parece
diminuir, consideravelmente das mais distantes latitudes
para o Equador.
Entregamos a chefia da caravana, novamente
organizada, a um mestio de So Paulo, que serviu de
arreeiro na comitiva do Sr. Conde de Palma (D.
Francisco de Assis Mascarenhas, o nome completo
deste estadista, distinto pela feliz administrao em
diversas Provncias) e por ele designado para o nosso
servio.
Era um homem colossal e dos mais fortes que
vimos no Brasil. Ningum poderia supor que tivesse de
ser ele a primeira vtima a enlutar o nosso empreendimento.
Durante os preparativos tivemos ocasio de
conhecer mais precisamente o lugar da nossa estada.
Clima e salubridade
A Vila de Cachoeira goza de mais constante
clima e mais salubre que a vizinha Capital. No obstante
soprarem as brisas do mar, no se sofrem, como na
Bahia, to nocivas mudanas de temperatura.
O ar seco, mais quente e mais tranqilo.
Durante a nossa estada observamos, pela manh, entre 6
e 7 horas, temperatura de 17 a 19 R.; s 10 horas de
21 at 23 R.; ao meio dia, de 25 R. e ao pr do sol, de
21 a 30 R.
272

Doenas
Febres intermitentes, diarrias, gota e hidropsias
so as doenas dominantes. Mas, em geral se gaba o
lugar pela situao saudvel e dizem que, especialmente, os negros so ali muito fecundos.
A maior parte da populao bebe, sem inconveniente a gua do Paraguass, a qual s produz
febre perto da nascente.

Civilizao
As condies sociais e a civilizao nessa rica
vila se parecem s da Bahia, pois, entre os habitantes se
encontram muitos portugueses.
A escola de latim forma bons discpulos.
Orfanato
Para a fundao de um orfanato os habitantes
haviam subscrito a importante soma de 22:378$000.
Entrudo
O carnaval, que, segundo os costumes por tugueses pe toda a populao em movimento, coincidiu
com o tempo da nossa estada.
Sem dvida no se notava uma daquelas grotescas
mascaradas do carnaval romano ou veneziano, porm, o
273

belo sexo porfiava em causar embarao aos transeuntes


por uma batalha de gracejos.
Todas as janelas estavam ocupadas por senhoras
que atiravam laranjinhas (esferas de cera cheias de
gua) e pareciam muito contentes de poder esquecer por
alguns dias a etiqueta rigorosamente observada.
Paisagens
No distrito da Vila de Cachoeira encontram-se
paisagens, que, pelo verde luxuriante das colinas, pela
variao dos bosques e pela diversidade de vistas sobre
o majestoso rio, so de particular encanto.
Pitanga e Caquende
Dois pequenos regatos, Pitanga e Caquende, que
rapidamente descem das colinas, oferecem banho frio Pa
sombra frondosa de loureiros aromticos e lugares
idlicos de descanso, junto das cachoeiras espumantes.
O europeu observa com prazer como a cultura do
solo enobrece o carter da paisagem.
Cerca de uma hora, a leste da vila, foi descoberto
o grande bloco de puro cobre, pesando 2.666 libras, que
se acha guardado, desde 1782, no Real Gabinete de
Histria Natural de Lisboa.
Visitamos o lugar e encontramos, muito perto do
rio Paraguass, uma baixada coberta de capim e
capoeira, onde jazem grandes blocos soltos de granito, e
contornada, ao norte, de um banco da mesma rocha.
274

Apesar de todas as pesquisas, nada encontramos


na formao atual, que permitisse a hiptese de uma
relao gentia daquela colossal massa de metal com a
formao da montanha.
No granito, alm dos seus trs componentes
principais, observamos, raramente, pedaos de schorl.
Nenhuma espcie, porm, da famlia do cobre.
Notamos to poucos vestgios de uma formao
de vieiro ou de depsito metlico, que a origem tel rica
do bloco nos pareceu muito duvidosa.
Meteorlito de Cachoeira
O exterior da massa de metal, que tivemos
ocasio de ver mais tarde em Lisboa, (98 ) o de um bloco
rolio, sem ligao provada com a formao da
montanha e lembra especialmente a existnc ia de
semelhantes grandes massas de cobre no Canad e em
Connecticut.
de grande importncia, neste particular, o
aparecimento das maiores massas de cobre, at hoje
conhecidas, sobre formaes de montanhas de
constituio diferente: no Brasil, sobre o granito, na
Amrica do Norte, sobre a formao trappetica
secundaria e sobre o antigo grs vermelho.
Estradas
Da vila de Cachoeira partem trs estradas reais: a
da Muritiba, que segue pelo porto de So Flix para
275

S.O. at o distrito do Rio de Contas e de l para Minas


Gerais, Gois, etc.; a de Belm, que liga Cachoeira
parte sul da provncia; e a de Capoeiru, que segue em
direo O. e N.O. para a comarca de Jacobina, para a
Estrada Real do Gado, por onde so conduzidas as
boiadas do Piau.
Tomamos o ltimo caminho quando deixamos a
Vila de Cachoeira, a 27 de fevereiro. Subimos o morro
ngreme de Capoeiru, em cujo cimo de 700 ps de
altura, pouco mais ou menos, sobre o nvel do mar,
atingimos o planalto seco e montanhoso, atravs do qual
amos agora, fazer diversas jornadas penosas.
Geologia
Nas proximidades da vila, a montanha, formada
de gneiss de cor amarela e avermelhada, estende-se de
N. a S., com irradiaes para N.E. e S.O. e declina para
O., em camadas de um p e meio at dois ps de
espessura.
Na base, como em diversas alturas da montanha,
observamos no gneiss files, onde a mica foi substituda
pelo ferro oligisto e pela pyrite magntica.
Esta pedra, chamada esmeril, usada pelos
habitantes para amolar ferramentas.
At uma lgua distante de Cachoeira, h, dos dois
lados das estradas, muitas chcaras, vendas e ranchos de
trabalhos dos negros. Vem-se extensas plantaes de
caf, capim, mandioca e de algumas hortalias.
276

Feira da Conceio
Depois a lavoura escasseia cada vez mais, at que
perto da Feira da Conceio, duas lguas distantes da
vila, desaparecem todos os vestgios de uma populao
industriosa e o viajante, de novo, se acha em pleno
serto.
Pernoitamos nesse lugarejo, formado de pobres
choupanas de barro, e nele passamos o dia imediato,
para arrumar a bagagem e organizar a caravana.
A nossa expedio foi alvo de viva curiosidade
por parte dos mulatos e negros, habitantes desse
pequeno povoado, que s estavam habituados a ver na
estrada, as boiadas do Piau.
Acharam muito perigosa a viagem pelo serto
naquela poca do ano e nos aconselharam de desistir,
porque as chuvas regulares de setembro at fevereiro
haviam faltado e, por isso, carncia geral de gua havia
despovoado as estradas.
Acostumados, porm, como estvamos, a no
confiar em tais afirmaes, quase sempre exageradas,
no mudamos de propsito e procuramos informaes
exatas sobre os pousos onde pudssemos encontrar gua.
Todas as notcias eram acordes em que
precisaramos fazer uma viagem de sete dias, por
terreno quase completamente privado de gua, at
Fazenda do Rio do Peixe, onde comearamos a
encontr-la em fontes e riachos e em que somente a
teramos, nos lugares recomendados como pousos,
convindo no nos afastarmos do caminho para procur 277

la. Afirmaram-nos mais, que no encontraramos nas


caatingas queimadas pastagem para os animais de carga
e que a marcha lenta por to rido deserto poderia ser
perigosa para toda a tropa.
Em tais condies s nos restava fazer proviso
de milho, de grande quantidade de rapaduras (com qu e
se costuma em tais circunstncias mitigar a sede dos
animais de carga), e de uma borracha com gua para
nosso uso.
O distrito, em redor da Feira da Conceio, foi
por ns explorado com muito interesse, do ponto de
vista botnico.
Altitude
O terreno apresentava a mesma caracterstica, que
dali em diante, observamos em toda a viagem pelo
serto. A plancie, que se eleva de 600 a 700 ps acima
do nvel do mar, declina, formando baixas pouco
profundas nas quais, durante o inverno, se junta gua
salgada, de que nem mesmo o gado se utiliza.
Noutros lugares se vem em diversas direes,
sries de oiteiros, cujas encostas se elevam suavemente.
Geologia
A nica formao que encontramos foi gneiss
grantico ou granito granulado, s mais das vezes de
cor avermelhada ou amarelada, tendo alguns cor escura
e outros branca. Esta rocha aflora em grande extenso,
278

ou est coberta por uma camada delgada, composta de


barro avermelhado, que parece provir de sua decomposio.
Em redor se encontram esparsos fragmentos de
granito e areia fina granitosa. Humo verdadeiro s se
encontra em algumas baixas, s vezes misturado com
barro fino e pegajoso, geralmente de cor preta, que se
chama massap. Nosso excelente amigo, Sr. da Cmara,
externou a hiptese de ser o massap o resduo de uma
formao traptica desagregada. Para verificar o
fundamento desta opinio procuramos alguns lugares
baixos onde se achava massap plantado de cana e no
descobrimos formao outra a no ser a grantica.
Lavoura
O canavial, plantado em maio do ano passado,
estava muito vioso e bom de ser cortado. , porm,
costume esperar-se o ms de outubro do segundo ano
para o primeiro corte.
Achando-se os engenhos de acar mais distanciados das plantaes que os do litoral, prefere-se a
cultura da cana da ndia da pequena espcie bastarda,
pois os colmos cortados podem esperar sem des vantagem muitos dias de viagem, enquanto a chamada
cana da terra, j no segundo dia, entra em fermentao
desfavorvel produo do acar.
A no serem essas baixas isoladas, de massap, o
distrito pouco se presta agricultura.
279

Nos lugares mais baixos e midos encontram-se


pequenos bosques, semelhantes aos capes de Minas
Novas.
Flora e suas particularidades
As plancies mais altas e as colinas so despidas
de toda a vegetao ou cobertas de alguns cactos e
ervas, de uma cerrada capoeira, ou de rvores baixas.
Todas essas plantas pertencem formao da
caatinga, pois, durante a seca, perdem as folhas, que de
novo as revestem, por ocasio da entrada da estao
chuvosa.
Somente nas baixas midas as folhas se conservam, durante todo o ano. No resto do distrito a vida
das folhas depende tato da umidade, que, s vezes,
segundo afirmam, se passam dois ou trs anos para que
as rvores, aparentemente mortas, reverdeam.
O lenho jamais fica sem seiva durante a queda
das folhas, somente perde a flexibilidade nos ramos e
galhos, que morrem por completo, e segrega continuadamente substncias gomosas, resinosas e outras
semelhantes, fraca periodicidade, independente at
certo ponto da elaborao da seiva vegetal nas folhas, o
que se d sempre depois de certos perodos csmicos.
O rebentar das folhas depois da chuva se d num
espao de tempo muito curto, quase como por encanto.
Caatinga
280

Convencemo-nos, muitas vezes, desta singularidade da vegetao da caatinga, encontrando no meio


do serto queimado, onde todas as plantas estavam sem
folhas, trechos de florestas e prados que pompeavam o
mais belo verde primaveril.
Tais regies, segundo nos informaram, haviam
recebido chuva parcial e assim se anteciparam aos
distritos vizinhos no desabrolhar dos botes.
A marcha do desenvolvimento dos botes, que em
nosso clima exige algumas semanas, completa -se em um
a dois dias e o lenho dos novos brotos repousa
inteiramente durante muitos meses, at que os botes se
abram.
Parece que essa particularidade dos vegetais da
caatinga depende tambm da organizao das folhas,
que so, mais do que em qualquer outra regio,
guarnecidas por espesso revestimento de pelos brancos
ou por um tecido relativamente mais delgado e seco.
A estrutura das razes e dos caules , talvez, mais
apropriada s condies do solo, do que nos ensinaram
as observaes anteriores.
O imbuzeiro
Um exemplo do que acabamos de dizer nota-se no
imbuzeiro (Spondias tuberosa, Arr.), cujas razes horizontalmente distendidas, intumescidas perto da su perfcie da terra, formam tubrculos nodosos e cheios de
gua desde o tamanho de um punho at ao de uma
cabea de criana.
281

Algumas vezes abrimos esses esquisitos reser vatrios afim de procurar gua para os sedentos animais
de carga e, por vezes, encontramos mais de meio litro de
lquido numa s raiz.
A gua era, s vezes, clara, s vezes um pouco
opalescente. Se bem que morna e de gosto resino balsmico desagradvel, algum tanto amarga, era,
entretanto, potvel. (99 )
A fauna parecia ter completamente abandonado
esse deserto adusto. S observamos vida e
movimentao nas casas de cupim, de forma cnica,
tendo s vezes cinco ps de altura. Aves e mamferos
pareciam haver emigrado para regies mais r icas de
gua.
Feira de SantAnna
Por tais lugares montonos, continuamos a 1 de
maro a viagem de cinco lguas e meia at o arraial da
Feira de SantAnna.
Os moradores desse pobre lugarejo j nos
mostravam o tipo exato do sertanejo.
O fim de nossa viage m, tal como lhes
expunhamos parecia-lhes incrvel. O intrprete fez-lhes
ver, com palavras convincentes, que havia qualquer
inteno secreta nessa expedio.
Como acreditar que por causa de besouros e
plantas, possa algum se expor a morrer de sede? dizia
ele. Estes senhores procuram os blocos de prata de
282

Monte Santo e, sem dvida, no suportariam gratuitamente os incmodos de uma tal viagem.
Estas e outras observaes nos convenceram do
quanto era divulgada a lenda da riqueza mineral da
regio e nosso achamos especial interesse, porque
havamos resolvido visitar o meteorito do Bendeg, que
dera motivo a tais boatos, como soubemos depois.
A gua potvel, conservada em cacimbas, tem
geralmente gosto salgado e produz febre palustre,
quando bebida sem corretivo. (10 0) Contudo, fomos
obrigados a encher a nossa borracha.
A conselho dos moradores dividimos a tropa em
duas partes, afim de que os animais de carga, que
chegassem depois, encontrassem gua novamente
coletada nas fontes quase secas.
O Dr. Spix adiantou-se com a maior parte da
tropa e eu segui depois do sol posto, continuando a
viagem de cinco lguas, luz das estrelas.
Duas lguas a noroeste da Feira de SantAnna,
encontramos o pequeno arraial de So Jos, abandonado
por quase todos os habitantes, em virtude da falta de
gua.
Formigas e Santa Brbara
Abandonadas quase estavam tambm as fazendas
Formigas, Santa Brbara e Gravat, onde novamente se
reuniram as duas tropas.
No foi sem receito que repousamos um pouco,
pois era de temer que, continuando a seca, s com a
283

metade dos animais de carga atingssemos o extremo de


to terrvel deserto.
Gravat
A gua, que encontramos nas cisternas do Gravat
(imundos buracos na areia granitosa), foi adoada com
rapaduras e distribuda, em cuias, aos burros. Os pobres
animais pareceram mal satisfeitos e ficaram com a
cabea baixa, perto das nossas fogueiras, resfolegando
durante o resto da noite.
No dia seguinte continuamos viagem por mais de
seis lguas.
A floresta, em grande parte sem folhas, porm,
mais alta e cerrada do que at agora e muito semelhante
s caatingas de Maracs, suavizava de certo modo o
tormento do calor, com a sombra que oferecia. Mas no
se encontrava gua em parte alguma.
Umbaba
Topamos alguns habitantes ansiosamente ocupados em recolher gua das cavidades existentes entre as
folhas de gravat. Esta gua, apesar de emporcalhada
por insetos e ovos de rs, era uma delcia para os
miserveis sertanejos. Na fazenda Umbaba compramos
um pode de gua por um florim. Distribuda pela
equipagem, essa pequena quantidade no pareceu matar
a sede, seno torn-la ainda mais insuportvel.
284

Nossa gente indignava-se contra os habitantes e


afirmava que eles nada queriam ceder de suas provises,
nem indicar as fontes e cisternas.
Genipapo
No Genipapo, outra pequena fazenda, os nossos
homens entraram na casa de um velho, apesar dos
nossos protestos, e se apoderaram de um pote de gua,
que estava escondido embaixo da cama.
O velho afirmava, em vo, estar quase cego e que
o seu nico filho ia todos os dias buscar gua a trs
horas de distncia; o nosso arreeiro e seus ajudantes,
sem prestarem ateno, esvaziaram o pote que
enxameava de vermes.
noite se fizeram sentir as conseqncias da
criminosa violncia, porque todos foram acometidos de
forte acesso de febre.
Patos
Na fazenda Patos, onde pernoitamos, os animais
encontraram uma pequena poa de gua verde, para a
qual se precipitaram com avidez.
Animaram-nos com a notcia de que a maior
dificuldade estava vencida, porque no lugarejo chamado
Coit, seis lguas distantes de Patos, uma fonte
abundante manava do rochedo.
Chegamos a esse lugar da promisso na noite de 4
de maio.
285

Quo grande foi, porm, o nosso terror, quanto o


vimos de perto!
Horrores da seca
Numa escavao de 12 ps de profundidade
produzira-se uma fenda na rocha de granito, onde se
achava uma pessoa aparando com uma cuia a gua que
gotejava.
Mais de trinta pessoas, mulheres e moas,
estavam reunidas ao redor dessa fonte do deserto, para
descerem por ordem, como determinava o juiz local, qu e
se achava presente, e homens com espingardas, para em
caso de necessidade fazerem valor, mo armada, os
direitos dos seus.
No se podia contar com gua suficiente para os
animais cansados e, quando pedimos um pouco para as
pessoas, obtivemos a arrogante resposta: Aqui s existe
gua para ns e no para ingleses vagabundos!
Um soldado reformado forneceu-nos, por dinheiro
algumas medidas de gua; nos aconselhou continuar a
viagem na mesma noite, por no poder ele nos garantir e
cado, havia pouco, uma trovoada a noroeste de Coit, e
talvez perto da estrada.
Coit
Resolvemos seguir este conselho, apesar de se
terem recusado ao servio diversos animais nossos e de
terem sido dois dos nossos companheiros acometidos de
286

febre violentssima. Parecia-nos que maior demora nos


ameaaria de uma desgraa geral.
E, na impacincia do desespero, fizemos tocar a
tropa.
A uma hora da madrugada paramos em Cisterna,
distante quatro lguas de Coit.
Homens e animais estavam esgotados pelo
enorme esforo de uma contnua ma rcha, mas a
preocupao do dia seguinte no nos permitiu dormir.
Alm disso, o arreeiro, vtima de um abatimento mortal,
era objeto de nossa angustiosa compaixo.
Ao amanhecer encontramos nossa equipagem
imersa em grande apatia; muitos animais de carga
estavam tristes ao redor de ns e outros, dispersos pelo
cerrado andavam a correr perseguidos pela sede.
Nas cisternas no se encontrava uma gota de
gua. Ns mesmos lambemos o orvalho dos lisos
lagedos de granito e reconfortamos os animais com
rapaduras.
Dois dos animais no puderam mais nos
acompanhar e s a muito custo fizemos seguir os outros.
Quando, finalmente, as nossas dificuldades
pareciam ter atingido ao auge, vimo -nos felizmente
salvos.
Imbuzeiro
No Imbuzeiro, distante algumas lguas de
Cisterna, chovera bastante e o proprietrio havia
287

recolhido o bemfazejo elemento em escavaes feitas s


pressas.
Reconfortamo-nos de tal modo, que, felizmente,
pudemos chegar no dia 6 de maro, fazenda Rio do
Peixe, limite deste terrvel distrito.
Rio do Peixe
O riacho Rio do Peixe estava seco, apenas
conservando uma srie de poas separadas, cuja gua
era salgada e muito repugnante.
Entretanto, digno de nota que da em diante
achamos a vegetao menos seca, o ar mais mido de a
gua mais freqente, no s em cisternas como em
fontes de rochedos.
No decurso da viagem fomos diversas vezes
surpreendidos por chuvas passageiras. Estas alternativas
do clima pareciam estar em relao com a superfcie
montanhosa do pas.
Depois da serra pouco elevada, perto da Feira d e
SantAnna, achamos o terreno plano, elevando -se suavemente ou alternando em oiteiros ondulantes e em
baixas.
Serra do Rio do Peixe
Antes, porm, do Rio do Peixe, o caminho nos
conduziu a uma segunda serra, pelos habitantes chamada
Serra do Rio Peixe, em cujo dorso e flancos existiam
gigantescos blocos isolados, de gneiss, de formas
288

grotescas; e, da em diante, a regio se tornou mais


acidentada. Em todo o distrito, por onde atravessamos,
encontramos o gneiss e o granito, como formao
dominante.
A direo dessa rocha varia de N. a S. e de N.O. a
S.E., com camadas pouco inclinadas, quase subvertidas,
no se observando, muitas vezes, estratificao alguma.
Somente em poucos lugares, como na Fazenda
Gravat e entre Jurema e Umbaba, aparece a formao
de horneblenda sobre o granito.
Toda a vegetao uma caatinga espessa, cujos
troncos no excedem de 30 a 40 ps de altura.
Cactos armados de longas cerdas brancas ou de
ameaadores espinhos formam, aqui e acol, impe netrveis paliadas.
Os esforos e perigo s passados haviam alterado
consideravelmente a nossa sade.
Ns mesmos sofremos de diarria constante, que
atribumos gua salgada; o arreeiro e m dos seus
ajudantes foram atacados de violentos acessos de febre
quotidiana; os demais queixavam-se de dor de cabea e
vertigem.
S foi poupado um criado, de origem francesa,
contratado na Bahia, que quase foi vtima de um
desastre de outra natureza.
Quanto juntava os animais, perto da fazenda,
dispararam do mato um tiro, que felizmente no o
atingiu, mas desco nfiamos no ter sido dado sem
inteno criminosa.
289

