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Verinotio - Revista on-line de Filosofia e Cincias Humanas . ISSN 1981-061X . Ano XI . out./2016 . n.

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Traduo
Repensando o capitalismo e seus futuros1
Moishe Postone2
I

Como devemos entender dominao social atualmente? primeira


vista, ela parece bastante autoevidente. Em grande parte do mundo, h um
hiato crescente entre os muito ricos e a maioria da populao. Alm disso, as
condies de trabalho e, portanto, as condies de reproduo de um nmero
cada vez maior de pessoas em muitas partes do mundo tornaram-se muito mais
precrias.
Tais condies, por mais deplorveis que possam ser (e seria possvel
continuar a lista), no parecem requerer reconsiderao terica. Parece que um
tradicional foco na propriedade privada e no mercado seria suficiente para
elucidar esses problemas.
Eu gostaria de sugerir, no obstante, que tal foco no suficientemente
adequado e que as extensas transformaes do mundo nas dcadas recentes
indicaram de modo dramtico que a anlise social crtica, para ser apropriada
ao nosso universo social, tem de se ocupar principalmente com questes de
dinmica histrica e de mudanas estruturais de grande escala. Um enfoque na
dinmica das mudanas estruturais dominantes indica a necessidade de uma
reconsiderao fundamental do que se entende por histria e dominao social.
Eu sustentaria que uma teoria crtica do capitalismo pode esclarecer melhor
esses processos transformacionais.
Considerao que sugere a importncia de um renovado contato com a
anlise crtica do capitalismo feita por Marx. Ao mesmo tempo, todavia, os
desenvolvimentos histricos do sculo passado indicam claramente que
qualquer tentativa de se reapropriar da teoria crtica de Marx tem de diferir
fundamentalmente do marxismo tradicional termo que devo elaborar
melhor no curso da palestra.
1

Artigo apresentado no painel Trabalho, mobilidade e flexibilidade dominao social hoje,


do evento Cidades rebeldes promovido pela Editora Boitempo, So Paulo, jun. 2015. Nosso
agradecimento Boitempo por permitir a traduo e publicao do artigo. Traduo de Diogo
Labrego de Matos (doutorando pela Universidade do Estado do Rio de Janeiro UERJ).
2

Professor da Universidade de Chicago.

Moishe Postone

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Por que se dar ao trabalho de repensar a anlise marxiana do


capitalismo? Afinal, o colapso da Unio Sovitica e do comunismo europeu,
bem como a transformao da China, foram vistos por muitos como
sinalizando o derradeiro fim do socialismo e da relevncia terica de Marx o
ltimo ato, por assim dizer, de uma decadncia de dcadas.
Essa derrocada expressou-se igualmente na emergncia de outros tipos
de abordagens terico-crticas, tais como o ps-estruturalismo e a
desconstruo, que pareciam oferecer a possibilidade de criticar, por exemplo,
as formas de dominao burocrticas opressivas no Oriente e no Ocidente sem
ratificar os ambiciosos programas de emancipao humana que, para muitos,
com demasiada frequncia tiveram consequncias histricas negativas ou
mesmo desastrosas.
Essas novas abordagens conceituais, entretanto, foram seriamente
postas em xeque pela recente crise global, que revelou de forma dramtica suas
graves limitaes como tentativas de capturar adequadamente o mundo
contemporneo.
A erupo contnua de severas crises econmicas como uma
caracterstica da modernidade capitalista, bem como a existncia de pobreza
massiva e explorao estrutural em escala global, sugerem que os rumores da
morte de Marx foram, no mnimo, exagerados. No obstante, seria um
equvoco pensar que se pode simplesmente retornar a Marx tal como ele em
geral foi entendido durante grande parte do sculo XX. O colapso do marxismo
tradicional e a inadequao cada vez mais patente de grande parte do psmarxismo esto enraizados em desenvolvimentos histricos que sugerem a
necessidade de repensar, bem como se reapropriar de, Marx.
Eu estou sugerindo, ento, que repensar adequadamente a vida urbana,
ou a crise do trabalho, ou a natureza da dominao social no mundo
contemporneo requer repensar o que ns compreendemos por capitalismo, e
que a reapropriao de Marx pode ser de grande apoio para tal iniciativa.
Como tratarei adiante, ao contrrio da interpretao marxista
tradicional, no seu nvel mais fundamental a teoria crtica de Marx no uma
crtica a um modo de explorao de classe que deforma a modernidade
realizada desde um ponto de vista que afirma o trabalho. Em lugar disso, em
um plano mais bsico, ela desvela e analisa uma forma nica de mediao social
que estrutura a prpria modernidade como uma forma de vida social
historicamente especfica. Tal forma de mediao socialmente constituda por
uma forma de trabalho historicamente nica, sendo essencialmente temporal.
Ela se manifesta em formas de dominao peculiares, aparentemente objetivas,
que no podem ser suficientemente compreendidas em termos de dominao

