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Esse corpo me pertence: construo corporal

atravs das tcnicas da body modification


This body belongs to me: corporal construction
by body modification techniques
Julyana Vilar
Mestre em Antropologia Social pela UFRN.
Professora substituta do Departamento de Prticas Educacionais e Currculo da UFRN.
E-mail: julyana_vilar@hotmail.com

O presente estudo tem como objetivo discutir a noo de construo corporal atravs
da body modification. Essas formas de marcaes corporais fazem parte do circuito
dos piercings e tatuagens, no entanto, so formas menos diludas socialmente e
consideradas mais extremas, como: escarificaes, alargadores, implantes
subcutneos, lngua bifurcada, surfaces e suspenses corporais. O olhar aqui
lanado demonstra o carter complexo e contemporneo dessas prticas, em que o
corpo aparece como espao de interseco entre as orientaes culturais e as
experincias pessoais dos sujeitos envolvidos com essas tcnicas.
Palavras-chave: body modification; tatuagem; estilo de vida.

ABSTRACT
This paper focuses on the theme of body construction through body modification.
These kinds of body markings are part of the piercing and tattoo setting, although they
belong to socially less diluted and deemed more radical forms, just like: scarifications,
augmentation, subcutaneous implants, splitted tongues, surfaces and body
suspensions. My approach attempts to picture the complex contemporaneous
character of these practices in which the body emerges as the locus of intersection
between cultural orientations and personal experiences of the subjects involved in
these techniques.

artigos papers

RESUMO

Keywords: body modification; tattoo; lifestyle.

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n. 40 2012 p. 151-167

Corpo: teoria e prtica

Tornar-se singular, confundir-se com os outros, ou as duas


coisas ao mesmo tempo? (LE BRETON, 2004, p. 135).

Os dados aqui apresentados so frutos de uma pesquisa de campo realizada


com um grupo ligado body modification na cidade de Natal/RN, no ano de 2011 e 2012.
Exponho algumas anlises sobre a ideia de construo corporal na Antropologia, trazendo
elementos etnogrficos e bibliogrficos para desenvolver o debate em torno desse tema.
Deixamos bem claro que para os informantes da pesquisa no existe uma conveno
muito bem definida do que seja body modification. Meu objetivo, ento, indicar alguns
elementos para refletirmos sobre o assunto e o significado que alguns praticantes atribuem
a esse universo, sem esquecer que vivemos num contexto complexo, e que os sujeitos
tambm so complexos, no havendo ento verdades absolutas.
Na primeira parte deste artigo, na qual o corpo tomado como objeto de
anlise, descrevo algumas formas de modificaes que envolvem tanto processos
dolorosos quanto transformaes corporais, aproximando assim a body modification de
outros modelos de intervenes. No segundo momento, fao um dilogo com alguns
autores ligados ao campo da body modification, expondo tambm algumas falas dos
sujeitos ligados essa prtica. Procuramos, assim, entender essas marcaes
corporais dentro de um universo contextual e relacional.
O corpo, segundo David Le Breton (2004), visto como um espao de
interseco entre as orientaes culturais, que so os elementos e objetos que
materializam os contatos sociais, e as experincias pessoais, que so as construes
subjetivas. Ou seja, as noes corporais perpassam por situaes que envolvem tanto o
social e o cultural quanto caractersticas individuais. Outro autor que nos ajuda a refletir
sobre esse assunto Marcel Mauss (1974). De acordo com suas discusses, o corpo
visto como um substrato social, uma construo relativa, varivel, e que as tcnicas
experimentadas nele so transmitidas culturalmente. Ele tambm refora a ideia da
educao e contato entre os indivduos como divulgadores e propagadores dos atos
corporais, bem como a influncia desses elementos na nossa constituio corporal
biolgica, em que os smbolos sociais adentram no ambiente fisiolgico, modificando-o.
Prosseguindo com a reviso bibliogrfica acerca do corpo, realizada atravs
de uma leitura sobre as produes acadmicas da chamada Antropologia Clssica,
nota-se que ele (o corpo como categoria analtica) no aparece nas discusses com um
enfoque centrado no indivduo. Ele aparece diludo nas observaes etnogrficas sobre
o grupo pesquisado, como um elemento coletivo. O corpo visto como objeto de
investigao representando o eu mais contemporaneamente, e acredito que isso seja
fruto das relaes estabelecidas nesse contexto no qual h uma supervalorizao do
corpo como uma entidade individual.

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Sobre essa distino metodolgica entre o funcionalismo/estruturalismo da


Antropologia Clssica e o individualismo Contemporneo, Le Breton (2006) nos fala que
em grupos que possuem uma forte coeso coletiva, o corpo o elemento de ligao da
energia comunitria, e atravs dele e dos seus rituais o homem includo no seio do seu
grupo. Ao contrrio, em contextos individualistas, o corpo o elemento que interrompe,
que marca os limites da pessoa, isto , onde comea e acaba a presena do indivduo.
Nas etnografias clssicas, temos algumas descries de modificaes
corporais associadas a ritos de iniciao, principalmente os masculinos. Atravs de
rituais dolorosos, os meninos demonstram publicamente que toleram e suportam a dor,
e assim so iniciados na fase jovem ou adulta. Em Sexo e temperamento, Margaret
Mead (1979) descreve o ritual de escarificao entre os meninos tchambulis. Quando
atinge a idade entre 8 a 12 anos, sendo essa faixa etria estabelecida pelos interesses

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cerimoniais e sociais do pai, o menino passa a ser introduzido na sua vida de valentia e
coragem, passando pelo seguinte processo:
(o menino) fica preso a uma pedra, contorcendo-se, enquanto
um tio materno, de parentesco distante, especialista em
escarificaes, recorta desenhos em suas costas. Pode uivar
o quanto quiser. Ningum vai confort-lo, ningum tenta
sustar seus uivos. Ningum, tampouco, colhe qualquer prazer
com eles (MEAD, 1979, p. 243).

