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[Biological phenomenology, cognition and language.

Tim Ingold's contribution for a sensitive


ecology]", TRABALHOS

de Etnologia e Antropologia, , 46: 21 - 46.

Fenomenologia biolgica, Conhecimento e Linguagem


O Contributo de Tim Ingold para uma Ecologia Sensvel
Por
Marina Prieto Afonso Lencastre

Resumo: O artigo apresenta a concepo de ecologia sensvel desenvolvida por Tim Ingold, mostrando o
carcter dinmico e emergencial da relao do organismo com o meio. Esta perspectiva contribui para
uma nova compreenso da antropologia ecolgica.
Palavras-chave: conhecimento encorporado, intencionalidade, ecologia, antropologia.
Summary: The paper presents the idea of sentient ecology developed by Tim Ingold, pointing out the
dynamic and emergent relationships of organisms with their environments. This perspective contributes
for a renewal of ecological anthropology.
Key-words: embodied knowledge, intentionality, ecology, anthropology.

1. Introduo
O tema central da antropologia ecolgica tem sido a compreenso das relaes
entre as actividades humanas e o seu meio ambiente i.e., os modos como as diferentes culturas
interagem com a natureza. Esta questo ganhou uma nova actualidade com a conscincia dos
diversos problemas ambientais que afectam a biosfera. A concepo dualista que separa
claramente os mbitos da natureza e da cultura tem sofrido fortes abalos tanto no seio da
antropologia1, como da sociologia ou da psicologia. Hoje em dia, em parte devido aos avanos
das cincias gentica e etolgica e das cincias neurobiolgica e cognitiva, parece que
assistimos a um retorno ao natural e ao biolgico, depois de umas dezenas de anos em que o
acento posto sobre o social e a cultura, e sobre a influncia estruturante que apresentam para
os comportamentos e a vida mental, ter demonstrado grande parte da sua pertinncia.
Mas o interesse pelo bios sobretudo reforado pela percepo de ameaa que pesa
sobre os sistemas naturais sustentando as culturas. Dispomos hoje em dia de elementos

Professora Catedrtica da Faculdade de Psicologia e de Cincias da Educao da Universidade do Porto


Por exemplo P. Descola e G. Palsson (Dir.) (1996), Nature and Society. Anthropological perspectives,
London: Routledge
1

suficientes para perceber que a distino entre natural e cultural corresponde, em muitos casos
de fronteira, a um efeito nominalista introduzido pela competncia conceptual da linguagem.
Encontramo-nos face a uma substancializao de fenmenos que, em si mesmos, so
indecidveis. A socialidade humana, na encruzilhada dos sistemas biocognitivos e sociais e da
emergncia histrica e simblica, mostra essa real indeciso. De que modo que o normativo
cultural regula o social e de que modo convive com o ethos renovado de cada gerao? Qual o
papel da linguagem neste processo? Qual a importncia da imaginao e da sensibilidade? No
incomum lermos que um dos aspectos trgicos da condio humana reside na distncia entre
as regras institucionalizadas e o movimento criativo que brota do fundo de cada um.
neste contexto que a obra de do antroplogo britnico Tim Ingold ganha uma
relevncia particular. Este autor acrescenta sua formao na antropologia anglo-saxnica um
conjunto de referncias retiradas, entre outros, da fenomenologia alem e francesa que lhe
permitem repensar as categorias tradicionais da antropologia para fora do seu quadro terico
original e re-inseri-las na experincia intencional do humano definido como um organismo vivo
que empresta valor e significado sensveis ao ambiente que habita. De facto, T.Ingold um
autor eclctico, que se refere a um conjunto variado de trabalhos oriundos de diferentes
campos disciplinares, e a sua obra corresponde a um esforo de integrao de saberes em que
o ser humano aparece no como uma entidade compsita constituda de partes separadas e
complementares, como o corpo, a mente e a cultura, mas como um locus singular em
crescimento contnuo no seio de um campo de relaes em permanente movimento (2000:4).
Habitao (dwelling) e construo (building) so dois termos que o autor ope com
frequncia nos seus trabalhos, mostrando que viver num determinado meio ambiente no
corresponde em primeiro lugar a uma reconstruo cognitiva da percepo atravs da sua
metaforizao, mas viver corresponde sobretudo a um conjunto de relaes significantes em
que o organismo emerge enquanto tal, ao longo de um processo de crescimento e de
maturao no qual a linguagem simblica gerada. A perspectiva sobre a ecologia humana
enquanto sistema de relaes funcionais seleccionadas ao longo do tempo evolutivo integrada
a uma concepo sobre a temporalidade prpria aos organismos em que o habitat se
transforma em paisagem. Segundo Ingold, esta perspectiva revoluciona a biologia neodarwinista ao ultrapassar o esquema mecanicista simples da variao-seleco inerente ideia
de determinao gentica e de adaptao, e ao considerar o desenvolvimento e a dinmica de
gerao como a condio de expresso do organismo vivo, num meio.
Tim Ingold retoma temas fundamentais da biologia fenomenolgica presentes j na
obra precursora de Von Uexkull sobre o mundo prprio (Umwelt) (1956) para tentar perceber
como a objectividade das avaliaes culturais sobre a natureza (incluindo as avaliaes da
cincia ocidental) pode emergir da subjectivizao intencionalizada de um mundo habitado ao
longo do tempo. A novidade de Ingold est em ter permeabilizado, de um modo bastante

