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dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

MAQUIAVEL E A ARTE DA GUERRA


Joo Carlos Brum Torres
Em 29 de agosto de 1512, tropas mercenrias espanholas integrantes da chamada Liga
Santa, a soldo de Lorenzo II de Mdicis, duque de Urbino, e do Papa Jlio II, derrotaram os
florentinos em Prato e puseram fim breve independncia republicana que Florena
conquistara em 1494, justamente contra a Casa de Mdicis. Na ocasio, Maquiavel, secretrio
da Chancelaria da Repblica de Florena, um dos grandes notveis da cidade, foi preso,
torturado e, finalmente, em 4 de abril de 1513, liberado, tendo ento se retirado para sua
propriedade de SantAndrea in Percussina, comuna de San Casciano, em Val di Pesa, na
Toscana.
Foi nos anos desse retiro forado que se estendeu de 1513 a 1520 que Maquiavel
escreveu as suas trs grandes obras tericas: O Prncipe (1513), Comentrios sobre a
Primeira Dcada de Tito Lvio (1513-1521) e A Arte da Guerra (1519-1520).
Comentando sua rotina nesse perodo de vida privada e de criao cujos dias eram
dedicados ou ao trato dos assuntos de sua propriedade ou a charlas e carteados na hospedaria
do lugar , Maquiavel d uma idia viva da intensidade de sua vida intelectual ao relatar o
que se passava consigo noite, ao adentrar na solido de seu escritrio:
no umbral me despojo da indumentria quotidiana, suja e embarrada, e me ponho em
roupas rgias e curiais, e, vestido assim dignamente, entro nas antigas cortes dos homens
antigos, onde, queridamente acolhido, me alimento dessa comida que solum me
pertence e para a qual nasci (....). [1]
A metfora das vestes talares e desses alimentos refinados e exclusivos remete
manifestamente s lies dos grandes clssicos antigos, sobretudo dos historiadores e muito
especialmente de Tito Lvio, sob cuja inspirao foram escritos os Discorsi[2] e que tinham
como iguaria especialmente distinguida para o gosto de Maquiavel os temas polticos e
militares. O sentido da distino, da distino pessoal, manifesto nessa passagem, onde se
percebe bem que o homem que milita para igualar-se aos comuns na faina diria sabe bem do
carter excepcional de sua vida e de sua obra.
A propsito da idia que Maquiavel tinha de si mesmo, da importncia do que estava a
fazer nessas noites de meditao e estudo, Leo Strauss, louvado na frase de abertura da
Introduo aos Discorsi frase em que Maquiavel diz que a inveja dos homens tornou o
descobrimento de novos mtodos e sistemas to perigoso quanto a descoberta de terras e
mares desconhecidos[3] , vai ao ponto de dizer que Maquiavel apresenta a si mesmo
como um outro Colombo[4]. Auto-avaliao que , alis, endossada pelo mesmo Strauss em
outro livro, onde se l:

Foi Maquiavel, maior do que Cristvo Colombo, que descobriu o continente sobre o
qual Hobbes pde edificar sua doutrina. [5]
Por certo, essa avaliao excepcional justifica-se primeiramente pela importncia mpar
de O Prncipe na histria do pensamento poltico ocidental, obra singularssima,
incomparvel quer com os demais casos do gnero em que parece primeira vista classificarse o dos chamados espelhos do Prncipe[6] , quer com as grande obras de filosofia
poltica da Antigidade clssica, quer, enfim, com a grande tradio contratualista que, a
partir do sculo XVII, viria a constituir-se como o main stream da filosofia poltica. Contudo,
no obstante o destaque que preciso reconhecer a essa obra maior, no h como deixar de
ver que tanto os Comentrios quanto A arte da guerra integram e compem o ncleo do
pensamento maquiaveliano sobre a poltica, formando um trptico formidvel e quase
indissocivel.
Se nos indagarmos sobre a origem, sobre os fatores que ensejaram o surgimento desse
pensamento radicalmente inovador e admitindo embora que as obras de gnio tenham no
carter surpreendente e desconcertante de sua apario justamente um de seus sinais mais
caractersticos , parece muito razovel pensar que pelo menos parte da extraordinria
singularidade de pensamento de Maquiavel resulta do encontro de uma aguda inteligncia
poltica com a enorme instabilidade que caracterizava a vida institucional da Itlia de seu
tempo e que contrastava muito com a unidade poltica multissecularmente estabelecida,
prpria das monarquias hereditrias de Frana, Inglaterra e Espanha. A sugesto , pois, a de
que foi o espetculo recorrente das hegemonias duramente conquistadas e logo perdidas, das
disputas cruas de poder, das divises agudas entre os compatriotas e da insegurana
permanente, peculiar s circunstncias italianas, o que despertou o intenso interesse de
Maquiavel pela ao e pela intriga poltica e que, assim, fez com que o foco de sua fina
inteligncia se concentrasse, ineditamente, sobre o fenmeno do poder poltico tomado em
estado puro.
Seja como for, o trao essencial e distintivo do labor analtico maquiaveliano consistiu
justamente no isolamento do fenmeno do poder. Esse passo terico exigiu, no entanto, no
apenas, como se acabou de sugerir, que Maquiavel assentasse o foco de sua anlise na
iniciativa, na ao e na disputa poltica, mas requereu tambm que, metodologicamente, ele se
mantivesse rigidamente distncia seja da doutrina do prncipe virtuoso, prpria dos
ditos espelhos do Prncipe, seja da idia de construo de cidades ideais e justas, prpria dos
filsofos polticos da Antigidade clssica, seja ainda do desafio moderno de estabelecer
fundacionalmente a legitimidade do poder poltico. O que tambm dizer que Maquiavel s se
tornou Maquiavel, s pde fazer-se o pensador da poltica pura na medida em que se recusou,
terminantemente, a tratar da poltica e das questes polticas como questes ticas.
No presente contexto, o que interessa destacar , porm, que o extremado realismo que
decorre desta concentrao da ateno no fenmeno poltico puro nu e cru se assim se pode
dizer no poderia deixar de acarretar tambm uma ateno privilegiada ao fenmeno militar,
presena sempre maximamente prxima do exerccio da fora e da violncia como
dimenses incontornveis da conquista, da manuteno e da preservao do poder poltico.
Tanto no Prncipe quanto nos Comentrios, Maquiavel j tratara dessa relao essencial

entre o poder e a fora, sendo inmeras as referncias expresso concreta dessa dimenso
da vida poltica: a guerra externa ou interna e as foras armadas, que so os instrumentos de
sua efetivao e das quais depende, queira-se ou no, o desfecho dos conflitos cruentos. No
entanto, foi como se o tratamento conceitual desse ponto nessas duas obras ainda no bastasse
e como se Maquiavel, insatisfeito com o modo ainda incidental com que a questo militar
tratada no Prncipe e nos Discorsi, se visse compelido a retomar esse ponto essencial de
modo mais sistemtico e aprofundado, com a concentrao absoluta e a tenacidade analtica
que lhe so peculiares[7].
A justificativa expressa para esse desdobramento do pensamento maquiaveliano e, assim,
do trnsito das obras polticas ao tratado de estratgia militar, a encontramos j na abertura
de A Arte da Guerra, quando Maquiavel observa que, embora comumente se pense que no
h nada menos afim entre si, nem to dessemelhante quanto a vida civil da militar, a verdade
que, se levarmos em considerao as imprescritveis lies dos antigos, devemos nos dar
conta que no se encontrariam coisas mais unidas, mais afins e que, necessariamente mais se
amassem uma a outra do que essas, pois tudo o que se fizer com vistas ao bem comum de uma
cidade ser vo se suas defesas no forem bem preparadas. O que dizer que para
Maquiavel o cuidado com a segurana central e crtico para a vida civil, de sorte que,
deixado de lado, a conseqncia inevitvel ser a runa das cidades imprudentes, das que no
entenderam que Marte, o deus da guerra, tambm reconhea-se isso ou no o deus da
polis.
exatamente da que vem, pois, a idia de que um povo e uma cidade livres so uma
cidade e um povo armados, tese essencial, que, tida por Maquiavel como uma verdade to
insofismvel quanto negligenciada, o levou escrita deste A Arte da Guerra o notvel livro
que ora a editora L&PM oferece em primorosa traduo aos leitores brasileiros.

*****
A Arte da Guerra um tratado de estratgia militar, desdobrado de maneira sistemtica e
com mincia obsessiva, a despeito de que formalmente se apresente como um dilogo, como
uma conversao aprazvel entre homens experientes e cultivados, desfrutando a sombra e as
comodidades do jardim da casa de um dos personagens: o palcio Rucellai em Florena. Os
personagens, curiosamente, Maquiavel os forma e nomina como contemporneos seus,
notadamente o comandante Fabrizio Collona, em cujas falas coloca seu pensamento, e que
secundado na tertlia por outras pessoas tambm muito reais, como so Cosimo Rucellai o
anfitrio e Battista della Palla, Zanobi Buondelmonte e Luigi Alemanni jovens amigos de
Rucellai, que, diz Maquiavel, eram homens de qualidade e amantes dos estudos.
Do ponto de vista metodolgico, o pressuposto e a tese principal do livro que se deve
pensar a problemtica militar dos modernos luz das lies dos antigos, notadamente dos
romanos, os quais, como ningum, foram capazes de organizar-se militarmente.
Quanto estrutura, do ponto de vista de seu arranjo interno, a obra dividida em sete
livros, como segue.
O primeiro dedicado a defender a tese de que o que Maquiavel chama de deletto e

que em portugus se diz leva, isto , o recrutamento forado que serve de base para a triagem
dos melhores soldados , feito entre os sditos, ou entre os nacionais, como se poderia dizer,
um tanto anacronicamente, a melhor forma de se obter um exrcito confivel, por oposio
aos ento freqentes apelos a tropas mercenrias. Manifestamente a preocupao dessa
primeira parte a de introduzir o princpio de que um exrcito nacional, comprometido com a
defesa direta do territrio do qual se origina o grosso da tropa e das pessoas que lhe so
prximas, a forma ideal de enfrentar o desafio de ter um povo capaz de defender a si mesmo.
Mas essa lio geral no tudo, e Maquiavel logo se lana ao exame dos aspectos
particulares do tema, discutindo minudentemente os critrios da convocao e da escolha dos
que podem e devem ser chamados utilmente s tarefas de guerra.
O segundo livro toma como fio condutor os exrcitos antigos e se detm no exame
comparativo do que hoje chamamos as armas, sobretudo a infantaria, que posta longamente
em contraste com a cavalaria. A posio de Maquiavel, que apresentada como uma
recuperao da experincia dos romanos, que a infantaria deve preceder, de longe, a
cavalaria, a qual competem funes ancilares, ainda que, complementarmente, muito teis. A
discusso, porm, vai adiante, passando a cotejar os modos de armar as infantarias. A
infantaria pesada que, lembra repetidamente Maquiavel, compunha a parte central das
legies romanas comparada ento tanto com as infantarias ligeiras, os chamados vlites,
quanto com o, poca, moderno padro suo de armamento dos infantes, baseado
essencialmente no pique, a lana longa que ganhou fama como a arma preferida dos
mercenrios helvticos. Sua concluso que nada mais efetivo do que o armamento da
infantaria pesada, que, alm de poder suportar os ataques das tropas montadas,
defensivamente muito superior aos infantes suos, os quais, a despeito de que muito eficazes
no combate contra os cavaleiros, porque desprovidos de armaduras, no combate corpo
corpo no tm como enfrentar soldados armados romana, protegidos por escudo, couraa e
casco. Antes de concluir o livro, Maquiavel abre ainda uma nova e importante frente de
discusso, voltada anlise e avaliao das formaes de batalha, detendo-se ento,
extensamente, tanto no exame dos formatos que possvel adotar para colocar o exrcito em
ao se em quadrado, se em cunha ou corno, se abrindo uma praa ao meio de flancos
adiantados , quanto na avaliao do modo como convm dispor as diferentes armas do
exrcito a saber: cavaleiros, piqueiros, infantaria ligeira e o corpo central da infantaria
pesada nas situaes de combate.
O terceiro livro segue com o mesmo tema e detalha, por assim dizer dinamicamente,
como possvel ordenar as diferentes partes da tropa e como se deve articular o movimento
delas de modo a assegurar que as perdas sejam repostas o mais rpido possvel, de modo a
preservar a formao de combate. Aqui as comparaes com os antigos se multiplicam, e
Maquiavel se alonga no trato do que julga serem condies indispensveis para o xito
militar: primeiramente, a necessidade de treinamento intensivo e a repetio freqente dos
exerccios pelos corpos de guerra; em segundo lugar a orientao e a disciplina operacional
que devem ser seguidas pela cadeia de comando nos diferentes nveis de orientao e
conduo dos embates. O livro trata ainda da artilharia e do modo de enfrent-la, seja pela
obteno de proteo, seja pela ao de atac-la diretamente, ainda que a Maquiavel parea

que essa arma seja por demais pesada, inflexvel, causando inevitavelmente problemas de
coordenao com o restante do exrcito.
No quarto livro, Maquiavel dedica-se a explorar as condutas a serem escolhidas nas
diferentes situaes de combate, sejam as referentes s circunstncias de terreno, s condies
climticas ou ao tamanho e ao perfil das foras em confronto. Maquiavel ento chama a
ateno sobre a importncia de bem colocar-se com relao ao sol, sobre a convenincia de
escolher o posicionamento no terreno, levando em conta se o inimigo mais ou menos
numeroso do que a tropa de que se dispe, sobre os ardis que possvel engendrar para
ludibriar as foras inimigas, questes todas que a obra trata luz principalmente da
experincia histrica antiga, notadamente a dos grandes generais romanos, ainda que tambm
exemplos mais recentes sejam mencionados. Antes de encerrar-se, o livro quarto trata ainda
das condies por assim dizer subjetivas dos confrontos, da determinao dos soldados de
uma e outra parte, assim como dos mecanismos de que se devem valer os comandantes para
manter e elevar o moral de seus comandados, inclusive na eventualidade das situaes de
inferioridade e das retiradas.
O quinto livro volta a tratar da disposio das foras no terreno, do trabalho dos
batedores, dos ritmos de marcha, da escolha das linhas de ataque tanto as frontais quanto as
que avanam pelos flancos , do modo de proteger a intendncia, do enfrentamento dos
acidentes geogrficos, como a travessia dos rios, dos estmulos que as autorizaes de saque
podem representar para a animao dos soldados, da importncia de no perseguir inutilmente
inimigos em fuga e, novamente, das inmeras lies que se pode tirar sobre esses e outros
pontos do conhecimento das estratgias de batalha dos generais da Antigidade, como o
caso, para dar somente um exemplo, da campanha de Csar contra Vercingetorix, ou ainda da
de Marco Antnio contra os partos.
O sexto livro volta-se principalmente ao que se poderia chamar de o urbanismo militar,
da forma de organizar os acampamentos, dos formatos do aquartelamento, dos espaos que
convm manter entre os corpos armados, da posio que deve ocupar o quartel-general, do
sistema das guardas e do modo de distribuir as provises, assim como, antes disso, da escolha
dos lugares de assentamento. Neste caso, Maquiavel nota a fora extraordinria dos exrcitos
romanos que por assim dizer dobravam e submetiam os terrenos sua convenincia, mediante
a fortificao dos acampamentos e o rigor das vigilncias, por oposio s condutas mais
tradicionais, dos gregos, por exemplo, que procuravam aquartelar-se se aproveitando de stios
mais protegidos e, por isso, facilitadores da defesa. aqui tambm que Maquiavel trata da
disciplina do exrcito e das maneiras de assegur-la, assim como do modo de enfrentar as
sedies quando essas se impem incontornavelmente.
O stimo e ltimo livro, enfim, comea tratando das fortificaes e dos instrumentos de
assalto, das artilharias de que era possvel dispor antes da existncia e da disseminao dos
grandes canhes que viriam a constituir, nos tempos vindouros, o essencial dessa a partir de
ento renovada e decisiva arma. O estudo dos cercos e stios, seja do ponto de vista ofensivo,
seja do defensivo, ocupa ento longamente Maquiavel, que, nesse caso tambm, apia-se
extensamente nas experincia dos antigos. Novamente a importncia do comando, o papel
crucial da liderana, da firmeza e da inteligncia dos comandantes enfaticamente ressaltado.

A parte final do livro faz uma avaliao da capacidade militar dos contemporneos,
elogiando a espanhis e suos, criticando aos italianos. De uma maneira geral, a concluso
dessas comparaes ser ento a de que a arte da guerra dos antigos continuava insuperada e
de que na adoo de seu exemplo, na aplicao de suas lies, que reside a melhor
orientao para o estabelecimento de uma fora militar que, nos novos tempos modernos, e
muito especificamente na Itlia, seja capaz de efetivamente atender s necessidades dos
sempre inevitavelmente presentes conflitos blicos de grande escala.

*****
Comeamos esta apresentao enfatizando o fato de que se deve ver a ateno prestada
por Maquiavel s questes de estratgia militar como uma conseqncia natural e necessria
de seu interesse maior em analisar e entender de maneira realista e focada o fenmeno puro do
poder.
No entanto, se agora, bem ponderadas as coisas, novamente nos perguntarmos sobre o
sentido, sobre a posio de A Arte da Guerra na economia geral da obra maquiaveliana,
convm revisar essa primeira avaliao, no para negar o que h nela de coerente e certo, mas
antes para visualizar as relaes internas s grandes obras de Maquiavel de maneira menos
abstrata.
De fato, para concluir esta breve apresentao, convm lembrar que, muito embora a
grandeza e o prestgio incomparvel de Maquiavel se derivem em grande e decisiva medida
de seu indito modo de isolar o fenmeno do poder e de analis-lo imanentemente, sem as
distores que a associao das questes de poder s questes ticas no pode deixar de
acarretar, no menos verdade que a obra do florentino tambm, em uma outra dimenso, a
obra do patriota. Quer dizer: tambm a obra do cidado de Florena que no se conforma
com a impotncia e a decadncia italianas, com a ausncia de um Estado nacional e com as
humilhaes que da decorrem: mais do que tudo, a submisso repetida das questes italianas
influncia e vontade das grandes potncias, notadamente Espanha e Frana.
Nesse registro, a articulao da A Arte da Guerra com o restante da obra maquiaveliana
deve se fazer por meio do ltimo captulo de O Prncipe, o lugar em que naquela obra abstrata
e universalista emerge, com inusitada paixo, o sentimento patritico de Maquiavel e sua
esperana de que a Itlia possa ser palco de um segundo renascimento, do renascimento de si
mesma como unidade e potncia poltica.
Com efeito, ali, no fechamento de O Prncipe, no momento da pregao da imperiosa
necessidade de surgimento do prncipe novo, da desesperada necessidade de constituio do
que poderia e deveria ser o instrumento da redeno italiana, a premncia da questo militar
emergia com enorme dramaticidade.
Dificilmente poderia ser diferente, uma vez que na origem da desgraa italiana na raiz
desse estado de maior escravido do que a dos hebreus, de maior servido do que a dos
persas, de maior disperso do que as dos atenienses antes de Teseu; de carncia de chefe,
de ordem; dessa humilhante situao de abatimento, de espoliao, de dilaceramento, de
invaso e esbulho[8] se encontra justamente a combinao perversa de pequenez poltica e

impotncia militar.
Em circunstncias como essas, dizia ali Maquiavel, no h como deixar de evocar as
palavras de Tito Lvio consoante as quais:
Justas, pois, so as guerras necessrias, e piedosas as armas quando s nelas h esperana.[9]

luz, pois, dessas pginas finais do Prncipe, percebe-se bem que A Arte da Guerra no
foi obra que tenha sido escrita somente para dar satisfao necessidade terica de
completar o estudo da poltica com o estudo, em tudo afim e complementar, da estratgia
militar. No. Malgrado as aparncias, A Arte da Guerra precisa ser entendida como obra
engajada, a ser lida como mais uma tentativa de Maquiavel de oferecer ao povo italiano uma
lio apta a devolv-lo a si mesmo, apta a, ao mesmo tempo, mostrar-lhe, sem tibieza nem
tergiversao, tanto sua fragilidade e impotncia quanto os caminhos necessrios para superar
ambas.
Nessa lio, indissocivel do projeto de uma luta emancipadora, A Arte da Guerra um
instrumento indispensvel porque, como ensina o captulo XXVI de O Prncipe, a Itlia est
ainda espera do seu Moiss, do seu Ciro, do seu Teseu, e a obra unificadora e fundadora da
nova identidade italiana no poder ser levada a termo seno por meio da ao decidida e da
disposio aos sacrifcios maiores que so prprios de toda guerra, inclusive das de
libertao. Para isso, pensava Maquiavel, preparar-se para a guerra, conhecer-lhe a arte, ser
capaz de domin-la e lev-la a bom termo era uma prioridade indiscutvel.
Nestes nossos tempos, em que a conscincia do horror da guerra domina entre os homens
esclarecidos e de boa vontade, o declarado belicismo do florentino pode parecer, e ,
chocante. Lastimavelmente, porm, a idia de uma paz perptua e universal continua a ser
apenas uma idia, de modo que ainda no em nosso tempo que se poder abandonar
definitivamente a preocupao com as relaes polticas conflituosas e com a eventualidade
dos conflitos cruentos. para a reflexo sobre essas eventualidades indesejadas, mas que
teimam em no sair do horizonte, que o livro ora publicado pode, realstica e utilmente,
contribuir.
Dezembro de 2007.

[1]. Apud Federico Chabod. Escritos sobre Maquiavelo. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1994, p. 216.
[2]. Discorsi a maneira breve de fazer referncia obra de Maquiavel intitulada Discorsi sobre la prima deca de Tito
Livio, cuja primeira edio foi feita em Roma, em 1531, por Antonio Blado.
[3]. V. Maquiavel. Comentrios sobre a Primeira Dcada de Tito Lvio. Trad. de Srgio F.G. Bath. Braslia: Universidade de
Braslia, 1982, 2 ed. p. 17.
[4]. V. Leo Strauss. Thoughts on Machiavelli. Chicago University Press, 1958, p. 85.
[5]. In Direito Natural e Histria, na traduo francesa de Monique Nathan e ric de Dampierre, publicada por Plon, Paris,
1954, p. 192.
[6]. Gnero literrio tpico da Idade Mdia, cujas obram tinham como objetivo principal influenciar os governantes na direo da
virtude privada e da responsabilidade e justia pblicas, questo absolutamente crtica em uma poca em que o poder
monrquico no se encontrava submetido a quaisquer limitaes formais e na qual, como diz Bernard Guene, o nico

obstculo prtico tirania o horror (....) tirania. V. Bernard Guene, O Ocidente nos sculos XIV e XV (Os Estados),
traduo de Luiza Maria F. Rodrigues, Livraria Pioneira Editora/Editora da Universidade de So Paulo, 1971, p. 133. Cf. Cf.
Jacques Krynen, Idal du Prince et pouvoir royal en France la fin du Moyen ge (1380-1440) tude de la literature
politique du temps, ditions A. Et J. Picard, Paris, 1981, p. 52, nota 4.
[7]. Cf. Chabod, op. cit., 226.
[8]. Cf. Maquiavel. O Prncipe. Edio bilnge, organizada por Jos Antnio Martins, tambm tradutor da obra, So Paulo:
Hedra, 2007, p. 243.
[9]. Id., p.245 e nota 193, p.270.

A ARTE DA GUERRA

NOTA DO TRADUTOR
Para esta traduo, utilizamos a edio das obras completas de Maquiavel organizadas
por Francesco Flora e Carlos Cordie (Tutte le opere di Niccol Machiavelli. Milo: Arnoldo
Mondadori, 1949, v. 2). Serviram-nos de apoio a traduo mexicana El arte de la guerra
(Mxico: Ediciones Leyenda, 2005) e as tradues nacionais desta obra, em especial a da
editora Martins Fontes, a cargo de Patrcia Fontoura Aranovich (A arte da guerra. So Paulo:
Martins Fontes, 2006).

PROMIO

De Nicolau Maquiavel,
cidado e secretrio florentino
SOBRE O LIVRO A ARTE DA GUERRA
para lorenzo di filippo strozzi[1],
patrcio florentino
Muitos, Lorenzo, sustentaram e sustentam esta opinio: que no h nada menos afim entre
si, nem to dessemelhante, quanto a vida civil da militar. Donde se v, com freqncia, aquele
que se dispe a servir s armas logo mudar no s os hbitos como tambm as maneiras civis
as roupas, os costumes, a voz e a aparncia; porque no se pode crer que algum que esteja
disposto e preparado para agir violentamente vista um traje civil; nem vestes e hbitos civis
pode usar aquele que julgue essas vestes efeminadas e esses hbitos inapropriados s suas
aes. Tampouco parece conveniente manter a aparncia e o discurso comuns quem com barba
e imprecaes quer amedrontar os homens. O que torna tal opinio, nos dias de hoje, muito
verdadeira. Mas se considerssemos as antigas ordenaes, no se encontrariam coisas mais
unidas, mais afins e que, necessariamente, se amassem mais uma outra do que essas, pois
todas as artes que se ordenam em uma cidade tendo em vista o bem comum, todas as
ordenaes criadas para que se viva com temor s leis e a Deus, isso tudo seria vo se suas
defesas no fossem preparadas; defesas que, bem-ordenadas, mantm essas coisas, mesmo que
estas no estejam bem-ordenadas. Assim, pelo contrrio, sem o apoio militar, as boas
ordenaes desordenam-se tal qual os cmodos de um soberbo e majestoso palcio, ainda que
ornamentados por pedras preciosas e ouro, quando, sem serem recobertos, no tm nada que
os proteja da chuva. E, se em quaisquer outras formas de ordenao das cidades e dos reinos
usava-se todo o tipo de diligncia para manter os homens fiis, em paz e tementes a Deus, na
milcia isso se duplicava, pois em que gnero de homem deve-se procurar a maior f na ptria
seno naquele que prometeu morrer por ela? Em quem deve ser maior o amor paz seno
naquele que s pela guerra pode ser ofendido? Em quem deve ser maior o temor a Deus seno
naquele que todo dia, submetendo-se a infinitos perigos, tem mais necessidade de Seus
prstimos? Considerada bem essa necessidade por aqueles que faziam as leis dos imprios e
por aqueles que se dedicavam aos exerccios militares, a vida dos soldados era louvada pelos
outros homens e, com muito estudo, seguida e imitada. Mas, por terem se corrompido
completamente as ordenaes militares e h muito tempo estarmos separados dos antigos
hbitos, nasceram estas opinies infundadas, que fazem odiar as milcias e evitar o dilogo
com seus integrantes. Por tudo o que vi e li,[2] e julgando no ser impossvel reconduzi-las
aos antigos costumes e restitu-las de alguma forma antiga virt,[3] deliberei, para no

passar em branco esse meu perodo de ociosidade, escrever, para a satisfao daqueles que
amam as aes dos antigos, sobre aquilo que entendo da arte da guerra. Embora seja coisa
arriscada tratar de uma matria da qual outros fizeram profisso, no acredito ser errado
ocupar com palavras um posto que muitos, com maior presuno, com obras o ocuparam,
porque os erros que eu venha a cometer escrevendo podem ser corrigidos sem dano algum,
mas os que so cometidos pela ao no o podem ser, pois s so conhecidos com a runa dos
imprios. Vs, Lorenzo, considerareis, portanto, os mritos destes meus labores e dareis a
eles, com o vosso juzo, a vossa reprovao ou aprovao que venham a merecer. Labores que
vos envio tanto para demonstrar a minha gratido, ainda que sejam mnimas as minhas
possibilidades diante dos benefcios que recebi de vs, quanto porque, sendo de costume
honrar, com obras como esta, aqueles que por nobreza, riqueza, engenho e liberalidade
resplendem, sei existirem somente alguns com vossa nobreza e riqueza, poucos com vosso
engenho e ningum com vossa liberalidade.

[1]. Filho de Filippo Strozzi, amigo e protetor de Maquiavel, Lorenzo Strozzi foi quem o levou para a casa da famlia Mdicis.
(N.T.)
[2]. Maquiavel refere-se aqui aos autores antigos, como Tito Lvio, Plutarco e Xenofonte, entre outros, dos quais retira
exemplos e argumentos para o seu A arte da guerra. (N.T.)
[3]. Preferimos manter virt no original, pois sua traduo por virtude, em portugus, no corresponde ao sentido empregado
por Maquiavel. A virt maquiaveliana no se define por qualidades morais permanentes, como sabedoria, prudncia, etc., mas
sim por qualidades variveis de acordo com as circunstncias e a ocasio, as quais fazem um prncipe agir deste ou daquele
modo em vista manuteno do estado. (N.T.)

LIVRO PRIMEIRO

Porque acredito que se possa louvar, sem nus, os homens depois da morte, estando
ausentes quaisquer razes ou suspeitas de adulao, no hesitarei em louvar nosso Cosimo
Rucellai,[1] de cujo nome me recordo em lgrimas, tendo conhecido nele as qualidades que se
podem desejar encontrar num bom amigo e no cidado de sua ptria. E no sei de nada que
fosse seu (nem mesmo sua alma) que no tivesse sido de bom grado dispensado aos amigos;
no sei de empresa de que tivesse se acovardado quando reconhecesse nela o bem de sua
ptria. Confesso francamente no existir, comparado aos vrios homens que conheci e com
quem tratei, homem no qual fosse mais aceso o esprito para as coisas superiores e
magnficas. E s se lamentou com os amigos, ao morrer, o fato de ter nascido para morrer
jovem, ainda em sua casa, sem honra, sem ter conseguido segundo sua vontade trazer alegria
aos outros, porque sabia que sobre ele no seria possvel dizer nada a no ser que um bom
amigo havia morrido. Isso no significa, porm, que ns e todos aqueles que como ns o
conheceram no possamos dar f (uma vez que as obras no aparecem) das suas eminentes
qualidades. Verdade seja dita: a fortuna no lhe foi to adversa que no lhe deixasse alguma
breve recordao da destreza de seu engenho, como demonstram alguns de seus escritos e
poemas de amor em que (embora no estivesse apaixonado) se exercitava na juventude, em
que claramente se pode compreender a grande felicidade com que descrevia seus conceitos e
quanto xito poderia ter alcanado na arte potica, se a ela tivesse se dedicado firmemente.
Tendo sido privado, pela fortuna, do convvio desse grande amigo, no encontro outro
remdio, dentro daquilo que est a nosso alcance, a no ser celebrar sua memria e reproduzir
algo que tenha feito ou agudamente dito ou sabiamente discutido. E como no h coisa mais
recente a seu respeito do que o dilogo que h pouco tempo o cavaleiro Fabrizio Colonna[2]
teve com ele nas dependncias do seu jardim (onde esse senhor discorreu largamente sobre as
coisas da guerra e em boa parte foi sagaz e prudentemente indagado por Cosimo), pareceu-me
justo traz-lo memria, estando presente a alguns outros amigos, para que, lendo-o, os
amigos de Cosimo, que com ele estiveram nesse dia, refrescassem sua alma com a memria de
suas virt, e os demais, por um lado, lamentem no ter participado dele e, por outro, para que
aprendam muitas coisas teis no s vida militar, mas civil tambm, sabiamente discutidas
por um homem sapientssimo.
Digo, ento, que Fabrizio Colonna, ao voltar da Lombardia, onde militara com muitas
glrias a servio do rei catlico,[3] resolveu, passando por Florena, descansar alguns dias
nessa cidade para visitar sua excelncia o duque[4] e rever alguns cavalheiros com quem j
tivera, tempos atrs, certa intimidade. Donde pareceu propcio a Cosimo convid-lo para seus
jardins, no tanto para usufruir de sua liberalidade quanto para ter a oportunidade de falar
longamente com ele, e com isso entender e aprender muitas coisas, de acordo com o que se
poder esperar de tal homem, parecendo-lhe ser conveniente gastar um dia conversando sobre
assuntos que lhe davam prazer alma. Fabrizio compareceu ento, de bom grado, e foi
recebido por Cosimo e seus fiis amigos, entre os quais Zanobi Buondelmonti, Batista della
Palla e Luigi Alamanni, todos jovens amados por ele, alm de apaixonados pelos mesmos
estudos, cujas boas qualidades omitiremos para que sejam louvadas todos os dias e a toda
hora por si mesmas. Fabrizio foi ento, segundo o tempo e o lugar, coberto de todas e maiores

honras possveis; mas passados os prazeres do banquete e tiradas as mesas e consumidas


todas as formas de festejos, os quais diante desses grandes homens e de reflexes to elevadas
se consomem rapidamente, e sendo o dia longo e muito quente, Cosimo julgou ser melhor, para
realizar seu desejo, encaminharem-se para a rea mais afastada e mais fresca de seu jardim,
aproveitando a ocasio para fugir do calor. Depois de chegarem e sentarem-se, uns na relva,
que naquele lugar agradabilssima, outros nos bancos, que naquela parte do jardim ficavam
sob a sombra de rvores altssimas, Fabrizio enalteceu o lugar, muito aprazvel, e, observando
particularmente as rvores, sem reconhecer algumas delas, hesitava. Cosimo percebeu o que
se passava e disse: No vos admireis caso no estejais familiarizado com algumas destas
rvores, porque h algumas delas que so mais celebradas pelos antigos do que o so hoje.
Ao dizer-lhe os nomes delas, e como Bernardo,[5] seu av, havia se exaurido em cultiv-las,
Fabrizio replicou: Imaginava justamente isso que dizeis, e este lugar e esta coleo me
lembram alguns prncipes do Reino de Npoles que apreciavam essas plantas antigas e suas
velhas sombras. E interrompendo neste ponto seu discurso, um tanto quanto hesitante,
acrescentou: Se eu no julgasse ofender, daria a minha opinio a esse respeito, mas julgo
poder faz-lo sem ofensa, entre amigos, discutindo esses assuntos, sem caluniar ningum.
Muito melhor teriam feito, seja dito com toda a serenidade, se procurassem imitar os antigos
nas coisas fortes e severas, no nas delicadas e lnguidas, naquelas que faziam sob o sol, no
debaixo da sombra, e apropriar-se das maneiras verdadeiras e perfeitas da Antigidade, no
das falsas e corrompidas, porque, depois que os romanos passaram a apreciar estes estudos,
minha ptria arruinou-se. Ao que Cosimo respondeu... Mas para evitar o aborrecimento de
ter de repetir tantas vezes fulano disse e beltrano acrescentou, sero anotados os nomes de
quem falou e mais nada. Disse ento:
Cosimo: Como eu desejava, abristes um caminho para a discusso, e rogo-vos que faleis sem
rodeios, porque eu sem rodeios vos perguntarei; e se eu ao perguntar ou replicar vier a
desculpar ou acusar algum, no ter sido para desculpar ou acusar, mas to-somente para
ouvir de vs a verdade.
Fabrizio: Ficarei muito contente em vos dizer aquilo que eu entender de tudo o que me
perguntardes; e o que ser verdadeiro ou no, submeterei ao vosso juzo. E vos serei grato por
me perguntardes, porque assim aprenderei convosco, e ao responder-vos aprendereis comigo,
porque muitas vezes um sbio perguntador estimula outrem a considerar muitas coisas e
conhecer muitas outras, as quais, sem ser dessa forma perguntado, no as conheceria jamais.
Cosimo: Eu gostaria de retomar aquilo que dissestes antes, que meu av e os vossos[6] teriam
agido mais sabiamente ao imitarem os antigos nas coisas severas em vez de nas delicadas;
quanto aos meus quero justific-los, porque, quanto aos vossos, deixarei que vs os
justifiqueis. No acredito que tenha havido naquele tempo homem que detestasse mais a vida
delicada quanto ele e que amasse como ele a severidade desta vida que vs louvastes; no
entanto, ele sabia no poder adot-la ele mesmo, tampouco o podiam seus filhos, nascidos em
meio a um sculo to corrompido, no qual algum que pretendesse romper com os hbitos
comuns seria infamado e vilipendiado por todos. Porque se algum ficasse nu e rolasse na
areia, no vero, sob o sol a pino, ou na neve, nos mais gelados meses do inverno, como fazia
Digenes,[7] seria considerado louco. Se algum (como os espartanos) alimentasse seus filhos

no campo, fizesse-os dormir ao relento, andar com a cabea e os ps descobertos, lavar-se na


gua fria para induzi-los a suportar o mal e amar menos a vida e temer menos a morte, seria
escarnecido e considerado um animal, no um homem. E se ainda fosse visto alimentando-se
de legumes e desprezando o ouro, como Fabrizio,[8] seria louvado por poucos e por ningum
seguido. De tal modo desconcertado com os costumes do seu tempo, ele abandonou-se ao
antigos e ps-se a imitar os antigos naquilo que podia suscitar menos estupor.
Fabrizio: Justificastes os vossos com galhardia, e decerto dissestes a verdade; mas eu no
falava tanto desses rudes modos de viver quanto de outros, mais humanos, que tm com a vida
de hoje maior conformidade, nos quais no creio ser difcil introduzir os homens mais
importantes de uma cidade. Eu no me afastaria jamais, com exemplos de qualquer ordem, dos
meus antepassados romanos. Quem considerasse a vida destes e a ordenao de sua repblica
veria muitas coisas nela que no impossvel introduzir numa cidade onde ainda houvesse
alguma coisa s.
Cosimo: Quais so as coisas semelhantes s dos antigos que gostareis de introduzir?
Fabrizio: Honrar e premiar as virt, no desprezar a pobreza, estimar os hbitos e as regras da
disciplina militar, compelir os cidados a amarem-se uns aos outros, a no participar de
seitas, a estimar menos o privado do que o pblico, e outras coisas semelhantes que
facilmente seriam compatveis com nossa poca. Costumes sobre os quais no difcil
persuadir algum, quando neles se pensa intensamente e adotam-se os meios convenientes,
porque a verdade assim aparece de tal modo que qualquer engenho simples capaz de
entend-la; e quem assim ordena planta rvores sob cujas sombras vive-se mais feliz e alegre
do que sob esta em que estamos.
Cosimo: No pretendo responder a isso que dissestes, mas sim deixar que o julguem aqueles
que mais facilmente podem faz-lo; e dirigirei a minha fala a vs, que acusastes aqueles que
nas graves e grandes aes no imitam os antigos, pensando, por essa via, ver mais facilmente
satisfeitas as minhas intenes. Assim, gostaria de saber de vs de onde vm as razes que, de
um lado, vos levais a ofender aqueles que em suas aes no imitam os antigos e, de outro, na
guerra, que a vossa arte, aquela em que vs fostes julgado excelente, vs no tenhais usado
nenhum expediente antigo, ou que com este tenha alguma semelhana.
Fabrizio: Chegastes exatamente ao ponto onde eu esperava, pois as minhas palavras no
mereciam outra pergunta, nem eu desejaria outra. E embora eu pudesse esquivar-me com uma
desculpa qualquer, todavia desejo enveredar-me, para maior alegria minha e vossa, pois o
tempo o permite, por uma reflexo mais demorada. Os homens que desejam fazer algo devem
antes preparar-se com toda indstria, para estarem, chegada a ocasio, aparelhados para
cumprir aquilo que se propuseram executar. E porque, uma vez que os preparativos feitos
cautelosamente no so conhecidos, no se pode acusar ningum de negligncia alguma, se a
ocasio no os ps a descoberto; ocasio em que, portanto, se no so executados, ou v-se
que no foram preparados o bastante, ou que no se pensou em coisa alguma. E porque no
apareceu a ocasio de poder mostrar os preparativos feitos por mim para poder reconduzir a
milcia s antigas ordenaes, se eu no a reconduzi assim, no posso ser por isso inculpado
nem por vs nem por qualquer outro. Creio que essa desculpa bastaria como resposta vossa

acusao.
Cosimo: Bastaria, caso eu estivesse seguro de que a ocasio no tenha se apresentado.
Fabrizio: Mas porque sei que podeis duvidar se essa ocasio teria se apresentado ou no,
caso queirais com pacincia escutar-me, quero discorrer amplamente sobre que preparativos
so necessrios antes, qual ocasio preciso surgir, qual dificuldade impede que os
preparativos tenham xito e surja a ocasio, e como tudo isso dificlimo e faclimo,
parecendo opostos.
Cosimo: Vs no podereis fazer a mim e a todos ns algo mais gratificante do que isso; e,
caso no seja desagradvel para vs falardes, para ns no ser jamais desagradvel ouvirvos. No entanto, uma vez que essa exposio deve ser longa, peo ajuda com vossa licena a
esses meus amigos; e tanto eles quanto eu vos rogamos que no vos sintais incomodado caso
vos interrompamos com alguma pergunta impertinente.
Fabrizio: Fico felicssimo que vs, Cosimo, e estes outros jovens me perguntais, porque
acredito que a juventude os torne mais amigos das coisas militares e mais disponveis a
acreditar naquilo que vos direi. Outros, por j terem os cabelos brancos e o sangue
enregelado, ou so inimigos da guerra ou so incorrigveis, como aqueles que crem ser os
tempos e no os maus costumes que obrigam os homens a viver assim. Portanto, me perguntais
com firmeza e sem temor; o que eu desejo, seja porque me permitiro descansar um pouco,
seja porque ser um prazer no deixar em vossa mente nenhuma dvida. Desejo comear por
vossos prprios termos, Cosimo, em que vs me dissestes que na guerra, que a minha arte,
eu no havia utilizado nenhum expediente antigo. Sobre isso digo que, sendo essa uma arte
mediante a qual os homens no podem viver dignamente seja em que tempo for, ela no pode
ser usada como tal seno por uma repblica ou um reino; e tanto uma quanto o outro, desde
que bem-ordenados, jamais consentiram a qualquer um de seus cidados ou sditos a praticla como arte; nem jamais algum homem bom a exercitou como uma arte particular. Porque
jamais ser julgado bom aquele que pratique algo que, para lhe ser til a qualquer tempo,
obrigue-o a ser rapace, fraudulento, violento e possuir muitas qualidades as quais
necessariamente no o faam ser bom; tampouco podem os homens que a praticam por arte,
tantos os grandes quanto os pequenos, agir de outra forma, porque essa arte no os sustenta
durante a paz, donde tm necessidade de pensar em algo para que no haja paz ou aproveitar o
mximo possvel os tempos de guerra, para que possam na paz sustentar-se. Nenhum desses
dois pensamentos cabe a um homem bom, porque do desejo de poder sustentar-se sempre
nascem as rapinagens, as violncias, os assassinatos, que os soldados praticam tanto contra os
amigos quanto contra os inimigos; e, por no desejar a paz, nascem os enganos que os capites
impem aos que os seguem para que a guerra dure; e, se por acaso vem a paz, ocorre amide
que os chefes, sendo privados de estipndios e vveres, licenciosamente juntam um bando de
mercenrios e sem piedade alguma saqueiam uma provncia. Vs no conservastes na
memria de que modo, acabada a guerra, havendo na Itlia muitos soldados sem soldo, eles se
reuniram em inmeras brigadas, que vieram a ser chamadas de Companhias,[9] e se puseram a
tributar e saquear as terras, sem que houvesse remdio para isso? Acaso no lestes que os
soldados cartaginenses, terminada a primeira guerra contra os romanos,[10] sob o comando de