Entre os Nuer (EVANS-PRITCHARD, 2007, p. 257), tambm existe a iniciao


na vida adulta pelos homens atravs de uma operao bastante rdua: a testa do rapaz
cortada at o osso com uma pequena faca: seis compridos cortes de orelha a orelha,
que seriam tambm escarificaes. O carter coletivo do ritual tambm levado em
considerao assim como nos tchambulis, e eles acreditam que, se o rapaz iniciado
sozinho, ele ficaria isolado e poderia morrer. Nesses dois casos, percebemos algumas
caractersticas em comum. A primeira, que tambm se assemelha com a escarificao
feita pelo grupo ligado body modification, a tcnica da inciso em si, na qual, atravs
de um material cortante (bisturi ou faca), realizam-se cortes na pele, produzindo marcas
indelveis. A construo da masculinidade tambm est presente nos dois casos.
Demonstra-se o suportar a dor, ter coragem e valentia atravs dos rituais, e isso faz
parte dos processos do tornar-se homem, sendo essa caracterstica no s particular a
esses grupos, se estendendo tambm para outros segmentos.
Mas se existe um elemento distintivo bem presente nos dois casos o carter
coletivo desses rituais. Tem-se uma demonstrao pblica do suportar a dor, pois
estamos falando de um ritual coletivo, de iniciao ou aceitao ao grupo. Tambm
percebemos essas mesmas caractersticas no filme etnogrfico Circunciso, de Jean
Rouch (1948), no qual mostrado um ritual de exciso entre os meninos de uma
comunidade africana (Hombori, no Mali frica), onde mais uma vez aparecem as
particularidades associadas dor, a um ritual coletivo, de iniciao e construo da
masculinidade.
Existem tambm outras formas de escarificao que no esto relacionadas
nem com um ritual de iniciao masculina e nem tampouco com a body modification.
Trata-se de leses corporais intencionais, feitas principalmente por adolescentes nos
contextos contemporneos:
Frente avalanche de emoes que experimentam, alguns
adolescentes batem sua cabea contra uma parede, quebram
a mo contra uma porta, queimam-se com um cigarro, se
ferem para conter um sofrimento que leva tudo em seu
caminho. Ou, em segredo, fazem inscries cutneas com um
compasso, com vidro, com uma navalha, com uma faca (LE
BRETON, 2010, p. 26).

Voltando Antropologia Clssica, temos um relato visceral feito por George


Catlin sobre uma cerimnia entre os ndios Mandan, no captulo Da tortura nas
sociedades primitivas, do livro de Pierre Clastres, A sociedade contra o Estado (2003):
Um a um, os jovens, j atingidos por quatro dias de completo
jejum e por trs noites insones, avanam em direo ao seu
carrasco. Chegara a hora. Com furos pelo corpo e estiletes

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Segundo o autor, essas intervenes seriam uma maneira de o adolescente


se apropriar do seu corpo. Estando diante de situaes desagradveis, to presentes
nas vivncias e experincias relatadas por alguns jovens, ao ferir-se ou cortar-se,
estariam ressignificando os sentimentos de dor e sofrimento. No estar bem em sua
pele implica algumas vezes a reorganizao de sua superfcie para vestir uma nova pele
e nela melhor se encontrar (LE BRETON, 2010, p. 26).

enterrados nas chagas, enforcamento, amputao, a


derradeira corrida, carnes rasgadas: parecem inesgotveis os
recursos da crueldade. E, no entanto: a impassibilidade, eu
poderia at mesmo dizer a serenidade com que esses jovens
suportam o martrio, era ainda mais extraordinrio do que o
prprio suplcio... Alguns deles, ao perceberem que eu estava
desenhando, fixaram seus olhos nos meus e sorriram; mas,
ouvindo a faca arranhar-lhes a carne, eu no conseguia conter
as lgrimas (CLASTRES, 2003, p. 199).

Essa descrio um claro testemunho dos rituais de iniciao presentes em


alguns grupos e comunidades narradas pela Antropologia Clssica. Nesse caso, e em
tantos outros, o silncio e a represso diante da dor devem ser postos em prtica pelos
meninos/homens. Mas o que chama a ateno nesse relato o sofrimento do
antroplogo diante desse ritual. A dor sentida pelos ndios passa a lhe incomodar e
provoca certo desconforto. como se fosse uma dor emptica. Sensao parecida
acontece quando olhamos uma foto ou uma sesso de body modification,
principalmente as que envolvem sangue e cortes profundos.
Ainda em relao aos homens, podemos observar nos dias de hoje algumas
formas de modificaes corporais, como as chamadas body building (musculao), que
so feitas, sobretudo, entre os jovens do sexo masculino, e poderiam estar relacionadas
com a construo de um corpo musculoso e forte, conseguido atravs de atividades
fsicas, principalmente a musculao. As mulheres tambm procuram esse tipo de
transformao corporal, sendo um pouco diferente o objetivo que se quer alcanar.
Os fisiculturistas seriam um exemplo mais extremo dessa forma de
modificao. Nas academias de ginstica, atravs de vrias sesses de levantamento
de pesos, com equipamentos adequados, controle e ingesto de suplementos
alimentares, e em alguns casos o uso de anabolizantes, chega-se ao corpo idealizado,
um corpo com msculos aparentes que transmite uma ideia de virilidade e fora. A noo
do sacrifcio e absteno bem presente nesses segmentos, porm, h uma ideia de
recompensa no futuro. As caractersticas masculinas que representam domnio,
autoridade, excelncia e fora, tambm fazem parte dessa construo (SABINO, 2004).
A dor tambm entra nesses processos de uma forma bem especfica, como descreve
Csar Sabino (2004, p. 170):
A dor vista de forma positiva e sua constituio ritualizada
de forma a conferir quele que a sente e cultiva um
determinado papel construdo atravs das interaes sociais
nas quais o prprio sentimento da dor apresenta-se como
fator fundamental da elaborao identitria. A capacidade
pessoal de resistncia ao sofrimento doloroso uma via de
aquisio de status no grupo.

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J em relao s mulheres, pouco se fala das modificaes corporais


femininas na Antropologia Clssica. Isso tem a ver com o papel destinado a elas em
algumas etnografias e discusses cientficas, em que prevalece o olhar androcntrico
em certas observaes. Mas tambm h o carter privado das modificaes femininas,
visto que os rituais masculinos se configuram como eventos pblicos em que todos
participam, inclusive os antroplogos. Nesses dois casos, no podemos nos abster de
uma viso poltica de gnero, pois esses rituais implicam uma problematizao sobre
seus significados e suas representaes: a mulher ficando destinada a um papel
secundrio nas produes acadmicas, no aparecendo e participando somente de
rituais privados e no pblicos.
Mesmo diante desse impasse bibliogrfico, temos alguns exemplos de
modificaes corporais femininas, como o caso dos sapatos das meninas chinesas
(sculo X ao XX). Num ato disciplinador e de submisso, as meninas eram obrigadas a

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usar um sapato que atrofiava os ps, comprometendo no s a estrutura dessa parte do