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de uma classe ou mesmo de qualquer entidade concreta e/ou poltica. Alm


disso, essas formas de dominao, expressas por categorias tais como
mercadoria e capital, no so estticas e no podem ser conceituadas de modo
adequado em termos do mercado. Ao contrrio, elas geram uma dinmica
histrica que est no cerne da modernidade capitalista.
II
O meu foco no carter historicamente dinmico da sociedade capitalista
constitui uma resposta s massivas transformaes globais das ltimas quatro
dcadas. Este perodo caracterizou-se pelo desenrolar da sntese fordista
estadocntrica do ps-II Guerra no Ocidente, pelo colapso ou transformao
radical dos estados-partidos e suas economias planificadas no Leste e pela
emergncia de uma ordem capitalista global neoliberal (que, por sua vez, pode
ser erodida pelo desenvolvimento de enormes blocos econmicos em
competio).
Tais desdobramentos, por seu turno, podem ser entendidos com
referncia trajetria predominante do capitalismo de estado no sculo XX,
desde o seu incio na I Guerra Mundial e na Revoluo Russa, desde seu pice
nas dcadas que se seguiram II Guerra Mundial at seu declnio a partir do
incio da dcada de 70. O que significativo sobre esta trajetria o seu carter
global. Ela abarcou pases capitalistas ocidentais e comunistas, bem como
territrios colonizados e pases descolonizados. Apesar das diferenas
ocorridas no desenvolvimento histrico, agora elas parecem mais distintas
inflexes de um padro comum do que desenvolvimentos fundamentalmente
diversos. Esses desenvolvimentos gerais ocorreram a despeito dos partidos no
poder e coincidiram com o apogeu do ps-guerra, o subsequente e rpido
declnio da Unio Sovitica e as extensas transformaes da China.
Esses desenvolvimentos gerais no podem ser explicados em termos
contingentes e sugerem fortemente a existncia de restries estruturais gerais
sobre as decises polticas, sociais e econmicas, assim como de foras
dinmicas no completamente sujeitas a controle poltico. Ao mesmo tempo,
esses fenmenos pem em dvida noes lineares de desenvolvimento
histrico sejam marxistas, weberianas ou liberais.
Tais transformaes histricas sugerem a importncia de um contato
renovado com a crtica da economia poltica de Marx, pois a problemtica da
dinmica histrica e da mudana estrutural global est no cerne daquela crtica.
Todavia, a histria do ltimo sculo tambm sugere que uma teoria crtica
adequada tem de se diferenciar fundamentalmente das crticas do marxismo

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tradicional ao capitalismo, por mim entendido como uma estrutura