persuasivo, as categorias da antropologia cientfica sem cair em tentaes culturalistas ou


subjectivistas. De facto, se a antropologia ecolgica deve ter em conta as consideraes
pragmticas sobre a evoluo humana,

ela dever tambm considerar os significados

simblicos imanentes a elas porque so estes, e no a pragmtica simples, que orienta a


ecognese humana. A sua tentativa de constituir uma ecologia sensvel d forma, em termos
interdisciplinares, aos anseios contemporneos relativos a ticas e prticas de sustentabilidade
que no decorram unicamente de uma boa vontade instruda sobre as questes globais. Para
Ingold, a globalizao marca o triunfo da tecnologia sobre a cosmologia (2000:155) porque
substitui a viso implicada num mundo de vida concreto por uma viso informada sobre a
terrs global e abstracta. Este autor inaugura uma nova antropologia que inclui a dimenso
encorporada da experincia humana, expressa num meio e fundada numa potica prtica
(2000:406) que permite integrar as dimenses subjectiva e objectiva das actividades humanas
num plano de actuao mais alargado.
Veremos, mais adiante, de que modo este autor contribui para esclarecer a difcil
questo do relativismo versus universalismo culturais e como a sua soluo original lana nova
luz sobre aspectos da situao ambiental contempornea. De facto, esta encontra-se ainda
demasiado informada pelo dualismo natureza-cultura, que imputa a esta ltima as causas do
desaire ecolgico global em que vivemos. Mas compreender esta questo, e a soluo de Ingold,
implica retratar em linhas breves a histria da ecologia cientfica e o modo como convive com
a antropologia. Tentaremos tambm mostrar como a fenomenologia biolgica permite
compreender o papel do conhecimento e da linguagem no contexto de uma ecologia sensvel.

2. Ecologia e Antropologia
A ideia de incluir o ser humano na natureza tem a sua raiz histrica principal nos
trabalhos de Charles Darwin (1856, 1872) que inseriu pela primeira vez o ser humano no seio
do mundo vivo, fornecendo deste ltimo uma imagem histrico-geneolgica que dava conta da
sua unidade e diversidade ao longo do grande tempo da evoluo geo-biolgica e, ultimamente,
tambm cultural. A ecologia inscreve-se no contexto darwiniano da evoluo e foi
conceptualmente formulada pela primeira vez, no sculo passado, por E. Haeckel (1868),
discpulo de Darwin e representante da escola vitalista na biologia.
Haeckel construiu o termo de ecologia a partir das duas etimologias gregas oikos = casa e

logos = estudo: a Oecologie constitua a cincia da economia, dos hbitos, do modo de vida,
das relaes vitais externas dos organismos. A ecologia aproximava-se ento da etologia, que
tinha sido definida um pouco mais cedo por G. Saint Hilaire (1851), e que significava o estudo
das relaes de todos os organismos vivos com o seu habitat natural.

A autonomizao da ecologia efectuou-se no incio do sculo XX, assentando sobre uma


concepo suficientemente simples e localizvel dos sistemas naturais que os tornou
susceptveis de serem estudados pelas cincias da natureza. Segundo C. e R. Larrre (2000) a
ecologia nascente cedo orientou os seus trabalhos para duas direces diferentes: tratou-se
tanto de validar modelos populacionais animais (de crescimento demogrfico, de competio,
de relao presa-predador) por meio de experincias de laboratrio utilizando metodologias
reducionistas (Lotka e Volterra, 1926), como de analisar mais globalmente as associaes
vegetais reunidas num mesmo local, abarcando ou no a fauna que lhes est ligada. A ecologia
das populaes animais mostrou que os fenmenos na natureza no se repetem, e que mais
interessante fazer observaes comparativas in situ do que tentar transpor os resultados
experimentais para o terreno. A ecologia das associaes vegetais, por sua vez, descreveu
como se processa a sucesso das comunidades vegetais no tempo, propondo a ideia de clmax
para designar o estado de equilbrio que corresponde ao estdio ltimo da sucesso e que
idntico, em princpio, para uma mesma zona climtica.
Mas este tipo de interpretao holista encontrou um forte opositor em Tansley, que
publicou em 1935 o artigo que d ecologia o seu carcter moderno, com a introduo do
conceito de ecossistema.