corpo, como tambm a sua locomoo.
A justificativa era que esse seria um ato de beleza, pois o p ficaria parecido
com uma flor de ltus, e, caso a menina no usasse, poderia ficar sem se casar. Esse era
um procedimento extremamente doloroso, pois quebra-se os ossos, os quatro dedos
eram colocados em baixo do p, s o dedo ficando estendido, o antep e o calcanhar
eram colocados juntos, movendo o dedo para baixo e o osso do calcanhar para frente
(PIRES, 2005, p. 112). Havia todo um contedo ertico nesse p, segundo alguns
manuais da poca: o dedo era usado como um falo, e a fenda que ficava no meio do p
poderia ser penetrada.
Um exemplo bem mais invasivo de modificao corporal entre as mulheres
so as excises femininas, realizadas por alguns grupos africanos e asiticos. A tcnica
consiste na amputao do clitris da mulher, de forma que ela no consiga mais sentir
prazer utilizando esse rgo. Essa prtica gera grandes e acaloradas discusses
porque alguns antroplogos acreditam que devemos relativizar esse tipo de tcnica,
levando em considerao os valores culturais desses grupos. No entanto, outro
segmento, no s acadmico quanto poltico, defende que deve haver uma interveno
para diminuir ou at mesmo acabar com esse tipo de mutilao feminina, tendo como
justificativa a autonomia corporal e de deciso da mulher.
Outro caso feminino que estaria ligado aos padres de beleza a tcnica das
argolas no pescoo utilizada pelas mulheres Padung, no norte da Tailndia. Elas iniciam
esse processo ainda criana e vo aumentando a quantidade de argolas com o passar do
tempo. O pescoo se alonga porque o ombro vai caindo com o peso das argolas, e quanto
mais argolas se tm no pescoo, mais admirada a mulher nesse contexto. Por trs de
todo o encantamento por essas intervenes, deve haver alguma noo de dominao
masculina (BOURDIEU, 2002) em torno do feminino. Segundo Bourdieu (2002), o corpo
um dos locais onde as disputas pelo poder (entre os gneros) se inscrevem.
J no sculo XX, mais especificamente na Europa e Estados Unidos, havia os
espartilhos, usados com o intuito de se obter um corpo perfeito e bonito para os padres
da poca. Algumas mulheres amarravam suas cinturas para que ficassem mais finas.
Essa tcnica dificultava a respirao e atrofiava algumas partes do corpo. Nos dias de
hoje, temos vrios exemplos de modificaes, alguns menos extremos, como o caso
das depilaes realizadas principalmente por algumas mulheres. Por meio de
processos muitas vezes dolorosos, retira-se o pelo de algumas partes do corpo, como
axilas e pernas. Esse tipo de interveno bem legitimado socialmente porque, alm de
envolver uma transformao considerada pequena, tem como objetivo um
enquadramento dentro dos valores culturais. Os homens tambm retiram os pelos de
algumas partes do seu corpo, principalmente do rosto. No entanto, importante
refletirmos sobre as possibilidades de abertura para homens e mulheres. Pois,
facilmente encontramos homens com barba, mas dificilmente observamos mulheres
com os pelos das axilas crescidos. Considero interessante pensarmos sobre esse tipo
de interveno porque, na maioria das vezes, ele passa despercebido.

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Atualmente, estamos diante, tambm, dos chamados transtornos


alimentares, bulimia e anorexia, principalmente associados ao universo feminino, que
so abstinncias ou restries dos nutrientes, com o objetivo de se construir um corpo
magro e esguio, sendo um reflexo dos padres contemporneos. Outro exemplo de
transformao extrema o que acontece com os indivduos que passam pela cirurgia de
reduo de estmago. Depois dessa interveno, h toda uma construo de um novo
corpo, de uma nova identidade e de uma nova imagem. Nesses dois casos, temos a
ideia da lipofobia (horror gordura), caracterstica relacionada aos valores corporais
das sociedades ocidentais e bastante divulgada pelos meios de comunicao, havendo
sempre uma relao entre o corpo magro e uma sensao de felicidade.

Enfim, existe uma diversidade de modificaes ou construes corporais,


tanto contemporaneamente como em outros contextos. Trouxe aqui alguns exemplos,
em que procurei mostrar que neles percebemos tanto processos de transformaes
corporais como tambm situaes dolorosas e incmodas, duas caractersticas bem
presentes na prtica da body modification, mas que nesse caso provocam certo
estranhamento, principalmente por serem extremas e consideradas subversivas.
O que percebemos atravs dessas descries que as tcnicas corporais
utilizadas pelas mulheres, muitas vezes, tm como objetivo uma prtica relacionada
com embelezamento, sendo um dos elementos centrais da constituio da feminilidade.
J entre os homens, os rituais corporais envolvem uma ideia de fora e superao da
dor, que define um pouco o modelo de construo da masculinidade.
H outros trs processos de modificao corporal que so pensados e
percebidos de uma forma comparativa com a body modification, quais sejam: as
transformaes feitas pelas travestis, as cirurgias plsticas e as modificaes
indgenas. interessante no s detalhar essas tcnicas, mas tambm refletir sobre
uma possvel aproximao entre tais segmentos.
Entre os ndios, encontramos o uso de joias e objetos corporais, o ritual da
escarificao, as pinturas corporais (tatuagens) e a suspenso corporal, todos eles
tendo alguma conotao sagrada, religiosa, ritual, de distino de hierarquias e de
transcendncia da dor. Percebemos tambm essas caractersticas nos grupos ligados
body modification de hoje, com a exceo da forte relao com o sagrado e com
religioso. Porm, as body modifications que mais tm uma proximidade visual com as
modificaes indgenas so os alargadores, no s pela prtica de alargar certas partes
do corpo, mas tambm pelas joias utilizadas, porque algumas delas fazem uma
referncia direta s joias usadas pelos ndios.
Quando estava realizando meu trabalho de campo percebi uma relao
existente entre as modificaes feitas pelas travestis e a body modification, isso atravs
de uma fotografia. Eu estava no estdio de tatuagem, onde fazia minha pesquisa, e o
profissional que faz as modificaes mostrou umas imagens, na internet, dos
modificados famosos. Em uma delas, mostrou LaNegra, uma mexicana que
considerada uma das mais modificadas do mundo.
Fiquei impressionada como o visual de LaNegra. Lembrava a imagem das
travestis. Comentei isso com o profissional que realiza as modificaes, e ele
respondeu: sim, o visual dela bem travesti. Ela tinha vrias intervenes no corpo,
mas ali havia uma ambiguidade de gnero muito forte. Era algo feminino, mas ao mesmo
tempo masculino. Isso porque era um corpo de mulher, mas as intervenes corporais
passavam uma noo de agressividade, caracterstica ligada ao universo masculino.
Era tudo muito potencializado no seu visual, sendo essa tambm uma caracterstica do
visual de algumas travestis. Percebemos essa ambiguidade de gnero em algumas
pessoas, porm, no caso dela, as modificaes corporais faziam com que essa
ambiguidade fosse muito mais reforada.

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Fazendo um link entre a body modification e as performatividades queer,


poderamos refletir sobre o carter subversivo dessas duas prticas e por que no dizer
transformador. Segundo Judith Butler (2002), atravs dos atos repetitivos
descontextualizados dos padres do sexo (feminino e masculino) que podemos
interromper ou quebrar com algumas reprodues de gnero. A drag queen, por
exemplo, desmantela os padres sexuais e de gnero reconhecidos socialmente,
principalmente atravs dos excessos (BUTLER, 2002, p. 65). A body modification,
ento, tambm poderia ser pensada dessa forma, j que as modificaes possibilitam
uma outra maneira de se construir e pensar o corpo, que no aquela legitimada e
reconhecida socialmente. Atravs tambm dos excessos: tatuagem em excesso,