interpretativa geral em que o capitalismo analisado essencialmente em
termos de relaes de classe radicadas na propriedade privada e mediadas pelo
mercado. A dominao social entendida primordialmente em termos de
dominao de classe e explorao.
Essa estrutura bsica deu origem a um amplo espectro de abordagens
que geraram influentes anlises econmicas, polticas, sociais, histricas e
culturais. No entanto, as insuficincias dessa prpria estrutura dominante
tornaram-se crescentemente evidentes diante dos desenvolvimentos histricos
do sculo XX. Desenvolvimentos estes que incluem o carter noemancipatrio do socialismo realmente existente, a sua trajetria histrica de
ascenso e declnio, coincidindo com a do capitalismo estatal-intervencionista
(sugerindo que estavam situados historicamente de maneira anloga), a
progressiva importncia do conhecimento cientfico e da tecnologia avanada
na produo (que parecia pr em xeque a teoria do valor-trabalho), as
crescentes crticas ao progresso tecnolgico e ao crescimento econmico (que
se opunham ao produtivismo de grande parte do marxismo tradicional) e a
progressiva importncia de identidades sociais no baseadas em classes.
Juntos, esses elementos sugerem que a estrutura tradicional no serve mais
como ponto de partida para uma teoria crtica adequada.
A considerao dos padres histricos gerais que caracterizaram o
sculo passado, portanto, pe em dvida tanto o marxismo tradicional, com
sua defesa do trabalho e da histria, quanto as noes ps-estruturalistas da
histria como essencialmente contingente. Porm, tal considerao no
necessariamente nega o insight crtico que as tentativas de lidar com a histria
contingentemente inspiram a saber, que a histria, compreendida como o
desdobramento de uma necessidade imanente, delineia uma forma de privao
de liberdade.
Para explicar de maneira breve: nos Grundrisse, Marx caracteriza o
capitalismo como uma sociedade em que os indivduos esto muito mais livres
de relaes de dominao pessoal do que nas formas de sociedade anteriores.
De acordo com Marx, entretanto, essa liberdade existe na estrutura de um
sistema de dependncia objetiva, radicado em uma forma de mediao social
que impe coeres aparentemente objetivas [quasi-objective] sobre a ao
humana. Essas coeres se mostram de maneira reveladora na existncia de
uma lgica histrica. Em outras palavras, a prpria existncia de uma lgica
histrica indica a existncia de constrangimentos sobre a ao humana.
Marx, nesse sentido, no rejeita simplesmente as formas de liberdade
pessoal associadas ao desenvolvimento do capitalismo, mas as caracteriza

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fundamentalmente como parciais e incompletas. Considerar a liberdade


apenas em referncia a questes de dependncia pessoal pode servir para
obliterar a existncia de uma forma de sujeio mais geral radicada na
circunstncia de que as pessoas fazem a histria, mas o fazem em uma forma
que as coage e as domina.
Essa forma de sujeio o objeto central da crtica da economia poltica
de Marx, crtica que busca capturar os imperativos e os constrangimentos que
constituem a base das dinmicas histricas e das mudanas estruturais do
mundo moderno. Em sua teoria madura, a histria entendida como uma
dinmica direcional imanentemente induzida no uma caracterstica
universal da vida social humana; tampouco contingncia histrica. Ao
contrrio, ela um trao historicamente especfico da sociedade capitalista
(que pode ser e foi projetado sobre a vida social humana como um todo). Longe
de conceber a histria afirmativamente, Marx funda essa dinmica direcional
na categoria do capital, capturando-a assim como uma forma de heteronomia.
A sua crtica, por conseguinte, no realizada do ponto de vista da
histria ou do trabalho, como no marxismo tradicional. Pelo contrrio, a
dinmica histrica do capitalismo e a aparentemente ontolgica centralidade
do trabalho tornaram-se os objetos da crtica de Marx. Pela mesma razo, a
teoria madura de Marx no pretende ser uma teoria da histria e da vida social
transistoricamente vlida, consciente de seu carter historicamente
especfico e pe em dvida qualquer abordagem que reivindique para si
validade universal, transistrica.
O objetivo crtico da anlise marxiana, de acordo com esta leitura,
similar em alguns aspectos s abordagens ps-estruturalistas, na medida em
que elas envolvem uma crtica da totalidade e de uma lgica dialtica da
histria. Todavia, enquanto Marx apreende criticamente tais concepes como
expresses da realidade da sociedade capitalista, as abordagens psestruturalistas negam sua validade insistindo na primazia ontolgica da
contingncia. Do ponto de vista da crtica de Marx (de uma histria
heternoma), qualquer tentativa de recuperar o agir histrico insistindo na
contingncia mediante artifcios que negam ou obscurecem a forma de
dominao temporalmente dinmica caracterstica do capital profunda e
ironicamente incapacitante.
III
A base para essas ponderaes uma leitura que reconsidera as
categorias mais fundamentais da crtica madura de Marx tomando como