Para Tansley, o ecossistema representava a unidade de base da

cincia ecolgica, permitindo conceber plantas, animais e factores do meio como um conjunto
de relaes funcionais (aces e retroaces) entre fauna e flora ( biocenoses) e as condies do
meio fsico (bitopos).
Em 1942 R.Lindeman d uma interpretao trfica do ecossistema, procurando medir
os fluxos de materiais e de energia que circulam entre os seus diversos elementos e nveis. A
noo fundamental a ideia de ciclo trfico que liga os produtores (vegetais) aos
consumidores de 1 ordem (herbvoros) e consumidores de 2 ordem (carnvoros) e aos
decompositores (bactrias do solo), permitindo calcular, para cada um deles, uma taxa de
rendimento energtico. Os irmos Odum (1953, 1959, 1971) reinterpretaram o conjunto da
ecologia, pensando o ecossistema como uma rede de relaes trficas que asseguram a
transferncia de matria e de energia; preconizam a utilizao de modelos cibernticos para
analisar o seu funcionamento, o que empresta aos ecossistemas um carcter auto-limitado no
tempo que funo dos seus componentes, e do estado energtico destes ltimos.
Recentemente, o modelo ecossistmico odumiano foi posto em causa a partir do
trabalho dos eclogos de terreno, que comearam a perceber que os ecossistemas que
estudavam no eram homogneos, isto , no apresentavam as caractersticas previstas pelo
modelo, mas eram muito mais dinmicos, complexos e variados. Apresentam caractersticas
emergentes, no redutveis aos nveis descritivos conhecidos. A crtica da sntese odumiana
orientou a ecologia mais para o estudo dos processos do que para o estudo dos estados, e
acentuou tanto a importncia dos desiquilbrios na emergncia dos sistemas vivos, como a

importncia dos processos de auto-organizao tendentes a assegurar o equilbrio desses


mesmos sistemas.
Por outro lado, a sntese odumiana parece ser incapaz de integrar a aco humana nos
seus modelos. Tansley j escrevia em 1935: No nos podemos limitar s entidades
pretensamente naturais e deixar de lado os processos e fenmenos vegetais que as actividades
do homem nos fornecem hoje com tanta abundncia. No entanto, incluir o ser humano na
anlise ecolgica extremamente difcil, porque ele um ser vivo particularmente imaginativo,
apresentando prticas culturais diversas que no so imediatamente funcionais e que escapam
competncia do eclogo; este tem necessariamente que recorrer antropologia e s cincias
psicolgicas e sociais, de maneira a poder integrar esses elementos em modelos alargados. Este
trabalho comeou por ser feito pelos estudos em ecologia humana e em antropologia ecolgica,
tentando, em alguns casos, fazer a ligao entre a actividade material humana, os
comportamentos sociais e os significados simblicos.
Na realidade, ao contrrio do que acontece com os sistemas naturais que evoluem por
um acrscimo evolutivo de complexidade no orientada (no finalizada), as culturas humanas
apresentam nveis teleolgicos, em parte auto-determinados, que orientam a mudana social
para sentidos escolhidos pela intencionalidade material e simblica da cultura, explcita por
exemplo nos sistemas de produo e de regulao normativa (St. Jay-Gould, 2000). Esta
caracterstica histrica das culturas materiais e simblicas humanas apresenta efeitos sobre a
histria ecolgica dos sistemas naturais, na medida em que uma e outra se integram num
sistema dinmico co-evolutivo que se alimenta mutuamente.
Assim, no raro encontrarmos representaes imaginrias e aces sobre a natureza
que coincidem, em parte, com as representaes do eco-social na psych. Na China por
exemplo, onde geralmente se detesta a montanha, existe uma diviso fundamental entre o
construdo e o selvagem que se define atravs da oposio montanha = natureza, plancie =
cultura. Esta oposio deriva do facto de que os chineses tm um grande temor pela
montanha, enquanto se revem nos arrozais, campos de milho e de trigo, e nas cidades das
plancies, para eles o cmulo da civilizao. Como escreve P. Gentelle a montanha (o
selvagem) o ltimo lugar possvel para a existncia do indivduo. De resto, por toda a parte
se estende a presso do colectivo (o construdo) A natureza (rvore, estao do ano,
pssaro, lua, ar fresco, mas tambm solo, clima, sulco, clareira, pequena onda, tufo) est ao
servio do homemdo seu bem estar, do seu enriquecimento pessoal, do sucesso da sua
linhagem O vigor das desflorestaes que limparam toda a grande plancie do Norte das suas
rvores, canaviais e pntanos, muitos sculos antes do incio da nossa era, disso testemunho.
A indiferena actual perante os problemas do ambiente disso um outro testemunho (1997:
15, 20).

A concepo da natureza em frica bem diferente. Segundo C. Gban Dabir (1997),


quando em frica os mitos eram verdadeiros e srios (ibidem, p. 92) a mentalidade animista
de alguns dos seus povos apreendia a natureza como um imenso conjunto de seres vivos,
visveis ou invisveis, e dotados de personalidades prximas das humanas. A harmonia deste
conjunto resultava das relaes entre os sujeitos minerais, vegetais, animais e humanos,
relaes essas em que este ltimo no ocupa nenhum lugar particular. A sua posio na
natureza a de mais um elemento no seio da comunidade viva; deste modo, comum que se
recomende a convivncia em comunidade, contrariando os movimentos para a autonomia e
para o individualismo. Este ideal culmina com a venerao religiosa que o africano tem para
com a natureza.
Os Dgara (etnia totmica do noroeste do Gana) dedicam um culto religioso crusta
terrestre com santurios, altares, sacerdotes e sacrifcios rituais na base dos quais organizam a
gesto e a administrao tradicional do territrio. Alm disso, foi para curar o ser humano da
tentao da autonomia e da posse face natureza que os Dgara elaboraram o seu sistema de
educao e suas

instituies tradicionais, que insistem no valor do parentesco, da

solidariedade, da comunidade, da amizade, da hospitalidade, etc. Entre o povo Dgara, os