Mathus e Spendius,[11] tumultuadamente transformados por eles em chefes, desencadearam


uma guerra mais perigosa contra os cartagineses do que aquela que haviam acabado de travar
contra os romanos? No tempo de nossos pais, Francesco Sforza,[12] para poder viver
honradamente em tempos de paz, no s enganou os milaneses, dos quais era soldado, como
tambm lhes tolheu a liberdade e tornou-se prncipe de Milo. Iguais a este so todos os
outros soldados da Itlia que usaram a milcia como arte particular; e se no acabaram,
mediante sua malignidade, tornando-se duques de Milo, merecem ser ainda mais execrados,
porque, sem serem to teis (se se visse como viveram), tiveram todos a mesma culpa. Sforza,
pai de Francesco,[13] obrigou a rainha Joana a atirar-se nos braos do rei de Arago,
abandonando-a repentinamente, deixando-a desarmada em meio a inimigos, apenas para
satisfazer sua ambio ou extorqui-la ou tirar-lhe o reino. Braccio,[14] com as mesmas
indstrias, procurou tomar o reino de Npoles e, se no tivesse sido derrotado e morto em
quila, teria conseguido. Semelhantes desordens no nascem de outra coisa seno do fato de
existirem homens que usavam o exerccio do soldo como sua arte particular. Por acaso no
tendes um provrbio que fortalece meus argumentos ao dizer que A guerra faz os ladres, a
paz os enforca? Porque aqueles que no sabem viver de outra prtica, no encontrando quem
lhes sustente e no possuindo tanta virt a ponto de saber se conduzir em grupo para fazer uma
maldade nobre, so forados pela necessidade a sair do reto caminho, e a justia forada a
elimin-los.
Cosimo: Rebaixastes a quase nada a arte militar, que eu pressupunha ser a mais excelente e a
mais honrada de todas, de modo que, se vs no me esclarecerdes isso melhor, no ficarei
satisfeito, uma vez que, pelo que dizeis, no sei de onde vem a glria de Csar, de Pompeu, de
Cipio, de Marcelo[15] e de tantos capites romanos que so pela fama celebrados como
deuses.
Fabrizio: Ainda no terminei de discutir tudo o que me propus, que foram duas coisas: uma,
que um homem bom no podia fazer desse exerccio uma arte particular; a outra, que uma
repblica ou um reino bem-ordenado jamais permitiriam que os seus sditos ou os seus
cidados a usassem pura e simplesmente como arte. Acerca da primeira falei o quanto me veio
mente; resta falar da segunda, quando tentarei responder a vossa ltima pergunta, e digo que
Pompeu e Csar, e quase todos os capites que estiveram em Roma depois da ltima guerra
contra os cartaginenses, conquistaram fama de homens valentes, no de homens bons; e
aqueles que viveram antes deles conquistaram a glria como valentes e bons. O que se deu
porque estes no fizeram do exerccio da guerra uma arte pessoal, e aqueles a empregaram
como arte particular. No tempo em que a repblica viveu imaculada, jamais um cidado
eminente pretendeu, mediante esse exerccio, aproveitar-se dos tempos de paz, desrespeitando
as leis, espoliando as provncias, usurpando e tiranizando a ptria, abusando de sua condio;
tampouco algum de pouca fortuna pensou em violar o juramento e mancomunar-se aos
homens privados, em no temer o Senado, ou em seguir algum golpe tirnico para poder viver
sempre da arte da guerra. Mas aqueles que eram capites, contentes com o triunfo, com
volpia voltavam-se vida privada, e os subordinados depunham as armas com mais desejo
ainda do que quando as empunhavam; e cada um voltava a sua arte mediante a qual tocavam
suas vidas; nem jamais houve quem esperasse com pilhagens e com essa arte poder sustentar-

se. Quanto aos cidados eminentes, chega-se a tal conjectura quando se tem em mente o
capito dos exrcitos romanos na frica, Rgulo Atlio que, tendo quase vencido os
cartaginenses, pediu ao Senado licena para retornar para casa a fim de cuidar das suas terras,
que haviam sido saqueadas pelos seus empregados. Donde mais claro que o sol que, se ele
tivesse usado a arte da guerra para si e, por meio dela, tivesse pensado fazer algo til,
tomando vrias provncias, no teria pedido licena para voltar para cuidar de seus campos,
pois em um dia teria conquistado mais que o preo de tudo aquilo que possua. Mas porque
esses homens bons, que no usam a guerra para seus prprios fins, no querem trazer dela
seno o cansao, os perigos e a glria, quando conquistam glria suficiente desejam voltar
para casa e viver da prpria arte. Quanto aos homens inferiores e soldados rasos, parece ser
verdade que tivessem a mesma disposio, porque cada um de bom grado se afastava de tal
exerccio e, quando no combatia, queria combater; e quando combatia, queria estar de
licena. Isso se verifica de muitas maneiras, mormente vendo como, entre as primeiras
regalias que o povo romano dava a um cidado, era o de no constrang-lo, contra a sua
vontade, a combater. Em Roma, portanto, enquanto foi bem-ordenada (o que foi at os
Gracos), no houve nenhum soldado que tomasse esse exerccio por arte; e se houve, porm,
alguns maus, esses foram severamente punidos. Deve ento uma cidade bem-ordenada desejar
que as prticas militares sejam usadas nos tempos de paz para exerccios e nos tempos de
guerra por necessidade e por glria, e s ao poder pblico deixar us-la como arte, como fez
Roma. Qualquer cidado que em tal exerccio tem outro fim no bom; e no bem-ordenada
qualquer cidade que se governe de outra forma.
Cosimo: Estou bastante satisfeito com aquilo que at aqui dissestes e me agrada muito a
concluso a que chegastes. No que diz respeito repblica, creio que ela seja verdadeira, mas
quanto aos reis j no sei bem, porque eu acreditaria que um rei quisesse ter sua volta
algum que tomasse particularmente tal exerccio como arte sua.
Fabrizio: Muito mais deve um reino bem-ordenado fugir de semelhantes artfices, porque so
justamente estes que pervertem seu rei e em tudo se fazem ministros da tirania. E no alegueis
contra isso o exemplo de algum reino atual, porque contestarei serem esses reinos bemordenados. Porque os reinos bem-ordenados no do o imprio absoluto a seu rei seno no
comando dos exrcitos; porque s nesse posto necessria uma deliberao repentina e que a
haja, por isso, um nico potentado. Nas demais coisas nada pode fazer sem se aconselhar, e
devem temer, aqueles que o aconselham, que o rei tenha junto a si algum que em tempos de
paz deseje a guerra por no conseguir viver sem ela. Porm, quero ser nesse aspecto mais
generoso e no procurar um reino completamente bom, mas sim um semelhante queles que
existem hoje, em que ainda os reis devem temer aqueles que tomam por arte sua a guerra, pois
sem dvida alguma o nervo dos exrcitos so as infantarias. De forma que, se um rei no
ordenar as coisas de modo que seus infantes em tempos de paz estejam contentes em voltar
para casa e viver de suas artes, sucede necessariamente que se arrune, porque no h
infantaria mais perigosa do que aquela composta por soldados que fazem a guerra por arte;
porque fora o rei ou a promover sempre mais guerra, ou a lhes pagar sempre, ou a viver sob
o perigo de lhe tomarem o reino. Promover a guerra sempre no possvel, no se pode
sempre lhes pagar, eis ento que necessariamente se corre o perigo de perder o estado. Os

meus romanos (como eu disse), enquanto foram sbios e bons, jamais permitiram que os seus
cidados tomassem por arte esse exerccio, no obstante pudessem sustent-los o tempo todo,
uma vez que o tempo todo guerreavam. Porm, para evitar o dano que esse contnuo exerccio
podia trazer, uma vez que as circunstncias no variavam, eles variavam os homens e iam
acomodando suas legies renovando-as a cada quinze anos; e assim se valiam de seus homens
na flor da idade, de dezoito a trinta e cinco anos, em cujo perodo as pernas, as mos e os
olhos respondem uns aos outros; tampouco esperavam que suas foras diminussem e a malcia
crescesse, como aconteceu nos perodos de corrupo. Porque Otaviano, primeiro, e depois
Tibrio, pensando mais na prpria fora do que no bem pblico, comearam a desarmar os
romanos para poder mais facilmente comand-los e manter continuadamente os mesmos
exrcitos nas fronteiras do Imprio. E tambm, porque julgaram que no bastava manter no
cabresto o povo e o senado romano, formaram um exrcito chamado pretoriano,[16] que
permanecia junto s muralhas de Roma e era como uma fortaleza sobre a cidade. Porque eles
comearam ento de forma liberal a permitir que os homens incumbidos desses exerccios
usassem a milcia em prol de sua arte, veio-lhes da a insolncia e tornaram-se aterradores ao
senado e danosos ao imperador; donde resultou que muitos foram mortos por causa dessa sua
insolncia, porque davam e tiravam o imprio a quem lhes aprouvesse; e s vezes aconteceu
que ao mesmo tempo houvesse muitos imperadores criados por diferentes exrcitos. Dessas
coisas se seguiram, primeiro, a diviso do Imprio e, por ltimo, a runa dele. Devem os reis,
portanto, se querem viver seguros, ter suas infantarias compostas por homens que, quando
tempo de se guerrear, de boa vontade e por amor, vo guerra e, quando vem a paz, com mais
boa vontade, retornam s suas casas. O que sempre suceder quando forem escolhidos homens
que saibam viver de outra arte alm desta. E assim deve desejar, chegada a paz, que seus
prncipes voltem a governar seu povo, os gentis-homens aos cuidados de suas terras e os
soldados s suas artes particulares: e cada um deles faa de bom grado a guerra para existir a
paz e no procurem conturbar a paz para promover a guerra.
Cosimo: Com efeito, este vosso raciocnio me parece bem considerado; todavia, sendo quase
que contrrio quilo que eu at agora pensei, minha mente ainda no sente purgada de todas as
dvidas, porque vejo muitos senhores e gentis-homens sustentarem-se em tempo de paz dos
exerccios das armas, como os vossos pares, que so remunerados pelos prncipes e pela
comunidade. Vejo ainda quase todos os homens de armas permanecerem com seu soldo; vejo
muitos soldados ficarem nas sentinelas da cidade e das fortalezas, de tal modo que me parece
haver lugar, em tempo de paz, para todos.
Fabrizio: No creio que acrediteis nisso, que todos tenham lugar em tempos de paz, porque,
ainda que no fosse possvel apresentar outra razo, o pouco nmero daqueles que
permanecem nos postos alegados por vs assim vos responderia: que proporo h entre as
infantarias necessrias na guerra e as que so empregadas na paz? Porque as fortalezas e as
cidades que se guardam em tempo de paz, na guerra se guardam muito mais, a que se juntam os
soldados que esto em campanha, que so em grande nmero, os quais se abandonam todos em
tempo de paz. E acerca das guardas dos estados, que so em pequeno nmero, Papa Jlio e
vs, florentinos, mostraram a todos quanto preciso temer aqueles que no desejam aprender
a fazer outra coisa a no ser a guerra, os quais foram por sua insolncia subtrados das vossas

guardas e substitudos pela Guarda Sua, por serem nascidos e educados sob as leis e eleitos
pelas comunidades, em eleies de fato; de modo que no dizeis mais que na paz haja lugar
para todos os homens. Quanto aos cavaleiros continuarem a receber seu soldo em tempos de
paz, parece ser de soluo mais difcil; no entanto, quem tudo bem considera encontra a
resposta fcil, porque esse modo de manter os cavaleiros corrompido e ruim. Isso porque
so homens que fazem disso arte, e assim todo dia criariam mil inconvenientes para os
estados, caso tivessem uma companhia suficiente, mas sendo poucos e no podendo por si ss
reunir um exrcito, no podem amide causar danos mais graves. No entanto, fizeram isso
muitas vezes, como vos disse de Francesco e de Sforza, seu pai, e de Braccio de Pergia. De
tal modo que no aprovo esse costume de sustentar os cavaleiros, alm de ser corrupto e causa
de grandes inconvenientes.
Cosimo: Gostareis de no mant-los? Ou, mantendo-os, como gostareis de faz-lo?
Fabrizio: Por meio de uma ordenana,[17] mas no semelhante do rei de Frana, porque
perigosa e insolente como a nossa, e sim s dos antigos, as quais formavam a cavalaria com
seus sditos, e nos tempos de paz os mandavam para suas casas para viver de suas artes, como
mais amplamente, antes de terminar esta exposio, discutirei. De modo que, se agora essa
falange do exrcito pode viver em tal exerccio, mesmo quando em tempos de paz, isso advm
de uma ordem corrompida. Quanto ao soldo reservado a mim e aos outros capites, digo-vos
que isso , do mesmo modo, uma ordenao muito corrupta, porque uma repblica sbia no
deve pag-lo a ningum; deve sim empregar como capites, na guerra, os seus cidados e, em
tempo de paz, desejar que retornem s suas artes. Assim tambm um sbio rei ou no deve
nada lhes pagar ou, pagando-lhes, devem ter motivos: ou como prmio por algum feito
excelente, ou por querer contar com um homem tanto na guerra quanto na paz. Porque alegastes
o meu exemplo, desejo falar sobre isso; e digo jamais ter usado a guerra como arte, porque a
arte minha governar os meus sditos e defend-los e, para poder defend-los, amar a paz e
saber guerrear. E o meu rei no me premia e me estima apenas por eu entender da guerra, mas
tambm por eu saber aconselh-lo durante a paz. No deve nenhum rei, portanto, desejar ter
junto a si algum que assim no seja, se ele sbia e prudentemente deseja governar; porque
ter sua volta ou amantes exagerados da paz ou amantes exagerados da guerra que o faro
errar. No posso aqui, neste meu primeiro raciocnio e segundo as minhas proposies, dizer
outra coisa; e quando isso no vos bastar, convm que procureis quem melhor vos satisfaa.
Podeis bem ter comeado a conhecer quanta dificuldade existe em referir os costumes antigos
s guerras presentes, e quais preparativos convm a um homem sbio adotar, e quais ocasies
se deve esperar para poder execut-los, mas vs pouco a pouco conhecereis melhor, tais
coisas, caso no vos aborrea essa exposio, comparando-se qualquer seo das antigas
ordenaes aos costumes presentes.
Cosimo: Se ns desejvamos ouvir-vos antes de discorrerdes sobre essas coisas, aquilo que
at agora dissestes sobre isso duplicou o nosso desejo; portanto, ns somos gratos a vs por
aquilo que recebemos e vos suplicamos pelo restante.
Fabrizio: Dado que isso vos agrada, quero comear a tratar dessa matria desde o princpio, a
fim de entend-la melhor, podendo assim demonstr-la mais amplamente. O fim de quem

deseja fazer a guerra poder combater o inimigo no campo e poder vencer uma batalha.
para isso que se constitui um exrcito. Para constitu-lo, preciso encontrar os homens, armlos, orden-los e, em pequenas e grandes formaes, exercit-los, aloj-los e depois, parados
ou caminhando, coloc-los diante do inimigo. Nisso consiste toda a indstria da guerra
campal, que a mais necessria e a mais honrada. E quem sabe se apresentar bem a um
inimigo na batalha, outros erros que se cometam nas manobras da guerra podem ser
desculpados; mas a quem falta essa disciplina, ainda que em outros aspectos valesse muito,
jamais conduzir honradamente uma guerra; porque uma batalha que se vence apaga todas as
outras aes malogradas, do mesmo modo que, quando se perde, restam vs todas as coisas
bem-empregadas anteriormente. Portanto, necessrio, antes de tudo, encontrar os homens e
convm tratar do deletto,[18] porque assim o chamavam os antigos aquilo que ns damos o
nome de seleo, mas, para cham-lo por nome mais honrado, quero fazer uso desse termo
deletto. Aqueles que deram regras guerra preferem que se escolham os homens de regies de
clima temperado, a fim de que tenham coragem e prudncia, porque a regio quente os torna
prudentes e no-corajosos; e o frio, belicosos e imprudentes. Essa regra bem adequada a
algum que seja prncipe do mundo todo e que, por isso, pode trazer homens dos lugares que
achar conveniente; porm, se se quer tornar isso uma regra que todos possam empreg-la,
convm dizer que cada repblica e cada reino deve escolher os soldados de seus territrios,
sejam eles quentes, frios ou temperados. Porque se v, pelos exemplos dos antigos, como bons
soldados se fazem custa de exerccios, no pas que for, uma vez que, onde falta a natureza,
supre a indstria, que, nesse caso, vale mais do que a natureza. Escolhendo-os em outros
lugares, no se pode chamar deletto, porque deletto quer dizer subtrair os melhores de uma
provncia e ter poder de escolher tanto os que no querem quanto os que querem combater.
No se pode, portanto, fazer esse deletto seno nos lugares submetidos a ti, porque no podes
subtrair quem quiseres nos territrios que no so teus, mas trazer aqueles que querem
combater.
Cosimo: possvel, mesmo entre os que querem combater, deixar alguns de lado, e por isso
que se pode chamar deletto.[19]
Fabrizio: De certo modo dissestes a verdade, mas deveis considerar as imperfeies que tal
deletto tem em si mesmo, porque muitas vezes ele no se d como uma seleo. Primeiro:
aqueles que no so teus sditos e que voluntariamente combatem no so os melhores, ao
contrrio, so os piores de uma provncia, porque so os escandalosos, os preguiosos, os
sem freios, os sem religio, fugitivos da autoridade do pai, blasfemadores, jogadores, maleducados todos os que querem combater, e cujos costumes no podem ser mais contrrios aos
de uma verdadeira e boa milcia. Quando tais homens te so oferecidos numa quantidade que
ultrapassa o nmero que planejaste, podes escolh-los; mas, com tal matria ruim, o deletto
no pode ser bem-sucedido. Mas muitas vezes acontece de o nmero deles ficar abaixo do que
precisas; de modo que, sendo forado a pegar todos, no se pode chamar mais isso de deletto,
e sim de assoldadar. Com tal desordenao se fazem hoje os exrcitos da Itlia e em outros
lugares, exceto na Alemanha, onde ningum assoldadado a mando do prncipe, mas segundo
a vontade de quem quer combater. Pensai, ento, quais modos dos antigos exrcitos podem ser
introduzidos em um exrcito de homens reunidos por semelhante via.

Cosimo: Qual via ento deveria ser seguida?


Fabrizio: A que eu disse: escolh-los entre seus sditos e com a autoridade do prncipe.
Cosimo: Nessas escolhas seria introduzida alguma forma antiga?
Fabrizio: Sabeis bem que sim, quando no caso de um principado quem as comandasse fosse
seu prncipe ou senhor; ou no caso de uma repblica, como cidado e, por esse perodo,
capito; de outra forma dificilmente se faz algo de bom.
Cosimo: Por qu?
Fabrizio: No tempo devido, eu vos direi; por ora quero que vos contenteis com isto: no se
pode agir bem a no ser por essa via.
Cosimo: Tendo ento de se fazer o deletto em seu territrio, de onde julgais ser melhor trazlos, da cidade ou do campo?
Fabrizio: Aqueles que escreveram sobre isso concordam que seja melhor escolh-los no
campo, por serem homens habituados s privaes, crescidos entre as fadigas, acostumados ao
sol e a fugir da sombra, a saber lidar com o ferro, escavar uma fossa, carregar peso, alm de
no serem astuciosos nem maliciosos. Mas sobre isso minha opinio seria a de que, sendo de
dois tipos os soldados, a p e a cavalo, se escolhessem do campo, aqueles a p; e das cidades,
os a cavalo.
Cosimo: Com que idade vs os escolhereis?
Fabrizio: Eu os escolheria, se tivesse de formar uma nova milcia, dos dezessete aos quarenta
anos; e se estivesse j formada e eu tivesse de restaur-la, dezessete, sempre.
Cosimo: No entendo bem essa distino.
Fabrizio: Eu vos direi. Quando eu tivesse de organizar uma milcia onde ela no existisse,
seria necessrio escolher os homens mais aptos, que estivessem em idade de servir, para
poder instru-los, como direi mais adiante. Mas quando eu tivesse de fazer a seleo nos
lugares onde essa milcia j existisse, para suplement-la eu escolheria os de dezessete anos,
porque os demais h mais tempo estariam escolhidos e inscritos.
Cosimo: Ento, gostareis de formar uma ordenao semelhante quela que existe em nossos
territrios.
Fabrizio: Dissestes bem. A verdade que eu os armaria, comandaria, exercitaria e ordenaria
de um modo que no sei se vs os ordenais assim.
Cosimo: Louvais ento a ordenana?
Fabrizio: Por qu? Gostareis que eu a vilipendiasse?
Cosimo: Porque muitos sbios a condenaram seguidamente.
Fabrizio: Dizeis uma coisa contraditria ao afirmardes que um sbio condena a ordenana,
pois ele pode ser tido como sbio sem s-lo.
Cosimo: As ms provas que ele nos mostrou provocaram em ns tal opinio.

Fabrizio: Observais se esse no um defeito vosso, e no dele, o que conhecereis antes que
termine esse dilogo.
Cosimo: Algo pelo qual vos seremos muito gratos; por isso, quero vos dizer de que muitos a
acusam e para que possais justific-la melhor. Eis o que dizem: ou a ordenana intil e, ao
confiarmos nela, perderemos o estado; ou ela virtuosa e, mediante ela, quem a governa
poder facilmente tomar-nos o estado. Referem-se aos romanos, os quais, com armas prprias,
perderam a liberdade; referem-se aos venezianos e ao rei de Frana: os primeiros, por no
terem de obedecer a um de seus cidados, empregam os exrcitos de outros, e quanto ao rei,
este desarmou os seus sditos para poder comand-los mais facilmente. Mas temem muito
mais a inutilidade do que isso. Sobre a qual alegam duas razes principais: uma, por ser os
soldados inexperientes; e a outra, por terem de combater fora, porque dizem que na idade
adulta no se aprende mais nada e com a fora jamais se faz algo de bom.
Fabrizio: Todas essas razes que expusestes so de homens que conhecem as coisas um pouco
distncia, como eu francamente vos mostrarei. Mas antes, quanto inutilidade, vos digo que
no se emprega milcia mais til que a prpria, nem se pode ordenar uma milcia prpria
seno desse modo. Porque a esse respeito no h discusso, no quero perder meu tempo
nisso, uma vez que todos os exemplos das histrias antigas fazem-no por ns. Quanto
inexperincia e fora, verdade que a inexperincia engendra pouca coragem e a fora
produz descontentamento, mas coragem e experincia se ganham mediante o modo de armar,
exercitar e ordenar os soldados, como vereis na seqncia desta exposio. Quanto fora,
vs entendeis que os homens que so conduzidos milcia por ordem do prncipe ali vo nem
totalmente fora nem a toda vontade, porque tal voluntarismo provocaria os inconvenientes
que disse antes: que isso no seria deletto e seriam poucos os que iriam; e, igualmente, a toda
fora engendrar-se-iam pssimos efeitos. Por essa razo, deve-se tomar o caminho do meio,
onde no haja nem fora nem vontade totais, mas sejam atrados pelo respeito ao prncipe e
temam mais o seu desprezo do que o castigo iminente; e convm que fora e vontade estejam
de tal modo misturadas na milcia para no haver tanto descontentamento que leve a maus
efeitos. No digo, por isso, que a ordenana no possa ser vencida, porque vrias vezes os
exrcitos romanos foram vencidos, e vencido o exrcito de Anbal, de sorte que no se pode
ordenar um exrcito e prometer que ele nunca ser vencido. Por isso, esses vossos sbios no
devem mensurar a inutilidade do exrcito por uma derrota, mas acreditar que, assim como se
perde, pode-se vencer e remediar as causas da derrota. Quando eles procurassem isso, veriam
que no teria sido por defeito do modo, mas da ordenao que no alcanara a sua perfeio;
e, como disse, deviam preocupar-se no em condenar a ordenana, e sim em corrigi-la; e
como se deve faz-lo, vs o entendereis aos poucos. Quando ao receio de que tal ordenao
vos arrebate o estado por algum que esteja no seu comando, respondo que as armas levadas
pelos seus cidados ou sditos, dadas pelas leis e pela ordem, jamais provocaro dano algum,
ao contrrio, sempre sero teis e mantero as cidades mais tempo imaculadas com essas
armas do que sem elas. Roma permaneceu livre por quatrocentos anos fora das armas;
Esparta, oitocentos; muitas outras cidades foram desarmadas e permaneceram livres menos de
quarenta anos. Porque as cidades tm necessidade das armas e, quando no tm as suas,
assoldadam forasteiros; e muito mais rapidamente o bem pblico prejudicado pelas armas

estrangeiras do que pelas prprias, porque aquelas so mais fceis de se corromper-se, e um


cidado que se torne poderoso pode valer-se disso mais rapidamente, e ter mais mo a
matria para manobrar, vindo a oprimir os homens desarmados. Alm disso, uma cidade deve
temer muito mais dois inimigos do que um. Aquela que se vale de milcias estrangeiras teme a
um tempo o estrangeiro que ela assolda e o cidado; e que temor deve ser este, recordai-vos
do que eu disse faz pouco sobre Francesco Sforza. Aquela que usa as prprias armas no teme
seno o seu cidado. Entre todas as razes que se podem argir, desejo me servir desta: que
jamais algum ordenou uma repblica ou reino que no pensasse que seus prprios habitantes,
com suas armas, o defendessem. E se os venezianos tivessem sido sbios nisso, como em
todas as suas outras ordenaes, eles teriam criado uma nova monarquia no mundo. Eles
merecem ser mais condenados por isso, tendo sido os primeiros a serem armados por seus
legisladores. Mas no possuindo domnios em terra, armaram-se no mar, onde com virt
travaram suas guerras e, com as armas em punho, criaram a sua ptria. No entanto, quando
veio o tempo de fazer a guerra em terra para defender Vicenza, para onde eles deveriam
mandar um de seus cidados, assoldadaram o marqus de Mntua para ser seu capito.[20]
Esta foi a resoluo desditosa que lhes tolheu o vo e o engrandecimento. E assim fizeram por
no terem confiana em guerrear em terra, embora soubessem guerrear em mar, o que foi uma
desconfiana nada sbia, porque mais facilmente um capito do mar, acostumado a combater
contra ventos, guas e homens, tornar-se- capito em terra, onde se combate contra homens
somente, do que um capito de terra em um de mar. Os meus romanos, sabendo combater em
terra e no no mar, na guerra contra os cartaginenses que eram fortes no mar, no
assoldadaram gregos ou espanhis acostumados ao mar, mas impuseram esse ofcio aos
cidados que comandavam na terra e venceram. Se os venezianos fizeram isso para que um de
seus cidados no se tornasse um tirano, esse foi um temor pouco sopesado, porque, alm das
razes que eu disse a esse propsito faz pouco, se um cidado em armas no mar nunca veio a
ser um tirano numa cidade assentada nas guas, tanto menos o poderia fazer com as armas em
terra. Visto isso, deviam ver que as armas nas mos de seus cidados no poderiam torn-los
tiranos, e sim as ms ordenaes do governo que levam a tiranizar uma cidade; e tendo eles
um bom governo, no deviam temer as suas armas. Tomaram, portanto, uma resoluo
imprudente, o que foi motivo para subtrair-lhes muita glria e muita felicidade. Quanto ao erro
que comete o rei de Frana em no disciplinar seu povo nas coisas da guerra (o que os vossos
sbios referem como exemplo), no h ningum, salvo alguma paixo particular, que no
julgue isso um defeito desse reino e que tal negligncia s o faa mais fraco. Fiz uma longa
digresso e talvez tenha escapado ao meu propsito, mas o fiz para vos responder e
demonstrar que no se pode ter outro fundamento nas armas seno nas prprias, e as armas
prprias no podem ordenar-se de outra forma a no ser por via de uma ordenana, nem por
outras vias pode-se introduzir esta ou aquela forma de exrcitos no lugar que for, nem de outra
maneira ordenar uma disciplina militar. Se vs haveis lido as ordenaes que os primeiros
reis adotaram em Roma, mormente Srvio Tlio, vereis que a ordenao das classes no
outra coisa seno uma ordenana para poder rapidamente reunir um exrcito para defesa da
cidade. Mas retornemos ao nosso deletto. Digo novamente que, tendo de restaurar uma antiga
ordenao, eu escolheria homens de dezessete anos; tendo de criar uma nova, eu os tomaria de

toda idade, entre dezessete e quarenta, para poder me valer deles rapidamente.
Cosimo: Distinguireis a arte deles em vossa escolha?
Fabrizio: Esses autores[21] o fazem porque no querem que se recrutem passarinheiros,
pescadores, cozinheiros, rufies e qualquer um que pratique sua arte por divertimento, mas
sim ferreiros, ferradores, lenhadores, aougueiros, caadores e semelhantes, alm dos
camponeses. Para mim, deduzir da arte a qualidade do homem faria pouca diferena, mas o
faria para poder empreg-los com mais utilidade. Por essa razo, os camponeses, que esto
acostumados a lavrar a terra, so os mais teis de todos, porque de todas as artes essa a que
mais bem se adapta aos exrcitos. Depois desta, vm os ferreiros, lenhadores, ferradores,
talhadores, dos quais til ter muitos, porque se empregam bem as suas artes em muitas
coisas, sendo coisa muito boa ter um soldado do qual se possa extrair dupla funo.
Cosimo: Como se conhecem aqueles que so aptos ou no para combater?
Fabrizio: Eu quero falar do modo de selecionar uma nova ordenana para depois fazer dela
um exrcito, porque iremos ainda discorrer da seleo que se faria para restaurar uma velha
ordenana. Digo, portanto, que a boa qualidade de algum que tendes de escolher para
soldado se conhece ou pela experincia, mediante uma de suas obras notrias, ou por
conjectura. A prova de virt no se pode encontrar nos homens que so escolhidos pela
primeira vez e nunca mais foram escolhidos, e destes h poucos ou nenhum nas ordenanas
que se ordenam pela primeira vez. necessrio, pois, na ausncia dessa experincia, recorrer
conjectura, a qual se faz pela idade, pela arte e pela aparncia. Das duas primeiras j se
comentou, resta comentar a terceira; digo, porm, que alguns, como Pirro, queriam que o
soldado fosse alto; outros os escolheram somente pela robustez do corpo, como fazia Csar;
robustez de corpo e de nimo que se conjectura da constituio dos membros e da graa do
aspecto. E dizem os que escrevem sobre isso que devem ter olhos vivos e alegres, o pescoo
enervado, peito largo, braos musculosos, dedos longos, pouca barriga, os quadris
arredondados, as pernas e os ps esguios; partes que sempre ho de tornar o homem gil e
forte, que so as duas coisas que se procuram num soldado acima de todas as outras. Deve-se
sobretudo estar atento aos bons costumes e ao fato de que nele haja honestidade e pudor, caso
contrrio escolhe-se um instrumento de escndalo e um princpio corruptor, porque no creia
ningum que, na educao desonesta e no esprito vilo, possa conter alguma virt que seja
louvvel. No me parece suprfluo, antes creio ser necessrio, para que vs entendais melhor
a importncia dessa seleo, dizer-vos o modo observado pelos cnsules romanos no
princpio de sua magistratura na escolha das legies romanas, em cuja seleo em que
vinham misturados novatos e veteranos entre aqueles que tinham de ser escolhidos por causa
das seguidas guerras podiam se conduzir pela experincia dos mais velhos e pela conjectura
dos mais novos. E preciso notar isto: que essas selees eram feitas ou para empregar esses
homens imediatamente ou para exercit-los e empreg-los mais tarde. Falei e falarei de tudo o
que se ordena para empreg-los no tempo certo, porque minha inteno mostrar-vos como se
pode ordenar um exrcito nos territrios onde no haja milcia, nos quais no se pode
proceder o deletto para empreg-los imediatamente; mas nos territrios onde seja costume
arregimentar exrcitos por meio do prncipe, pode-se muito bem empreg-los imediatamente,

como se observava em Roma e como se observa hoje entre os suos. Porque nessas selees,
se l esto os novatos, tambm esto muitos outros acostumados a servir nas hostes militares;
assim, novatos e veteranos misturados fazem um corpo unido e bom, no obstante os
imperadores, depois que comearam a manter quartis, nomearam junto aos novos soldados,
os quais chamavam de recrutas,[22] um mestre para adestr-los, como se v na vida do
imperador Maximino.[23] Assim, enquanto Roma foi livre, isso se fez dentro da cidade, no
nos exrcitos; e sendo comum acontecerem a os exerccios militares em que os jovens se
adestravam, disso surgia que, sendo escolhidos depois para ir guerra, estavam habituados de
tal modo milcia falsa que podiam facilmente adaptar-se verdadeira. No entanto, tendo em
seguida os imperadores extinguido esses exerccios, foi preciso adotar os usos de que eu vos
falei. Voltando, pois, maneira como se executava o deletto romano, digo que os cnsules
romanos, aos quais era imposto o nus da guerra, assumindo o mandato e querendo ordenar os
seus exrcitos (porque era costume que qualquer um deles tivesse duas legies de homens
romanos, as quais eram o nervo de seus exrcitos), criaram vinte e quatro tribunos militares e
nomearam seis para cada legio, os quais desempenhavam o ofcio que exercem hoje aqueles
que chamamos condestveis. Reuniam todos os romanos aptos a portar armas e colocavam os
tribunos de cada legio separados uns dos outros. Depois sorteavam as tribos, com as quais se
faria primeiro a seleo, e desta escolhiam-se os quatro melhores, dos quais se elegia um
pelos tribunos da primeira legio; dos outros trs, um era eleito pelos tribunos da segunda
legio; dos outros dois, um era eleito pelos tribunos da terceira; e o ltimo, pela quarta legio.
Depois desses quatro, escolhiam-se mais quatro; dos quais um deles era eleito, primeiro,
pelos tribunos da segunda legio; o segundo pelos da terceira; o terceiro pelos da quarta, e o
quarto permanecia na primeira. Depois, escolhiam-se mais quatro: o primeiro escolhia a
terceira; o segundo, a quarta; o terceiro, a primeira; e ao quarto restava a segunda; e assim
variava sucessivamente esse modo de escolher, de modo que a eleio vinha a ser igual e as
legies se equiparavam. E, como dissemos antes, esse deletto era feito para ser empregado
imediatamente, porque se compunha de homens dos quais boa parte era experimentada na
verdadeira milcia e todos eram adestrados na falsa; e podia-se fazer esse deletto tanto por
conjectura quanto por experincia, mas onde seria preciso ordenar uma milcia nova, e para o
aqui e agora, no se podia fazer tal seleo a no ser por conjectura, a qual se faz pela idade e
pela aparncia.
Cosimo: Acredito que tudo o quanto dissestes seja verdadeiro. Mas, antes que passeis para
outro assunto, quero vos perguntar de uma coisa de que me fizestes lembrar, dizendo que o
deletto feito onde no houvesse homens prontos para combater teria de se fazer por conjectura;
eu ouvi em muitos lugares condenar-se a nossa ordenana, mormente quanto ao nmero,
porque muitos dizem que se deva arregimentar um nmero menor, do que se extrairia este
fruto: que seriam melhores e mais bem-escolhidos, no provocariam tantos embaraos aos
seus homens; seria possvel premi-los de algum modo, o que os deixaria mais contentes, e
seriam mais bem-comandados. Donde eu gostaria de ouvir a vossa opinio sobre isso, e se
preferireis o maior nmero ao menor, e de que maneira os escolhereis em cada um desses
casos.
Fabrizio: No h dvida de que o melhor e mais necessrio o nmero maior que o menor; ou

melhor, onde no se pode ordenar uma grande quantidade, no se pode constituir uma
ordenana perfeita; e facilmente anularei as razes defendidas por tais homens. Digo, pois, em
primeiro lugar, que o menor nmero onde haja grande populao, como, por exemplo, na
Toscana, no faz com que vs tenhais os melhores, nem que o deletto seja melhor. Porque
quem quisesse escolher os homens, julgando-os pela experincia, encontraria pouqussimos
nessa regio que poderiam ser aprovados, seja porque poucos deles estiveram na guerra, seja
porque, desses poucos, pouqussimos passaram por provas que os tornassem merecedores de
serem escolhidos primeiro que os demais, de sorte que quem deve escolh-los em lugares
semelhantes deve deixar de lado a experincia e tom-los por conjectura. Assim, premido por
essa necessidade, gostaria de saber, se me vierem frente vinte jovens de boa aparncia, qual
regra devo adotar para pegar ou deixar um deles; de tal modo que, sem dvida, creio que
qualquer homem confessar que seria um erro menor arregiment-los todos para arm-los e
exercit-los, sem saber qual deles se sair melhor, e reservar-se para fazer depois a seleo
mais correta quando, ao faz-los praticar, se conheam aqueles com mais disposio e vida.
Nesse caso, considerado tudo, escolher pouco para ter o melhor totalmente falso. Quanto a
provocar menos desconforto regio e aos homens, digo que a ordenana, muita ou pouca que
ela seja, no provoca nenhum desconforto, porque no tira os homens de nenhum de seus
afazeres, no lhes prende a ponto de impedi-los de fazer as coisas que costumam fazer, pois s
esto obrigados a se reunirem para exercitar nos dias ociosos; algo que no traz dano regio
nem aos homens, antes tero prazer nisso os jovens, j que, em vez de nos dias festivos
permanecerem ociososamente reunidos entre si, praticariam com prazer esses exerccios,
porque o trato das armas, como um belo espetculo, para os jovens bem agradvel. Quanto
a poder pagar um nmero menor e, assim, ter homens mais obedientes e contentes servindo,
respondo que no se pode formar uma ordenana com to poucos que seja possvel pag-los e
que tal pagamento lhes satisfaa. Por exemplo, se se ordenasse uma milcia de cinco mil
infantes, querendo-os pagar de modo que se acredita ficarem contentes, conviria dar a eles
pelo menos dez mil ducados por ms. Primeiro, esse nmero de infantes no suficiente para
formar um exrcito; esse pagamento invivel para um estado e, por outro lado, no
suficiente para manter os homens contentes e obrigados a ponto de poder se valer deles ao seu
bel-prazer. De modo que, ao fazer isso, demasiado se gastaria, ter-se-ia pouca fora e no
seria o suficiente para defender-te ou para realizar alguma empresa tua. Se tu desses mais a
eles, ou pegasses mais deles, mais impossvel ainda seria para ti pag-los. Se tu desses menos
a eles, ou pegasses menos deles, eles ficariam mais descontentes e tu arrancarias menos
utilidade deles. Portanto, aqueles que pensam em formar uma ordenana e pag-la, enquanto
ela fica em casa, pensam coisas impossveis ou inteis. Mas bastante necessrio pag-los
quando so recrutados para irem guerra. Ainda se tais ordenaes provocassem em seus
inscritos algum embarao nos tempos de paz (algo que no vejo), viriam em recompensa todos
aqueles bens que uma milcia ordenada traz para uma regio, porque sem ela nada est seguro.
Conclui-se que quem quer o pouco nmero para poder pag-los, ou por qualquer outra razo
alegada por vs, no compreende nada, porque, a minha opinio, qualquer nmero que se
tenha mo sempre diminuir por causa dos infinitos impedimentos que tm os homens, de
modo que o pouco nmero levaria a nada. Depois, se tiveres uma ordenana numerosa, podes,

por seu alvitre, valer-te de poucos ou muitos. Alm disso, ela h de te servir em fato e
reputao, e sempre te dar mais reputao o maior nmero. Acrescentando a isso, ao fazeres
a ordenana para manteres os homens adestrados, se tu alistas poucos homens de muitas
regies, ficam os alistados to distantes uns dos outros que tu no podes sem dano gravssimo
a eles recolh-los para adestr-los; e sem esse exerccio a ordenana intil, como se dir no
momento oportuno.
Cosimo: Basta quanto a essa minha pergunta o que dissestes, mas desejo agora que vs me
dirimsseis uma outra dvida. Muitos dizem que tal multido de homens armados traz
confuso, escndalo e desordem na regio.
Fabrizio: Esta outra v opinio pelo motivo que vos direi. Esses homens armados podem
causar desordem de duas maneiras: ou entre si ou contra outros. Tais coisas pode-se
facilmente evitar, caso a ordenao por si mesma no evite; quanto aos escndalos entre eles,
essa ordenao as tolhe, no as alimenta, porque, ao orden-los assim, vs dais a eles armas e
chefes. Se a regio onde esto ordenados to pouco belicosa a ponto de no existirem armas
entre seus homens e to unida que no haja chefes, essa ordenao ser mais feroz ainda
contra o estrangeiro, mas no os far de maneira alguma mais desunidos, porque os homens
bem-ordenados temem as leis, armados ou desarmados; nem jamais chegam a perturbar se os
chefes que destes a eles no causam perturbao; e o modo de se fazer isso se dir em breve.
Contudo, se a regio onde esto ordenados armgera e desunida, essa ordenao s ser
motivo para uni-los, porque j tm armas e chefes por si mesmos, mas so armas inteis para
a guerra, e os chefes provocadores de escndalos. Essa ordenao d a eles armas teis
guerra e chefes extinguidores de escndalos, porque ali, logo que algum ofendido, recorre
ao seu chefe de faco, o qual, para manter a sua reputao, conforta-o com a vingana, no
com a paz. O contrrio faz o chefe pblico, de modo que por essa via que se remove a razo
dos escndalos e se prepara a da unio; e as provncias unidas e efeminadas deixam de ser
pusilnimes e mantm a unio; as desunidas e escandalosas unem-se e aquela sua ferocidade,
que desordenadamente empregam, transforma-se em utilidade pblica. Quanto a querer que
no faam mal a outros, deve-se considerar que no podem fazer isso seno mediante os
chefes que os governam. Para conseguir que os chefes no provoquem desordens, necessrio
cuidar para que no adquiram demasiada autoridade sobre a tropa. E deveis considerar que
essa autoridade adquirida por natureza ou por acidente. Quanto natureza, convm
providenciar que no seja nomeado um chefe para os homens inscritos de uma regio algum
nascido nela, mas seja feito chefe naquelas regies onde no haja nenhuma convenincia
natural. Quanto ao acidente, deve-se ordenar de forma que a cada ano os chefes revezem-se no
governo, porque a contnua autoridade sobre os mesmos homens gera entre eles tanta unio
que facilmente se pode converter em prejuzo para o prncipe. Tais permutas so to teis
queles que as empregam quanto danosas queles que no as observam, o que se conhece pelo
exemplo do reino dos Assrios e do imprio Romano; donde se v que aquele reino durou mil
anos sem tumulto e sem nenhuma guerra civil, o que no procedeu de outra coisa a no ser das
permutas que faziam, de regio a regio, todo ano os capites nomeados para cuidar de seus
exrcitos. Nem por outro motivo no imprio Romano, extinto o sangue dos Csares,[24]
nasceram ali tantas guerras civis entre os capites dos exrcitos e tantas conjuraes pelos

citados capites contra os imperadores, por se ter continuamente fixado aqueles capites nos
mesmos postos. E, se em alguns daqueles primeiros imperadores e nos seguintes que
mantiveram a reputao do imprio, como Adriano, Marco, Severo[25] e outros, tivesse
havido a viso de introduzirem esse costume de permutar os capites, sem dvida o imprio
teria sido mais calmo e mais longo, porque os capites teriam menos ocasies de tumultuar, os
imperadores menos motivos para temer, e o senado, nas ausncias das sucesses, teria tido na
eleio do imperador mais autoridade, a qual, por conseguinte, teria sido mais bem conduzida.
Mas os maus hbitos, ou por ignorncia ou por pouca diligncia dos homens, no se podem
eliminar nem pelos maus nem pelos bons exemplos.
Cosimo: No sei se com minhas perguntas eu vos desviei de vosso caminho, porque do deletto
acabamos entrando por outro assunto; e se h pouco eu no tivesse me desculpado, acreditaria
merecer ser repreendido por isso.
Fabrizio: No vos aborreceis com isso, porque toda essa exposio era necessria para se
falar da ordenana, que, sendo condenada por muitos, convinha que se lhe desculpasse para
que essa primeira parte sobre o deletto tivesse lugar aqui. E, antes que eu me encaminhe para
outros assuntos, quero falar do deletto da cavalaria. Os antigos o faziam entre os mais ricos,
prestando ateno na idade e na qualidade do homem, e eram escolhidos trezentos por legio,
tanto que os cavalarianos romanos em cada exrcito consular no passavam de seiscentos.
Cosimo: Fareis uma ordenana de cavaleiros exercitar-se em casa e valer-vos-eis dela no
devido tempo?
Fabrizio: Isso necessrio, e no se pode fazer de outra maneira, caso se queira ter armas que
sejam suas e no se queira lanar mo daqueles que fazem delas uma arte.
Cosimo: Como os escolhereis?
Fabrizio: Imitaria os romanos, os subtrairia dos mais ricos, dar-lhes-ia capites tal como se
lhe do, e os armaria e adestraria.
Cosimo: Seria preciso dar a eles alguma remunerao!
Fabrizio: Sim, claro, mas to-somente o necessrio para alimentar o cavalo, porque, se aos
teus sditos trouxeres mais despesas, eles poderiam reclamar de ti. Todavia, seria necessrio
pagar-lhes pelo seu cavalo e pelas despesas com ele.
Cosimo: Quantos deles precisareis e como os armareis?
Fabrizio: Passastes a outro assunto. Eu vos direi no momento oportuno, que vir quando
discorrerei sobre como se devem armar os infantes, ou como so preparados para uma
batalha.

[1]. Cosimo Rucellai falecera 25 anos antes, em 1519. Maquiavel dedicou os Discorsi (Comentrios sobre a primeira dcada de
Tito Lvio) a ele e a Zanobi Buondelmonti, a quem se referir mais adiante. (N.T.)
[2]. Famoso condottiero, Fabrizio Colonna (1450-1520) foi condestvel do reino de Npoles. Com seu sobrinho, Prspero
Colonna, supervisionou a preparao dos treze duelos contra os franceses no desafio de Barletta.

[3]. Como era chamado Ferdinando, o rei da Espanha. (N.T.)


[4]. O duque de Urbino, Lorenzo de Mdicis, a quem Maquiavel dedicou seu livro mais conhecido, O prncipe. (N.T.)
[5]. Bernardo Rucellai (1448-1514), que abriu aos pensadores e escritores de sua poca os Orti Oricellari (Jardins dos Rucellai)
em Florena. (N.T.)
[6]. Os romanos. (N.T.)
[7]. Trata-se do Digenes, o cnico grego, famosos por viver nu dentro de um tonel. Ver, de Digenes Larcio, a Vida de
homens ilustres, vi, 2. (N.T.)
[8]. o cnsul romano Caio Fabrizio Luscino, que denunciou uma traio contra o rei Pirro, o qual, mais tarde, tentou
corromp-lo, oferecendo-lhe ouro. Dante referiu-se a ele no canto XX do Purgatrio. (N.T.)
[9]. Conhecidas como Compagnie di ventura, reuniam mercenrios de vrias procedncias. (N.T.)
[10]. As chamadas Guerras Pnicas, entre romanos e fencios, que duraram mais de cem anos, de 264 a.C at 164 a.C. (N.T.)
[11]. Ver Discorsi, III, 32. (N.T.)
[12]. Francesco Sforza (1401-1466), clebre comandante e prncipe de Milo, citado nos captulos i e vii de O prncipe. (N.T.)
[13]. Trata-se de Muzio Attendolo Sforza, a quem se refere Maquiavel no captulo xii, de O prncipe. (N.T.)
[14]. Andrea Fortebracci, conhecido como Braccio da Montone (1368-1424). Ver O prncipe, xii, 16. (N.T.)
[15]. Marcos Cludio Marcelo I (270-208 a.C), conhecido como a espada de Roma, conquistou Siracusa em 212 a.C. (N.T.)
[16]. Era a coorte pretoriana que de guarda do comandante transformou-se em um exrcito durante o Imprio Romano. (N.T.)
[17]. No original, ordinanza. Refere-se a um exrcito regular ou permanente que se ope ao exrcito de mercenrios. (N.T.)
[18]. Forma italianizada do latim delectus. (N.T.)
[19]. Delectus vem do verbo deligo, escolher, selecionar, da a observao de Cosimo. (N.T.)
[20]. Gianfrancesco Gonzaga II (1395-1444). (N.T.)
[21]. Maquiavel refere-se escritores da Antigidade que trataram da arte militar, entre eles Xenofonte, Suetnio, Plutarco, Tito
Lvio e Vegcio. (N.T.)
[22]. Tironi, em maisculas, no original, eram os recrutas do exrcito romano. (N.T.)
[23]. Maximino II, o Trcio. Maquiavel descreve-o em O prncipe, xix, 57. (N.T.)
[24]. Termina em 68 d.C. (N.T.)
[25]. Marco Aurlio e Stimo Severo. (N.T.)

LIVRO SEGUNDO

Fabrizio: Creio ser necessrio, uma vez que se tenham encontrado os homens e querendo-se
fazer isso, examinar que armas os antigos usavam e destas escolher as melhores. Os romanos
dividiam as suas infantarias em pesadas e ligeiras. As armadas ligeiras eles as chamavam
pelo nome de vlites.[1] Sob esse vocbulo compreendiam-se todos aqueles que atiravam com
a funda, com a besta, com os dardos e que se defendiam, a maioria deles, cobrindo a cabea
com uma rodela no brao. Eles combatiam fora e distantes das fileiras dos soldados que
usavam armadura pesada a qual se compunha de uma celada que descia at os ombros, uma
couraa cujas faldas alcanavam os joelhos, e tinham as pernas e os braos cobertos por
grevas e braadeiras, com um escudo embraado de dois braos[2] de comprimento por um de
largura, com um arco de ferro por cima, para suportar os golpes, e um outro por baixo, para
no se desgastar ao raspar na terra. Para atacar, cingiam uma espada de um brao e meio em
seu flanco esquerdo e um punhal no flanco direito.[3] Empunhavam um dardo na mo, que o
chamavam de pilo, e assim que comeavam as escaramuas o lanavam contra o inimigo. Essa
era a seo mais valorosa das armas romanas, com as quais eles dominaram o mundo. Embora
alguns autores antigos mencionem, alm das armas citadas, uma lana levada na mo
semelhante a um venbulo, no sei como possvel manipular uma pesada lana quem carrega
um escudo, porque este impediria de manej-la com as duas mos, e com uma no se faz muita
coisa em vista do seu peso. Alm disso, combater com lanas em fileiras cerradas intil,
exceto frente onde h espao livre para poder estender completamente a lana, o que dentro
das fileiras no possvel ser feito, porque a natureza das batalhas, como na hora certa vos
direi, sempre a de aglomerar-se, porque isso menos temerrio, ainda que seja
inconveniente, do que dispersar-se, em que o perigo mais evidente. Do mesmo modo, todas
as armas que ultrapassam o comprimento de dois braos so inteis nas estreitas fileiras,
porque se portais a lana e quereis segur-la com as duas mos, de maneira que o escudo no
vos estorveis, no podereis ferir com ela um inimigo que estivesse em cima de vs. Se a
segurastes com uma mo s, para vos servistes do escudo, no conseguindo segur-la a no
ser no meio, ela avana de tal forma para trs, que aqueles que esto s suas costas vos
impediriam de manej-la. Se verdade que os romanos no usassem essas lanas, ou que,
usando-as, se valessem pouco delas, lede sobre todas as batalhas celebradas por Tito Lvio
em sua Histria[4] e observai as rarssimas vezes em que so feitas menes a lanas; alis,
ele sempre disse que, lanados os pilos, empunhavam-se as espadas. Mas quero deixar essas
lanas e ater-me, quanto aos romanos, espada para ataque e, para defesa, ao escudo e mais
s outras armas sobreditas. Os gregos no se armavam to pesadamente para se defender
quanto os romanos, mas, para o ataque, fiavam-se mais nas lanas do que nas espadas,
principalmente as falanges macednicas, as quais portavam lanas que se chamavam sarissas,
com uns dez braos de comprimento, com as quais eles abriam as fileiras inimigas e
mantinham em ordem as suas falanges. Embora alguns autores digam que eles tambm usavam
o escudo, no sei, pelas razes ditas antes, como eles podiam portar a um tempo as sarissas e
os escudos. Alm disso, na batalha que Paulo Emlio travou com Perseu, rei da Macednia,[5]
no me recordo de ter sido feita alguma meno aos escudos, mas somente s sarissas e s
dificuldades que teve o exrcito romano em venc-la. Em vista disso, suponho que no fosse

diferente uma falange macednica do que hoje uma companhia de suos, os quais tm nos
piques toda a sua diligncia e fora. Os romanos ornavam de penachos, alm das armas, as
infantarias, o que torna a aparncia do exrcito bela, para os amigos, e terrvel, para os
inimigos. As armas da cavalaria, nos primrdios de Roma, eram um escudo redondo, uma
proteo na cabea e o restante do corpo desarmado. Levavam uma espada e uma lana
comprida e fina, com o ferro somente na parte da frente, o que os impedia de firmar o escudo;
e a lana ao bater quebrava-se, e eles, por no usarem armadura, expunham-se aos ferimentos.
Depois, com o tempo, armaram-se como os soldados da infantaria, mas portavam um escudo
menor e quadrado e a lana mais firme e com dois ferros, para que, rompendo-se de um lado,
pudessem valer-se do outro. Com essas armas, tanto de p como a cavalo, os meus romanos
ocuparam o mundo todo; e crvel, pelo fruto que se viu da, que eram os mais bem armados
exrcitos que jamais existiram. E Tito Lvio em sua Histria faz f disso nas muitas vezes em
que, comparando-os aos exrcitos inimigos, diz: Mas os romanos por virt, pelo gnero de
armas e pela disciplina eram superiores; e por isso eu tenho falado mais das armas dos
vencedores do que das dos vencidos. Parece-me melhor s tratar do modo de armar-se de
hoje. Os infantes defendem-se com um peitoral de ferro e, para o ataque, servem-se de uma
lana de nove braos, a que chamam pique, mais uma espada no flanco mais arredondada na
ponta do que aguda. Essas so as armas ordinrias das infantarias de hoje, porque poucos so
os que armam as espduas e os braos, e ningum a cabea; e esses poucos portam em vez do
pique uma alabarda, lana, como sabeis, de trs braos de comprimento cujo ferro cavado
como de um machado. H entre seus escopeteiros aqueles que com seus disparos produzem os
mesmo efeitos que os fundidores e os besteiros. Essa forma de armar-se foi encontrada entre
os povos alemes, mormente os suos, os quais, sendo pobres e querendo viver livremente,
tinham e tm necessidade de combater contra a ambio dos prncipes alemes, os quais, por
serem ricos, podiam sustentar os cavalos, o que no podiam fazer aqueles povos em razo da
pobreza; de onde adveio, estando a p e precisando defender-se dos inimigos que estavam a
cavalo, e conveio a eles procurar as antigas formaes e encontrar armas que os defendessem
da fria dos cavaleiros. Essa necessidade os fez ou manter ou retomar as antigas ordenaes,
sem as quais, como todos aqueles que so prudentes afirmam, a infantaria intil. Tomaram
ento por armas os piques, armas utilssimas no somente para enfrentar os cavaleiros, mas
tambm para venc-los. E, por virtude dessas armas e dessas ordenaes, os alemes
tornaram-se to audaciosos, que quinze ou vinte mil deles assaltariam um grande nmero de
cavaleiros, o que se viu vrias vezes de vinte e cinco anos para c. E tm sido to potentes os
exemplos da virt fundada por eles nestas armas e ordenaes, que, assim que o rei Carlos
passou pela Itlia,[6] todas naes os imitaram, tanto que os exrcitos espanhis passaram a
ter uma enorme reputao.
Cosimo: Qual modo de armar-se louvais mais, o alemo ou o romano antigo?
Fabrizio: O romano, sem dvida; e vos direi o que h de bom e mau num e noutro. Os infantes
alemes armados dessa maneira podem enfrentar e vencer os cavaleiros; so muito mais
diligentes para caminhar e ordenar-se por no estarem sobrecarregados de armas. Por outro
lado, esto expostos a todo tipo de golpe, distncia e de perto, por no usarem armaduras;
so inteis aos assaltos de fortificaes e a toda escaramua em que haja vigorosa resistncia.