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referncia a dinmica heternoma que caracteriza o capitalismo. Categorias


tais como valor, mercadoria, mais-valor e capital foram entendidas como
categorias que afirmam o trabalho como a fonte de riqueza social em todas as
pocas e lugares, a par de demonstrarem a centralidade da explorao baseada
em classes no capitalismo.
Essa interpretao , na melhor das hipteses, parcial. Ela se baseia em
uma compreenso transistrica do trabalho como uma atividade mediando
seres humanos e natureza, e que postulada como a fonte de riqueza em todas
as sociedades. No capitalismo, todavia, o trabalho seria impedido de realizarse por completo. A emancipao, por conseguinte, seria realizada em uma
sociedade em que o trabalho aparecesse abertamente como o princpio
regulador da sociedade. Tal noo, claro, est vinculada noo de socialismo
como a autorrealizao do proletariado. O trabalho, nesse caso, fornece o
ponto de vista da crtica ao capitalismo.
Uma leitura acurada da madura crtica da economia poltica de Marx,
no entanto, pe em xeque os pressupostos transistricos da interpretao
tradicional. Marx declara de maneira explcita que suas categorias
fundamentais no so estritamente econmicas, mas constituem formas
sociais que so ao mesmo tempo objetivas e subjetivas. Ademais e este ponto
crucial , essas categorias so historicamente especficas da sociedade
moderna ou capitalista. De acordo com Marx, mesmo categorias tais como
dinheiro e trabalho, que parecem transistricas devido ao seu carter abstrato
e geral, so vlidas em sua generalidade abstrata somente para a sociedade
capitalista.
Partindo da categoria mercadoria como uma forma social
historicamente especfica de prtica e de subjetividade sociais, Marx buscou
desvelar a natureza e a dinmica bsicas da modernidade capitalista. No ncleo
de sua anlise est a ideia de que o trabalho no capitalismo tem uma funo
socialmente mediadora nica que no intrnseca atividade laboral como tal.
Em uma sociedade em que a mercadoria a categoria estruturante
bsica do todo, o trabalho e seus produtos no so distribudos socialmente por
normas tradicionais ou por relaes explcitas de poder e dominao, como o
caso em outras sociedades. Em lugar disso, o prprio trabalho substitui tais
relaes ao servir como uma espcie de meio aparentemente objetivo [quasiobjective] de obter mediante o qual os produtos de outros so adquiridos. O
trabalho constitui uma nova forma de interdependncia, na qual as pessoas no
consomem o que produzem, mas em que, a despeito disso, seu prprio trabalho
ou produtos do trabalho funcionam como um meio aparentemente objetivo
[quasi-objective] de obter o produto de outros. Ao servir como um tal meio, o