animais participam do sistema de parentesco atravs do totemismo que institui os animaistotem simultaneamente em tab (no tocveis e muito menos consumveis) e em protectores
das famlias. Como cada famlia tem o seu totem, esta regra estabeleceu um eficaz controlo da
caa de muitas espcies selvagens. Uma proteco parecida acontecia com a flora, que estava
tradicionalmente imbuda do mesmo tipo de interditos: colher uma flor ou um produto verde
era comparvel prtica do aborto, pois se acreditava que a flor sendo potencialmente um
fruto, ela s deveria ser apanhada quando atingisse a maturidade. Esta crena estava to
arreigada nos Dgara que, segundo C. Dabir, foi difcil introduzir o feijo verde nos hbitos
alimentares deste povo. Num contexto totmico como o dos Dgara, o comportamento mgico que tambm encontrado sob diversas formas noutras comunidades humanas - consiste numa
ritualizao imaginria cujo intuito atingir objectivos eco-sociais especficos; por sua vez, os
sacrifcios rituais consistem em modos de actuao sobre as pessoas ou sobre os animais, para
se conseguir a conciliao com a natureza e os seres sagrados, terrveis ou benfazejos, que se
perfilam por trs dela.
A histria da colonizao da Austrlia mostra tambm a importncia da ligao
entre aspectos materiais e simblicos na ecognese humana. Segundo Xavier Pons (1997) os
colonos que desde os finais do sec. XVIII chegaram Austrlia vindos da Gr-Bretanha, traziam
o sentimento de uma natureza domesticada pela cultura inglesa romntica da poca,
humanizada pelos primeiros resultados da revoluo industrial. As suas referncias
ambientais e culturais incluam ideais de beleza que em nada coincidiam com o que

encontravam nessa nova terra. Uma boa parte das leis naturais, tal como as concebiam os
colonos, no tinham ps nem cabea. O Natal calhava no Vero; no cu, as estrelas formavam
constelaes desconhecidas; as rvores perdiam a casca, mas de modo nenhum as folhas. Os
animais cangurus, emas ou ornitorrincos pareciam esquisitos e grotescos, e as plantas
eram de uma monotonia deprimente. Nada, nos antpodas, correspondia aos ideais de beleza
natural dos colonos (1997:109).
O encontro destes britnicos com o rido e austero continente australiano constituiu um
enorme choque que gerou sentimentos de desprezo e de hostilidade face ao meio ambiente.
A natureza na Austrlia devia assim ser subjugada aos desejos e normas dos
colonizadores europeus, ela era um inimigo que devia ser dominado e at destrudo. As
metforas sobre a natureza eram agressivas (cancro, runa, mutilaram), reflectindo
atravs da literatura da poca o duro combate que opunha o ser humano a ela. Na verdade,
tanto quanto econmico, o problema era esttico e mesmo espiritual (1997:111).
Aos olhos dos europeus habituados a uma natureza domesticada desde h sculos pela
presena humana, a natureza australiana passava por perigosa, violenta e agressiva. A
importncia das distncias, a

aridez do clima e os seus caprichosos saltos brutais e

imprevisveis, punham em perigo a vida do viajante imprudente: queimadas, inundaes,


insolao, esgotamento E o que dizer das aranhas e das serpentes extremamente venenosas,
que se encontravam em todo o pas? E dos tubares, crocodilos, alforrecas tropicais e outras
criaturas pouco tranquilizadoras? Ainda hoje, apesar da proteco que a tecnologia moderna
oferece, quando o Australiano afronta a natureza mantm-se vigilante, excepto se passeia no
seu jardim (1997:112).
A desiluso destes primeiros colonos agudizou-se com a descoberta de que o interior
australiano ainda era mais inspito do que o litoral, e os nomes com que baptizaram os novos
territrios revela isso mesmo: Monte Sofrimento, Monte Terrvel, Monte Desespero, Lago
Decepo (1997:113).
Mas as novas geraes nascidas no pas comearam a mudar a percepo (e a aco)
que tinham sobre a terra australiana; recusaram a perspectiva europeia e os seus valores, e
procuraram apreender a natureza australiana a partir de dentro, isto , identificando-se com a
sua beleza abrasadora, a sua imensa vastido, e valorizando o herosmo nacionalista daqueles
que ousavam penetrar no bush para o humanizar. Tanto nas artes como na poltica, medida
que os princpios de uma verdadeira identidade australiana se forjava, o bush tornou-se o
smbolo daquilo que o continente tinha de mais singular e, por conseguinte, a fonte de todas
as virtudes que os Australianos possuam(1997:114).
Os aborgenes, por sua vez, sendo caadores e recolectores, desenvolveram modos de
vida adaptados sobrevivncia em territrios inspitos, na companhia dos seus habitantes no
humanos. Possuem um saber-fazer que lhes permite levar uma existncia no precria no seio

de um meio ambiente desfavorvel. A cultura aborgene tem 50 000 anos de existncia a