Mas os romanos enfrentavam e venciam os cavaleiros como os alemes, protegiam-se dos


golpes curta e longa distncia por estarem cobertos de armaduras, podiam golpear e
defender-se melhor dos ataques graas aos escudos; podiam mais habilmente, em meio ao
empurra-empurra, valer-se da espada do que os alemes com o pique; porm, se empunham a
espada sem o escudo, ela se torna intil nesse caso. Podiam com segurana assaltar as
fortificaes, tendo a cabea protegida e podendo ainda proteg-la melhor com o escudo. De
tal forma que eles no tinham outro desconforto a no ser o do peso das armas e o
aborrecimento de ter que carreg-las, situao que superavam ao acostumar o corpo aos
desconfortos e ao endurec-lo a ponto de suportar os esforos. E vs sabeis como nas coisas
costumeiras os homens no padecem. E deveis entender isto: as infantarias podem combater
contra infantes e cavaleiros, e sempre sero inteis aqueles que ou no consigam enfrentar os
cavaleiros ou, podendo enfrent-los, tenham no entanto medo das infantarias que estejam mais
bem-armadas e mais bem-ordenadas do que as deles. Ora, se vs considersseis as infantarias
romana e alem, vs encontrareis na alem empenho, como dissemos, em vencer os
cavaleiros, mas grande desvantagem no combate contra uma infantaria ordenada como a deles
e armada como a romana. De modo que se v a vantagem de uma e de outra: os romanos
podem superar os infantes e os cavaleiros; os alemes, s os cavaleiros.
Cosimo: Gostaria que nos dsseis algum exemplo mais particular para que compreendssemos
isso melhor.
Fabrizio: Digo ento que vs encontrareis, em muitos trechos de nossa histria, as infantarias
romanas vencendo inumerveis cavalarias, porm jamais encontrareis que elas tenham sido
vencidas por homens a p, por defeitos que tenham tido seus infantes ou por vantagens que os
inimigos tenham tido nas armas. Porque, se o modo como se armaram tivesse sido defeituoso,
seria necessrio que se seguisse uma destas duas coisas: ou que, encontrando quem se armasse
melhor, eles no fossem adiante em suas conquistas, ou que copiassem os modos dos
estrangeiros e abandonassem os seus. E porque no se seguiu nem uma coisa nem outra, deduzse que se pode facilmente conjecturar que o seu modo de armar-se era melhor do que qualquer
outro. Com as infantarias alems no ocorreu assim, porque passaram por maus bocados,
como j se viu, quando foram obrigados a combater com homens a p, ordenados e obstinados
como eles o que veio da vantagem que encontraram nas armas inimigas. Filippo Visconti,
duque de Milo, sendo atacado por dezoito mil suos, mandou contra eles o conde
Carmignuola,[7] o seu capito naquela ocasio. Este, com seis mil cavaleiros e alguns
infantes, foi ao encontro deles e, assim que iniciou a batalha, foi rechaado com gravssimas
perdas. Donde Carmignuola, como homem prudente, logo conheceu a fora das armas
inimigas, o quanto prevaleciam sobre sua cavalaria e a debilidade dos cavaleiros contra
aqueles que iam a p muito bem-ordenados. Ento, reuniu novamente os seus homens, foi outra
vez ao encontro dos suos e, quando chegou perto deles, mandou sua gente apear do cavalo e,
combatendo dessa maneira contra os alemes, salvos trs mil, massacrou todos; estes, vendose derrotados e sem remdio vista, depuseram as armas e renderam-se.
Cosimo: De onde veio toda essa desvantagem?
Fabrizio: Do que vos disse h pouco, mas porque no entendestes, eu vos repetirei. As

infantarias alems, como vos disse, quase sem armas para se defender, tm, para atacar, o
pique e a espada. Com essas armas e com as suas fileiras vai ao encontro do inimigo, o qual
caso esteja bem protegido pelas armas, como estavam os soldados que Carmignuola mandou
apear vem com a espada e em suas fileiras para encontr-los e no tem outra dificuldade a
no ser aproximar-se dos suos o suficiente para atingi-los com a espada; porque, como esto
aglomerados, os combate de forma segura, j que o alemo no pode dar com o pique no
inimigo que est junto a si, devido extenso da lana, e com isso tem de empunhar a espada,
que resta intil, estando ele sem armadura e com armadura o inimigo. Donde quem considera a
vantagem e a desvantagem de um e de outro ver como quem est sem armadura no
encontrar remdio verdadeiro, ao passo que vencer a primeira luta e passar pelas primeiras
pontas dos piques no muito difcil para quem combate protegido com a armadura, porque as
companhias, ao seguirem em sua marcha (como entendereis melhor quando eu vos demonstrar
como eles se juntam), necessariamente se aproximam umas das outras e se pegam corpo a
corpo; e, mesmo que alguns sejam mortos pelos piques ou jogados no cho, os que restam em
p so tantos que bastam para vencer. Por essa razo, Carmignuola venceu com tantas mortes
entre os suos e poucas baixas entre os seus.
Cosimo: Considerando que os cavaleiros de Carmignuola, embora estivessem a p, estavam
cobertos por armaduras, e por isso puderam fazer o que fizeram, penso que seria necessrio
armar assim uma infantaria a fim de fazer a mesma coisa.
Fabrizio: Se recordastes aquilo que eu disse sobre como os romanos se armavam, no
pensareis assim, porque um infante que tenha a cabea coberta de ferro, o peito protegido
pela couraa e pelo escudo, as pernas e os braos armados, est muito mais apto para
defender-se dos piques e enfiar-se pelas fileiras inimigas do que um cavaleiro a p. Quero
falar sobre isso com base em alguns exemplos modernos. Tropas espanholas desembarcam da
Siclia para o reino de Npoles para encontrar Gonzalo,[8] que estava sendo atacado em
Barletta pelos franceses. Quem os enfrentou foi o senhor de Aubigny[9] com sua cavalaria e
cerca de quatro mil infantes alemes. Os alemes atacaram. Com seus piques baixos abriram
as infantarias espanholas, mas estas, apoiadas por seus broquis e pela agilidade de seus
corpos, misturaram-se aos alemes a ponto de conseguirem aproximar-se deles com a espada,
o que lhes trouxe a morte de quase todos e a vitria dos espanhis. sabido quantos soldados
alemes morreram na batalha de Ravena[10] pelas mesmas razes: as infantarias espanholas
aproximaram-se dos alemes distncia de uma espada e os teriam matados a todos se os
cavaleiros franceses no tivessem ido ao socorro dos alemes; no entanto, os espanhis, sem
se dispersarem, conduziram-se para um lugar seguro. Concluo, ento, que uma boa infantaria
oferea poder no somente para defender-se da cavalaria, como tambm para no temer os
infantes, o que, como muitas vezes j disse, decorre das armas e da ordenao.
Cosimo: Dizei, ento, como os armareis.
Fabrizio: Tomaria as armas dos romanos e alemes e gostaria que a metade fosse armada
como os romanos e a outra, como os alemes. Porque entre seis mil infantes, como direi mais
adiante, trs mil com escudos romana, dois mil com piques e mil escopeteiros maneira
alem me bastariam, pois colocaria os piques ou na frente dos batalhes ou onde eu divissasse

mais cavaleiros; e os homens com escudos e espada me serviriam para compor a retaguardas
dos piques e vencer a batalha, como vos mostrarei. Tanto assim que eu acredito que uma
infantaria de tal forma ordenada superasse hoje qualquer outra infantaria.
Cosimo: Isso que se disse quanto s infantarias o bastante, mas, quanto cavalaria,
gostaramos de compreender qual vos pareceis mais fortemente armada, a nossa ou a dos
antigos?
Fabrizio: Creio que hoje, em relao s selas com aro e aos estribos no usados pelos
antigos, esteja-se mais vigorosamente a cavalo hoje do que antes. Creio tambm que se esteja
mais seguro, de modo que hoje um esquadro de cavaleiros, pesando muito mais, vem a ser
barrado com mais dificuldade do que eram os antigos cavaleiros. Com tudo isso, no entanto,
julgo que no se deva ter em conta a cavalaria atualmente como se tinha antes, porque, como
se disse antes, muitas vezes nos dias de hoje ela passou vergonha ante os infantes, e sempre
passar quando se deparar com uma infantaria armada e ordenada, como dissemos. Tigranes,
rei da Armnia, tinha, contra o exrcito romano comandado por Lculo, cento e cinqenta
cavaleiros, entre os quais muitos estavam armados como os nossos, que eram chamados de
catafractos;[11] do lado oposto, os romanos chegavam a seis mil cavaleiros e vinte e cinco
mil infantes, o que fez Tigrane, ao ver o exrcito inimigo, dizer: So muitos cavalos para uma
embaixada. No obstante, indo luta, foi derrotado. E quem escreveu sobre essa escaramua
vilipendia esses catafractos considerando-os como inteis, porque, por terem o rosto coberto,
estavam mal preparados para ver e atacar o inimigo e, em razo do peso das armas, no
podiam, caindo, reerguer-se nem se valer de si mesmos. Digo, portanto, que os povos ou
reinos que estimaram mais a cavalaria do que a infantaria sempre ficaram frgeis e expostos a
toda runa, como se v a Itlia nos dias de hoje, que foi saqueada, arruinada e invadida por
estrangeiros, no por outro pecado seno o de ter tido pouco cuidado com a milcia a p e ter
reconduzido todos os seus soldados cavalaria. Deve-se, claro, empregar cavalos, mas como
segundo e no como primeiro fundamento de seu exrcito; porque, para fazer exploraes,
correr e saquear o territrio inimigo, para atormentar e arrasar o exrcito inimigo e suas armas
e deix-lo sem vveres, so sempre necessrios e muito teis; porm, quanto s batalhas e s
escaramuas campais, que so o nervo da guerra e o fim a que se ordenam os exrcitos, so
mais teis para seguir o inimigo j derrotado do que fazer qualquer outra coisa que por ela se
faa, e so, em face da virt dos infantes, pedestres muitssimos inferiores.
Cosimo: Ocorrem-me duas dvidas: uma que os partos[12] no guerreavam a no ser a
cavalo e, mesmo assim, dividiram o mundo com os romanos; a outra que eu gostaria que me
dissestes como a cavalaria pode ser enfrentada pelos infantes e donde vem a virt destes e a
fragilidade daquela.
Fabrizio: Ou eu j vos disse, ou gostaria de ter-vos dito, que a minha exposio sobre as
coisas da guerra no pretende passar dos limites da Europa. Assim, no sou obrigado a
procurar razes sobre o que se costuma fazer na sia. Em todo caso, dir-vos-ia isto: a milcia
dos partos era totalmente oposta dos romanos, porque os partos combatiam todos a cavalo e,
nesse combater, procediam de forma confusa e dispersa, uma forma de combater instvel e
repleta de incertezas. Os romanos estavam, pode-se dizer, quase todos a p e combatiam muito

juntos e compactamente; e venciam de forma variada uns e outros segundo a regio ampla ou
estreita, porque nesta os romanos eram superiores e naquela os partos; os quais puderam dar
notrias mostras com sua milcia, no que diz respeito regio que eles tinham de defender,
que era muito extensa, uma costa a mil milhas de distncia,[13] rios separados por dois ou trs
dias de viagem, tal como as suas cidadelas, alm das populaes dispersas. De modo que um
exrcito romano pesado e lento em razo das armas e da ordenao no podia cavalg-la sem
grave dano, alm de serem muito diligentes aqueles que a cavalo a defendiam, de sorte que
hoje estavam num lugar e amanh a cinqenta milhas dali, o que fez os partos vencerem s
com a cavalaria, e o exrcito de Crasso encontrar sua runa, e Marco Aurlio inmeros
perigos. Mas eu, como vos disse, no pretendo nesta exposio falar da milcia fora da
Europa; em vez disso, quero discorrer aqui sobre como ordenaram seus exrcitos os romanos
e gregos, e hoje os alemes. Mas vamos outra pergunta, com a qual quereis entender qual
ordenao ou qual virt natural faz com que os infantes superem a cavalaria. Digo-vos,
primeiro, que os cavaleiros no podem andar em qualquer lugar como o fazem os infantes.
Demoram mais para obedecer quando mudam-se as ordens do que os infantes, porque para
eles preciso ou ir a frente para voltar atrs ou ir para trs para ir frente; ou mover-se
estando parados, ou andando parar; sem dvida que os cavaleiros no podem fazer isso como
o fazem os infantes. No podem os cavaleiros, sendo por qualquer ataque desordenados,
retornar s suas posies seno com dificuldade, ainda que o assdio esmorea, algo que os
infantes fazem muito rapidamente. Ocorre, alm disso, muitas vezes, que um homem animoso
estar em cima de um cavalo vil e um vilo sobre um animoso, donde vem que essas
disparidades de nimo provoquem desordens. E ningum se admire que um destacamento de
infantes resista a qualquer ataque da cavalaria, porque o cavalo um animal sensato e conhece
os perigos e de m vontade entra numa escaramua. E se considereis quais foras o fazem ir
em frente e quais atrs, vereis decerto ser em maior nmero as que o retm do que as que o
incitam, porque as esporas o fazem andar adiante e, para trs, a espada e o pique o retm. De
tal modo que se v, tanto entre os modernos quanto entre os antigos, experincias em que um
destacamento de infantes segurssimo, e mais: insupervel pelos cavaleiros. Se vs
argsseis a esse respeito que o mpeto com o qual o cavalo vem o torna mais furioso para o
choque contra quem quisesse enfrent-lo, considerando menos o pique que a espora, digo que,
se o cavalo ao longe comea a ver que ter de ferir-se nas pontas dos piques, ou parar por
contra prpria a corrida, de modo que assim que se sentir ferido pare imediatamente, ou, junto
com o cavaleiro, virar-se- direita ou esquerda. Quem quiser experimentar faa um cavalo
correr de encontro a um muro: raramente acontecer, com o mpeto que for, de se chocar nele.
Csar, tendo de combater os suos na Frana,[14] apeou e fez todos descerem e ficarem em
p e removerem os cavalos das fileiras, como coisa mais adequada para fugir do que
combater. Apesar desses naturais impedimentos prprios aos cavalos, o capito que conduz a
infantaria deve escolher os caminhos em que haja o maior nmero possvel de impedimentos
para os cavalos, e raramente acontecer de o homem no poder refugiar-se tranqilamente
graas s qualidades do terreno. Porque, se se caminha pelas montanhas, o lugar o libera dos
ataques de que desconfia; se se vai pela plancie, raras so aquelas que, seja pelas lavouras,
seja pelos bosques, no o protejam, pois qualquer brenha, qualquer barreira, ainda que frgil,

tolhe os assaltos, e qualquer plantao onde haja parreiras e outras rvores obstrui a passagem
dos cavaleiros. Durante uma batalha, essas mesmas coisas se interpem em seu caminho e, por
menor que seja o obstculo, o cavalo perde o mpeto. Uma coisa, no entanto, no quero
esquecer de vos dizer: como os romanos estimavam tanto as suas ordenaes e confiavam
tanto em suas armas, se tivessem de escolher entre um lugar muito intratvel para proteger-se
da cavalaria, onde eles no tivessem como espalhar suas ordenaes, e um onde se
expusessem mais cavalaria, mas pudessem se espalhar, sempre escolheriam este em vez
daquele. Mas porque tempo de passar para o exerccio, tendo armado essas infantarias
segundo os usos antigo e moderno, veremos quais exerccios faziam os romanos antes que as
infantarias se dirigissem s batalhas. Ainda que elas sejam bem-escolhidas e bem-armadas,
preciso adestrar-se com muita diligncia, porque sem esse adestramento jamais soldado algum
foi bom. Esses exerccios devem ser divididos em trs partes: primeiro, para endurecer o
corpo e torn-lo apto aos desconfortos e faz-lo mais veloz e mais gil; segundo, para
aprender a lidar com as armas; terceiro, para aprender a observar as ordenaes nos
exrcitos, tanto na marcha quanto no combate e no alojamento. Essas so as trs principais
aes de um exrcito, porque, se um exrcito marcha, aloja-se e combate ordinria e
praticamente, o seu capito granjear boa reputao mesmo que a batalha no chegue a bom
termo. Todas as repblicas antigas providenciaram que, pelo costume e pelas leis, no se
descuidasse de nenhuma parte desses exerccios. Exercitavam ento seus jovens para torn-los
velozes nas corridas, torn-los destros no salto, torn-los fortes para atirar na estaca ou lutar.
E essas trs qualidades so necessrias a um soldado, porque a velocidade torna-o apto a
ocupar posies antes dos inimigos, a alcan-lo imprevisvel e inesperadamente e a
persegui-lo quando o tiver derrotado. A destreza torna-o apto a esquivar-se de golpes, a saltar
uma fossa, a superar um obstculo. A fora o faz segurar melhor uma arma, golpear o inimigo,
conter um ataque. E, sobretudo, para tornar o corpo mais preparado para os desconfortos,
habituam-se a carregar grandes pesos. Tal costume necessrio porque, nas expedies mais
difceis, convm muitas vezes que o soldado, alm das armas, leve vveres para vrios dias; e,
se no fosse acostumado a esse esforo, ele no daria conta disso, nem poderia escapar do
perigo ou conquistar com fama uma vitria. Quanto ao aprender a lidar com as armas, eles se
exercitavam do seguinte modo. Queriam que os jovens vestissem armas que pesassem mais do
que o dobro das armas verdadeiras; para espada davam-lhes um basto de chumbo, que era
pesadssimo, comparado quela. Faziam cada um deles fincar uma estaca no cho, da qual trs
braos ficavam para fora, de modo to firme que os golpes no a envergassem ou a abatessem;
estaca contra a qual o jovem com o escudo e com o basto, como a um inimigo, se exercitava:
ora a atacava como se quisesse ferir-lhe a cabea ou o rosto, ora como se quisesse golpe-lo
pelo flanco, ora pelas pernas, ora recuava, ora se adiantava. E nesse exerccio eram
advertidos a se tornar capazes de protegerem-se e ferirem o inimigo; e, como faziam isso com
armas falsas e pesadssimas, as verdadeiras pareciam-lhes levssimas mais tarde. Queriam os
romanos que os seus soldados ferissem o inimigo com a ponta e no com o fio da espada para
que o golpe resultasse mais mortal e menos defensvel, tanto por descobrir-se menos quem
feria quanto por ser mais fcil repetir o golpe assim do que com o fio. No vos admirais que
os antigos pensassem nessas coisas mnimas, porque, onde se pensa que os homens devem

lutar, toda pequena vantagem de grande valia, e eu vos recordo aquilo que sobre isso os
autores disseram, em vez de eu vos ensinar. No havia coisa mais estimada pelos antigos numa
repblica do que possuir muitos homens exercitados nas armas, porque no o esplendor das
pedras preciosas nem do ouro que faz os inimigos se submeterem, mas somente o temor das
armas. Depois, os erros que se cometem em outras atividades podem ser corrigidos a qualquer
hora, mas aqueles que se cometem na guerra, sobrevindo logo o castigo, no podem ser
emendados. Alm disso, saber combater torna os homens mais audaciosos, porque ningum
teme fazer aquelas coisas que pensa ter aprendido a fazer. Os antigos queriam, ento, que os
seus cidados se exercitassem em todas as aes blicas e faziam com que atirassem, contra
aquelas estacas, dardos mais pesados do que os verdadeiros, exerccio que, alm de tornar os
homens mais hbeis no lanamento, torna ainda os braos mais geis e fortes. Ensinavam-nos
ainda a atirar com arco, com a funda, e para todas essas coisas nomeavam mestres, de modo
que depois, quando eram escolhidos para irem guerra, eles j tinham o nimo e a disposio
de soldados. Nem restava outra coisa para eles aprenderem ao entrarem para as ordenaes e
manterem-se nelas, ou marchando ou combatendo, o que facilmente aprendiam, misturando
com aqueles que, por servirem h mais tempo, sabiam comportar-se nas ordenaes.
Cosimo: Quais exerccios os fareis realizar hoje?
Fabrizio: Quase todos os que foram mencionados, como correr e lutar, saltar, fatig-los
debaixo de armas mais pesadas do que as ordinrias, faz-los atirar com a besta e com o arco,
aos quais acrescentaria a escopeta, instrumento novo, como sabeis, e necessrio. E a esses
exerccios habituaria toda a juventude do meu estado, mas com maior indstria e mais
solicitude aquela parte que eu tivesse inscrito para combater; e se exercitariam sempre nos
dias ociosos. Gostaria ainda que eles aprendessem a nadar, o que muito til, porque nem
sempre h pontes sobre os rios, nem sempre os barcos esto preparados; de modo que, sem
saber nadar, teu exrcito fica privado de muitos confortos e ficas tolhido de lutar bem em
vrias ocasies. No por outra razo, os romanos mandavam os jovens se exercitarem no
Campo de Marte, pois, ficando perto do rio Tibre, podiam, ao se cansarem dos exerccios em
terra, recuperar-se na gua e, nesse meio-tempo, exercitar-se nadando. Faria tambm, como os
antigos, exercitarem-se os cavaleiros, o que muito necessrio para que, alm de saber
cavalgar, saibam, ao cavalgar, valer-se de si mesmos. Para isso, os antigos construam cavalos
de madeira, sobre os quais se adestravam, saltando neles armados e desarmados, sem
qualquer ajuda e sem as mos, o que fazia com que, de repente e a um aceno de um
comandante, a cavalaria apeasse e, a outro aceno, montasse novamente nos cavalos. E tais
exerccios, a p e a cavalo, assim como eram fceis ento, no o seriam difceis repblica
ou ao prncipe que quisesse coloc-los em prtica seus jovens, como se v comprovadamente
em algumas cidades do poente,[15] onde se mantm vivos costumes semelhantes aos dessa
ordenao. Elas dividem os seus habitantes em vrias sees, e todas so nomeadas pelo
gnero de armas que utilizam na guerra. Porque usam piques, alabardas, arcos e escopetas,
chamam-se piqueiros, alabardeiros, escopeteiros e arqueiros. Convm, ento, a todos os
habitantes declararem em que ordem desejam ser inscritos. E porque nem todos, seja por
velhice por outros impedimentos, esto aptos para guerra, feita uma seleo para cada
ordem, e os chamam de jurados, os quais, nos dias livres, so obrigados a se exercitar

naquelas armas das quais receberam seus nomes. Cada ordem tem seu lugar delegado pelo
pblico, onde tal exerccio deve ser feito; e aqueles que so daquela ordem, mas no so
jurados, contribuem com o dinheiro necessrio para as despesas desses exerccios. Portanto, o
que eles fazem em suas cidades, poderamos fazer ns, mas a nossa pouca prudncia no nos
deixa tomar uma boa deciso. Desses exerccios resulta que os antigos tinham boas
infantarias, e hoje as cidades do poente possuem melhores infantes do que os nossos, porque
os antigos os exercitavam ou em casa, como faziam as repblicas, ou nos exrcitos, como
faziam os imperadores, pelas razes que j dissemos. Mas ns no queremos exercit-los em
casa; no campo no podemos por no serem nossos sditos, nem serem obrigados a outros
exerccios que aqueles que eles mesmos queiram praticar. Por esse motivo fez-se com que,
primeiro, fossem deixados de lado os exerccios e, depois, as ordenaes, e os reinos e as
repblicas, mormente as italianas, vivam em tal debilidade. Mas retornemos nossa
ordenao, e seguindo com essa matria dos exerccios, digo que para ter bons exrcitos no
basta endurecer os homens, torn-los vigorosos, velozes e destros; preciso ainda que eles
aprendam a permanecer nas ordenaes, a obedecer aos sinais, aos toques e aos comandos do
capito, e saber mant-las em formao quando parados, em retirada, marchando para trs,
combatendo e caminhando, porque sem essa disciplina, mesmo com toda a acurada diligncia
observada e praticada, jamais um exrcito foi bom. Sem dvida, os homens ferozes e
desordenados so muito mais fracos do que os tmidos e ordenados; porque a ordem tira dos
homens o temor, a desordem arrefece a ferocidade. E, para que compreendeis melhor aquilo
que logo se dir, vs tendes de compreender como cada nao, na ordenao de seus homens
para a guerra, elegeu em seu exrcito, ou na sua milcia, um membro principal, o qual, se varia
o seu nome, no varia o nmero de seus homens, porque todos so compostos de seis a oito
mil homens. Esse membro foi chamado pelos romanos de legio; pelos gregos, de falange;
pelos franceses, caterva.[16] Em nossos dias, os suos (os quais s retm da antiga milcia
algumas sombras) o chamam em sua lngua o que na nossa significa batalho. Verdade que
cada um depois o dividiu em vrias companhias e o ordenou de acordo com os seus
propsitos. Parece-me ento que ns fundamos o nosso falar com base nesse nome mais
notrio e em seguida, conforme as antigas e modernas ordenaes, ns o ordenamos da melhor
forma possvel. E porque os romanos dividiam sua legio, composta por cinco ou seis mil
homens, em dez coortes, quero que dividamos o nosso batalho em dez companhias, e o
constituiremos de seis mil homens a p, e a cada companhia daremos quatrocentos e cinqenta
homens, dos quais quatrocentos armados com armas pesadas e cinqenta com armas leves.
Sejam as armas pesadas trezentos escudos com as espadas, e chamemo-los escudeiros; sejam
cem com os piques, e chamemo-los piques ordinrios; as armas leves sejam cinqenta infantes
armados de escopetas, bestas, partasanas e rodelas, e a estes d-se um nome antigo: vlites
ordinrios, os quais somam quatrocentos e cinqenta infantes. E se queremos criar um
batalho com seis mil, como dissemos, preciso acrescentar mais outros mil e quinhentos
infantes, dos quais para mil daramos os piques, que se chamariam piques extraordinrios, e a
quinhentos daramos armas leves, que seriam os vlites extraordinrios. Assim viriam a ser as
minhas infantarias, segundo o que disse faz pouco, compostas metade por escudos e metade
entre piques e as demais armas. Nomearia para cada companhia um condestvel, quatro

centuries e quarenta decuries, e mais um chefe para os vlites ordinrios, com cinco
decuries. Daria aos mil piques extraordinrios trs condestveis, dez centuries e cem
decuries; aos vlites extraordinrios dois condestveis, cinco centuries e cinqenta
decuries. Ordenaria em seguida um general de todo o batalho. Gostaria que cada
condestvel tivesse seu porta-estandarte e os instrumentistas. Um batalho seria, portanto,
composto por dez companhias de trs mil escudeiros, de mil piques ordinrios, de mil
extraordinrios, de quinhentos vlites ordinrios, de quinhentos extraordinrios, e assim
viriam a ser seis mil infantes, entre os quais haveria mil e quinhentos decuries e ainda quinze
condestveis, com quinze instrumentistas e quinze porta-estandartes, cinqenta e cinco
centuries, dez chefes dos vlites ordinrios e um capito de todo o batalho com o seu
estandarte e os seus instrumentistas. De bom grado repetirei aqui mais vezes essa ordenao a
fim de que depois, quando mostrar-vos os modos de ordenar as companhias e os exrcitos,
vs no vos confundireis. Digo, ento, que o rei ou a repblica deveria ordenar com tais
armas e com tais sees os seus sditos e constituir em seu territrio tantos batalhes quantos
fosse capaz. Quando os tivesse ordenado segundo a supracitada distribuio, querendo-os
exercitar, bastaria faz-lo companhia por companhia. Embora o nmero de homens de cada
uma delas no possa por si s simular exatamente um exrcito, cada homem pode aprender a
fazer aquilo que diz respeito a ele particularmente, porque nos exrcitos se observam duas
ordens: uma a que devem fazer os homens em cada companhia; a outra a que depois deve
fazer a companhia quando est com as outras em um exrcito. Os homens que fazem bem a
primeira coisa facilmente observam a segunda, mas, sem saber a primeira, jamais se alcana a
disciplina da segunda. Podem, ento, como eu disse, cada uma dessas companhias aprender
por si s a manter a ordenao das fileiras em toda espcie de movimento e de lugar e, em
seguida, saber agrupar-se, compreender o som com que se comanda em meio s escaramuas;
saber reconhecer por meio desse som, como os galeotes pelo assobio, o que deve fazer:
permanecer compacta, ou virar-se para frente, ou voltar-se para trs, ou para onde direcionar
as armas e o rosto. De modo que, conhecendo bem as aes das fileiras, de tal sorte que nem o
lugar nem o movimento as dispersem, entendendo bem os comandos do chefe mediante o som
dos instrumentos e sabendo logo retornar a seu posto, possam, pois, facilmente, como eu disse,
essas companhias, estando reunidas muito compactamente, aprender a fazer aquilo que todo o
seu corpo obrigado a fazer, junto com as outras companhias, em um exrcito inteiro. E uma
vez que essa prtica universal ainda no pode ser subestimada, poder-se-ia reunir uma ou duas
vezes por ano, em tempos de paz, todo o batalho e dar-lhe a forma de um exrcito completo,
exercitando-os alguns dias como se estivesse numa batalha, colocando a frente, os flancos e os
reservistas nos seus lugares. E como um capito ordena seu exrcito para uma batalha, ou por
causa do inimigo que v ou por aquilo que mesmo sem ver supe haver, deve adestrar seu
exrcito de um modo e de outro e instru-lo de modo que possa marchar e, se a necessidade o
requeresse, tambm combater, mostrando aos soldados como deveriam agir quando fossem
atacados deste ou daquele lado. Quando os instrusse para combater contra o inimigo que
vissem, mostraria a eles para onde devem retirar-se quando rechaados durante as
escaramuas, quem deve tomar os seus lugares, a que sinais, sons, vozes de comando devem
obedecer; e, nas batalhas e nos ataques simulados, devem ser exercitados de modo que sintam

desejo dos verdadeiros. Isso porque o exrcito no valoroso por se compor de homens
valorosos, mas por serem suas ordens bem-ordenadas, pois se eu estou entre os primeiros
combatedores e souber, sendo superado, para onde devo me retirar e quem deve tomar meu
lugar, sempre combaterei valorosamente, vendo o socorro perto de mim. Se eu estiver entre os
segundos combatentes, ao serem empurrados e rechaados os primeiros, tal fato no me
deixar perturbado, uma vez que isso estava pressuposto e o teria desejado por ser eu a dar a
vitria ao meu senhor e no os primeiros. Esses exerccios so muito necessrios onde se
forma um exrcito de novo; e onde h um exrcito velho tambm so necessrios, pois, como
sabido, os romanos, ainda que soubessem desde pequenos a ordenao dos seus exrcitos,
seus comandantes antes de combaterem o inimigo continuamente os exercitavam. Iosefo em sua
Histria[17] diz que os contnuos exerccios dos exrcitos romanos faziam com que toda
aquela turba que segue pelo campo em busca de ganho fosse til nas batalhas, porque todos
sabiam como ficar nas fileiras e combater observando isso. Mas nos exrcitos de homens
novos, quer sejam reunidos para combater imediatamente, quer estejam colocados em uma
ordenana para combaterem no tempo azado, sem esses exerccios, tanto para as companhias
por si mesmas quanto para todo o exrcito, tudo est perdido; pois sendo necessrias essas
ordenaes, convm ensinar tais exerccios com indstria dobrada e muito esforo a quem no
os conhece, e mantidos por quem j os conhece, como se v quando para mant-los e para
ensin-los muitos comandantes excelentes esforaram-se sem descanso.
Cosimo: Parece-me que essa exposio tenha se desvirtuado um pouco, porque, no tendo vs
declarado ainda os modos pelos quais as companhias se exercitam, j falastes do exrcito
inteiro e das batalhas.
Fabrizio: Dissestes a verdade, e a razo disso a sincera afeio que eu dedico a essas
ordenaes, e a dor que sinto vendo que no so postas em ao, mas voltarei a esse assunto,
fiqueis certos disso. Como eu vos disse, o que mais importante no exrcito, a respeito das
companhias, saber manter bem as fileiras. Para isso, necessrio exercit-las naquelas
manobras chamadas de caracol. E porque vos disse que uma dessas companhias deve comporse de quatrocentos infantes armados de armas pesadas, eu me deterei nesse nmero. Eles
devem ento se dividir em oitenta fileiras com cinco em cada uma. Depois, andando rpida ou
vagarosamente, junt-las e dispers-las, e como fazer isso se pode demonstrar mais com fatos
do que com palavras. Mais tarde, isso torna-se menos necessrio, pois qualquer um que seja
acostumado s prticas do exrcito sabe como marcha essa ordenao; e no h nada melhor
do que habituar os soldados a manter-se nas fileiras. Mas vamos reunir uma dessas
companhias. Digo que h trs formas principais. A primeira, mais til, torn-la bem macia
e dar-lhe a forma de dois quadrados; a segunda, formar o quadrado com a frente em forma de
corno; a terceira form-la com um espao no meio que chamamos praa. O modo de agrupar
a primeira formao pode ser de dois tipos. Um duplicar as fileiras, isto , fazer a segunda
fila entrar na primeira, a quarta na terceira, a sexta na quinta, e assim sucessivamente, de
modo que, onde elas eram oitenta fileiras com cinco por fila, tornam-se quarenta fileiras com
dez por fila. Depois deve ser duplicada mais uma vez, unindo uma fila na outra, e assim ficam
vinte fileiras com vinte homens por fila. Isso cria dois quadrados em volta, porque, ainda que
existam tantos homens de um lado quanto de outro, de um lado as cabeas convergem ao

mesmo tempo, de sorte que os flancos se toquem, mas pelo outro lado esto distantes ao menos
dois braos, de sorte que o quadrado mais longo de trs para frente do que de um flanco a
outro. E porque hoje ns falaremos vrias vezes das partes posterior, anterior e lateral dessas
companhias e de todo o exrcito reunido, sabeis que, quando eu disser cabea ou frente,
estarei querendo dizer as partes posteriores; quando eu disser costas, a parte de trs; flancos,
as laterais. Os cinqenta vlites ordinrios da companhia no se misturam com as outras
fileiras, mas uma vez formada a companhia estendem-se pelo seu flanco. A outra maneira de
agrupar a companhia esta, e porque melhor que a primeira, quero pr diante de vossos
olhos exatamente como ela deve ser ordenada. Creio que recordastes do nmero de homens e
de comandantes de que ela composta e de que armas armada. A formao que deve ter essa
companhia , como eu disse, de vinte fileiras com vinte homens em cada fila: cinco fileiras de
piques na cabea e quinze fileiras de escudos nas costas; dois centuries postados na cabea e
dois nas costas, os quais exercem a funo que os antigos chamavam de tergiduttori,[18] o
condestvel com o estandarte e os instrumentistas se firmar no espao entre as cinco filas dos
piqueiros e as quinze dos escudeiros; os decuries, por sua vez, devem ficar ao lado das
fileiras, de modo que todos tenham prximos de si os seus homens, aqueles da esquerda,
ficaro sua direita; os da direita, sua esquerda. Os cinqenta vlites se postaro nos
flancos e nas costas da companhia. Caso se queira que, estando os infantes na forma ordinria,
essa companhia rena-se dessa maneira, convm ordenar-se assim: devem-se dividir os
infantes em oitenta fileiras com cinco em cada uma, como dissemos faz pouco, deixando os
vlites ou na cabea ou nas costas, a ponto de eles ficarem fora dessa ordenao, e deve-se
ordenar que cada centurio tenha atrs das costas vinte fileiras e que se coloquem
imediatamente atrs de cada centurio cinco fileiras de piqueiros e o restante de escudeiros.
NICOLAU MAQUIAVEL, CIDADO E SECRETRIO FLORENTINO A QUEM L

Creio que seja necessrio, a fim de que vs, leitores, possais entender sem dificuldade a
ordenao das companhias, dos exrcitos e dos alojamentos conforme est disposto na
narrativa, mostrar-vos as figuras de algumas delas. Donde convm antes declarar-vos sob que
sinais ou caracteres os infantes, os cavalos e todos os outros membros particulares sero
representados. Sabei, ento, que esta letra
o significa Infantes com o escudo
n Infantes com o pique
x Decuries com o pique
y Decuries com o escudo
v Vlites ordinrios
u Vlites extraordinrios
C Centuries

T Condestveis das companhias


D Capito da Companhia
A Capito Geral
S Instrumentos
Z Porta-estandarte
r Cavalaria pesada
e Cavalaria ligeira
O Artilharia

Na primeira figura descreve-se a formao de uma companhia ordinria e de que modo ela
se duplica pelo flanco, segundo o que se descreveu em sua ordenao [Livro II]. Na mesma
figura representa-se como com aquela mesma ordenao das oitentas fileiras, mudando
somente as cinco fileiras de pique que esto diante do centurio para trs, faz-se no
reduplicar que todos os piques virem-se para trs; o que se faz quando se caminha pela
cabea e se teme o inimigo pelas costas.

O condestvel fica com os instrumentistas e com o porta-estandarte no espao entre os


piqueiros e os escudeiros do segundo centurio, ocupando o lugar de trs escudeiros. Dos
decuries, vinte deles esto nos flancos das fileiras do primeiro centurio sua esquerda e
vinte esto nos flancos das fileiras do ltimo centurio sua direita. E deveis compreender
que o decurio que conduz os piqueiros tem de segurar o pique, e os que conduzem os
escudeiros devem usar armas iguais. Reunidas as fileiras nessa ordenao e querendo, ao
marchar, agrup-las em uma companhia para fazer frente ao inimigo, deve-se fazer com que o
primeiro centurio se detenha com as primeiras vinte fileiras, e o segundo siga marchando e,
girando sua direita, caminhe ao longo dos flancos das vinte fileiras paradas, de modo que se
encontre com o outro centurio, que est parado; e o terceiro centurio segue marchando,
virando-se sua direita e, ao longo dos flancos das fileiras paradas, marcha de modo que se
encontre de frente com os outros dois centuries: e, parando tambm, o outro centurio segue
com suas fileiras, dobrando sua direita ao longo dos flancos das fileiras paradas, de modo
que chegue cabea das outras fileiras e ento pare; imediatamente dois centuries sozinhos
partem da frente e vo at as costas da companhia, a qual est formada daquele modo e com
aquela ordenao exatamente como vos mostrei. Os vlites espalham-se pelos flancos dela, de

acordo com o que foi disposto no primeiro modo, chamado de duplicar-se em linha reta; e este
se chama duplicar-se pelo flanco. O primeiro modo mais fcil, mas este mais ordenado e
mais exato e melhor pode ser corrigido, porque no primeiro convm obedecer aos nmeros,
porque cinco fazem dez; dez, vinte; vinte, quarenta; de tal forma que, duplicando assim, no se
pode formar uma cabea de quinze nem de vinte e cinco, nem de trinta nem de trinta e cinco,
mas marchar forosamente de acordo com o que diz o nmero. Mas ocorre todos os dias, nas
faces particulares, ser conveniente fazer a cabea com seiscentos ou oitocentos infantes, de
tal sorte que a duplicao por linha reta traria desordem. A mim agrada mais o segundo modo,
pois sua maior dificuldade resolve-se com a prtica e com o exerccio. Digo-vos, ento, como
no h coisa que importe mais do que os soldados saberem se colocar em ordem rapidamente,
que necessrio mant-los nessas companhias, exercit-los nelas e faz-los marchar rpido
para frente ou para trs, atravessar lugares difceis sem desfazer a ordenao, porque os
homens que sabem fazer isso bem so soldados experientes e, ainda que jamais tivessem visto
o rosto dos inimigos, poderiam ser chamados de veteranos. Ao contrrio, aqueles que no
sabem conduzir-se nessas ordenaes, mesmo que tivessem passado por mil guerras, deveriam
ser sempre considerados novatos. Isso diz respeito ao modo de mant-los juntos quando esto
nas fileiras menores, marchando. Mas assim reunidos e, em seguida, sendo desordenados por
algum acidente que nasa do stio ou do inimigo, importante, alm de difcil, fazer com que
se reordenem rapidamente; e para tanto preciso muito exerccio e muita prtica, algo em que
os antigos colocavam muito engenho. necessrio, ento, fazer duas coisas: uma a
companhia ter sinais suficientes; a outra que os mesmos infantes fiquem sempre nas mesmas
fileiras, mantendo-se sempre nessa ordem. Por exemplo, se um comeou na segunda, que fique
sempre nela, e no somente na mesma fileira como no mesmo lugar; e para que se observe
isso, como eu disse, so necessrios muitos sinais. Em primeiro lugar, preciso que o portaestandarte seja de tal modo distinguvel que, ao encontrar-se com outras companhias, ele seja
reconhecido por seus homens. Segundo, que o condestvel e os centuries tenham penachos na
cabea, diferentes e reconhecveis; e, o mais importante, ordenar de tal forma que se
conheam os decuries. Nisso os antigos dispensavam muito cuidado, a ponto de escreverem
na celada um nmero, denominando-os primeiro, segundo, terceiro, quarto, etc. E, no
contentes com isso ainda, cada soldado tinha escrito no escudo o nmero da fileira e o nmero
do lugar que nesta lhe cabiam. Sendo ento os homens assim assinalados e acostumados a
transitar entre esses limites, fcil reordenarem-se imediatamente depois de desordenados,
porque, imvel o porta-estandarte, os centuries e os decuries podiam divisar com os olhos
o seu lugar e, reunidos os sestros esquerda, os destros direita na distncia habitual, os
infantes, conduzidos pela sua ordem e pelos diferentes sinais, conseguem retornar rapidamente
para seus lugares, tal como se soltam as ripas de um barril e com grande facilidade se as
reordena quando tenham sido marcadas antes; porm, se no foram marcadas, impossvel
reorden-las. Essas coisas com diligncia e exerccio se ensinam rapidamente e rapidamente
se aprendem, e, aprendidas, com dificuldade so esquecidos, porque os jovens so conduzidos
pelos mais velhos, e com o tempo uma provncia, com esses exerccios, torna-se
absolutamente adestrada para a guerra. necessrio ainda ensinar a eles se voltarem ao
mesmo tempo e fazer com que passem dos flancos e das costas cabea, e da cabea aos

flancos e s costas. O que faclimo, porque basta que cada homem gire seu corpo em direo
ao lugar que lhe comandado, e para onde voltam o rosto, a vem a ser a cabea. verdade
que, para quando se voltam pelo flanco, as ordenaes excedem de sua proporo, porque do
peito s costas h pouca distncia, ao passo que de um flanco a outro h muita distncia, o que
totalmente contrrio ordenao costumeira das companhias. No entanto, convm que a
prtica e o discernimento as rearranjem. Mas essa desordem pequena, uma vez que
remediada facilmente por eles mesmos. O que importa mais, e onde preciso mais prtica,
quando uma companhia deseja virar-se toda como se ela fosse um corpo slido. Aqui convm
ter grande prtica e grande discernimento, porque ao gir-la, por exemplo, para a esquerda,
preciso que a ala esquerda pare, e aqueles que esto mais prximos aos que se mantm
parados marchem to devagar que os que esto direita no tenham de correr; de outra forma,
todos se confundiriam. Mas, porque isso ocorre sempre, quando um exrcito marcha de lugar a
lugar, as companhias que no so postas na frente tm de combater no pela cabea, mas pelo
flanco ou pelas costas, de modo que uma companhia deve, num instante, fazer do flanco ou das
costas cabea (e querendo que companhias semelhantes nesse caso mantenham a sua
proporo, segundo se demonstrou antes, necessrio que elas postem os piques, os
decuries, centuries e condestveis em seus lugares no flanco que deve virar cabea); porm,
caso se queira fazer isso, ao agrupar-se preciso ordenar as oitenta fileiras de cinco cada uma
assim: dispor todos os piques nas primeiras vinte fileiras e colocar cinco de seus decuries na
primeira fila e cinco na ltima; as outras sessenta fileiras, que vm atrs, so todas de
escudeiros, que vm a ser trs centrias. Cabe ento que a primeira e a ltima fileira de cada
centria possuam decuries; o condestvel com o porta-estandarte e com os instrumentos
esteja no meio da primeira centria dos escudeiros, e os centuries na cabea de cada centria
ordenada. Ordenados assim, quando se quer que os piques vo para o flanco esquerdo, tendes
de duplic-los centria a centria a partir do flanco direito; caso se queira que eles passem ao
flanco direito, tendes de duplic-los pelo esquerdo. Assim, essa companhia volta-se com os
piques para um flanco, com os decuries na cabea e nas costas, os centuries na cabea e o
condestvel no meio. De tal forma que segue marchando, mas, vindo o inimigo e o instante em
que ela quer fazer do flanco cabea, no deve fazer mais do que volver o rosto dos soldados
em direo ao flanco onde esto os piques, e ento a companhia passa a ter as fileiras e os
chefes ordenados do modo como se descreveu, porque, afora os centuries, todos esto em
seus lugares, e estes logo e sem dificuldades chegam ao seu. Contudo, quando se deve
combater pelas costas, marchando pela cabea, convm ordenar as fileiras de modo que,
colocando-as em posio de ataque, os piques venham atrs, e no h de se fazer outra
ordenao a no ser esta, a qual, ao ordenar a companhia, cada centria costumeiramente tem
cinco fileiras de piques na frente, e as tem atrs; e em todas as demais partes observe-se a
ordem que eu mencionei antes.
Cosimo: Dissestes, se bem me recordo, que o fim desse modo de se exercitar mais tarde
reunir essas companhias em um exrcito e que essa prtica serve para que elas possam ser
ordenadas nele. Mas se acontecesse de esses quatrocentos e cinqenta infantes terem de
combater parte, como os ordenareis?
Fabrizio: Dever, ento, quem os conduzir, julgar onde se precisa colocar os piques e coloc-

los ali. O que no repugna de forma alguma a ordenao descrita acima, porque, ainda que
esse seja o modo que se observa para entrar numa batalha junto com as outras companhias,
no regra que sirva a todos os modos nos quais seja preciso agir. Mas, ao mostrar aqui
outros dois modos, por mim propostos, de ordenar as companhias, responderei melhor vossa
pergunta, porque ou eles no so mais empregados, ou eles so empregados quando uma
companhia est sozinha e no na companhia das outras. E, para chegar ao modo de orden-la
com duas alas, digo que deveis ordenar as oitenta fileiras com cinco por fila deste modo:
colocar no meio um centurio e, depois dele, vinte e cinco fileiras que sejam de dois
piqueiros sua esquerda e de trs escudeiros sua direita; depois dos primeiros cinco, sejam
colocados vinte em seqncia, com vinte decuries, todos entre os piqueiros e os escudeiros,
exceto aqueles que portam os piques, os quais podem ficar entre os piqueiros. Depois dessas
vinte e cinco fileiras assim ordenadas, deve-se colocar um outro centurio, e atrs dele quinze
fileiras de escudeiros; depois destas, o condestvel no meio dos instrumentistas e do portaestandarte, e atrs deste quinze fileiras de escudeiros. Depois destas, coloca-se o terceiro
centurio, e atrs dele vinte e cinco fileiras, em cada uma das quais haja trs escudeiros sua
esquerda e dois piqueiros sua direita; e depois, nas cinco primeiras fileiras, haja vinte
decuries postados entre os piqueiros e os escudeiros. Depois dessas fileiras deve vir o
quarto centurio. Querendo-se, portanto, dessas fileiras assim ordenadas, fazer uma
companhia com duas alas, preciso parar o primeiro centurio com as vinte e cinco fileiras
que lhe esto atrs. Em seguida, preciso mover o segundo centurio com as quinze fileiras de
escudeiros que esto s suas costas, voltar direita e, pelo flanco direito das vinte e cinco
fileiras, marchar at que se chegue dcima quinta fileira, e a parar. Depois preciso mover
o condestvel com as quinze fileiras dos escudeiros que esto atrs dele e, voltando-se para a
direita, pelo flanco direito das quinze fileiras movidas antes, marchar at chegar cabea
delas, e a parar. Depois deve-se mover o terceiro centurio com as vinte e cinco fileiras e
com o quarto centurio que estava atrs e, girando ento sua direita, marchar pelo flanco
direito das quinze ltimas fileiras de escudeiros, sem parar quando estiver cabea dela, mas
seguir marchando, at que as ltimas fileiras das vinte e cinco estejam emparelhadas s
fileiras de trs. Feito isso, o centurio que era o comandante das primeiras quinze fileiras dos
escudeiros deve sair de onde estava e ir at s costas no canto esquerdo.
Na segunda figura representa-se como uma companhia que caminha pela cabea e tem de
combater pelo flanco se ordena segundo o que contm no tratado (Livro II).

E assim se ter uma companhia de vinte e cinco fileiras paradas, com vinte infantes em cada,
com duas alas, uma em cada canto da frente, e cada uma ter dez fileiras com cinco homens em
cada uma; e restar um espao entre as duas alas, tendo dez homens com os flancos voltados
uns para os outros. Entre as duas alas ficar o capito; em cada ponta da ala, um centurio. De
cada lado, ficam duas fileiras de piqueiros e vinte decuries. Essas duas alas servem para ter
entre elas a artilharia, quando a companhia a tiver consigo, alm dos carros. Os vlites devem
ficar ao longo dos flancos atrs dos piqueiros. Mas, ao querer dar a essa companhia em alas
uma praa, no se deve fazer outra coisa que tomar oito das quinze fileiras de vinte homens
cada e coloc-las na ponta das duas alas, as quais se transformam nas costas da praa. Na
praa ficam os carros, o capito e o porta-estandarte, mas no a artilharia ainda, a qual se
posta ou na cabea ou ao longo dos flancos. Estes so os modos que uma companhia pode
tomar quando deve atravessar sozinha lugares suspeitos. No entanto, a companhia sozinha, sem
alas e sem praa, melhor. Porm, caso se queira proteger os desarmados, as alas so
necessrias. Os suos adotam ainda muitas outras formaes de companhias, entre as quais
uma em forma de cruz: nos espaos que ficam entre os braos dela, seus escopeteiros ficam

protegidos do golpe dos inimigos. Como semelhantes companhias so boas para combater por
si mesmas, e minha inteno mostrar como vrias companhias unidas combatem, no quero
demorar-me nelas.
Cosimo: Parece-me termos compreendido muito bem o modo como se deve exercitar os
homens nessas companhias, mas, se me lembro bem, dissestes que, alm das dez companhias,
acrescentastes ao batalho mil piqueiros extraordinrios e quinhentos vlites extraordinrios.
No gostareis de descrever como exercit-los?
Fabrizio: Gostaria, e com a mxima diligncia. Exercitaria os piqueiros de tropa em tropa
pelo menos, nas ordenaes das companhias, como as outras, porque me serviria mais destes
do que das companhias ordinrias em todas as aes particulares, como em escoltas,
pilhagens e coisas semelhantes. Mas os vlites eu os exercitaria em casa, sem reuni-los todos,
pois j que seu ofcio combater separadamente, no necessrio que se renam com os
outros nos exerccios comuns, porque seria bem melhor exercit-los nas aes particulares.
H que, ento, como disse antes e no me parece maante repeti-lo, exercitar os homens
nessas companhias, de modo que saibam manter-se nas fileiras, conhecer os seus lugares,
voltar logo a eles quando o inimigo ou stio os perturbem, porque, quando se sabe fazer isso,
facilmente se aprende o lugar que uma companhia deve ocupar e qual o seu papel no
exrcito. Quando um prncipe ou uma repblica dedicar-se incansavelmente e zelar por essas
ordenaes e nesses exerccios, sempre haver em seu territrio bons soldados, e eles sero
superiores aos dos seus vizinhos, e sero aqueles que iro reger e no receber as leis dos
outros homens. Mas, como eu vos disse, a desordem na qual se vive faz com que, ao invs de
estimar essas coisas, as subestimem; por isso os nossos exrcitos no so bons, e se neles
houvesse chefes ou membros naturalmente virtuosos, no o poderiam demonstrar.
Na terceira figura representa-se como se ordena uma companhia com dois cornos e depois
com a praa no centro, segundo o que est disposto no tratado (Livro II).