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piercings em excesso, dor em excesso, se abre um novo caminho para outras


possibilidades de comportamentos corporais, desconstruindo os to legitimados
padres de esttica, beleza, prazer e dor.
Pesquisas que trabalham com a noo de (des)construo corporal so
importantes no campo da Antropologia porque nos mostram, atravs de dados
etnogrficos, como se constituem os processos de transformaes corporais. o caso
das pesquisas com travestis e transexuais, em que h a descrio de como as novas
tecnologias podem subverter a ordem natural do corpo (GROSSI, 2004), mudando
assim a noo de um gnero biolgico. Atravs das modificaes corporais tambm
podemos mostrar como algumas tcnicas podem mudar a lgica do corpo natural, e que
essas transformaes tambm so mutveis, variando entre as sociedades e, dentro de
cada uma delas, segundo os grupos, segundo os indivduos, segundo os contextos e de
acordo com os vrios momentos das biografias (RODRIGUES, 2005, p. 171). Ou seja,
nada permanente, tudo est em processo de transformao e mudanas.
Continuando com essa noo de mudana corporal atravs das tcnicas da
body modification, poderamos dialogar com Foulcault (1987), quando ele discute as
relaes de poder e hierarquia imprimidas nos corpos dos sujeitos. Atravs dos
discursos normativos e disciplinadores, cria-se toda uma atmosfera do que seria um
corpo ideal. Um corpo que no sente dor, saudvel, heterossexual, sem intervenes
consideradas dissidentes, bonito e comportado. Ou seja, corpos dceis que so
construdos diante de elementos controladores. Esses mtodos que permitem o
controle minucioso das operaes do corpo, que realizam a sujeio constante de suas
formas e lhes impe uma relao de docilidade-utilidade, so o que podemos chamar de
'disciplina' (FOUCAULT, 1987, p. 118).
Dessa forma, o que seria um corpo com tatuagens, piercings, alargadores,
suspenses? Seria um corpo in-disciplinado, in-dcil, visvel, doloroso, no qual o sujeito
rompe com os valores sociais vinculados a um corpo ideal. Essa discusso pode trazer
alguma sinalizao em torno da reflexo sobre o estigma e o preconceito vivenciados
pelos indivduos com modificaes corporais.
Por outro lado, temos tambm as cirurgias plsticas estticas, sendo as mais
conhecidas o implante de silicone e a lipoaspirao. Essas intervenes ganharam
fora, sobretudo, por causa dos valores individualistas e estticos to difundidos nos
dias de hoje. Numa sociedade que propaga a beleza e o consumo como algo
extremamente positivo, o corpo considerado belo tem um alto valor de troca. Ele [o
corpo belo] d status, passa a imagem de juventude, beleza, felicidade, atratividade
sexual e longevidade (GONALVES, 2001, p. 14).
Nesse universo esttico tambm existem as intervenes no cirrgicas,
sendo uma das mais conhecidas o uso do botox. Atravs de uma substncia especfica
(toxina botulnica), paralisam-se algumas linhas de expresses do rosto, produzindo um
efeito mais jovem ao sujeito. O processo rpido, mas tambm envolve uma
interferncia um pouco dolorosa.

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Minha pretenso em detalhar alguns desses rituais corporais, descritos tanto


na Antropologia Clssica quanto em outros contextos, auxiliar no processo de
relativizao da prtica da body modification nos dias de hoje, estabelecendo uma
aproximao entre elas, demonstrando, ento, que existem algumas semelhanas e
tambm diferenas. As manipulaes corporais aconteceram e sempre iro acontecer
em variadas situaes e com significados distintos. Embora a metodologia utilizada por
alguns antroplogos clssicos seja um pouco diferente da usada hoje, e o objetivo de
determinados usos corporais por alguns grupos no seja o mesmo dos sujeitos ligados
body modification, importante estabelecer essa relao porque assim podemos
perceber que existe muita igualdade nessa diversidade.

Merleau-Ponty (1999, p. 237) defende que quando tomamos o corpo como


objeto cientfico, podemos ultrapassar definitivamente a dicotomia clssica entre o
sujeito e o objeto, ou seja, a anlise do corpo nos permite perceber a relao entre o
individual e o coletivo, porque ao mesmo tempo em que ele representa o eu, tambm
representa o mundo. tambm atravs do corpo que compreendo o outro, assim como
tambm percebo 'coisas' (MERLEAU-PONTY, 1999, p. 253), por isso que o corpo entra
como um dos pontos de discusso central para a sua fenomenologia da percepo. O
corpo a nossa forma de ser e estar no mundo, de perceber e experimentar, agimos e
interagimos no mundo atravs dele.
Dessa forma, poderamos pensar que as marcas corporais (tatuagem e body
modification) seriam uma forma de representar e agir atravs do corpo, uma significao
do eu no mundo. Modificando o corpo, interagimos e intervirmos em nosso meio de uma
forma diferenciada, tanto para o prprio sujeito quanto para os outros. Adquire-se,
ento, uma nova forma de percepo, pois o olhar, o sentir, o tocar, o experimentar, vai
tambm sendo modificado.
Assim, o corpo deve ser problematizado no s como um lugar de
rompimento, de diferenciao individual, mas tambm como um conector, que une o
sujeito com o outro e o mundo. Pesquisas que possuem o corpo como proposta analtica
devem integralizar o olhar para perceber essas duas foras simblicas, o individual, que
est mais associado com os processos de distino, mas tambm o lado social, que a
ligao entre o sujeito, os outros e as tcnicas difundidas social e culturalmente.
Segundo Le Breton (2006, p. 33), pesquisas que tm no corpo seu fio condutor, no
devem nunca se esquecer da ambiguidade e da efemeridade de seu objeto. Sempre
relacionando o ator para no ceder ao dualismo que invalida a anlise. No devemos
esquecer que no estamos diante de corpos, mas sim de sujeitos.

Entrando no universo da body modification


Corpos desenhados, pintados, tatuados; implantes
subcutneos; perfuraes por joias de tamanhos variados,
cores e formas, em pontos diversos da silhueta; desenhos
feitos a partir de incises, queimaduras, cortes; membros e
partes do corpo retirados; corpos suspensos por ganchos
fincados na pele (BRAZ, 2006, p. 21).

A traduo ao p da letra da expresso em ingls body modification


modificao corporal. No entanto, se fizermos uma reflexo sobre esse assunto,
percebemos que todos os corpos estariam num estado modificado, j que a todo
momento estamos passando por processos que envolvem uma transformao corporal.
Acredito que no seja produtivo entrar na discusso dicotmica do que individual e do
que coletivo em se tratando do corpo. Isso porque no existe uma linha divisria que
faz a separao entre esses dois processos, e no conseguiramos distinguir at que
ponto um processo envolve s questes individuais ou s coletivas.

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O fato que o corpo supostamente parece ser algo que traduz uma ideia
individual, pois atravs dele que o sujeito demonstra que est pertencendo ao mundo,
a sua representao como ser individual, ele quem faz a relao pessoa/mundo. O
nosso corpo nos representa at em espaos considerados virtuais. Porm, atravs de
uma anlise sobre a body modification, podemos perceber que o corpo no algo
totalmente individual, que as construes corporais envolvem processos que esto
muito mais atrelados a dinmicas coletivas, sociais e culturais. atravs do corpo que
podemos expressar tanto a nossa identidade quanto o grupo ou a comunidade a que
pertencemos. E mais do que isso, sem o corpo, estrutura viva, no h interao e sem
interao no h o sujeito enquanto ser social.