mais antiga cultura humana e o seu sucesso deve-se a uma mistura de suficientes
conhecimentos instrumentais sobre a natureza e uma viso mtica e sagrada dela, onde estes
conhecimentos adquirem uma estrutura e uma funo simblicas duradouras. A mitologia
aborgene ensina-lhes que nasceram da terra e que romper o lao de estreito respeito por ela
seria lanarem-se num mundo catico e terrvel onde a existncia humana perderia todo o
sentido. No tempo do Sonho o tempo mtico do incio do mundo aborgene a Austrlia era
uma terra rida e desprovida de vida, at que os Grandes Antepassados que viviam debaixo da
terra, acordaram, espalharam-se por todo o continente e protegeram as formas de vida
nascentes. Quando um aborgene observa o meio que o rodeia, sabe ler nele os efeitos
hericos dos seus Antepassados um determinado depsito de ocre vermelho seria
testemunho do sangue derramado em combate; uma determinada mina de gua, das lgrimas,
etc alguns stios, considerados sagrados por estarem associados

s criaturas mticas do

tempo do Sonho [possuem] uma importncia muito particular. O apego espiritual dos
aborgenes terra permite compreender a incurvel ferida que os Brancos lhes infligiram,
apropriando-se da Austrlia e expulsando-os das terras que se pensava serem pouco
importantes para eles, uma vez que no as cultivavam (1997:120).
Os conflitos que desde o incio opuseram o colono europeu e, mais tarde, os australianos
brancos, terra e seus habitantes aborgenes, deve-se antes de mais ao choque entre diferentes
modos de ser materiais e simblicos, eles prprias oriundas de diferentes percursos ecolgicos
e histricos em que as intencionalidades biosociais e imaginrias se organizaram tambm
diferentemente. Esta diversidade gerou uma incompreenso mtua, quando se tratou de
habitar o mesmo territrio. Na verdade, opem-se duas lgicas de instrumentalizao da terra
que so opostas: enquanto que ao australiano branco interessa sobretudo aproveitar aquilo que
para ele surge como um recurso gerador de riqueza e bem-estar, para o aborgene explorar a
terra significa incomodar os antepassados que vivem no subsolo, e acordar uma clera que
seria catastrfica para toda a humanidade. Estes conflitos levantam questes ambientais e
polticas essenciais, como o direito dos aborgenes s suas terras, e tm provocado reaces
ecologistas inflamadas. A defesa que os movimentos ecologistas fazem dos direitos aborgenes
no impede que surjam discrdias entre estes: a hostilidade ecologista contra a explorao do
subsolo na regio de Coronation Hill, no comeo dos anos 90, foi contra a vontade de uma
parte dos aborgenes, que desejava a abertura da mina para criar emprego e libertar uma parte
das verbas a favor da tribo. Esta opinio no coincidia com as ideias admitidas pelos
ecologistas e gerou incompreenses prticas e tambm ticas.
Na verdade, as paisagens australianas que apareciam aos olhos dos primeiros colonos
como essencialmente virgens da aco humana, eram o efeito de muitos milnios de coadaptao cultural e ambiental. A cultura aborgene no tinha como finalidade proteger o

ambiente a qualquer preo. Ela pde contribuir para a desertificao do interior do pas, e com
certeza presidiu ao desaparecimento de um certo nmero de espcies animais, como o
diprotodonte, um marsupial herbvoro do tamanho de um hipoptamo, e o tigre da Tasmnia,
que provavelmente foi eliminado pela concorrncia que lhe fazia o co selvagem ou dingo,
introduzido no continente pelos aborgenes nos decurso das suas migraes. Como todas as
culturas humanas, tinha por objectivo principal a sua prpria sobrevivncia e preservao ou,
ao contrrio, a modificao do ambiente era apenas um meio para atingir esse fim (1997:119).
A chegada da civilizao europeia constituiu uma modificao de fundo nas paisagens de
vida dos aborgenes; a sua reorganizao enquanto cultura passa pela gesto interna e externa
desses novos elementos, tendo em vista, desejavelmente, o que melhor corresponde a uma
relao feliz e duradoura com as coisas e os outros.
Atravs destes exemplos torna-se claro que a antropologia ecolgica no pode ser nem
inteiramente redutvel aos modelos neo-darwinianos nem exclusivamente uma descrio
psicosociolgica ou antropolgica, e justamente esta a questo que ocupa Ingold: concebendo
o ser humano como um organismo vivo num meio, este autor evita o dualismo que, segundo
ele, persiste nas recentes tentativas de corporificar a cultura, propondo que se pense uma
nova biologia e tambm uma nova antropologia.
Que biologia esta?

Como compreender, nesse contexto, a en-mentalizao

(enmindement) (2000:171) do corpo? Trataremos desta questo no captulo seguinte.

3. Fenomenologia biolgica, conhecimento e linguagem


Para Ingold, uma das tarefas principais da antropologia ecolgica consiste em tentar
conciliar uma fenomenologia do corpo com uma ecologia do esprito (2000:154) e esta
conciliao implica uma nova biologia e uma nova antropologia. Um programa como este
encontra inspirao nos trabalhos de autores oriundos de campos disciplinares diversos, tais
como von Uexkull (1953), Heidegger (1971), Merleau-Ponty (1945), Gibson (1979) e Bateson
(1973). Recorrendo fenomenologia biolgica e fazendo um ataque cerrado do cognitivismo
informacional (2000:163) e da lingustica (2000:392), Ingold tenta ultrapassar as divises entre
corpo e mente, entre natureza e cultura, concebendo as produes humanas como emergncias
culturais e ecolgicas de um organismo intencional vivendo num meio determinado.
Com efeito, a ideia de mundo-prprio (Umwelt) e de ciclo-de-funo, tais como foram
expostos por Uexkull, constituem um ponto de partida para este autor, na medida em que
mostram como os comportamentos dependem no s da estrutura motora e da estrutura
sensorial do organismo, mas actualizam-se permanentemente atravs da sua actuao num