Cosimo: Que carros gostareis de ter em cada uma dessas companhias?


Fabrizio: Primeiro, no gostaria que centuries e decuries tivessem de ir a cavalo, e se o
condestvel quiser cavalgar gostaria que fosse num mulo e no num cavalo. Conceder-lhe-ia
dois carros: para cada centurio, um; e dois, para cada trs decuries, porque possvel
alojarmos todos assim, como no lugar propcio diremos; de tal forma que cada companhia
viria a ter trinta e seis carros, que gostaria que levassem necessariamente as tendas, as
vasilhas para cozinhas, machados e estacas de ferro suficientes para armar os alojamentos e,
depois, se puderem mais, o que lhes aprouvesse.
Cosimo: Creio que os chefes que vs ordenastes para essas companhias sejam necessrios, no
entanto tenho dvida se tantos comandantes no se confundiriam.
Fabrizio: Isso aconteceria se no se submetessem a um homem, mas, submetendo-se,
estabelecem a ordem; sem eles, ao contrrio, impossvel sustentar-se; porque um muro que
se incline por todos os lados precisa muito e sempre mais de vigas em quantidade e menores,
ainda que no to fortes, do que de poucas e robustas, porque a virt de uma s no remedeia
a queda em um ponto distante. Por isso convm que nos exrcitos, e entre cada dez homens,
haja um mais vivo, com mais peito ou pelo menos mais autoridade, que mediante a coragem,
as palavras e o exemplo mantenha os demais firmes e dispostos a combater. E que essas
coisas ditas por mim so necessrias em um exrcito, como o so os chefes, os portaestandartes, os instrumentistas, comprova-se pelo fato de todas elas existirem em nossos
exrcitos; embora nenhuma cumpra sua funo. Primeiro, os decuries: caso se queira que
faam aquilo para o que so ordenados, necessrio que, como eu disse, cada um conhea
seus homens, fique alojados com eles, compartilhe com eles as aes, esteja nas ordenaes
com eles, porque dispostos nos seus lugares so como uma linha e freio mantendo as fileiras
retas e paradas, sendo impossvel que se desordenem ou, desordenando-se, no se renam

rapidamente em seus lugares. Mas ns hoje s nos servimos deles para dar-lhes mais soldo do
que aos outros e cometer aes particulares. O mesmo acontece com os porta-estandartes,
porque se os tm mais para fazer uma bela exibio do que para qualquer outro uso militar.
Mas os antigos se serviam deles como guias e para se reordenarem, uma vez que, se se
mantinha parado, todos sabiam o seu lugar junto a seu porta-estandarte e para l sempre
retornavam. Sabiam ainda quando deviam parar ou mover-se, de acordo com os movimentos
ou paradas dele. Por isso necessrio que em um exrcito haja muitos corpos, e, cada corpo,
seu porta-estandarte e seu guia, porque, havendo isso, ter muitas almas e, por conseguinte,
muita vida. Devem, ento, os infantes marchar segundo o porta-estandarte, e este mover-se
segundo os sons dos instrumentos; sons que bem-ordenados comandam o exrcito, que,
marchando com os passos respondendo ao tempo daqueles, observa facilmente as ordenaes.
Por isso, os antigos tinham foles, pfaros e instrumentos modulados de forma perfeita, porque,
assim, como aquele que dana segue o tempo da msica, e, ao acompanh-la, no erra, assim
tambm um exrcito, obedecendo a esses sons, ao se movimentar, no se desordena. E por isso
variavam os sons, segundo queriam variar o movimento e segundo queriam acender, ou
aquietar ou frear os nimos dos seus homens. E como os sons eram vrios, nomeavam-se-lhes
variadamente tambm. O som drico gerava firmeza; o frgio, fria; donde dizem que, estando
Alexandre mesa e tocando um instrumento frgio, acendeu-se-lhe tanto o nimo que pegou em
armas. Seria necessrio recuperar todos esses toques e, quando isso fosse difcil, ao menos
no se deveria deixar para trs aqueles que ensinam os soldados a obedecer, e cada um pode
variar e ordenar esses toques a seu modo a fim de que com a prtica habitue os ouvidos dos
seus soldados at que os aprendam. Mas hoje desses instrumentos no se arranca na maioria
das vezes outro fruto que o barulho.
Cosimo: Gostaria de compreender por meio de vs, caso sobre isso hajais pensado, donde
vem tanta vileza e tanta desordem e tanta negligncia, em nosso tempo, a respeito desse
exerccio.
Fabrizio: Com prazer vos direi o que penso sobre isso. Sabeis como h muitos homens
excelentes na guerra mencionados na Europa, poucos na frica e menos ainda na sia. Isso
porque, nessas duas partes do mundo, existiram um principado ou dois e poucas repblicas, e
somente na Europa houve alguns reinos e muitas repblicas. Os homens tornam-se excelentes e
mostram a sua virt quando so empregados e movidos por seu prncipe, seja de uma
repblica, seja de um reino. Disso decorre que, onde haja muitas potestades, surjam a muitos
homens valentes; onde houver poucas, poucos tambm. Na sia, h Nino, Ciro, Ataxerxes,
Mitrades e pouqussimos outros que a estes faam companhia.[19] Na frica, nomeiam-se,
deixando de lado os antigos egpcios, Masinissa, Jugurta[20] e aqueles capites que pela
repblica cartaginesa foram sustentados; estes tambm, comparados aos da Europa, so
pouqussimos, porque na Europa existe um sem-nmero de homens excelentes, e muitos mais o
seriam se junto com eles fossem mencionados os outros que as tribulaes do tempo
apagaram; porque o mundo foi mais virtuoso onde existiram mais estados que tenham
favorecido a virt, seja por necessidade, seja por paixes humanas. Apareceram, portanto,
poucos homens na sia, porque essas terras estavam todas submetidas a um reino no qual,
pela sua grandeza, estando ele a maior parte do tempo ocioso, no podiam surgir homens

excelentes em tais empresas. Na frica aconteceu a mesma coisa, embora ali se tenham visto
mais deles, por causa da repblica cartaginesa. Das repblicas saem mais homens excelentes
do que dos reinos, porque naquelas freqentemente se honra a virt, nos reinos, teme-se; logo,
naquelas os homens virtuosos se revigoram, enquanto nestes esmorecem. Quem considerar
ento a Europa a encontrar repleta de repblicas e de principados, os quais, por temor que
um tinha do outro, eram coagidos a manter vivas as ordenaes militares e honrar aqueles que
nelas mais se distinguiam. Na Grcia, alm do reino dos macednios, havia muitas repblicas,
e em cada uma dela houve homens excelentssimos. Na Itlia, havia os romanos, os samnitas,
os toscanos, os gauleses cisalpinos. A Frana e a Alemanha eram repletas de repblicas e
principados; a Espanha, tambm. E embora se mencionem s mais alguns outros, comparados
aos romanos, isso advm da maldade dos autores, os quais seguem a Fortuna, para os quais no
mais das vezes basta-lhes enaltecer os vencedores. Mas no razovel que entre os samnitas e
os toscanos, os quais combateram cento e cinqenta anos com o povo romano antes de serem
vencidos, no se encontrassem muitssimos homens excelentes. E a mesma coisa na Frana e
na Espanha. Mas aquela virt que os autores no celebram nos homens particulares celebram
geralmente nos povos, que exaltam at as estrelas a obstinao destes em defender sua
liberdade. Sendo ento verdade que onde h mais imprios h mais homens valentes, segue-se
necessariamente que, extinguindo-se aqueles, extinga-se pouco a pouco a virt, uma vez que o
motivo que faz virtuosos os homens desaparece. Tendo-se depois ampliado o imprio romano,
extintas todas as repblicas e os principados da Europa e da frica e boa parte daqueles da
sia, no ficou nenhuma via para a virt seno em Roma. Com isso, comearam a ser poucos
os homens virtuosos tanto na Europa quanto na sia; virt que comeou a declinar porque,
estando toda ela reunida em Roma, como esta foi corrompida, corrompeu-se quase o mundo
todo; e assim os citas puderam saquear esse imprio que tinha extinto a virtude alheia e no
soube manter a sua. E embora depois esse imprio, por causa da invaso dos brbaros, se
dividisse em vrias partes, essa virt no renasceu; uma, porque se pena um bocado para
recuperar as ordenaes quando esto corrompidas; outra, porque o modo de viver hoje, no
tocante religio crist, no impe a necessidade de defender-se que havia antigamente;
ento, os homens vencidos na guerra ou eram assassinados ou permanceciam em perptua
escravido, em que se levava uma vida miservel; as terras vencidas ou eram devastadas ou
despovoadas; seus habitantes eram destitudos de seus bens, dispersavam-se pelo mundo
afora, de modo que os sobreviventes de guerra padeciam todo tipo de misria. Apavorados
por isso, os homens tinham em alto grau os exerccio militares e celebrava-se quem era
excelente neles. Mas hoje esse temor em grande parte se perdeu; dos vencidos, poucos so
mortos; ningum fica muito tempo preso, porque com facilidade so libertados. As cidades,
ainda que se rebelem mil vezes, no so arrasadas; os homens so deixados com seus bens, de
forma que o maior mal que se pode temer so as taxas; de tal sorte que ningum quer
submeter-se s ordenaes militares e esforar-se nisso para escapar dos perigos os quais
temem pouco. Depois, as provncias da Europa tm pouqussimos chefes; considerando hoje:
toda a Frana obedece a um rei, toda a Espanha a um outro, a Itlia divide-se em poucas
partes, de modo que as cidades frgeis se defendem aproximando-se de quem vence, e os
estados fortes, pelas razes ditas, no temem a runa total.

Cosimo: Porm, tm-se visto muitas cidadelas saqueadas de vinte e cinco anos para c, e
muitos reinos perdidos, cujo exemplo deveria ensinar os demais a viver e recuperar algumas
das ordenaes antigas.
Fabrizio: assim como dissestes. Porm, se notardes quais cidadelas foram saqueadas, vs
no encontrareis entre elas cabeas de estados, mas membros apenas, pois se v que foi
saqueada Tortona, mas no Milo; Cpua, no Npoles; Brescia, no Veneza; Ravena, no
Roma. Tais exemplos no fazem mudar os propsitos dos que governam, ao contrrio, fazemnos mais agarrados opinio de que se recompe o poder mediante as taxas; e por isso no
querem se submeter s fadigas dos exerccios de guerra, os quais lhe parecem, em parte,
desnecessrios e, em parte, um emaranhado que no compreendem. Aos outros, que so
submetidos, a quem tais exemplos deveriam meter medo, no tm poder de remediar-se; e
aqueles prncipes, por terem perdido o estado, no tm mais tempo, e aqueles que o tm no
sabem e no querem, porque desejam sem desvantagem alguma ficar com a Fortuna e no com
a virt, porque vem que, por haver pouca virt, a fortuna que governa todas as coisas, e
querem que esta os governe, no eles a governem. E verdade isso que eu falo, basta que
considereis a Alemanha, na qual, por ter muitos principados e repblicas, tem muita virt, e
tudo o que h de bom nas atuais milcias depende do exemplo daqueles povos, os quais,
estando todos com cime dos seus estados, temendo a servido (o que em outro lugar no se
teme), todos se mantm senhores e honrados. Isso, creio, basta para mostrar as razes da
vileza atual, segundo a minha opinio. No sei se essa tambm a vossa opinio, ou se, graas
a essa exposio, alguma dvida vos tenha surgido.
Cosimo: Nenhuma, alis estou totalmente persuadido. S desejo, voltando ao nosso assunto
principal, saber, segundo o vosso entendimento, como ordenareis a cavalaria nessas
companhias, com quantos cavalos e como os comandareis e os armareis.
Fabrizio: Talvez parea a vs que eu a deixei para trs, do que no vos admirais, porque tenho
duas razes para falar pouco delas: a primeira porque a infantaria o nervo e a importncia
do exrcito; a outra porque essa parte da milcia menos corrompida que a dos infantes,
pois, se ela no mais forte que as antigas, est altura destas. Foi dito, faz pouco, o modo de
exercit-las. Quanto ao modo de arm-las, eu as armaria como atualmente se faz, tanto a
cavalaria ligeira quanto a pesada. Mas na cavalaria ligeira gostaria que fossem todos
besteiros com alguns escopeteiros entre eles, os quais, embora em outras manobras de guerra
sejam pouco teis, nestas so utilssimos: para amedrontar os camponeses e tir-los de cima
de uma passagem que estivesse sendo guardada por eles, porque mais temor provocar neles
um escopeteiro do que vinte homens armados. Todavia, quanto ao nmero, digo que, tendo
escolhido imitar a milcia romana, eu no ordenaria seno trezentos cavaleiros teis por
batalho, dos quais gostaria que fossem cento e cinqenta com armas pesadas e cento e
cinqenta da cavalaria ligeira, e daria a cada uma dessas partes um capito, escolhendo
depois entre eles quinze decuries por setor, dando a cada um instrumentos e um portaestandarte. Gostaria que houvesse, para cada dez homens da cavalaria pesada, cinco carros, e,
para cada dez da cavalaria ligeira, dois; como os infantes, esses levariam tendas e vasilhas,
machados e estacas e, cabendo, outros artefatos. No imaginais que isso seja desordenado,

pois vede como hoje a cavalaria pesada tem a seu servio quatro cavaleiros, o que uma
corrupo, porque entre, os alemes, esses cavaleiros esto sozinhos com o seu cavalo,
cabendo um carro a cada vinte deles, que segue atrs levando as coisas que lhes so
necessrias. Os cavaleiros romanos tambm iam ss; verdade seja dita que os tririos[21]
alojavam-se perto da cavalaria e eram obrigados a subministrar ajuda a eles no trato dos
cavalos, o que pode ser imitado facilmente por ns, como na distribuio dos alojamentos
aqui se mostrar. Isso, ento, que faziam os romanos, e aquilo que fazem hoje os alemes, ns
tambm podemos fazer; alis, no o fazendo, erra-se. Esses cavaleiros ordenados e inscritos
juntos com o batalho poderiam ser reunidos algumas vezes quando se juntassem as
companhias, fazendo com eles algumas manobras de combate, mais para se reconhecerem uns
aos outros do que por qualquer outra coisa. Mas sobre essa parte foi dito o bastante; passemos
a dar forma a um exrcito com poder de apresentar-se numa batalha contra o inimigo e esperar
venc-lo, o que, ao cabo, o fim para o qual se ordena a milcia e tanto estudo se dedica a
ela.

[1]. Vlite era o soldado de infantaria, entre os antigos romanos, provido de armas leves (ver Dicionrio Aulete Digital
Dicionrio Contemporneo da Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro: Lexikon Editora Digital, 2007). (N.T.)
[2]. Na poca de Maquiavel, um brao equivalia a 60 cm, diferente de hoje, quando equivale a 75 cm. (N.T.)
[3]. No original, stiletto, espcie de punhal muito afiado, cuja lmina era seccionada em forma de quadrado ou tringulo. (N.T.)
[4]. Historiador romano que viveu entre 59-17 a.C. e escreveu, entre outras obras, a Histria de Roma. (N.T.)
[5]. Em Pidna, em 168 a.C., Paulo Emlio derrotou Perseu, ltimo rei da Macednia. Ver Discorsi, III, 25. (N.T.)
[6]. Carlos viii, rei da Frana, em 1494. (N.T.)
[7]. Mais conhecido como Francesco Bussone Carmagnola. (N.T.)
[8]. Gonzalo Fernndez de Crdoba y Aguilar (1453-1515), conhecido como El Grn Capitn, mencionado por Cervantes no
captulo XXXV de O engenhoso fidalgo Dom Quixote de La Mancha. (N.T.)
[9]. o conde de Beaumont-le-Roger, ou Robert Stuart dAubigny (1470-1544), tambm mencionado na mesma passagem do
Dom Quixote. (N.T.)
[10]. Batalha que se deu em 1512, com a vitria dos franceses contra os espanhis. (N.T.)
[11]. Na Antigidade, eram os soldados que usavam a catafracta: cota de armas de linho ou de lminas de ferro (Dicionrio
Caldas Aulete Digital, op. cit.). (N.T.)
[12]. Guerreiros de uma antiga populao de estirpe iraniana que habitavam as margens do mar Cspio. (N.T.)
[13]. A milha italiana correspondia a 1.488 m (miglio), unidade muito prxima da tradicional milha romana (mille passus ou
apenas mille) de 1.479 m. (N.T.)
[14]. Os helvticos. Ver De bello gallico, i, 25 (ver em portugus em <http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/cesarPL.html#7>).
(N.T.)
[15]. Do oeste. (N.T.)
[16]. Na Roma antiga, designava o corpo militar composto pelos brbaros (Ver De Mauro, Il dizionario della lengua italiana.
Disponvel em <http://www.demauroparavia.it/>. Acesso em 15 out. 2007). (N.T.)
[17]. Flvio Iosefo, historiador judeu (c. 38-c. 103) que escreveu De bello judaico (A guerra judaica), de onde Maquiavel tira a
referncia (La guerra judaica, iii, p. 415). (N.T.)
[18]. Forma italianizada do latim tergi ductores, que significa comandante do dorso. (N.T.)
[19]. Nino, segundo a lenda, foi o primeiro rei da Assria e quem desposou Semramis depois de t-la raptado; Ciro foi o grande
rei da Prsia que inspirou a Ciropdia, de Xenofonte; Ataxerxes I, rei da Prsia a partir de 465 a.C.; Mitridates
provavelmente Mitridates vii, rei do Ponto, grande adversrio dos romanos. (N.T.)
[20]. Masinissa, aliado dos romanos que combateu com Cipio em Zama; Jugurta, rei dos nmidas (160-104 a.C.). (N.T.)
[21]. Soldado da antiga legio romana que combatia na terceira fila e s intervinha para apoiar as duas primeiras (Dicionrio
Caldas Aulete Digital, op. cit.). (N.T.)

LIVRO TERCEIRO

Cosimo: J que mudamos de assunto, desejo que mude tambm o indagador, porque no
gostaria de ser tido como presunoso, algo que sempre reprovei nos outros. Por isso, abro
mo de meu poder e o cedo para quem, entre meus amigos, o queira.
Zanobi: Ns ficaramos muitssimo agradecidos se vs prossegusseis, mas se no quereis,
ento ao menos dizeis qual de ns deve tomar o seu lugar.
Cosimo: Eu prefiro passar esse encargo ao senhor Fabrizio.
Fabrizio: Fico contente em assumi-lo e desejo que ns sigamos o costume veneziano, segundo
o qual o mais jovem fala primeiro, porque, sendo este exerccio destinado aos jovens, estou
persuadido de que eles estejam mais aptos para tratar disso, como esto mais preparados para
execut-lo.
Cosimo: Ento, toca a vs, Luigi. E assim como me agrada tal sucessor, tambm vos satisfar
tal indagador. Mas rogo a vs que retomemos o assunto e no percamos mais tempo.
Fabrizio: Estou seguro de que, para querer demonstrar bem como se ordena um exrcito para
uma batalha, seria necessrio contar como os gregos e os romanos ordenavam as fileiras em
seus exrcitos. No entanto, uma vez que vs mesmos podeis ler e considerar isso mediante os
antigos escritores, deixarei muitas particularidade para trs e s tratarei daquelas coisas que
deles me parece necessrio imitar a fim de dar nossa milcia, nos dias de hoje, um pouco de
perfeio. O que far com que eu mostre, a um s tempo, como um exrcito se ordena para a
batalha, ao se defrontar em escaramuas reais, e como se pode exercit-lo nas falsas. A maior
desordem que fazem aqueles que ordenam um exrcito na batalha comp-lo de uma frente s
e obrig-lo a, num ataque, alcanar a fortuna. Isso decorre de se ter esquecido o modo como
os antigos assimilavam uma fileira na outra, porque, sem tal coisa, no se pode nem socorrer
os primeiros, nem defend-los, nem substitu-los na escaramua, algo que era otimamente
observado pelos romanos. Para mostrar isso, digo como os romanos tinham tripartida cada
legio em hastados, prncipes e tririos, dos quais os hastados eram postos na primeira frente
do exrcito com as ordenaes compactas e paradas; atrs delas ficavam os prncipes, mas
posicionados em suas ordenaes, mais dispersos; depois desses vinham os tririos, e com tal
disperso de ordenaes que podiam, precisando, receber entre eles os prncipes e os
hastados. Havia, alm destes, os fundibulrios e os besteiros e outros soldados de armas
leves, os quais no estavam nessas ordenaes, mas sim na cabea do exrcito entre os
cavaleiros e os infantes. Ento, com armas leves iniciavam a batalha; se venciam, o que
ocorria poucas vezes, eles rumavam para vitria; se eram rechaados, retiravam-se pelos
flancos do exrcito, ou para os intervalos ordenados para esse fim, e juntavam-se aos
desarmados. Depois da sada destes, os hastados vinham lutar contra os inimigos e, no caso de
se virem superados, retiravam-se pouco a pouco pelos espaos entre as ordenaes dos
prncipes e, junto com esses, retomavam as escaramuas. No caso de serem repelidos,
retiravam-se todos nos intervalos entre as ordenaes dos tririos e, todos juntos, formando
uma massa, recomeavam o combate; e se estes a perdiam, no havia mais remdio, porque
no havia mais jeito de se refazerem. Os cavaleiros ficavam nos cantos do exrcito, postados

semelhana de duas asas presas a um corpo, e ora combatiam com os cavalos, ora socorriam
os infantes, conforme fosse preciso. Essa forma de se refazer trs vezes quase imbatvel,
porque preciso que trs vezes a fortuna te abandone e que o inimigo tenha tanta virt que trs
vezes te vena. Os gregos no adotavam esse modo de reagrupar suas falanges, e, embora
nelas houvesse muitos chefes e muitas ordenaes, no formavam um corpo ou uma cabea. O
modo como eles se socorriam era fazendo entrar um homem no lugar do outro, e no retirandose para uma outra fileira, como os romanos. E o faziam assim: reuniam a falange em fileiras, e
em cada uma delas estimamos que colocassem cinqenta homens para ir de encontro ao
inimigo; de todas as fileiras, as primeiras seis podiam combater porque as suas lanas, as
quais chamavam de sarissas, eram to compridas que a sexta fileira ultrapassava com a ponta
de sua lana a primeira. Ento, em meio ao combate, se algum da primeira fila caa, morto ou
ferido, logo entrava em seu lugar aquele que estava atrs, na segunda fila; e no lugar que
ficava vazio na segunda, entrava aquele que estava atrs na terceira, e assim sucessivamente.
Num instante as fileiras anteriores restauravam as vagas das posteriores, de modo que as
fileiras sempre ficavam inteiras e no restava nenhum lugar sem combatedores, exceto na
ltima fila, a qual diminua por no ter s costas quem a restaurasse, de sorte que os danos que
sofriam as primeiras fileiras diminuam as ltimas, e as primeiras permaneciam sempre
inteiras; assim, essas falanges, por sua ordenao, podiam diminuir mais do que romper-se,
porque o corpo macio as deixava bastante imveis. Os romanos usaram, no comeo, as
falanges e instruram as suas legies semelhana delas. Depois, essa ordenao deixou de
lhes agradar e ento dividiram as legies em mais corpos, isto , em coortes e manpulas,
porque julgaram, como eu j disse, que aquele corpo devesse ter mais vida, mais nimo, e
fosse composto de mais partes, de modo que cada uma por si mesma se comandasse. Os
batalhes dos suos usam em nossos dias todos os modos da falange tanto nas grandes e
completas ordenaes quanto para socorrerem-se uns aos outros e nas batalhas pem
batalhes uns ao lado dos outros, pois, se os colocassem um atrs do outro, no teriam como
fazer com que o primeiro, retirando-se, fosse recebido pelo segundo; mas, para conseguirem
socorrer-se uns aos outros, tm esta ordenao: pem um batalho na frente e outro atrs, sua
direita, de modo que, se o primeiro precisar de ajuda, o que est atrs pode socorr-lo. O
terceiro batalho colocado atrs destes, distante um tiro de escopeta. Fazem isso porque,
sendo as outras duas rechaadas, a terceira pode avanar e abrir espao, e os rechaados e os
que vo frente no colidem um no outro; uma multido compacta no pode ser recebida
como um corpo pequeno, por isso os corpos pequenos e distintos que havia em uma legio
romana podiam posicionar-se de modo que pudessem receber uns aos outros e socorrer-se
com facilidade. Que essa ordenao dos suos no to boa quanto a dos antigos romanos,
demonstram-no muitos exemplos das legies romanas quando combateram as falanges gregas,
que sempre foram eliminadas pelos romanos, porque o gnero de armas, como eu disse antes,
e a maneira de eles se reagruparem podem mais que a solidez das falanges. Tendo, ento,
esses exemplos para ordenar um exrcito, parece-me bom conservar as armas e os modos em
parte das falanges gregas, em parte das legies romanas; e por isso eu disse querer um
batalho com dois mil piqueiros, que so as armas das falanges macednicas, e trs mil
escudeiros com a espada, que so as armas dos romanos. Dividi o batalho em dez

companhias, como os romanos; a legio em dez coortes. Ordenei os vlites, ou seja as armas
leves, iniciarem as escaramuas. E porque so assim misturadas as armas desta e daquela
nao, e tambm so misturadas as ordenaes, fiz com que cada companhia tenha cinco
fileiras de piqueiros na cabea e o restante de escudeiros, para poder, com a cabea, deter a
cavalaria inimiga e entrar mais facilmente nas companhias do inimigo a p; tendo no primeiro
confronto os piqueiros, assim como o inimigo, os quais penso que bastem para faz-lo parar, e
os escudeiros, depois, para venc-lo. E se vs notais a virt dessa ordenao, vereis todas
essas armas executarem seu papel inteiramente, porque os piqueiros so teis contra a
cavalaria e, quando defrontam-se com os infantes, fazem bem o seu papel antes que se d o
corpo a corpo, porque, no corpo a corpo, eles se tornam inteis. Donde os suos, para fugir
desse inconveniente, pem depois de cada trs filas de piqueiros uma fila de alabardas, o que
fazem para dar espao aos piqueiros, mas no o bastante. Pondo ento nossos piqueiros na
frente e os escudeiros atrs, protege-se a cavalaria e, ao comearem as escaramuas, abrem e
molestam os infantes, mas depois que se engalfinham, eles tornam-se inteis, sucedendo-os os
escudos e as espadas, os quais podem ser manejados mesmo quase sem espao.
Luigi: Agora esperamos com sofreguido entender como vs ordenareis o exrcito numa
batalha com tais armas e tais ordenaes.
Fabrizio: E eu no desejo outra coisa seno demonstrar-vos isso. Vs deveis entender como
em um exrcito romano comum, que era chamado de exrcito consular, no havia mais que
duas legies de cidados romanos, seiscentos cavaleiros e cerca de onze mil infantes. Havia
tambm outros tantos infantes e cavaleiros mandados pelos seus amigos e confederados, que
se dividiam em duas partes e chamavam uma de ala direita e outra de ala esquerda, sem que
jamais os romanos permitissem que tais infantes auxiliares ultrapassassem o nmero de
infantes de suas legies, mas admitiam de bom grado que o nmero de cavaleiros fosse maior.
Com esse exrcito, que era de vinte e dois mil infantes e cerca de dois mil cavalos teis, um
cnsul cumpria todas as aes e todas as empresas. Mas, quando precisavam opor-se a foras
maiores, juntavam-se dois cnsules com dois exrcitos. Deveis ainda observar como,
ordinariamente, em todas as trs principais aes levadas a cabo pelos exrcitos, isto ,
marchar, alojar-se e combater, punham as legies no meio, porque queriam que a virt em que
mais confiavam estivesse mais unida, como na exposio de todas as trs aes ser
mostrado. Os infantes auxiliares, pela prtica que tinham com os legionrios, eram to teis
quanto estes e, porque eram disciplinados como eles, da mesma forma se ordenavam para a
batalha. Quem souber, ento, como os romanos dispunham uma legio no exrcito para uma
batalha saber como dispunham tudo. Assim, tendo dito a vs como eles dividiam uma legio
em trs fileiras, e como uma fileira recebia a outra, vos disse como todo o exrcito se
ordenava em uma batalha. Querendo, portanto, ordenar uma batalha semelhana dos
romanos, onde eles tinham duas legies, eu terei dois batalhes, e, de acordo com essa
disposio, ser possvel entender a disposio de um exrcito inteiro, porque na reunio de
mais pessoas no se far outra coisa seno engrossar as ordenaes. No creio ser preciso
que eu vos lembre quantos infantes tem um batalho, tampouco que tem dez companhias,
quantos comandantes tm cada uma delas, que armas tm, quais so os piqueiros e os vlites
ordinrios e os extraordinrios, porque h pouco eu o disse distintamente e vos recomendei

que guardsseis isso forosamente na memria caso quissseis entender todas as outras
ordenaes; por isso, seguirei a demonstrao da ordenao sem nada repetir. E parece-me
que as dez companhias de um batalho devam posicionar-se no flanco esquerdo e as dez
outras no direito. Ordene-se a da esquerda ento deste modo: coloquem-se cinco companhias
uma ao lado da outra na cabea, de sorte que entre uma e outra fique um espao de quatro
braos; em largura devem ocupar cento e quarenta e um braos de terra e, de comprimento,
quarenta. Atrs dessas cinco companhias, eu poria outras trs, em linha reta, a quarenta braos
de distncia das primeiras, das quais duas viriam atrs, em linha reta, na extremidade das
cinco, e a outra ocuparia o espao do meio. Assim, essas trs ocupariam em largura e
comprimento o mesmo espao que as outras cinco; porm, onde as cinco tm entre uma e outra
uma distncia de quatro braos, estas teriam trinta e trs. Depois destas, colocaria as duas
ltimas companhias atrs das trs, em linha reta e distantes destas quarenta braos, e poria
cada uma delas atrs das extremidades das trs, de tal forma que o espao que restasse entre
uma e outra seria de noventa e um braos. Todas as companhias assim ordenadas teriam de
largura cento e quarenta braos e, de comprimento, duzentos. Eu estenderia os piqueiros
extraordinrios ao longo dos flancos dessas companhias pelo lado esquerdo, distantes vinte
braos, perfazendo cento e quarenta e trs fileiras com sete em cada fila, de modo que elas
enfeixassem com sua largura todo o lado esquerdo das dez companhias ordenadas da forma
dita por mim; da avanaria quarenta fileiras para guardar os carros e os desarmados que
permanecessem na coda do exrcito, distribuindo os decuries e centuries nos seus lugares; e
dos trs condestveis colocaria um deles na cabea, outro no meio, o terceiro na ltima fila,
que fizesse a funo do tergiduttore, como assim chamavam os antigos aquele que ficava nas
costas do exrcito. Contudo, retornando cabea do exrcito, eu colocaria, junto aos
piqueiros, os vlites extraordinrios, que sabeis serem quinhentos, e daria a eles um espao de
quarenta braos. Ao lado destes, no lado esquerdo, colocaria a cavalaria pesada e gostaria
que houvesse a um espao de cento e cinqenta braos. Depois destes, colocaria a cavalaria
ligeira, qual daria o mesmo espao dado cavalaria pesada. Eu deixaria os vlites
ordinrios em volta das suas companhias, naqueles espaos deixados entre uma companhia e
outra, que seriam como auxiliares delas, caso no me parecesse melhor coloc-los submetidos
aos piqueiros extraordinrios, o que faria ou no, segundo o que mais a propsito me
parecesse. Eu colocaria o general chefe de todo o batalho no espao que ficou entre a
primeira e a segunda ordenao das companhias, ou na cabea e naquele espao que h entre a
ltima companhia das cinco primeiras e os piqueiros extraordinrios, segundo parecesse mais
a propsito, com trinta ou quarenta homens em volta escolhidos, os quais soubessem executar
com prudncia uma misso e com fora defender-se de um ataque; e ainda o deixaria no meio
dos instrumentos e do porta-estandarte. Esta a ordenao com a qual disporia um batalho
do lado esquerdo, que seria a disposio da metade do exrcito; este teria, de largura,
quinhentos e onze braos e, de comprimento, quanto se disse acima, sem contar o espao
daquela parte dos piqueiros extraordinrios fazendo de escudo aos desarmados, que teria
cerca de cem braos. Disporia o outro batalho do lado direito, exatamente como dispus o
esquerdo, deixando entre um batalho e outro um espao de trinta braos, na cabea de cujo
espao colocaria alguns carros de artilharia, atrs dos quais ficaria o capito geral de todo o

exrcito e em volta do qual, fora os instrumentos e o porta-estandarte principal, haveria pelo


menos duzentos homens escolhidos, a maior parte a p, entre os quais dez deles ou mais,
capazes de executar qualquer comando; e ele deveria estar a cavalo e armado, podendo lutar a
cavalo ou a p, conforme a necessidade requisitasse. Para a artilharia do exrcito, bastam dez
canhes para a expugnao das fortificaes, que no superariam a capacidade de cinqenta
libras,[1] e serviriam no campo mais para a defesa dos alojamentos do que para as batalhas;
toda a outra artilharia teria entre dez e quinze libras no total. Colocaria esta frente de todo o
exrcito, se o terreno no permitisse coloc-la no flanco, em lugar seguro, onde no pudesse
ser atacada pelo inimigo. O exrcito assim ordenado pode, no combate, tomar a ordenao das
falanges e das legies romanas, porque na frente esto os piqueiros e todos os infantes
ordenados nas fileiras, de modo que, comeando a se atracar com o inimigo e defendendo-se,
podem usar as falanges para restaurar as primeiras fileiras com as de trs. De outro lado, se
so golpeados de modo que seja necessrio romper as ordenaes e retirar-se, podem entrar
nos espaos das segundas companhias que esto atrs, unir-se a elas e, de novo, agrupar-se,
defender-se do inimigo e combat-lo. E, quando isso no bastar, podem retirar-se uma segunda
vez, e, na terceira, combater; de sorte que nessa ordenao, ao combater, possvel reagruparse tanto do modo grego como do romano. Quanto fora do exrcito, no se pode ordenar
mais forte, porque as duas alas esto muitssimo munidas de chefes e de armas, a no ser a
parte de trs, dos desarmados, que permanece frgil, a qual enfeixada nos flancos pelos
piqueiros extraordinrios. O inimigo no pode atacar esse exrcito sem que o encontre
ordenado, venha de onde vier; e a parte de trs no pode ser assaltada, porque no pode haver
inimigo que tenha tantas foras que te possa atacar de todos os lados igualmente; porm, se as
tiver, tu no deves ir a campo contra eles. Mas caso ele seja um tero mais forte e to bemordenado quanto tu, e caso se enfraquea por atacar-te em vrios pontos, se tu abrires uma
brecha nele, tudo ir mal para ele. Da cavalaria, quando for maior do que a tua, mantenha-te
seguro, porque as ordenaes dos piqueiros que enfeixam teus homens te defendem de
qualquer ataque, mesmo que teus cavaleiros sejam rechaados. Os chefes, alm disso, esto
dispostos de um lado que facilmente podem comandar e obedecer. Os espaos que existem
entre uma companhia e outra, e entre uma ordenao e outra, no somente servem para que
elas sejam acolhidas, mas tambm para dar lugar aos mensageiros que vo e vm por ordem
do capito. E, como vos disse antes, os romanos tinham cerca de vinte e quatro mil homens em
seu exrcito, e assim deve ser: como os outros soldados imitavam o modo de combater e a
forma do exrcito das legies, os soldados que reunsseis aos vossos dois batalhes tambm
deveriam imitar a forma e a ordenao deles. Coisas que, dando-se um exemplo delas, so
fceis de ser imitadas, porque, acrescentando ou dois outros batalhes ao exrcito ou tantos
soldados quanto os que j possus, no h o que fazer a no ser duplicar as ordenaes; e onde
se ps dez companhias no lado esquerdo pe-se vinte, ou engrossando ou estendendo as
ordenaes segundo o lugar ou o inimigo te impusessem.
Luigi: De verdade, senhor, eu imagino de tal modo esse exrcito, que j posso v-lo e desejo
ardentemente v-lo combater. E no gostaria, por nada neste mundo, que vs vos tornsseis
Fbio Mximo,[2] pensando ter o inimigo sob controle e adiando a batalha, porque eu diria de
vs coisas piores que o povo romano disse dele.

Fabrizio: No temais. No ouvis a artilharia? As nossas j atiraram, mas pouco dano fizeram
ao inimigo; e os vlites extraordinrios saem de seus lugares ao mesmo tempo que a cavalaria
ligeira e, mais espalhados e com todo o furor e alarido possveis, assaltam o inimigo, cuja
artilharia descarregou uma vez e ultrapassou a cabea dos nossos infantes sem provocar dano
algum. E, como ela no pode atirar uma segunda vez, vede os nossos vlites e cavaleiros
ocupando seu espao, e os inimigos, para defend-la, recuando, de tal modo que nem a dos
seus nem a dos inimigos podem mais continuar seu ofcio. Vede com quanta virt combatem os
nossos e com quanta disciplina, pelo poder dos exerccios a que foram habituados e da
confiana que tm no exrcito, o qual vedes marchar ordenadamente, com a cavalaria ao lado,
para atracar-se com adversrio. Vede as nossas artilharias que, para dar lugar a eles e deixarlhes espao livre, retiraram-se para o espao de onde haviam sado os vlites. Vede o capito
que os encoraja e mostra-lhes a vitria certa. Vede que os vlites e a cavalaria ligeira
expandiram-se e retornaram aos flancos do exrcito para ver se podem, pelo flanco, causar
algum dano aos adversrios. Eis que os exrcitos se confrontam. Vede com quanta virt
defenderam-se no ataque dos inimigos e com que silncio, e como o capito ordena que a
cavalaria defenda-se sem atacar e que no se afaste das fileiras das infantarias. Vede como a
nossa cavalaria ligeira combate um grupo de escopeteiros inimigos que queria molestar-nos
pelos flancos e como a cavalaria inimiga os socorreu, de tal sorte que, rodeados entre as duas
cavalarias, no podem atirar nem retirar-se para trs de suas companhias. Vede com que fria
os nossos piqueiros os atacam e, como os infantes j esto muito prximos deles, no mais
possvel manejar os piques, de modo que, segundo o que nos foi ensinado pela disciplina, os
nossos piqueiros recuam pouco a pouco entre os escudeiros. Vede como, neste momento, uma
numerosa guarnio da cavalaria inimiga empurra os nossos cavaleiros para o lado esquerdo e
como os nossos, segundo a disciplina, recuam para trs dos piqueiros extraordinrios e, com o
apoio destes, tendo reagrupado a cabea, rechaam os adversrios e matam boa parte deles.
Nesse meio-tempo, todos os piqueiros ordinrios das primeiras companhias esconderam-se
entre as fileiras dos escudeiros, a quem confiaram a escaramua; e vede com que virt,
segurana e tranqilidade matam o inimigo. No vedes vs quanto as fileiras permanecem
cerradas, e s a muito custo pode-se manejar a espada? Vede com que rapidez os inimigos
morrem. Por isso, armados com o pique e a espada, uma intil por ser demasiado longa e a
outra por encontrar-se o inimigo muito armado, parte deles cai ferida ou morta, parte foge.
Vede-os fugir pelo canto direito e tambm pelo esquerdo, eis que a vitria nossa. No
vencemos ns uma batalha de forma muito, muito feliz? Mas com maior felicidade seria
vencida se me fosse concedido colocar o exrcito em ao. E vede que no preciso valer-se
nem da segunda nem da terceira ordenao; bastou a nossa primeira frente para super-los.
Sobre isso no tenho mais o que dizer a vs, seno dirimir alguma dvida que tendes a esse
respeito.
Na quarta figura representa-se a formao de um exrcito ordenado para ir batalha com o
inimigo, segundo o que est disposto no tratado (Livro III)

Luigi: Vencestes com tanta rapidez esta batalha que fiquei bastante admirado e um tanto
estupefato, que no creio poder explicar bem se ainda resta alguma dvida em meu esprito.
Mas, confiando em vossa prudncia, tomarei coragem para dizer o que entendi. Dizei-me
primeiro: porque no fizestes as vossas artilharias atirarem mais de uma vez? E por que as
fizestes recuar de repente para o interior do exrcito, e no as mencionastes mais? Parece-me
tambm que pusestes as artilharias do inimigo paradas e as ordenastes a vosso modo, o que
bem pode ser. Mas quando for preciso, o que creio ocorrer amide, que se golpeiem as
fileiras, que remdio tendes para isso? E porque comecei com as artilharias, quero fazer a
pergunta toda, para no ter de se falar mais nisso. Ouvi muitos desprezarem as armas e as
ordenaes antigas, argindo que hoje pouco fariam, que seriam totalmente inteis diante da
fria das artilharias, porque estas rompem as ordenaes e ultrapassam as armas facilmente,
que lhes parece loucura constituir uma ordenao que no pode resistir a elas e se esfalfar
para levar armas com as quais no consiga se defender.
Fabrizio: Esta vossa pergunta precisa, em virtude dos seus muitos pontos, de uma longa
resposta. verdade que no fiz as artilharias atirarem mais de uma vez e at tive dvida sobre
esse nico disparo. O motivo que mais importante do que atingir o inimigo procurar no
ser atingido por ele. Deves entender que, se quiseres que uma artilharia no te fira,
necessrio ou ficares onde ela no te atinja, ou colocar-te atrs de um muro ou atrs de uma
barreira. No h outra coisa que a retenha, mas preciso ainda que tanto um quanto a outra
sejam fortssimos. Os capites que se conduzem para a batalha no podem permanecer atrs
dos muros ou barreiras, nem onde no possam ser atingidos. Convm ento a eles, j que no
podem dispor desses meios de defesa, encontrar algo que atenue os danos; tampouco podem
encontrar outro meio a no ser ocup-las rapidamente. O modo de domin-las ir ao seu
encontro rpida e dispersamente, e no vagarosa e compactamente, porque, com a presteza,
evita-se que ela repita o ataque e, com a disperso, menos homens podem ser atingidos por
ela. Isso no pode ser feito por uma guarnio de homens ordenados que, ao marchar dispersa,

se desordene; e se ela caminha dispersa, o inimigo no tem trabalho algum para romp-la,
porque ela se rompe sozinha. Por isso, eu ordenaria o exrcito de forma que pudesse fazer
uma e outra coisa, porque, tendo colocado em suas alas mil vlites, ordenaria que, depois que
a nossa artilharia tivesse disparado, ela sasse junto com a cavalaria ligeira para ocupar a
artilharia inimiga. Por esse motivo, no faria a artilharia disparar novamente, para no dar
tempo inimiga, porque no poderia dar tempo a mim e tir-lo dos outros. E a razo pela qual
no a fiz disparar uma segunda vez foi para no deixar dispararem antes para que artilharia
inimiga no pudesse disparar sequer uma vez. Se se quiser que a artilharia inimiga seja intil,
no h outro remdio seno assalt-la, pois se os inimigos a abandonam, tu a ocupas; se
querem defend-la, preciso que a mantenham atrs, de modo que, tomada por inimigos ou
por ti, no possa disparar. Acredito que essas razes, sem exemplos, vos bastariam; contudo,
podendo dar-vos alguns exemplos dos antigos, gostaria de faz-lo. Vintedio,[3] na batalha com
os partos, cuja virt consistia em grande parte nos arcos e nas flechas, deixou que estes quase
chegassem a seus alojamentos antes de deixar sair da seu exrcito, o que fez somente para
poder assalt-los rapidamente e no lhes dar espao para atirar. Na Frana, Csar[4] disse
que, durante as batalhas, foi assaltado com tanta rapidez pelos inimigos, que os seus soldados
no tiveram tempo para disparar os dardos segundo o costume romano. Portanto, v-se que
numa batalha campal, ao desejar que uma arma que dispara distncia no te fira, no h
outro remdio seno atac-la o mais rpido possvel. Uma outra razo ainda me movia a fazer
a artilharia no disparar, da qual talvez riais, mas creio que no seja desprezvel. No h
coisa que provoque mais confuso em um exrcito do que impedir-lhes a viso; razo que
levou muitos valorosos exrcitos a serem derrotados por estarem impedidos de ver pela
poeira ou pelo sol. No h tambm coisa que impea mais a viso do que a fumaa produzida
pela artilharia ao disparar, por isso eu acharia mais prudente deixar o inimigo cegar-se por si
mesmo do que ir, cego, ao seu encontro. Ento eu no a faria disparar, ou eu (porque isso iria
de encontro reputao da artilharia) a colocaria nas alas laterais do exrcito para que, ao
disparar, ela no cegasse com a fumaa os homens da linha de frente do exrcito, que so os
mais importantes da formao. Prova de que impedir a viso do inimigo coisa til se tira do
exemplo de Epaminondas, que, para cegar o exrcito inimigo que vinha combater consigo, fez
suas cavalarias ligeiras correrem frente da cabea dos inimigos para levantar bem alto a
poeira e os impedir de ver, o que lhe deu a vitria na batalha. Quanto ao vosso parecer que eu
tenha guiado os disparos das artilharias a meu modo, fazendo-os passar sobre a cabea dos
infantes, respondo que h mais as ocasies, e sem comparao, em que as artilharias pesadas
no atingem as infantarias do aquelas em que atingem, pois as infantarias so to baixas e to
difceis de se acertar que o pouco que se levantam os canhes basta para que os disparos
passem por cima da cabea dos infantes, e, se so abaixados, do em terra, e os disparos no
os atingem. Salva-os ainda a irregularidade do terreno, porque qualquer matagal ou outeiro
que haja entre os infantes e a artilharia atrapalha a ao desta. Quanto ao cavalos, sobretudo
os da cavalaria pesada, podem ser atingidos mais facilmente por ficarem mais agrupados que
os da ligeira e por serem mais altos; por isso, at que as artilharias cessem os disparos, devese mant-los na coda do exrcito. Na verdade, os escopeteiros e as artilharias menores
provocam mais danos do que a artilharia pesada, contra os quais o melhor remdio ir para o

corpo-a-corpo de uma vez. Se no primeiro assalto morrem alguns deles, sempre se morre
assim; um bom capito e um bom exrcito no devem temer um dano particular, mas sim geral,
e imitar os suos, os quais jamais desprezaram uma batalha por temer as artilharias, antes
puniram com a pena capital aqueles que, por medo delas, ou escaparam das fileiras, ou
demonstraram receio com um gesto qualquer. Eu as fao retirar-se depois de atirarem para que
deixem espao livre s companhias. No as mencionei mais, pois so inteis uma vez
comeadas as escaramuas. Dissestes ainda que, em relao rapidez desse instrumento,
muitos crem que os armamentos e as ordenaes antigas sejam inteis; pela forma como
falastes, parece que os modernos encontraram ordenaes e armas eficientes contra a
artilharia. Se sabeis algo sobre isso, ficaria grato se me ensinsseis como, porque at agora
no vi algo parecido, nem creio que se possa encontr-lo. Logo, gostaria de compreender
dessas pessoas por que razes os soldados a p de hoje usam peitoral ou corsaletes de ferro e
os cavaleiros vo completamente armados; porque, se do por inteis as armas antigas em
relao s artilharias, deveriam recusar estas tambm. Gostaria de entender ainda por que
motivo os suos, semelhana das antigas ordenaes, compem uma companhia compacta
de seis ou oito mil infantes, e por que razo todos os imitaram, levando essas ordenaes a se
exporem ao mesmo perigo por que passariam as outras que imitassem os antigos. Creio que
no saberiam o que responder, mas, se perguntsseis sobre isso aos soldados com algum
discernimento, eles responderiam, primeiro, que deveriam armar-se porque essas armas,
embora no os protejam da artilharia, os protegem das bestas, dos piques, das espadas, das
pedras e de qualquer outro ataque que venha dos inimigos. Responderiam ainda que deveriam
ficar juntos, como os suos, para poder atacar mais facilmente os infantes, para defender
melhor as cavalarias e para tornar mais difcil para os inimigos romper suas fileiras. Assim se
v que os soldados temem muitas outras coisas alm da artilharia, contra as quais se protegem
com armas e ordenadamente. Do que se segue que, quanto mais bem-armado um exrcito e
quanto mais cerradas e mais fortes forem as ordenaes, mais seguro se est. Os que tm
aquela opinio mencionada por vs, supe-se ou que tenham pouca prudncia ou que tenham
pensado muito pouco nessas coisas; j que vemos que uma mnima parte do modo antigo de se
armar que se usa hoje, que o pique, e que uma mnima parte daquelas ordenaes, que so as
companhias suas, fazem-nos to bem, a ponto de dar aos nossos exrcitos tanta fora, por
que ns no acreditaramos que as outras armas e ordenaes dos antigos deixadas de lado
no seriam teis? Depois, se ns no tememos a artilharia, aos nos juntarmos como os suos,
que outras ordenaes nos fariam temer mais do que ela? No existe, portanto, nenhuma
ordenao que temamos mais do que as que colocam todos os seus homens bem juntos. Alm
disso, se a artilharia dos inimigos no assusta quando atacamos um cidadela, onde ela pode
me causar mais danos por estar mais bem protegida (no podendo assedi-la por ser
defendida por muralhas, s posso impedi-la de duplicar os seus disparos com o tempo e com a
minha artilharia), por que eu a temeria em campo aberto, onde posso rapidamente assalt-la?
Tanto que eu concluo assim: a artilharia, de acordo com a minha opinio, no impede que se
usem os modos antigos e que se mostre a antiga virt. E, se j no tivesse falado sobre esse
instrumento, eu me estenderia mais sobre essa matria aqui, mas quero retornar quilo sobre o
que disse h pouco.