Os habitantes no pareciam ter boa vontade em


que nos demorssemos por alguns dias e j haviam
comeado a brigar com aquele criado por motivos fteis.
Temperamento do sertanejo
Familiarizado com o temperamento violento e
vingativo dos sertanejos, que infelizmente, por vezes,
costumam terminar suas rixas com um tiro de espingarda, prosseguimos, no dia imediato, nossa viagem.
Por uma entreaberta da floresta montona e sem
folhas, observamos diante de ns uma comprida serra
em sua quase totalidade coberta de matas. Era uma parte
da chamada Serra de Itiba. (101 )
Esta montanha, ramificando-se, atravessa em
considervel extenso, a parte noroeste da Capitania da
Bahia, tomando vrias denominaes em diversos
distritos.
Forma o divortium aquarum entre o rio de So
Francisco, a oeste, e os pequeninos rios, quase ou
completamente secos, a leste, os quais desembocam no
Oceano, ao sul de So Francisco; sendo entre eles o de
maior curso o rio Itapicur.
Perto do arraial de Santo Antnio das Queimadas,
trs lguas distantes do lugar chamado Rio do Peixe,
encontramos o rio deste nome; mas, por causa da
continuada seca, estava to reduzido, que o leito se
compunha de uma srie de poas.
Todos os rios da regio so pobres d e gua e
secam, em havendo falta continuada de chuvas.
290

Ento, apenas um leito pedregoso, largo e


irregular indica a direo e a sde.
As fontes surgem por entre as fendas e formam
poos claros e rasos.
Durante os meses midos, os riachinhos se
enchem de gua de chuva, em virtude da formao
especial do terreno, sulcado por inmeros pequenos
vales, que se comunicam. Estas cheias so de tamanha
rapidez, que, dentro de oito dias, se v um leito seco e
pedregoso ocupado por torrente caudalosa.
Falta de humo
A falta de humo, a espessura, a solidez e a
formao plana dominante da rocha favorecem a rpida
fluncia das guas, que atua sobre as condies do solo
e, por sua vez, sobre a periodicidade dos rios.
No ficando umidade na terra, falta gua para a
desagregao das folhas cadas e de outras matrias
orgnicas. D-se, antes, decomposio ao ar livre, que
propriamente putrefao, e da provm o fato de se
formar pouco humo.
Os ventos dispersam a poeira produzida pelas
matrias orgnicas e o rochedo desnudo fic a sem aquele
revestimento, que se presta, especialmente, para atrair a
gua atmosfrica e, destarte, favorecer o brotar de
fontes perenes.
As espcies vegetais presentes parecem de acordo
com as condies geolgicas referidas, pois, as folhas
291

so relativamente mais raras e de estrutura mais seca do


que nas florestas virgens do litoral.
a gua de chuva o mais importante fator
biolgico para distritos to pobremente dotados.
Nem os altos pncaros das montanhas, nem as
compactas formaes geolgicas favorece m a atrao da
umidade atmosfrica.
S a periodicidade das estaes midas e secas
produz semelhante efeito, que facilmente explica porque
se no pode dar o melhoramento do solo, neste ciclo de
agentes nocivos.
Tais fatores indicam as condies da cultura
possvel para essa regio.
S depois de muitos esforos, poder-se- obter
uma agricultura proveitosa, aliada criao de gado,
que representa a mais importante fonte de renda dos
habitantes.
Procuremos dar uma descrio geral das relaes
a existentes entre o solo, o clima e a vegetao.
Seja-nos permitido fazer uma ponderao sobre as
causas primrias que criaram o estado atual, qual a de
ter a montanha perdido sua primitiva cobertura de terra
por uma poderosa e extensa inundao do Oceano.
Os indcios seguintes parecem justificar a suposio: a sucessiva declividade do distrito em di reo
ao mar; o curso regular dos vales rasos, inclinados para
a mesma direo; a extenso de superfcies rochosas
desnudas; o arredondamento de muitos blocos de granito
isolados, que se acham esparsos, ora nos altos, ora nas
292

baixas; e, principalmente, a quantidade de sal existente


no solo dos distritos situados mais para oeste.
O fato de se encontrar uma vegetao florestal
completamente diversa daquela das matas virgens da s
montanhas de granito do litoral, no mais pode causar
estranheza, admitindo-se tal hiptese. Deveria ser
considerada como formao vegetal secundria, pois,
em verdade, no se assemelha, nem em altura e poder
vegetativo, nem em pujana e particularidades de
formas, vegetao de uma era muito remota.
Santo Antnio das Queimadas
Santo Antnio das Queimadas, pequeno arraial
com cerca de 600 pessoas, parecia ter sofrido seca muito
recente.
Afirmaram-nos que durante trs anos no chovera
nas plantaes de diversos habitantes e que estes tinham
sido obrigados a emigrar.
O milho, que at ento sempre encontramos nas
fazendas, no mais podia ser obtido, mesmo por
enormes preos, de modo que, se felizmente estvamos
livres da seca, tnhamos que recear a fome.
O lugarejo est situado num vale pouco profundo,
entre os contrafortes da Serra de Itiba.
Seus habitantes, entre os quais se acham, rela tivamente, muitos portugueses, tentam, alm da criao
de gado, a cultura do algodo.
Deixamos o arraial a 8 de maro e nos aproximamos da Serra da Itiba, galgando -a lentamente.
293

Rodeador e Bebedouro
Na fazenda Rodeador, a uma lgua de Queimadas,
encontramos gneiss avermelhado, estendendo-se de
N.N.E. para S.S.O. e, perto de bebedouro, uma lgua
adiante, granito branco em jazidas dispostas mais ou
menos de N. declinando para O. em direo a S.,
declinando para E.
Quanto mais nos aproximvamos da Serra da
Itiba, tanto mais, freqentemente, surgir no granito,
em vez de mica, um pistacito grosseiro, cor de alho, ora
em grnulos disseminados, ora atravessando a rocha, em
forma de faixa. Esse componente acessrio se encontra
com freqncia nessa rocha.
Delgadas camadas de horneblenda schistosa
aparecem em diversas direes entre o granito.
Na subida dos contrafortes, que se elevam suavemente, caram alguns aguaceiros. tardinha abrandou
a temperatura, porm, quando paramos na fazenda Olhos
dgua fazia, de novo, calor opressivo e o cu, para
oeste, era de cor violcea, indicando trovoada.
Trovoada
s 7 horas, j completamente escuro, comeou a
soprar um vento que nos parecia indicar o comeo da
tempestade.
Para resguadar da chuva a nossa bagagem,
escondemo-la depressa sob os arbustos.
294

Nessa ocasio tivemos ensejo de observar um dos


mais notveis fenmenos que podem chamar at eno dos
fitofisilogos.
Euforbia fosfrea
A vegetao quase que exclusivamente
constituda por uma euforbia arbustiva sem folhas
(Euphorbia phosphorea, Mart.), de cujos galhos, quando
sacudidos e arranhados pelas caixas de bagagem sobre
eles empurradas com violncia, surdia um ltex branco
fosforescente.
No confiamos no que vamos, seno quando por
vrias vezes provocamos o fenmeno, atritando as
arestas agudas dos ramos.
A fosforescncia durava alguns segundos e era
mais forte do que na madeira podr e, porm menos viva
do que a aurola luminosa das flores do dictamo. (?)
Durante o fenmeno o termmetro marcava 20R.
e o electrometro de Volta no indicava o menor vestgio
de eletricidade atmosfrica.
Observando em diversos caules e ramos, obtivemos sempre o mesmo resultado.
Mas, uma hora depois, quando a temperatura
baixou a 16R., o fenmeno no mais se reproduziu.
At o Rio de So Francisco encontramos a planta
em abundncia, formando muitas vezes densas a impenetrveis sebes. Depois, no tivemos mais a felicidade
de observar a fosforescncia e, por isso, chamamos a
ateno dos futuros viajantes para o assunto.
295

Serra da Itiba
Da fazenda Olhos dgua, subimos a Serra da
Itiba, cujo dorso atravessamos numa altura de cerca de
200 ps, acima da base da montanha.
A rocha granito avermelhado, no estratificado,
que, s vezes, se transforma em sienito por conter muito
herneblenda preta ou esverdeada, encerrando tambm
camadas e veios muito pequenos da mesma substncia.
A desagregao d-se sob a forma de grandes pedaos
conchides, escamosos.
A estrada passa por sob despenhadeiros abruptos,
onde tais rochas, isoladas e desordenadamente dispostas,
umas sobre as outras, ameaam ruir. A propriedade, que
tm de tinir fortemente, quando nelas se percute,
considerada pelos habitantes como prova de sua riqueza
em metal. O som produzido por certos pedaos
realmente to claro e penetrante, que os causou
admirao. Explica-se muito simplesmente pela unio
ntima das partes componentes (o que sempre se d onde
existe horneblenda) e pela densidade resultante.
A montanha est revestida de florestas at o cume
e as rvores, longe de diminurem em grossura e altura,
aumentam; e assim pudemos observar (o que sempre se
confirmou no decurso da nossa viagem para o nort e), e
as florestas ocupam de preferncia os altos, enquanto as
capoeiras e os prados se acham no fundo dos vales,
justamente o contrrio do observado no interior das
296

provncias do sul, que atravessamos, onde o capim


domina os montes mais altos e as florest as as baixadas.

Panorama do alto da Itiba


Do alto da Serra da Itiba se descortina extenso
panorama para leste.
Apenas algumas montanhas, das quais a mais alta
a Serra de Aracuanha, divortium aquarum entre os rios
Itapicur e Jacuipe, limitam a vist a sobre extensa e
montona caatinga, que parece confundir -se com o
horizonte.
Quando descemos pelo lado oeste da montanha,
encontramos uma boiada de 300 rezes, que, vindas do
Piau, havia feito viagem de 100 lguas, destinando -se
Bahia.
Os vaqueiros queixavam-se de no ter encontrado
boa gua desde a travessia do So Francisco e as
notcias, que lhe demos, das condies atuais do local
lhes causaram desespero.
Resolveram desviar-se do caminho que havamos
tomado, e viajar marginando o Itapicur ou o arra ial de
Serrinha, pois a estas duas direes vo ter as chamadas
estradas do gado, que todas se renem que
atravessamos, a vrias distncias de Cachoeira.
No obstante ter sofrido muito pela falta de gua,
estava o gado, em maior parte, so e forte, por ter ainda
encontrado jos, imbs e salinas, em muitos lugares.
297

Os cactos
As boiadas, que viajam, se aproveitam da
abundncia de cactos. Esses vegetais esquisitos e afilos,
dotados da capacidade particular de atrair e condensar a
umidade atmosfrica servem de refrigerante aos animais
sedentos. O gado cavum tira com o chifre ou com os
dentes uma parte da casca e chupa a seiva mucilaginosa,
um tanto amarga, que se conserva nessas extraordinrias
fontes vegetais, mesmo na mais seca estao.
Nessa ocupao os animais, no raras vezes, se
ferem nos espinhos compridos e nos pelos custicos de
que so armados os cactos, vendo -se, s vezes, os
focinhos inflamados e at gangrenados.
, pois, um dever de piedade do sertanejo, para
com as boiadas sedentas, facilitar um meio de obterem a
seiva do cacto. Assim, costumam, com os faces, cortas
as hastes ou talh-las lateralmente. As frutas dos cactos
tambm se comem, mas no tanto como no sul da
Europa.
Tapera
Descemos do alto da montanha para a fazenda
Tapera, situada na encosta de montes de granito macio,
num vale em forma de bacia. A nos foi oferecida, numa
espaosa casa, hospedagem mais cmoda do que
podamos esperar.

298

O retiro tranqilo da famlia durante a estao


seca lembra a solido dos nossos agricultores no
inverno.
Pedras sonantes Fonolitos
Tambm muito nos falaram de pedras sonantes e
dos cumes da montanha dos arredores, onde de tempos
em tempos se ouviam roncos.
As rochas fonolticas observadas eram blocos
redondos de granito cinzento, assentados sobre estreita
base os quais se transformam em sienito pela grande
quantidade de horneblenda.
Boa Vista
A 10 de maro, chegamos plancie situada a
oeste da Serra de Itiba, para da, na fazenda Boa Vista,
sobre uma colina isolada, ponto magnfico de obser vao apreciarmos o curso daquela serra destacada,
cujas irradiaes, situadas mais para o sul, so encobertas por diversas colinas que a precedem. As do
norte se dirigem para leste, ramificando -se em busca de
Monte Santo.
Para oeste, os ramos mais externo s renem-se s
montanhas dos arredores da Vila Nova da Rainha, de
modo que, por vezes, todo o macio da montanha de
granito, nesta parte noroeste da Provncia da Bahia,
comumente chamado Serra da Itiba.
299

Vila Nova da Rainha


Um longo dia de marcha nos conduziu atravs de
um terreno queimado, ao primeiro termo da nossa difcil
e perigosa viagem Vila Nova da Rainha.
Os animais todos se recusaram, sucessivamente, a
trabalhar neste ltimo dia, de modo que fomos
obrigados a levantar constantemente os que se deitavam,
aliviar os pisados e fazer voltar estrada os que, por
fome, se desviaram para o mato, com o fim de procurar
folhas verdes.
Podamos, entretanto, nos considerar felizes, pois
tnhamos atingido onde espervamos encontrar, com a
nossa tropa, alimentao e conforto.
Estas esperanas no se realizaram.
Vila Nova da Rainha, chamada Jacobina Nova,
foi sempre uma aldeia pobre, cuja prosperidade depende
do comrcio entre a Bahia e a Provncia do Piau,
Achava-se, pela absoluta falta de chuvas, num estado de
consternao, num abatimento e calamidade, de que at
ento no podamos fazer idia.
Vimos grandes plantaes de feijo, milho e
mandioca todas queimadas pelo sol violento, como entre
ns acontece pela ao extempornea da friagem.
Campos, estorricados pela grande seca, haviam
ficado sem plantao desde alguns anos, deixando ver
fileiras de troncos sem folhas e sem vida.
Nada podia mais concorrer para diminuir as
esperanas exageradas de muitos imigrantes europeus
300

irrefletidos, do que o aspecto de uma vegetao assim


assolada.
Seca
A calamidade havia flagelado os arredores de
Vila Nova em grande extenso. Muito gado havia pe recido de fome e sede e uma parte dos moradores
abastados mudaram-se para o Rio So Francisco, de
onde presentemente se importavam todos os mantimentos por preos exorbitantes.
Para garantir as necessidades da nossa tropa, que
quase no achava pastagem alguma nos montes
vizinhos, pedimos providncias ao Capito -Mor, que
residia a algumas lguas da vila.
Com dificuldade nos forneceu ele duas medidas
de milho, cerca de 30 a 37,06 litros cada uma, (1 02) pelas
quais pagamos 20$400 e cerca de uma medida de 47,06
litros de farinha de mandioca, pelo que pagamos 7$200,
ao todo: 76 1/2 florins.
Tamanha pobreza agrcola, como a que a
observamos, nos parecia tanto mais inesperada, quando
os arredores da vila se prestavam a qualquer cultura;
pois, a aldeia rodeada a S.O. e N. de montanhas
(Serras do Moc, do Gado Bravo, ou da Alegria, da
Maravilha e do Mamo), que em seus vales tm
caatingas altas e camada de humo relat ivamente
espessa.

301

Viagem a Monte Santo


Para executarmos o plano, de h muito traado,
de procurar o meteorito de Bendeg, perto de Monte
Santo, deveramos da partir.
O nosso hospedeiro na Bahia, o Sr. Felisberto
Caldeira, nos animou a fazer esta excurso e nos traou
o mesmo roteiro, pelo qual ele e o Sr. A.F. Mornay, no
ano de 1811, visitaram o lugar.
Informados de ser a estrada pela fazenda
Camuciat, margeando o rio Itapicur, pela falta de gua
e pelas emanaes malignas do rio quase seco, mais
perigosa, do que a estrada para Vila Nova, s nos
restava este ltimo caminho.
Deixamos os animais de carga e a bagagem na
vila, aos cuidados do juiz local e, escoteiros, empreendemos essa excurso de umas 20 lguas, em
cavalos alugados, acompanhados por um sertanejo
conhecedor do caminho.
A 16 de maio samos da vila, s 9 horas da noite,
e viajamos luz das estrelas, durante duas horas, at a
pobre fazenda Jo.
Jo e Pouso
Pela madrugada montamos de novo, para termos
tempo de dar de beber aos animais no Pouso, outra
pequena fazenda, distante trs lguas.

302

O alicuri
A observamos a pobreza e a misria em toda sua
plenitude. Os habitantes eram obrigados pela falta
absoluta de mantimentos, conseqncia da seca, a
preparar da medula dos espiques da palmeira Alicuri
(Cocos coronata, Mart.) uma espcie de broa, que no
mais rica em princpio nutritivos do que o po dos
normandos, feito de cascas de pinheiro.
Os velhos caules so rachados longitudinalmente
e, depois de batidas e sacudidas as fibras lenhosas,
extrai-se o amido entre elas existente. Esta farinha,
naturalmente misturada de muitos fragmentos de fibras,
em seguida reduzida a bolas e cozida em gua,
comida, assim ou depois de seca ao sol.
Pode-se, facilmente, imaginar quo indigestas e
pobres em princpios nutritivos devem ser estas
miserveis broas, de gosto amargo, incapazes de
fermentar, pela absoluta falta de glten ao lado do
amido. Alguns dias depois de preparadas no valem
mais que p de serra.
A imbuzada
O caminho sobe pouco a pouco, at a fazenda
Cocho dgua, situada na encosta leste da serra da
Itiba. At l encontramos diversos trechos de caatinga,
onde havia abundncia de imbuzeiros (Spondias
tuberosa, Arr.), carregados de frutos que lembram as
ameixas (Rainha Claudia). Os oradores deram-nos,
303

como refresco, a imbuzada, espcie de sopa agri-doce,


preparada do suco desta fruta com leite quente e acar
mascavado.
A formao dos contrafortes, como da prpria
Serra da Itiba, em geral de granito-gneiss.
A rocha completamente descoberta. Aqui e
acol se encontra nas baixas pouco profundas, uma
camada de argila avermelhada, com 3 a 4 ps de altura,
que os sertanejos costumam cavar at a profundidade de
alguns ps, formando caldeires e tanques, para
conservar gua de chuva.
Em tais escavaes encontram-se muitos ossos de
animais antidiluvianos, bastante estragados e to dis persos que dificilmente se pode contar com o achado de
um esqueleto completo.
Ossos de animais antediluvianos
Os ossos, que colecionamo s em estado de se
poder reconhecer, foram o maxilar inferior, uma
vrtebra dorsal e um pedao de omoplata de um
mastodonte. (10 3)
Outras partes, especialmente costelas e tbias, so
comumente desenterradas pelos sertanejos.
No fomos to felizes, porque todos os pedaos
que encontramos estavam completamente desfeitos.