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trabalho e seus produtos de fato assumem aquela funo exercida por relaes
sociais manifestas; eles medeiam uma nova forma de inter-relacionalidade
social.
Nas obras de maturidade de Marx, portanto, a noo da centralidade do
trabalho para a vida social no uma proposio transistrica. Ela no significa
que a produo material a dimenso mais essencial da vida social em geral,
ou mesmo do capitalismo em particular. Ao contrrio, tal noo se refere
constituio pelo trabalho de uma forma historicamente especfica de
mediao social no capitalismo que essencialmente caracteriza essa sociedade.
Com base nisso, Marx procura fundar socialmente os traos bsicos da
modernidade, tais como a sua dinmica histrica global e seu processo de
produo.
De acordo com essa anlise, as relaes sociais que de maneira mais
essencial caracterizam a sociedade capitalista so muito diferentes das relaes
sociais explcitas, qualitativamente especficas, que distinguem as sociedades
no capitalistas tais como parentesco ou relaes diretas ou pessoais de
dominao. Por serem constitudas pelo trabalho no capitalismo, essas relaes
tm um carter formal peculiar, aparentemente objetivo [quasi-objective].
O indicador de tais relaes, de acordo com Marx, a categoria do valor
que tambm historicamente especfica. Marx distingue de maneira explcita
o valor da riqueza material, que medida pela quantidade produzida e uma
funo do conhecimento, da organizao social e das condies naturais, alm
do trabalho. O valor, a forma dominante de riqueza no capitalismo,
constitudo unicamente pelo dispndio de tempo de trabalho socialmente
necessrio. ( diferena da riqueza material, que mediada por relaes sociais
explcitas, o valor uma forma de riqueza automediada.)
Nessa estrutura, o que caracteriza fundamentalmente o capitalismo
uma forma de mediao historicamente especfica, aparentemente objetiva
[quasi-objective], que constituda por modos determinados de prtica social
e, ademais, torna-se aparentemente independente [quasi-independent] das
pessoas envolvidas nessas prticas.
O resultado uma forma de dominao historicamente nova que sujeita
as pessoas a imperativos e coeres estruturais, impessoais, crescentemente
racionalizados e que no podem ser adequadamente apreendidos em termos de
dominao de classe ou, de modo mais geral, em termos de dominao por
grupamentos sociais ou por agncias institucionais do estado e/ou da
economia. Essa dominao no tem um lcus determinado e, apesar de
constituda por formas determinadas de prtica social, no aparenta ser social.
Estou sugerindo que a anlise marxiana da dominao abstrata uma anlise

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mais rigorosa e determinada do que Foucault tentou apreender com a noo de


poder no mundo moderno. Ademais, ao contrrio da noo foucaultiana de
poder, a forma de dominao analisada por Marx fundamentalmente
dinmica e temporal.
Nesse particular, significativa a determinao marxiana da magnitude
do valor em termos do tempo de trabalho socialmente necessrio, que delineia
uma norma socialmente geral, abstrata, qual a produo tem de se conformar.
Trata-se da primeira determinao, historicamente especfica, da forma
abstrata de dominao intrnseca ao capitalismo: a dominao das pessoas
pelo tempo, por uma forma historicamente especfica de temporalidade o
tempo abstrato newtoniano , tempo constitudo historicamente com a forma
mercadoria.
Seria unilateral, no entanto, encarar a temporalidade no capitalismo
apenas em termos de tempo newtoniano, a saber, como tempo homogneo
vazio. As formas temporais do capitalismo plenamente desenvolvido so
generativas de continuados incrementos na produtividade. Porm, tais
aumentos na produtividade provocam to somente incrementos de curto prazo
na magnitude do valor criado por unidade de tempo. O resultado uma espcie
de treadmill effect [dinmica de esteira]. Por um lado, os crescentes nveis de
produtividade resultam em grande aumento na produo de valor de uso; por
outro, a maior produtividade no resulta em aumentos proporcionais de longo
prazo no valor, a forma social da riqueza no capitalismo.
A peculiar dinmica de esteira a primeira determinao de uma
dinmica histrica extremamente complexa, no linear, que distingue a
modernidade capitalista. De um lado, esta dinmica caracterizada por
permanentes transformaes na produo e, de modo mais geral, na vida
social. De outro, essa dinmica histrica implica a permanente reconstituio
de sua prpria condio fundamental como uma caracterstica imutvel da vida
social em outras palavras, o valor reconstitudo e, por conseguinte, a
mediao social continua sendo, em ltima anlise, efetuada pelo trabalho, e o
trabalho vivo permanece parte integral do processo de produo (considerado
em termos da sociedade como um todo), independentemente do nvel de
produtividade. A dinmica histrica do capitalismo gera de maneira incessante
o que novo, regenerando simultaneamente o que o mesmo. Os dois
aspectos da dinmica do origem possibilidade de outra organizao do
trabalho e da vida social e, todavia, ao mesmo tempo impedem esta
possibilidade de ser realizada.
Nessa dinmica, a unidade de tempo (abstrato) permanece constante e,
no obstante, redeterminada; por assim dizer, ela empurrada para frente.