Luigi: Podemos compreender muito bem aquilo que vs discursastes acerca da artilharia; em
suma, parece-me que mostrastes que assalt-las rapidamente seja o melhor remdio que se tem
para elas, estando no campo e tendo um exrcito a seu encontro. Sobre isso surge-me uma
dvida: parece-me que o inimigo poderia coloc-la nos flancos, em seu exrcito, para atacarvos, e de tal modo protegida pelos infantes que ela no poderia ser assaltada. Vs, se bem me
lembro, propusestes, ao ordenar o vosso exrcito para batalha, que se deixassem intervalos de
quatro braos entre uma companhia e outra, e vinte entre as companhias e os piques
extraordinrios. Se o inimigo ordenasse o exrcito semelhana do vosso e colocasse a
artilharia bem no meio desses intervalos, creio da que ela vos atacaria com muita segurana,
porque no se poderia entrar nas foras inimigas para assalt-la.
Fabrizio: Duvidais com muita prudncia, e eu usarei todo o meu engenho para ou resolver
vossa dvida, ou remedi-la de alguma forma. Eu vos disse que continuamente essas
companhias, ou pela marcha ou pelo combate, esto em movimento e sempre por natureza
devem se agrupar, de sorte que, se no fizerdes os intervalos suficientemente largos e a
artilharia for colocada neles, em pouco tempo estaro to estreitos que a artilharia no poder
mais realizar o seu trabalho; se os fizerdes largos para fugir desse perigo, incorrereis em um
erro maior, porque, por meio desses intervalos, dais ao inimigo no somente facilidade de
assaltar vossa artilharia, como tambm de romp-la. Mas sabeis que impossvel ter a
artilharia entre as fileiras, principalmente aquela que vai em cima das carretas, porque a
artilharia anda por um lado e dispara pelo outro, de modo que, tendo de andar e disparar,
necessrio antes de disparar que se virem e, para virarem-se, precisam de tanto espao que
cinqenta carretas de artilharia desordenariam qualquer exrcito. Por isso, preciso mant-la
fora das fileiras, onde ela possa combater da forma que h pouco demonstramos. Mas
suponhamos que seja possvel mant-la e que se pudesse encontrar uma via intermediria, de
tal qualidade que, agrupada, no impedisse a artilharia de disparar e, aberta, no abrisse uma
via ao inimigo; digo que isso se consegue facilmente ao abrir espaos em teu exrcito,
voltados para o inimigo, que deixem o caminho livre para os teus disparos; e, assim, a fria
dele ser v. O que se pode fazer muito facilmente, porque, querendo o inimigo que a
artilharia fique segura, convm que ela a posicione atrs, na ltima parte dos intervalos;
assim, os disparos da sua artilharia, para no atingir os seus soldados, devem passar por uma
linha reta; e, ao deixar esse espao para os disparos, facilmente se pode fugir por ele, porque
uma regra geral que, para aquelas coisas que no conseguimos deter, deve-se abrir caminho,
como faziam os antigos com os elefantes e os carros afoiados.[5] Acredito, ou melhor, estou
mais do que convencido, que a vs pareceu que eu tenha preparado e vencido uma batalha a
meu modo; no entanto, eu vos respondo, quando no baste aquilo que disse at aqui, que seria
impossvel que um exrcito, assim ordenado e armado, no superasse no primeiro embate
qualquer outro exrcito que se ordenasse como se ordenam os exrcitos modernos. Os quais,
na maior parte das vezes, no fazem seno uma frente, no tm escudos e esto de tal forma
desarmados, que no podem defender-se do inimigo prximo; e ordenam-se de tal modo que,
quando dispem suas companhias ao lado uma da outra, fazem um exrcito estreito; se as
dispem uma atrs da outra, sem poder acolher uma na outra, tornam-no confuso e passvel de
ser facilmente perturbado. Embora eles nomeiem os seus exrcitos de trs formas e os

dividam em trs fileiras vanguarda, companhia e retaguarda , no se servem disso a no ser


para marchar e distinguir os alojamentos, pois nas batalhas todos se sujeitam a um primeiro
ataque e a uma primeira fortuna.
Luigi: Notei ainda que, ao fazer vossa batalha, a cavalaria foi rechaada pela cavalaria
inimiga, recuou para junto dos piques extraordinrios e, com a ajuda destes, protegeu e
empurrou os inimigos para trs. Creio que os piques podem defender a cavalaria, como
dissestes, mas em um batalho grande e slido como so os dos suos; porm, no vosso
exrcito, vs tendes por cabea cinco ordenaes de piqueiros e, nos flancos, sete, de modo
que eu no entendo como possam ser defendidos.
Fabrizio: Ainda que eu vos tenha dito como as falanges macednicas adotavam seis fileiras ao
mesmo tempo, deveis entender que, de uma companhia de suos, mesmo composta por mil
fileiras, no poderiam ser empregadas seno quatro ou, no mximo, cinco, porque os piques
tm nove braos de comprimentos: um brao e meio ocupado pelas mos, sendo que na
primeira fila ficam livres sete braos e meio de piques. Na segunda fileira, alm daquilo que
se ocupa com as mos, tem-se um brao e meio no espao que sobra entre uma fileira e outra,
sendo que no restam seno seis braos teis para os piques. Na terceira, por essas mesmas
razes, restam quatro e meio; na quarta, trs; na quinta, um brao e meio. As outras fileiras,
para atacar, so inteis, mas servem para restaurar as primeiras fileiras, como dissemos, e
para fazer como um barbac para aquelas cinco. Desse modo, se as cinco fileiras deles podem
deter a cavalaria, por que cinco das nossas no poderiam, para quais no faltam fileiras atrs
que as defendam e dem a elas o mesmo apoio, embora no tenham piqueiros como aquelas? E
quando as fileiras dos piques extraordinrios que so postos nos flancos vos pareceis
estreitas, possvel reuni-las em um quadrado e coloc-las ao lado das duas companhias que
coloco na ltima fileira do exrcito, de cuja posio poderiam facilmente todos juntos auxiliar
a cabea e as costas do exrcito e prestar socorro cavalaria, caso houvesse necessidade.
Luigi: Usareis sempre essa ordenao quando quissseis combater?
Fabrizio: No, de modo algum, porque preciso variar a forma do exrcito segundo a
caracterstica do lugar e a qualidade e a quantidade do inimigo, como veremos atravs de
alguns exemplos, antes que cesse essa conversa. Mas essa forma foi dada no porque seja
mais til que as outras (ainda que seja utilssima), mas sim porque, por meio dela, apreendeis
uma regra e uma ordenao com a qual possvel reconhecer os modos de ordenar as outras;
cada cincia tem as suas generalizaes, sobre as quais em boa parte se funda. Lembro-vos s
uma coisa: jamais ordeneis um exrcito de modo que quem combate na frente no possa ser
socorrido por aqueles que esto postados atrs, porque, quem comete esse erro, torna intil a
maior parte do seu exrcito e, se se depara com alguma virt, no pode vencer.
Luigi: Assalta-me sobre esse assunto uma dvida. Vi que na disposio das companhias vs
formastes a frente com cinco companhias lado a lado, o meio com trs, e as ltimas, com duas.
Porm, creio que seria melhor orden-las ao contrrio, porque penso que as fileiras de um
exrcito seriam rompidas com mais dificuldade quando, quem as atacasse, quanto mais
penetrasse nelas, mais slidas as encontrasse, e a ordenao feita por vs me parece que faz
com que, quanto mais se adentre nela, muito mais fraca ela se encontre.

Fabrizio: Se recordsseis como os tririos, a terceira ordenao das legies romanas, no


tinham sua disposio mais do que seiscentos homens, vs duvidareis menos,
compreendendo que eles estavam posicionados na ltima fileira, porque vereis como, movido
por esse exemplo, pus na ltima fileira duas companhias com novecentos infantes. Portanto, de
acordo com a ordenao romana, erro muito mais pelo excesso do que pela falta. Embora esse
exemplo bastasse, eu gostaria de expor a razo disso, que esta: a primeira frente do exrcito
se faz slida e espessa, porque ela tem de suportar o assalto dos inimigos e no tem de
receber nenhum companheiro, e por isso conveniente que ela tenha abundncia de homens, j
que poucos homens a fariam frgil ou por disperso ou por nmero. Mas a segunda fileira,
como deve receber os companheiros que primeiro defenderam-se do inimigo, convm que faa
intervalos grandes, e por isso convm que sejam em menor nmero do que a primeira, porque,
se ela fosse em maior nmero ou igual, conviria ou no deixar-lhe os intervalos, o que traria
desordem; ou deixando-os, ultrapassaria o limite da prxima, o que tornaria imperfeita a
formao do exrcito. E no verdade aquilo que dissestes, que o inimigo, quanto mais
adentra o batalho, mais frgil o encontra, porque o inimigo jamais combater a segunda
fileira se a primeira no estiver junto desta, de modo que acaba se encontrando no meio da
companhia mais vigorosa e no mais dbil, tendo de combater com a primeira e a segunda
fileiras ao mesmo tempo. O mesmo acontece quando o inimigo chegar terceira fileira,
porque a ter de lutar no com duas companhias descansadas, mas com todo o batalho. E
porque esta ltima parte tem de acolher mais homens, convm que os espaos sejam maiores e
quem os acolhe esteja em menor nmero.
Luigi: Agrada-me o que dissestes, mas respondei ainda isto: se as cinco primeiras companhias
se retiram entre as trs da segunda linha e, depois, as oito entre as duas da terceira linha, no
parece possvel que, ao se reunirem as oito e depois as dez, todas caibam no mesmo espao
em que cabiam as cinco?
Fabrizio: A primeira coisa que vos respondo que no o mesmo espao, porque as cinco
tm quatros espaos no meio e, ao retirar-se entre as trs ou as duas, ocupam-nos; resta ali,
pois, aquele espao que h entre um batalho e outro e aquele que h entre as companhias e os
piques extraordinrios, cujos espaos todos os fazem largos. Acrescente-se a isso que as
companhias tm um espao quando esto nas ordenaes sem ser perturbadas, e outro quando
so perturbadas, porque, na perturbao, ou elas estreitam ou abrem as ordenaes. Abrem-se
quando fogem de tanto medo; estreitam-se quando o medo, em vez de as fazer fugir, leva-as a
ir atrs de proteo, de tal modo que, nesse caso, ao invs de se dispersarem, comprimem-se.
Acrescente-se a isso que as cinco fileiras dos piqueiros que esto na frente, depois de
iniciarem as escaramuas, retiram-se, entre as suas companhias, na coda do exrcito, a fim de
abrir espao para os escudeiros combaterem; esses piqueiros, indo para a coda do exrcito,
podem servir ao capito naquilo que este julgar melhor, pois na frente, no meio das
escaramuas, seriam totalmente inteis. Por isso, os espaos ordenados dessa forma tm
grande capacidade de acolher os remanescentes. Ento, quando esses espaos no bastarem,
os flancos laterais sero homens e no muralhas, os quais, cedendo e abrindo fileiras, podem
abrir espaos com capacidade suficiente para receber outros homens.

Luigi: Quisestes que as fileiras dos piques extraordinrios que pusestes nos flancos do
exrcito, quando as companhias primeiras se retiram para as segundas, ficassem slidas e
permanecessem como dois cornos do exrcito ou quisestes que elas tambm se retirassem para
junto das outras companhias? O que, quando tiver de ser feito, no vejo como se possa faz-lo,
por no haver companhias atrs com intervalos largos para receb-las.
Fabrizio: Se o inimigo no as atacar enquanto fora as companhias a se retirarem, elas podem
permanecer slidas em suas ordenaes e atacar o inimigo pelos flancos, uma vez que as
companhias primeiras se retiraram, mas se as atacar (como parece racional, sendo to potente
que pode forar as demais), elas tambm devem se retirar. O que podem fazer muito bem,
ainda que elas no tenham atrs de si quem as acolha, porque do meio para frente podem
duplicar-se em linha reta, entrando uma fileira na outra, de acordo com o que expusemos
quando se falou do modo de duplicar. Verdade que ao querer, duplicando-se, retirar-se para
trs, convm adotar outro modo que aquele que vos mostrei, porque vos disse que a segunda
fileira tinha de entrar na primeira; a quarta, na terceira, e assim de pouco em pouco; nesse
caso no se comearia pela frente, mas por trs, a fim de que, duplicando as fileiras, viessem
a se retirar para trs, no para frente. Mas para responder a tudo o que por vs, sobre essa
batalha demonstrada por mim, fosse possvel replicar, novamente vos digo que ordenei esse
exrcito e mostrei essa batalha por dois motivos: um, para mostrar-vos como se ordena; o
outro, para mostrar-vos como se exercita. Da ordenao creio que ficastes persuadido; quanto
ao exerccio, digo-vos que se deve coloc-los juntos dessa forma o mximo possvel para que
os chefes ensinem suas companhias a ordenarem-se assim. Se aos soldados em particular cabe
manter bem as ordenaes em cada batalho, aos chefes das companhias cabe manter bem os
soldados em cada ordenao do exrcito e saber ensin-los a obedecer ao comando do
capito geral. Convm, portanto, que saibam juntar uma companhia a outra, saibam ocupar seu
lugar rapidamente, e por isso convm que o porta-estandarte de cada companhia tenha inscrito,
em lugar visvel, seu nmero, seja para poder comand-las, seja para que o capito e os
soldados por esse nmero mais facilmente se reconheam. Os batalhes tambm devem ser
numerados e ter o nmero no seu porta-estandarte principal. Convm, ento, saber qual o
nmero do batalho posicionado esquerda ou direita, qual o nmero dos batalhes
posicionados na frente e no meio, e assim sucessivamente. Cumpre tambm que esses nmeros
obedeam escala graduada das honrarias dos exrcitos, por exemplo: o primeiro grau o do
decurio; o segundo, do chefe de cinqenta vlites ordinrios; o terceiro, do centurio; o
quarto, do chefe da primeira companhia; o quinto, da segunda; o sexto, da terceira; e assim at
a dcima companhia, a qual vem agraciada em segundo lugar depois do comandante geral de
um batalho; nem pode chegar a esse comandante quem no tiver subido por todos esses
degraus. E como, fora esses comandantes, h os trs condestveis dos piques extraordinrios e
os dois dos vlites extraordinrios, gostaria que fossem naquele grau do condestvel do
primeiro batalho; nem me preocuparia que houvesse seis homens de mesmo grau a fim de que
cada um deles disputasse para ser promovido segunda companhia. Ento, cada um destes
comandantes sabendo onde sua companhia deve ficar, necessariamente todo o exrcito
conheceria suas posies a um toque de trompete, ou quando o estandarte geral fosse iado. E
isso o primeiro exerccio a que se deve habituar um exrcito, isto , a posicionar-se ao

mesmo tempo e rapidamente; para fazer isso convm, todo dia, e num dia vrias vezes,
orden-lo e desorden-lo.
Luigi: Que sinal gostareis que levassem os estandartes do exrcito alm do nmero?
Fabrizio: O do capito geral deveria ser o sinal do prncipe do exrcito, todos os demais
poderiam ter o mesmo sinal e variar os campos, ou variar os sinais, como parecesse melhor
ao senhor do exrcito, porque isso importa pouco, basta que com isso todos se reconheam.
Mas passemos ao outro exerccio em que se deve adestrar um exrcito: faz-lo mover-se e
andar numa marcha conveniente e, mesmo marchando, manter as ordenaes. O terceiro
exerccio que se aprenda a manobrar tal como depois se manobre na batalha; fazer a
artilharia disparar e recuar; fazer com que as primeiras companhias, como se fossem
rechaadas, se dispersem entre as segundas, e depois todas nas terceiras, e da retornar cada
uma delas aos seus lugares; e assim habitu-las nesse exerccio, a ponto de tornar-se um coisa
notria e familiar, o que com a prtica e com a familiaridade rapidamente se conduz. O quarto
exerccio aquele em que aprendem a conhecer, atravs dos instrumentos e dos estandartes, o
comando de seu capito, porque o que for pronunciado em alto e bom som, eles, sem qualquer
outro comando, o entendero. Como a importncia desse comando deve vir dos instrumentos,
eu direi agora quais instrumentos eram usados pelos antigos. Os lacedemnios, segundo o que
diz Tucdides,[6] usavam pfaros em seus exrcitos, porque julgavam a harmonia a mais apta
para fazer seu exrcito agir com prudncia e no afobadamente. Movidos por essa mesma
razo, os cartagineses,[7] no primeiro ataque, usavam o cistre.[8] Aliates, rei dos ldios,[9]
usava na guerra os pfaros e os cistres; porm, Alexandre Magno e os romanos usavam
trompas e trombetas, porque pensavam que tais instrumentos tinham a virtude atiar o nimo
dos soldados e faz-los combater mais vigorosamente. Como ns tomamos dos gregos e dos
romanos o modo de armar o exrcito, ao distribuirmos os instrumentos servimo-nos dos
costumes dessas duas naes. Por isso, deixaria prximas ao capito geral as trombetas, j
que so instrumentos no s capazes de inflamar o exrcito, como tambm de serem ouvidos
mais facilmente do que qualquer outro instrumento em meio a qualquer tipo de barulho.
Gostaria que os outros instrumentos deixados em torno dos condestveis e dos chefes de
companhias fossem os pequenos tambores e os pfaros, os quais soassem no como agora, mas
como costume so-los nos banquetes. Assim, com as trombetas, o capito mostraria quando
preciso avanar ou recuar, quando a artilharia deve atirar, quando movimentar os vlites
extraordinrios e, com a variao de tais sons, mostrar ao exrcito todos aqueles movimentos
que geralmente se podem mostrar; trombetas que deviam ser seguidas pelos tambores. Desse
exerccio, j que muito importante, o exrcito deve se ocupar bastante. Quanto cavalaria,
as mesmas trombetas poderiam ser usadas, mas menos potentes e de som diverso daquela do
capito. Isso o quanto me ocorreu acerca da ordenao do exrcito e de seus exerccios.
Luigi: Suplico a vs que no vos incomodeis em me dizerdes uma outra coisa: por que motivo
fizestes mover com gritos, barulhos e fria a cavalaria ligeira e os vlites extraordinrios
quando assaltaram e depois, ao reunir o restante do exrcito, mostrastes que tudo se seguia
num silncio enorme? Como no entendo o motivo dessa variao, gostaria que a explicsseis
para mim.

Fabrizio: Sobre a maneira de iniciar as escaramuas, os capites da Antigidade tm opinies


diferentes: se se deve marchar rapidamente com barulho, ou devagar e em silncio. Este
ltimo modo serve para manter a ordenao mais firme e apta a entender melhor os comandos
do capito. O primeiro serve para atiar mais o nimo dos soldados. Como eu creio que se
deva respeitar tanto um quanto outro, fiz mover a cavalaria com barulho e os demais em
silncio. Nem me parece que o barulho contnuo seja propcio, porque impede de se ouvir os
comandos, o que algo muito danoso. Nem razovel que os romanos, salvo o primeiro
assalto, continuassem a fazer barulho, porque se v, em suas histrias, o capito intervir
muitas vezes com palavras e exortaes, em virtude das quais soldados que fugiam paravam, e
modificar de vrias formas as ordenaes por meio de seus comandos, o que o barulho, se
mantido, encobriria sua voz.

[1]. Cerca de 17 kg (a libra italiana, na poca, equivalia a 340 g aproximadamente). (N.T.)


[2]. Quinto Fbio Mximo (275-203 a.C), que recebeu a alcunha de O Contemporizador (Il Temporeggiatore). (N.T.)
[3]. Trata-se de Publius Ventidius. (N.T.)
[4]. Ver De bello gallico, op. cit., i, 52. (N.T.)
[5]. Carros de guerra usados pelos romanos que levavam foices em suas rodas. (N.T.)
[6]. Na Histria da guerra do Peloponeso, v, 70. (N.T.)
[7]. Para alguns autores, deveria ser cretenses, e no cartagineses, como est na edio original, de 1521. (N.T.)
[8]. Segundo o Dicionrio eletrnico Houaiss da lngua portuguesa 1.0, o cistre, zufoli no original, um instrumento de cordas
dedilhadas, muito em voga nos sculos xvi e xvii. (N.T.)
[9]. Pai de Creso, que fez dos ldios uma grande fora militar. (N.T.)

LIVRO QUARTO

Luigi: Porque sob meu imprio uma batalha foi vencida muito honradamente, penso que seja
melhor que eu no me arrisque mais em face da fortuna, sabendo o quanto ela varia e
instvel. Por isso, quero declinar meu poder, para que Zanobi assuma agora esse ofcio de
indagar, de acordo com a ordem que toca ao mais jovem. E sei que no recusar essa honra,
ou melhor, esse nus, seja por compadecer-se de mim, seja tambm por ser naturalmente mais
ousado do que eu; e no lhe meter medo ter de entrar nesses trabalhos, nos quais pode tanto
ser vencido quanto vencer.
Zanobi: Fico onde vs me colocastes, ainda que eu estivesse mais vontade ouvindo, porque
at aqui mais me satisfizeram vossas perguntas quanto no me teriam agradado aquelas que a
mim, ao escutar o vosso dilogo, me ocorreriam. Mas creio que seja melhor, senhor, que vs
economizeis tempo e tenhais pacincia, caso essas nossas cerimnias vos enfastiem.
Fabrizio: Ao contrrio, elas me agradam, porque esta variao de indagadores permite
conhecer diferentes engenhos e apetites vossos. Mas resta ainda algo que vos pareceis que
deva se acrescentar matria tratada?
Zanobi: Duas coisas desejo, antes que se passe a outra parte: uma que, se ocorreis a vs
outra forma de ordenar os exrcitos, mostrai-nos; a outra quais cautelas deve ter um capito
antes que se conduza s escaramuas e, surgindo algum imprevisto, como se poderia remedilo.
Fabrizio: Eu me esforarei em vos satisfazer. No responderei j distintamente s vossas
perguntas, porque, enquanto responderei a uma, muitas vezes estarei respondendo outra. Eu
vos disse como eu propus uma formao de exrcito a fim de que, segundo ela, fosse possvel
dar todas as formas que o inimigo e o lugar requisitam, porque, nesse caso, procede-se
segundo o lugar e o inimigo. Mas notais isto: no h forma mais perigosa que estender
demasiadamente a frente do teu exrcito, se tu j no tens um mui valoroso e numeroso
exrcito, assim como tu deves deix-lo mais cerrado e menos largo do que muito largo e
disperso. Quando tu tens poucos homens em comparao ao inimigo, deves procurar outros
remdios, como estes: ordenar o teu exrcito do lado em que te cerques de rio ou pntano, de
modo que tu no possas ser cercado, ou te cerques pelos flancos pelas fossas, como fez Csar
na Frana.[1] Deveis apreender desse caso esta generalizao: alargar ou estreitar com a
frente segundo o nmero de vossos homens e os de vosso inimigo; estando o inimigo em menor
nmero, deve procurar os lugares amplos, tendo tu principalmente homens disciplinados, a fim
de que possas no somente cercar o inimigo, mas tambm estender ali as tuas ordenaes,
porque nos lugares speros e difceis, no podendo te valeres das tuas ordenaes, no vens a
ter qualquer vantagem. Da a razo pela qual os romanos quase sempre procuravam os campos
abertos e fugiam dos difceis. Deves fazer o oposto, como disse, se tiveres ou poucos homens
ou homens indisciplinados, pois deves procurar stios ou onde o pouco nmero te salve, ou
onde a pouca experincia no te desajude. Deves ainda escolher um local mais alto para poder
mais facilmente atacar. Entretanto, deves acatar esta advertncia: jamais ordenes o teu
exrcito em uma descida ou prximo base desta, de onde pode vir o inimigo, porque nesse
caso, em relao artilharia, o lugar alto te seria desvantajoso, porque sempre e

comodamente poderias ser atacado pela artilharia inimiga sem encontrar a remdio algum,
mas no poderias comodamente atac-la, impedido por teus prprios homens. Deve ainda,
quem ordena um exrcito para a batalha, considerar o sol e o vento para que nem este nem
aquele molestem a frente, porque tanto um quanto outro podem impedir a viso um com seus
raios, o outro com a poeira. Ademais, o vento desfavorece as armas que so disparadas contra
o inimigo, pois debilita seu mpeto. Quanto ao sol, no basta evitar que ele bata em teu rosto,
mas convm pensar que, durante o dia, ele no comece a te incomodar. Por isso conviria, na
ordenao dos homens, t-lo totalmente s costas a fim de que passe bastante tempo at chegar
tua frente. Esse modo foi observado por Anbal em Canas[2] e por Mrio contra os cimbros.
[3] Se tua cavalaria estiver em franca inferioridade, ordena o teu exrcito entre vinhedos e
rvores ou obstculos semelhantes, como fizeram em nossos dias os espanhis quando
venceram os franceses em Cerignola.[4] E muitas vezes se viu que com os mesmos soldados,
variando somente a ordenao e o lugar, se vai de perdedor a vitorioso, como aconteceu aos
cartagineses, os quais, vencidos muitas vezes por Marcos Rgulo, foram mais tarde vitoriosos,
a conselho do lacedemnio Xantipo, que os fez descer plancie onde, graas aos cavalos e
aos elefantes, puderam superar os romanos. E me parece, segundo os exemplos dos antigos,
que quase todos os capites excelentes, quando perceberam que o inimigo ordenou um lado da
companhia mais forte, no lhe opuseram sua parte mais forte, mas a mais dbil, e a outra mais
forte opuseram mais dbil; e, ao comearem as escaramuas, ordenaram sua parte mais
vigorosa que somente se defendesse do inimigo sem recha-lo, e mais dbil que se deixasse
vencer e se retirasse para ltima fileira do exrcito. Isso gera duas grandes desordenaes ao
inimigo: primeiro, que sua parte mais vigorosa se encontra cercada; segundo, que, parecendolhe obter logo a vitria, raras vezes no se desordena, donde advm a sua rpida derrota.
Cornlio Cipio, lutando na Espanha contra o cartagins Asdrbal o qual sabia, como era
notrio, que, ao ordenar o exrcito, Cipio colocava as suas legies no meio, que era a parte
mais forte do seu exrcito (e assim Asdrbal devia proceder contra semelhante ordenao) ,
Cornlio, quando mais tarde dirige-se batalha, mudou a ordenao, colocando as suas
legies nas alas do exrcito e seus homens mais fracos no meio. Depois, quando sobreveio o
combate, de repente fez os homens do meio marcharem lentamente e adiantou as alas do
exrcito com rapidez, de modo que somente os cornos de um e do outro exrcito combatiam e
as fileiras do meio, por estarem distantes umas da outras, no se tocavam; e a parte mais
vigorosa de Cipio veio a combater com a mais fraca de Asdrbal, e assim Cipio venceu.[5]
Tal modo ento foi til, mas hoje, em relao artilharia, no poderia ser usado, porque
aquele espao que restaria no meio, entre um exrcito e outro, daria tempo para a artilharia
disparar, o que muito danoso, como antes eu dizia. Todavia, convm deixar esse modo de
lado e us-lo, como h pouco eu disse, fazendo combater todo o exrcito e ceder parte mais
fraca. Quando um capito se encontra com mais exrcito que seu inimigo, querendo cerc-lo
inesperadamente, ordena o seu exrcito com a frente igual do adversrio; depois, iniciada a
escaramua, faz com que pouco a pouco a frente se retire e os flancos se estendam; sempre
ocorrer que o inimigo se encontrar, sem dar-se conta disso, cercado. Quando um capito
deseja combater quase certo de que no pode ser derrotado, ordena seu exrcito num lugar
onde haja um refgio prximo e seguro ou entre pntanos ou montes ou em uma cidade

poderosa , porque, nesse caso, ele no pode ser seguido pelo inimigo e o inimigo pode ser
seguido por ele. Essa artimanha foi usada por Anbal quando a fortuna comeou a mostrar-se
adversa a ele e quando deixara de duvidar do valor de Marco Marcelo.[6] Alguns, para
perturbar as ordenaes do inimigo, mandaram os que esto armados ligeiramente a
comearem as escaramuas e, comeadas, estes retiram-se entre as ordenaes; quando mais
tarde os exrcitos esto cabea a cabea e a frente de cada um est ocupada em combater, eles
saem pelos flancos das companhias, perturbando e vencendo o inimigo. Se algum se encontra
em inferioridade com a cavalaria, pode, alm dos modos falados, pr atrs da sua cavalaria
uma companhia de piqueiros e, ao combater, ordenar que abram caminho aos piqueiros, assim
ser sempre superior. Muitos tm com freqncia, acostumado alguns infantes ligeiramente
armados a combater entre os cavalos, o que d cavalaria uma grande ajuda. De todos
aqueles que ordenaram exrcitos para a batalha, os mais louvados so Anbal e Cipio quando
ambos combateram na frica. Como Anbal tinha seu exrcito constitudo de cartagineses e de
auxiliares de vrias naes, ps na linha de frente oitenta elefantes, depois colocou os
auxiliares, depois ps os seus cartagineses; em ltimo lugar deixou os italianos, nos quais
pouco confiava. Assim ordenou tudo para que os auxiliares, tendo frente o inimigo e por trs
os seus companheiros os obstando, no pudessem fugir de sorte que, sendo obrigados ao
combate, vencessem ou cansassem os romanos, pensando pois que, com seus homens
descansados e virtuosos, facilmente superaria os j cansados romanos. De encontro a essa
ordenao, Cipio colocou os hastados, os prncipes e os tririos do modo costumeiro de
receber um e outro e socorrer um e outro. Formou a frente do exrcito com vrios intervalos;
para que isso no transparecesse e, ao contrrio, parecesse unida, encheu-a de vlites; a estes
ordenou que, assim que viessem os elefantes, cedessem e, pelos espaos ordinrios, entrassem
entre as legies e deixassem uma via aberta aos elefantes; assim tornou vo o ataque inimigo,
tanto que, iniciado o combate, ele foi superior.[7]
Zanobi: Vs me fizestes recordar, ao referir-se a essa batalha, como Cipio ao combater no
mandou retirar os hastados das ordenaes dos prncipes, mas os dividiu e os fez retirar pelas
alas do exrcito, para que dessem lugar aos prncipes, quando os quis empurrar para frente.
Porm, gostaria que me disssseis qual razo o moveu a no observar a ordenao costumeira.
Fabrizio: Direi a vs. Anbal havia colocado toda a virt de seu exrcito na segunda fileira,
donde Cipio, para opor a ela virt semelhante, amontoou os prncipes e os tririos todos
juntos, de tal forma que, sendo os intervalos dos prncipes ocupados pelos tririos, no havia
lugar ali para receber os hastados, e por isso dividiu os hastados e os mandou para as alas do
exrcito, porm no os retirou entre os prncipes. Mas notais que esse modo de abrir a
primeira fileira para dar lugar segunda no pode ser usado seno quando se est em
superioridade, ocasio em que cmodo empreg-lo, como o fez Cipio. Mas estando em
inferioridade e sendo rechaado, no se pode empreg-lo seno a preo de sua runa; e por
isso convm ter, atrs, ordenaes capazes de receber. Mas voltemos ao nosso assunto.
Usavam os antigos asiticos, entre outras coisas pensadas por eles para atacar os inimigos,
carros nos quais havia nos flancos algumas foices, as quais serviam no s para abrir com seu
ataque as fileiras, mas tambm para matar com as foices os adversrios. Contra esses ataques
se procedia de trs formas: ou eram detidos com a densidade das ordenaes, ou acolhidos

fileira adentro, como os elefantes, ou se lhes opunha com arte alguma resistncia vigorosa, tal
como fez o romano Silas contra Arquelau,[8] que possua muitos desses carros que chamavam
afoiados. Para defender-se deles, fincou muitas estacas na terra depois das primeiras fileiras,
no encontro das quais os carros guiados perdiam todo o mpeto. E note-se o novo modo como
Silas ordenou contra eles seu exrcito, porque colocou os vlites e os cavaleiros atrs e todos
os de armas pesadas na frente, deixando muitos intervalos para poder mandar adiante os que
estavam atrs quando a necessidade o requeresse; iniciada a escaramua (com a ajuda dos
cavaleiros para os quais se abriu uma via), obteve a vitria. Querendo perturbar o exrcito
inimigo em meio s escaramuas, convm fazer aparecer alguma coisa que o amedronte, ou
anunciando a chegada de novos reforos, ou dando mostras disso, de tal forma que os
inimigos, enganados por essa representao, amedrontem-se e, amedrontados, sejam vencidos
facilmente. Modos que adotaram Mincio Rufo e Aclio Glabrio,[9] cnsules romanos. Caio
Suplcio tambm colocou muitos sacomanos[10] em mulas e outros animais inteis para a
guerra, ordenados e representando cavaleiros, e mandou que eles despontassem no alto de uma
colina, enquanto combatia contra os franceses, donde veio sua vitria. O mesmo fez Mrio
quando combateu contra os teutes.[11] Sendo, ento, de muita valia os assaltos falsos durante
as escaramuas, so muito mais felizes os verdadeiros, principalmente os inesperados, no
meio da luta, que assaltam o inimigo por trs ou pelos flancos. O que dificilmente se pode
fazer se o territrio no ajudar; quando descampado, no se pode ocultar parte dos homens,
como convm fazer em empresas semelhantes, mas nas selvas ou montanhas, mais propcias s
tocaias, pode-se bem esconder parte dos homens para poder, de repente, sem que o inimigo
perceba, atac-lo, coisa que sempre ser razo de vitrias. Algumas vezes foi oportuno, em
meio s escaramuas, disseminar boatos de que o capito inimigo est morto, ou de se ter
vencido outra parte do exrcito, o que muitas vezes deu a vitria a quem fez uso disso. Com
formaes ou com sons inusitados, perturba-se facilmente a cavalaria inimiga ou, como fez
Creso,[12] opondo camelos aos cavalos dos adversrios; e Pirro, elefantes cavalaria
romana, cujo aspecto a perturbou e a fez desordenar-se. Em nossos dias, o Turco derrotou o
sufi da Prsia e o sulto da Sria com os estampidos das escopetas, que assim alteraram com
os seus inusitados estampidos a cavalaria dos adversrios, a ponto de o Turco poder venc-la
facilmente. Os espanhis, para vencer o exrcito de Amlcar, puseram na linha de frente carros
cheios de lenha puxados por bois e, indo luta, puseram fogo nela, donde os bois, querendo
fugir do fogo, lanaram-se contra o exrcito de Amlcar e o abriram.[13] Costuma-se, como
dissemos, enganar os inimigos ao combater, tocaiando-os onde o territrio propcio para
isso; porm, quando ele for aberto e largo, muitos cavam fossos e depois os recobrem
ligeiramente com ramos e terra e deixam alguns espaos firmes para poder retirar-se entre
eles; depois, iniciadas as escaramuas, retiram-se por ali, e o inimigo, ao segui-los, cai nelas.
Se durante a luta acontece algum imprevisto capaz de assustar os soldados, muito prudente
saber dissimul-lo e revert-lo em um bem, como fizeram Tulo Hostlio e Lcio Sila, o qual,
vendo que, enquanto combatia, uma parte de seus homens havia se bandeado para o lado
inimigo, e como tal coisa havia assustado demasiado os seus homens, tratou logo de forjar que
tais coisas seguiam assim por ordem sua, o que no s no perturbou seu exrcito, como
exacerbou-lhe os nimos, e assim acabou vitorioso. Sila tambm disse, depois que alguns

soldados seus morreram cumprindo determinada tarefa (para que seu exrcito no se
assustasse), t-los entregado por meio desse ardil nas mos dos inimigos porque no haviam
sido leais consigo. Sertrio,[14] em uma batalha na Espanha, assassinou um homem que lhe
comunicou a morte de um de seus capites, com medo de que a notcia se espalhasse e
assustasse os homens. Parar um exrcito e faz-lo retomar a luta quando ele comea a fugir
muito difcil. Mas preciso a fazer esta distino: ou ele se move todo, e assim impossvel
faz-lo retomar a luta, ou move-se uma parte dele, e a h algum remdio. Muitos capites
romanos detiveram aqueles que fugiam ao se colocarem frente deles, fazendo-os
envergonharem-se da fuga, como o fez Lcio Sila, que, ao ver parte de suas legies em fuga,
rechaadas pela gente de Mitridates, se ps frente com uma espada na mo, gritando: Se
algum vos perguntar onde deixastes o vosso capito, dizeis: Ns o deixamos na Becia,
combatendo. O cnsul Atlio deteve os que fugiam com os homens que ficavam, dando a
entender a eles que, se no voltassem, seriam mortos pelos companheiros ou pelos inimigos.
[15] Filipe da Macednia, notando como seus homens temiam os soldados citas, ps atrs do
seu exrcito alguns dos seus cavaleiros mais fiis e delegou-lhes matar qualquer um que
fugisse, donde os soldados, preferindo morrer combatendo a morrer fugindo, venceram.[16]
Muitos romanos, no tanto para deter a fuga, porm mais para dar mais nimo aos seus
homens, apanham, enquanto combatem, um estandarte das mos de um dos seus e lanam-no
entre os inimigos; depois oferecem um prmio a quem recuper-lo. No creio que seja fora de
propsito juntar a essa conversa as coisas que acontecem depois das escaramuas para no as
deixar para trs, ainda mais por serem breves e afins a essa exposio. Digo, ento, que as
batalhas ou se perdem ou se vencem. Quando se est vencendo, deve-se com toda rapidez
perseguir a vitria e imitar, nesse caso, Csar e no Anbal, o qual, por ter parado depois de
ter derrotado os romanos em Canas, perdeu o Imprio romano. Csar jamais descansava
depois de vencer; ao contrrio, com mais mpeto e furor perseguia os inimigos desbaratados
do que quando estavam inteiros. Mas quando se perde, um capito deve avaliar se da derrota
no pode advir algo de til, principalmente se lhe restou um pouco de seu exrcito. A ocasio
pode surgir da pouca ateno do inimigo, o qual, no mais das vezes, torna-se descuidado
depois da vitria e d chance de ser atacado, como Mrcio Romano, que atacou os exrcitos
cartagineses; estes, aps terem matado os dois Cipies e derrotado seus exrcitos,
despreocuparam-se do restante dos homens de Mrcio que haviam sobrevivido e foram por
estes atacados e derrotados.[17] Assim se v que nada mais exeqvel do que aquilo que o
inimigo no acredita que possa ser tentado, porque geralmente os homens so atacados quando
menos esperam. Deve um capito portanto, quando no se pode fazer isso, pensar pelo menos
industriosamente para que a derrota seja menos danosa. Para isso, necessrio que tenhas
meios que impeam o inimigo de te seguir com facilidade, ou motivos que os faa retardar. No
primeiro caso, alguns mandaram, depois de reconhecerem a derrota, seus capites fugirem por
diferentes lugares e caminhos, indicando onde haviam de se reunir mais tarde, o que fazia com
que o inimigo, temendo dividir seu exrcito, deixava-os ir ilesos, todos ou a maior parte
deles. No segundo caso, muitos deixaram mo do inimigo seus bens mais preciosos, para
que este, retardado pelo butim, desse a eles mais tempo para fuga. Tito Ddio[18] usou no
pouca astcia para ocultar o dano que ele havia sofrido na escaramua, porque, tendo

combatido at o fim da tarde com perda de muitos soldados, noite mandou enterrar a maior
parte deles; pela manh, o inimigo viu tantos mortos seus e to poucos dos romanos, que
acreditou estar em desvantagem e acabou fugindo. Creio ter assim, de forma confusa, como eu
disse, satisfeito em boa parte a vossa pergunta. verdade que, acerca da formao dos
exrcitos, resta dizer como algumas vezes um capito acostumou-se a faz-la com a frente em
forma de cunha, acreditando poder por tal via romper mais facilmente as fileiras do exrcito
inimigo. Contra essa formao, outros usaram a forma de tesoura, para poder no seu vazio
receber a cunha, cerc-la e combat-la de todos os lados. Sobre isso, desejo que apreendeis
esta regra geral: o maior remdio utilizado contra os desgnios do inimigo fazeres
voluntariamente aquilo que ele planeja que tu faas fora, porque fazendo-o de forma
voluntria, tu o fazes com ordem e para vantagem tua e desvantagem dele; se o fizesses
fora, seria ento a tua runa. Para confirmar isso, no cuidarei de responder-vos nada alm
do que j disse. O adversrio faz a cunha para abrir as tuas fileiras? Se vais com elas abertas,
tu o desordenas e no te desordenas. Anbal ps os elefantes na frente de seu exrcito para
abrir com eles o exrcito de Cipio; Cipio marchou com as fileiras abertas, que foi a razo
de sua vitria e da derrota de Anbal.[19] Anbal ps seus homens mais vigorosos no meio da
linha de frente de seu exrcito para empurrar os homens de Cipio; Cipio ordenou que seus
homens se retirassem e o derrotou.[20] Semelhantes planos, quando se apresentam, do vitria
queles contra quem eles foram ordenados. Resta ainda, se bem me lembro, vos dizer quais
cautelas deve ter um capito antes de se conduzir para a batalha. Sobre isso eu vos tenho a
dizer, primeiro, por que um capito jamais deve combater se no est em vantagem, ou se no
necessrio. A vantagem vem do lugar, da ordenao, de ter mais ou melhores homens. A
necessidade vem de perceberes, mesmo sem combater, que perders de qualquer jeito: seja
por te faltar dinheiro e por isso o teu exrcito ir de toda forma se desfazer; seja por te atacar
a fome; seja porque o inimigo espera engrossar suas fileiras com novos homens. Nesses casos,
sempre se deve combater, ainda que em desvantagem, porque muito melhor procurar a
fortuna onde ela possa te favorecer do que, no a procurando, ter como certa tua runa. Assim
uma falta grave, nesse caso, um capito no combater, como tambm grave ter tido a
chance de vitria e no a ter conhecido por ignorncia ou por vileza a ter deixado. Algumas
vezes, o inimigo te d as vantagens; outras vezes, a tua prudncia. Muitos, ao atravessar os
rios, foram derrotados por um inimigo astuto, o qual esperou que ficasse s a metade do
exrcito em cada margem e, em seguida, o atacou, como fez Csar contra os suos, que
destruiu a quarta parte deles por estarem separados ao meio por um rio.[21] Algumas vezes, o
inimigo encontra-se exausto por te seguir muito irrefletidamente, de modo que, encontrando-te
bem-disposto e descansado, no deves deixar escapar a ocasio. Alm disso, se o inimigo
aparece de manh bem cedo para a batalha, podes demorar vrias horas para sares de teus
alojamentos; e quando ele j permaneceu demasiadamente sob as armas, e j tendo perdido
aquele primeiro arrojo com o qual chegara, podes ento combater com ele. Adotaram essa
medida Cipio e Metelo na Espanha; um contra Asdrbal, outro contra Sertrio. Se as foras
do inimigo diminuem, ou por ter dividido seu exrcito, como os Cipies na Espanha, ou por
qualquer outra razo, deves tentar a sorte. A maioria dos capites prudentes recebe mais
freqentemente o mpeto dos inimigos do que com mpeto se pem a assalt-los, porque o

furor facilmente contido por homens firmes e resistentes, e o furor contido facilmente se
converte em tibieza. Assim agiu Fbio contra os samnitas e contra os gauleses e foi vitorioso,
enquanto Dcio, seu colega, acabou morto.[22] Alguns comearam as escaramuas quase
noite, porque temiam a virt do inimigo, para que os seus homens, sendo vencidos, pudessem,
protegidos pela escurido, salvar-se. Alguns, tendo conhecimento de que o exrcito inimigo
no combate em determinada hora por causa de alguma superstio, escolhem essa hora para a
escaramua e vencem, o que observou Csar na Frana contra Ariovisto,[23] e tambm
Vespasiano na Sria contra os judeus.[24] O maior e mais importante cuidado de um capito
ter perto de si homens leais, experimentadssimos na guerra e prudentes, com os quais
continuamente se aconselhe e com eles converse sobre os seus homens e sobre os dos inimigo:
quem est em maior nmero, quem est mais bem-armado, ou a melhor cavalaria, ou o mais
bem-exercitado; quem capaz de suportar mais a necessidade, em quem confiam mais, ou nos
infantes ou nos cavaleiros. Depois consideram o lugar onde esto, se est mais bem a
propsito para o inimigo ou para eles; quem deles consegue vveres mais facilmente; se bom
atrasar a batalha ou trav-la logo; que bem o tempo pode trazer ou tirar; porque muitas vezes
os soldados, pressentindo o prolongamento da guerra, entendiam-se e, cansados da fadiga e do
tdio, te abandonam. Importa sobretudo conhecer o capito dos inimigos e quem est prximo
dele: se ele temerrio ou cauteloso, tmido ou audaz. Deves ver como podes confiar nos
soldados auxiliares. E, acima de tudo, deves procurar no conduzir o exrcito para a
escaramua que temas ou que de, algum modo, desconfies da vitria, porque o maior sinal de
derrota quando no se acredita poder vencer. Nesse caso, deves fugir da batalha ou fazer
como Fbio Mximo, que, acampando em lugares fortificados, no animava Anbal a ir
encontr-lo; ou (quando acreditares que mesmo nos lugares fortificados o inimigo vir
encontrar-te) devers sair do campo aberto e dividir teus homens por suas cidadelas, a fim de
que o tdio da expugnao canse os inimigos.
Zanobi: No haveria outro modo de fugir da batalha a no ser dividindo-se em vrias partes e
entrando-se nas cidadelas?
Fabrizio: Creio j ter exposto para alguns de vs como aquele que est no campo no pode
fugir da batalha quando h um inimigo que quer combat-lo de qualquer forma, para o que no
h seno um remdio: posicionar-se com o seu exrcito distante cinqenta milhas pelo menos
do seu adversrio para ter tempo de se afastar quando este comear a marchar. Fbio Mximo
nunca fugiu de uma batalha com Anbal, mas desejava trav-la levando vantagem; e Anbal
no presumia poder venc-lo procurando encontr-lo nos lugares onde ele se alojava; se
presumisse isso, Fbio teria de travar batalha com ele de todo modo ou fugir. Filipe, rei da
Macednia, aquele que foi o pai de Perseu, indo guerra contra os romanos, colocou seus
alojamentos sobre um monte altssimo para no precisar combat-los, mas os romanos foram
atrs dele no alto daquele monte e o derrotaram. Vercingtorix,[25] capito dos franceses,
para no lutar contra Csar, o qual o surpreendeu ao atravessar um rio, distanciou-se dele
muitas milhas com seus homens. Os venezianos, nos dias de hoje, se no queriam lutar contra
o rei da Frana, no deviam esperar que o exrcito francs atravessasse o Adda, mas
distanciar-se dele, como Vercingtorix. Donde eles, tendo esperado, no souberam aproveitar
a ocasio de travar a batalha quando os franceses atravessavam seus homens, nem de fugir a

ela, porque os franceses, estando prximos deles, e os venezianos desalojados, os atacaram e


os derrotaram.[26] Assim, no se pode fugir da batalha quando o inimigo quer a todo custo
trav-la. Nem aleguem o exemplo de Fbio, porque naquele caso tanto ele como Anbal
evitaram as escaramuas. Ocorre muitas vezes que os teus soldados so voluntariosos para
combater e tu sabes, pelo nmero e pelo lugar ou por qualquer outra razo, estar em
desvantagem e desejas demov-los desse desejo. Ocorre tambm que a necessidade ou a
ocasio te obriguem a lutar e que teus soldados no sejam confiveis e estejam poucos
dispostos a combater, donde necessrio que devas, num caso, amedront-los e, noutro,
anim-los. No primeiro caso, quando a persuaso no basta, no h melhor maneira que
entregar parte deles como presa ao inimigo para que tanto aqueles que combateram quanto os
que no combateram creiam em ti. E possvel muito bem fazer com arte aquilo que aconteceu
por acaso a Fbio Mximo. O exrcito de Fbio desejava, como sabeis, combater o exrcito
de Anbal, e o mesmo desejo sentia o comandante da sua cavalaria; para Fbio no parecia
adequado ir luta, de modo que, por tal divergncia, dividiu-se o exrcito. Fbio reteve seus
homens nos alojamentos, o outro combateu e, vendo-se em grande perigo, teria sido derrotado
se Fbio no o tivesse socorrido. Por esse exemplo, o comandante da cavalaria, junto com
todo o exrcito, conheceu que o melhor partido era obedecer a Fbio.[27] Quanto a incit-los
para o combate, bom deix-los exasperados com os inimigos, mostrando-lhes que estes
dizem palavras ignominiosas contra eles, ou que te encontrastes com eles e corrompestes parte
deles; alojar-se de modo que teus soldados vejam os inimigos e que possam ter qualquer tipo
de atrito com eles, porque as coisas que dia a dia se vem mais facilmente se desprezam;
mostrar-te indignado e, com uma perorao oportuna, repreend-los por sua indolncia e, para
deix-los envergonhados, digas que queres combater sozinho quando no quiserem te fazer
companhia. E, acima de tudo, para levar o soldado mais belicoso s escaramuas, te deves
prevenir, no permitindo que mandem para casa seus bens nem que os guardem em lugar algum
at que termine a guerra, para que entendam que, se fugirem para salvar suas vidas, no
salvaro suas coisas; e o amor por elas no costuma ser menor do que o amor vida, e os
homens, para defend-las, mais belicosos ficam.
Zanobi: Dissestes como se pode fazer os soldados retomarem o combate falando a eles.
Considerais por isso que seja preciso falar a todo exrcito ou s aos seus capites?
Fabrizio: Persuadir ou dissuadir poucos muito fcil porque, caso as palavras no bastem,
podes usar a autoridade e a fora, mas a dificuldade demover uma multido de uma opinio
errada, contrria ou ao bem comum ou tua opinio; nesse caso, no se podem usar seno as
palavras que convm ser ouvidas quando se quer persuadir a todos. Por isso, seria
conveniente que os melhores capites fossem oradores, pois, sem saber falar a todo o
exrcito, com dificuldade consegue-se fazer algo de bom, o que nos dias de hoje foi
absolutamente deixado de lado. Lede a vida de Alexandre Magno e vereis quantas vezes ele
teve de arengar e falar publicamente ao exrcito; de outra forma, jamais o teria conduzido aos
desertos da Arbia e ndia e o tornado rico com inmeras pilhagens, com tanto desconforto e
inconvenientes. Haver infinitas ocasies que podero levar um exrcito runa, caso o
capito no saiba falar ou no faa uso da palavra, porque falar afasta o temor, atia os
nimos, aumenta a obstinao, encobre os erros, promete prmios, mostra os perigos e as vias

para escapar deles, repreende, roga, ameaa, enche de esperanas, louva, vitupera e faz todas
aquelas coisas pelas quais as paixes humanas se apagam ou se acendem. Assim, o principado
ou a repblica que determinassem formar uma nova milcia e dar reputao a esse exerccio
deveriam habituar seus soldados a ouvir falar o capito, e o capito saber falar a eles. Para
manter os antigos soldados bem-dispostos, eram de grande valia a religio e o juramento que
se pedia a eles quando entravam para o exrcito, porque cada erro deles estava no s sob
ameaa dos castigos que pudessem temer vir dos homens, mas tambm daqueles que podiam
esperar vir de Deus. Isso muitas vezes, misturado a outros costumes religiosos, tornou muitas
empresas mais fceis aos antigos capites, e tornaria sempre onde se temesse ou se
observasse a religio. Sertrio valeu-se dela, fingindo falar com uma cerva que, falando por
Deus, prometera-lhe a vitria. Silas dizia falar com uma imagem que ele tinha tirado do
templo de Apolo. Muitos disseram que Deus aparecera-lhes em sonho, animando-os a
combater. Nos tempos dos nossos pais, Carlos VII, rei da Frana, na guerra que travou contra
os ingleses, dizia aconselhar-se com uma menina enviada por Deus, que foi chamada por todos
os cantos de a Pucela de Frana,[28] o que foi razo de sua vitria. possvel ainda fazer teus
soldados desprezarem o inimigo, como o fez o espartano Agesilau,[29] que mostrou aos seus
homens alguns persas nus para que vissem seus membros delicados e no tivessem motivo
para tem-los. Alguns os obrigaram a combater por necessidade, tirando-lhes qualquer
esperana de salvar-se a no ser vencendo, que a melhor e mais vigorosa paga de que se
pode valer quando se quer tornar os soldado mais belicosos. Belicosidade que acrescida
pela confiana e pelo amor ao capito ou ptria. O amor pela ptria causado pela natureza;
o amor ao capito, pela virt, mais do que qualquer outro benefcio. As necessidades podem
ser muitas, porm a mais forte a que obriga a vencer ou a morrer.