304

Barriga-Mole
Na vizinha fazenda Barriga-Mole, foram desenterrados dos tanques ossos semelhantes, que
aparecem em grande quantidade, como afirmam os
habitantes.
No alcanamos a fazenda Morro, situada do lado
oposto, na entrada da Serra da Itiba e nos contentamos
em pernoitar ao ar livre.
O capim alto e seco, protegido por um couro de
boi, nos ofereceu boa cama.
Cobria-nos o firmamento recamado das constelaes do sul.
Era quente e agradvel a noite. Numerosas cigarras, inofensivos animais que os antigos veneravam,
ziniam monotonamente, nos convidando ao sono.
Morro, Pindova, Pilar, Caraba e Siloira
A 18 de maro, continuamos a viagem pelas bem
modestas fazendas: Morro, Caldeires, Pindo va, Pilar,
Caraba e Siloira.
Atravessamos s pressas esta regio, que se
estende plana e coberta da caatinga quase impenetrvel.
Ora grupos de rochedos, grotescamente arredondados e superpostos, produzem a mutao do quadro,
ora causam espanto interminveis paliadas de hastes de
cardos, completamente revestidos de cerdas brancas,
entre os quais serpeiam estreitos caminhos.
305

A formao geolgica dominante de granito,


que aflora em superfcies planas ou ligeiramente
abauladas (lages e lagedos). Aparecem jazidas de
horneblenda preta e veios de um xisto pardacento, de
grandes folhas.
Mundo Novo e Pedra Vermelha
De Siloira, onde fizemos a sesta, viajamos,
noite, at Mundo Novo e Pedra Vermelha, onde che gamos ainda em tempo, para mandar cavar um tanque,
no qual descobrimos um condilo gigantesco de fmur,
tendo 7 polegadas e 3 linhas de dimetro.
So Gonalo e Caldeires
Na fazenda So Gonalo, situada ao lado, e em
Caldeires, por onde passamos, tambm dizem foram
encontrados ossos.
Pedra Vermelha est situada perto de um
contraforte da Serra da Itiba, da Serra de Cassuc, que
rodeamos, para finalmente vermos o to almejado Monte
Santo.
Cerca de meio dia chegamos ao arraial de Monte
Santo, quadrado de casas de barro, baixas, situadas a
leste da montanha, que subimos depois de meio dia.
Monte Santo

306

Monte Santo surge das plancies acidentadas,


isolado, sem ramificao, e prolonga-se cerca de uma
lgua de S. a N.
A altura mxima deve ser, segundo algumas das
nossas observaes baromtricas, de mais ou meno s
1.716 ps, sobre o nvel do mar e de 1.000 ps, sobre o
arraial.
Todo o monte formado de xisto micaceo em
camadas de meio a um p de espessura, dirigindo -se de
S. a N. e inclinando-se em fortes ngulos para L.
A formao de cor avermelhada ou branca,
contendo, s vezes, distenio branco e esverdeado,
disseminado em pequenas quantidades.
Geologia
Tal estrutura geolgica nos lembrava a de Minas
Gerais, especialmente a da Serra do Caraa, e, a
semelhana entre as formaes ainda maior seria, se as
amostras de um oligisto muito abundante e de gr fina,
que nos apresentaram no arraial, como provindo de um
filo existente na montanha, fossem verdadeiramente
dela oriundas, como alis era provvel.
Flora
No cabeo do monte a vegetao tambm de
aspecto diferente ao da vizinhana e semelhante de
Minas: observamos ao lado dos Cactus polygonus,
hexagonus, Candelabrum, M., etc., diversas espcies de
307

Rhexias, formando charnecas; de Bacharis, Echites,


Orquideas crassifoliadas, sobre os rochedos,; uma
liliacea de flores brancas (Vellosia plicata, Nov. fl. 9) e
diversos capins de cor verde escura.
Chegando ao cimo da montanha, vimos em
derredor de ns a paisagem at muito ao longe,
distendida como tapete, no possuindo assim os
encantos da mutao, que se costuma observar das
alturas. Apenas oferece, vista, uma vasta plancie
coberta de caatingas montonas e irregulares, de rios,
atualmente secos; e, limitada ao N.L. e O., por diversas
compridas serras.
O aspecto dessas montanhas era para ns do
mximo interesse, no que dizia respeito ao meteorito do
Bendeg.
Esboamos no Atlas um panorama da regio que
dar ao leitor verdadeira representao de toda a
montanha visvel.
Em direo ao S. vimos a terra elevar -se em
colina baixa, declinar pouco a pouco e confundir -se com
o azul longnquo do horizonte.
Sombras de nuvens, que passavam, projetavam
listas escuras, que se moviam sobre a parte mais distante
do nosso ponto de observao, se destacavam
superfcies estreis muito iluminadas, junto a colinas
sombrias.
Tnhamos a O. o extenso macio da Serra da
Itiba, no qual se distinguem trs ordens principais,
colocadas uma atrs da outra. A mais prxima era a
escura Serra de Cassuc, junto qual se destacava a N.
308

e a N. a Serra da Pedra Branca e, adiante desta, a Serra


Grande.
Riacho Bendeg
Entre as duas corre o riacho Bendeg, no qual foi
encontrado o meteorito.
Ao S., apresentavam-se diversas serras muito
extensas e aparentemente mais baixas: a mais afastada,
numa distncia de dez lguas, a Serra de Mainasse e a
sua continuao, a Serra do Cumbe; diante delas, a Serra
do Caixo e a Serra de Manoel Alves; mais alm, para
O., terminando na plancie, a Serra da Lagoinha.
Observaes geolgicas
O aspecto destas serras sempre o mesmo.
Dorsos arredondados e extensos, sem flancos escarpados, nem abismos ou rochedos abruptos, so, em
certos pontos, aplanados pela fora das enxurradas,
sulcados por crregos despidos de toda a vegetao, que
se prolonga aos vales ou s colinas formadas pelos
cascalhos acarretados. Alm disto , quer os dorsos, quer
os flancos, so revestidos por vegetao de caatinga ou
por um capim alto.
Uma inspeo geral, feita do nosso ponto de
observao, parecia provar, evidncia, que em todas
essas montanhas no se tinha passado alterao em
virtude de catstrofes netunianas, nem vulcnicas.
309

Os contornos arredondados e uniformes dos


montes, a regular alternativa de colinas, montes e vales,
a falta de vestgios de vulces extintos, a estratificao
imperturbada das camadas geolgicas, tudo enfim, antes
mesmo de termos visto o prprio objeto da nossa
pesquisa, punha de lado qualquer hiptese de ter a
massa metlica surgido por modificaes telricas.
Depois deste exame, fomos logo levados a
considerar o ferro do Bendeg como estranho ao local e
a pensar que, por foras naturais impelidas em ao
contrria, fora atirado sobre essa terra tranqila, desde a
sua imerso. Isso nos deu a impresso extraordinria
com que a majestade dos elementos domina o esprito
humano.
Muito lucramos com esta convico.
tardinha, descemos satisfeitos para o arraial
pela estrada larga, calada e ornamentada por muitos
Passos da Histria da Paixo de Jesus.
Frei Apollonio
Esse lugarejo deve seu desenvolvimento, muito
especialmente, ao fervor religioso de frei Apollonio,
capuchinho italiano do convento da Bahia, que erigiu os
mencionados passos na montanha e no alto da capela de
Santa Cruz, dela fazendo um ponto de romaria muito
freqentado. J, de h muito, havia crena popular, que
Monte Santo santificava os visitantes; e, conjuntamente,
se conservou a lenda, que certos peregrinos predestinados viriam arrancar do poder do demnio, que
310

burlava com suas artes qualquer pesquisa, os tesouros de


prata pura, consagrados Igreja e ocultos nos arredores.
Supostas minas de prata
Contam, entre outras, a histria de um sertanejo,
que, h anos, prometera ao ento Governador Geral da
Bahia, fornecer duas arrobas de prata por semana se lhe
ele alcanasse o ttulo de Marqus das Minas; que o
Governador guardara o titulo para si prprio, t endo o
sertanejo morrido na cadeia da Bahia, sem descobrir o
segredo. Essas supostas minas de prata esto, segundo
alguns, situadas no prprio Monte Santo, segundo
outros, na Serra Grande ou na Serra da Pedra Vermelha.
Talvez o descobrimento do meteorito do Bendeg
tivesse renovado e dado vulto a tais boatos.
Senhores Mota Botelho e Joo Dantas
Depois da precedente inspeo que fizemos do
terreno, prosseguimos viagem a 20 de maro, para
visitar o descobridor do meteorito, Sr. Domingos da
Mota Botelho, em sua fazenda Anastcio seis lguas ao
N. de Monte Santo. Este honrado sertanejo fora pre venido da nossa vinda, por ordem do Sr. Felisberto
Caldeira, pelo sargento-mor do vizinho distrito, Sr. Joo
Dantas, do Camuciat, e j havia providenciado no
sentido de mandar roar alguns trechos do caminho, que
estavam completamente cobertos de capoeira.
311

O caminho at a fazenda Anastcio eleva -se


gradativamente e passa sobre granito, alternado com
gneiss, sobre o qual se acham, freqentemente esparsos,
blocos errticos de horneblenda.
Meteorito de Bendeg
Atravs da vegetao da caatinga, cada vez mais
densa e ao lado de altos cactos, Domingos da Mota nos
conduziu para o N., cerca de duas lguas alm de sua
fazenda. Quando chegamos a uma baixada menos
encapoeirada, vimos com alegria e surpresa o fito dos
nossos desejos no riacho Bendeg, (1 04) atualmente seco.
O meteorito no foi encontrado no lugar em que hoje se
acha, porm, cerca de 150 passos para O. e a alguns ps
mais acima.
L o encontrou entre os matos o nosso guia,
quando rapaz, em 1784, na ocasio em que procurava
uma vaca desgarrada. O uranlito tinha seu eixo
longitudinal orientado de N.N.E. para S.S.O.
O governo foi logo sabedor da existncia desse
bloco de metal, que a princpio se cuidou ser de prata e,
por ordem do governador D. Rodrigo Jos de Menezes,
o capito-mor Bernardo de Carvalho tentou transportlo. Fizeram um carro baixo sobre o qual puseram, com
dificuldade, o bloco e, em vo, tentaram remov-lo com
seis juntas de bois.
Um ano mais tarde, com vinte juntas de bois
levaram a carga at o riacho, de onde no maus puderam
retir-la, ficando o carro enterrado na areia frouxa e
312

impedido por um rochedo colocado na frente. Ainda


encontramos o bloco de metal repousando sobre a trave
principal do carro, parcialmente coberto de areia, que
mandamos remover, para conhecer todo o formato desse
notvel objeto.
A estava o bloco com seu grande eixo dirigido de
E.N.E. para O.S.O. (105 )
Descrio
A forma irregular lembra a de uma sela alongada.
A extremidade, dirigida para L., dividida em duas
pontas muito afastadas, enquanto a extremidade voltada
para O. mais estreita e simples. O lado do S. o mais
largo, o lado no N., que se rene encima com o do S.,
formando ngulo obtuso, apresente embaixo uma
escavao profunda, que aumenta em largura para O. e
limitado para L. por uma protuberncia muito saliente,
em forma de p.
A superfcie no oferece, em ponto algum, planos
retilneos; muito irregular e ora suavemente arqueada
ou em corcova, ora cheia de ligeira s depresses,
escavaes, conchides ou buracos sem sada.
Tais orifcios so hemisfricos, cilndricos ou
cnicos, tendo meia polegada at duas de profundidade,
e um quarto at quatro polegadas de dimetro; dirigemse verticalmente para o centro da massa metlica ou
estendem-se ao longo das principais faces.
So mais abundantes no lado voltado para o S. em
nmero superior a trinta.
313

Na grande chanfradura da base do bloco, que se


termina para o S. numa aresta aguda, no se observam
tais cavidades.
Entre as escavaes a superfcie aparece irre gular, encrespada ou canelada, ou em depresses
esparsas, ou pequenos planos discides, tendo de uma
at seis linhas de dimetro, provenientes da queda dos
fragmentos escamiformes oxidados.
A cor do meteorito pardo-escuro em sua maior
parte e cor de ocra nos lugares cobertos de ferrugem.
O maior comprimento do bloco de 80
polegadas, pela medida parisiense; a maior largura
transversal do lado S. de 43 polegadas e meia; a maior
altura na extremidade L. 34 polegadas e meia e no de
O., onde o ferro repousa na terra, de 25 polegadas. O
maior dimetro da espessura, embaixo, a grande
escavao, de 37 polegadas e para a frente, na
extremidade oeste, de 34 polegadas.
Admit indo como peso especfico deste ferro
7,731 podia todo o bloco pesar cerca de 17,300 libras
parisienses, se o seu volume fosse calculado em 31 a 32
ps cbicos, por conseguinte devia ser uma das maiores
entre todas as massas conhecidas de ferro meterico.
Nos orifcios do bloco se acham fragmentos de um
quartzo granuloso, muito duro, indicando pela forma e
maneira de coeso (na superfcie ora maior ora mais
fraca do que no interior) terem sido ligados por uma
fora que agiu subitamente.
A superfcie desses pedaos de quartzo apresentase ligeiramente arredondada ou angulosa; por fora so
314

de cor escura de ferrugem, atingindo tal cor


profundidades diferentes, mas desaparecendo para o
cetro, que quase branco.
Uma ferrugem, fina como poeira, cobre as fendas,
as escavaes e as partes da superfcie menos expostas
chuva. Vestgios outros da influncia constante da
atmosfera sobre o ferro encontramos, no no lugar em
que o meteorito presentemente est, porm no ponto em
que foi primeiramente achado.
Observamos, numa extenso de seis braas
quadradas, diversos fragmentos destacados, esparsos
pelo solo. Este consta de uma camada muito delgada de
terra fina, seca, de cor clara de ocre, misturada de
granito em p, tendo embaixo um granito compacto e
avermelhado.
No riacho Bendeg o granito mais cinzento,
com listras esbranquiadas.
Como blocos errticos, encontram-se esparsos
pedaos do quartzo j mencionado, de horneblenda
escura, de schorl preto e de uma pedra semelhante ao
epidoto, que revelou pela anlise qumica a mesma
composio que o bloco de ferro, po rm oxidado e
hidratado.
Esta substncia apresenta-se em pedaos lisos de
diversos tamanhos, ora escamiformes, ora compactos.
Nos lugares acessveis do bloco de ferro, no
mais encontramos vestgios desta substncia, porm,
julgamos ser ela a crosta do mes mo bloco, que se
despregou pelo abalo, pela mudana de temperatura ou
315

talvez, pelos esforos empregados por ocasio da


primeira remoo.
Descobrimos o granito em diversos lugares, mas
no encontramos em parte alguma coisa que se
assemelhasse a uma jazida de ferro, de modo que, a
nossa opinio, j anteriormente formada sobre a origem
meterica da massa, foi confirmada.
Depois de termos firmado esta convico, era de
grande importncia para ns, levarmos alguns frag mentos desta colossal massa de ferro meter ico.
Encontramos, porm, dificuldades inesperadas.
As nossas limas e serras inutilizaram-se antes de
penetrar algumas linhas na massa. Por meio de cunhas
tambm no se pde efetuar a fragmentao das partes
isoladas por buracos ou sulcos, de sorte que s nos
restava a ao de repetidas marteladas. Com efeito, o
bloco tinia de maneira diversa em diferentes lugares, o
que parecia indicar um grau desigual de coeso, talvez
mesmo a existncia de fendas no interior. Mas, depois
de martelar o dia inteiro, no obt ivemos um s pedao,
pois todas as salincias, que se podiam separar mais
facilmente, j haviam sido cortadas por um artista, que
tinha forjado o ferro e o achara muito til para seu
mister.
Depois de tantos sacrifcios nada podia ser mais
desagradvel do que a insuficincia dos nossos recursos.
O embarao aumentou pelo fato de se no encontrar uma
gota de gua, num distncia de duas horas de viagem e
de sermos, por isso, obrigados a mandar, diariamente,
dar de beber aos nossos cavalos, na fazenda Anastcio .
316

No segundo dia fizemos sobre a massa metlica


uma grande fogueira, que mantivemos por 24 horas.
Graas a isso e ao prmio prometido ao mais feliz
trabalhador obtivemos, por fim, no terceiro dia, diversos
fragmentos, pesando algumas libras, dos quais o ma ior
est guardado no Museu de Munique.
Cortando esses pedaos, notamos a estrutura
cristalina de toda a massa e uma espcie de superfcie de
seo conchide em certas partes do interior, o que dava
motivo a pensar tivesse havido fuso superficial e unio
ntima das mesmas, que primitivamente estavam menos
aconhegadas.
Sobre os fragmentos viam-se partculas de pirita
magntica.
A massa no contm nem chrysolitho, que
comumente se encontra nos blocos de metal meterico,
nem os outros componentes.
Na fratura radiada, feita pela picareta e pela
limagem, os pedaos so cor de prata.
A estrutura indica uma cristalizao incompleta e
algumas superfcies do cristal provam pertencer forma
octadrica. (106 )
Enquanto os sertanejos contratos nas fazendas
vizinhas se ocupavam em cortar pedaos do meteorito,
trabalho que faziam invocando a cada martelada o
auxlio de um santos, fizemos alguns passeios a cavalo
aos lugares mais prximos.

