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Trs observaes sobre a sociologia da infncia1*


Marcel Mauss

Apresentao de Marcel Fournier


Trs observaes sobre a sociologia da infncia o texto da conferncia que
Marcel Mauss deveria apresentar em julho de 1937 em um Congresso de Sociologia
da Infncia. Devido a seu estado de sade e a suas numerosas obrigaes, ele no
pde estar presente e enviou seu texto datilografado em sete pginas2 , desculpando-se por sua relativa incompetncia: Eu sei pouco sobre a sociologia da infncia
[...] mas ns no podemos tudo saber nem tudo fazer, e esse um ensaio de um
intelectual prximo que eu submeto a vossa aprovao3.
Evidentemente, essa no foi a primeira vez que Mauss abordou o problema da
educao e da relao entre as geraes. A educao era uma preocupao central
para Durkheim e seus colaboradores: na realidade, na educao que a ao da

1.

2.
3.

Traduo: Renato Abramowicz Santos. Reviso Tcnica: Anete Abramowicz


Este texto, que se apresenta em um manuscrito inacabado escrito pelo socilogo e antroplogo
francs, Marcel Mauss, sobrinho de mile Durkheim, pela primeira vez traduzido para o
portugus, e considerado um dos textos inaugurais da sociologia da infncia francesa. O texto
foi recuperado pelo professor Marcel Fournier, da Universidade de Montreal, e publicado pela
Revista de Antropologia denominada Gradhiva, em 1996. Marcel Mauss apresentaria tal texto
como comunicao em um Congresso da sociologia da infncia em 1937. As questes postas por
Mauss neste texto so ainda objeto de anlise e debate no interior do campo da sociologia da
infncia. A infncia como um meio social para a criana, o problema das geraes, as tcnicas do
corpo e a educao da infncia fazem parte do repertrio terico da sociologia da infncia, que
vem cada vez mais se constituindo como um campo profcuo e fecundo de pesquisas tanto para
a sociologia quanto para a educao. Ao compor uma genealogia do campo da sociologia da
infncia, este texto , sem dvida, imprescindvel.
N. E. A editoria da Pro-Posies agradece especialmente Profa. Dra. Anete Abramowicz,
responsvel pela indicao e encaminhamento deste texto aos editores da revista. Alm do
apoio necessrio para a obteno dos direitos para publicao, muito colaborou no preparo da
apresentao e na reviso tcnica do texto traduzido.
Esse texto faz parte do fundo Hubert-Mauss conservado nos arquivos do Collge de France. Cf.
Marcel Fournier, Marcel Mauss, Paris, Fayard, 1994.
Carta de Marcel Mauss a Monsieur le Prsident, 6 de julho de 1937 (Fundo Hubert-Mauss,
arquivos do Collge de France).

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sociedade sobre o indivduo se observa melhor4. Quem diz educao diz formao de
uma gerao por outra, ou melhor, adestramento da criana pelo adulto.
Toda uma parte do Fragmento de um plano de sociologia geral descritiva, que
Mauss publicou nos Anais sociolgicos, em 1934, consagrada educao; trata-se
tambm de questo de disciplina, de autoridade, de tradio.
Podemos [ele escreve] chamar de educao (ou instruo) os esforos
conscientemente feitos pelas geraes para transmitir suas tradies
a uma outra. Podemos tambm dar esse nome, menos abstratamente,
ao que os antigos exercem sobre as geraes que chegam a cada
ano para mold-las em relao a eles mesmos e, em segundo lugar,
para adapt-las a seus meios social e fsico5.

E tudo isso no se d, ele destaca, sem violncia: A educao consiste igualmente


em uma srie de provaes, algumas trgicas: circunciso, etc., humilhaes
constantes6.
O interesse que Mauss demonstrava, em 1937, pela sociologia da infncia talvez
no seja totalmente independente da presena, no Collge de France, de Henri
Wallon (1879-1962). Titular da cadeira de Psicologia e de Educao da Infncia
(criada em 1935), Wallon o autor de uma obra sobre As Origens do carter na
criana. Os preldios do sentimento de personalidade (1934). Alis, um amigo
de Mauss, Ignace Meyerson (1888-1983), trabalhou no incio de 1920 com Signe
graphique chez lenfant7 e redigiu um apndice para a obra de Jean Piaget, La
reprsentation du monde chez lenfant8.
Marcel Mauss e Jean Piaget conheciam-se. Ambos participaram, em abril de
1928, do primeiro encontro franco-alemo de Davos: um falou dos Mtodos novos
da etnografia e o outro de A lgica da criana. Em 1931, eles se encontraram
novamente durante a Terceira Semana Internacional de Sntese organizada pelo
Centro Internacional de Sntese. Jean Piaget e Pierre Janet apresentaram uma conferncia sobre A individualidade, aps a qual interveio Marcel Mauss.
A discusso foi acalorada: Mauss exps claramente seus pontos de divergncia em
relao a seu colega suo. Primeiramente, ele o criticou por ter feito, no psicologia
4.
5.

6.
7.
8.