meio ambiente. Por outras palavras, qualquer aco resulta do modo como os elementos do
meio so activamente constitudos pelo organismo, animal ou humano, e esta perspectiva
reforada pelos trabalhos em psicologia ecolgica de Gibson, que descreve os objectos do meio
ambiente no como entidades fsicas, mas como constituindo disponibilidades (affordances)
para uma inteno de agir.
A fenomenologia biolgica considera o corpo vivo como local de subjectivizao do
mundo, de aco intencional e de comunicao expressiva desse estado, nomeadamente atravs
da linguagem falada. Esta ltima no consiste numa codificao convencionada de sinais, mas
num sistema relacional e expressivo do corpo, em evoluo. A corporeidade designa assim o
facto do corpo vivo ser, ao mesmo tempo, corpo sensvel, intencional e expressivo, e ser
tambm consequncia e causa de uma histria evolutiva que comeou antes e continua depois
dele.
Como mostrmos noutro lugar (Lencastre: 2002), em meados do sculo XX, F.
Buytendijk (1952) e, mais tarde, G.Thins (1966, 1978, 1991) reflectiram longamente sobre a
condio animal (exemplo do corpo vivo que no acede linguagem falada) tanto no seio da
psicologia comparada, como no contexto de uma teoria geral da subjectividade susceptvel de
informar as cincias experimentais marcadas, data, pelo formalismo procedural do
behaviorismo onde o animal aparece como o operador de sequncias comportamentais prdefinidas pelo investigador. Buytendijk foi herdeiro das concepes de J.von Uexkull sobre o
mundo prprio e sobre o ciclo-de-funo, onde foram estabelecidas as relaes fundamentais
entre a estrutura sensorial e a estrutura motora do animal durante o desenvolvimento
ontogentico e filogentico das respostas especficas face ao meio. Ao carcter interno e
aparncia sinttica da experincia, a etologia fenomenolgica e naturalista reconheceu tipos
particulares de experincia subjectiva.
O conceito de ciclo-de-funo permitiu compreender a ligao que une a estrutura
sensorial estrutura motora, e mostrou como desta relao que emerge o mundo dos sinais
e dos objectos percebidos pelos organismos, que compem os horizontes fenomenolgicos em
que se movem as espcies animais. J Sir Charles Sherrington tinha mostrado, na sua obra de
1906 The integrative action of the nervous system, como emergem as funes sensoriais a
partir da fisiologia dos receptores, isto , de que modo a estrutura do corpo do animal,
particularmente a estrutura do seu equipamento sensorial associada aos padres motores,
determina o tipo de mundo biocognitivo susceptvel de ser constitudo por ele. Segundo este
autor, o sistema nervoso

central opera as integraes sensoriais plurimodais (diferentes

entradas sensoriais para um mesmo objecto) e coordena a aco em funo dos padres
perceptivos que delas emergem. O crebro recria internamente objectos cujas caractersticas
dependem, em parte, da estrutura sensorial e motora especfica. Deste modo, os agentes de
estimulao tais como so definidos pela fsica no seio da geografia externa, transformam-se

10

em estruturas de projeco biolgica (sinais) que interpretam e acentuam (intencionalmente)


este ou aquele factor intrnseco ao real, orientando desse modo a aco. O mesmo acontece
com o corpo, que um objecto do meio, entre outros: em vez de ser uma simples estrutura
biolgica, o corpo prprio ou do outro constitui-se como referente para a aco intencional,
aparecendo portanto como uma realidade semantizada pela seleco. De facto, como foi
mostrado pela etologia comparada, a ritualizao consiste na fixao de elementos
comportamentais em unidades motoras cuja funo simbolizar o estado motivacional do
animal, i. e., o seu estado mental.
O organismo vivo dotado de intencionalidade como um conceptor da realidade
exterior, e a informao que recebe desta no objectiva no sentido em que possuiria uma
qualidade substantiva susceptvel de ser referida, ponto por ponto, atravs de uma conscinciaespelho (tornando-se, por esse facto, inteiramente redutvel materialidade externa). A
realidade fsica e biolgica aparece mediatizada pela actividade mental e, nesse sentido,
possvel falar de corpo en-mentalizado (enminded body, Ingold, op. Cit.)
tambm neste sentido que Ingold se refere a um entidade s organismo-meio
quando fala de organismo e de meio que ele habita, mostrando que os significados
emprestados pelo primeiro residem no habitat, transformando-o. Este processo est na origem
da emergncia das formas tanto orgnicas, quanto mentais e ecolgicas.
De facto, as informaes externas no consistem em fenmenos inteiramente exteriores
ao organismo, elas so literalmente in formti (Varela, 1993) ou seja, formadas no interior de
ns. Assim, a forma biolgica do corpo e as suas funes selectivas estruturam, em larga
medida, as modalidades do mundo material e social e este reflecte-se epigeneticamente no
processo de maturao e de desenvolvimento do corpo.
O que somos capazes de ver, ouvir, sentir, fazer, etc., resulta tanto da nossa
forma biocognitiva e simblica como da realidade externa que a sustenta. Deste modo, no seio
da espcie humana, a existncia de diferentes mundos culturais consiste na convergncia de
uma forma biocognitiva semelhante (a forma humana) com as diferentes perspectivas
simblicas nascidas a partir de ecologias diversas e no contraditrias (o mundo fsico) onde
vivemos em conjunto (o mundo social), apresentando certas regularidades semelhantes aos
demais seres vivos.
A linguagem falada consiste numa actividade simblica essencial ao humano, em parte
convencionada ao longo da histria das comunidades falantes. Resulta na projeco da
experincia para fora do espao-tempo imediatos da aco, e a narrativa parece ser um dos
seus mtodos mais eficazes. Na verdade, o que a linguagem faz constituir a experincia
interna do sujeito (sucesso de imagens, sensaes, percepes), reform-la, complexific-la
semntica e sintacticamente, e desenvolv-la imaginativamente para esse, ou para outros
contextos. A linguagem marca desse modo a paisagem com significados, e estes deixam-se