[1]. Ver De bello gallico, vii, 72. (N.T.)


[2]. Ver Tito Lvio, Histria de Roma, xxii, 43. (N.T.)
[3]. Ver Plutarco, Mario, xxvi. (N.T.)
[4]. Batalha em que os franceses foram derrotados pelos espanhis em 1503. Sobre esse episdio, ver Polbio, Histrias, i, 3235. (N.T.)
[5]. Ver Tito Lvio, op. cit., xxviii, 14. (N.T.)
[6]. Trata-se de Cludio Marcelo, que morreu lutando contra Anbal. Ver Tito Lvio, op. cit, xxiii, 16; xxvii, 12-14. (N.T.)
[7]. Ver Tito Lvio, op. cit., xxx, 32-34. (N.T.)
[8]. General de Mitridates vii, grande adversrio dos romanos. (N.T.)
[9]. Marcos Mincio Rufo e Mnio Aclio Glabrio. (N.T.)
[10]. Segundo o Dicionrio Caldas Aulete (op. cit.), sacomos ou sacomanos (saccomanni, no original) so os auxiliares da
cavalaria, e nesse sentido o termo empregado por Maquiavel. (N.T.)
[11]. Em 102 a.C. (N.T.)
[12]. Rei da Ldia. (N.T.)
[13]. Os iberos desbarataram o exrcito de Amlcar em 229 a.C. (N.T.)
[14]. Quinto Sertrio, o general romano que estimulou a revolta dos iberos contra Roma. (N.T.)
[15]. O cnsul Marco Atlio, durante a terceira guerra contra os samnitas. Ver Tito Lvio, op. cit., x, 35-36. (N.T.)
[16]. Filipe v. (N.T.)
[17]. Tito Mrcio, que restituiu a Roma as duas Espanhas perdidas, derrotando os cartagineses em 212 a.C. (N.T.)
[18]. Tito Ddio foi cnsul em 98 a.C. (N.T.)
[19]. Em Zama, em 202 a.C. (N.T.)

[20]. Na Espanha, em 206 a.C. (N.T.)


[21]. Ver De bello gallico (op. cit.), i, 28. (N.T.)
[22]. Quinto Fbio Ruliano e Pblio Dcio Mure. (N.T.)
[23]. Ver De bello gallico, i, 50. (N.T.)
[24]. Em 70 d.C., Vespasiano atacou a Palestina no sbado, dia de repouso dos judeus. (N.T.)
[25]. Ver De bello gallico, viii, 34-35. (N.T.)
[26]. Na Batalha de Agnadello, travada em 1509. (N.T.)
[27]. Ver Tito Lvio, op. cit., xxii, 24 ss. (N.T.)
[28]. Trata-se de Joana DArc (1412-1431). (N.T.)
[29]. Rei de Esparta (398 a.C-360 a.C.). (N.T.)

LIVRO CINCO

Fabrizio: Mostrei-vos como se ordena um exrcito para travar uma batalha com um outro
exrcito que se veja posicionado para ir ao seu encontro e narrei-vos como venc-la e, em
seguida, as muitas circunstncias derivadas dos vrios imprevistos que podem se dar em seu
decorrer, de sorte que me parece propcio agora mostrar-vos como se ordena um exrcito
contra o inimigo que no se v, mas que se teme a todo instante que ir atac-lo. Isso acontece
quando se marcha por territrio inimigo ou suspeito. E antes deveis saber que um exrcito
romano, ordinariamente, sempre mandava na frente alguns destacamentos de cavaleiros como
batedores do caminho. Depois, seguia a ala direita. Em seguida, iam todos os carros
pertencentes a ela. Depois, uma legio; depois dela, seus carros; depois deles, outra legio; e,
mais tarde, os seus carros; depois deles, vinha a ala esquerda com seus carros atrs e, na
ltima parte, seguiam os remanescentes da cavalaria. Este era o modo como normalmente se
marchava. E se acontecia de o exrcito ser atacado no caminho pela frente ou pelas costas,
eles rapidamente retiravam todos os carros ou para a direita ou para a esquerda, de acordo
com o que fosse melhor ou possvel, dependendo do lugar; e todos os homens, reunidos, livres
dos impedimenta, formavam a cabea na parte de onde vinha o inimigo. Se eram assaltados
pelo flanco, recuavam os carros em direo parte mais segura, e na outra parte iam para a
cabea. Por ser bem e prudentemente governado, deve-se imitar esse modo de agir, ou seja,
mandar na frente a cavalaria ligeira como batedores do territrio e, em seguida, havendo
quatro companhias, fazer com que caminhem em fila, e cada uma com os seus carros s costas.
Como h dois tipos os carros, os particulares, usados pelos soldados, e os pblicos, de uso de
todos, dividiria os carros pblicos em quatro partes e, para cada companhia, concederia a sua
parte, dividindo ainda em quatro a artilharia e todos os desarmados a fim de que cada grupo
de armados tivesse igualmente os impedimenta seus. Mas, porque algumas vezes se caminha
por terras no s suspeitas, mas tambm hostis, onde se teme ser atacado a qualquer momento,
preciso, para andar mais seguro, mudar a marcha e seguir de modo ordenado, para que nem
os seus habitantes, nem o exrcito possam nos atingir, encontrando-nos desprevenidos de
alguma forma. Os antigos capites costumavam, nesse caso, marchar com o exrcito em
quadrado (assim chamavam essa formao, no porque ela fosse totalmente quadrada, mas por
ser capaz de combater pelos quatro lados) e diziam que iam preparados para marchar e lutar,
modo do qual no gostaria de perder de vista para ordenar os meus dois batalhes que tomei,
para esse fim, como modelo para o exrcito. Querendo, portanto, caminhar de forma segura
pelo territrio do inimigo e ter capacidade de reagir de qualquer lado a um assalto imprevisto,
e querendo, de acordo com os antigos, reuni-los em quadrado, determinaria que se fizesse um
cujo vazio em seu interior tivesse de cada lado duzentos e doze braos: colocaria primeiro os
flancos, afastados duzentos e doze braos um do outro e colocaria cinco companhias no
comprimento de cada flanco, distantes trs braos uma da outra, as quais ocupariam duzentos e
doze braos, j que cada uma ocupa quarenta braos. Entre as cabeas e as codas desses dois
flancos, colocaria as outras dez companhias, cinco de cada lado, ordenando-as de modo que
quatro se aproximassem da cabea do flanco direito e quatro da coda do flanco esquerdo,
deixando entre cada uma um intervalo de trs braos; depois, uma ficaria prxima da cabea
do flanco esquerdo, e a outra da coda do flanco direito. Como o vo que fica de um flanco ao

outro de duzentos e doze braos, e essas companhias, que so postas uma ao lado da outra
em largura e no em comprimento, viriam a ocupar com os intervalos cento e trinta e quatro
braos, sobraria, entre as quatro companhias posicionadas frente do flanco direito e uma
posicionada frente do esquerdo, um espao de setenta e oito braos, e esse mesmo espao
restaria nas companhias posicionadas na parte posterior; nem haveria ali outra diferena seno
que um espao viria da parte de trs em direo ala direita; o outro viria da parte da frente
em direo ala esquerda. No espao dos setenta e oito braos dianteiros, poria todos os
vlites ordinrios; no anterior, os extraordinrios, que viriam a ser mil por espao. E,
querendo que o espao de dentro do exrcito tivesse em cada lado duzentos e doze braos,
conviria que as cinco companhias que esto na cabea e aquelas que esto na coda no
ocupassem parte alguma do espao que tm os flancos; por isso, conviria que as cinco
companhias de trs tocassem, com a frente, a coda de seus flancos, e as da frente, com a coda,
tocassem as cabeas, de sorte que em cada canto desse exrcito haveria um espao para
receber uma outra companhia. Como h quatro espaos, eu poria quatro unidades de piqueiros
extraordinrios, uma em cada canto; e as duas unidades desses piqueiros que sobrassem poria
no meio do vo desse exrcito em uma companhia em quadrado, cabea das quais estaria o
capito geral com seus homens sua volta. Visto que essas companhias, assim ordenadas,
marcham todas para o mesmo lado, mas no combatem do mesmo lado, deve-se ordenar para
combater os lados que no esto protegidos pelas outras companhias. Por isso, preciso
considerar que as cinco companhias que marcham na frente esto com todas as demais parte
protegidas, com exceo da frente, motivo pelo qual elas devem agrupar-se ordenadamente
com os piques frente. As cinco companhias que esto atrs tm todos os lados protegidos
salvo a parte de trs, por isso se deve agrup-las de modo que os piques apontem para trs,
como no momento apropriado demonstraremos. As cinco companhias que esto no flanco
direito tm todos os lados protegidos, salvo o direito. Todos os lados das cinco companhias
esquerda esto cercados, salvo o flanco esquerdo; por isso, ao ordenar as companhias, devese fazer com que os piques virem-se para aquele flanco que ficou descoberto. Como os
decuries devem ficar na cabea e na coda, para que, precisando combater, todas as armas e
membros estejam nos seus lugares, a maneira de fazer isso se disse quando falamos dos modos
de ordenar as companhias. Dividiria a artilharia: uma parte eu colocaria do lado de fora do
flanco direito, e a outra do esquerdo. Mandaria a cavalaria ligeira na frente para rastrear o
territrio. Da cavalaria pesada, uma parte eu poria atrs da ala direita e a outra da esquerda,
distantes uns quarenta braos das companhias. Quanto cavalaria, tendes de levar em conta,
independentemente de como ordenardes um exrcito, esta regra geral: ela sempre deve ser
colocada ou atrs ou pelos flancos. Quem as pe na frente, na dianteira do exrcito, convm
fazer uma destas duas coisas: ou coloc-la to frente que, sendo rechaada, tenha tanto
espao que d tempo a ela de poder esquivar-se da sua infantaria e no chocar-se com ela; ou
orden-la de modo tal, com tantos intervalos, que os cavalos possam entrar por eles sem
desordenarem-se. E ningum despreze esse alvitre, porque muitos, por no o levarem em
conta, arruinaram-se e, por si mesmos, desordenaram-se e foram derrotados. Os carros e os
homens desarmados devem ficar na praa constituda dentro do exrcito, distribudos de tal
modo que abram caminho facilmente para quem queira ir ou de um canto a outro ou de uma

cabea a outra do exrcito. Essas companhias ocupam, sem a artilharia e a cavalaria, do lado
de fora, duzentos e oitenta e dois braos de cada lado. Como o quadrado constitudo de dois
batalhes, convm atentar que parte se faz com um e com outro batalho. E como os batalhes
so chamados pelo nmero e cada um deles tem, como sabeis, dez companhias e um chefe
geral, no primeiro batalho eu colocaria as suas primeiras cinco companhias na frente, as
outras cinco no flanco esquerdo; e o chefe, eu o fixaria no canto esquerdo da cabea. No
segundo batalho, colocadas as suas primeiras cinco companhias no flanco direito, e as outras
cinco na coda, fixaria o chefe no canto direito, onde faria as vezes do tergiduttore. Assim
ordenado, o exrcito, observando toda essa ordenao ao movimentar-se e ao marchar,
decerto estar protegido contra todos os tumultos dos habitantes locais. Nem deve o capito
tomar outra providncia contra esses tumultos, a no ser encarregar alguns cavaleiros ou uma
unidade de vlites para acalm-los. Nem jamais acontecer que essa gente desordeira venha a
encontrar-se ao alcance da espada ou dos piques, porque a gente desordenada tem medo da
ordenada; e sempre se ver igualmente que, com gritos e alaridos, promove-se um grande
ataque sem aproximar-se, como cachorrinhos em torno de um mastim. Anbal, quando veio
atacar os romanos na Itlia, passou por toda a Frana e sempre fez pouco caso dos tumultos
franceses. Convm, para continuar em marcha, mandar aplainadores e sapadores na frente para
abrir caminho; eles sero protegidos por aqueles cavaleiros enviados anteriormente para
reconhecimento do territrio. Um exrcito marchar nessa ordenao dez milhas por dia,
sobrando horas de sol para o alojamento e a refeio, porque ordinariamente um exrcito
caminha vinte milhas. Se acontecer de ser atacado por um exrcito ordenado, esse ataque no
poder vir repentinamente, pois um exrcito ordenado marcha ao mesmo passo que o teu, de
sorte que ters tempo para reordenar-te para a batalha rapidamente; ou na formao que antes
mostrei ou em formao semelhante. Porque, se s atacado pela frente, tu no tens o que fazer
a no ser fazeres com que a artilharia que est nos flancos e a cavalaria que est atrs venham
para frente e se posicionem em seus lugares de acordo com as distncias que j se disse. Os
mil vlites que esto na frente saem de seus lugares, dividem-se em quinhentos de cada lado e
entram nos seus lugares de sempre, entre a cavalaria e as alas do exrcito. Depois, no vazio
deixado por eles, entram as duas unidades de piqueiros extraordinrios que posicionei no
meio da praa do exrcito. Os mil vlites que pus atrs devem sair da e se distribuir pelos
flancos das companhias para fortalecer os piqueiros; pela abertura deixada por eles, devem
sair todos os carros e os desarmados, colocando-se atrs das companhias. Com a praa vazia
e com todos em seus lugares, as cinco companhias que posicionei atrs do exrcito colocamse frente, ocupando o vazio que h entre um flanco e outro, e marcham em direo s
companhias da frente; e as trs devem aproximar-se delas, ocupando quarenta braos, com
intervalos iguais entre uma e outra; e as duas que permanecem atrs, afastadas outros quarenta
braos. Essa forma pode-se ordenar num timo e vem a ser quase igual primeira disposio
que do exrcito demonstramos faz pouco; e se vem mais estreita frente, vem mais espessa
nos flancos, o que no lhe d menos fora. Mas como as cinco companhias que esto na coda
tm os piques atrs, pelas razes que j dissemos, necessrio faz-las vir para frente, caso
se queira que protejam por trs a frente do exrcito; para isso convm ou fazer voltar
companhia por companhia, como um corpo slido, ou faz-las repentinamente entrar entre as

ordenaes dos escudeiros e conduzi-las para frente, forma mais rpida e menos desordenada
que faz-las voltar. Assim, deve-se fazer com todas as que ficaram para trs, em qualquer tipo
de ataque, como eu vos mostrarei. Se acontece de o inimigo vir por trs, a primeira coisa a
fazer voltar o rosto para onde esto as costas; e logo o exrcito faz da cabea coda e da coda
cabea. Depois se devem adotar todos aqueles modos de ordenar a linha de frente de que j
falei. Se o inimigo atacar o flanco direito, deve-se voltar o rosto de todo o exrcito para esse
lado e, em seguida, fazer todas aquelas coisas, em reforo dessa cabea, como se disse antes,
de tal modo que a cavalaria, os vlites, a artilharia estejam nos lugares conformes a essa
cabea. Mas com esta diferena: nas mudanas de posto, uns devem movimentar-se mais,
outros menos. verdade porm que, fazendo cabea do flanco direito, os vlites que tivessem
de entrar nos intervalos existentes entre as alas do exrcito e a cavalaria seriam os que mais
prximos estariam do flanco esquerdo, no lugar dos quais entrariam as duas unidades dos
piqueiros extraordinrios, posicionados no meio. Mas antes de entrarem, os carros e os
desarmados pela abertura evacuariam a praa retirando-se para trs do flanco esquerdo, que
veio a ser agora a coda do exrcito. Nesse caso, os demais vlites posicionados na coda,
segundo a ordenao principal, no mudariam para que no se desguarnecesse esse lugar, que
de coda vem a ser flanco. Todas as outras coisas devem ser feitas como na primeira cabea,
como se disse. Isso que se disse sobre o que se fazer com o flanco direito aplica-se ao flanco
esquerdo, porque se deve observar a mesma ordenao. Se o inimigo vier compacta e
ordenadamente te atacar pelos dois lados, estes devem ser fortificados com os dois flancos
que no so atacados, duplicando as ordenaes em cada uma delas e distribuindo, para cada
seo, a artilharia, os vlites e a cavalaria. Se vier pelos trs ou pelos quatro lados, decorre
da que a algum faltou prudncia, a ti ou ao inimigo, porque se tu fores sbio, jamais se por
lado a lado com o inimigo com trs ou quatro lados de gente compacta e ordenada pronta para
te atacar, pois, a fim de no ter dvidas de que ir te molestar, o inimigo dever ordenar-se de
forma to compacta que, por qualquer um dos lados ele te ataque, possua tantos homens
quantos so os do teu exrcito. E se tu fores to pouco prudente, que te enfies pelos territrios
e cidadelas de um inimigo que tenha trs vezes mais homens ordenados que tu, no podes
reclamar, a no ser de ti, caso venhas a ser malsucedido. Se isso acontecer no por tua culpa,
mas por qualquer desventura, o dano no te trar vergonha, e te acontecer como aconteceu
aos Cipies na Espanha e a Asdrbal na Itlia. Mas se o inimigo no tem mais homens que tu e
quer, para desordenar-te, te atacar por muitos lados, ser estultcie dele e ventura tua, pois ao
fazer isso ele espalha seus homens de tal forma que podes facilmente golpear-lhe de um lado e
defender-te do outro e, em pouco tempo, arras-lo. Esse modo de ordenar o exrcito contra um
inimigo que no se v, mas que se teme, necessrio e coisa muito til habituares os teus
soldados a ficarem juntos e marcharem sob tal ordenao para que, ao marchar, saibam fazer
de qualquer um dos lados cabea e depois combater e, em seguida, retornar primeira
formao. Esses exerccios e hbitos so necessrios quando se deseja ter um exrcito
disciplinado e prtico. Nisso capites e prncipes devem pr todos seus esforos, nem outra
coisa a disciplina militar do que saber comandar e executar essas coisas; nem outra coisa um
exrcito disciplinado que aquele que sabe praticar bem essas ordenaes; tampouco seria
possvel que em nossos tempos aquele que usasse bem semelhante disciplina fosse alguma vez

derrotado. Se essa formao em quadrado que vos demonstrei um tanto difcil, tal
dificuldade necessria, haurindo-a pelos exerccios, porque, sabendo ordenar-se bem e nela
manter-se, saber-se- depois mais facilmente manter-se naquelas que no sejam to difceis.
Na quinta figura representa-se a forma de um exrcito em quadrado segundo o que contm
no tratado (Livro V)

Zanobi: Creio, como dissestes, que essas ordenaes sejam muito necessrias, e eu no
saberia acrescentar ou subtrair mais nada a esse respeito. Na verdade, desejo saber de vs
duas coisas: uma, se quando quereis fazer cabea da coda ou do flanco, e faz-los voltar, se
isso se ordena com a voz ou com os instrumentos; a outra, se aqueles que enviastes frente
para aplainar as estradas e abrir caminho ao exrcito devem ser os prprios soldados das
vossas companhias ou gente da plebe, encarregada de semelhante exerccio.
Fabrizio: A vossa primeira pergunta demasiado importante, porque muitas vezes o fato de as
ordens dos capites no serem bem-entendidas ou serem mal-interpretadas desordenou seus
exrcitos; por isso, as palavras com as quais se d ordens em situaes de perigo devem ser
claras e cristalinas. E se tu ordenas com os instrumentos, convm fazer de maneira que de um
modo a outro haja tanta diferena que no seja possvel trocar um pelo outro; e se ordenas

com as palavras, deves tomar cuidado de evitar as palavras genricas e usar as mais
especficas, e destas evitar usar aquelas que possam ser interpretadas erroneamente. Muitas
vezes, dizer Para trs! Para trs! arruinou um exrcito, por isso deve-se evitar essa palavra
e, em seu lugar, usar Retirar!. Se quiserdes faz-lo voltar para recompor a cabea com os
flancos ou as costas, no useis jamais Volver!, mas dizei esquerda! direita! s costas!
frente!. Todas as outras palavras tm de ser igualmente simples e cristalinas: Perseguir!
Fora! Avanar! Recuar!. E que todas as coisas que se podem fazer atravs da palavra sejam
feitas; para as demais, usam-se os instrumentos. Quanto aos sapadores, vossa segunda
pergunta, faria com que meus prprios soldados fizessem esse servio, seja porque assim se
fazia nas milcias antigas, seja tambm para que houvesse menos homens desarmados e menos
impedimenta no exrcito; tiraria de cada companhia o nmero necessrio e os faria apanhar as
ferramentas de sapar; as armas, eles poderiam deix-las com as fileiras mais prximas, que as
carregariam; e, caso o inimigo aparecesse, no teriam de fazer mais do que retom-las e voltar
para as suas ordenaes.
Zanobi: E quem carregaria as ferramentas de sapar?
Fabrizio: Os carros apropriados para lev-las.
Zanobi: Duvido que conseguireis fazer vossos soldados escavar.
Fabrizio: Falaremos de tudo isso no momento devido. Agora quero deixar um pouco esse
assunto e tratar do modo de viver do exrcito, porque, me parece, tendo-o feito se cansar, que
seja hora de refresc-lo e restaur-lo, alimentando-o. Deveis entender que um prncipe precisa
tornar seu exrcito o mais expedito possvel, livrando seus homens de todas as coisas que os
sobrecarreguem e tornem mais difceis suas tarefas. Entre as que trazem mais dificuldade, est
a de ter prover o exrcito de vinho e po assado. Os antigos no pensavam no vinho, porque,
caso faltasse, bebiam gua misturada com um pouco de vinagre para dar-lhe sabor, donde
entre as provises de vveres do exrcito havia vinagre, mas no vinho. No assavam o po
em fornos, como se faz nas cidades, mas providenciavam a farinha, que cada soldado usava a
gosto, tendo por tempero toucinho e banha, o que dava sabor ao po que faziam e os mantinha
com vigor. Assim, as provises de vveres do exrcito eram farinha, vinagre, toucinho e banha
e, para os cavalos, cevada. Havia, costumeiramente, tropas de gado grado e mido que
seguiam o exrcito, sem dar muito trabalho, por no precisarem ser conduzidas. Com essa
ordenao acontecia de o exrcito antigo algumas vezes marchar muitos dias por regies
ermas e difceis sem sofrer privaes graas s suas provises sortidas de coisas que
facilmente se podia carregar. O contrrio se d nos exrcitos modernos que, ao querer o vinho
e o po assado como h e se come em casa, no conseguem manter as provises por muito
tempo e acabam famintos freqentemente; ou, se esto bem-abastecidos, isso se faz com
desconforto e muito esforo. Portanto, eu retiraria do meu exrcito essa forma de
provisionamento, nem gostaria que se comesse outro po a no ser aquele por eles mesmos
cozido. Quanto ao vinho, no os proibiria de beb-lo, tampouco de ser levado pelo exrcito,
mas no empregaria nem indstria nem trabalho algum para obt-lo; quanto s outras
provises, faria tudo como os antigos. Se considerardes bem tudo isso, vereis de quantas
dificuldades um exrcito e um capito se livram, quantos nus e desconfortos so evitados e

com que comodidade se realizar qualquer empresa que se queira fazer.


Zanobi: Ns vencemos o inimigo no campo, marchamos depois em seu territrio; razovel
supor que tenham havido pilhagens, terras tenham sido taxadas, prisioneiros tenham sido
feitos; por isso, gostaria de saber como os antigos governavam em relao a isso.
Fabrizio: Vou satisfazer vosso desejo. Creio que tenhais considerado, porque falei sobre isso
em outra ocasio com alguns de vs, como as guerras atuais empobrecem tanto os senhores
que as vencem quanto os que as perdem, porque se um perde o estado, o outro perde as
moedas e seus bens, o que antigamente no ocorria, porque o vencedor das guerras se
enriquecia. Isso acontece porque hoje no se controla a pilhagem, como antigamente se fazia,
mas deixam tudo ao discernimento dos soldados. Isso provoca duas desordenaes
gravssimas: uma, essa a que j me referi; a outra, que o soldado torna-se mais vido para
pilhar e menos atento s ordenaes; e muitas vezes se viu como a avidez para pilhar fez
perder quem seria vitorioso. Os romanos, que so o modelo desse exerccio, tomaram
providncias em relao a esses dois inconvenientes ordenando que toda pilhagem fosse
pblica e que o pblico o dispensasse da forma que lhe parecesse melhor. Por isso havia nos
exrcitos os questores, que eram, como diramos ns, os camerlengos, para os quais todas as
taxas e presas eram levadas; o cnsul servia-se destes para pagar os soldos dos soldados,
para socorrer os feridos e enfermos, e s outras necessidades do exrcito. O cnsul podia
muito bem, e o fazia com freqncia, conceder uma presa aos soldados, mas essa concesso
no provocava desordem, porque, derrotado o exrcito, juntava-se toda a pilhagem, que era
distribuda por cabea, segundo os mritos de cada um. Isso fazia com que os soldados se
aplicassem em vencer e no em roubar; as legies romanas venciam o inimigo e no o
perseguiam, porque jamais se afastavam de suas ordenaes, s o perseguiam a cavalaria
ligeira e, se houvesse, soldados, mas jamais legionrios. Se a pilhagem ficasse com quem a
ganhasse, no seria possvel nem concebvel manter as legies imveis, o que traria muitos
perigos. Disso resultava, portanto, que o pblico enriquecia e os cnsules levavam para o
errio, com seus triunfos, muitos tesouros, os quais eram todos provenientes de taxas e
pilhagens. Os antigos faziam muito bem uma outra coisa: do soldo que davam a cada soldado,
faziam com que a tera parte fosse depositada com aquele que levava o estandarte de sua
companhia, o qual jamais lhes devolvia o valor antes de cumprida a guerra. Faziam isso
movidos por duas razes: uma, para que o soldado transformasse seu soldo em capital, porque
sendo a maioria jovens e desleixados, quanto mais tivessem, mais gastariam sem necessidade;
a outra, porque sabendo que seu bem estava junto do estandarte, eram forados a ter mais
cuidado com ele e a defend-lo com mais obstinao, o que os fazia mais parcimoniosos e
vigorosos. Todas essas coisas precisam ser observadas por quem quiser manter a milcia em
seus devidos termos.
Na figura representa-se a forma de um exrcito transformado de exrcito em quadrado na
forma do exrcito ordinrio para ir para a batalha, segundo o que contm no texto

Zanobi: Creio que no seja possvel evitar, enquanto um exrcito marcha de um lugar a outro,
que surjam imprevistos que s possam ser evitados pela indstria do capito e pela virt dos
soldados, por isso ficaria grato que vs, ocorrendo-vos algum caso destes, o narrsseis.
Fabrizio: Com prazer, principalmente por ser isso necessrio caso se queira ter deste
exerccio a mais perfeita cincia. Devem os capites, acima de tudo, enquanto marcham com o
exrcito, precaver-se contra emboscadas, nas quais se cai de dois modos: ou marchando entre
os inimigos, ou sendo arrastado para ele sem que se perceba, por arte do inimigo. No primeiro
caso, querendo evit-las, necessrio mandar na frente um par de guardas que reconheam o
territrio, e mais e maior diligncia deve-se empregar, quanto mais o territrio servir bem
para emboscadas, como so os que tm muitas matas e montanhas, porque sempre so armadas
ou numa brenha ou atrs de um morro. Assim como uma emboscada, quando imprevista, te
arruna, prevendo-a, ela no te prejudica. Muitas vezes, os pssaros ou a poeira acusaram o
inimigo, porque, sempre que o inimigo vier a teu encalo, levantar uma poeirada que
assinalar a sua chegada. Assim, muitssimas vezes um capito, ao ver nos lugares onde ele
deve passar pombas ou outros daqueles pssaros que voam enfileirados levantarem vo ou
agitarem-se sem pousar, percebeu haver ali armada uma emboscada e enviado seus homens na
frente, e, assim, desfeita a tocaia, salvou a si e molestou seu inimigo. Quanto ao segundo caso,
de seres atrado para o inimigo, que entre ns chamamos de cair numa cilada, deves estar
atento para no acreditares facilmente em coisas que so pouco razoveis, como esta: se o
inimigo colocasse tua frente uma presa, deves acreditar ser ela uma isca por trs da qual se

esconde a trapaa. Se muitos inimigos fugirem forados por poucos homens teus, se poucos
inimigos atacam muitos dos teus, se os inimigos fogem repentina e no razoavelmente, sempre
deves temer a trapaa em tais casos. No deves acreditar jamais que o inimigo no saiba fazer
tais coisas; ao contrrio, deves, para te enganares menos e sofreres menos perigos, estimar
mais o inimigo quanto mais fraco e incauto ele te parecer. Nesse caso, deves usar dois
diferentes expedientes, porque deves tem-lo com o pensamento e com a ordenao; porm,
com as palavras e outras manifestaes exteriores, deves desprez-lo, porque este ltimo
modo faz com que os teus soldados esperem vencer ainda mais, e aquele outro te faz mais
cauteloso e menos suscetvel de seres enganado. E deves entender que, quando se marcha pelo
territrio inimigo, h mais e maiores perigos que numa batalha. Por isso o capito, ao marchar,
deve redobrar as precaues; e a primeira coisa que deve fazer ter a descrio e o desenho
de todo o territrio por que caminha, de modo que conhea os lugares, o nmero, as
distncias, as vias, os montes, os rios, os pntanos e todas as suas caractersticas; ao conhecer
isso, convm que tenha junto a si, diversamente e de vrios modos, homens que conheam a
regio para pergunt-los diligentemente e examinar o que dizem; e, segundo isso, anot-lo.
Deve mandar a cavalaria na frente e com ela capites prudentes, no tanto para flagrar o
inimigo, mas para rastrear a regio, para ver se coincide com o desenho e as informaes que
obteve dela. Deve ainda cuidar da fidelidade dos guias com a expectativa de prmios e o
temor de castigos, e, sobretudo, deve fazer com que o exrcito no saiba a que ao ele est
sendo conduzido, porque no h coisa mais til na guerra do que calar sobre as coisas que tm
de ser feitas. Para que um assalto imprevisto no perturbe os teus soldados, deves adverti-los
de que estejam armados e preparados, porque prevenidos molestam-se menos. Muitos, para
escapar das confuses pelo caminho, tm colocado debaixo do estandarte os carros e os
desarmados e ordenado que eles o sigam, a fim de que se, ao marchar, seja preciso parar ou
recuar, eles possam faz-lo mais facilmente; sendo til, aprovo isso deveras. Deve-se ter
ainda prudncia ao marchar: que uma parte do exrcito no se separe da outra, ou que, por
andar um mais rpido que o outro, o exrcito no se disperse, o que motivo de desordem.
Por isso, preciso colocar os capites de lado para que mantenham o passo uniforme, retendo
os mais ligeiros e apressando os mais lentos, passo que no pode ser mais bem regulado do
que com os instrumentos. Devem-se alargar as vias para que uma companhia sempre possa
caminhar ordenadamente. Deve-se considerar o costume e as qualidades do inimigo: se
costuma atacar ou pela manh ou ao meio-dia ou tarde, e se so mais fortes seus infantes ou
sua cavalaria, e, segundo isso, te ordenes e proteja-te. Mas passemos a um evento particular.
Pode ocorrer alguma vez que, afastando-te do inimigo por julgar-te inferior e, por isso,
desistires de enfrent-lo numa batalha, ele v a teu encalo e chegue margem de um rio; rio
que para atravessares precisas de algum tempo, de modo que o inimigo est para te alcanar e
combater-te. Alguns, que se encontraram em tal situao, cercaram a parte de trs de seu
exrcito com um fosso e o encheram de lenha e puseram fogo nela; em seguida, passaram com
o exrcito sem poder ser impedidos pelo inimigo, que, pelo fogo que havia entre eles, viu-se
retido.
Zanobi: Para mim, duro acreditar que eles possam ser detidos pelo fogo, principalmente
porque me lembro de ter ouvido como o cartagins Hanon, sendo assediado pelos inimigos,

cercou-se de lenha, do lado que queria evadir-se, e nela ps fogo; uma vez que os inimigos
no estavam preparados para apanh-lo desse lado, fez seu exrcito passar pelas chamas e
ordenou que seus homens protegem-se o rosto do fogo e da fumaa com seus escudos.
Fabrizio: Dissestes bem, mas considerais como eu disse e como agiu Hanon, porque eu disse
que cavaram um fosso e encheram-na de ripas, de modo que quem quisesse atravess-lo tinha
de lutar com o fosso e o fogo. Hanon ateou fogo sem o fosso e, porque queria atravess-lo, no
deve t-lo ateado com violncia; caso contrrio, mesmo sem o fosso, no o conseguiria. No
sabeis vs que o espartano Nbis, sendo assediado pelos romanos em Esparta, ateou fogo em
parte de sua cidadela para impedir o avano dos romanos, os quais j estavam quase l
dentro? Com tais chamas no s impediu o avano dos romanos, como tambm os colocou
para fora. Mas voltemos a nosso assunto. O romano Quinto Lutcio, perseguido pelos cimbros
e tendo chegado a um rio, a fim de que o inimigo lhe desse tempo para atravess-lo, aparentou
dar um tempo a ele para combat-lo e, por isso, fingiu querer alojar-se ali; ordenou fazerem
fossas e armarem algumas tendas e mandou alguns sacomos para os campos; acreditando os
cimbros que ele estava se alojando ali, fizeram o mesmo e se dispersaram para providenciar
mais vveres; tendo Lutcio percebido isso, atravessou o rio sem poder ser impedido por eles.
Alguns, para atravessar um rio sem ponte, desviaram seu curso, e uma parte dele seguiu por
trs das costas do exrcito; e pela outra o atravessaram com facilidade depois, onde o rio
ficara mais raso. Quando os rios so caudalosos, a fim de fazer a infantaria atravessar de
forma mais segura, colocam-se os cavalos mais fortes na parte mais alta, retendo a gua, e
outros embaixo, para que socorram os infantes caso um deles seja arrastado pelo rio ao
atravess-lo. E ainda com pontes, barcas, odres atravessam-se os rios que no so vadeveis;
por isso bom ter no exrcito algum com capacidade de fazer todas essas coisas. Acontece
algumas vezes, quando se atravessa um rio, que o inimigo posicionado na outra margem te
impea de faz-lo. Parar superar essa dificuldade, no conheo exemplo melhor a ser imitado
do que o de Csar: estando com seu exrcito na margem de um rio na Frana e sendo impedido
de passar pelo gauls Vercingtorix, o qual tinha seus homens do outro lado do rio, marchou
vrios dias ao longo da sua margem, o mesmo fazendo seu inimigo. E havendo Csar erguido
um alojamento em uma brenha propcia para esconder seus homens, retirou de cada legio trs
coortes e as fez parar naquele lugar, ordenando-lhes que, assim que ele partisse, lanassem
uma ponte e a fortificassem, enquanto ele com seus demais soldados seguiam caminho.
Vercingtorix, vendo o nmero das legies e acreditando que ningum fosse ficar para trs,
tambm seguiu caminho; porm Csar, quando julgou estar pronta a ponte, deu meia-volta e,
encontrando-se tudo em ordem, atravessou o rio sem dificuldade.[1]
Zanobi: Haveis alguma regra para saber onde esto os vaus de um rio?
Fabrizio: Sim, tenho. Sempre naquele trecho do rio entre a gua plcida e a corrente, onde a
quem olha parece uma linha menos fundo e o melhor lugar para ser vadeado do que
qualquer outro, porque sempre nesse lugar o rio deposita mais daquela matria que arrasta do
fundo consigo. Isso, porque se provou inmeras vezes, sem sombra de dvida verdadeiro.
Zanobi: Se acontece de o vau do rio afundar, de tal modo que os cavalos afundem nele, que
remdio dareis para isso?

Fabrizio: Faria um jirau de madeira e o colocaria no leito do rio e, por cima dele, passaria.
Mas sigamos com a nossa exposio. Se acontece de um capito conduzir seu exrcito entre
duas montanhas, e no existirem seno duas vias para se salvar, ou a da frente ou a de trs, e
as duas estejam ocupadas pelos inimigos, o remdio fazer o que algum fez anos atrs: cavar
na parte de trs um grande fosso, difcil de ser atravessado, e dar mostras ao inimigo de
querer det-lo com esse ardil para, mais tarde, com todas as foras e sem temer pelo que lhe
vem por trs, poder forar pela frente a nica via que restou desimpedida. Os inimigos,
acreditando nisso, fortaleceram-se do lado aberto e abandonaram o fechado; o outro ento
jogou uma ponte de madeira de tal forma ordenada sobre o fosso e, sem obstculo algum, o
atravessou e viu-se livre das garras do inimigo. O cnsul romano Lcio Mincio,[2] estando
na Ligria com seu exrcito, foi encurralado pelos inimigos entre certos montes de onde no
se podia sair. Por isso, ele mandou alguns soldados nmidas a cavalo (que havia em seu
exrcito, mal armados e montados em cavalos pequenos e magros) em direo aos pontos que
estavam ocupados pelos inimigos, que logo se colocaram em prontido para defender a
passagem; mas depois que viram aqueles homens mal ordenados e, segundo eles, mal
montados, fizeram pouco caso deles e afrouxaram a guarda. Ao perceberem isso, os nmidas
esporearam seus cavalos com tudo para cima deles e passaram sem que estes pudessem fazer
alguma coisa; logo que passaram, arruinaram e pilharam toda a regio, obrigando os inimigos
a deixarem a passagem livre para o exrcito de Lcio. Certos capites que se encontraram
assediados por um inimigo muito numeroso cerraram fileiras e permitiram ao inimigo cerclos totalmente e depois, pela parte que eles sabiam ser a mais fraca do inimigo, empregaram
toda a fora e por essa via abriram passagem e se salvaram. Marco Antnio, quando recuava
seu exrcito fugindo dos partos, percebeu que todos os dias, logo pela manh, quando
movimentava suas tropas, eles o atacavam e o molestavam ao longo de toda a marcha; assim,
decidiu-se no partir antes do meio-dia. Os partos, acreditando ento que ele no quisesse sair
de seus alojamentos naquele dia, voltaram para os seus; e Marco Antonio pde depois
marchar durante todo o dia que restou sem ser molestado. E ele ainda, para fugir das flechas
dos partos, mandou que seus soldados se ajoelhassem assim que os partos viessem na direo
deles e que a segunda fileira das companhias pusesse os escudos na cabea da primeira, a
terceira na segunda, a quarta na terceira, e assim sucessivamente, de tal sorte que todo o
exrcito viesse a ficar sob um teto e protegido das flechas inimigas. Isso tudo o que me
ocorre dizer-vos a respeito do que acontece a um exrcito ao marchar; portanto, se a vs no
ocorreis mais nada, eu passarei a outro assunto.

[1]. Ver De bello gallico, vii, 34-35. (N.T.)


[2]. Segundo alguns autores, trata-se de Quinto Mincio Termo. (N.T.)

LIVRO SEXTO

Zanobi: Acredito que seja bom, j que se deve mudar de assunto, que Batista deva tomar este
encargo para si e eu depor o meu, e assim imitamos os bons capites, de acordo com o que
entendi at aqui deste senhor, os quais posicionam os melhores soldados na frente e atrs do
exrcito, pois para eles necessrio ter frente quem galhardamente inicie as escaramuas e
quem atrs galhardamente defenda-se delas. Cosimo, pois, comeou essa conversa
prudentemente, e Batista prudentemente a concluir. Entre eles, Luigi e eu demos curso a ela.
E como cada um de ns fez a sua parte com prazer, assim no creio que Batista haveria de
recusar-se a fazer a dele.
Batista: At aqui me deixei governar, assim como doravante gostaria de faz-lo. Portanto,
senhor, segui por gentileza vosso raciocnio e, se ns vos interrompermos com essas prticas,
desculpai-nos.
Fabrizio: Agradeo-vos, como j vos disse, muitssimo por elas, porque vossa interrupo
no tolhe a minha imaginao, antes a revigora. Mas, seguindo com nosso assunto, digo, como
j no sem tempo, como alojamos nosso exrcito, pois sabeis que todos desejam descansar
de forma segura, uma vez que descansar sem segurana no descansar de fato. Duvido muito
que vs no desejsseis que primeiro eu vos tivesse alojado, depois vos feito caminhar e, por
ltimo, combater, e ns fizemos o contrrio disso. O que fomos induzidos pela necessidade,
porque, querendo mostrar como um exrcito, ao marchar, passa da formao em marcha para a
de combate, era preciso mostrar primeiro como ele se ordenava nas escaramuas. Mas,
voltando ao nosso assunto, digo que para o alojamento ser seguro convm que seja fortificado
e ordenado. Ordenado o faz a indstria do capito, fortificado o faz o lugar ou a arte da
guerra. Os gregos cercavam-se de lugares fortificados e jamais ficavam onde no houvesse
uma grota ou margem de rio ou mata, ou outra defesa natural que os protegesse. J os romanos
tornavam seus alojamentos seguros no tanto pelo lugar quanto pela arte, e tampouco
permaneceriam alojados em lugares onde eles no pudessem, segundo sua disciplina, espalhar
todos os seus homens. Disso decorria que os romanos tinham uma forma de alojar-se em que o
lugar obedecesse a eles e no eles ao lugar. O mesmo no podiam fazer os gregos, porque ao
obedecer ao lugar e variando este suas formas convinha que tambm variassem o modo de se
alojarem e a forma de seus alojamentos. Os romanos, portanto, onde o lugar era privado de
proteo, eles o supriam com arte e indstria. E porque eu, nesta minha narrativa, quis imitar
os romanos, no me distanciarei do modo como eles se alojavam, no tomando tudo porm das
suas ordenaes, mas atendo-me somente s partes que me parecem compatveis com o tempo
presente. J vos disse muitas vezes como os romanos tinham, em seus exrcitos consulares,
duas legies de soldados romanos, que perfaziam cerca de onze mil infantes e seiscentos
cavalos; havia ainda outros onze mil infantes enviados por amigos em sua ajuda; e nunca em
seus exrcitos havia mais soldados estrangeiros do que romanos, exceto nas cavalarias, nas
quais no se importavam de ter mais estrangeiros do que nas legies; e ainda, como em todas
as suas aes, as legies iam no meio e as tropas auxiliares ao lado. Formao que observam
tambm nos alojamentos, como vs mesmos haveis podido ler nas obras escritas sobre isso, e
por isso no vou narrar-vos como eles se alojavam, mas sim dizer-vos somente com que

ordenao hoje eu alojaria meu exrcito, e ento reconhecereis que parte eu tirei dos modos
romanos. Sabeis que, em correspondncia a duas legies romanas, eu tomei dois batalhes
com seis mil infantes e trezentos cavalos teis por batalho e em que companhias, em que
armas e nomes eu os reparti. Sabeis como, na ordenao do exrcito em marcha e em combate,
eu no mencionei outros homens, mas s mostrei como, para duplicar o nmero deles, no
basta outra coisa seno duplicar as ordenaes. Mas querendo, no presente, mostrar-vos o
modo de alojar, melhor no restringir-se a dois batalhes somente, mas reunir junto todo um
exrcito, composto semelhana dos romanos, com dois batalhes e o mesmo nmero de
soldados auxiliares. O que fao para que a forma do alojamento seja mais perfeita, alojando
um exrcito completo, algo que no me pareceu necessrio nas demonstraes anteriores.
Querendo-se ento alojar um exrcito inteiro de vinte e quatro mil infantes e de dois mil
cavaleiros teis, divididos em quatro batalhes, dois de soldados prprios e dois de
estrangeiros, eu o faria do modo que passo a descrever. Encontrado o lugar onde quisesse
aloj-lo, hastearia o porta-estandarte do capito e, ao redor, riscaria um quadrado em que
cada face se distanciaria cinqenta braos do estandarte; e cada uma delas mirasse uma das
quatro regies do cu o levante, o poente, o meio-dia e a tramontana , entre cujo espao
gostaria que ficasse o alojamento do capito. Como creio que seja prudente, e assim o faziam
em boa parte os romanos, separaria os armados dos desarmados e separaria os homens com
armas pesadas dos de armas leves. Alojaria todos, ou a maioria dos armados, no lado do
levante, e os desarmados e os armados ligeiramente no poente, fazendo do levante a cabea e
do poente as costas do alojamento, e do meio-dia e da tramontana, os flancos. Para distinguir
os alojamentos dos armados, faria isto: moveria do estandarte do capito uma linha em
direo ao levante por um espao de seiscentos e oitenta braos. Depois faria outras duas
linhas e colocaria aquela no meio e com o mesmo comprimento, mas distantes uma da outra
quinze braos, na extremidade das quais gostaria que estivesse a porta do levante e o espao
entre as duas extremidades das linhas formasse uma via que fosse da porta ao alojamento do
capito, a qual viria a ter trinta braos de largura e seiscentos e trinta de comprimento (porque
cinqenta braos seriam ocupados pelo alojamento do capito) e fosse dada a ela o nome de
via capit; e se movesse em seguida uma outra via, da porta do meio-dia at a porta da
tramontana, que atravessasse pela cabea da via capit e resvalasse o alojamento do capito
em direo ao levante, cujo comprimento perfizesse mil e duzentos braos (porque ocuparia
toda a largura do alojamento) e de largura tivesse ento trinta braos e se chamasse a via da
cruz. Designados ento o alojamento do capito e essas duas vias, comeariam a ser
designados os alojamentos dos dois batalhes prprios: um deles seria alojado na mo direita
da via capit e o outro, na esquerda. Por isso, ultrapassado o espao ocupado pela largura da
via da cruz, colocaria trinta e dois alojamentos do lado esquerdo da via capit e trinta e dois
do lado direito, deixando, entre o dcimo sexto e o dcimo stimo alojamento, um espao de
trinta braos, o qual serviria para uma via transversal que passasse atravs de todos os
alojamentos dos batalhes, como se ver na distribuio deles. Dessas duas fileiras de
alojamentos, nas primeiras das cabeas, que viriam a ficar junto via da cruz, alojaria os
capites da cavalaria pesada; nos quinze alojamentos que de cada lado se seguiriam, ficariam
os homens da cavalaria pesada; possuindo cada batalho desses cento e cinqenta homens,

ficariam dez em cada alojamento. Os espaos dos alojamentos dos capites teriam quarenta
braos de largura e dez de comprimento. Note-se que, toda vez que digo largura, quero dizer o
espao do meio-dia tramontana; e comprimento, o espao do poente ao levante. Os
alojamentos dos homens da cavalaria pesada teriam quinze braos de comprimento e trinta de
largura. Nos outros quinze alojamentos que se seguissem dos dois lados (os quais teriam seu
comeo passada a via transversal e teriam o mesmo espao que o dos cavaleiros de armas
pesadas), alojaria a cavalaria ligeira, na qual, por ter cento e cinqenta homens, ficariam dez
cavaleiros por alojamento; no dcimo sexto que sobrasse, alojaria o capito deles, dando-lhe
o mesmo espao que se deu ao capito da cavalaria pesada; e assim os alojamentos das
cavalarias dos dois batalhes viriam a colocar no meio da via capit e servir de modelo para
os alojamentos das infantarias, como contarei adiante. Notastes como alojei os trezentos
cavaleiros de cada batalho, com seus capites, em trinta e dois alojamentos colocados na via
capit e iniciados pela via da cruz; e como do dcimo sexto ao dcimo stimo sobra um
espao de trinta braos para fazer uma via transversal. Querendo, pois, alojar as vinte
companhias que possuem os dois batalhes ordinrios, colocaria os alojamentos das duas
companhias atrs dos alojamentos das cavalarias, que teriam cada um quinze braos de
comprimento e trinta de largura, como os da cavalaria, e ficassem juntos pela parte de trs,
devida a um e a outro. E, em cada primeiro alojamento de cada lado que se inicia pela via da
cruz, alojaria o condestvel de uma companhia, que corresponderia ao alojamento do capito
da cavalaria pesada, e esse alojamento teria s de espao vinte braos de largura e dez de
comprimento. Nos outros quinze alojamentos, que de ambos os lados se seguissem depois
disso at via transversal, alojaria de cada lado uma companhia de infantes que, tendo
quatrocentos e cinqenta homens, deixaria trinta deles em cada alojamento. Os outros quinze
alojamentos continuariam, dos dois lados, os da cavalaria ligeira, com o mesmo espao, onde
alojaria de ambos os lados uma outra companhia de infantes. E, no ltimo alojamento,
colocaria de ambos os lados o condestvel da companhia, que ficaria lado a lado com o do
capito das cavalarias ligeiras, com espao de dez braos de comprimento e vinte de largura.
Assim, essas duas primeiras ordenaes seriam formadas metade por cavaleiros e metade por
infantes. Uma vez que eu quero, como no momento devido vos disse, que esses cavaleiros
sejam todos teis, no existindo esbirros que os socorressem no governo dos cavalos e nas
outras coisas necessrias, gostaria que esses infantes alojados atrs da cavalaria fossem
obrigados a ajud-los nisso, e, por essa razo, ficassem isentos dos outros afazeres do
acampamento, prtica que era observada pelos romanos. Deixado ento, depois desses
alojamentos, dos dois lados, um espao de trinta braos para abrir caminho, chamando-o de
primeira via mo direita, e a outra, primeira via esquerda, eu colocaria de cada lado uma
outra ordenao de trinta e dois alojamentos duplos, cujas partes de trs se voltassem umas
para as outras, com os mesmos espaos que j mencionei, e dividiria depois os dcimos
sextos do mesmo modo para fazer a via transversal, onde alojaria de cada lado quatro
companhias de infantes com os condestveis nas extremidades de trs e da frente. Deixando
depois, de cada lado, um outro espao de trinta braos para abrir caminho, chamando-a, de um
lado, de segunda via mo direita e, do outro, de segunda via esquerda, onde alojaria de
cada lado outra fileira de trinta e dois alojamentos duplos, com as mesmas distncias e