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Tal movimento, que do tempo, no pode ser apreendido na estrutura de


tempo newtoniana. Esse movimento do tempo pode ser denominado tempo
histrico. A redeterminao da unidade de tempo abstrato, constante,
redetermina a compulso associada quela unidade. Desse modo, o movimento
do tempo adquire uma dimenso necessria. Portanto, tempo abstrato e tempo
histrico so constitudos historicamente com as formas da mercadoria e do
capital, sendo dialeticamente inter-relacionados como estruturas de
dominao.
A dinmica gerada pela dialtica dessas temporalidades est no cerne da
categoria capital, que, para Marx, uma categoria de movimento; ela valor
em movimento.
Ao introduzir a categoria capital, Marx a descreve com a mesma
linguagem utilizada por Hegel para se referir a Geist (Esprito) na
Fenomenologia do Esprito. Assim procedendo, Marx sugere que a noo
hegeliana de histria como um desdobramento dialtico de um Sujeito vlida.
Entretanto, a dialtica histrica no mais se refere histria humana como um
todo; ela no uma espcie de Grande Narrativa em Marx. Pelo contrrio, ela
deve ser entendida em termos historicamente especficos. Alm do mais, Marx
no identifica o Sujeito com o proletariado ou mesmo com a humanidade. Em
seu lugar, ele o identifica como capital: uma estrutura dinmica de dominao
abstrata que, embora constituda pelos seres humanos, devm independente
de suas vontades.
Com essa guinada terica, o sujeito histrico, a totalidade e o trabalho
que a constitui passam a ser agora os objetos da crtica. As contradies do
capital apontam para a abolio do Sujeito, no para sua realizao.
A compreenso da complexa dinmica do capitalismo delineada por
mim relevante para a iminente crise contempornea dual da degradao
ambiental e do fim da sociedade do trabalho. Ela permite uma anlise crtica
social (em lugar de tecnolgica) da trajetria de crescimento e da estrutura da
produo na sociedade moderna. A dimenso temporal do valor constitui a
base de um determinado padro de crescimento, que d origem a aumentos
na riqueza material maiores do que no mais-valor (que permanece sendo a
forma relevante do excedente no capitalismo). Disso resulta uma demanda
cada vez maior por matrias-primas, o que constitui uma causa central para a
destruio acelerada do ambiente natural. Nesse quadro, portanto, o problema
com o crescimento econmico no capitalismo no se restringe apenas ao fato
de que marcado por crises. Ao contrrio, a prpria forma do crescimento
problemtica. A trajetria de crescimento seria diferente se o principal objetivo
da produo fosse o aumento da quantidade de bens, e no de mais-valor.

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Essa abordagem tambm fornece a base para uma anlise social da


estrutura do trabalho e da produo sociais no capitalismo. Ela no trata o
processo de produo capitalista como um processo tcnico utilizado por
capitalistas privados em vista de seus prprios fins. Em lugar disso, ela mostra
como a produo moldada pelo capital. Porm, o capital contraditrio. O
impulso para contnuos aumentos na produtividade leva crescente
importncia da cincia e da tecnologia na produo. Em consequncia, essa
acumulao de conhecimento social geral torna o valor e o trabalho proletrio
crescentemente anacrnicos. Por seu turno, isso cria a possibilidade de
redues social-gerais de larga escala no tempo de trabalho e de mudanas
fundamentais na natureza e na organizao social do trabalho. Porm, porque
a dialtica do valor e do valor de uso reconstitui o valor e a necessidade do
trabalho proletrio, tais possibilidades no so realizadas no capitalismo.
(Essa contradio entre o potencial gerado pelo sistema baseado no
valor e sua realidade indica que, para Marx, a abolio do capitalismo no
implicaria a autorrealizao do proletariado, mas sua autoabolio.)
A dinmica histrica do capitalismo aponta progressivamente, por
conseguinte, para alm da necessidade de trabalho proletrio, ao mesmo tempo
em que reconstitui essa mesma necessidade. Em termos gerais, tal dinmica
gera a possibilidade de uma organizao diferente da vida social e, no
obstante, impede que esta possibilidade seja realizada.
Marx tambm desenvolve esse argumento ao tratar da acumulao, no
qual sustenta que o impulso do capitalismo para a crescente produtividade d
origem a uma tendncia secular em direo ao aumento da proporo da
cincia e da tecnologia objetivadas em relao ao trabalho vivo. Uma
consequncia de longo prazo dessa tendncia que cada vez menos trabalho
requerido para nveis mais elevados de produtividade baseados em novos
processos produtivos. Um resultado a tendncia para a criao de uma
populao trabalhadora relativamente suprflua o assim chamado exrcito
industrial de reserva de trabalho.
Tradicionalmente, essa anlise foi interpretada como uma explicao da
presso estrutural redutora sobre os salrios exercida pelo capitalismo. Da
mesma forma, ela tambm foi tida como uma crtica incapacidade do
capitalismo de prover pleno emprego. Essa leitura, contudo, incompleta e
enganosa. Ela deixa escapar um ponto importante do argumento de Marx e,
consequentemente, sua relevncia para a crise atual. O captulo de Marx sobre
a acumulao deve ser lido como o ponto mximo de seu argumento de que a
tendncia secular do capital no sentido de pressionar por aumentos contnuos
na produtividade consiste em dar origem a um aparato produtivo

