Você está na página 1de 3

Teorias Demogrficas

As principais teorias demogrficas so: malthusianismo, reformismo,


neomalthusianismo e transio demogrfica.
Publicado por: Rodolfo F. Alves Pena em Populao

Os ndices de crescimento populacional so, h muito tempo, alvo de estudos e


preocupaes por parte de demgrafos, gegrafos, socilogos e economistas. H, assim,
diversos estudos e apontamentos sobre o crescimento, a diminuio e a estabilizao dos
quantitativos populacionais em todo o mundo. Para explicar, de uma forma sistemtica,
essas dinmicas, existem as teorias demogrficas.
A primeira entre as teorias demogrficas, ou a mais conhecida dentre elas, foi elaborada
por Thomas Robert Malthus, um pastor protestante e economista ingls que, em 1798,
publicou uma obra chamada Ensaio sobre o princpio da populao. O seu trabalho
refletia, de certa forma, as preocupaes de sua poca, e preciso melhor entender o
contexto histrico sobre o qual as premissas malthusianas foram elaboradas.
A Inglaterra do sculo XVIII havia iniciado o processo de Revoluo Industrial, o que
contribuiu para um rpido crescimento das populaes das cidades industrializadas,
notadamente Londres. O nmero de habitantes dobrava em algumas dezenas de anos, o
que, somado aos baixos salrios e s precrias condies de trabalho e moradia,
contribua para o aumento da misria e da pobreza nos centros urbanos europeus.
Diante disso, Malthus, em sua teoria demogrfica, considerou que os problemas sociais
estavam relacionados com o excesso de populao no espao das cidades. Alm disso,
Malthus previu que a populao tendia a crescer ainda mais rapidamente do que outrora, o
que o fez concluir que o crescimento demogrfico seria superior ao ritmo de produo de
alimentos.
A teoria malthusiana preconizava que o nmero de pessoas aumentava conforme uma
progresso geomtrica (2,4,8,16, 32, 64, ), enquanto a produo de alimentos e bens de
consumo crescia conforme uma progresso aritmtica, portanto, mais lenta (2, 4, 6, 8, 10,
12, ). Assim, para evitar a ocorrncia de grandes tragdias sociais, Malthus defendia o
controle moral da populao. Dessa forma, os casais s deveriam possuir filhos caso
tivessem condies para sustent-los. Nesse sentido, para o malthusianismo, os casais
mais pobres no deveriam casar-se e procriar, pois gerariam apenas misria para o
mundo.

As refutaes teoria malthusiana no contexto das teorias demogrficas no tardaram em


aparecer. A principal delas atribui-se s derivaes do pensamento de Karl Marx e recebeu
o nome de teoria reformista ou marxista. Para essa concepo, no era o excesso
populacional o responsvel pelas condies de misria e pobreza no espao geogrfico,
mas sim as desigualdades sociais, como a concentrao de renda no contexto da
produo capitalista.
Com o tempo, o que tambm se percebeu foi que Malthus errou por subestimar a
capacidade de produo de alimentos. Apesar do acelerado crescimento populacional que
ocorreu na Europa at a dcada de 1970, a produo de alimentos foi superior em razo
das sucessivas transformaes tecnolgicas proporcionadas pela segunda e pela terceira
revoluo industrial.
No entanto, aps a Segunda Guerra Mundial (1949-1956), o pensamento de Malthus foi
retomado, naquilo que ficou conhecido como teoria neomalthusiana. A popularizao
dessa teoria demogrfica aconteceu porque, no ps-guerra, houve um rpido crescimento
da populao, o que foi chamado de exploso demogrfica ou baby boom, um perodo
em que o nmero de nascimentos foi muito superior ao nmero de mortes.
Nesse sentido, dotados das mesmas preocupaes de Malthus, os neomalthusianos
afirmaram que era necessrio estabelecer um controle do crescimento populacional. No
entanto, diferentemente do malthusianismo, o neomalthusianismo defendia o uso de
mtodos contraceptivos, o que no era preconizado anteriormente em funo da formao
religiosa de Malthus. Com isso, o neomalthusianismo foi amplamente adotado como
poltica de governo por parte de inmeros pases, incluindo o Brasil, que passaram a
estabelecer polticas de controle sobre o aumento de seus habitantes.
No entanto, uma nova teoria surgiu para diagnosticar o erro do neomalthusianismo,
a teoria da transio demogrfica, que acusa os neomalthusianos de no considerarem
o contexto histrico e social relacionado com os fatores demogrficos.
Em geral, as populaes tendem a crescer medida que as condies sociais melhoram e
o nmero de mortes diminui, elevando o crescimento vegetativo. No entanto, as melhorias
sociais tambm ocasionam uma maior conscincia da populao, que passa a adotar em
maior escala o planejamento familiar, diminuindo a taxa de natalidade. Por esse motivo, a
transio demogrfica demonstra que, com o tempo, as populaes que crescem em um
perodo tendem a estabilizar-se posteriormente, medida que as sociedades modernizamse.
Atualmente, na Europa e em muitos pases desenvolvidos, o problema justamente o
contrrio do imaginado por Malthus: o baixo crescimento vegetativo. Com uma taxa de

natalidade baixa e uma expectativa de vida longa, as populaes tendem a envelhecer,


sobrecarregando a chamada Populao Economicamente Ativa (PEA), responsvel pelo
trabalho e pelos processos produtivos, alm de manter as contas previdencirias. Pases
como a Alemanha e a Frana j adotam polticas de incentivo aos nascimentos, com
financiamento de educao para o segundo filho e oferta de bolsas remuneradas aos seus
pais.