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apreender a partir de pistas (clues) que contam a sua histria (2000:22). A competncia
narrativa do crebro humano acrescenta assim experincia intencional do espao uma
inscrio simblica que permite recomp-lo a diferentes nveis, libertando as respostas e
criando as ocasies para a gerao imaginativa de mundos (2000:173).
As formaes lingusticas inspiram-se portanto na ordem do real e na ordem do
imaginrio, variando depois em torno de temas imaginativos centrais a cada histria, como na
linguagem potica e de fico. Os seres humanos no constroem o mundo de uma
determinada maneira em virtude do que so, mas por causa das suas concepes sobre as
possibilidades de ser. E essas possibilidades so unicamente limitadas pelo poder da
imaginao escreve Ingold (2000:177).

4. Tim Ingold e a ecologia sensvel


E ainda: No me parece que precisemos de uma ecologia da mente separada, diferente
da ecologia dos fluxos de energia e das trocas de materiais. Precisamos, sim, de repensar a
nossa compreenso da vida. (2000:19). Esta citao resume a concepo ecolgica de Ingold,
que parte de um conhecimento bastante claro sobre o objecto tradicional da ecologia fsica e
biolgica sem tentar separ-lo da compreenso antropolgica da vida. Com efeito, Ingold
desenvolve a sua intuio de que a mente humana se encontra numa relao ecolgica com o
mundo a partir dos trabalhos de Gibson, j citados, mas tambm a partir da concepo de G.
Bateson (1973). Para este ltimo autor, a mente e as suas produes materiais e simblicas, so
imanentes ao sistema relacional organismo-meio e no uma realidade interna a um corpo,
colocado a viver num determinado ambiente. Esta ideia de corpo e de mundo como duas
entidades distintas em interaco, que as teses cognitivistas sobre a mente encorporada
(embodied mind) permitem manter, revista por Ingold a partir da necessidade mais
fundamental de repensar a relao entre forma e processo, i. e., entre estrutura e funo, nos
organismos vivos. Tradicionalmente, a forma refere-se estrutura corporal enquanto que o
processo diz respeito actividade comportamental e s funes adaptativas que implicam a
mente. Para Ingold, estes so dois aspectos da mesma realidade que a nossa tradio
metodolgica separou artificialmente mas cuja unidade mantida noutras culturas. Repensar a
biologia integrar estes dois aspectos numa ideia s e perceber que a vida uma dinmica de
desenvolvimento emergencial no redutvel s partes que a compem2.
A sua compreenso fenomenolgica dos organismos permite-lhe aceitar a ideia, bastante
radical no contexto da cincia normal, de que as entidades de que falam a s disciplinas
2

Para esta questo consultar a obra da autora Lencastre, M.P.A (1999) Epistemologia evolutiva e teoria da
emergncia. Contribuio para uma perspectiva fundamental em biologia do comportamento , Lisboa: Fund.
Calouste Gulbenkian.

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ecolgica e antropolgica no designam necessariamente substncias que a cincia trataria de