divises; e a alojaria as outras quatro companhias com seus respectivos condestveis. E


assim ficariam alojados, de cada lado, em trs fileiras de ordenamentos, os cavaleiros e as
companhias dos dois batalhes ordinrios, ficando no meio a via capit. Os dois batalhes
auxiliares, j que os compus dos mesmos homens, ficariam alojados dos dois lados desses
dois batalhes ordinrios, com as mesmas fileiras de alojamentos, colocando primeiro uma
fileira de alojamentos duplos onde se alojassem cavaleiros e infantes meio a meio, distantes
trinta braos dos outros, para abrir uma via, chamando uma de terceira via mo direita e a
outra de terceira via esquerda. Depois faria de cada lado duas outras fileiras de
alojamentos, da mesma forma distintos e ordenados como so os dos batalhes ordinrios, que
abririam por sua vez duas outras vias, todas recebendo seu nome pelo nmero e pela mo
onde elas fossem colocadas. Assim, todo esse lado do exrcito estaria alojado em doze
ordenaes de alojamentos duplos e em treze vias, contando as vias capit e da cruz. Gostaria
que sobrasse um espao de cem braos ao redor dos alojamentos at o fosso. E se vs
contardes todos esses espaos, vereis que, do meio do alojamento do capito at a porta do
levante, so seiscentos e oitenta braos. Resta-nos agora dois espaos, dos quais um vai do
alojamento do capito at a porta do meio-dia e o outro vai daquele at a porta da tramontana,
que vm a ter cada um, medindo-os pelo ponto central, seiscentos e vinte cinco braos.
Subtrados depois, de cada um desses espaos, cinqenta braos do alojamento do capito e
quarenta e cinco da praa, de cada lado, e trinta braos da via que divide cada um dos
espaos mencionados no meio, e cem braos que se deixam de ambos os lados entre os
alojamentos e o fosso, resta, de cada lado, um espao de quatrocentos braos de largura e cem
de comprimento para os alojamentos, medindo o comprimento com o espao ocupado pelo
alojamento do capito. Dividindo ento pelo meio esses comprimentos, tem-se de cada lado
do capito quarenta alojamentos com cinqenta braos de comprimento e vinte de largura, que
no total perfazem oitenta alojamentos, nos quais se alojariam os comandantes gerais dos
batalhes, os carmelengos, os mestres de acampamento e todos aqueles da administrao do
exrcito, deixando a algum espao para os estrangeiros que chegassem e para aqueles que
combatessem pela graa do capito. Na parte de trs do alojamento do capito, riscaria uma
via do meio-dia at a tramontana, com trinta braos de largura, e a chamaria de a via da
cabea, a qual seria colocada ao longo dos oitenta alojamentos mencionados, porque entre
essa via e a via da cruz enfiaria no meio o alojamento do capito e os oitenta alojamentos que
estivessem em seus flancos. Dessa via da cabea, comeando pelo alojamento do capito,
riscaria uma outra via que fosse daquela porta do poente, com trinta braos de largura, e
correspondesse pelo lugar e pelo comprimento via capit, chamando-a de a via da praa.
Feitas essas duas vias, ordenaria a praa do mercado, que colocaria na cabea da via da
praa, defronte ao alojamento do capito e partindo do ponto da via da cabea, e gostaria que
ela tivesse a forma de um quadrado, com noventa e seis braos de lado. Do lado direito e do
lado esquerdo da mencionada praa, criaria duas fileiras de alojamentos, com oito
alojamentos duplos cada uma, que ocupariam de comprimento doze braos e trinta de largura,
de modo que houvesse de cada lado da praa, posicionada no meio, dezesseis alojamentos,
perfazendo trinta e dois, nos quais alojaria os cavaleiros que restassem dos batalhes
auxiliares; quando estes no bastassem, designaria para eles alguns daqueles alojamentos que

ficam em torno do capito, e principalmente aqueles voltados em direo aos fossos. Restanos agora alojar os piqueiros e os vlites extraordinrios de cada batalho, que sabeis,
segundo nossa ordenao, terem cada um, alm das dez companhias, mil piqueiros
extraordinrios e quinhentos vlites extraordinrios, de tal forma que os dois batalhes somam
dois mil piqueiros e mil vlites extraordinrios, e os batalhes auxiliares igual nmero, de
modo que se ainda fosse preciso alojar seis mil infantes, estes seriam alojados todos na parte
voltada para o poente e ao longo dos fossos. Deixando, ento, da extremidade da via da
cabea, em direo tramontana, o espao de cem braos do fosso, colocaria uma fileira de
cinco alojamentos duplos que tivesse ao todo setenta e cinco braos de comprimento e
sessenta de largura, de tal modo que, dividida pela largura, daria para cada alojamento quinze
braos de comprimento e trinta de largura. Como haveria dez alojamentos, trezentos infantes
se alojariam a, sendo trinta por alojamento. Deixando depois um espao de trinta e um
braos, colocaria, da mesma forma e com os mesmos espaos, uma outra fileira de cinco
alojamentos duplos, e depois um outro, com cinco fileiras de cinco alojamentos duplos, que
somariam cinqenta alojamentos posicionados em linha reta a partir da tramontana, distantes
cem braos dos fossos, onde ficariam alojados mil e quinhentos infantes. Voltando depois para
a esquerda em direo porta do poente, colocaria em todo o trecho que houvesse entre eles
at a mencionada porta outras cinco fileiras de alojamentos duplos, com os mesmos espaos e
modos ( verdade que, de uma fileira a outra, no haveria mais do que quinze braos de
espao), nos quais se alojariam ainda mil e quinhentos infantes; e assim da porta da
tramontana at a do poente, como os fossos so rodeados por cem alojamentos, repartidos em
dez fileiras de cinco alojamentos duplos por fileira, ficariam alojados todos os piqueiros e
vlites extraordinrios dos batalhes prprios. Da porta do poente do meio-dia, estando os
fossos igualmente em torno das outras dez fileiras de dez alojamentos por fileira, alojar-seiam os piqueiros e os vlites extraordinrios dos batalhes auxiliares. Os capites ou os seus
condestveis poderiam ficar

com os alojamentos que lhes parecessem mais confortveis da parte voltada para os fossos.
Disporia os artilheiros ao longo de todos os parapeitos dos fossos e, em todos os outros
espaos que restassem em direo ao poente, alojaria todos os desarmados e todos os
impedimenta do bivaque. Por essa palavra impedimenta deveis entender, como sabeis decerto,
o que os antigos entendiam: todo o cortejo e as coisas necessrias a um exrcito, como os
lenhadores, ferreiros, ferradores, canteiros, bombardeiros (ainda que estes pudessem ser
includos entre os homens armados), pegureiros com seus rebanhos de capados e bois de que
os exrcitos precisam para suas provises e, ainda, mestres de todas as artes, junto com carros
pblicos das munies pblicas, reservados aos vveres e s armas. Nem distinguiria
especialmente esses alojamentos, apenas indicaria as vias que no deveriam ser ocupadas por
eles; em seguida, os outros espaos que restassem entre elas, que seriam quatro, destinaria de
modo geral a todos os impedimenta mencionados, ou seja: um para os pegureiros, outro para
os artfices e mestres, um outro aos carros pblicos dos vveres e o quarto para os carros das
armas. As vias que eu gostaria que fossem deixadas livres seriam a via da praa, a via da
cabea e, ainda, uma via que se chamasse a via do meio, que partiria da tramontana em
direo ao meio-dia, passando pelo meio da via da praa, a qual a partir do poente produzisse
aquele efeito que produz a via transversal a partir do levante. E, alm disso, uma via que
passasse pela parte de dentro, ao longo dos alojamentos dos piqueiros e dos vlites
extraordinrios. Todas essas vias deveriam ter a largura de trinta braos. E disporia os

artilheiros ao longo dos fossos do campo pela parte de dentro.


Batista: Confesso que no entendo isso, nem creio, por outro lado, que ao falar assim deva me
envergonhar, no sendo este o meu ofcio. No entanto, essa ordenao me agradou muito;
apenas gostaria que resolvsseis estas dvidas: uma, por que fizestes as vias e os espaos em
volta to largos; e a outra, que me deixa mais apreensivo, diz respeito a esses espaos que vs
planejastes para os alojamentos, como eles devem ser usados?
Fabrizio: Sabeis que fiz todas essas vias com a largura de trinta braos para possibilitar que
uma companhia de infantes possa andar por ela ordenadamente, porque, se bem vos recordais,
disse-vos que cada uma tem de vinte e cinco a trinta braos de largura. O espao de cem
braos entre o fosso e os alojamentos necessrio para que as companhias e os artilheiros
possam manobrar, conduzir por elas as presas e, precisando, ter espao para fazer novos
fossos e novos parapeitos. Tambm melhor que os alojamentos fiquem mais distantes dos
fossos para ficarem mais distantes do fogo e de tudo mais que o inimigo empregasse para
atac-los. Quanto segunda pergunta, a minha inteno no cobrir cada espao designado
por mim por um pavilho somente, mas que seja usado de acordo com o que aprouver queles
que se alojarem neles, com mais ou menos tendas, desde que so excedam os seus limites.
Para riscar esses alojamentos, convm ter homens muito prticos e serem arquitetos
excelentes, os quais, assim que o capito escolher o lugar, saibam lhe dar a forma e distribulo, distinguindo as vias, separando os alojamentos com cordas e estacas para que, de forma
prtica, logo estejam ordenados e dividos. Para no haver confuso, convm voltar os lados
do campo sempre do mesmo modo a fim de que cada um saiba em qual via e em qual espao
encontra-se o seu alojamento. Isso deve ser observado em qualquer tempo e lugar, de maneira
que parea uma cidade ambulante, a qual, para onde quer que ela v, leve consigo as mesmas
vias, os mesmos casos e o mesmo aspecto, algo que no podem observar aqueles homens que,
procurando lugares fortificados, tm de mudar de forma segundo a demanda do lugar. Mas com
fossos, valas e parapeitos os romanos tornavam fortificado o lugar, porque faziam uma cerca
em volta do acampamento e, na frente dela, o fosso, normalmente com seis braos de largura e
trs de profundidade; suas dimenses aumentavam de acordo com a necessidade de
permanecer no lugar ou com o temor pelo inimigo. Por mim, nos dias presentes, no faria
cercas se eu no quisesse invernar em um lugar. Faria, sim, o fosso e o parapeito, mas no
menor do que o j mencionado, e sim maior conforme a necessidade; faria ainda no tocante
artilharia, em cima de cada canto do alojamento, um fosso em semicrculo, do qual os
artilheiros pudessem golpear pelos flancos quem viesse atacar os fossos. Deve-se tambm
exercitar os soldados nesse ofcio de saber ordenar um alojamento e ter, assim, monitores
prontos para tra-lo e soldados preparados para reconhecerem os seus lugares. Quero agora
tratar das guardas do acampamento, porque, sem a distribuio delas, todos os outros esforos
seriam vos.
Batista: Antes que passeis s guardas, gostaria que me disssseis: quando se quer colocar os
alojamentos perto do inimigo, o que deve ser feito? Porque no sei como haja tempo para
conseguir orden-los sem risco.
Fabrizio: Vs tendes de saber isto: nenhum capito coloca seus alojamentos perto do inimigo,

seno quando est disposto a combater toda vez que o inimigo deseje; e quando est disposto
no existe perigo a no ser os de sempre, porque, enquanto duas partes do exrcito combatem,
a terceira cuida dos alojamentos. Nesse caso, os romanos destinavam essa tarefa de fortificar
os alojamentos para os tririos, enquanto os prncipes e os hastados pegavam em armas.
Faziam isso porque os tririos eram os ltimos a combater e tinham tempo, caso o inimigo
aparecesse, de largar o trabalho, apanhar as armas e tomar suas posies. Vs, semelhana
dos romanos, deveis destinar a tarefa de erguer os alojamentos para as companhias que
quissseis colocar na ltima parte do exrcito, no lugar dos tririos. Mas voltemos a falar das
guardas. No creio ter encontrado, lendo os antigos, que, para vigiar o acampamento noite,
houvesse guardas do lado de fora dos fossos, distantes, como se faz hoje, aos quais chamamos
de sentinelas. Acredito que fizessem isso pensando que o exrcito pudesse ser facilmente
enganado pela dificuldade de control-las e por poderem ser corrompidas ou oprimidas pelo
inimigo, de modo que julgavam perigoso confiar nelas em parte ou totalmente. Por isso, todo o
corpo da guarda ficava dentro dos fossos, o que era feito diligentemente e em extrema ordem,
punindo-se com a pena capital qualquer um que contrariasse essa ordenao. No vos direi
como se ordenavam para no vos entediar, pois podeis ver isso por vs mesmos se, at hoje,
ainda no o vistes. Direi apenas brevemente o que eu faria. Todas as noites, manteria armado
um tero do exrcito e, deles, a quarta parte ficaria em p, distribuda por todos os parapeitos
e lugares do exrcito, com um par de guardas em cada um dos quatro lados do alojamento; e
parte deles manteria imveis, parte andando continuamente de um lado ao outro do
alojamento. E observaria essa ordenao tambm de dia, no caso de haver um inimigo por
perto. Quanto s ordens, troca de guarda toda noite e s outras coisas que em guardas
semelhantes se fazem, por serem coisas notrias, igualmente no falarei delas. Somente
lembrarei de uma coisa que, por ser muitssimo importante, quando observada faz muito
bem, quando no, traz muito mal: empregar grande diligncia em saber quem, noite, no est
alojado dentro do acampamento e quem vem do lado fora. Com o alojamento ordenado de
acordo com a ordenao que descrevemos, fcil verificar quem se aloja, porque, tendo cada
alojamento o nmero de homens determinado, fcil ver se faltam ou sobram homens; e
quando um se ausenta sem licena, deve ser punido como desertor, e se sobram, saber quem
so, o que fazem e demais coisas a seu respeito. Essa precauo impede que o inimigo
consiga, seno com dificuldade, ter contato com os chefes e conhecer os planos destes. Se isso
no tivesse sido observado com diligncia pelos romanos, Cludio Nero[1] no poderia,
tendo Anbal por perto, ter sado dos seus alojamentos na Lucnia, marchado e voltado de
Marca sem que Anbal tivesse pressentido qualquer coisa. Mas isso no basta para tornar
boas essas ordenaes, se no so feitas sem uma severa superviso, porque no h nada que
requeira mais cuidado no exrcito do que isso. Por essa razo, as leis para fortificao dos
alojamentos devem ser speras e duras; e o executor, durssimo. Os romanos puniam com pena
capital quem se ausentava das guardas, quem abandonava sua posio de combate, quem
levava qualquer coisa escondida para fora dos alojamentos, se algum dissesse ter cometido
alguma faanha durante as escaramuas, porm, no a tivesse cometido de fato, se algum
combatesse fora do comando do capito, se algum por medo depusesse as armas. Quando
acontecia de uma coorte ou uma legio inteira ter cometido algum erro semelhante a esses,

para no matar a todos, sorteavam-se os nomes dentre um dcimo deles, os quais morriam.
Essa pena era feita de tal modo que, se no a sofriam todos, todos a temiam. E como onde h
grandes punies, tambm deve haver prmios, caso se queira que os homens a um tempo
temam ou tenham esperanas, os romanos ofereciam prmios para toda grande proeza: como
para quem, combatendo, salvasse a vida de um concidado; a quem primeiro subisse as
muralhas das cidadelas inimigas; a quem invadisse primeiro o alojamento dos inimigos; a
quem ferisse ou matasse o inimigo em combate; a quem o derrubasse do cavalo. Assim,
qualquer ato virtuoso era reconhecido pelos cnsules, premiado e publicamente louvado; e
aqueles que conquistavam esses dotes por alguma dessas faanhas, alm da glria e da fama
que adquiriam entre os soldados, depois que retornavam ptria, eram recebidos com pompa
e circunstncia pelos amigos e parentes. No causa espanto, ento, ter esse povo conquistado
tantos imprios, tendo observado com tal rigor as penas e os mritos em relao queles que,
por agir bem ou mal, merecessem louvao ou censura, coisas das quais conviria observar a
maior parte. Nem me parece que se deva calar a respeito da pena observada por eles, como
aquela em que o ru culpado diante do tribuno ou do cnsul era vergastado por este e, em
seguida, deixavam-no fugir e autorizavam os soldados a mat-lo; ento, rapidamente todos
jogavam pedras ou dardos nele, ou golpeavam-lhe com outras armas, de sorte que poucos
sobreviviam e rarssimos escapavam, e os que escapavam no podiam voltar para casa seno
custa de muitos incmodos e ignomnias, o que era pior do que morrer. Esse modo
observado hoje pelos suos, que fazem os condenados serem mortos publicamente pelos
outros soldados. O que bem considerado e muito bem-feito, porque, quando se quer que
algum no defenda um ru, o maior remdio torn-lo carrasco dele, pois com mais respeito
se favorece e com mais desejo se quer a punio de algum quando se o prprio executor do
que quando a execuo feita por outro. Querendo ento que algum no seja favorecido pelo
povo, o melhor remdio fazer o povo ser seu juiz. confirmao disso se pode citar o
exemplo de Mnlio Capitolino,[2] o qual, sendo acusado pelo Senado, foi defendido pela
populao at o momento em que ela veio a ser seu juiz: transformada em rbitro da causa
dele, condenou-o morte. Esse , portanto, um modo de punir que debela os tumultos e faz
com que se observe a justia. E como no basta o temor lei para frear os homens armados,
nem o temor pelos homens, os antigos acrescentavam a autoridade de Deus; por isso, faziam
seus soldados jurarem, em cerimnias portentosas, a observao disciplina militar, pois, se
a violassem, teriam de temer no apenas as leis e os homens, mas tambm a Deus, e
empregavam toda a indstria para ench-los de religio.
Batista: Os romanos permitiam a presena de mulheres em seu exrcito ou a prtica desses
jogos ociosos que se praticam hoje?
Fabrizio: Proibiam ambos. E proibi-los no era muito difcil, porque havia tantos exerccios
que consumiam o dia todo dos soldados, ora individualmente, ora com os outros, que no lhes
restava tempo para pensar ou para mulheres ou jogos, nem para tudo o que torna os soldados
sediciosos e inteis.
Batista: Isso me agrada. Mas dizei-me: quando o exrcito tinha de levantar acampamento, com
que ordenaes o faziam?

Fabrizio: Tocava-se trs vezes a trombeta do capito. Ao primeiro toque, desmontavam-se as


tendas e as embalavam; ao segundo, carregavam-se as alimrias; ao terceiro, moviam-se de
acordo com o que se disse antes, com os impedimenta atrs dos homens armados e as legies
no meio. E vs tereis de movimentar um batalho auxiliar, em seguida, os seus impedimenta
particulares e mais um quarto dos impedimenta pblicos, estando todos alojados num daqueles
quadrados de que h pouco falamos. Por isso, conviria ter cada um desses quadrados
destinado a um batalho a fim de que, movendo-se o exrcito, todos soubessem qual era o seu
lugar durante a marcha. E assim deve agir cada batalho, com seus impedimenta e com um
quarto dos impedimenta pblicos s costas, daquele modo que mostramos o exrcito romano
marchar.
Batista: Ao instalar o alojamento, os romanos tinham outras precaues alm das que
dissestes?
Fabrizio: O que eu vos digo novamente que os romanos queriam manter a costumeira forma
de alojar-se, e sobre isso no tinham nenhuma outra precauo. Mas quanto s outras
consideraes, duas delas eram principais: uma, de alojar-se em lugar salubre; a outra, de
alojar-se onde o inimigo no os pudesse assediar e tolher o caminho para a gua ou os
vveres. Para fugir das enfermidades, eles evitavam os lugares pantanosos ou expostos aos
ventos nocivos. Isso conheciam nem tanto pelas caractersticas do lugar, mas pelas feies de
seus habitantes, e quando os viam descorados ou arfantes, ou atacados por outras doenas, no
se alojavam a. Quanto a no ser assediado, convm considerar a natureza do lugar, onde esto
posicionados os aliados e os inimigos, e a partir disso se conjectura se ali se pode ser
assediado ou no. Portanto, convm que o capito seja um grande conhecedor dos lugares e
regies e tenha sua volta muitos que sejam peritos nisso tambm. Foge-se igualmente das
doenas e da fome ao no desordenar o exrcito, porque, querendo-o mant-lo saudvel,
convm fazer com que os soldados durmam debaixo das tendas, que se alojem onde haja
rvores que faam sombra, onde exista lenha para poder cozinhar a comida, que no se
caminhe sob o sol. Por esse motivo, no vero preciso levantar acampamento logo cedo e, no
inverno, cuidar para que no se caminhe pela neve ou pelo gelo sem a comodidade de poder
fazer fogo e no faltem as vestes necessrias nem se bebam guas insalubres. Aqueles que
casualmente adoeam devem ser tratados por mdicos, porque um capito no encontra
remdio quando tem de combater doenas e inimigos. Mas nada mais til para manter
saudvel o exrcito do que o exerccio, por isso os antigos exercitavam-se todos os dias. E se
v o quanto esses exerccios tm valor: nos alojamentos te fazem so; nas escaramuas,
vitorioso. Quanto fome, no somente necessrio observar que o inimigo no impea o
acesso s vitualhas, mas tambm providenciar onde devem ser guardadas e cuidar para no
perder aquelas que se tem. Por isso, convm que tenhas sempre provises no exrcito para um
ms e depois taxes os aliados vizinhos para que diariamente te provejam; guardes essas
provises em algum lugar guarnecido e, acima de tudo, distribui-as com diligncia, dando
todos os dias, para cada um, uma medida razovel delas, de modo que essa parte no cause
desordens, porque qualquer outra coisa na guerra se pode, com o tempo, vencer, mas s esta
com o tempo vence a ti. Jamais um inimigo, podendo superar-te pela fome, tentar vencer-te
com a espada; porque se, assim, a vitria no muito honrosa, ela mais segura e mais certa.

Um exrcito no consegue evitar a fome quando a um tempo no judicioso nisso e


licenciosamente consome o quanto lhe parece melhor: um, porque a desordem impede que a
vitualha chegue at ele; e o outro porque, quando chega, consumida inutilmente. Por isso, os
antigos ordenavam que se consumisse o que davam e no tempo necessrio, pois nenhum
soldado comia a no ser quando o capito comia. O quanto isso observado pelos exrcitos
modernos todos sabem, e merecidamente no podem chamar-se ordenados e sbrios como os
antigos, mas licenciosos e brios.
Batista: No incio da ordenao do alojamento, dissestes que no quereis limitar-se a
somente dois batalhes, mas sim a quatro, para mostrardes como um exrcito se alojava de
modo justo. Ento, gostaria que me disssseis duas coisas: uma, quando eu tivesse mais ou
menos homens, como eu deveria aloj-los; a outra, que nmero de soldados bastaria a vs
para combater qualquer que fosse o inimigo?
Fabrizio: primeira pergunta respondo que, se o exrcito tem entre quatro e seis mil infantes,
tiram-se ou acrescentam-se fileiras que bastarem, pois assim, pode-se tanto subtrair quanto
somar at o infinito. No entanto, os romanos, quando juntavam dois exrcitos consulares,
levantavam dois alojamentos e voltavam as partes dos desarmados uma defronte outra.
Quanto segunda pergunta, repito-vos que o exrcito ordinrio romano tinha em torno de vinte
e quatro mil soldados; porm, quando uma fora maior os premia, o mximo que reuniam eram
cinqenta mil. Com esse nmero se opuseram a duzentos mil franceses, que os atacaram
depois da primeira guerra contra os cartaginenses. Com esse mesmo nmero se opuseram a
Anbal, e deveis ter notado que tanto os romanos quanto os gregos guerrearam com poucos
homens, fortalecidos pela ordenao e pela arte; os ocidentais ou os orientais guerrearam com
multides, mas uns servindo-se da fria natural, como os ocidentais; e outros, da grande
obedincia devotada a seu rei por seus homens, como os orientais. Mas, na Grcia e na Itlia,
no existindo nem o furor natural nem a natural reverncia pelos seus reis, necessrio buscar
a disciplina, que tem tanta fora que fez com que poucos pudessem vencer a fria e a natural
obstinao de muitos. Por isso vos digo que, caso se queira imitar romanos e gregos, o nmero
de soldados no deve ultrapassar cinqenta mil, antes muito menos, porque mais trazem
confuso, e no deixam a disciplina ser observada nem se aprenderem as ordenaes. Pirro
costumava dizer que com quinze mil homens podia atacar o mundo. Mas passemos para um
outro assunto. Ns fizemos esse nosso exrcito vencer uma batalha e mostramos os trabalhos
que podem ocorrer nessas escaramuas; fizemo-lo marchar e narramos por quais impedimenta
ele pode ser cercado ao marchar; e, enfim, onde o alojamos, no somente para dar um pouco
de descanso pelos esforos passados, mas tambm para pensar como se deve acabar a guerra,
porque nos alojamentos maquinam-se muitas coisas, mormente quando ainda h inimigos em
campo e cidadelas suspeitas, das quais bom salvaguardar-se, e os inimigos, expugnar. Por
isso, necessrio fazer essas demonstraes e superar essas dificuldades com a glria com a
qual at aqui combatemos. No entanto, descendo aos pormenores, digo que, se acontecesse
que muitos homens ou muitos povos fizessem uma coisa que te fosse til e muito danosa a eles
(como seria derrubar entre si as muralhas de suas cidades ou mandar para o exlio muitos dos
seus homens), seria necessrio ou engan-los de modo que um nem outro creiam que tenhas
algum interesse neles, para que, no se socorrendo um ao outro, possam ser dominados por ti,

sem remdio; ou deves dar a todos a mesma ordem no mesmo dia, a fim de que, acreditando
cada um que s a ele foi dada a ordem, pense, sem outro remdio, em obedecer, e assim sem
tumulto tua ordem ser executada. Se suspeitares da lealdade de algum povo e quiseres
assegurar-te dela ocupando de surpresa seu territrio, para poder simular melhor teus
propsitos, nada melhor do que comunicares a um deles teu plano, requisitares a ajuda dele e
dares mostras de que ests querendo realizar uma outra ao e de que ele no est no horizonte
de teus pensamentos; isso far com que ele no pense em sua defesa, no acreditando que tu
penses em atac-lo, e te dar facilidades para que possas satisfazer teu desejo. Quando
pressentires que h no teu exrcito algum que tenha avisado o inimigo dos teus planos, no
podes fazer melhor, se quiseres valer-se de suas ms intenes, que comunicar-lhe coisas que
no queres fazer e calar-te sobre as que queres; duvidar das coisas de que no duvidas e
esconder aquelas de que duvidas, o que far o inimigo agir acreditando saber teus planos,
donde facilmente poders engan-lo e oprimi-lo. Se tu planejares, como fez Cludio Nero,
diminuir teu exrcito, para mandar socorrer algum aliado, e no quiseres que o inimigo se d
conta disso, necessrio no diminuir os alojamentos, mas manter as insgnias e as ordenao
inteiras, acendendo as mesmas fogueiras e mantendo a guarda em todos os pontos. Do mesmo
modo, se a teu exrcito chegarem novos homens, e no quiseres que o inimigo saiba que
engrossars as tuas fileiras, necessrio no aumentar os alojamentos, porque manter secretos
as aes e os planos sempre foi muito til. Donde Metelo,[3] estando com seus exrcitos na
Espanha, ter respondido a um fulano que lhe perguntou sobre o que queria fazer no dia
seguinte que, se a sua prpria camisa soubesse, ele a queimaria. Marcos Crasso, a um que lhe
perguntava quando poria seu exrcito para marchar, disse: Acreditas que s tu no ouvirs as
trombetas?. Para conhecer os segredos do inimigo e as ordenaes dele, alguns mandaram
embaixadores e com eles, vestidos de serviais, homens peritssimos em guerra, os quais,
vendo o exrcito inimigo e considerando os seus pontos fortes e fracos, deram-lhes a ocasio
para derrot-los. Alguns desterram um de seus familiares e, atravs dele, conhecem os planos
do adversrio. Conhecem-se ainda semelhantes segredos dos inimigos quando para isso
fazem-se prisioneiros. Mrio, na guerra contra os cimbros, para conhecer a fidelidade dos
franceses que ainda habitavam a Lombardia e eram aliados dos romanos, enviou-lhes cartas
abertas e seladas; nas abertas escreveu para que no se abrissem as seladas seno depois de
um certo tempo e antes disso, requisitando-as de volta e encontrando-as abertas, soube que a
fidelidade deles no era completa. Alguns capites, ao serem atacados, no quiseram ir de
encontro ao inimigo, mas sim atacar o seu territrio, obrigando-o a voltar e a defender a sua
casa. O que muitas vezes bem-sucedido, porque os teus soldados comeam a vencer, a
cumular-se de despojos e confiana, enquanto os inimigos amedrontam-se, parecendo que de
vencedores passaram a perdedores. Assim, aquele que fez essa manobra diversionria muitas
vezes foi bem-sucedido. Mas isso s pode ser feito por aqueles que possuem terras mais
fortificadas do que as do inimigo, caso contrrio, perderiam. Freqentemente coisa til, a
um capito que se encontra assediado nos alojamentos pelo inimigo, propor um acordo e
estabelecer uma trgua por alguns dias, o que torna os inimigos mais negligentes em suas
aes, de tal forma que, valendo-se dessa negligncia, possas encontrar facilmente a ocasio
para bater-se com eles. Por essa via Silas livrou-se dos inimigos duas vezes, e com esse

mesmo logro Asdrbal escapou na Espanha das tropas de Cludio Nero, que o havia
assediado. Vale tambm, para livrar-se das foras inimigas, fazer qualquer coisa, alm das
mencionadas, que as mantenha ocupadas. Isso se faz de duas maneiras: ou atacando-as com
parte das tropas, a fim de que, entretidas com as escaramuas, haja tranqilidade para o
restante de teus homens se salvarem; ou desencadeando algum fato novo que, pela sua
novidade, provoque estupefao nelas e por esse motivo hesitem e parem, como sabeis ter
feito Anbal que, acuado por Fbio Mximo, ps noite pequenas fagulhas nos chifres dos
bois, de tal forma que Fbio, surpreso com a novidade, no pensou em impedir-lhes a
passagem. Deve um capito, em todas as demais aes, com toda arte e engenho, dividir as
tropas do inimigo, ou fazendo-o suspeitar dos seus homens de confiana, ou dando-lhe motivos
para separar seus homens e, assim, enfraquec-lo. A primeira maneira se consegue ao
preservar os bens de algum aliado do inimigo, como conservar seus homens e suas
possesses, restituindo-lhe os filhos ou outros parentes seus sem tax-los. Sabeis que Anbal,
tendo incendiado todos os campos em volta de Roma, s deixou a salvo os de Fbio Mximo.
Sabeis como Coriolano, vindo com o exrcito para Roma, conservou as possesses dos
nobres e queimou e saqueou as da plebe. Metelo, quando guerreava com Jugurta, pedia a todos
os embaixadores enviados por Jugurta que o trouxessem preso e, escrevendo a esses mesmos
embaixadores depois sobre o mesmo assunto, fez com que, em pouco tempo, Jugurta
suspeitasse de todos os seus conselheiros e, de diferentes formas, os eliminou. Quando Anbal
estava refugiado nas terras de Antoco, os embaixadores romanos freqentavam tanto sua casa
que Antoco, suspeitando dele, no confiou mais em seus conselhos. Quanto a dividir os
homens do inimigo, no h modo mais certo do que atacar o seu territrio a fim de que, sendo
obrigados a defend-lo, abandonem a guerra. Isso fez Fbio, quando as tropas francesas,
toscanas, dos mbrios e samnitas foram ao encontro de seu exrcito. Tito Ddio tinha menos
homens do que os inimigos e esperava uma legio vir de Roma, legio que os inimigos
pretendiam combater; para que estes no fossem ao encontro dela, espalhou um boato por todo
o seu exrcito de que iria combater o inimigo no dia seguinte; depois tramou de modo que
alguns prisioneiros tivessem oportunidade de escapar, os quais se referiram ordem do cnsul
de combater no dia seguinte e fizeram com que o inimigo, para no enfraquecer sua tropa,
desistisse de ir ao encontro da legio; salvou-se com esse ardil, que no serviu para dividir as
tropas dos inimigos, mas para duplicar as suas. Alguns, para dividir as foras inimigas,
deixaram que elas entrassem em seus territrios e, como prova disso, permitiram que
pilhassem muitas terras para que, deixando sentinelas a, diminussem suas foras; assim as
enfraqueciam, atacando-as e vencendo-as. Outros, querendo marchar em uma provncia,
fingiram querer atacar a uma outra e usaram tanta indstria que, logo que entraram naquela
onde no se esperava que eles entrassem, venceram-na antes que o inimigo tivesse tido tempo
de socorr-la. O teu inimigo, sem saber ao certo se voltars para o lugar que havias ameaado
antes, obrigado a no abandonar um local e a socorrer o outro; e assim quase sempre no
defende nem um nem outro. Importa a um capito, alm do que j se disse, saber eliminar a
sedio ou a discrdia entre seus soldados quando elas aparecem. A melhor maneira
castigar os lderes, mas faz-lo de modo que tu os castigues antes que eles possam dar-se
conta disso. Por exemplo: se esto escondidos, no chames s os inocentes, mas juntes todos

para que, no acreditando que a razo disso no seja a punio deles, no se tornem indceis,
mas ensejem a ocasio para a punio. Quando estiverem presentes, deves ser rigoroso com
os que no tm culpa e, mediante a ajuda destes, puni-los. Quando houver discrdia entre eles,
a melhor coisa apresent-los ao perigo, cujo medo sempre os far reunir-se. Mas aquilo que
acima de tudo mantm o exrcito unido a reputao do capito, que se origina somente da
sua virt, pois jamais a reputao foi dada pelo sangue ou pela autoridade sem a virt. A
primeira coisa que se espera que um capito faa punir e pagar os seus soldados, porque, se
alguma vez falta o pagamento, convm que cesse a punio, j que tu no podes castigar um
soldado que rouba se tu no o pagas, nem ele pode abster-se de roubar caso queira viver. Mas
se o pagas e no o punes, faze-o insolente de vrias formas, porque tu te tornas pouco
estimado, donde se entende que no podes manter a dignidade de sua patente; no a mantendo,
seguem-se necessariamente o tumulto e as discrdias que so a runa de um exrcito. Os
antigos capites sofriam de um mal de que os capites de hoje esto quase livres: interpretar a
seu favor os maus augrios. Se um raio casse sobre o exrcito, se o sol ou a lua
escurecessem, se vinha um terremoto, se o capito casse ao montar ou apear do cavalo, isso
era interpretado pelos soldados funestamente e provocava tanto medo neles que, ao ir
batalha, facilmente a perdiam. Por isso os antigos capites, assim que um evento desses
aparecia, ou eles mostravam sua causa e o reduziam a uma motivao natural, ou eles o
interpretavam a seu favor. Csar, ao cair na frica quando desembarcava do navio, disse:
frica, eu te apanhei. Muitos explicaram a razo do escurecimento da lua e da ao dos
terremotos, algo que no pode acontecer nos dias de hoje, seja porque os nossos homens no
so to supersticiosos, seja porque a nossa religio remove todas essas opinies de dentro de
ns. Mas, caso ocorra, devem-se imitar os antigos. Quando ou a fome ou outra necessidade
natural ou uma paixo humana tenham conduzido o teu inimigo a uma ltima cartada, e aulado
por elas venha a combater contigo, deves permanecer em teus alojamentos e, na medida do
possvel, fugir das escaramuas. Assim fizeram os lacedemnios contra os messnios; Csar,
contra Afrnio e Petreio.[4] Quando o cnsul Flvio combatia os cimbros, fez sua cavalaria
atacar os inimigos por vrios dias e considerou como eles saam dos alojamentos para seguilos, de sorte que armou uma emboscada atrs dos alojamentos dos cimbros e, atacando-os com
os cavalos e os cimbros saindo dos alojamentos para segui-los, Flvio ocupou-os e os
saqueou.[5] de grande utilidade a qualquer capito, estando com o exrcito prximo ao do
inimigo, mandar seus homens com as insgnias inimigas pilharem e queimarem o seu prprio
territrio, o que faz os inimigos acreditarem que sejam homens vindos em seu auxlio e
correrem para ajud-los no saque, e assim se desordenam e do oportunidade ao adversrio
de venc-los. Esse expediente foi usado por Alexandre do Epiro quando combateu os ilricos,
e pelo siracusano Lptines contra os cartagineses, e tanto um como o outro realizaram seu
plano facilmente. Muitos venceram o inimigo dando a ele a possibilidade de comer e beber
desmesuradamente, simulando ter medo e deixando os seus alojamentos repletos de vinho e
gado, com os quais o inimigo se empanzinou, sendo ento atacado e vencido. Assim agiram
Tmiris contra Ciro e Tibrio Graco contra os espanhis. Alguns envenenaram os vinhos e a
comida para poderem vencer mais facilmente. H pouco eu disse que no encontrei entre os
antigos o uso de sentinelas noite e avaliava que assim o fizessem para evitar os males que

poderiam advir disso, pois se sabe que as sentinelas enviadas para espreitar o inimigo foram a
razo da runa daqueles que as mandaram ali, porque muitas vezes aconteceu que, ao serem
presas, fossem foradas a fazer o sinal com que chama os seus os quais, obedecendo ao sinal,
foram mortos ou capturados. Para enganar o inimigo, til variar algumas vezes um hbito teu,
porque, ao guiar-se por ele, o inimigo acaba derrotado, como uma vez certo capito que,
acostumado a sinalizar a chegada dos inimigos ateando fogo noite e fazendo fumaa de dia,
ordenou a seus homens que fizessem fumaa e fogo continuamente e depois, ao chegar o
inimigo, cessassem; este, acreditando que chegava sem ser visto, sem ver sinais de ter sido
descoberto, tornou mais fcil a vitria para seu inimigo por chegar desordenadamente.
Mmnon de Rodes, querendo arrancar dos lugares fortificados o exrcito inimigo, mandou um
homem disfarado de fugitivo, que afirmava que seu exrcito estava amotinado e que a
maioria dos homens havia partido; para dar credibilidade trama, Mmnon promoveu alguns
tumultos em seus alojamentos, donde o inimigo, achando poder venc-lo, atacou-o e foi
derrotado. Deve-se, alm do que foi dito, ter o cuidado de no conduzir o inimigo ao
desespero extremo; cuidado que teve Csar ao combater os alemes: ao ver que a necessidade
os deixaria mais vigorosos, caso no pudessem fugir, abriu-lhes caminho; com isso, desejou
muito mais o esforo em segui-los, enquanto eles fugiam, do que o perigo de venc-los,
enquanto se defendiam. Lculo, ao ver que alguns cavaleiros macednios que estavam consigo
passavam para as fileiras inimigas, mandou de repente soar o sinal de batalha e mandou seus
homens segui-los, donde os inimigos, acreditando que Lculo quisesse iniciar as escaramuas,
foram de encontro aos macednios com tal mpeto que estes foram obrigados a se defender;
assim, contra a sua vontade, de fugitivos viraram combatentes. importante tambm saber
assegurar-te da lealdade de uma cidadela quando duvidares da sua lealdade, vencida a batalha
ou antes disso, o que te ensinaro alguns exemplos dos antigos. Pompeu, duvidando dos
habitantes da Catnia, pediu-lhes que aceitassem de bom grado alguns feridos de seu exrcito
e, mandando homens fortssimos disfarados de doentes, ocupou a cidadela. Pblio Valrio,
receoso da fidelidade dos habitantes de Epidauro, fez rezar, como diramos ns, uma
indulgncia em uma igreja fora da cidadela e, quando todo o povo havia chegado, cerrou as
portas e depois no recebeu dentro da cidade seno aqueles em quem confiava. Alexandre
Magno, querendo ir para a sia e assegurar a posse da Trcia, levou consigo todos os
prncipes daquela provncia, dando provises a eles e, plebe da Trcia, deixou homens vis;
assim deixou os prncipes contentes, pagando-os, e a plebe quieta, sem a presena dos chefes
incomodando-lhes. Mas entre todas as coisas com as quais os capites convencem os povos
esto os exemplos de castidade e justia, como foi o de Cipio na Espanha, quando ele
devolveu aquela garota com um corpo belssimo ao pai e ao marido, atitude que foi mais til
para ganhar da Espanha que as armas. Csar, ao pagar a madeira que ele usou para fazer as
estacas em torno de seu exrcito na Frana, granjeou tal fama de justo que isso ajudou-o a
conquistar aquela provncia. No sei o que resta ainda para falar alm dos eventos descritos,
nem se nos resta sobre esse assunto alguma parte que no tenha sido por ns discutida. S nos
falta falar do modo de expugnar e defender as cidadelas, o que estou para faz-lo com prazer,
caso j no vos aborrea.
Batista: Vossa generosidade tanta que nos permite satisfazer nossos desejos sem que

temamos ser tomados como presunosos, pois vs livremente nos ofereceis aquilo que
teramos vergonha de perguntar-vos. Por isso que vos dizemos somente isto: para ns no
podeis fazer maior nem mais agradvel favor do que completar sua exposio. Mas antes que
passeis para esse outro assunto, solucionai-me uma dvida: se melhor continuar a guerra
tambm no inverno, como se faz hoje, ou melhor faz-la s no vero e rumar para os quartis
como faziam os antigos.
Fabrizio: Ora, se no fosse a prudncia do indagador ia ficando para trs uma parte que
merece ser considerada. Novamente vos digo que os antigos faziam cada coisa melhor e com
mais prudncia do que ns e que, se nas outras coisas cometem-se certos erros, nas coisas da
guerra cometem-se todos. No h nada mais imprudente ou mais perigoso para um capito do
que fazer a guerra no inverno, quando corre muito mais perigo do que aquele que a aguarda.
Por esta razo: toda a indstria que se usa na disciplina militar emprega-se para ordenares a
batalha contra teu inimigo, porque este o fim que um capito deve buscar, pois a batalha faz
vitoriosa ou perdida a guerra. Quem sabe ento melhor orden-la, quem tem o exrcito mais
disciplinado, leva mais vantagem nela e tem mais chances de venc-la. Por outro lado, no h
coisa mais adversa s ordenaes do que os lugares acidentados e o tempo frio e mido,
porque o lugar acidentado no te deixa espraiar teus homens de forma disciplinada, e os
climas frio e mido no te deixam reunir os homens, nem podes unido apresentar teu exrcito
ao inimigo, pois convm pela necessidade aloj-los separados e sem ordenao, tendo de
obedecer aos casteles, aos burgos e s residncias que te receberem, de maneira que todo o
esforo que usaste para disciplinar teu exrcito vo. Nem vos admireis se hoje guerreia-se
no inverno, porque, sendo os exrcitos indisciplinados, no vejo dano algum em aloj-los
separadamente, porque no lhes aborrece no poder manter as ordenaes e observar a
disciplina que no conhecem. Ento, eles deveriam ver quantos danos acampar durante o
inverno provocam e recordar-se de como os franceses, em 1503, foram derrotados por ele s
margens do Garigliano e no pelos espanhis. Como vos disse, quem ataca est em maior
desvantagem, porque o mau tempo castiga mais quem est na casa alheia e quer combater;
donde a necessidade de os homens suportarem o desconforto da umidade e do frio caso
mantenham-se juntos, ou de se separarem caso queiram fugir dessas intempries. Mas aquele
que espera pode escolher o lugar a seu modo e aguardar a batalha com seus homens
descansados, que podem de repente reunir-se e ir atrs de uma faco inimiga, a qual pode
no resistir a esse ataque. Assim foram derrotados os franceses e assim sempre sero
derrotados aqueles que atacarem no inverno um inimigo que seja prudente. Quem deseja que
as foras, as ordenaes, as disciplinas e a virt nada lhe valham em algum lugar faa a guerra
no campo durante o inverno. E os romanos, porque queriam valer-se de todas essas coisas em
que eles punham tanta indstria, igualmente fugiam do inverno, das montanhas acidentadas,
dos lugares difceis ou de qualquer outra coisa que lhes impedisse de poder mostrar a sua arte
e a sua virt. Assim sendo, isso basta para responder vossa pergunta e vamos tratar da
defesa e do ataque s cidadelas, bem como das posies destas e da sua construo.

[1]. Ver Tito Lvio, op. cit., xxvii, 39-50. (N.T.)

[2]. Ver Tito Lvio, op. cit., vi, 19-20; e Discorsi, iii, 1. (N.T.)
[3]. Ceclio Metelo, cnsul romano. (N.T.)
[4]. Ver De bello gallico, i, 81-83. (N.T.)
[5]. Quinto Flvio Flaco conduziu em 181 a.C. seu exrcito contra os celtberos, e no contra os cimbros. (N.T.)

LIVRO STIMO

Deveis saber como as cidadelas e as fortalezas podem ser fortes natural ou


industriosamente. Por natureza, so fortes as que so circundadas por rios ou pntanos, como
as de Mntua e Ferrara, ou que esto em cima de escolhos ou monte ngremes, como as de
Mnaco e Santo Leo, pois as que esto em cima dos montes que no so muito difceis de
subir so hoje, por causa da artilharia e das minas, fragilssimas. Por isso hoje se procura, na
maioria das vezes, um lugar plano para constru-las, para torn-las fortes com a indstria. A
primeira indstria fazer as muralhas retorcidas e cheias de salincias e de reentrncias, o
que evita que o inimigo aproxime-se delas, podendo facilmente se ferir no apenas pela frente,
mas tambm pelos flancos. Se as muralhas so construdas muito altas, ficam muito expostas
aos disparos da artilharia; baixas, tornam-se fceis de ser escaladas. Se tu cavas fossos diante
delas para dificultar o uso de escadas, acontece de o inimigo ench-los (algo que um exrcito
numeroso faz com facilidade) e a muralha torna-se presa do inimigo. Acho, portanto, salvo
sempre melhor juzo, que, para querer prevenir-se deste e daquele inconveniente, deve-se
construir muralhas altas e com fossos do lado de dentro e de fora. Essa a forma mais
fortificada de se construir que h, porque assim se est protegido tanto da artilharia quanto das
escadas e dificulta-se ao inimigo o enchimento do fosso. Deve ento ter a muralha a maior
altura que se conseguir subi-la e, de largura, no menos do que trs braos para ser mais
difcil derrub-la. A cada duzentos braos devem ser colocadas torres, o fosso interno deve
ter pelo menos trinta braos de largura e doze de fundura; e toda a terra cavada para fazer o
fosso deve ser jogada em direo cidade e sustentar uma muralha que comece do fundo do
fosso e suba at a altura suficiente para cobrir um homem atrs dela, o que tornar o fosso
mais profundo. No fundo deste, a cada duzentos braos, preciso construir uma casamata que,
com a artilharia, ataque qualquer um que desa por ele. A artilharia pesada que defende a
cidade colocada atrs da muralha que tapa o fosso, porque, para defender a frente da
muralha, sendo alta, no possvel usar comodamente mais do que canhes pequenos ou
mdios. Se o inimigo pe-se a escalar, a altura da primeira muralha te protege facilmente. Se
ataca com a artilharia, tem primeiro que derrubar a primeira muralha e, caindo esta, caem os
seus destroos (porque a natureza de todas as baterias derrubar o muro do lado que a
atingem), os quais, no havendo fosso exterior que os receba e os esconda, duplicam a
profundidade do fosso interno, de modo que no possvel ir adiante, e o inimigo fica detido
pelos escombros, impedido pelo fosso e, decerto, morto pela artilharia inimiga postada no
alto da muralha do fosso. S h um remdio para isso: encher o fosso, o que dificlimo, seja
porque a sua capacidade grande, seja porque difcil aproximar-se dele, em razo das
salincias e reentrncias da muralha, atravs das quais, pelas razes mencionadas, s com
muita dificuldade se atravessa. Alm disso, muito penoso subir com os destroos pelos
escombros, de sorte que uma cidade assim ordenada para mim totalmente inexpugnvel.
Batista: Mas se houvesse tambm, alm do fosso interno, um fosso externo, a cidade no
ficaria mais fortificada?
Fabrizio: Sem dvida alguma, mas o que eu disse que, no caso de se construir um fosso s,
melhor constru-lo dentro do que fora.

Batista: Gostareis que houvesse gua nos fossos ou os preferireis secos?