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tecnologicamente sofisticado que torna a produo de riqueza material


essencialmente independente do valor, ou seja, do dispndio de tempo de
trabalho humano direto, ao mesmo tempo em que reconstitui o valor como
fundamento do sistema.
A combinao da contnua reconstituio da necessidade do trabalho
criador de valor, i.e., trabalho proletrio, com o carter cada vez mais
anacrnico gera crescentemente trabalho suprfluo. Por um lado, isso abre a
possibilidade de uma reduo geral no tempo de trabalho e at mesmo aponta
para alm dele, para a possibilidade histrica de abolio do trabalho
proletrio. Por outro lado, como resultado da contnua reconstituio das
formas fundamentais do capital, essa possibilidade histrica aparece na forma
de uma crescente superfluidade de uma parcela cada vez mais numerosa da
populao de trabalhadores, do aumento nos permanentemente
desempregados e do precariado dos subempregados. Esse desenvolvimento
vai alm de expanses peridicas do exrcito industrial de reserva com sua
consequente presso descendente sobre os salrios, pondo em dvida a
demanda por pleno emprego (proletrio). Pelo contrrio, ele expressa, em
forma invertida, a crescente superfluidade de grande parte do trabalho
proletrio. Longe de se apresentar como uma possibilidade linear logo, a
perspectiva de abolio do trabalho proletrio e, consequentemente, a
emergncia de um futuro possvel em que a produo excedente no tenha mais
de se basear no trabalho de uma classe oprimida , ele ao mesmo tempo a
emergncia da possibilidade de um desenvolvimento catastrfico em que a
crescente superfluidade do trabalho se expressa como a crescente
superfluidade das pessoas.
O capital gera, por conseguinte, a possibilidade de uma sociedade futura
em uma forma que, ao mesmo tempo, crescentemente destrutiva para o meio
ambiente e para a populao trabalhadora. (Como observou Marx, [p]roduo
capitalista () somente desenvolve as tcnicas e o grau de combinao do
processo social de produo minando simultaneamente as fontes originrias de
toda riqueza o solo e o trabalhador.)
De acordo com a reinterpretao esboada por mim, a teoria marxiana
vai muito alm da crtica tradicional do mercado e da propriedade privada. Ela
no consiste unicamente em uma crtica da explorao e da distribuio
desigual de riqueza e poder. Ao contrrio, compreende a prpria sociedade
industrial moderna como capitalista e analisa criticamente o capitalismo,
principalmente em termos de estruturas abstratas de dominao, crescente
fragmentao do trabalho e da existncia individuais, alm da lgica de
desenvolvimento cega e descontrolada. Ela trata a classe trabalhadora como