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Mas, afinal o que body modification? Como j foi comentado, seria a


modificao do corpo. No entanto, nem todas as modificaes so consideradas do
universo da body modification, as modificaes citadas anteriormente, como: as
plsticas, as transformaes feitas pelas travestis, as mudanas ocasionadas pela
musculao e ginstica no estariam dentro dessa temtica. At mesmo algumas
tatuagens no so consideradas do universo da body modification, que seriam aquelas
que tomam uma parte pequena no corpo, as tatuagens acessrios.
Numa conversa que tive no estdio de tatuagem que tambm realiza algumas
modificaes corporais, perguntei para a tatuadora o que body modification?. Ela
disse que: o fato de voc alterar o formato fsico do seu corpo de uma forma esttica,
da forma como voc quer. uma outra noo de beleza! A sociedade no acha bonito,
mas a gente acha (Rayssa, 25 anos, tatuadora e com algumas modificaes corporais).
Atravs dessa fala, podemos problematizar alguns assuntos, como a questo
da esttica construda dentro de uma perspectiva de grupo, pois, para eles, as
modificaes so bonitas, mas para os outros no. A ideia tambm deles se sentirem
fora de um conceito de sociedade, ou seja, os outsiders (modificados) dentro de um
contexto em que existem os estabelecidos (no modificados).
Os outsiders, segundo Nobert Elias (2000), so alguns indivduos que no
possuem vivncias e experincias ligadas s regras e normas estabelecidas por um
setor homogneo da sociedade, eles so os dissidentes ou fora da ordem. Porm, esse
um conceito que deve ser relativizado, pois os outsiders, em algumas situaes, viram
os estabelecidos e vice-versa.
Atravs de um aprofundamento da pesquisa de campo, tambm percebi que
h, para alguns, algo relacionado com a valorizao das suas modificaes e
intervenes corporais. Como, por exemplo, num espao de sociabilidade em que
estava com meus informantes, um deles disse: Aqui as pessoas acham o mximo o que
eu fao. Ou seja, o que para a sociedade no to bem visto, dentro desse contexto, a
marca se torna valorizada e um artifcio de prestgio social.
Caminhando pelo lado mais tcnico das modificaes, a body modification
estaria dentro do universo da body art, que seria uma forma de utilizar o corpo como
expresso artstica, modificando-a atravs de:
Surfaces (Imagem 1 da Figura 1): so joias ou brincos perfurados e colocados
na superfcie da pele. Eles funcionam esteticamente como os piercings, porm, segundo
meus informantes, eles so fixados em locais do corpo mais ousados e diferentes, como:
genitlia, rosto, brao, pescoo ou como na foto: embaixo do osso da clavcula.
Escarificaes (Imagem 2 da Figura 1): com o auxlio do bisturi so feitos
cortes na pele produzindo cicatrizes indelveis em formato de desenhos. O resultado da
escarificao lembra um pouco o da tatuagem, s que sem a colorao. Existem as
escarificaes com skin removal, em que, alm dos cortes, retira-se um pouco da pele. E
tambm a escarificao em alto relevo, que depois de feita a inciso, a pessoa deve
retirar a casca da ferida e passar um escovo1 em cima do corte, forma-se ento um
queloide na pele, que fica em alto relevo.

Alargadores de orelhas (Imagem 4 da Figura 1), mamilos ou lbios: alarga-se


a parte cartilaginosa da orelha ou das outras partes do corpo, formando uma abertura
onde a pele fica esticada. Nessa abertura, coloca-se uma joia conhecida como
alargador. Em alguns casos, so utilizados bisturis para abrir o buraco. A mesma
tcnica empregada no mamilo ou nos lbios.

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Lngua bifurcada ou tongue splitting (Imagem 3 da Figura 1): tambm


utilizando o bisturi, corta-se a lngua no meio, fazendo com que o sujeito fique com duas
extremidades. Segundo o grupo da pesquisa, essa interveno no produz nenhum
dano em relao ao paladar ou maneira de falar do sujeito.

Implantes subcutneos (Imagem 5 da Figura 1): atravs de uma abertura na


superfcie da pele utilizando o bisturi, colocam-se os implantes que so feitos de silicone
ou teflon, produzindo um efeito em alto relevo na pele. Acredito que de todas as tcnicas,
essa seja a que precisa de um bom conhecimento por parte do profissional que vai
realiz-la, porque se levanta a pele para colocar os implantes. Depois, deve-se colocar
umas ataduras para que os implantes no saiam do local, at haver a cicatrizao. No
grupo que fiz a pesquisa, percebi que geralmente os implantes so fixados em locais do
corpo onde j existe uma tatuagem, produzindo assim um efeito diferenciado em relao
ao desenho, uma espcie de tatuagem em 3D.
Tatuagens: para ser considerada uma modificao corporal, ela precisa
ocupar uma parte bem considerada do corpo. como se o sujeito construsse um outro
tecido para a sua pele. Por exemplo: se a pessoa tem uma tatuagem pequena no brao,
ela no tem um novo brao, mas se a tatuagem ocupa toda parte do membro, ela ento
construiu um outro brao, de uma forma mais ousada, extrema e diferente. a
construo de um novo corpo que d o carter performativo body modification.
Suspenses corporais (Imagens da Figura 2): so ganchos de metais
cravados na pele. Com o auxlio de outros materiais, suspende-se o corpo do sujeito,
fazendo com que ele tire o p do cho, ficando preso s atravs dos ganchos. A inciso
feita momentos antes da suspenso, deixando depois uma pequena cicatriz. Os sujeitos
envolvidos com essa tcnica chamam de subir o ato de se suspender. Se fssemos
pensar metaforicamente, essa palavra poderia ser entendida como um ato de evoluir,
crescer, ascender. Em nossa sociedade, diante da dicotomia subir e descer ou alto e
baixo, o primeiro sempre visto de uma forma positiva e o outro com um carter inferior.
Perguntei a um dos meus informantes se as pessoas que j se suspenderam, ou seja,
que j subiram, so pessoas mais evoludas, e ele respondeu: Sim... eu sou (mais
evoludo). Porque eu j me suspendi e tenho tatuagens, e eles no. Eles nunca vo
saber o que eu sei. Porque a experincia nica, nesse aspecto eu sou bem mais
evoludo (Herbert, 25 anos, estudante, com algumas modificaes corporais).
A suspenso corporal estaria mais prxima a um encontro de sociabilidade.
Em uma determinada situao, usei a palavra evento e um dos informantes me corrigiu
prontamente, dizendo que um encontro, a ideia do evento negada por eles porque
representa algo para se promover e aparecer, e, segundo eles, essa no a inteno.
Eles se programam antecipadamente para esse encontro de suspenso,
chegando, s vezes, a dois meses de preparao, perodo em que: manipulam os
materiais, escolhem o local, pesquisam sobre a parte do corpo que iro colocar os
ganchos e delimitam as pessoas que iro participar. Acredito que esse tempo de
preparao tambm faa parte do ritual de espera para o grande momento. O grupo
com o qual fiz a pesquisa geralmente se encontra em locais que s eles tenham acesso,
como uma praia deserta, uma mata desabitada ou a casa de algum amigo.