317

A barriguda
Por entre os arbustos baixos e sem folhas,
notamos os grossos troncos das barrigadas (Bombaz
ventricosa, Arr.), que, despidos de folhas, se
destacavam como enormes colunas.
Inscries em rochedos Pictografias
Em cima de um rochedo pendente, perto da
terminao da Serra do Anastcio, encontramos sries
de desenhos primit ivos, grosseiros e esquisitos, que sem
dvida provm dos antigos aborgines dessa regio.
Consistem em linhas retas, curvas, crculos, pontos,
estrelas e parece, pela distribuio em srie, que tiveram
uma significao para os ndios, sendo agora de muito
difcil decifrao.
Eram feitos com tinta rubra, provavelmente
preparada com um barro vermelho misturado com uruc
e triturado no leo, parecendo pela aspecto datar de
muito tempo.
No queremos de modo algum tentar explicao
desses desenhos, porm, o leitor que observar a cpia
fiel do Atlas, se inclinar a no reconhecer neles um
divertimento de mos inexperientes, grosseiro e sem
significao, mas achar justificada a suposio de
representarem um pensamento, que seu autor procurou
simbolizar por aqueles sinais. (10 7)
Muito prximo a esse rochedo, havia grandes
montes de cacos de loua de barro vermelho e de
318

fabricao muito grosseira, primitiva, vestgios bem


evidentes de que ali existiu ma aldeia de ndios.
Nada mais incerto do que as informaes dos
habitantes sobre os ndios, os quais mudaram as
moradias, quando ainda eram independentes, sendo por
isso designados por diversos nomes.
Seria assim trabalho perdido inquerir qual a tribo
que a habitara.
Aracuys, Opacatiars etc.
Entre os mais velhos sertanejos de quem
colhemos informaes (em Vila Nova da Rainha, onde
os h muitos, achava-se um ancio de 103 anos) andam
de boca em boca os nomes de Aracuys, de Opacatiars,
Chacriabs, Ponts, Masacars, e Chocs ou Chucurs.
Ainda possvel, porm, precisar as moradas de poucas
destas tribos. provvel que todas aquelas, cujos nomes
se terminam em s, fossem hordas de ma tribo maior,
que habitava as caatingas da regio e que durante os
meses secos descia para o Rio So Francisco, onde vivia
da pesca.
Misses franciscanas
Quando os colonos europeus, entre 1674 e 1700,
se espalharam da Bahia para a Provncia do Piau e,
mais tardes, no princpio do sculo passado, comearam
a viajar de Minais Gerais pelo rio So Francisco a
319

baixo, diversos misses foram fundadas margem desse


rio, pelos Franciscanos da Bahia.
Os Ponts e Masacars foram aldeados em
Juazeiro, na Vila Real de Santa Maria, na Vila de Nossa
Senhora da Assuno e em Qubrob, os Chucurs em
Ororob.
Essas tentativas de civilizao no tivera bom
xito e os indgenas esto quase completamente ex tintos, ou misturados com portugueses e mestios.
O mesmo pode dizer-se da misso do Sahy, perto
de Vila Nova, de que no encontramos mais vestgio
algum.
Chacriabs
A tribo mais numerosa e ainda no amiga dos
habitantes dos Chacriabs, que vive nos desertos,
entre as nascentes do rio Gorguea e do rio Grande,
confluente do So Francisco. So perigosos aos colonos
vizinhos e s tropas, que viajam da vila de Pilo Arcado,
pelo Duro, estao limtrofe, para a Provncia de Gois.
Em Monte Santo nos despertou a ateno a
fisionomia de muitos habitantes, que pelos largos ma lares, olhos pequenos e oblquos, cabelos lisos e compridos indicava procedncia indgena.
Entretanto, esses mestios datam de uma po ca
em que no eram conhecidos os mencionados nomes,
porm, pelo nome de Tapuia, se distinguiam todos os
ndios que moravam no interior, dos Tupininquis, mais
320

numerosos no litoral, abrangendo ainda diversas pe quenas hordas que se relacionavam com os forast eiros.
O serto da Provncia da Bahia, como o da
vizinha Provncia de Pernambuco, recebeu sua atual
populao de modo diverso do das Provncias mais ao
sul Minas e So Paulo.
Bandeiras
Os colonos penetravam pouco a pouco do litoral
para o interior, impelidos unicamente pelo amor
independncia, e suas empresas procediam todas de
indivduos isolados, de forma que se tornava prudente o
cruzamento com os ndios, que viviam esparsos.
Os recm-vindos encontravam tanto menor
resistncia hostil, quanto as correrias dos Paulistas e
Mineiros, que escravizavam os ndios ali domiciliados,
espalhando o medo e o terror, lhes faziam desejar a paz.
Muito diferente era o que se passava e Minas e
So Paulo, onde as incurses hostis dos europeus contra
os ndios mais numerosos, s foram feitas por grandes
bandeiras, havendo necessidade de proteger, mo
armada, as colnias situadas nos lugares ricos de ouro.
Como conseqncia dessa hostilidade gabava-se o
mineiros de sua pura descendncia europia.
Do mesmo modo que no int erior da Bahia,
formou-se a populao de Pernambuco, Rio Grande do
Norte e Cear, sendo, por isso, muito grande o nmero
das pessoas de cor.
321

Nas Provncias situadas mais ao norte, Maranho


e Par, repetiu-se no litoral fato semelhante. Entretanto,
no interior se encontram os brancos misturados com os
ndios, que os sobrepujavam em nmero. (10 8)
Na fazenda Anastcio onde tocamos na volta da
excurso ao rochedo das inscries, imolou-se um
cabrito a Pluto pela bonita ddiva, o que para ns, seus
sacerdotes famintos, foi de bom proveito.
Guiados pela luz das estrelas, chegamos tarde ao
nosso pouso, junto do bloco metlico, e, como as noites
passadas, nos deitamos sobre a rea, onde, acostumados
a uma cama qualquer e satisfeitos com o feliz xito da
aventura, passamos uma noite tranqila.
Moc e Pedra Branca
Levantamos ainda com o luar, na manh de 23 de
maro; despedimo-nos com indescritvel sentimento
daquela singular testemunha muda de um mundo outro e
nos pusemos a caminho para as fazendas Moc e Pedra
Branca, a fim de inspecionar a mina de ferro que l se
dizia existir.
Viajamos por uma caatinga cerra que, por vezes,
mal nos permitia a passagem e, ao meio dia, alcanamos
aquelas fazendas, depois de termos atravessado montes
e vales.
Mostraram-nos minrios de ferro, que verificamos
serem pedaos de ferro oligisto compacto e, como no
fossem encontrados na formao da montanha, mas,
322

somente como blocos errticos, deixamos de prosseguir


as pesquisas.
Algumas lguas a O. dessa fazenda, deve existir
formao calcra, segundo as informaes dos
habitantes; e, na Serra Branca, dizem que existe ma
gruta de estalactites, o que achamos muito provvel,
atenta semelhante existncia de cal, perto do rio So
Francisco, entre Salgado e Urub.
De volta, deixamos, esquerda do caminho, a
Serra da Tromba, montanha revestida de floresta e
sustentando em seu cimo isolados penhascos escarpados.
Terremotos
Os sertanejos falam muito de rumores subterrneos, que freqentemente se ouvem, acompanhados
at de terremotos. Se o fen meno verdico, dever ser
explicado somente pelas correntes de ar. (109 )
Em muitos lugares no Brasil ouvimos falar de
estrondos das serras e encontramos muito espalhada a
crena popular de nelas se acharem escondidos grandes
tesouros.
Em Monte Santo ainda recebemos peas, para a
nossa coleo de restos de animais antediluvianos:
muitas vrtebras dorsais e falanges de um mastodonte,
encontradas perto da fazenda Canano, uma lgua
distante.
Da voltamos pelo mesmo caminho, e, a 25 de
maro, depois de fatigante viagem, chegamos Vila
Nova da Rainha.
323

O deplorvel estado em que encontramos os


nossos animais de carga diminuiu de muito o prazer que
tivemos pelo bom xito da empresa.
Depois de terem sido por muitos dias
escassamente alimentados com a proviso de milho,
acharam pastagem na Serra do Gado Bravo, onde havia
chovido, porm, quer o capim novo ( babugem), quer as
ervas venenosas que nascem com ele, produziram efeito
nocivo sobre os animais, j enfraquecidos por muitos
trabalhos.
Quando os procuramos na serra, alguns estavam
mortos e os restantes estavam to doentes que fomos
obrigados a deix-los sob os cuidados do arreeiro, a fim
de trat-los.
Serra do Gado Bravo
A Serra do Gado Bravo uma montanha baixa de
granito, coberta de espessas caatingas e de pastagens
viosas, nos vales irrigados.
Em muitos lugares se encontra depsito de argila
vermelha aurfera, mas, pela falta de gua suficiente no
prosseguiram as tentativas feitas para a lavagem do
ouro.
Despedimo-nos, com prazer, de Vila Nova da
Rainha, onde observamos, aliada pobreza dos
habitantes, a devassido, que uma das conseqncias
do isolamento onde a lei ainda no fez sentir os seus
efeitos. Em quatro dias realizamos a viagem at
Juazeiro.
324

Fizemos seis lguas de estrada atravs de


caatingas, semelhantes s que j havamos atravessado;
entretanto, depois, perto de Riachinho, num largo vale
formado de Rochedos de granito, alguns dos quais se
destacavam pela forma cnica e pontiaguda, e, da em
diante, nos circundava uma vegetao mais baixa e rala.
Nela parece dominar uma tendncia ramificao,
porm, o aspecto geral est mais de acordo com o dos
tabuleiros de Minas Gerais.
So trechos de vegetao das caatingas que a se
encontram. Muito caracterstica e surpreendente era a
abundncia de cerradas cercas de cactos afilos, cobertos
de longos pelos brancos, to bastos que, de longe,
pareciam muralha de cabelos. As redondas copas dos
juazeiros, quase que as nicas folhagens verdes
existentes, nos ofereciam sombra refrigerante para a
sesta. A gua tornou-se novamente escassa e fomos
obrigados a traz-la em borrachas.
Serra do Riacho e Serra da Encruzilhada
Excetuando duas baixas cadeias de montanhas (a
Serra do Riachinho e a Serra da Encruzilhada) no
encontramos outras elevaes. Apenas observamos
redondos blocos de granito, no terreno ligeiramente
inclinado para N.O.
A rocha aparece sempre como granito gneiss
muitas vezes contendo pistacito e, disseminadamente,
jazidas de horneblenda preta.
325

Blocos errticos de um quartzo esverdeado muito


bonito, de fibrolito, de precioso schrl no quartzo e de
opala comum, eram os nicos objetos que nos podiam
interessar no caminho montono.
A regio estava seca e parecia morta.
Seguimos apressada e cuidadosamente nossa
estrada. Perguntamos a um cavaleiro que encontramos a
extenso desse deserto. At o rio So Francisco ali
est farto de tudo! foi a resposta e acrescentou
hesitante: tem farinha e gua.
A carnaubeira
Em Carnaibas, quatro lguas distante de Juazeiro,
vimos pela primeira vez a carnaubeira, (110 ) palmeira
cerfera do Brasil, cujas folhas redondas, em forma de
leques, so o ornamento caracterstico das baixadas.
O sol poente do dia 30 de maro purpureava a
copa dos arvoredos, quando, cerca de meia hora antes do
trmino de nossa viagem, passamos rapidamente de um
solo queimado e estril para vioso tapete de relvas e
flores.
Deparam-se-nos alegres manifestaes de vida:
acacias em flor, moitas de caparidas, o marimari
(Geoffroya spinosa, L.) carregado de frutinhas douradas,
uma convolvulacea grandiflora e arbustiforme, prenunciavam as proximidades do benfazejo rio. Descortinou-se a paisagem, e, ao longe, esplendeu o majestoso
So Francisco, ondulando placidamente.
326

Rio So Francisco
Sentimos o poder ditirmbico do verso pindrico:
a gua o que h de melhor para
reanimar o nosso esprito extenuado e, aps tantas
desventuras e tribulaes, chegamos margem do
hospitaleiro e abenoado rio.

NOTAS
(97) Mais uma vez e com razo, se ocupa o naturalista Martius
com os seus animais, pois que, naquela poca eram o nico meio
de transporte para os sertes brasileiros.
(98) A primeira notcia sobre o bloco de cobre de Cachoeira foi
dada por D. Vandelli nas Memrias da Academia Real das
Cincias de Lisba, como se segue: Um bloco de puro cobre foi
encontrado num vale, a duas lguas de Cachoeira e a quatorze da
Bahia.
Pesa 2.616 libras, de forma rombodrica irregular, tendo
muitas depresses e salincias.
A maior altura do bloco de 3,2, a largura na base de
261 e a maior espessura de 10.
A cor externa amarelo escuro tendo aqui e acol manchas
verdes azuladas, resultantes da oxidao do cobre; na base,
manchas amarelas formadas pelo limonito. Em diversos pontos e
principalmente na base notam-se pedaos maiores e menores que,
primeira vista, parecem ferro oligisto (ferrum micacium),
todavia examinados ao fogo, reagiram como ocre de cobre, dando
uma ona 6 1/2 oitavas de cobre puro.
Uma anlise qumica no revelou nem prata nem ouro e sim
97% de cobre puro.
No mesmo lugar encontrou-se um outro pedao muito menor
do mesmo metal.

327

Examinando o bloco chamou-nos, especialmente, a ateno,


a superfcie cheia de ligeiras escavaes que faziam crer ter o
metal passado por fuso superficial.
Semelhantes cavidades tambm se encontra m no meteorito
do Bendeg, do Rasgat, na Columbia, no Agram e no de Elbogen
ou o chamado burgrave maldito, o qual presentemente se acha em
Viena, no Imperial Gabinete de Histria Natural.
O bloco era em alguns lugares coberto de azinhavre e de
limonito, quando o visitamos em Lisboa.
Foi polido num ponto onde se via a cor de lato.
A seguinte inscrio mostra que uma anlise posterior do
Sr. Vandelli revelou a existncia de ferro na mistura: Maria I et
Petro III, imperatibus, euprim nativum minerae ferri mixtum
ponderis ibr. MMDCXVI in Bahiensi Praefectura prope oppidum
Cachoeira detectum et in Prncipe Museo P. MDCCLXXXII.
Vergl, uber gediegene Kupfermassen: Bruce Journ., S. 148.
Silliman Northamer, Journ. I. S. 55 III S. 203.
No Brasil sao conhecidos os seguintes lugares onde se tem
encontrado cobre: no Ribeir o de So Domingos, no P do Morro,
Comarca de Serro Frio, Provncia de Minas Gerais e Primeiros
Campos, na Serra de Cura, no Termo de Pamb, ao sul do Rio
So Francisco, Provncia da Bahia.
A triste situao da nossa caravana na Vila Nova da Rainha,
impediu-nos de visitar o lugar onde se achava a jazida de cobre;
entretanto, tivemos ocasio de nos convencer, pelos pedaos que
atualmente esto no Museu Brasileiro de Munique, que, em
Primeiros Campos, aquele metal aparece sobre o granito como
clorureto de cobre e calcopirite (esta, cor de azinhavre muito
finamente reniforme encerrando rutilito). Em Minas Gerais so
conhecidos como jazidas de cobre os Arraiais de Pinheiros, Catas
Altas de Itaperava e Inficionado. Martius.
Aproveito-me do ensejo para sobre o mesmo assunto
argumentar esta nota transcrevendo o que li em Domingos
Rebello: Na Vila de Cachoeira, em distncia quase de trs
quartos de lguas no stio Mamocabo margem do rio, achou -se
h mais de vinte anos um pedao de cobre nativo finssimo, ou
ouro muito baixo, pesando 52 arrobas e 2 libras: e outro pedao
muito mais pequeno; os quais devem existir no Museu de Lisboa,
para onde foram remetidos naquela mesma ocasio; e tocaro a
oitocentos r is. N.T.
328

(99) Esta rvore notvel j foi descrita num folheto raro,


publicado no Rio de Janeiro, por Manoel Arruda da Cmara:
Dissertao sobre a utilidade de se estabelecer hortos botnicos
no Brasil, e cuja traduo se acha como suplemento na obra:
Kosters Travels in Brazil, from Pernambuco to Cear, London,
1816-4. As religies silvestres deste serto safaro possuem,
principalmente, as espcies de rvores j citadas e com elas,
muitas mirtceas, meliceas, malpigiceas e sapindceas.
Estas rvores so, muitas vezes, cobertas com tufos de
espcies parasitas de lorantos e viscos.
No carrasco predominam: paulineas, sidas, hibiscos, tetra ceras e inmera quantidade de crotons secos, de folhas peludas; de
permeio surge, como representante das palmeiras: o alicuri, Cocos
coronatus, M.
A mutamba, Guazuma ulmifolia, Lan., d numerosos frutos
que, embora duros, servem, entretanto, de apetecida forragem para
os animais cargueiros que viajam.
Grandes extenses se acjam cobertas de espessas touceiras
de gravats silvestres. Nos lugares arenosos e pedregosos
encontram-se disseminadas algumas ervas rasteiras, especialmente
do gnero Cassia, Stilosantos, Evolvulus, Convulvulus, Ri chardsonia, Echites. Outras regies ainda mais desnudas, s
exibem as formas bizarras das gigantescas hastes dos Cereus ou os
Melocactos, parecidos com turbante. N.A.
(100) Era opinio corrente naquela poca, mas desculpvel. Hoje
apesar dos grandes progressos da parasitologia, ainda h quem
erradamente assim pense.
(101) No texto: Tiuba (Thiuba). A serra de Itiba , pela fer tilidade de seu solo e excelncia do clima, um dos muitos lugares
do interior da Bahia talhados para servirem de sanatrios.
Localidades congneres na Europa no lhe seriam
superiores, se as nossas fossem servida s por viao rpida, segura
e barata. Tm fama as uvas, batatas e mangas de Itiba. N.T.
(102) Medida antiga usada na Alemanha e na ustria. Em medida
varia muito de capacidade nos diferentes estados, podendo ser de
329

5 a 60 litros: a que se usava na Bavi era, ptria do sbio viajante


Martius, era de cerca de 37 litros e 6 decilitros. N.T.
(103) Seria assunto de grande interesse para um naturalista, que se
demorasse por mais tempo no interior do Brasil, a investigao
minuciosa dos restos de animais prim itivos.
Pelas diversas informaes que a respeito pudemos colher,
devem ser estas as formas de animais at hoje encontradas neste
grande pas: um mamute, ao qual devem pertencer as presas
encontradas em diversos lugares de Minas Gerais, como
Itacambira, Vila de Fanado, Formiga e Brejo das Almas.
Nas grutas salitrosas e nos depsitos de marga de Santo
Antnio de Curvelo e em Tamandu tambm costumam aparecer
ossos gigantescos.
Futuros pesquisadores decidiro se estes restos pertencem
ao anial de Obio (Mastoton gigantus, Cuv.) ao Mastodon
Humboldtii, Cuv., ou a uma espcie ainda no descrita.
O maxilar inferior e o omoplata encontrados em Caldeires,
situado entre a Serra de Tiuba e Monte Santo, pertencem indu bitavelmente a esta espcie.
Alm dos lugares j m encionados, so conhecidos ainda os
seguintes: na Provncia da Bahia, diversas grutas nas proxi midades do Rio Salitre, principalmente perto de sua nascente no
Morro do Chapec, na Fazenda Almas, onde tambm costuma
aparecer sal amonaco; em Pernambuco, numa lagoa na encosta
sul da Serra do Po de Acar, perto do Rio So Francisco
(segundo Cazal).
Os grandes restos de ossos medindo quase um p, todos sem
o revestimento cortical, achados nas imediaes do Rio de Contas,
parecem, por causa do extraordinrio volume, pertencer a um
animal da ordem dos desdentados, Megatherium, de 12 ps de
comprimento e 6 de altura, encontrado no Paraguai e que o
ornamento do gabinete de Histria Natural de Madri. Devia filiar se ao mesmo ou a uma espcie anloga o Megalonya, que
descobrimos na Lapa Grande em Formigas.
Se considerarmos o habitat de todos esses animais num
distrito to extenso (de 17 a 10 gros de Latitude Sul), nos vales e
baixadas cheias de marga e argila, no nos poderemos furtar ao
pensamento de que eles pereceram e foram transmitidos posteridade de um modo inteiramente diverso ao do elefante jubado
330

(Elephas jubaus, Cuv.) e o primitivo rinoceronte ( Rhinoceros


antiquitatis, Cuv.) do norte da sia.
Enquanto que l, as quedas rpidas de gelo resfriaram de
sbito a regio tropical quente, sepultando os seus habitantes nos
gelos polares e na terra congelada, parece que as espcies de
animais gigantescos do Brasil foram aniquiladas pelo desse camento gradual dos pntanos em que viviam.
D. Vandelli informa que os ossos fsseis achados nas
proximidades de So Joo dEl -Rei, como se deduz de suas
pesquisas, so corados de azul pelo fosfato de ferro. Vergi.
Mem. da Acad. R. de Lisboa. Vol. I, S. 259. N.A.
***
Tenho visto pedaos de ossos de animais primitivos ,
provenientes de diversos pontos do interior da Bahia: na fazenda
Tiririca, em Maracs, etc.
Acha-se no Museu Nacional do Rio de Janeiro, o esqueleto
completo de um Megatherium americanum Cuv., encontrado na
Caatina do Moura.
uma das melhores curiosidad es daquele Museu. N.T.
(104) O uranlito do Bendeg est hoje no Museu Nacional do Rio
de Janeiro. L o vi e apresento os dados que pude colher sobre a
composio qumica, densidade e peso:
Ferro ............................... 95,1
Niquel .............................. 8,9
Outros elementos ............... 1,0
Peso (Kilograma) ............... 5,360
Densidade (Lutz) ............... 7,56
margem do Itapicur encontram-se diversas fontes termais
de real valor teraputico para as doenas da pele, do estmago,
fgado, etc. Destacam -se a fonte do Fervente, a do Cip, etc.
So fontes de longa data conhecidas e lastimo que at hoje
sejam de difcil aproveitamento, pela falta de transporte e
recursos de toda a espcie. Em certas condies, mais fcil aos
doentes a viagem para as fontes congneres em Minas e So
Paulo, pela dificuldade da viagem ao Cip .
331

As guas j foram analisadas. A primeira providncia


racional que se est impondo a viao para o lugar e no o
engarrafamento das guas, como dizem j se haver tentado.
Hoje a estncia hidromineral das Caldas do Cip pertence ao
Dr. Gnesis Salles q ue se esfora por lhe imprimir orientao
moderna. N.T.
(105) A seguinte narrao do que observamos, deve ser comparada
que A.F. Mornay sobre o mesmo assunto relatou in Phil. Trans.
1816. p. 270.
(106) O granito de Bendeg, sobre o qual se descobriu o
meteorito, consta, em sua massa principal, de um feldspato, as
mais das vezes, vermelho cor de carne e de cor escura, nos pontos
onde apresenta maiores superfcies lisas e transparncia.
O quartzo, que na mistura constitui cerca de m tero da
massa de feldspato branco-pardo transparente, to intimamente
unido que muitas vezes parece transformar -se em feldspato.
Existem apenas vestgios de mica e ao revs desta, h pouco
pistacito, indistintamente cristalizado, e muito pouca horneblenda
preta pardacenta.
O bloco de ferro do Bendeg possui propriedades mag nticas. O eixo magntico segue a direo do seu com primento e o
plo norte aparece na parte superior da extremidade, que est
orientada para leste, e o plo sul muito distintamente na
extremidade oeste.
A propriedade magntica, que se no encontra mais nos
pedaos que trouxemos, foi com razo explicada por Wollaston,
em suas notas suplementares ao relatrio de Mornay (Phil. Trans.
1816, S. 292), como sendo resultado da posio, pois todo o ferro
que fica em posio vertical desenvolve pouco a pouco o
magnetismo.
Neste particular, mais importante ainda devia ser o ferro
meterico por causa de sua estrutura cristalina.
Depois que a qumica demonstrou que muitos corp os,
segundo sua origem por via mida e por via seca, apresentam duas
espcies de sistema de cristalizao, acresce o interesse no que
respeita estrutura cristalina de tais substncias, s quais
atribumos origem extra terrena.
332

Neste sentido induzi meu cunhado e amigo, Sr. Friedr.