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um elemento bsico do capitalismo e no como a corporificao de sua


negao; e implicitamente conceitua o socialismo em termos da possvel
abolio do proletariado e da organizao da produo baseada no trabalho
proletrio, como tambm do sistema dinmico de compulses abstratas
constitudo pelo trabalho como atividade socialmente mediadora.
No seria possvel aqui aprofundar a noo de que as categorias
deveriam ser interpretadas no meramente como categorias econmicas, mas,
nos termos de Marx, como Daseinformen, Existenzbestimmungen [formas de
ser, determinaes da existncia] o que indica que tambm devem ser
compreendidas como categorias culturais que envolvem determinadas vises
de mundo e concepes de identidade pessoal, por exemplo. Entretanto, eu
gostaria de sugerir que, ao relacionar a superao do capitalismo supresso
do trabalho proletrio, essa interpretao poderia comear a tratar a
emergncia histrica de novos movimentos sociais das dcadas recentes e os
tipos de vises de mundo historicamente constitudas que eles incorporam e
expressam. Ela tambm poderia ser capaz de abordar o surgimento global de
formas de fundamentalismo como formas populistas fetichizadas de oposio
aos distintos efeitos do capitalismo neoliberal global.
IV
Considerando retrospectivamente, ficou evidente que a configurao
social/poltica/econmica/cultural da hegemonia do capital variou
historicamente do mercantilismo, passando pelo capitalismo liberal do
sculo XIX e o capitalismo fordista estadocntrico do sculo XX at o
capitalismo neoliberal global. Cada configurao despertou um nmero de
crticas penetrantes explorao e ao crescimento desigual e injusto, por
exemplo, ou aos modos de dominao tecnocrticos e burocrticos.
Cada uma dessas crticas, todavia, incompleta. Como podemos
constatar agora, o capitalismo no pode ser inteiramente identificado com
qualquer de suas configuraes histricas.
Eu procurei diferenciar as abordagens que, muito embora sofisticadas,
em ltima anlise so crticas de uma configurao histrica do capital, de uma
abordagem que permite uma compreenso do capital como o ncleo da
formao social, separvel de suas vrias configuraes superficiais.
A distino entre capital como o ncleo da formao social e as
configuraes historicamente especficas do capitalismo tornou-se
crescentemente importante. A fuso das duas resultou em significativa
incompreenso. Vale aqui recordar a afirmao de Marx de que a revoluo

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Verinotio - Revista on-line de Filosofia e Cincias Humanas . ISSN 1981-061X . Ano XI . out./2016 . n. 22

social vindoura tem de tirar sua poesia do futuro, diferentemente das


revolues anteriores que, focadas no passado, reconheceram de maneira
equivocada seu prprio contedo histrico. Sob esse prisma, o marxismo
tradicional apostou em um futuro que no entendeu. Em lugar de apontar para
a superao do capitalismo, ele envolveu um falso entendimento que, ao focar
na propriedade privada e no mercado, confundiu o capital com sua
configurao do sculo XIX. Consequentemente, ele implicitamente
referendou a nova configurao estadocntrica que emergiu da crise do
capitalismo liberal.
A ratificao no intencional de uma nova configurao do capitalismo
pode ser vista mais recentemente na virada anti-hegeliana em direo a
Nietzsche, caracterstica de grande parte do pensamento ps-estruturalista a
partir do incio da dcada de 70. Tal pensamento, possivelmente, tambm
recorreu a um futuro que no entendeu de maneira adequada. Ao rejeitar o tipo
de ordem estadocntrica que o marxismo tradicional implicitamente
respaldava, o fez de tal modo que foi incapaz de apreender criticamente a
ordem neoliberal global que suplantou o capitalismo estadocntrico do
Ocidente ao Oriente.
As transformaes histricas do ltimo sculo, portanto, no apenas
revelaram as debilidades de grande parte do marxismo tradicional e de vrias
formas de ps-marxismos crticos, mas tambm sugerem a relevncia central
da crtica do capitalismo para uma adequada teoria crtica hoje.
Ao tentar repensar a concepo de capital de Marx como o ncleo
essencial da formao social, procurei contribuir para a reconstituio de uma
crtica vigorosa do capitalismo atual que, livre dos entraves conceituais de
abordagens que identificam capitalismo com uma de suas configuraes
histricas, poderia ser potencialmente adequada ao nosso universo social.

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