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De acordo com Herbert, o clima no de total descontrao, porque


Alexandre, o profissional que faz as intervenes, fica tenso e preocupado, e os que iro
se suspender tambm ficam apreensivos. Alexandre me disse que fica nervoso porque
muita responsabilidade nas suas mos: J pensou se d alguma merda. A culpa vai ser
toda minha. Mas depois, quando tudo sai da maneira certa, a s felicidade
(Alexandre, 32 anos, modificador corporal, com algumas modificaes no corpo). Eles
batem palmas no momento em que o sujeito est no ar e depois comemoram porque
tudo deu certo. Essa tenso pr-interveno tambm verificada em relao s outras
marcaes corporais, principalmente a tatuagem.
H tambm as suspenses que so realizadas para um determinado pblico.
Eles j fizeram na Casa da Ribeira, um espao cultural em Natal/RN, e num show de
hardcore. Nesse caso, os olhares no so apenas dos iguais, a dor encarada de uma
outra forma e h uma perspectiva muito mais teatralizada e expressiva. As roupas, a

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maquiagem, as expresses faciais e corporais mudam, ou seja, a performance outra.


Vi as fotos de uma das apresentaes. Havia sangue artificial na boca de um dos
rapazes que estava suspenso, numa tentativa no s de performatizar a suspenso,
como tambm de provocar certas sensaes em quem assistia.
Dessa forma, o sentido da suspenso nesses contextos seria o de se
distanciar do pblico ou se aproximar? J que, o sangue, a dor (emptica) e a
performance em si, podem provocar tanto uma reao de averso quanto de admirao.
Acredito que esses dois segmentos (admirao e averso), no caso da body
modification, e mais especificamente na suspenso corporal, estejam ali caminhando
lado a lado. Eles se entrecruzam nos discursos dos modificados, provocando uma certa
ambivalncia, onde ora falam em chocar e ser diferente, mas ora se percebem enquanto
normais, e tendo uma prtica pouco subversiva.
Figura 1
3

1
4

Fonte: acervo dos informantes da pesquisa.

Figura 2

40

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Fonte: acervo dos informantes da pesquisa.

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J me questionei e tambm j fui questionada se a suspenso seria uma


modificao corporal, isso porque se trata de uma performance momentnea, os
ganchos que so colocados na pele so retirados depois da subida, no se
configurando como uma transformao corporal, mas sim como uma forma diferenciada
de se pensar e usar o corpo. No entanto, para meus informantes, a suspenso sim uma
modificao que faz parte do universo da body modification, e, portanto, me utilizo desse
artifcio para desenvolver esse debate, ou seja esse um argumento nativo.
Beatriz Pires (2005) utiliza o termo modern primitives para falar sobre as
modificaes corporais contemporneas e os seus praticantes. Segundo ela, os sujeitos
modificados so indivduos que, mesmo vivendo numa sociedade que se desenvolve
baseada na razo e na lgica, colocam seus corpos fsicos como o centro das suas
experincias. Utilizam-se, ento, dos conhecimentos adquiridos de outras sociedades
que possuam prticas semelhantes s das modificaes corporais contemporneas,
se apropriando, dando novos significados e demarcando caractersticas prprias.
interessante essa colocao que ela traz sobre o corpo como o centro das experincias,
porque bem isso que observei no grupo em que fiz a pesquisa, o corpo passa a ser o
local onde se imprime um elemento pessoal, mostra-se uma identidade grupal, sente-se
dor, prazer, consegue-se prestgio social, marca-se uma condio de gnero. Enfim,
para os sujeitos ligados prtica da body modification, h um emprego de sentidos e
significados valorizando esse instrumento social, que seria o corpo.
Durante o texto, a autora trabalha com a ideia de impulsos primitivos
relacionados com a prtica da body modification. Alm dessa expresso no ser das
mais adequadas, atravs da pesquisa de campo realizada em Natal, percebi que no se
trata de impulsos, muito menos primitivos (tomando a palavra como foi empregada por
ela), mas de uma forma muito bem pensada e articulada de construo corporal. Eles,
os modificados, investem tempo, conhecimentos, trocas de experincia, valorizam suas
intervenes, articulam suas prticas com a de outros grupos, se percebem enquanto
agentes das suas escolhas, ou seja, estamos falando de algo que passa muito longe de
um impulso primitivo. Segundo Pires (2005, p. 102),
esses indivduos (modern primitives), que associam o
conhecimento s sensaes, respondendo a impulsos
primitivos e se utilizando do conhecimento obtido pelas
sociedades que h milhares de anos praticavam modificaes
corporais, se permitem sofrer qualquer tipo de manipulao
corporal.

Percebi que os grupos envolvidos com a body modification fazem referncia


aos grupos ditos primitivos ou tradicionais. Porm, acredito que seja muito mais como
uma forma de buscarem outras referncias para suas prticas e de darem sentido e
significado para suas vivncias do que uma caracterstica generalizada do
comportamento humano. Utilizando esse termo, impulsos primitivos, estaramos
afirmando que existem atitudes poucos civilizadas nos sujeitos e que, atravs das
modificaes corporais, eles poderiam exterioriz-los.

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Na introduo do livro Body modification (2000), Mike Featherstone chama


ateno para duas correntes analticas sobre as modificaes corporais
contemporneas. A primeira foi levantada por Bryan Turner (1999), que defende que o
neotribalismo ps-moderno, ou seja, a body modification, estaria ligado a marcas que
so opcionais, decorativas, no permanentes e narcisistas, alm de serem superficiais
e frias. Dessa forma, elas estariam totalmente de acordo com os valores individualistas,
fluidos e mutveis ligados s relaes contemporneas e ps-modernas.
Por outro lado, Paul Sweerman (1999) diz que a body modification uma
maneira de resistir superficialidade das sociedades de consumo e do carnaval de
signos, demonstrando um compromisso com determinadas identidades e smbolos. Ou

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seja, nesse caso, as modificaes corporais seriam um projeto de construo corporal


que vai na contramo da instabilidade identitria to presente nos contextos psmodernos de mudanas.
Vtor Ferreira (2006) realizou sua pesquisa de doutorado com sujeitos
portadores de marcaes extensivas pelo corpo (piercings e tatuagens), na cidade de
Lisboa, em Portugal. Ele trabalha com as ideias de visibilidade e intensidade associadas
a essas prticas. Atravs do contato emprico com os entrevistados, ele percebeu que
as marcaes corporais seriam uma espcie de estratgia escapatria. Marcando seu
corpo, o indivduo estaria protagonizando sua vivncia no mundo atravs da sua pele.
Um outro dado relevante para o entendimento sobre a body modification a
diferenciao que esse autor traz entre os sujeitos que possuem poucas marcas
corporais e os que possuem marcaes extensivas, sendo estes ltimos relacionados a
prticas ligadas ao chamado estilo de vida alternativo. Essas vivncias alternativas,
segundo Ferreira, estariam conectadas a toda uma rede de relaes, no ficando
pressas somente construo corporal:
Essas tcnicas (marcaes extensivas pelo corpo)
encontram-se frequentemente ancoradas a culturas de
dissidncia, ancoradas em espaos de sociabilidade juvenil
vulgarmente designados como subculturas ou tribos urbanas
[...] Isso no sentido de instalar e desenvolver modalidades
experimentais alternativas s modalidades dominantes de
aparncia, de lazer, de residncia, de vida em comum, de
conjugalidade, de profissionalizao at, exaltantes de
valores hedonistas e individualistas, de ludicidade,
autenticidade e de expresso e realizao individual
(FERREIRA, 2006, p. 159).