Fickentscher, e o Sr. Wollaston a examinarem quimicamente o
meteorito do Bendeg, assim como as figuras de Widmann
(Widmannstadtenschen Figuren), que aparecem sobre as
superfcies polidas e rugosas dos meteoritos e aqui apresento o
resultado de suas pesquisas.
A superfcie (de duas polegadas quadradas), polida e
corroda pelo cido aztico diludo, mostrava veias cada vez mais
escuras com a dissoluo progressiva do ferro, vias que, se
entrelaando de vrios modos, sulcam o resto da massa cor de
estanho.
Estas linhas, por sua pequenez, se diferenciam as que
apresentam os ferros do Mxico, de Agram, de Lenarto e de
Elbogen.
So, muitas vezes, to delicadas que s possvel v -las
com a lupa, sendo sua maior espessura de meia linha.
Entre as linhas escuras, o resto da mas sa metlica apresenta-se cor de estanho. Em alguns lugares, examinando-se com a
lente, notam-se, apesar de muito pequenas, formas octadricas e
tetradricas.
No se conseguiu uma impresso clara sobre o papel,
certamente por causa da pequenez das superf cies dos cristais.
As riscas pretas, produzidas pela corroso, tambm se
diferenciam das que se observam nas supra mencionadas massas
de ferro, porque no revelam nenhum paralelismo e os pontos
metlicos por elas separados aparecem riscados nas direes as
mais variadas, pelo que apresenta toda semelhana com o
chamado Moire metallique.
A prpria massa, que forma as linhas escuras, mostra -se
desigual; a maior parte della mole, terrosa, castanho-escura; d
um p amarelado e reage como semi-xido de ferro hidratado;
outra parte apenas perceptvel nas veias espessas, resiste ao corte
da faca e pela raspagem fornece um p metlico brilhante,
amarelo sujo, que atrado pelo m e tratado pelo cido aztico
desprende hidrognio sulfurado; assim, revela todos o s sinais da
pirita magntica.
Visto ter sido o pedao estudado retirado da superfcie da
grande massa de ferro, provvel que o sesqui -xido de ferro
hidratado provenha da pirita magntica pela ao do ar.
333

O peso especfico do ferro meterico, determinado num


fragmento pesando 173,2 gros, completamente homogneo, livre
de todo revestimento de xido, depois de lavado com cido
clordrico diludo, era de 7,731.
Para expelir as bolhas de ar ferveu -se primeiramente o ferro
em gua destilada, resfriou -se depois a 10 R. e pesou-se.
Fazendo atuar o cido clordrico sobre o ferro, desprende -se
um cheiro de hidrognio sulfurado, que, todavia, mais tarde
substitudo propriamente, pelo hidrognio desprendido do ferro.
Dos mesmos pedacinhos foram destacados pequeno s fragmentos para anlise e completamente dissolvidos no cido
clordrico, no mais se desenvolveu hidrognio sulfurado.
O sulfureto de ferro apenas existe em camada delgada.
Faz-se a anlise qumica no s do ferro como da crosta
oxidada. Os resultados divergem um pouco dos do Sr. Wollaston.
O ferro metlico contm segundo a anlise de Wollaston:
Ferro .............................................................. 96,1
Nquel ............................................................... 3,9
100
Segundo Fickentscher:
Ferro .............................................................91,90
Nquel.............................................................. 5,71
Combinao particular (semelhante grafite) dos
dois metais com o carbono e o silicium(1) ............. 0,46
98,07
Na verdade, segundo o resultado apenas aproximado de
anlise, em 100 gros de ferro meteortico, a substncia insolvel
no cido clordrico e semelhante grafite, consta de:
Nquel ............................. 0,14
Ferro .............................. 0,16
Silicium .......................... 0,06
Carbono .......................... 0,10
0,46
As massas semelhantes a minrio de ferro, consideradas
como substncia da crosta do meteorito, so exteriormente de um
castanho-escuro, aqui e acol salpicada de amarelo e de estrutura
irregularmente xistosa.
334

Na fratura xistosa observam-se, freqentement e, pontos que


tm as cores do ris.
Toda a superfcie muito brilhante.
A fratura transversal mais distinta, escura e de brilho
ligeiramente metlico; a estria amarelo-escura; rija como o
limonito e d fascas quando percutida com o ao.
S um pedao do tamanho de trs polegadas apresentava
alguma polaridade aprecivel. Os fragmentos menores foram todos
atrados pelo m, antes e depois da ignio.
A dissoluo das massas finamente pulverizadas faz -se
lentamente. A soluo dava azoto, quando aquecid a com cido
aztico e a cor escura verdeluz virava em vermelho amarelado. A
anlise revelou em 100 partes:
Segundo Wollaston:
xido de ferro ...................... 87,00
95,9
Nquel .................................. 3,80
3,1
cido Sulfrico ..................... 0,28
Slica .................................... 1,01
Argila, xido de mangans ..... traos
gua perdida na ignio .......... 8,62
xido de cromo e xido
de cobalto no puderam
191,33
ser descobertos.
Na boa coleo de minerais do Sr. Heuland, de Londres, tive
ocasio de ver uma grande quantidade de pedaos de ferro
meterico, entre os quais as massas compactas aprese ntavam
grande semelhana externa com o meteorito de Bendeg.
A consistncia, o peso especfico e os vestgios de
cristalizao deviam ser propriedades fsicas pelas quais eles
particularmente se diferenciavam dos outros.
Seria interessante pesquisar a rela o entre a pirita
magntica e o ferro metlico em todos os ferros metericos at
hoje encontrados.(2)
Notas explicativas da nota 106:
(1) Tambm tentado o mtodo de pesquisa de Wollaston que se baseia na
propriedade do xido de nquel desempenhar o papel de cido, em
presena dos corpos bsicos, deu muito menos desse metal. Para se
evitar que o xido de nquel assim proceda, convm, se ele costuma vir
acompanhado de xido de ferro ou outro corpo bsico, precipit -lo como
335

sal, no qual o amonaco dissolve, completamente, a combinao de


nquel.
Sr. Fickentscher, por este motivo empregou o segundo mtodo de
anlise: a dissoluo obtida com cido clordrico fervente foi separada
do resduo prprio, que ser descrito mais adiante, fervida com acido
aztico, at que todo o ferro oxidasse e depois, se precipitasse ento
pelo carbonato de potssio. O precipitado lavado foi dissolvido com
amonaco, e depois, ento, tratado como de costume. O xido de nquel
obtido contm ainda um pouco de xido de ferro que foi co mpletamente
separado, dissolvido em excesso de cido oxlico, o qual dissolveu
apenas muito pouco oxalato de nquel, porm completamente o ferro.
O p escuro que ficou, quando se fez a dissoluo no cido clordrico,
evidentemente uma mistura de duas sub stncias diferentes. Uma parte
facilmente se deposita e muito se assemelha com a grafite; a outra, mais
preta e fosca, precipita -se mais lentamente. Mecanicamente no se
separavam as duas partes: o todo era visivelmente atrado pelo m.
Ustulado na cpsula de platina inflamou -se a poro mais preta e
extinguiu-se em meio minuto. Em seguida, a massa tornou -se, em parte,
de cor escuro-avermelhada, porm no sofreu diminuio alguma de
peso, entrando oxignio para o carbono.
O cido clordrico dissolveu a poro escura terrosa e deixou a
substncia graftica pura, a qual importava em quase metade do total.
O cido aztico atuava to pouco sobre ela, como o cido clordrico; a
gua rgia, porm, dissolveu -a completamente produzindo efervescncia.
Pelo dissecamento ficou um depsito amarelo, semelhante a esmalte, o
qual dissolvido ngua dava um lquido esverdeado, que deixava
precipitar pequeno depsito esponjoso e alvo.
Tratado por excesso de carbonato de potssio, obteve -se um sedimento
amarelado escuro, embaciado, sobre o qual repousava um lquido
avermelhado, do qual nenhum reativo pde separar coisa alguma. A
causa da colorao era provavelmente o cido mangnico.
O precipitado foi depois decomposto em xido de ferro e xido de
nquel.
(2) A nica massa de ferro, cuja origem meterica e experincia
demonstrou foi a que, em 1751, caiu em Hraschina, no condado de
Agramer, Hungria (v. Schreibers); as restantes, segundo a opinio dos
fsicos, massas de ferro igualmente meterico, que se conhecem, so 2) a
de Lenardo, condado de Sarosser, Hungria (Tehel, Sennowitz); 3) a de
Elbogen (a chamada maldito Burggraf v. Schreibers); 4) a de Brabin, na
Polnia (Laugier); 5) a de Bitburg, perto de Trveris (Gibbs); 6) vrios
encontrados na margem direita do Senegal, muito grandes massas
(Adamin, Coimpagnon) OHara, Golberry); 7) a do cabo da Boa
Esperana, achada nas proximidades do Rio Schwarzkopf (Barros, von
Dankelmann, van Marum); 8) a descoberta ao norte da Bahia (Ross); 9) a
encontrada nos arredores do Rio Vermelho, na Luisinia (Gibbs); 10)
vrios blocos na Serra branca, perto de Vila Nueva de Hnaxuqilla, no
Mxico (Man. Ant. Valdes, Chladni); 11) as de Xiquipilco, perto de
336

Toluca, no Mxico (os mesmos), 12) a de Durango, Mxico (v.


Humboldt); 13) de Zacatecas, e 14) a de Charcas, Mxico
(Sonnenschmid, Chladni); 15) a de Tocavita, em Santa Rosa, na
cordilheira oriental dos Andes, na Columbia (Mariano de Rivero, J.B.
Boussingault); 16) as de Santa Rosa; 17) as de Rasgat, em Zipaquir
(os mesmos); 18) a de Bendeg (Morn ay, Spix, Martius); 19) a de
Chacon, Guanamba, em Tucuman, pert de Otumba margem direita do
Rio La Plata (Rubin de Celis), A essas massas compactas acrescentem -se
ainda as de estrutura ramificada; 20) a do Rio Jenisey, na Sibria
(Stehelin, Pallas), 21) a saxonica, em Goth (Chladni); 22) outra, talvez
da Bohemia (Howad, Bourbon); 23) a norueguesa? (Chladni); 24) a de
Elbenstocker (Lehmann). Aqui, ainda se podem citar, como
problemticas, j pela ausncia de nquel, j por propriedades outras: o
meteorito de Aix la Chapelle, da colina de Brianza milanesa, de
Groskamsdorf, na Saxonia, de Cilly, em Stiermark, de Florac, na Frana,
de Leadshill, na Inglaterra e o chamado Polfels (rocha polar) dos
mangois, na Aria Oriental, Consultar Chladni - Meteoros gneos e corpos
que com eles caem. Vienna, 1819.
Fontes
Mornay menciona em seu relatrio sobre o meteorito frreo do Bendeg,
vrias fontes minerais, margem esquerda do Rio Itapicur, a respeito
das quais o Sr. Felisberto Gomes Caldeira nos chamou a ateno. Es to
elas situadas a 7 lguas para Oeste de Camuciat, perto da Fazenda Maio
do Sip. A mais quente (Me dgua) clara, porm, de sabor salgado,
um tanto ferruginoso e sem cheiro, Conforme fez ver Mornay, essa gua
tinha 30, 67 R., enquanto a atmosfera marcava 23, 78 e 27, 11 R.
Acredita-se ser esta fonte eficaz nas doenas do fgado, na artrite e no
reumatismo crnico.
Dos arredores desta fonte, obtivemos, na Bahia, vrios pedaos de uma
brecha do tamanho de um punho e cujo cimento formado de
granulaes finas. Os gros de ngulos agudos so, a maioria, de quartzo
branco acinzentado, alm de feldspato branco e mole. A composio
parece pertencer formao de grs estratificado. Alm disso, no
distrito, entre Monte Santo e o Rio Itapicur, surgem nume rosas colinas
de basalto, de que nos certificamos, no somente pela relao feita pelos
viajantes citados, mas ainda, por fragmentos de brecha que obtivemos.
As outras fontes em parte termais, de gua mineral, de que tivemos
notcias, no Brasil, so: 1) na Fazenda do Brejo da Pracida, margem
oriental do Rio So Francisco, na encosta oriental do prolongamento da
Serra da Vila do Rio de Contas (do Morro das Almas), fonte salina; 2) as
Caldas de Frei Reinaldo, ou de So Felix, a 10 lguas do arraial de So
Felix, em Gois; as fontes termais no arraial de Santa Cruz, em Gois;
4) as fontes sulfurosas no Rio Mozambo; 5) uma no pequeno arraial das
Caldas da Rainha; 6) a ferruginosa adula de Baependi todas trs, na
Comarca do Rio das Mortes, em Minas Gerais; 7) as fontes perto do
Registro de Insu, em Mato Grosso; 8) as do arraial de Nossa Senhora
do Rosrio, na provncia de Santa Catarina.
337

Das proveitosas palestras entretidas com o ilustrado Dr. Teodoro


Sampaio, colhi interessantes informaes sobre o uranlito do Bendeg.
com a maior satisfao que transcrevo a carta em que aquele cientista
se refere ao clebre aerlito baiano:
Bahia, 22 de agosto de 1916 Meu caro e ilustre amigo Dr. Piraj.
A propsito do meteorito do Bedeg, sobre que temos conversado al gumas vezes, ocorre -me lembrar do que aqui se segue e que ora ofereo
ao amigo a ttulo de informao.
O meteorito a que von martius se refere na sua relao de viagem,
estava, pode-se dizer, perdido para a cincia, depois que o sbio bvaro
o examinou e descreveu. Por um lamentvel erro de grafia, que bem no
sei como explicar, tinha -se at perdido a noo do lugar.
Pela eliminao do acento tnico na ltima slaba do nome indgena,
passou-se a chamar riacho do Bendigo, e assim se encontra em alguns
mapas, o pequeno sub-afluente do Vasa -Barris, riacho que ningum,
naquela regio das caatingas, jamais. viu.
Achava-me em Santa Anna do Sobradinho em 1884, em trabalhos de
melhoramentos do Rio So Francisco, quando recebi do nosso sbio e
pranteado amigo Orville Derby, ento empenhado em descobrir o
paradeiro do meteorito, carta em que me pedia de ave riguar e dizer onde
se achava, no serto entre o Itapicur e o Vasa -Baris, o lugar Bemdigo.
Por felicidade minha, havia entre os empregados da comisso de
melhoramentos quem conhecesse o lugar e, para logo, corrigiu o erro da
denominao que era Bendeg e no Bemdigo, e me deu outras
informaes de referncia ao meteorito ou pedra de ferro, como ele o
chamava, distncia para alcanar -se a estao da estrada de ferro, em
Queimadas; s dificuldades dos caminhos.
Transmiti tudo isso a Derby que assim se habilitou a solicitar da
Sociedade de Geografia do Rio de Janeiro e dela obteve o transporte do
belo espcime que ora enriquece o nosso Museu Nacional. Derby, como
se sabe, escreveu importante monografia sobre a estrutura e composio
qumica do meteorito, e aquela Sociedade fez imprimir o relatrio dos
engenheiros Carvalho e Humberto Saraiva, encarregados de transportar a
pedra atravs dos nossos nvios sertes, operao que realizaram com
mestria admirvel.
Eis como se tornou a achar o perdido meteorito e o que pde nas coisas,
ainda as de maior vulto, a simples eliminao de um acento tnico.
Queira dar as suas ordens a quem, com toda a estima seu amigo e
admirador muito sincero. Theodoro Sampaio. N.T.

(107) Algumas das figuras que se acham no rochedo da Serra do


Anastcio podem, sem dvida, ser comparadas a certos caracteres
achados na Sibria e a caracteres cartagineses; entretanto,
provvel que todos eles n o tenham significao alfabtica,
merecendo considerao apenas como smbolos gerais.

338

Em todas as numerosas tribos de selvagens, que tivemos


ocasio de conhecer no Brasil, no descobrimos vestgio algum de
escrita.
Entre eles, a lngua no dispe de sinais materiais, que os
conduzisse pouco a pouco a uma espcie de escrita, a menos que
se no utilizassem dos dedos da mo e do p como nmeros.
As relaes numricas so pelo selvagem indicadas pelo
encurtamento ou pela distenso dos membros e, muitas vezes, s o
apenas simbolizadas por estes gestos. Assim, muito pouco
provvel que as suas primeiras tentativas de escrita se refiram a
nmeros.
Ficamos indecisos sobre se os traos daquela inscrio,
dispostos em fileiras ou em grupos, podem ter tal significao ou
se deviam ter outra.
As esculturas sobre os rochedos, que encontramos nas
margens do rio Japur, sobre as quais falaremos depois, indicam,
sem dvida, um alto grau de cultura: assim como aqui predomina
o trao reto, l existe, constantemente, a linha cu rva, terminandose por espiral nas duas extremidades, cujo original, talvez fosse o
remoinho das guas produzido pelas remadas.
Vergl G. Spassey de antiquis quibusdam sculpturis et
inscriptionibus in Sibiria repertis. Petrop. 1822, und Hunter
Memoirs of a Capitivity among the Indians, of North America.
Lond. 1823. N.A.
(108) O viajante no encontra em parte alguma oportunidade de
colher informaes seguras sobre a histria mais remota de alguns
distritos.
Os documentos mais antigos, guardados nos arquivo s das
municipalidades, referem-se fundao dos lugares, aos privi lgios a eles concedidos pelo governo e s pessoas que a eles se
ligam. Porm debalde, se procurar esclarecimento certo sobre o
estado do distrito antes do perodo dos maiores estabelecim entos.
As combinaes do historiador (coligidas dos poucos do cumentos das primeiras testemunhas oculares) podem apenas dar
resultado de tanto menos valor quanto aqueles que, sem crtica
histrica, fossem escritos com pouca referncia lngua e ao
estado primitivo dos ndios.
despido de todo o fundamento histrico aceitar a opinio
de que a nao dos Tupis tenha habitado entre o Rio de So
339