revelar, mas referem-se a qualidades emergentes de um processo contnuo de gerao de
formas (corporais) e de entendimentos (mentais), de que a linguagem simblica um aspecto.
Assim, o conhecimento humano resulta deste processo; o conhecimento verdadeiro e profundo
no consiste em informao ou em frmulas aprendidas passivamente a partir de leituras ou
de comentrios instrudos, mas o conhecimento reside na implicao perceptiva de cada um de
ns nas verdades depositados no mundo por outros, antes de ns. As verdades so imanentes
na paisagem (2000:21) e o seu conhecimento consiste numa descoberta, no numa construo;
o conhecimento uma revelao.
neste sentido que Tim Ingold descreve a maneira como os caadores do povo Cree,
nativos do noroeste do Canad, explicam o comportamento do caribu durante a caada,
contrariando as noes comuns da cincia ocidental. Quando estes ongulados so perseguidos
e num dado momento crtico da corrida estacam, em vez de fugirem, viram a cabea e olham
fixamente para o rosto do caador. So, nessa altura, mortos muito facilmente.
Os Cree dizem que o animal se oferece intencionalmente e com esprito de boa vontade,
at de amor para com o caador. A substncia corporal do caribu no tomada, recebida.
Oferece-se no momento do encontro, quando o animal pra e olha o caador nos olhos.
Mas os etlogos fornecem uma explicao muito diferente para o comportamento dos
caribus. Este apresentado como uma adaptao predao pelos lobos. Quando o caribu
perseguido pelo lobo e a certa altura pra, o lobo que o persegue pra tambm, e esta
interrupo da corrida permite aos dois animais recuperarem do esforo antes de se lanarem
na recta final da perseguio. Como o caribu quem toma a iniciativa de parar, tem uma
ligeira vantagem sobre o lobo e, de facto, geralmente observa-se que um caribu adulto e
saudvel consegue escapar do seu predador, o lobo.
No entanto, escreve Tim Ingold: Quando o caador fala do modo como o caribu se
apresenta a ele, no pretende descrever o animal como um agente racional e auto-contido, cuja
aco de se entregar corresponde a uma expresso externa de uma resoluo interna. Como a
msica, a histria do caador uma forma de arte; como a msica, o seu objectivo dar forma
ao sentimento humano neste caso, o sentimento de vvida proximidade do caribu enquanto
outro ser sensvel e vivo. No momento crucial do contacto com o olhar, o caador sentiu a
extraordinria presena do animal; ele sentiu como se o seu prprio ser estivesse de algum
modo ligado ou interpenetrado com o ser do animal um sentimento prximo do amor que,
no contexto das relaes humanas, experimentado nas relaes sexuais. Ao contar a caada,
ele d forma a esse sentimento nos idiomas da fala (2000:24-25).
A partir deste exemplo, T. Ingold observa que as relaes entre a cincia e o saber
indgena so tradicionalmente analisadas pela antropologia cultural do ponto de vista das
relaes externas que mantm com uma humanidade e uma natureza definidas abstractamente,

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enquanto natura naturata; isto significa que a antropologia, tendo nascido no mesmo contexto
metodolgico das cincias naturais relativas a objectos constitudos, comunga da mesma
externalidade na hora de avaliar os saberes culturais. Estes aparecem como essencialmente
acabados e irredutveis entre si, porque relativos aos percursos scioculturais prprios, e
pressupondo um duplo corte entre o sujeito (humanidade) e o objecto (natureza), e entre os
sujeitos entre si. Assim, apesar de falar de significados culturais, a antropologia parece no ter
conseguido criar as condies para a sua real apreenso, no decurso das histrias dos grupos
humanos. Tomando-se a si prpria como independente de uma particular ligao da
sensibilidade ao mundo percebido, a antropologia no reconhece o lugar que ocupa na
constelao dos saberes humanos. Atribui-se caractersticas universais quando ela , tambm,
um modo particular de acesso verdade.
A ideia do universalismo cientfico, que se apoia na assuno da independncia
antropolgica dos mtodos das cincias, no os inscreve num contexto e num projecto
histricos de conhecimento onde as suas extenses conceptuais e instrumentais foram
possveis. Como todas as culturas humanas, tambm a cultura ocidental se atribui
caractersticas universais. Mas importa notar que esta afirmao no relativiza o conhecimento
cientfico, colocando-o na companhia de outras afirmaes de conhecimento humano, no
contexto implcito de uma definio absoluta de objecto (face ao qual todas as afirmaes
seriam relativas), ou de um condicionamento social inescapvel. O que esta afirmao mostra
que o conhecimento humano se constitui em muitos lugares, mesmo na ausncia de uma

definio absoluta de objecto, mesmo no seio de condies scio-culturais concretas. Ele vai
constituindo os critrios da sua prpria medida de valor: critrios que so relativos
consistncia interna e externa das afirmaes sobre os objectos (critrios instrumentais,
estticos, sociais, formais ) e que mostram bem a ntima correlao entre o esprito humano
e o mundo material que habita3.
Uma viso sinrgica geral entre o organismo e o meio ambiente mostra como
emergem distintos regimes de conhecimento a partir de diferentes contextos eco-sociais e
simblicos.
Estes conhecimentos falam do mundo ou falam dos humanos? A esta questo Ingold
responde recorrendo ideia de Umwelt de Uexkull e insistindo que qualquer aspecto do
mundo relativo ao organismo que o habita: no h meio sem organismo, no h organismo
sem meio. Portanto, falar de meio humano perceber o modo como os diferentes grupos o
habitam e, deste modo, compreender as culturas, incluindo a nossa, como modos de relao
sensvel de onde, a ocidente, derivam a lgica e a razo.

Para um desenvolvimento epistemolgico da questo consultar Lencastre, M.P.A. (2002) Natureza e cultura.

Elementos interdisciplinares para a educao e a tica ambiental, Porto: FPCE da UP

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Esta ecologia sensvel pr-objectiva na medida em que reside aqum da


transformao do mundo em objecto de conhecimento partilhado, cientfico ou outro. Ela
constitui a condio de possibilidade dessa partilha, ela o fundo de experincia intuitiva sobre
a qual se constituem os significados falados atravs de narrativas verdadeiras. a visitar este
fundo de experincia que Ingold nos solicita, procurando detectar a melodia da sensibilidade, e
dos encontros, no decorrer das palavras e dos actos.

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