David Le Breton (2004) assinala os processos de individualizao e busca por


novos significados atravs da prtica da body modification. Ele diz que as modificaes
corporais contemporneas seriam uma forma de socializao entre os jovens, e que
atravs dessas prticas h uma busca por elementos que representem uma experincia
pessoal de distino, uma procura por singularidade e ao mesmo tempo pertena. Num
corpo que, para essas geraes (jovens), estaria inacabado e imperfeito, cuja forma o
indivduo deve completar com seu prprio estilo [afirmando] sua existncia aos olhos
dos outros (LE BRETON, 2004, p. 91).
Percebemos essa ideia discutida por Le Breton, sobre imprimir seu prprio
estilo no corpo, em alguns jovens dos segmentos mdios urbanos. Essa busca pela
valorizao da aparncia e da singularidade bastante presente nos grupos de jovens.
Porm, a noo de grupo na contemporaneidade, que acompanha a discusso de
distino e pertena, algo bem relativo e fluido, pois os sujeitos no s mudam
constantemente de grupos, como tambm os grupos recebem influncias de outros
segmentos. Essa fluidez visvel atravs da aparncia misturada nos indivduos e de
uma possvel negao pelo sujeito ao pertencimento por um nico grupo social. Diante
dessa discusso, importante ressaltar a ideia de mltiplos papis defendida por
Gilberto Velho (1994), que nos faz refletir diante da seguinte perspectiva:

A ideia de ter seu prprio estilo algo bem divulgado pela mdia, sendo
tambm incorporada no discurso dos sujeitos. Valoriza-se quem segue um modelo
prprio de se vestir, quem se diferencia dentre os demais pelo corte de cabelo, pelas

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Os indivduos transitam entre os domnios do trabalho, do


lazer, do sagrado etc. [...] Podem a qualquer momento
transitar de uma para o outro, em funo de um cdigo
relevante para suas existncias. [...] Os indivduos vivem
mltiplos papis, em funo dos diferentes planos em que se
movem, que poderiam parecer incompatveis sob o ponto de
vista de uma tica linear (VELHO, 1994, p. 26).

roupas ou marcas corporais. O sujeito adquire certo prestgio social quando se destaca
nas relaes com os outros, a noo de individualizao e de distino pessoal, to
valorizada nos contextos urbanos contemporneos.
Dessa forma, atravs da linguagem visual, os sujeitos se afirmam enquanto
pertencentes a determinados grupos, classe social, gnero, raa e ou gerao.
possvel identificar atravs de uma roupa que se veste, por exemplo, a qual segmento
aquele indivduo pertence. Porm, algumas vezes isso no to claro, j que depende
de tanto outros aspectos, como: quem est olhando e qual a mensagem o sujeito quer
transmitir naquele momento. De certa forma, usamos nosso corpo para falarmos quem
somos ns e a que grupo pertencemos, aquele ditado popular que diz as aparncias
enganam nesse caso no funciona to bem.
E em se tratando de pessoas que tm o corpo tatuado ou modificado, essa
linguagem visual do quem sou eu fica bem mais clara e evidente, j que eles
transformam e usam seus corpos de uma maneira, digamos, mais extrema, pois alguns
processos de modificaes corporais, alm de dolorosos, so irreversveis, ou seja,
imprime-se na pele um estilo de vida que ir permanecer na mesma, teoricamente,
pelo resto da vida.
Atravs das falas dos sujeitos modificados2, observamos que h um carter
de construo corporal grupal, mas tambm h um processo de fortalecimento do
eu, de uma busca por diferenciar-se socialmente, buscando algo to valorizado nos
dias de hoje: ter seu prprio estilo, como j foi dito anteriormente, e evidenci-lo
usando seu corpo.
O culto ao eu e ao individualismo algo inegvel nos contextos sociais
contemporneos, e o corpo entra como o smbolo principal desse fortalecimento
pessoal, havendo, ento, dois processos de construo corporal que se destacam
socialmente: ou o sujeito se enquadra dentro de um padro social corporal, e a entram
as plsticas e as mudanas ocasionadas pelas ginsticas e clnicas de esttica, atravs
da construo de um corpo perfeito, padronizado e legitimado socialmente, em que se
obtm prestgio social, com o qual o indivduo se fortalece pessoalmente, havendo a
valorizao do eu, como pessoa; ou ento se buscam artifcios que rompam com
esses modelos, e a entram as desconstrues corporais consideradas subversivas,
como as body modifications. Dessa forma, tambm h uma valorizao por parte do
grupo a que essas pessoas pertencem, e um prestgio social, mesmo no sendo to
reconhecido como da outra forma, proporcionando, ento, o fortalecimento do eu.

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No quero afirmar que existe uma dicotomia que faz com os sujeitos optem ou
por um modelo corporal estabelecido ou por um subversivo. Citei esses dois exemplos
porque envolvem mudanas corporais mais visveis e que tm como objetivo a busca
por um mesmo sentido, que o de se diferenciar dentre os outros e com isso conquistar
prestgio social e valorizao pessoal. Isso tudo sendo conduzido pelo discurso de que a
pessoa vai se sentir melhor com seu corpo e consigo mesmo depois das mudanas.
Alm disso, num mesmo corpo podem haver intervenes tanto para o lado socialmente
reconhecido como para o outro. Um exemplo disso foi que uma das minhas informantes,
que tem vrias modificaes corporais, afirmou que vai colocar silicone nos seios, ou
seja, um corpo dissidente (j que prevalecem as body modifications), mas que tambm
pretende fazer uma interveno enquadrada no padro de beleza legitimado
socialmente. Isso demonstra como as construes subjetivas so relativas e como so
borradas as margens entre subverso e enquadramento social.
importante pensar como se definem as construes corporais, porque elas
s acontecem devido ao reconhecimento por parte dos outros. As transformaes
corporais, e no s corporais, como todas as outras que envolvem identidade, s fazem
sentido dentro dos processos sociais e culturais. O sujeito precisa no s do
reconhecimento do outro para formular o seu eu, como tambm necessita do outro