Mateus (outrora Cricar) e o Rio de So Francisco, as mais das


vezes para Leste, e que a nao dos Tapuujas, sua ini miga, tenha
habitado mais para Oeste.
Com efeito os Tupinas (Tupinazes), ou Tupinambases e os
Tupiniquins devem ser considerados como tribos aparentadas,
porm, no se pode dizer o mesmo dos Tapuujas (ou Tapaujos),
pois outrora, em todo o Brasil, chamava -se Tapuujo, como aidna
hoje, a todo o incola primitivo no civilizado e inimigo dos
recm-chegados.
Por uma narrativa, que alias se ao baseia em documentos, de
diversos sertanejos, deve ter sido Garcia dAvila um dos
primeiros conquistadores do serto da Bahia, e a muitos por tugueses ter doado fazendas, que fundava nas regies usurpadas
aos Tapujos.
Dizem que o seu solar a Torre de Garcia dAvila, prxima
do Rio Pojuca, beira mar, e que muitas fazendas de Capitania da
Bahia, pelo interior do serto, at o Termo de Pamb, pagavam
casa da Torre um foro anual de 10$000. N.T.
(109) Entre Vila Nova e Juazeiro, o granito, que se apresenta ora
em fratura granulosa, ora fibrosa, consta, s mais das vezes, de
feldspato vermelho cor de carne, predominante, e de quartzo
branco. Mica h muito pouca ou quase nenhuma.
O pistacito compacto e cristalino atravessa a rocha for mando muitas faixas.
Nas variedades granuladas no so raros os cristais de
nigrina. Na formao dominante os veios e jazidas de granito, de
grnulos grosseiros, so enfeitadas com cristais de verdadeira
turmalina, que se caracterizam por faces perfeitas.
O xisto horneblndico escuro tambm forma jazidas no
granito gneiss e aparece, s vezes, nas superfcies das camadas
com o pistacito compact o.
Encontram-se, como seixos rolados, grandes pedaos de
fibrlito (bucholzito, faserkiesel, sillimanito) de lindos quartzos,
gata, de calcednia branco cinzenta, porosa e de um quartzo
muito bonito, verde cor de alho, grosseiramente granulado ou de
um quartzo filamentoso violeta e verde, cuja colorao verde
provm do ferro.
No acho que seja sem importncia assinalar que, em regio
alguma do Brasil, to freqentemente se fale de montanhas que
340

estrondam, indicando com isto sua riqueza metalfera, como nos


arredores do Bendeg e de Monte Santo.
Lady Maria Gratun (Journal of a Boyage to Brasil, pg.
155), faz meno de um oiteiro de forma cnica, o Morro da
Conceio, nas proximidades do lugar em que foi achado e bloco
de cobre puro de Cachoeira, onde dizem que muitas vezes se
ouvem rudos como de exploso. N.A.
(110) A carnaubeira (Corypha cerifera, Arr. (Mart. Palm. t. 49,
50) uma das mais bonitas palmeiras de leque, notvel, no s
por sua particular disseminao nos terrenos midos das
Provncias de Pernambuco, Rio Grande do Norte, Piau e Cear,
onde ela empresta paisagem um cunho encantador muito prprio,
mas ainda, pelas mltiplas aplicaes que oferece. Dos espiques,
tambm empregados como vigas e ripas na construo das casas e
jangadas, pode extrair-se amido fino, pela raladura na gua.
Os ccos ainda verdes, do tamanho da azeitona, so amolecidos por decoces repetidas, depois cozidos com leite e,
assim, muito apreciados pelos sertanejos.
Quando maduros, servem de alimento ao gado, que muit o os
aprecia e so, muitas vezes, o nico recurso, quando h falta de
outras plantas.
As palmas novas so cobertas de pequenas escamas es branquiadas, que moderadamente aquecidas fundem -se num corpo
semelhante a cera e do mesmo modo que a cera de abelha, pode
ser empregada para a iluminao.
Descora-se admiravelmente pelo cido aztico, adquirindo
mais flexibilidade e maior utilidade pelo adicionamento de cera de
abelha ou de sebo. (Vergl, Man. Arruda da Cmara, discurso sobre
a utilidade da instituio d os jardins, e Brande in Phil. Trans.
1811 pg. 261). interessante que as pequenas escamas dos
espiques das diversas palmeiras, comparveis s escamas externas
das outras rvores, pela maior parte, contenham uma substncia
semelhante cera de abelhas.
Encontra-se esta substncia, entre outras, em diversas
palmeiras, especialmente, na palmeira cerifeira dos Andes
Ceroxylon Andicola, Humb. Esta substncia, pela sua natureza,
muito se asseelha resina mole.
(Vergl. Boussingault in Annales de Chimie. Vol. 29, pg.
330). N.A.
341

ESTADA EM JUAZEIRO

Juazeiro
O arraial de Juazeiro, pequena aldeia de 50 casas
com 200 habitantes, deve sua origem misso, que
antigamente houve nos arredores, e sua atual
importncia ao trnsito pela estrada do Piau, que nessa
altura atravessa o rio.
O So Francisco (111) separa as duas capitanias,
Bahia e Pernambuco, e o posto Registro, situado
margem norte do rio em frente a Juazeiro, pertence a
Pernambuco.
O chefe desse posto, Sr. Manoel Luiz Ferreira,
antes da nossa chegada, havia mandado preparar uma
casa para nos hospedar. Graas a seus cuidados e aos do
Capito-Mor, Sr. Manoel Luiz da Costa, que morava em
Santo S, situado a vinte horas rio acima, se tornou mais
agradvel do que podamos supor, a nossa demora nesse
lugarejo, motivada pela doena dos animais de carga.
A prpria regio em que nos achvamos exercia
influncia reconfortante sobre o nosso esprito, pois o
majestoso So Francisco espalha todos os benefcios de
um grande rio e, ainda mais, lembra aos viajantes
alemes o Reno, l onde ele sai dos montes que o
constringem, deslizando da cidade de Bona, atravs de
frteis plancies.
342

Durante a nossa estada o rio estava com pouca


gua, por causa da longa seca nas regies do sul. Nesse
ano no havia transbordado.
Enchente e vazante
Costuma encher no fim de janeiro e crescer pelo
menos durante dois meses; vaza muito mais rpido do
que enche, deixando os barrancos ngremes da margem
da enchente num estado de grande fertilidade, de modo
que, rapidamente, se cobrem de capins verdes e outras
plantas.
As segundas margens mais altas, que os sertanejos chamam vazantes, elevam-se de 10 a 20 ps, afastando-se muito do rio em certos pontos, onde, durante a
cheia, formam numerosas ilhas e pennsulas. O rio tem,
por essa ocasio, a largura de uma a duas lguas.
No estado de vazante, em que o encontramos em
Juazeiro, podia ter at 2.000 ps.
A sua gua pareceu-nos de sabor mais desagradvel que em Salgado, tendo a cor suja e mais es verdeada do que l.
Jacars e piranhas
Muitas vezes tomamos banho no rio, o que
menos perigoso do que em Minas, porque os jacars, e a
temvel piranha (112) aparecem menos freqentemente.

343

S uma vez corremos perigo, pela presena de um


jacar que repousava junto a ns, estendido sobre a areia
e julgamos ser velho tronco de rvore.
O rio a menos movimentado do que no sul; os
peixes mais saborosos s descem em grande quantidade
at Sento S; a lontra raramente aparece.
Nas lagoas, esparsas pelos matos das margens,
existem, sem dvida, muitos jacars, porm, poucas
gibias.
A agricultura no parece to favorecida como no
distrito sul que o rio atravessa.
As esperanas do agricultor so destrudas pela
seca prolongada ou pela inundao inesperada.
Esta circunstncia e o temperamento particular do
sertanejo baiano, pouco inclinado ao trabalho, podem
ser as causas de se contar sempre com o auxlio de
mantimentos de Minas Gerais, ao s a, como em todo o
percurso do rio atravs da Provncia.
Os produtos locais provm da criao vaccum e
cavallar, para o que favorvel a regio: couros, sebo,
carne do sol, u pouco de fumo e, principalmente, o sal
de cozinha, extrado nas proximidades do rio.
Todos esses artigos no permitem prescindir da
importao. Alm disso, a regio ainda devedora
industrial de Minas.
Reina, por isso, pobreza incrvel na maior parte
da populao.
Ricos so somente alguns grandes fazendeiros,
em cujas propriedades h agregados. Dominam a
indstria de todo o distrito.
344

A facilidade com que provem s necessidades


com o produto de suas salinas, tenta-os ao jogo, a que
so muito afeitos.
Numa noite vi um sertanejo perder no jogo com
um viajante mineiro, o carregamento de mil sacos de
sal.
Navegao do So Francisco
A navegao do So Francisco se faz em barcas
simples, em ajoujos (canoas amarradas transversalmente), rio acima at Malhada, Salgado e So Romo
em Minas Gerais, caminho que permite visita a duas
vilas: Pilo Arcado e Barra do Rio Grande; e, rio
abaixo, at o porto da Vargem Redonda, num percurso
de cerca de cinqenta lguas.
A comea o rio a romper uma cadeia de pedras
calcreis, por entre as quais continua a correr, cerca de
doze lguas, muito estreito, impetuoso e profundo.
Cachoeira de Paulo Afonso
Forma diversas corredeiras e cachoeiras, entre as
quais a mais vistosa a cachoeira de Paulo Afonso.
Sem dvida, nesse percurso atravs da montanha,
alguns lugares so navegveis, porm, o rio s permite
navegao ininterrupta da aldeia Canind em diante,
trinta e poucas lguas a oeste da vila de Penedo, situada
sete lguas da foz do rio, no Oceano.
345

Entre Vargem Redonda e Canind h uma picada


por onde as cargas so transportadas em burros at o
lugar do embarque.
Penedo e Canind
A interrupo da navegao to prejudicial ao
comrcio que at agora s feita propriamente ent re
Penedo e Canind (navegao de baixo) e completamente independente da que se faz na regio
superior do rio (navegao de cima).
Assim que, as regies situadas acima das
cachoeiras recebem mantimentos, quase que exclu sivamente, pela estrada da vila de Cachoeira.
Finalmente, a dar crdito s informaes verbais
de diversas testemunhas oculares, aqueles obstculos
navegao podem ser removidos, pelo menos em parte,
restando a esperana, que um estado de maior
civilizao e comrcio mais animado pro porcionem ao
Brasil o gozo completo do majestoso rio.
A circunvizinhana de Juazeiro plana e
montona; falta-lhe a vida florida e alegre da vegetao,
que torna to encantador o distrito de Salgado.
O marimari
O solo formado de terra vermelha, barrenta,
misturada com gros de granito ou areia, est coberto
de capim, de matos diversos, especialmente, de marimari (Geoffroya spinosa, L.) e de mangue branco, se346

melhante ao salgueiro, (Hermesia castaneaefolia,


Humb.), denominao aquela dada pelos sertanejo s. (1 13)
Pequenas fazendas, afastadas do lugarejo e
situadas margem do rio, so separadas por cercas
extensas de pranchas, de espinheiros, e guardadas por
grandes cachorros, que tornam perigoso o mister do
botnico.
Ilha do Fogo
No meio do rio est a pequena Ilha do Fogo,
sobre a qual se destaca um rochedo de granito em forma
de pirmide.
Ps de gravats selvagens, da altura de um
homem, providos de compridas espdices (Puya saxatilis,Mart.) com o aspecto da espadana neo -holandesa
(Xanthorrhoca hastilis, Bill.) imprimem paisagem
cunho particular.
Nessa ilha, como em outros lugares da margem, o
rio apresenta uma formao muito nova, constante dos
seixos rolados que acarreta consigo e de perxido de
mangans misturado com terra, que o cimento da
brecha.
O granito a formao dominante numa cir cunferncia de mais de lgua. Nos pontos mais prximos
no se apresenta vestgio algum de formao de sal, que
constitui a riqueza da regio.
Para observ-la, fizemos uma excurso de seis
lguas ao rio Salitre, pequeno tributrio do So
347

Francisco, onde em diversas fazendas, distantes quatro


lguas daquele rio, se extrai o sal.
O caminho toma a direo oessudoeste, ora mais
perto, ora mais distante do So Francisco, atravs do
tabuleiro e da espessa vegetao marginal do alagadio.
Quando deixamos a formao de granito, encontramos uma dolomita amarelo-esbranquiada, aflorando em grandes bancos, que pouco a pouco se elevam
do solo.
Rio do Salitre
A princpio pensamos que o sal se produzisse
sobre essa rocha, mas, quando nos aproximamos do rio
do Salitre, encontramos uma formao completamente
diferente da primeira, lembrando, sob muitos pontos de
vista, a existente nas proximidades de Vila Velha, perto
do Rio de Contas.
A formao fundamental um xisto micaceo, de
camadas muito tnues, encerrando gros de quartzo
cristalino e muitas palhetinhas de mica branca ou pardoclara. Numa extenso ainda maior, aflora argilite primit iva, que se transforma, s vezes, em mica, estendendo-se de N. a S., declinando para L., em ngulos de
cerca de 40; ora de cor verde-escura, de estrutura
folheada, impregnada de cristais de magnetita, ora cor
de carne vermelho -plida ou azulada, misturada de
maior ou menor poro de clorito em pequenas palhetas.
Vieiro de horneblenda pardacenta, brilhante e
finamente granulada, jazidas de diabase verde, com348

pacta (mistura de albite e horneblenda) e de uma primit iva pedra calcria cinzenta, misturada com pe queninas granadas e muitas folhinhas de clorite
encontram-se nesta formao, que aparece perto da
fazenda Aldeia, onde fizemos nossas observaes, numa
srie de colinas baixas, ao longo do rio Salitre.
Salinas
Na plancie, artificialmente escavada entre esses
oiteiros e o rio Salitre, numa extenso de cerca de
60.000 ps quadrados, e ao longo do rio Salitre, em
muitos lugares semelhantes, se extrai da terra o sal que,
tendo algumas polegadas de espessura, jaz sobre a
rocha.
Essa terra amarela cor de oca, fina, s vezes
quase pulverulenta ao tato, misturada com resduos
vegetais e com seixos rolados, trazidos pelas enchentes
dos rios.
Fragmentos de quartzo, de horneblenda e da
brecha, por ns j observada na Ilha do Fogo, nela se
encontram com freqncia.
Logo que as chuvas e as inundaes dissolvem as
partes salinas e sobrevm o calor do sol, essa lixvia se
evapora e aparece uma eflorescncia alva, espessa ou
delgada, que crepita sob os ps e em que se podem
distinguir, com a vista desarmada, as pirmides retan gulares ocas e os cubos de sal.
Quanto mais delgada a camada de gua, quant o
mais rpida a evaporao de um lugar, tanto mais cedo
349

aparece esse depsito. Por isto, s podamos presen temente observ-lo nas pegadas do gado, onde os
lugares mais ricos j haviam sido trabalhados.
Como sempre, na terra e no mar, o sal no
aparece isolado, seno de mistura com gesso, clorureto
de clcio, clorureto de magnsio. O salitre tambm
encontrado nas eflorescncias.
O centro dessa produo de sal no se limita
regio do rio Salitre, mas estende-se dal, das salinas
situadas mais ao sul, sobre o grande vale do So
Francisco, at a Vila de Urub, numa extenso de mais
de trs graus de latitude e uma largura de 25 a 30
lguas.
O distrito limitado a L. pela continuao da
Serra das Almas (a Serra da Chapada, Morro do Chapu,
etc.) e por diversas montanhas isoladas, de pedra
calcria, que, como em Minas Gerais, encerram grandes
nitreiras.
Os rios que nascem nessas montanhas e o
desaguam no So Francisco (o Paramirim, Rio Verde e
Rio do Salitre) todos acarretam elementos salinos.
Para Oeste, as montanhas afastam-se ainda mais
do rio. O terreno uma plancie montona, rida,
coberta de capim ou de arbustos baixos.
Vem-se nas baixas, principalmente depois das
chuvas, surgirem crostas brancas de sal e os lugares
onde isto mais freqentemente se d (lagoas, salinas)
so chamadas minas de sal pelos habitantes, que afluem,
anualmente, de perto ou de longe, para aproveitar a
oferta da natureza. Algumas dessas salinas esto muito
350

distantes do rio, como, por exemplo, no lado de L., a da


Batateira, 12 lguas, as do Brejo da Prazida 15, no lado
de Oeste, as do Brejo Seco 7, da Pindoba 4, do Brejo do
Zacarias 6, das Salinas Grandes 12; outras como as de
Casa Nova esto na margem do rio.
Do mesmo modo esto mais prximas das
margens as salinas do Sargento Pat, dos Abreus, da
Aldeia, no rio do Salitre e as do Pacuhy e Baixa Grande,
no riacho Pacuhy, tributrio do primeiro.
As salinas do Suru, tambm situadas a Leste,
distam do rio quatro lguas e so notveis por terem nas
proximidades grande tanque, muito p iscoso, comunicando-se com o So Francisco por meio de um canal.
A maior parte das salinas propriedade de ricos
fazendeiros do So Francisco. Mas outras, principalmente as situadas a Oeste, onde diversas regies do
pas deserto ainda no possuem dono legal e onde os
limites dos distritos do sal so apenas conhecidos,
pertencem em usufruto a quem as descobre.
O processo para se extrair o sal muito simples.
Raspam-se a terra e as crostas de sal formadas na
profundidade de uma polegada sobre ela, servind o-se
para isso do pecolo da palma da carnaubeira; lixivia -se
tudo com gua de chuva ou do rio; a decoada exposta
imediatamente ao sol para cristalizar.
Faz-se isto em gamelas de madeiras, sendo uma
destinada soluo turva do sal, outra soluo
decantada e pronta para cristalizar ou num couro de
boi (bangu), distendido sobre quatro estacas, tendo no
351

centro cncavo uma cobertura pela qual a lixvia goteja


para outro couro no perfurado ou para uma gamela.
Afim de imediatamente reter, por meio dessa
operao, as impurezas insolveis, se cobre o orifcio
com folhas de palmeira e por cima destas se coloca uma
camada de areia limpa.
O vaso, em que se procede cristalizao, tem
um p de profundidade e recebe diversas crostas que se
precipitam proporo de formadas superfcie da
lixvia.
Num bangu se extraem de 60 a 120 libras de sal,
gastando-se para isso duas a trs semanas, conforme a
estao.
Continua-se, geralmente, a juntar lixvia, at que
o vaso de cristalizao fique repleto de sal. Retira -se
ento o sal; quebra-se; seca-se completamente ao sol e
dele se enchem sacos retangulares de couro ( surres,
bruacas), cujo peso de 30 a 40 libras cada um.
Costuma-se espalhar, novamente, a terra lixiviada sobre
as salinas, donde reabsorve pouco a pouco o sal. Em
certas regies a terra, cavada na profundidade de dois
ps at a rocha fundamental, ainda fornece sal, depois
de ter repousado por algum tempo.
Talvez a produo seja renovada, em parte, pelas
enchentes, dos riachos vizinhos, pois todos acarreta m
mais ou menos partculas de sal. No , porm, de certo
esta a nica das causas que devem ser pesquisadas mais
aprofundamente.