Fabrizio: So muitas as opinies, porque os fossos cheios de gua protegem das minas
subterrneas; sem gua, tornam-se mais difceis de serem enchidos. No entanto, tendo
considerado tudo isso, eu os deixaria sem gua, porque so mais seguros; alm disso, j se viu
durante o inverno congelarem-se os fossos e facilitar a expugnao de uma cidade, como
aconteceu em Mirandola, quando o Papa Jlio ii a assediava.[1] E, para me proteger da minas,
cav-los-ia bem fundo a ponto de algum, ao desejar afund-lo mais, a encontrasse gua.
Quanto aos fossos e s muralhas, tambm construiria as fortalezas do mesmo modo, para que
elas fossem igualmente difceis de serem expugnadas. H uma coisa que fao questo de
lembrar queles que defendem as cidades: no construam basties do lado de fora e distantes
das muralhas das cidades; e queles que constroem as fortalezas: no faam reduto algum no
qual possam refugiar-se os cidados, derrubada a primeira muralha. O que me leva a dar o
primeiro conselho que ningum deve fazer algo mediante o qual te leve sem remdio a
perder a tua reputao inicial, a qual, perdida, faz serem menos estimadas as tuas outras
ordens, alm de arrefecer o nimo daqueles que te defendem. E sempre acontecer isso que
digo quando tu construres basties fora da cidadela que a ti cabe defender, porque sempre os
perderias, pois no se podem defender as coisas pequenas hoje quando so submetidas ao
furor da artilharia, de modo que, perdendo-as, so o princpio e a razo de tua derrota.
Gnova, quando se rebelou contra o rei Lus da Frana, construiu alguns basties naquelas
colinas que existem em torno dela, os quais, como foram perdidos (e rapidamente foram
perdidos), fez-se perder tambm a cidade.[2] Quanto ao segundo conselho, afirmo que no h
nada mais perigoso para uma fortaleza do que possuir redutos onde se possa refugiar, porque a
esperana de salvar-se faz com que os homens abandonem um lugar, que acaba perdido; e
perdido isso, perde-se toda a fortaleza. Como exemplo recente, temos a perda da fortaleza de
Forli, quando a condessa Catarina[3] a defendia de Csar Brgia, filho do Papa Alexandre VI,
que havia conduzido at ali o exrcito do rei da Frana. Essa fortaleza estava repleta de
redutos dos quais se saa de um para o outro, porque ali havia antes a cidadela, e entre esta e a
fortaleza havia um fosso, de modo que se atravessava ali por uma ponte elevadia; a fortaleza
era dividida em trs partes, e cada parte era separada uma da outra por fossos e gua, e
atravessava-se de um lugar a outro pela ponte. Donde o duque de Valentino atingiu com a
artilharia uma dessas partes da fortaleza e abriu um buraco na muralha; que Giovanni de
Casale, que era preposto daquela sentinela, nem sequer pensou em defender a brecha que se
abriu, mas a abandonou para retirar-se para um outro reduto; assim, os homens do duque
entraram sem confronto nessa parte e logo a tomaram completamente, porque tornaram-se
senhores da pontes que ligavam uma seo outra. Perdera-se assim essa fortaleza, que era
tida como inexpugnvel, por dois erros: um, por existirem tantos redutos; outro, porque
nenhum desses redutos era senhor das suas pontes. Trouxe, ento, a m edificao da fortaleza
e a pouca prudncia de quem a defendia a vergonha para a magnnima empresa da condessa,
que teve coragem para esperar um exrcito que nem o rei de Npoles nem o duque de Milo
esperaram. Embora seus esforos no tenham levado a um bom fim, isso lhe restituiu a honra
de que sua virt era merecedora, o que foi atestado por muitos epigramas escritos em sua
homenagem naquele tempo. Se fosse, portanto, construir fortalezas, eu as faria com muralhas

robustas e com fossos, tal como falamos, e construiria por dentro nada alm de casas para se
morar, e as faria frgeis e baixas de modo que elas no impedissem, a quem estivesse no
centro da praa, a viso de todas as muralhas, a fim de que o capito pudesse ver sem
dificuldade onde tivesse de acudir e de que cada um percebesse que, perdidas as muralhas e o
fosso, perdia-se a fortaleza. Quando porventura construsse algum reduto, eu distribuiria as
pontes de tal modo que cada parte tivesse um senhor das pontes do seu lado e que estas se
apoiassem em pilastras fincadas no meio do fosso.
Batista: Dissestes que hoje as coisas pequenas no podem ser defendidas, mas me pareceu ter
entendido o contrrio, ou seja, que quanto menor era uma coisa, melhor se a defendia.
Fabrizio: No entendestes bem, porque hoje no se pode chamar de forte o lugar onde quem o
defende no tem espao para retirar-se com novos fossos e com novos refgios, porque a fria
da artilharia tanta que aquele que se fia na proteo de uma muralha e de um refgio apenas
se engana, porque os basties, para que no ultrapassem a medida costumeira deles (seno
seriam cidadelas e castelos), no se constroem de forma a permitir a retirada e logo se
perdem. ento sbio deixar esses basties para fora e fortificar as entradas das cidadelas e
cobrir as portas com revelins, de modo que no se entre nem se saia pela porta em linha reta e
que, do revelim at a porta, haja um fosso com uma ponte. Deve-se fortificar tambm as portas
com as corredoras, para que seus homens se enfiem a dentro quando os inimigos que
combatem l fora porventura forem a seu encalo e evitar que estes entrem misturados
queles. Por isso h essas corredoras, que os antigos chamavam de cateratte[4], as quais,
quando descidas, excluam os inimigos e salvavam os aliados, porque nesse caso no
possvel valer-se nem de pontes nem da porta quando ambas esto ocupadas pela turba.
Batista: Vi essas corredoras que mencionais serem feitas na Alemanha com sarrafos em forma
de uma grelha de ferro e as nossas de tbuas macias. Desejaria entender de onde vem essa
diferena e quais so as mais resistentes.
Fabrizio: Novamente vos digo que os modos e as ordenaes da guerra no mundo todo, tendo
em vista os modos e as ordenaes dos antigos, desapareceram, mas na Itlia esto totalmente
perdidos, e se existe exemplo mais altivo ele vem dos cisalpinos. Deveis ter percebido, e
todos os demais devem se recordar disso, com que fragilidade eram construdas as
fortificaes antes que o rei Carlos da Frana atravessasse a Itlia em 1494. As ameias eram
estreitas, com meio brao, as seteiras e as bombardas tinham a abertura exterior estreita e por
dentro era larga, alm de muitos outros defeitos que, para no vos aborrecer, eu os deixarei de
lado. De ameias to estreitas facilmente se derrubam as defesas, e as bombardas construdas
desse modo facilmente se abrem. Hoje, por causa dos franceses, aprendeu-se a construir
ameias largas e grossas, como tambm as bombardas fazem-nas largas na parte de dentro,
afinando-se at a metade da muralha e depois, novamente, alargam-se at a face exterior, o que
faz com que a artilharia se canse para derrubar as defesas. Os franceses tm, portanto, muitas
ordenaes como estas, que, por no serem vistas pelos nossos, no so levadas em
considerao. Entre elas est esse uso das corredoras gradeadas, que muito melhor do que
as vossas, porque se tendes por proteo de uma porta uma corredora macia como a vossa,
ao desc-la, vs vos encerrais dentro dela e no podeis atravs dela molestar o inimigo, de tal

forma que este, com machados ou fogo, pode atac-la com segurana. Mas se ela feita com
grades, podeis, depois de baix-la, atravs das redes e dos intervalos defend-la com lanas,
flechas e com qualquer outro gnero de armas.
Batista: Vi na Itlia outro costume cisalpino, o de fabricar os carros da artilharia com os raios
das rodas entortados na direo dos eixos. Gostaria de saber por que eles as dispem assim,
pois tenho a impresso de serem mais fortes retos, como os raios de nossas rodas.
Fabrizio: Jamais acrediteis que as coisas que se produzem pelos modos ordenados sejam
feitas ao acaso, e se acreditsseis que os fizeram assim para deix-los mais belos, errareis,
porque onde necessria a fortaleza, no se olha para a beleza, mas tudo se faz para que
sejam mais seguros e mais robustos que os vossos. A razo esta: o carro, quando est
carregado, ou anda equilibradamente ou pende esquerda ou direita. Quando anda
equilibrado, as rodas sustentam o peso igualmente, que estando dividido igualmente entre elas,
no as sobrecarrega muito; porm, se pende para um lado, acontece de todo o peso do carro
ficar em cima da roda sobre a qual ele pende. Se seus raios so retos, eles podem romper-se
facilmente, porque, ao pender a roda, os raios tambm pendem e no sustentam o peso em
linha reta. E assim, quando o carro anda equilibrado, e sobre os raios h menos peso, estes
tornam-se mais fortes; quando o carro anda torto, sobrecarregando-os com mais peso, eles
ficam mais frgeis. Acontece justo o contrrio com os raios tortos dos carros franceses,
porque quando o carro, ao pender para um lado, pesa sobre eles, estes por serem tortos ficam
ento retos, a ponto de sustentar vigorosamente todo o peso; e quando o carro anda
equilibradamente, os raios tortos sustentam a metade do peso. Mas voltemos para as nossas
cidades e fortalezas. Os franceses costumam tambm, para garantir maior segurana das portas
das suas cidadelas, e para poder mais facilmente colocar e tirar os homens dela durante os
assdios, alm das coisas j ditas, adotar uma outra ordenao, a qual no vi ainda na Itlia
nenhum exemplo: erguem da ponta de fora da ponte elevadia duas pilastras e sobre cada uma
delas penduram uma trave, de modo que a metade delas fica sobre a ponte, metade fora.
Depois, toda aquela parte que est fora juntam-na com ripas, que tecem de uma trave a outra
guisa de grade, e da parte de dentro amarram ponta de cada trave uma corrente. Quando
querem fechar a ponte pela parte de fora, eles afrouxam as correntes e deixam cair toda a parte
gradeada, que, abaixando-se, fecha a ponte; e, quando querem abri-la, puxam as correntes, e a
parte gradeada levanta-se e pode-se al-la o bastante para que por ela passe por baixo tanto
um homem mas no um cavalo quanto um homem a cavalo e fech-la tambm totalmente, pois
pode ser abaixada e levantada como uma prancha para ameia. Essa ordenao mais segura
do que as corredoras, porque dificilmente o inimigo pode impedi-la ser baixada, pois no cai
em linha reta como a corredora, que pode ser erguida facilmente. Aqueles que querem
construir uma cidade devem ordenar de acordo com o que foi dito; ademais, seria desejvel,
ao menos uma milha em torno das muralhas, que no se permitisse nem cultivar, nem construir,
mas fosse todo o campo um lugar onde no houvesse nem mata, nem obstculos, nem rvores,
nem casa que impedissem a viso e que dessem cobertura ao inimigo interessado em siti-la.
Notais que uma cidadela que tenha os fossos externos com os parapeitos mais altos do que o
terreno fragilssima, porque os parapeitos protegem o inimigo que te ataca e no os impedem
de te molestar, pois facilmente podem abrir-se e dar espao sua artilharia. Mas passemos

para dentro da cidadela. No quero perder muito tempo mostrando a vs como, alm do que j
se disse, convm ter munies para viver e combater, porque so coisas que todos entendem e
que sem elas todas as demais providncias so vs. Geralmente duas coisas devem ser feitas:
prover a si e dificultar ao inimigo de se valer das coisas de teu territrio. Por isso, o feno, o
rebanho, o trigo que no puderes guardar dentro de casa devem ser destrudos. Quem defende
uma cidadela tambm deve providenciar que nada se faa tumultuada e desordenadamente e
fazer com que tudo se arranje de tal modo que todos saibam o que fazer em cada situao. O
modo este: as mulheres, os velhos, as crianas e os fracos ficam em casa e deixam a
cidadela livre para os jovens e fortes; estes, armados, devem ser distribudos para a defesa,
indo parte deles para as muralhas, parte para os pores, parte para os principais stios da
cidade, para remediar os inconvenientes que puderem surgir dentro dela; uma outra parte no
deve ser obrigada a fixar-se em lugar algum, mas sim ser aparelhada para socorrer a todos,
tendo-se necessidade disso. Estando as coisas assim ordenadas, muito dificilmente
acontecero tumultos que te desordenem Ainda quero chamar vossa ateno para isto no
ataque e na defesa das cidades: nada d tanta esperana ao inimigo de poder ocupar uma
cidadela do que saber que esta no est acostumada a ver o inimigo, porque muitas vezes, tosomente por medo, sem outra prova de fora, as cidades caem. Por isso, quando se ataca uma
cidade assim, deve-se tornar todos seus aparatos amedrontadores. Do lado de quem atacado,
deve-se colocar na frente, onde o inimigo combate, homens corajosos, que no se espantem
com a opinio, mas com as armas, porque se a primeira tentativa for v, a coragem dos
assediados cresce e da em diante o inimigo forado a superar quem est dentro com a virt
e no com a reputao. Os instrumentos com os quais os antigos defendiam as cidadelas eram
muitos, como balistas, onagros, escorpies,[5] arcubalistas, fundbulos, fundas e tambm
havia muitos com os quais eles as atacavam, como aretes, torres, manteletes, plteos, vneas,
[6] foices, tartarugas.[7] Hoje, no lugar de todas essas armas, existe a artilharia, usada por
quem defende e ataca, e, por esse motivo, no falarei mais sobre isso. Mas voltemos nossa
exposio e tratemos dos ataques particulares. preciso ter cuidado de no ser apanhado pela
fome e de no ser fragilizado por ataques. Quanto fome, foi dito que preciso, antes que o
assdio chegue, estar bem munido de vveres. Mas quando eles faltam por causa do
prolongamento do assdio, j se viu algumas vezes formas extraordinrias de se prover dos
aliados que desejam te salvar, mormente quando pelo meio da cidade sitiada corre um rio,
como fizeram os romanos quando a fortaleza Casalino foi atacada por Anbal; no podendo
enviar nada alm disso pelo rio, os aliados jogaram nele uma grande quantidade de nozes,
que, levadas pelo rio sem que nada as pudesse impedir, alimentaram por muito tempo os
moradores de Casalino.[8] Alguns sitiados, para mostrarem ao inimigo que lhes sobra trigo e
para faz-lo perder as esperanas de serem rendidos pela fome, jogaram po do outro lado
das muralhas, ou deram trigo a um novilho e depois deixaram-no ser apanhado pelo inimigo,
para que visse, ao mat-lo, estar cheio de trigo, exibindo assim uma abundncia que no
tinham. Do lado contrrio, capites excelentes lanaram mo de vrias tticas para privar o
inimigo de alimento. Fbio deixou os habitantes da Campnia semear seus gros para que lhes
faltasse o gro que haviam semeado.[9] Dionsio,[10] ao assediar Reggio, fingiu querer um
acordo com seus habitantes e, durante as tratativas, fez com o abastecessem de vveres; ento,

quando ficaram sem gros, sufocou-os e matou-os de fome. Alexandre Magno, querendo
expugnar Leucdia, expugnou todos os castelos ao redor, levando seus moradores a se
refugiarem l e assim, juntando-se tal multido, venceu-os pela fome.[11] Quanto aos
assdios, j se disse que se deve conter o primeiro ataque, assim os romanos ocuparam muitas
cidadelas vrias vezes, atacando-as de repente e por todos os lados, chamando isso de
Aggredi urbem corona;[12] como fez Cipio quando ocupou Nova Cartago na Espanha.[13]
Quem a tal ataque resiste dificilmente ser superado depois. E acaso acontecesse de o inimigo
ter entrado na cidade por ter derrubado as muralhas, ainda assim os habitantes tinham um
remdio caso no se entreguem, porque muitos exrcitos, depois que invadiram uma cidadela,
foram detidos ou rechaados ou mortos. O remdio consiste em que os habitantes se
mantenham nos lugares altos e ataquem o inimigo das casas e torres. Diante disso, aqueles que
entraram nas cidades fazendo uso do engenho podem vencer de dois modos: abrindo os
portes da cidade e deixando um caminho seguro para os viles poderem fugir; ou espalhando
uma ordem em alto e bom som de que no sero molestados seno os homens armados e quem
depuser as armas ser poupado. Assim se conseguiu facilmente a vitria em muitas cidades.
So fceis, alm disso, de expugnar as cidades se tu cares sobre elas subitamente, o que se
faz mantendo o exrcito distante, de modo que no se acredite que tu queiras atacar, ou que tu
possas faz-lo sem que se note sua presena por causa da distncia em que ests. Se tu os
atacares secreta e diligentemente, quase sempre acontecer de obteres a vitria. Falo com m
vontade das coisas que acontecem em nossos dias porque teria o nus de falar de mim e dos
meus, mas dos outros eu no saberia o que dizer. No entanto, no posso a esse propsito
deixar de aludir ao exemplo de Csar Brgia, o duque Valentino: encontrando-se em Nocera
com seus homens, fingindo ir atacar Camerino, deu meia-volta em direo ao estado de
Urbino[14] e o ocupou em um dia e sem esforo algum, algo que outro no teria ocupado a no
ser com muito mais tempo e despesas. Convm ainda queles que esto sitiados defender-se
dos logros e das astcias do inimigo, por isso os sitiados no devem confiar em algo que
vem o inimigo fazer continuamente, mas sim acreditar que ele esteja logrando-os e possa
mudar para dano deles. Domcio Calvino, assediando uma cidadela, criou o hbito de rodear
todos os dias, com boa parte de seus homens, as suas muralhas. Os habitantes, por acreditarem
que fosse mero exerccio, relaxaram as guardas, do que se deu conta Dionsio, que a atacou e
a expugnou. Alguns capites, ao pressentirem que estava para chegar ajuda aos sitiados,
vestiram seus soldados com as insgnias daqueles que estavam por vir e assim introduziram-se
na cidadela e a ocuparam. O ateniense Cimon ps fogo noite num templo que ficava fora da
cidadela, para a qual os habitantes correram a fim de socorr-la, deixando a cidadela nas
mos do inimigo. Alguns mataram os sacomos que saam do castelo assediado e, com as
roupas destes, vestiram seus soldados, que mais tarde entregaram-lhes a cidadela. Os antigos
capites usaram tambm outros meios para espoliar as guardas das cidadelas que desejavam
pilhar. Cipio, estando na frica e querendo ocupar alguns castelos nos quais haviam sido
colocadas guardas cartaginesas, fingiu muitas vezes querer atac-los, mas depois, por medo,
no somente se abstinha de faz-lo como tambm distanciava-se deles, o que Anbal acreditou
ser verdade; assim, ps-se a segui-lo com toda fora e, para poder oprimi-lo mais facilmente,
trouxe todas as guardas consigo. Sabendo disso, Cipio mandou seu capito Masinissa

expugnar os castelos.[15] Pirro, combatendo na Esclavnia,[16] numa das cidades mais


importantes daquele lugar, onde havia muitos homens nas guardas, fingiu ter desistido de
expugn-la e voltou-se para outros lugares, o que fez as guardas irem ao socorro deles,
esvaziando a cidade, que se tornou fcil de ser tomada. Muitos corrompem as guas e desviam
rios para saquear as cidadelas, mesmo que depois no o consigam. fcil tambm fazer os
assediados se renderem assustando-os com boatos sobre uma vitria anterior ou sobre novos
reforos que esto chegando para desfavorec-los. Os antigos capites procuraram ocupar as
cidadelas por meio da traio, corrompendo algum de dentro, mas o fizeram de vrios
modos. Um mandou um dos seus para, sob a pecha de fugitivo, granjear autoridade e f dos
inimigos, que depois as utiliza em benefcio prprio. Um conheceu por esse meio os modos
das guardas e, mediante as notcias que recebeu, tomou a cidadela. Outro ainda impediu com
um carro e com vigas, sob uma alegao qualquer, a porta de ser fechada e assim tornou fcil
a entrada do inimigo. Anbal persuadiu um homem a lhe entregar um castelo romano:[17] este
fingiu ir caar noite, temendo andar de dia por causa dos inimigos, e, voltando mais tarde
com a caa, enfiou consigo alguns dos homens de Anbal, que, matando a guarda, abriram-lhe
a porta. Enganas tambm os sitiados tirando-os da cidadela e fazendo-os se distanciarem dela,
mostrando que foges ao ser atacados por eles. Muitos, entre os quais Anbal, fizeram mais do
que isso, deixando tomar seus alojamentos para ter ocasio de misturar-se aos inimigos e
tomar sua cidadela. Enganas tambm ao fingir partir, como fez o ateniense Frmion, que, tendo
pilhado as terras da Calcdica, recebeu mais tarde os seus embaixadores, enchendo sua cidade
de segurana e de boas promessas perante as quais, como homens pouco cautelosos, foram
pouco depois oprimidos por Frmion. Entre os seus homens, os assediados devem defender-se
daqueles de que suspeitam: por vezes costumam assegurarem-se de sua lealdade disso com o
mrito, fora o castigo. Marcelo,[18] sabendo como Lcio Bncio Nolano tendia a favorecer
Anbal, foi to generoso e liberal com ele que de inimigo passou a grande amigo. Os
assediados devem ser mais diligentes com as guardas quando o inimigo est distante do que
quando este est perto e devem defender melhor os lugares onde pensam que sero menos
atacados, porque perderam muitas cidadelas atacadas pelo inimigo por aquela parte onde no
se acreditavam ser atacados. Esse erro surge por dois motivos: ou por ser o lugar fortificado e
se acreditar que seja inacessvel; ou por arte do inimigo em atac-las, por um lado, simulando
muito barulho e, pelo outro, estando silenciosos, a atacar de fato. Portanto, os assediados
devem ter bastante cuidado com isso, a toda hora, e sobretudo noite constituir uma boa
guarda nas muralhas; e no somente com homens, mas tambm com ces, treinados e ferozes,
que, com o faro, descubram o inimigo e, latindo, o anunciem. Alm dos ces, j se viu gansos
salvarem uma cidade, como aconteceu com os romanos quando os franceses assediavam o
Capitlio. Alcibades, para certificar-se de que as guardas vigiavam quando Atenas era
assediada pelos espartanos, mandou que todas as guardas, quando noite ele erguesse uma
luz, erguessem uma tambm, castigando quem no lhe obedecesse. O ateniense Ifcrates matou
um guarda que dormia e disse que o havia deixado tal como ele o encontrara. Muitos dos que
so assediados tm vrios modos de avisar os amigos. Para no enviar mensagens de viva
voz, escrevem cartas cifradas e as escondem de vrias formas: as cifras escrevem-se de
acordo com a vontade de quem manda, o modo de escond-las varia. Houve quem escreveu no

forro da bainha da espada; outros enfiaram a carta na massa do po, depois o assaram e o
deram para o seu portador como se fosse seu alimento. Alguns as colocaram nos lugares mais
secretos do corpo. Outros, na coleira de um co acostumado com o mensageiro. Alguns
escreveram coisas corriqueiras em uma carta e, em seguida, nas entrelinhas, escreveram com
gua; depois, ao se molhar e aquecer o papel, aparecem as letras. Esse modo astuciosamente
empregado nos dias de hoje, de modo que algum, ao querer comunicar algo secretamente a
seus amigos que habitam uma cidadela e sem querer fiar-se em ningum, mandava
comunicados de excomunho escritas segundo o costume, ao modo das entrelinhas, como disse
antes, e mandava-as afixar nas portas das igrejas, as quais eram reconhecidas pelos contrasinais que levavam, arrancadas e lidas pelos destinatrios. Modo muito cauteloso, porque seu
portador pode ser logrado e no correr risco algum por causa disso. So infinitos os outros
modos que cada um pode sua maneira fingir e encontrar. Porm, com mais facilidade se
escreve aos assediados do que estes para os amigos de fora, porque essas cartas no podem
ser enviadas seno por algum que saia da cidadela maneira de um fugitivo, o que coisa
duvidosa e perigosa quando o inimigo minimamente cauteloso. Quanto queles que enviam
para dentro, pode o mensageiro enviado, sob inmeros disfarces, andar pelo terreno que
assedia e a, chegada a ocasio propcia, escapulir da cidadela. Mas vamos falar das
expugnaes presentes, e digo que, se acontece de seres combatido na tua cidade, que no
fosse ordenada com fossos em seu interior, como h pouco o demonstramos, se se deseja que o
inimigo no entre pelos buracos das muralhas feitos pela artilharia (porque os buracos que faz
no tm conserto), deves necessariamente, enquanto a artilharia dispara, cavar um fosso, do
lado de dentro da muralha golpeada, com pelos menos trinta braos de largura, e jogar toda a
terra cavada em direo cidadela para se erguer um parapeito e deixar o fosso mais fundo; e
convm que pressiones esses trabalhos de modo que, quando o muro caia, o fosso j tenha
pelo menos cinco ou seis braos. E preciso cercar com uma casamata cada flanco desse
fosso enquanto ele cavado. Quando a muralha to resistente que te d tempo para fazeres o
fosso e as casamatas, essa parte cada torna-se o lado mais forte de toda a cidade, porque tal
anteparo vem a ter a forma que ns demos aos fossos internos. Mas quando o muro frgil e te
d pouco tempo, ento preciso mostrares a virt e confrontares o inimigo com os homens
armados e com todas as tuas foras. Esse modo de proteger-se foi observado pelos pisanos,
quando os assediveis,[19] e puderam faz-lo porque suas muralhas eram to resistentes que
davam tempo a eles, e o terreno slido e muito bom para erguer parapeitos e construir
anteparos. Se lhes faltassem essas convenincias, estariam perdidos. Portanto, sempre se deve
prudentemente prevenir-se antes, cavando os fossos dentro da cidade e por toda a sua
extenso, como h pouco vimos, porque, nesse caso, espera-se calma e seguramente o inimigo,
estando com os reparos prontos. Muitas vezes, os antigos ocuparam as cidadelas com cavas
subterrneas de dois modos: ou eles faziam uma via subterrnea que chegava at a cidadela e
por ela entravam (assim os romanos capturaram a cidade de Veios),[20] ou, com as cavas,
tiravam os fundamentos de uma muralha, fazendo-a ruir. Esse ltimo modo hoje mais
audacioso e torna as cidades erigidas no alto mais frgeis, porque facilitam a escavao. E
colocando depois nas cavas aquela plvora que num instante se acende, no somente se
arruna uma muralha, como os montes tambm se abrem e as fortalezas todas em vrias partes

se desfazem. O remdio para isso construres no plano e fazeres o fosso que cinge a tua
cidade to profundo que, se o inimigo cavar mais fundo, a encontrar gua, que s inimiga
daqueles que escavam. Se a cidadela que tu defendes est em cima de uma colina, no podes
remediar isso a no ser cavando dentro de tuas muralhas poos to profundos, que sirvam
como respiradouro para as cavas que porventura o inimigo escavasse contra ti. Um outro
remdio fazeres uma cava ao encontro da dele, quando souberes onde o inimigo a est
cavando, modo esse que facilmente o detm, mas que dificilmente pode ser previsto quando se
assediado por um inimigo cauteloso. O assediado deve ter cuidado sobretudo de no ser
atacado durante as horas de repouso, como depois de uma batalha, depois das guardas, ou
seja, logo pela manh ou ao entardecer, e sobretudo quando se fazem as refeies, momentos
em que muitas cidadelas so expugnadas e muitos exrcitos so arruinados pelo inimigo. Por
isso se deve com diligncia estar por toda parte defendido e bem-armado. No quero deixar
de vos dizer que o que torna difcil defender uma cidade ou um alojamento ser obrigado a ter
desunidas todas as foras que tens nelas, porque, podendo o inimigo investir como quiser,
todo agrupado e de qualquer lado, conveniente que todas as tuas posies estejam
protegidas; assim, quem te ataca o faz com todas as suas foras, enquanto tu s com parte das
tuas defende-te. O assediado pode ainda ser vencido totalmente, ao passo que o inimigo no
pode ser mais que rechaado; por isso, muitos que foram assediados ou no alojamento ou
numa cidadela, ainda que inferiorizados, saram com todos os seus homens de repente para
fora e superaram o inimigo. Marcelo fez isso em Nola,[21] e Csar na Frana,[22] o qual,
tendo os alojamentos atacados por um enorme contingente de franceses e vendo que no
poderia se defender deles se dividisse suas foras em vrias partes, e sem poder, estando
limitado pelas paliadas, golpear impetuosamente o inimigo, abriu o alojamento por um dos
lados e, dirigindo-se para esse lado com todas as foras, atacou com tanto mpeto e com tanta
virt que superou o inimigo e o venceu. Tambm a constncia dos assediados muitas vezes
deixa aqueles que os assediam desanimados e desesperados. Estando Pompeu combatendo
Csar, e o exrcito deste padecendo de fome, levou-se o po que estes comiam a Pompeu;
este, ao ver que era feito de capim, deu ordens para que seu exrcito no visse isso para no
assustar seus homens, vendo que tipo de inimigo iam combater.[23] Nada honrou mais os
romanos na guerra contra Anbal quanto a constncia deles, porque, mesmo na mais inimiga e
adversa sorte, jamais pediram por paz, jamais deram algum sinal de temor; ao contrrio,
quando Anbal estava nas cercanias de Roma, venderam-se mais caros os campos (onde este
montara seus alojamentos) do que normalmente eram vendidos em outros tempos. E
permaneceram to obstinados em suas empresas que, para defender Roma, no quiseram
suspender os ataques a Cpua, que, ao mesmo tempo em que Roma era assediada, os romanos
a assediavam. Sei que vos disse sobre muitas coisas que por vs mesmos tereis podido ver e
considerar, no entanto o fiz, como hoje tambm se diz, para poder mostrar-vos, melhor por
meio delas, a qualidade desse exerccio e tambm para satisfazer aqueles, se o houver, que
no tenham a mesma facilidade de entend-la que vs. Nem me parece que reste disso mais
alguma coisa para ser dita alm de algumas regras gerais, as quais vos so muito familiares:
* O que serve ao inimigo a ti prejudica, e o que te serve prejudica o inimigo.

* Aquele que na guerra for mais cuidadoso em observar os desgnios do inimigo e mais tempo
destinar aos exerccios o seu exrcito em perigos menores incorrer e poder esperar mais
pela vitria.
* Jamais conduzas os teus soldados para a batalha se antes no tiveres te certificado da
coragem deles e conheceres se no tm medo e se esto ordenados; nem jamais os coloques
prova, seno quando vires que eles esperam vencer.
* Melhor vencer o inimigo com a fome do que com a espada, vitria em que pode mais a
fortuna do que a virt.
* Nenhuma resoluo melhor do que aquela que se esconde do inimigo at a hora em que tu o
executas.
* Saber, durante guerra, reconhecer a ocasio e aproveit-la vale mais do que qualquer outra
coisa.
* A natureza gera poucos homens audaciosos; a indstria e o exerccio geram muito mais.
* Na guerra pode mais a disciplina do que o furor.
* Quando alguns homens deixam as fileiras inimigas para te servirem, se forem leais, ser
sempre uma grande conquista, porque as foras adversrias se diminuem muito mais com a
perda daqueles que fogem do que com os que morrem, ainda que o nome dos desertores seja
suspeito aos novos aliados e odioso aos velhos.
* Ao ordenar a batalha, melhor conservar bastantes reforos atrs da linha de frente do que,
para torn-la maior, dispersar os soldados.
* Dificilmente se vence aquele que sabe conhecer as suas foras e as do inimigo.
* Mais vale a virt dos soldados do que a multido deles; e algumas vezes vale mais o lugar
do que a virt.
* As coisas novas e inesperadas assustam os exrcitos; as coisas costumeiras e previsveis
so pouco estimadas por eles; por isso faz teu exrcito praticar e conhecer, com pequenas
escaramuas, um inimigo novo antes que traves a batalha com ele.
* Aquele que persegue desordenadamente o inimigo depois que o derrotou no quer outra
coisa seno vir a ser, de vitorioso, perdedor.
* Quem no prepara os vveres necessrios vencido sem espada.
* Quem confia mais na cavalaria do que na infantaria, ou mais na infantaria do que na
cavalaria, que o lugar lhe favorea.
* Quando queres de dia ver se h um espio em teu acampamento, manda todos os teus homens
recolherem-se em seus alojamentos.
* Muda de resoluo quando perceberes que o inimigo a previu.
* Aconselha-te com muitos sobre as coisas que deves fazer e comunica a poucos o que depois
irs fazer.

* Quando esto nos quartis, os soldados so mantidos pelo temor e pelo castigo; na guerra,
pela esperana e pelo prmio.
* Os melhores capites jamais entram numa batalha se a necessidade no os obrigar ou a
ocasio no lhes chamar.
* Faz com que o inimigo no saiba como queres ordenar teu exrcito para as escaramuas e,
qualquer que seja o modo como o ordenes, faz as primeiras esquadras serem recebidas
pelas segundas e pelas terceiras.
* Em uma escaramua, se no quiseres causar desordem, jamais empregues uma companhia em
uma ao para a qual tu no a encarregaste.
* Com dificuldade se acha remdio para os acontecimentos imprevistos; com facilidade, para
os previstos.
* Os homens, a espada, o dinheiro e o po so o nervo da guerra, mas, dos quatro, os dois
primeiros so mais necessrios, porque os homens e a espada encontram dinheiro e po,
mas o po e o dinheiro no encontram nem homens nem espada.
* O desarmado rico o prmio do soldado pobre.
* Habitua teus soldados a desprezarem a vida delicada e as roupas luxuosas.
De modo geral, isso tudo o que me ocorre lembrar e sei que seria possvel dizer muitas
outras coisas durante essa minha exposio, como estas: como e de quantas maneiras os
antigos ordenavam as fileiras; como vestiam e como em muitas outras coisas se exercitavam; e
acrescentar a isso muitas particularidades que no julguei ser necessrio cont-las, seja
porque podeis v-las vs mesmos, seja tambm porque a minha inteno decerto no foi
mostrar-vos como a antiga milcia era organizada, mas como em nossos dias se poderia
ordenar uma milcia com mais virt do que as de hoje. Donde no me pareceu falar das coisas
antigas alm do que julguei ser necessrio para esta introduo. Sei ainda que poderia ter me
estendido mais sobre a milcia a cavalo e depois discorrer sobre a guerra naval, porque quem
reparte a milcia diz que ela um exerccio de mar e de terra, a p e a cavalo. Do mar, no me
atreveria a falar, por no ter disso notcia alguma, mas deixaria os genoveses e os venezianos
falarem sobre isso, os quais, com estudos semelhantes, fizeram grandes coisas no passado. Da
cavalaria tambm no quero dizer nada alm do que j tenha dito, uma vez que a parte, como
disse, menos corrompida. Alm disso, bem-ordenada a infantaria, que o nervo do exrcito,
necessariamente se fazem bons cavaleiros. S lembraria a quem ordenasse a milcia em seu
territrio que tomasse duas providncias para ter bons cavalos: uma que distribusse guas
de raa pelo campo e acostumasse os seus homens a arrebanhar os potros como vs fazeis em
Florena com os vitelos e os mulos; a outra que, a fim de que os rebanhadores encontrassem
comprador, proibiria de ter mulos aquele que no tivesse cavalo, de tal modo que quem
quisesse ter uma s cavalgadura fosse obrigado a ter um cavalo; alm disso, fosse proibido
vestir-se luxuosamente quem no possusse um cavalo. Vi essa ordenao empregada por
algum prncipe nos nossos dias e, em pouqussimo tempo, vi-o possuir em suas terras, em seu
reduto, uma tima cavalaria. Acerca das outras coisas de que se espera dos cavaleiros,

remeto-me tanto ao que hoje j disse aqui quanto ao que se costuma fazer. Desejareis talvez
saber, ainda, o que cabe a um capito? Algo de que vos satisfarei brevissimamente, porque
no saberia escolher outro homem a no ser aquele que soubesse fazer todas as coisas sobre
as quais falamos aqui hoje, o que no bastaria caso ele no soubesse encontrar outras coisas
por si mesmo, pois ningum sem inventar jamais tornou-se um grande homem no seu ofcio, e
se a inveno honra os outros ofcios, acima de todos neste te faz honrado. V-se cada
inveno, ainda que dbil, ser celebrada pelos escritores, como se v ao louvarem Alexandre
Magno, que, para desalojar mais secretamente, no sinalizava com a trombeta, mas com um
chapu sobre uma lana; louvado tambm por ter ordenado a seus soldados que, nas
escaramuas com os inimigos, apoiassem o joelho esquerdo no cho para poder mais
firmemente conter o mpeto deles, o que, tendo lhe dado a vitria, rendeu-lhe tambm muitas
homenagens, como as esttuas erguidas em sua honra dessa maneira. Como hora de acabar
essa exposio, quero voltar ao nosso propsito inicial, e em parte escaparei daquele castigo
com o qual se costuma condenar nesta terra aquelas que no voltam. Se vos recordais bem,
Cosimo, vs me dissestes que no consegueis encontrar a razo por que eu, um entusiasta da
Antigidade e um crtico dos que no a imitam nas coisas graves, no a havia imitado nas
coisas da guerra, na qual me dediquei; ao que respondi que os homens que querem fazer uma
coisa devem primeiro se preparar para saber faz-la e depois execut-la quando a ocasio o
permitir. Se eu saberia reconduzir a milcia nos modos antigos ou no, quero que vs me
julgueis, uma vez que ouvistes discorrer longamente sobre esse assunto, donde pudestes
conhecer quanto tempo me consumi nesses pensamentos, e tambm acredito que imagineis o
quanto desejo tenho de efetiv-los. E se eu o pude fazer, ou se nunca me foi dada essa ocasio,
facilmente podeis conjecturar sobre isso. Mas, para deixar-vos mais seguros, e para justificarme melhor, quero ainda aduzir as razes disso, e em parte cumprirei o que vos prometi
mostrar: as dificuldades e as facilidades que h hoje em tais imitaes. Digo, pois, que no h
imitao mais fcil de se fazer hoje do que reconduzir a milcia aos modos antigos, mas tosomente por aqueles que so prncipes de estados que possam reunir pelo menos quinze ou
vinte mil jovens entre seus sditos. Por outro lado, nada mais dificil do que isso para
aqueles que no tm tal efetivo. Para que entendeis melhor esta parte, deveis saber quais so
as duas razes pelas quais os capites so louvados. Uns o so porque produziram grandes
feitos com um exrcito ordenado por sua disciplina natural, como o fizeram a maior parte dos
cidados romanos e outros que guiaram os exrcitos, os quais no tiveram outro trabalho que o
de mant-los bons e gui-los com segurana. Outros o so porque no s superaram o inimigo,
mas porque, antes de se encontrarem com este, precisaram formar um exrcito bom e bemordenado; estes sem dvida merecem ser muito mais louvados do que aqueles que com
exrcitos antigos e bons agiram virtuosamente. Entres estes houve Pelpidas e Epaminondas,
Tulo Hostlio, Filipe da Macednia (pai de Alexandre), o rei da Prsia Ciro, o romano Graco.
Todos esses tiveram primeiro que formar um exrcito bom e depois combater com ele. Todos
esses conseguiram isso seja por ter prudncia, seja por ter sditos disponveis para gui-los
em semelhantes exerccios. Nem jamais teria sido possvel que um deles, ainda que homem
excelentemente dotado, tivesse podido em uma provncia estrangeira, repleta de homens
corruptos, desacostumados a obedecer honestamente, realizar alguma obra digna de louvor. Na

Itlia, portanto, no basta saber governar um exrcito pronto, mas primeiro necessrio saber
form-lo e depois saber comand-lo. E para isso preciso ser um prncipe que, por ter muitos
estados e muitos sditos, tenha facilidade de o fazer. Eu jamais os poderia comandar; apenas
exrcitos estrangeiros e de homens submetidos a outros e no a mim que posso comandar. Se
possvel ou no introduzir alguma das coisas comentadas por mim hoje, deixo ao vosso
juzo. Quando eu poderia fazer nos dias de hoje um soldado carregar mais armas do que o
costume e, alm das armas, comida para dois ou trs dias, alm da p? Quando eu poderia
obrig-lo a cavar ou mant-lo todos os dias, e por vrias horas, armados durante os exerccios
de simulao, para poder me valer deles de verdade? Quando se absteriam eles dos jogos, da
luxria, das blasfmias, das insolncias a que hoje em dia esto acostumados? Quando se
reuniriam eles to disciplinada, obediente e reverentemente, a ponto de uma rvore carregada
de frutos encontrada no meio dos alojamentos ali fosse deixada intacta, como se l acontecer
muitas vezes nos exrcitos antigos? O que posso prometer a eles mediante o qual eles com
respeito passem a me amar ou temer e, quando terminada a guerra, eles no tenham mais nada
para acertar comigo? Do que posso faz-los se envergonhar, se nasceram e cresceram sem
vergonha? Por que eles me respeitariam se no me conhecem? Para que Deus ou para que
santos eu posso faz-los jurar? Para os que eles adoram ou para os que eles insultam? No
conheo nenhum que adorem, mas bem sei que insultam a todos. Como posso acreditar que
eles cumpram as promessas a quem a todo instante desprezam? Como podem aqueles que
desprezam a Deus respeitar os homens? Qual seria ento a boa forma possvel a ser impressa
nessa matria? E se vs me alegsseis que os suos e os espanhis so bons, eu vos
confessaria que eles so, de longe, melhores do que os italianos; mas, se observardes a minha
exposio e o modo de ambos agirem, vereis como falta a eles muitas coisas para chegarem
perfeio dos antigos. Os suos tornaram-se bons por causa de um uso natural causado por
aquilo que hoje vos disse; e os espanhis pela necessidade, porque, ao lutarem em uma
provncia estrangeira, segundo seu parecer, obrigados a morrer ou a vencer por no haver
como fugir, vieram a ser bons. Mas uma bondade em boa parte defeituosa, porque nela no
h nada de bom alm de estarem acostumados a esperar o inimigo at este chegar ponta do
seu pique e da sua espada. Nem aquilo que falta a eles algum estaria apto a ensin-lo, muito
menos algum que no falasse a sua lngua. Mas voltemos aos italianos, os quais, por no
terem tido prncipes sbios, no constituram nenhuma boa ordenao e, por no terem tido
aquela necessidade que tiveram os espanhis, no a obtiveram por si mesmos, de tal forma
que seguem sendo o oprbrio do mundo. Mas os povos no tm culpa disso, e sim seus
prncipes; estes foram castigados por isso e pela sua ignorncia sofreram castigos justos,
perdendo ignominiosamente o estado e sem exemplo virtuoso algum. Quereis ver se isso que
digo verdade? Considerais quantas guerras houve na Itlia da passagem do rei Carlos at
hoje,[24] e ainda que as guerras costumem produzir homens belicosos e reputados, quanto
mais ferozes e grandiosas elas foram, mais a reputao de seus participantes e capites
arruinaram. Disso vem que as ordenaes costumeiras no eram e no so boas; e das novas
no houve ningum que soubesse empregar algo delas. Nem jamais acrediteis que se possa
recuperar a reputao das armas italianas, seno por aquela via que eu demonstrei e mediante
aqueles que possuam grandes estados na Itlia, porque se pode imprimir essa forma nos

homens simples, rsticos e prprios, mas no nos maus, mal-educados e estrangeiros. Nem
jamais se encontrar algum escultor bom que creia poder fazer uma bela esttua com um
pedao de mrmore mal cinzelado, mas sim de um pedao bruto. Os nossos prncipes italianos
acreditavam, antes que eles sofressem os golpes das guerras cisalpinas, que bastaria a um
prncipe estar em seus escritrios e pensar em alguma resposta aguda, escrever uma bela
carta, mostrar nos ditos e nas palavras argcia e prontido, saber tratar uma fraude, ornar-se
de pedras preciosas e ouro, dormir e comer com maior esplendor do que os outros, rodear-se
de muita luxria, governar seus sditos avara e soberbamente, apodrecer no cio, conceder
graus militares de graa, desprezar algum que lhe tivesse mostrado uma sada louvvel,
pretender que suas palavras fossem tais como as de um orculo; tampouco se davam conta, os
mesquinhos, de que se preparavam para ser presa de qualquer um que os atacasse. Disso
advieram, em 1494, os grandes sustos, as fugas repentinas e as milagrosas derrotas, e assim
trs poderosssimos estados italianos foram vrias vezes saqueados e destrudos.[25] Mas o
pior que os remanescentes cometem o mesmo erro, vivem na mesma desordem e no
consideram o que fazia quem antigamente queria possuir um estado, todas aquelas coisas que
por mim foram faladas, e que o estudo delas servia para preparar o corpo para suportar os
desconfortos e o esprito para no temer os perigos. De onde se viam Csar, Alexandre e
todos aqueles homens e prncipes excelentes entre os primeiros combatentes, iam armados e a
p; e, se por acaso perdiam o estado, eles preferiam perder a vida, de tal modo que viviam e
morriam virtuosamente. E se neles, ou em parte deles, se podia condenar a demasiada
ambio de reinar, jamais se os condenar por molcias ou alguma coisa que torne os homens
delicados e imbeles. Coisas que, se fossem lidas e cridas por aqueles prncipes, seria
impossvel que eles no mudassem sua forma de viver, e as suas provncias no tivessem
melhor fortuna. E como vs, no princpio dessa exposio, vos condoestes da vossa
ordenana, eu vos digo que, se vs a ordenastes como eu expus e isso no trouxe bom
resultado, vs podeis se condoer disso com razo, mas se ela no foi ordenada assim e
exercitada como eu disse, ela que pode condoer-se por ter produzido um aborto, no uma
figura perfeita. Tambm os venezianos e o duque de Ferrara a comearam, mas no a
seguiram, o que aconteceu por erro deles, no de seus homens. Eu vos afirmo que o primeiro
prncipe, entre os que possuem um estado na Itlia, que hoje tomar essa via vir a ser, antes de
qualquer outro, senhor desta provncia; e acontecer ao seu estado o que aconteceu ao reino da
Macednia, que, sob as ordens de Filipe,[26] que havia aprendido o modo de ordenar os
exrcitos com o tebano Epaminondas, tornou-se, com essa ordenao e com esses exerccios
(enquanto a Grcia estava em cio, ocupada em representar comdias), to potente que pde,
em poucos anos, ocup-la toda e deixar a seu filho esse fundamento, que pode faz-lo prncipe
de todo o mundo. Aquele ento que despreza tais pensamentos, se ele prncipe, ele despreza
o seu principado; se ele cidado, sua cidade. E eu me queixo da natureza, que ou no devia
ter me feito conhecer isso, ou devia ter me dado condies para poder execut-lo. Nem penso
tampouco, sendo velho, poder ter ocasio para tanto, por isso estou vontade no meio de vs,
que, sendo jovens e qualificados, podereis, se as coisas ditas por mim vos agradaram, no
devido tempo, em favor de vossos prncipes, ajud-los e aconselh-los. No quero que vos
assusteis ou desconfieis de vs mesmos, porque esta provncia parece nascida para ressuscitar

as coisas mortas, como se viu na poesia, na pintura e na escultura. No tocante a mim, porm,
pelo avanado dos meus anos, no confio mais nisso. E na verdade, se a fortuna tivesse me
concedido anos atrs tanto estado quanto necessrio para semelhante empresa, acredito que,
em brevssimo tempo, eu poderia demonstrar ao mundo quanto valiam as antigas ordenaes;
e, sem dvida, ou eu o teria aumentado com glria ou o teria perdido sem oprbrio.

[1]. Em 1511. (N.T.)


[2]. Em 1507. (N.T.)
[3]. Ver O prncipe, iii. (N.T.)
[4]. Cateratte, na Idade Mdia e no Renascimento, eram portes de castelos ou cidadelas constitudos de uma grade de ferro
ou de pesadas vigas, que eram abaixadas e erguidas mediante um sistema de correntes ou cordas corredias (ver De Mauro,
op. cit.). (N.T.)
[5]. Armas de lanamento usadas pelos romanos para atirar dardos. (N.T.)
[6]. Mquina de guerra em forma de tnel, coberto de canios e couro, apoiada sobre rodas, na qual os assediantes
aproximavam-se das muralhas. (N.T.)
[7]. Mquina de guerra para assediar o inimigo, feita de um teto mvel para proteger dos ataques junto s muralhas. (N.T.)
[8]. Ver Tito Lvio, op. cit., xxiii, 10. (N.T.)
[9]. Ver Tito Lvio, op. cit., xxiii, 46. (N.T.)
[10]. Tirano de Siracusa. (N.T.)
[11]. Ver Discorsi, ii, 31.
[12]. Nos Discorsi (Livro ii, 32), Maquiavel explica assim esta manobra de guerra: (...) o que eles chamavam de Aggredi
urbem corona, porque cercavam a cidade com todo o exrcito e por todos os lados a atacavam (...). (Tutte le opere. Firenze:
Sansoni, 1971, p. 257). (N.T.)
[13]. Atual Cartagena, foi ocupada em 210 a.C. (N.T.)
[14]. Em 1502. Ver, entre outros de F. Guicciardini, Histria da Itlia, v, 3.
[15]. Na segunda guerra pnica, travada em 202 a.C. (N.T.)
[16]. Antigo nome que se dava s regies que hoje abarcam os Blcs, alm de territrios da Itlia e da ustria. (N.T.)
[17]. Taranto, durante a segunda guerra pnica. Ver Tito Lvio, op. cit., xxv, 8-9. (N.T.)
[18]. Marcos Cludio Marcelo. Sobre esse episdio, ver Tito Lvio, op. cit., xxv, 8-8. (N.T.).
[19]. No caso os florentinos, os interlocutores do romano Fabrizio. (N.T)
[20]. Ver Tito Lvio, op. cit., v, 7-22. (N.T.)
[21]. Cludio Marcelo, em 216 a.C. Ver Tito Lvio, op. cit., xxiii, 16. (N.T.)
[22]. Na Glia. Ver De bello gallico, iii, 2-6. (N.T.)
[23]. Ver Suetnio, A vida dos Csares (Jlio Csar, 61). (N.T.)
[24]. Carlos viii, em 1494. (N.T.)
[25]. Milo, Roma e Npoles. (N.T.)
[26]. Filipe ii, rei da Macednia. (N.T.)

Ttulo original: Dellarte della guerra


Traduo e notas: Eugnio Vinci de Moraes
Capa: Marco Cena
Introduo: Joo Carlos Brum Torres
Preparao: Elisngela Rosa dos Santos
Reviso: Lia Cremonese
Cip-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
M136a
Machiavelli, Niccolo, 1469-1527
A arte da guerra [recurso eletrnico] / Nicolau Maquiavel ; traduo e notas de
Eugnio Vinci de Moraes. - Porto Alegre, RS : L&PM, 2011.
recurso digital : il.
(Coleo L&PM POCKET ; v.676)
Traduo de: Dell'arte della guerra
Formato: ePub
ISBN 978-85-254-0951-5 (recurso eletrnico)
1. Cincia militar - Obras anteriores a 1800. 2. Guerra - Obras anteriores a 1800. 3.
Livros eletrnicos. I. Ttulo. II. Srie.
11-0020.

CDD: 355
CDU: 355

da traduo, L&PM Editores, 2008


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Sumrio
MAQUIAVEL E A ARTE DA GUERRA
A ARTE DA GUERRA
PROMIO
Livro Primeiro
Livro Segundo
Livro Terceiro
Livro Quarto
Livro Cinco
Livro Sexto
Livro Stimo