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como parmetro de comparao. Seja para ser um igual ou diferente. O jogo de


espelhos no caso da construo corporal imprescindvel. Ou seja, num contexto
relacional que a ideia do corpo vai se construindo pessoal e socialmente.
Durante a entrevista, Herbert (um dos sujeitos da pesquisa) falou dos
benefcios sociais em se ter intervenes corporais, nesse caso a tatuagem: As
(pessoas) que tm preconceito passam longe. Ter tatuagem timo nesse sentido,
porque afasta as pessoas preconceituosas. Te aproxima de boas pessoas e te afasta de
m pessoas. E contra assalto, isso aqui massa. Os assaltantes te respeitam muito.
Notamos nessa fala como o preconceito em relao tatuagem visto, para
ele, como um ponto positivo, j que pessoas preconceituosas, ao verem as tatuagens,
se afastam. Outra questo com relao aos ganhos que ele obteve depois de ser um
tatuado, pois os assaltantes passaram a respeit-lo, ou seja, houve um fortalecimento
social dessa pessoa. E para finalizar, ele diz o seguinte: J as mulheres tm fetiche por
homens tatuados, havendo tambm uma maior aproximao do sexo oposto por conta
das suas intervenes corporais. Nesse caso, tambm importante pensar os piercings
genitais e no mamilo, que seriam um atrativo a mais, sexualmente falando, e que,
segundo eles, as pessoas ficam curiosas, querendo ver, e com isso se aproximam. Ou
seja, mais uma vez houve uma valorizao social que acarretou em ganhos pessoais.
interessante tambm pensar no carter relativo do preconceito e do estigma
em relao body modification. Se para algumas pessoas essas intervenes corporais
so vistas com um enfoque negativo, no caso de Herbert no, pois ele se utiliza desse
artifcio de outra forma. No discurso dos entrevistados, isso algo bem presente. Ao
invs de se falar sobre preconceito, eles preferem falar de algo que valorize suas marcas
corporais, como: eu tenho coragem de fazer o que muita gente queria fazer, mas no
tem coragem (Faby, 25 anos, body piercer, com algumas modificaes corporais),
privilegiando no s as marcas em si como sua atitude em fazer e enfrentar os outros.
Quando perguntei para essa mesma entrevistada porque achava que as
pessoas olhavam para ela na rua, respondeu: nem tanto preconceito, mais
curiosidade, ou seja, ela acaba incorporando a ideia de algo que no to
estigmatizado e atribui isso tambm para o olhar das outras pessoas. Acredito que isso
faa parte do processo de valorizao das modificaes corporais, como ela sabia que
estava falando para uma pesquisadora, seria mais interessante enaltecer ao invs de
menosprezar essas prticas.
Voltando s definies sobre o que body modification, o que percebi, de
acordo com a pesquisa de campo que realizei, que existe uma noo de estilo de vida
compartilhada entre os envolvidos com essa prtica. A forma como os sujeitos se
apropriam dessas tcnicas e os significados que eles atribuem s modificaes esto
relacionados diretamente com as vivncias e experincias que eles tiveram ou tm, mas
que so, de uma certa forma, experimentados de maneiras bem semelhantes. Por
exemplo: eles compartilham as ideias de liberdade e autonomia, a faixa etria bem
parecida, a relao com os familiares levada em considerao, eles frequentam os
mesmos espaos de sociabilidade, gostam dos mesmos estilos musicais, se
preocupam com a aparncia corporal, dentre outras caractersticas.

Para Bourdieu (1983, p. 83), o estilo de vida um conjunto unitrio de


preferncias distintivas que exprimem, na lgica especfica de cada um dos subespaos
simblicos, moblia, vestimentas, linguagem ou hxis corporal, a mesma inteno
expressiva.

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No entanto, de forma alguma estamos diante de um grupo homogneo, pois


as trajetrias so bem diferenciadas, tendo alguns significados bem especficos.
Estabelecendo uma relao entre as caractersticas partilhadas por esses indivduos,
podemos compreender o estilo de vida relacionado com a prtica da body modification,
e o que leva esses sujeitos a modificarem seus corpos.

Essa relao da construo corporal e estilo de vida no se d nica e


exclusivamente dentro do universo da body modification. Ela uma caracterstica dos
sistemas sociais modernos, em que se marcam no corpo elementos ligados ao estilo de
vida. Como afirma Giddens (1993, p. 42), o corpo na modernidade torna-se um portador
visvel da autoidentidade, estando cada vez mais integrado nas decises individuais do
estilo de vida.
De acordo com meus informantes, o piercing e a tatuagem so as portas de
entrada para esse estilo de vida relacionado com a body modification. Espera-se
completar 18 anos para fazer sua primeira inciso no corpo e depois iniciam os outros
processos, sendo que alguns nem esperam essa idade. Nem todos os sujeitos que
fazem uma tatuagem ou colocam um piercing depois passam por essas outras
intervenes corporais. Acredito que essa inclinao a entrar no universo da body
modification tenha a ver com a subjetividade de cada indivduo, subjetividade essa
que foi construda social e culturalmente, recebendo influncias do contexto em que
est inserido.
Dentro do grupo que pesquisei, posso afirmar que, visualmente, apenas dois
dos entrevistados possuem o que poderia ser classificado como uma aparncia mais
extrema, os outros possuem tatuagens, piercings, surfaces, escarificaes, alargadores
e fazem suspenso, s que o corpo deles no foi to modificado quanto os outros. Mas o
que deve ficar bem claro sobre a body modification, que essas formas de intervenes
corporais no so usuais como os piercings e as tatuagens. No encontramos essas
marcas em outros grupos sociais, elas so bem restritas e especficas a um determinado
segmento. Por exemplo: observarmos que as tatuagens hoje em dia podem ser vistas
nos corpos de vrios sujeitos em contextos diferentes, no ficando associadas a alguns
grupos (alternativos), como acontecia no auge dos movimentos de contracultura, em
que as tatuagens marcavam os corpos dos sujeitos ligados cultura hippie ou punk.
Tanto os sujeitos envolvidos com essas prticas quanto os outros, a veem
como uma forma extrema de interveno corporal. como se fosse uma distino da
distino, eles so os outsiders dos outsiders, porque existe o universo da tatuagem e
dos piercings, mas que dentro desse universo eles precisam se diferenciar ainda mais.
como se a tatuagem (que para alguns envolve um processo de diferenciao) no fosse
o suficiente para se distinguir socialmente. Eles precisam de outras formas de
interveno que seriam mais extremas e diferentes.
Atravs da discusso aqui levantada, podemos perceber que a prtica da
body modification est inserida dentro de um contexto ambivalente, em que as
construes corporais e identitrias se do de formas no fixas e que prevalecem as
multiplicidades de sentido. No podemos afirmar ao certo o que faz um sujeito escolher
por tais intervenes no corpo, pois a body modification abrange noes relacionadas
com prestgio social, arte, gnero, prazer, gosto, erotismo, capital cultural, imitao
prestigiosa, enfim, vrios sentidos e significados esto associados com esses sujeitos e
suas experincias.

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Mas o que podemos pensar que essas marcaes corporais envolvem uma
transformao corporal, pessoal, identitria e de estilo de vida. E so essas atitudes
flexveis, transitrias e contingentes que do o carter contemporneo e complexo dos
sistemas sociais atuais. Por isso que a prtica da body modification se enquadra
perfeitamente dentro desse contexto, porque um corpo em constante construo e
modificao, que no , est sendo.

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NOTAS
1
Perguntei que escovo esse e o profissional que realiza as modificaes corporais respondeu: aquela escova que a
gente usa pra limpar o banheiro (risos).
2
Utilizo esse termo modificados para falar sobre os sujeitos ligados prtica da body modification, porm, essa no uma
linguagem usada por eles.

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