352

A extrao faz-se nos meses secos de junho,


julho, agosto e setembro, depois que as chuvas preparam
a eflorescncia do sal.
Em diversas lagoas muito ricas se trabalha quase
todo o ano e em suas margens estabeleceram os
sertanejos importantes fazendas, onde ao mesmo tempo
cuidam da criao do gado cavallar e vaccum. Nas
outras salinas construram cabanas, habitadas pelos pr prios donos, durante a extrao do sal.
Aos trabalhos das salinas se juntam os vendedores ambulantes, pescadores e um comrcio animado
se faz, geralmente, entretido pelo sal, que serve de
moeda corrente.
Os magistrados e procos, que raramente aparecem nesses desertos isolados, tambm se encontram
em tais feiras e recebem suas esportulas a jura stoloe,
pagas exclusivamente com o mesmo produto.
Um prato de sal vale 20 a 40 ris; um saco 300 a
400 ris. Aproveita-se o tempo do preparo do sal para a
pescaria, que rende mais nos meses secos.
Os peixes grandes so tratados, salgados, secados; dos pequenos se extrai o azeite.
O produto vende-se no mercado aos negociantes
de sal de Minas Gerais, que a se acham na ocasio, ou
vai para os armazns, do Rio So Francisc o e de l para
todas as partes do interior do Brasil.
So Romo e Barra do Rio das Velhas, em Minas
Gerais, so os principais emprios do comrcio para So
Paulo, Gois e Mato Grosso; para as regies do norte, as
Provncias da Bahia, e Pernambuco, para uma parte de
353

Gois e Piau; os principais emprios so: as vilas da


Barra do Rio Grande, Pilo Arcado e o arraial de
Juazeiro.
A produo de todas as lagoas pode ser calculada
anualmente, em ais de 35.000 sacos. Dizem que se
extraem anualmente no rio Salitre mais de 2.000
arrobas.
Que este comrcio pe em circulao um capital
muito importante para as condies da regio, se deduz
do fato de se quadruplicar o preo do sal desde o seu
lugar de extrao, at os mencionados emprios do sul,
onde se compra o saco por 12 a 16$000.
O salitre cada vez mais se encontra com o sal,
proporo que se avana do rio So Francisco para
Leste, em direo s montanhas calcrias.
A quinze lguas acima, pelo rio Salitre, dizem
que existem grandes grutas calcrias, cheias de ter ra
preta, da qual se extrai o salitre, assim como das
prprias estalactites pulverizadas, do mesmo modo que
em Formigas e em lugares outros de Minas Gerais.
A terra, segundo afirmam, contm, s vezes, at
3/4 de seu peso de salitre.
O salitre
Quando o salitre e o sal de cozinha se acham
juntos na mesma terra, o processo de extrao o
seguinte: lixivia-se a terra e evapora-se a lixvia ao
calor at um certo grau. Destarte se separa a maior parte
do sal de cozinha, porque tendo este a mesma
354

solubilidade na gua quente e fria, no pode continuar


dissolvido, quando diminui o volume de gua.
A lixvia restante, mais rica de salitre, se
cristaliza pelo resfriamento, em prismas do mesmo
salitre, e a lixvia-me pode ser aproveitada pela
evaporao ulterior, para se obter o resto do clorureto de
sdio. O que resta da lixvia-me concentrada, contendo
azotato de clcio e azotato de magnsia, se decompe
pela lixvia de potassa e se obtm, pela evaporao e
cristalizao a frio, o salitre restante.
O comrcio do salitre para a Bahia, Vila Rica e
Rio de Janeiro era muito importante, antes de ser
proibida a sua exportao do Brasil.
Dizem que ultimamente este ramo de negcio foi
de novo permitido.
Os Masacars
De volta do rio Salitre para Juazeiro, encontramos
alguns ndios da tribo dos Masacars, os unidos
restantes da misso que ali outrora existiu, segundo
afirmao do nosso guia.
Eram de organizao robusta e, em seus
costumes, iguais aos demais ndios.
Estavam to desabituados lngua de sua tribo
decadente, que s com dificuldade pudemos tomar nota
de um pequeno vocabulrio.
O som das palavras era rouco, spero e
desagradvel. Falavam lentamente, sem acentuao
animada e pareciam ter perdido toda a energia moral,
355

pela grande dependncia em que se achavam dos


estrangeiros.
Em Juazeiro, durante algumas semanas, tivemos
ocasio de exercer a profisso mdica.
De perto e de longe vinha grande nmero de
doentes, que sofriam, principalmente, de febres inter mitentes e de cirrose heptica, em conseqncia das
febres.
Esta doena aparece, ordinariamente, durante a
vazante do rio, isto , de maro at maio; no tem um
carter to maligno como o So Francisco em Minas, e,
s mais das vezes, se mantm nos limites de uma
simples ter, que combatida por vomitivo, para o que
se servem dos habitantes, no s do trtaro emtico,
seno tambm de algumas razes.
As diarrias so freqentes e, durante os meses
mais frios e secos, de abril a setembro, quando sopra o
vento leste, no raramente se transformam em
desinteria, que faz muitas vtimas.
Nesse perodo, de alguns anos a esta parte,
aparece, s vezes, o coup, outrora desconhecido a,
como na Bahia.
Em certos anos, independente das enchentes,
como parece, se manifestam febres tifides epidmicas.
Os negros escravos levados da Bahia para Piau,
por Juazeiro, so, s vezes, portadores de escorbuto.
Vimos alguns casos de hemiplegias, amauroses e
hidropsias.
Observamos numa senhora, ainda moa, uma
doena muito interessante: consistia no crescimento por
356

baixo da pele dos braos e joelhos, de compridos


cabelos, que, finalmente, saam pela supurao e, apesar
de extrados, se reproduziam de tempos em tempos.
Doena de Wolosez
Esta doena, que, segundo dizem, aparece
freqentemente a, me fazia lembrar a doena de
Wolosez, comum no rio Don, no Tscherkask e noutras
regies do sul da Rssia, e que consiste no crescimento
de cabelos nas feridas.
Talvez a manifestao desta formao patolgica
de cabelos, em dois pases afastados, que, entretanto, se
relaciona pelo fato de ser a sua superfcie rica de sais
eflorescentes, lance alguma luz sobre a relao de
causalidade da mesma.
A situao erma, do lugarejo pouco povoado, se
prestava para nos imprimir as mais benficas sensaes
de um agradvel repouso, o que s muito raramente
acontecia.
Com tal disposio de nimo dirigimos com
satisfao as nossas visitas, durante as longas noites,
para as estrelas do hemisfrio sul, que brilhavam com
extraordinrio esplendor num cu sem nuvens.
Contemplaes cientficas
Enriquecamos o esprito dos mais elevados
pensamentos, contemplando, do profundo silncio que
nos cercava, os infinitos mundos luminosos do fir 357

mamento austral: Argo, cintilando muito ao longe, o


majestoso Centauro e as quatro brilhantes estrelas do
Cruzeiro do Sul.
Encantadoras maravilhas da Ptria Brasileira
Parecia-nos luzirem com duplicado fulgor os
gigantescos sois: Srio, Espiga e Alfard. Com mais
afeio demoramos os nossos olhares sobre Fomahand,
Antares, Acharnar e Canopo, astros que, de tal maneira,
no mais poderamos ver em nossa ptria, e, assim, nos
impusemos ao esprito o prazer de se satisfazer com esta
contemplao para o resto da vida.
Quem ousar taxar de frvolo este nosso esforo?
Entretanto, o inacessvel,o para sempre perdido, que
no homem desperta as mais profundas saudades.
Ainda mais poderosamente do que o brilho
daquele sois nos impressionou o esprito, o negrume dos
espaos celestes, sem estrelas, onde o olhar errante se
perde por entre o esplendor dos milhes de mundos do
plo sul. Diante deles, imagens muda s do infinito,
portas de um segundo firmamento inacessvel aos
sentidos humanos, queda o esprito subjugado pelo
pressentimento da eternidade.
A vida do homem satisfaz-se com a mais variada
mutao de sentimentos, pois, quando nos entre gvamos, numa daquelas noites tranqilas, s mais
sublimes impresses, tilintaram, subitamente, os cho calhos dos burros que chegavam e o arreeiro Miguel
358

apareceu com o resto da tropa que havamos deixado em


Vila Nova.
Empacotamos o osso telescpio Dollond e cuida mos com interesse de continuar a viagem.
Registro do Juazeiro
A 21 de abril atravessamos o rio numa grande
balsa, que se movimentava por meio de cabos, e pisamos
a Provncia de Pernambuco, perto de Registro de
Juazeiro.
Atualmente esta passagem do So Francisco a
mais freqentada de todo o serto da Bahia e mais
importante do que as outras nas vilas de Pilo Arcado,
Barra do Rio Grande e do Urub.
Por a se faz o comrcio interno para Piau e
Maranho, como tambm pelos lugares j mencionados
para Gois e Mato Grosso.
O artigo mais importante do trnsito o gado de
talho para a Baia. Na verdade, mercadorias europias e
ultimamente muitos escravos, depois que diminuiu o
trfico negreiro entre Par, Maranho e Pernambuco,
com as costas setentrionais da frica Oriental, so
transportados para as plantaes ativamente exploradas
no Maranho. Ao governo, porm, do menores lucros.
Gado
A quantidade de gado em trnsito para o talho
calculada, atualmente, em 20.000 cabeas por ano.
359

Antigamente, quando as necessidades do Maranho eram


menores e a estrada do Piau para Pernambuco no era
freqentada, se contavam, anualmente, 50 a 60.000
reses.
O governo arrendou a receita dessa alfndega no
maior concorrente, que foi uma famlia em Pernambuco,
pela contribuio anual de 500$ a 600$000.
Outrora a importncia do arrendamento era maior;
chegava a 1:000$000.
Paga-se por um negro novo 100 ris; por uma
cabea de gado vacumm ou por um poldro bravo 80 rs
e por um cavallo manso 320 ris.
Travessia Nova
Duas estradas do Piau vo ter Passagem do
Juazeiro, que se chama Travessia Nova, e se dirigem
para as nascentes do rio Canind e, por ele abaixo, at
Oeiras, ora se aproximando, ora se afastando do So
Francisco.
Travessia Velha
Entre a foz do riacho Pontal e o arraial Que brob,
a leste daquelas duas primeiras estradas, mais abaixo do
rio, sai uma terceira. A oeste da Travessia Nova, a
provncia do Piau comunica-se com o serto do rio So
Francisco, pela Travessia Nova. Essa estrada comea
perto do lugarejo de nome Sobrado , sobre o rio, e segue
360

o curso do rio Piau, que atinge, conforme suas diversas


direes, ora em sua nascente, ora mais abaixo.
A Travessia Nova, por onde tambm passamos, ,
atualmente, a mais freqentada; porm, como as outras,
sofre falta de gua, na estao seca que vai do ms de
agosto a dezembro.
Todo o serto, que se estende entre os afluentes
ocidentais do So Francisco, do rio Grande e do rio
Pontal e deste, ao longo do So Francisco, at suas
cachoeiras, se eleva muito pouco para O. e N.O.
No trato de terreno, atravessado pelas mencionadas estradas, reina o mesmo clima quente e seco; e,
os poucos riachos que o regam, como tambm o rio
Pontal, quase que desaparecem, anualmente, durante as
terrveis secas.
com gua de cisternas que alguns fazendeiros,
a estabelecidos, provem suas necessidades e as das
tropas que passam. Mas, apesar disso, freqentemente
acontece que a metade do gado vaccum e cavallar, que
passa do Piau, morre de sede ou de fome, antes de
chegar ao So Francisco.
O distrito, que, junto s regies vizinhas, se
distingue por suas condies fsicas, forma, atualmente,
a Comarca do serto de Pernambuco, com as vilas da
Barra do Rio Grande, Pilo Arcado, Simbres, Vila Real
de Santa Maria, Flores, da Assuno e Garanhuns.
Serto de Pernambuco

361

Foi o nico serto da Provncia de Pernambuco


em que tocamos, e, um tanto propositadamente, por
causa dos movimentos polticos, que alguns anos antes
se deram nessa provncia.

NOTAS
(111) Julguei de bom alvitre transcrever a transcrio complet a do
Rio So Francisco, feita por Manoel Ayres Cazal, presbtero
secular do Gro Priorato do Crato, na sua Corografia Brasilica, 2
ed., 1845. Martius citou, apenas alguns trechos desta descrio.
O rio So Francisco que o maior da provncia e recolhe
uma grande parte dos que a regam tem sua origem na vizinhana
da serra da Canastra. Depois de largo espao contra o nordeste,
em que recolhe vrios ribeiros por um e outro lado, recebe pelo
esquerdo o rio Bambu, que vem da raia, e traz consigo o rio da
Perdio, que principia na serra da Marcela; este o primeiro
abundante que o engrossa. Obra de 8 lguas abaixo se lhe junta
pela margem direita o rio Lambari, em que rega o extenso termo
da vila de Tamandu: e coisa de outras tantas ao norte recolhe
pela esquerda o rio Marmelada, que vem da serra dos Quatis.
Cinco lguas abaixo se lhe incorpora o considervel rio Par, que
vem do sueste com mais de 40 lguas de curso, e passa pela vila
de Pitangui: segue-se o Paraupba, que no tem menos de 60, e a
sua origem muito perto da vila de Queluz: suas adjacentes so
povoadas de gado grosso.
Sete lguas abaixo de confluncia do Paraupba fica a do
Andai, que vem da raia correndo ao longo de uma extensa e
pouco alta cordilheira, cuja poro meridional tem o nome de
serra da Saudade, e a setentrional o da serra dos Quatis, e trs
consigo o rio Funchal. Este rio, ao qual do para mais de 30
lguas de extenso, abundante de pedras preciosas, entre as
quais h muitos diamantes.
Pouco abaixo desgua, tambm pela esquer da, o rio Borrachudo, pouco inferior ao precedente, e corre tambm ao longo do
lado ocidental de uma cordilheira denominada serra das Araras,
que fica paralela com aquela outra.
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Cinco lguas adiante sai pelo mesmo lado o rio Abait, que
considervel, e formado por dois do mesmo nome, que se unem
muito acima da sua embocadura, e cujas origens distam mais de
30 lguas uma da outra: um vem do sudoeste, e trs o ribeiro do
Chumbo, que rega a base de um morro, onde h uma rica mina de
metal, que lhe d o nom e.
O terreno mdio dentre as origens dos Abaits h um bosque
denominado Mata da Corda, que exige braos agricultores, com
vrios intervalos de campina, onde pastam numerosas manadas de
gado vaccum, cujos donos vivem longe. Obra de 16 lguas mais
adiante se encontra a grande cachoeira de Pirapora: e, depois de 4,
a confluncia do considervel rio das Velhas, originalmente
Guayenhy, que na lngua dos aborgenes significa o mesmo, e cuja
origem est na vizinhana de So Bartolomeu, 6 milhas, ao poente
de Vila Rica. Tem grande nmero de cachoeiras, tortuosidades, e
mais de 60 lguas de curso. O Parana, o Pardo, o Curmata, que
se lhe unem pela direita, e o Bicudo pela esquerda so os seus
maiores tributrios.
Pouco abaixo saem o Jequeta e o Pacu, ambos pela direita:
suas adjacncias so povoadas de gado grosso. Mais adiante sai o
grande Paracat, cujas principais cabeceiras so o rio Escuro, e o
da Prata, incorporado com o dos Arrependidos, que limita por
algum espao as duas provncias. Estes rios unem -se poucas
lagoas acima do Crrego-Rico, que passa junto da vila de
Paracat: aqui toma ele este nome. O seu maior tributrio o rio
Preto, que sai da lagoa Feia, vizinha ao arraial dos Coiros na
provncia de Gois, e depois de ter recolhido grande nmero de
ribeiras junta-se-lhe pela margem esquerda, quase em igual
distncia das confluncias onde toma e perde o nome.
Pouco abaixo do rio Preto entra no que o recolhe, pela
margem direita, o rio do Sono, rico em pedras preciosas, e
incorporado com o rio das Almas, que se lhe une pela direita. O
Paracat navegvel at um pouco abaixo do mencionado
Crrego-Rico, e sua gua cristalina to leve, que nada largo
espao sobre o que a recolhe. As terras de um e outro lado so
povoadas de gado. Obra de 6 lguas ao nort e desgua, pelo mesmo
lado, o considervel Urucuia, navegvel por espao, cristalino,
estreito, profundo, e to rpido, que em todo o tempo atravessa o
de So Francisco, e vai roer o terreno da sua margem oriental.
Tem princpio na raia de Gois. O rio de Santa Rita, que se lhe
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une pela direita, e o Claro pela esquerda, so os seus principais


tributrios; e ambos atravessam terrenos agrestes, povoados de
gado vaccum.
Segue-se o rio Acari, o Pardo, o Pandeiro, o Salgado, o
Pindaba, o Itacarambi, e o Japor: todos desaguam na margem
ocidental. O Pandeiro vem de muito longe, atravessando grandes
matas de boa madeira com muitos cedros, onde se podem
estabelecer numerosas colnias para cultivar o seu fertilssimo
terreno. Suas guas so excelentes. Poucas lguas abaixo do
Japor desagua na margem oriental o considervel rio Verde: e
poucas lagoas tambm mais adiante sobre o Carinhenha, que
volumoso e navegvel por grande espao. Tem princpio nas
chapadas de Santa Maria, perto da raia de Gois: sua corrente
rpida, suas guas cristalinas, e conservam -se por grande espao
sem se confundir com as do de So Francisco depois de ter
entrando nele. Acabaremos a descrio deste magnfico rio,
quando tratarmos da provncia de Pernambuco, limitada por ele,
como todos os mencionados, que o engrossam, so abundantes de
pescado: os dourados, os sorubins, os mandins, e as piranhas, so
os melhores. Junto margem direita do rio de So Francisco, e
obra de 5 lguas abaixo da confluncia do Bambu, est a lagoa
Feia com forma circular, e perto de 300 passos de dimetro, de
gua verde negra, que um viveiro de sucuris e jacars. Nenhum
rptil, nem ave se atreve a beber nela. Menos de meia lgua para o
norte h outra, com o nome de lagoa Verde, estreita, com mais de
6 milhas de comprimento, e habitada dos mesmos viventes: ambas
desaguam para o mencionado rio.(1)
O rio de So Francisco, cuja descrio interrompemos na
confluncia do Carirenha, de onde at entrar no oceano s recolhe
cinco outros de nome: o das Rans, o Patmirim, o Verde pela
direita, o Corrente, obra de 30 lguas abaixo do primeiro, e o
Grande, obra de 40 lguas abaixo pela esquerda, continua daquela
paragem contra o setentrio com amiudades, e pequenas tor tuosidades, largura assz considervel, formando grande n mero
de ilhas, e algumas correntezas, que no impedem a navegao.
As margens so baixas, e em parte to rasas, que com as grandes
cheias ficam submergidas por mais de 2 lguas.
Abaixo da confluncia do rio Grande vai declinando para
leste at lessueste, conservando a mesma largura por maior espao
at a aldeia da Vargem Redonda, onde termina a navegao de
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cima e as terras laterais comeam a elevar -se. Seu lveo estreito, e


a corrente comea a ser despedida por entre margens de rocha
azul, ou anegrada, e como invernizada at a pequena aldeia do
Canind (termo da navegao de baixo), que fica obra de 20
lguas abaixo daquela outra.
Neste intervalo h vrias cachoeiras grandes, das quais a
mais famosa a de Paulo Afonso, onde o rio corre muito apertado.
Entre elas h passagens de canoa no vero.
No Canind continua a correr por entre ladeiras de uita
pedra, pouca terra, mesquinhos vegetais, e 100 braas para mais
de altura, e margem ainda de rocha com largura de um tiro de
funda, por espao de 3 lguas at a boca do rio Jacar, onde de
todo acaba a penedia. O seu leito nesta paragem semeado de
recifes com aparncia dos resqucios de um majestoso dique
demolido.
Trs lguas abaixo est a pequena ilha do Ferro, onde as
ladeiras comeam a diminuir de elevao, e o rio a aumentar de
largura, e a ter coroas de areia branca, onde passam garas
brancas, ou cinzentas; onde se ajuntam legies de mergulhes
negros (que formam como um tresmalho, e cercam os peixes nos
remansos de pouco fundo, e onde no h piranhas), e onde as
gaivotas, e outros pssaros aquticos fazem suas posturas em
covinhas, e criam seus filhos depois que o calor do sol os faz
nascer.
Seis lguas abaixo da ilha do Ferro est a do Ouro, tambm
pequena, alta, e de rocha, coroada com uma ermida de Nos sa
Senhora dos Prazeres; e so as nicas que se encontram no espao
de 30 lguas do Canind at a vila do Penedo, onde findam as
colinas que bordam a margem esquerda.
Meia lagoa abaixo de Vilanova acabam as colinas da
margem direita; e o rio comea a repar tir-se, formando grande
nmero de ilhas geralmente rasas, povoadas de matos viosos, de
aspecto agradvel, de terreno frtil, onde se cultiva algum arroz,
milho, mandioca, canas de acar, hortalias. Algumas so
arenosas, outras de barro pardo, com uma ca mada de outro negro
por cima, e de um p de grossura; e em cima desta outra de terra
amarelada de 3 para 4 palmos de altura. Todas ficam submergidas
com as grandes cheias. As canafstulas, formosas em quanto
carregadas de flor encarnada, e que do por frut o uma vagem
comumente de 2 palmos de comprido, e grossura proporcionada,
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so aqui em grande quantidade, e continuam por ambas as


margens at 10 lguas acima da vila do Penedo. Este rio, to
profundo no interior do continente, desagua por duas bocas muito
iguais: a do norte, que a principal, tem meia lgua de largo; e
to pouco fundo, que as sumacas s entram com o preamar, e
esperam as maiores mars para sair.
A navegao de cachoeiras acima feita em barcas, e ajjos,
que so duas ou mais canoas amarradas com travessas por cima.
Tudo o que desce o rio abaixo, desembarcado na Vargem Re donda, distrito da freguesia e julgado de Taracat, e transportado
em bestas, ou bois de carga, ao porto do Canind, ou das Piranhas,
que fica meia lgua abaixo. A navega o daqui para o Penedo s
feita em ajjos, e sempre a veia por cima. O vento reina favorvel
das oito horas do dia at a madrugada seguinte, no sem alterao,
segundo a idade da lua, e a variao do tempo: sempre cresce de
tarde, e muitas vezes acalma antes de meia noite.
Quando este forte a corrente diminui, e o rio sobe um
palmo. mais piscoso das cachoeiras para riba. Dizem que
homens antigos, que esta diferena comeara com a extinguidora
pesca das tapagens, injustamente apoiada pelas cmaras, qu e
tiram deste abuso considervel rendimentos, que desaparecem sem
deixar ao pblico sinal do em que se despendero, segundo o eco
dos povos.
Os mais deliciosos peixes deste rio so sorubins, que tomam
a grandeza dum homem; mandins, que crescem at 4 ps de
comprimento com grossura proporcionada, e tem muito grandes
barbas; pirs, de 2 ps de comprido; piranhas, que so curtas e
largas, com dentes agudssimos, e fatais a todo o vivente, que
podem alcanar. Nenhum destes pescados tem escamas; camurins,
com uma risca branca nos lados; camurupins, ambos corpulentos e
escamosos.
Os caens, por um instinto natural, em quanto as guas esto
barrentas, s bebem nas pontas, onde so correntes, com medo das
piranhas, que s andam em gua morta. N.T.
Notas explicativas da nota 111:
(1) Sucuri, e Sucuri s na cor se diferenciam: o primeiro anegrado, o
outro pardo: ambos tem duas grandes unhas (chocalho?) junto
extremidade da cauda, com as quais se seguram nas razes, ou pontes de
pedra debaixo dgua, quando quer em prender algum animal; e os dentes
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pontudos, e inclinados para as faces, de sorte que a presa no pode


escapar-lhe, ainda que o monstro queira larg -la. Tem-se morto Sucuris
de oitenta palmos de comprimento. possvel que estas cobras sejam
uma mesma casta com as sucuriubas de outras provncias.

(112) Piranha pira = peixe; i = que corta, Theodoro Sampaio;


ou piran = tesouras Barbosa Rodrigues, Serrasalmo piraya,
Cuv. N.T.
(113) FLORA MEDICINAL DA BAHIA, PERNAMBUCO E
PIAU
1. No interior da provncia da Bahia, vegeta uma espcie de
Dorstenia, (diferente das descritas, p. 280) que se recomenda pela
propriedade excitante e diafortica da raiz, usadas como aquelas
Dorstenia opifera, Mart. No pas conhecida como planta contra
erva.
2. Sebipira ou sipopira Na Bahia e Pernambuco se d este
nome a uma grabde rvore da Famlia das Leguminosas, cujo
crtex grosso, cor de ocre claro-amarelada, de textura interna
fibrosa e externa granulosa, tem sabor um tanto cido e
adstringente. O mesmo particularmente idntico ao da casca da
alcornoque, que tambm apresenta semelhantes caracteres fsicos.
Pelo exame qumico praticado por meu amigo Dr. Buchner,
ele encerra tanino, que azuleja pelos sais de ferro, albumina e um
pouco de mucilagem.
Sua ao parece exercer-se, especialmente, nas manifestaes cutneas e dos vasos linfticos. Empregam -se em
lavagens e banhos nas manifestaes cutneas crnicas; contra a
hidropsia e a sfile tomam -se, internamente, grandes doses em
decotos. J Piso a gabava contra a sfile, em vrias espcies de
manifestaes cutneas e tumores dos ps.
Schipira, gnero ainda no descrito, da tribo das Cassias,
tem os seguintes caracteres: Calyx tubuloso -cylindricus
subaequaliter 5 dentatus, Corolla 5 ptalas, subpapilonacea,
petalis erectis unguiculatis planis crenulatis.
3. Duas rvores da mesma famlia das leguminosas
fornecem excelente vermfugo nas sementes dos frutos. So: a
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Geoffroya vermfuga, Mart., e a Geofroya spinulosa, Mart. Ambas


so chamadas angelim no serto de Mi nas e Bahia.
D-se 1/2 drachma da semente pulverizada, como dose para
adulto. A casca destas rvores tambm tem igual propriedade, bem
que mais atenuada.
4. O arsenal teraputico dos sertanejos baianos
extraordinariamente rico de cascas vegetais, que en cerram
bastante tanino e, assim, em condies anlogas, como a nossa
casca de carvalho, so empregadas aqui e ali, na malria, em vez
da quina. A estas pertence a aroeira, Schinus terebinthifolia,
Raddi, rvore regularmente alta que se acha propriamente na s
capoeiras. O extrato da casca poderia, talvez, substituir a terra
catechu das ndias Orientais. No tem cheiro, nem sabor
adstringente e, conforme a anlise do Dr. Buchner, contm,
principalmente, muito tanino, dando reao azul pelos sais de
ferro. A este extrato assemelha-se, em propriedades qumicas, o
que se pode preparar com as sementes de quase todas as espcies
de araticum-anona.
Nele o citado qumico encontrou, a par com o tanino,
tambm albumina vegetal endurecida.
A casca escura e fibrosa de uma rvore que os sertanejos
chamam catinga branca igualmente muito rica de tanino, com o
qual se acha muita substncia extrativa. O infuso alcolico da
casca a retm, do mesmo modo que o aquoso.
A planta chamada quixaba e duas outras do gnero Acacia,
pau de colher e jurema possuem na entrecasca extraordinria
quantidade de tanino. A casca desta, ultimamente foi divulgado na
Alemanha, com a denominao de cortex adstrigens brasiliensis,
pelo Sr. Schimmelbusch. Numa prvia pesquisa qumica
(publicada in Brandes Arch. Jahg. III. I. p. 2 ffl) informou o Sr.
Schelmeyer que ela contm, especialmente tanino (dando reao
azul e verde pelos sais de ferro), combinado com substncia
extrativa um pouco de resina e muito se assemelha da ratanhia,
do ponto de vista da constituio qumica. Dr. Merrem a
empregou com bastante proveito no flor albus -leucorrha e na
gonorria, para a qual se recomenda, pelo fato de ser facilmente
digerida, jamais constipante, e pouco irrita. Dose: p. 1 escrpulo
at 1/2 drachma, 3 ou 4 vezes ao dia; decoto, uma ona para uma
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libra de gua; reduzido de metade pela coco, se usa uma colher


das de sopa, de 2 em 2 horas.
Tambm aplicam uma tintura e um decoto concentrado, em
injees.
5. Para tudo Chama-se, na Bahia, a casca de uma rvore,
muitssimo parecida com a Canela alba, e, talvez, oriunda da
Canella axilaris, Nees A.M.
de sabor aromtico ativo, ardente, picante, amargo;
todavia, de aroma um pouco menos puro que o da verdadeira casca
de canela branca, da qual tambm se distingue, por no serem os
fragmentos enrolados, terem maior espessura, superfcie desigual
e fendida.
Faz parte dos excelentes remdios excitantes, diaforticos e
diurticos. Recomenda-se em infuso, principalmente nas febres
adinmicas.
6. Mangabeira brava, Hanrornia (mais correto Willughbela)
pubescens, Nees A.M. Esta rvore vegeta no planalto quente do
serto da Bahia e Pernambuco. O extrato feito da casca nova,
leitosa, no tem cheiro; de cor escuro-amarelada, de sabor, a
princpio adocicado, e depois muito amargo.
inteiramente solvel ngua e depois se apresenta como
lquido amarelo turvo que, pelo sabor e cheiro, se parece com a
soluo de extrato da raiz de taraxaco. Os principais elementos
so: substncia extrativa, amarga, albumina e um pouco de tani no.
Usado, principalmente, em pequenas doses, esplndido remdio
contra o engurgitamento dos rgos abdominais, particularmente
do fgado, a ictercia e as dermatoses.
Cito mais algumas espcies da riqussima flora sam franciscana:
1. Costuma crescer muito perto da vila de Santo Amaro, uma
rvore de folhas ternadas, cuja casca nos foi trazida, em grande
quantidade, como sendo a verdadeira angustura, da qual, porm,
se diferencia pela cor tirante, muito mais a castanho do que ao
amarelado, de textura mais fibrosa, e pelo menos pedaos maiores
de casca mais fina. Provavelmente pertence Evodia febrfuga, S.
Hil. Esenbechia, Juss., ou Ticorea febrfuga, St. Hilaire. Serve,
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pela pureza da substncia amarga, para ser recomendada contra a


febre, atonia gstrica, etc., como a verdadeira angustura ou a
casca de cascarilha. Ns mesmos usamo-la freqentemente em
decoto, justando casca seca de laranja e um pouco de canela.
2. De igual modo excelente, a casca de uma rvore, que se
encontra na provncia de Piau, de preferncia, nas matas que
margeam o Rio Itaim, e j no sculo passado, fora enviada para
Lisboa, pelo Governador D. Diogo de Souza, com o nome de
quina do Piau.
A rvore pertence ao gnero Existema, deu-lhe o nome
daquele que primeiramente a tornou conhecida: Exostema
Souzanum. O cortical dessa rvore apresenta -se em pedaos
chatos, de casca fina.
A cutcula esponjosa, pardo-cinzenta; a camada interna, da
cor da casca da Cinchona rgia, sem textura decididamente
fibrosa, frivel.
O lenho branco-amarelado e compacto. O sabor puro e
internamente amargo, um tanto mucilaginoso e no deixa de ter o
aroma caracterstico das verdadeiras espcies de quina. Por estes
caracteres, ela facilmente se diferencia da chamada quina do Rio
de Janeiro, cuja casca de cor mais vermelho-escura mais se
aproxima da chamada Calisaya, do que com a da planta me,
Buena hexandra, a qual meu prezado amigo Sr. Dr. Hohl ensinou a
conhecer.
Geralmente os mdicos portugueses e brasileiros costumam
considerar a Coutarea speciosa, Aubl. (vergl p. 143) como sendo a
planta me da quina do Rio de Janeiro.
Essa casca foi, porm, muito comumente confundida com a
quina do Piau, razo pela qual, os resultados clnicos observados
em Portugal e pases outros, ainda carecem de mais minucio sa
verificao, principalmente no que diz respeito diferenciao
dessas duas espcies principais. Sem dvida as observaes
qumicas sobre a quina do Rio de Janeiro, nas Memoprias da
Acad. de Lisb. III, II, p. 96, se referem casca da Buena. O
mesmo, porm, no se pode asseverar das observaes de
Comparetti, vertidas a portugus: Observaes sobre a
propriedade da quina do Brasil, por J. Ferreira da Silva, Lisb.
1801, 4, e das numerosas observaes do Jornal de Coimbra. A
Quinografia portuguesa, por Fr. Jos Mariano da Conceio
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Velloso, Lisb. 1799, 12, considera a Coutarea, planta me da


quina de Pernambuco e traz o desenho de um Solanum, diferente
do Solanum Pseudo Quina, St. Hil., como planta matriz da quina
do Piau.
A estas falsas espcies de quina, ainda acrescenta outra,
chamada quina, de Camam, semelhante Alamanda, cuja planta
matriz apresenta desenhada e classificada, como Coutinia illustris.
lastimvel que mltiplas dvidas e confuses, no tocante s
vrias qualidades de quina brasileira, n o tenham induzido e se
fazer investigao completa e oficial.
Finalmente j de h mais tempo o governo tem ligado
grande importncia ao descobrimento das qualidades de quina
indgena.
Em 1808, Pedro Pereira Correia da Senna fra agraciado
com a patente de Major por ter descoberto uma espcie de quina,
provavelmente a Strychos Pseudo-Quina, St. Hill.; alm disto teve
permisso de exportar os preparados da casca, livres de impostos,
para as colnias portuguesas na frica.
Em Portugal e no Brasil, chamam gua de Inglaterra, as
infuses vinosas e alcolicas de quina.
No Brasil ainda se importa, anualmente, grande quantidade.
Em 1813 a Universidade de Coimbra recebeu o encargo de fazer o
estudo comparado, qumico e teraputico, entre a quina do Rio de
Janeiro e a do Per. Dessas investigaes parece resultar ser a
casca da quina brasileira eficaz, especialmente em decoto, e,
muitas vezes, substituir a do Per.
3. Remdio de vaqueiro Ocymum incanescens, Mart.
uma erva rasteira, freqente nas capoeiras secas d a provncia da
Bahia e se revela, pelo aroma ativo, semelhante ao do baslico;
proclamam-no remdio estimulante.
Usa-se o infuso da erva e das inflorescncias como
sudorfico e diurtico, nos resgriamentos. Igual virtude e uso
possui a Segurelha, Ocymum gr atisimum, L.
4. Juna Nas farmcias da Bahia, se conhece com este
nome uma raiz nodosa, revestida de fibras e de escamasinhas; de
sabor aromtico-acrimonioso, ardente, um tanto amargo.

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prescrita em tisanas, tal qual a raiz da quina ou da


salsaparrilha. Provavelmente pertence a uma planta da famlia das
Cyperaceas ou das Syidceas.
5. Calunga, Simaba ferruginosa, St. Hil., pequena rvore,
cuja casca e razes so bastante ricas de princpio extrativo
amargo. Ambas so empregadas em decoto, em p, mu ita vez, com
os mais decisivos proveitos, na febre ter, na hidropsia incipiente
e na dispepsia.
Usa-se do infuso em clisteres, contra o relaxamento do reto
e diarrias astnicas. A rvore cresce nos tabuleiros dos sertes
das provncias de Pernambuco e Minas Gerais.
6. Nos altiplanos do Paranan e nas campinas secas, muito
prximas de Oeiras, encontrei freqentemente a Krameria Ixina,
Loefl., vegetando agrestemente. O Brasil tambm possui aquela
raiz muito adstringente, conhecida pelo nome de ratania das
Antilhas, de grande eficcia contra as diarrias crnicas,
hemorrgias passivas, etc. e, provevelmente reputada igual da
ratania peruviana raiz de Krameria triandra.
7. A erva, Agermonia emxicana, L., possui acrimonia
caracterstica, e, triturada, se emprega em cataplasmas, para
amadurecer e limpar os abcessos. Os sertanejos consideram -na
muito boa para a doena sifiltica, chamada boubas.
Na Bahia, um mdico me asseverou que, a no pas, assim
como tambm afirmara Bory de S. Vicent, na ilha de Bourbon e na
Frana se atribui ao sumo das sementes dessa planta a virtude de
impedir a queda dos cabelos e promover -lhe o renascimento.
8. Spigelia glabrata, Mart. Nov. Gen. et Spec. II. p. 127. t.
193. Na provincia da Bahia muitos mdicos conhecem esta planta,
com o nome de Espigelia e empregam a raiz, de sabor e cheiro
semelhante da valeriana, como excitante, sudorfico e
vermfugo.
Nas provncias do Norte do Imprio dizem aparecer a
verdadeira Spigelia anthelmia, L., que aplicada como vermfuga.
Finalmente, o pas, alm disso, bastante rico de antelmnticos
enrgicos, dentre os quais apenas aqui menciono a andiroba. A
casca dessa rvore, encontradia no Piau e no Maranho, de cujos
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frutos se extrai o leo carapa (vede infra, pg. 876), costumam


prescrever na proporo de um drachma, por dose, com os
mercuriais ou com purgativos drsticos, como lumbricida.
9. Sap ou capim pba, isto , capim mole. Anatherum
bicorne, Pal. Beauv. Esta erva que aparece freqente na maior
parte do Brasil, nos lugares desflorestados e nas proximidades das
habitaes, a faz s vezes da nossa raiz de grama.
10. Camar, Physalis pubescens, L. e outras espcies. As
frutas poder ser comidas.
O decoto das folhas ligeiramente diurtico, resolvente e
preferencialmente receitado p elos sertanejos, nos resfriamentos
acompanhados de complicaes gstricas.
11. Na provncia do Piaui nos foi mostrada uma rvore, de
nome Pequi, que parece pertencer ao gnero Caryocar, L., e foi
classificada Acanthocaryx pingois por Manoel Arruda da Cma ra.
Os caroos do fruto, consta que pela utilidade e pelo sabor, se
parecem com os da sapucaia. Comem -nos tal qual se fossem
amndoas e deles extraem leo muito fino.
12. Pavonia diuretica, St. Hil. Como vrias outras
malvceas, tambm esta planta que, n o raro, aparece no vale do
So Francisco, contm grande quantidade de princpio
mucilaginosos. O sumo desse vegetal ministrado, de mistura
com mel, na disria, estranguria; e, externamente, o aplicam em
cataplasmas.
13. Alm das vrias espcies de palmeiras, cujas palmas do
fios conhecidos por tucum, ainda me foram apresentadas, na
Bahia, trs plantas que podem substituir o cnhamo e o linho,
visto a resistncia das fibras do liber: Urena sinuata, L., chamada
carrapicho, Lopimia malacophyla, Nees et M., chamadas
malvaisco ou guachima, na Bahia, oiima no Par, e a Bromelia
variegata, Arr., Coro dos sertanejos. Das duas primeiras servem se das hastes; da ltima, porm, se utilizam das folhas macerando as na gua, ou na areia mida das margens dos rios, a t que o
tecido celular conjuntivo das fibras amolea completamente, para
ser retirado, depois de batido e esfregado.
373

Isto mais facilmente se d com as duas primeiras plantas, do


que com a ltima, cujas fibras, se no forem cuidadosamente
retiradas, uma a uma, ficam diferentemente resistentes, angulosas
ou chatas, cheias de fiapinhos, um tanto rijas, de cor esverdeada e
no se comparam, embora tendo igual espessura, s do malvaisco.
Estas depois do primeiro preparo, tm cor amarelo-clara de ocra,
porm, adquirem completamente pela macerao continuada, a cor
do nosso linho. O fio bastante fino, igual; e, embora no to
flexvel como o do linho, todavia, do mesmo modo resistente e
muito duradouro.
Ao microscpio apresenta-se rolio, igual, liso e, em
intervalos de algumas polegadas ordinariamente ligado ao que lhe
fica junto, por outro acessrio. O fio do carrapicho, de cor
semelhante ao mencionado , porm, um pouco mais grosso,
menos flexvel e, ao microscpio, apresenta mais numerosos
pequenos fios transversais. No resta dvida que, estas plantas,
depois de convenientemente manipuladas, substituiro, por
completo, o cnhamo e o linho.
Um escritor portugus tambm j se ocupou deste assunto.
Vede Man. Arruda da Cmara Dissertao sobre as plantas do
Brasil, que podem dar linhos, etc. Rio de Janeiro, 1810; e Jos
Henrique Ferreira, nas Memrias Econmicas da Acad. R. de
Lisboa, Vol. I. p. 1.
14. Dentre as plantas txicas cita a Euphorbia cotinifolia,
L., e a Paullinia planata, L., porque notei em Pernambuco e Piau
serem elas utilizadas pelos habitantes de procedncia indgena,
para tontear os pases menores, que de ventre para cima vm
tona dgua.
Por isso dependuram no rio ou na lagoa, um olho de erva.
Ainda uma vez teremos ensejo de voltar a tr atar deste hbito
usado no Par e Rio Negro, onde ainda se servem de outras muitas
plantas, para o mesmo fim.
De vrias espcies de mandioca e at da mandioca venenosa
comum, Maniot utilissima, Pohl., se servem os sertanejos da
Bahia e Pernambuco, paa apan har pombas e outras aves.
Entre Juazeiro e Oeiras, encontramos, em muitos lugares dos
campos secos, vasos de barro, enterrados, e cheios de gua de
mandioca.
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Os pssaros que, impelidos pela sede, bebem o dito lquido,


comeam logo a tremer, no podem voar e so pegados mo.
***
Seria exceder os limites deste relatrio, se quisesse
apresentar aqui todas as demais plantas medicinais observadas na
minha viagem pelas provncias da Bahia, Pernambuco e Piau.
Assim, menciono ainda, rapidamente, alguns remd ios caseiros,
muito conhecidos no serto: o alecrim do campo, Lantana
microphylla, Mart., em infuso, como ch excitante: camarl(1) e
Maria-preta, duas espcies de compostas, usadas em compressas
como excitante e estimulante. A uma espcie de Lycopodio, L .
bygrometricum, Mart., que, em ocasies de seca se enrola como
novelo, tal qual a Rosa de Jeric, se atribui a propriedade de
restituir o vigor viril. Entre as plantas aconselhadas contra as
picadas de cobras, tambm se ouve citar o manac de Piso,
Franciscea uniflora, Pohl., bem assim o cangamb ou geratacaca.
A respeito desta ltima planta chamada no Par mercrio
vegetal, ainda nos ocuparemos depois. Na Bahia e Pernambuco se
conhece o emprego dos pelos da fava mucun, Stizolobium urens,
P., como antihelmntico.

Nota explicativa da nota 113:


(1) Ser o camar -japo de Piso ou a Moquinha polymorpha. Fam,
Composita? N.T.

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