Cf. FAUCONNET, Paul; MAUSS, Marcel. Sociologie, La Grande Encyclopdie, t. 30, 1901. In:
MAUSS, Marcel. uvres 3. Paris: ditions de Minuit, 1969. p. 139-177 (edio de Victor Karady).
Cf. MAUSS, Marcel. Fragments dun plan de sociologie gnrale descriptive. Classification et
mthode dobservation des phnomnes gnraux de la vie sociale dans les socits de types
archaques (phnomnes gnraux spcifiques la vie intrieure de la socit) , Annales
sociologiques, srie A, fascculo 1, 1934. In: MAUSS, Marcel. uvres 3. Paris: ditions de Minuit,
1969. p. 340 (edio de Victor Karady).
Ibid., p. 343.
Signo grfico na criana (N.T.).
A representao do mundo na criana (N.T.).

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da criana em geral, mas psicologia da criana mais civilizada e aconselhou-o a
fazer observaes rigorosas e extensas, por exemplo, na frica do Norte, antes de
tirar qualquer concluso mais geral.
A criana marroquina [precisa Mauss] habilidosa e trabalha
bem mais cedo do que nossas crianas. Sobre certos pontos, portanto,
ela raciocina antes e mais rpido e de outro modo manualmente
do que as crianas de nossas boas famlias burguesas9.

A segunda divergncia foi de ordem metodolgica:


Os durkheimianos em geral, e eu inclusive, desenvolvemos nossas
pesquisas sobre elementos da razo tomados separadamente, categoria por categoria. O senhor Piaget cr poder abraar o sistema
inteiro da experincia em geral; por isso que nossos resultados so
necessariamente diferentes10.

Enfim, uma terceira e ltima reserva, do ponto de vista moral: A distncia


entre os primitivos e ns menor do que cr o senhor Piaget. Ele faz da noo de
reciprocidade um privilgio do indivduo sado da infncia, ou da sociedade j
civilizada11. E, em resposta a Piaget, Mauss concluiu: Em suma, o senhor parte do
individual, e ns do social, mas o mesmo objeto que observamos pelos lados opostos
do binculos 12. A perspectiva do socilogo , ao mesmo tempo, relativista e
evolucionista: O pensamento humano passou de uma representao simblica e
emprica para a demonstrao, para a geometria e para uma experincia que se
apoia na razo 13.
Marcel Mauss abordou novamente a questo da educao durante o Congresso
Internacional de Cincias Antropolgicas e Etnolgicas que ocorreu em Copenhague
no vero de 1936.

9.

10.
11.
12.
13.

Cf. MAUSS, Marcel. Interveno posterior conferncia de P. Janet e de J. Piaget: Lindividualit,


Centro internacional de sntese, Terceira Semana Internacional de Sntese (1931), Paris, Alcan,
1934. In: MAUSS, Marcel. uvres 3. Paris: ditions de Minuit, 1969. p. 300 (edio de Victor
Karady).
Na conferncia que ele apresentou no mesmo ano no Instituto Francs de Sociologia, Mauss fez
referncia discusso que ele teve outro dia com um psiclogo eminente sobre a formao
da razo, e retomou o mesmo argumento [MAUSS, Marcel. La cohsion sociale dans les socits
polysegmentaires (1931). In: MAUSS, Marcel. uvres 3. Paris: ditions de Minuit, 1969. p. 23
(edio de Victor Karady).
Ibid.
Ibid., p. 301.
Ibid.
Ibid., p. 302.

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O homem , afirma Mauss, um animal que educa e adestra suas
crianas [...]. E nem estou falando sobre as torturas do martelo que
foram infligidas a minha gerao, eu falo do arcabouo de cuidados
que permite, por exemplo, adestrar e educar a criana muito cedo.

suficiente, para convencer-se, tomar alguns exemplos concretos tirados da vida


cotidiana de nossas sociedades: as horas de refeio, a maneira de responder aos
choros da criana e de peg-las nos braos. Sobre esse ponto tambm, Mauss faz
referncia s sociedades ditas primitivas e a seus ritos de iniciao. O ttulo de sua
conferncia Fato social e formao do carter14.
M.F.

14. MAUSS, Marcel. Fait social et formation du caractre. Congresso Internacional de Cincias
Antropolgicas e Etnolgicas. Copenhague, 1936. (Fundo Hubert-Mauss, Arquivos do Collge
de France). Trata-se de um texto manuscrito, com nove pginas, difcil de decifrar e manifestamente
incompleto. A ltima pgina comporta certo nmero de notas estenogrficas: tcnicas do corpo,
esporte, cavalo, etc. So temas que Mauss aborda tambm em seu texto Les techniques du
corps (Journal de Psychologie Normale et Pathologique, 1935, n. 32, p. 271-293. In: MAUSS,
Marcel. Sociologie et anthropologie. Paris: PUF, 1950. p. 362-386).
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Trs observaes sobre a sociologia da infncia


Marcel Mauss

Senhores, eu sinto poder apenas submeter a vossa aprovao ou a vossa desaprovao as indicaes que eu vou lhes apresentar e no desenvolv-las de maneira mais extensa na vossa frente; e tampouco defend-las, se necessrio. Alis, elas
so mais indicaes de temas de trabalho do que indicaes de resultados.
Elas se referem a trs pontos bem distintos uns dos outros que, no entanto,
possuem conexes que no tentarei demonstrar aqui. Todo problema sociolgico mesmo aqueles que dizem respeito criana tem mltiplas relaes com
todos os outros problemas sociolgicos ou mesmo antropolgicos, isto , biolgicos e psicolgicos, pois, na vida social, sublimao da vida propriamente
dita, existe, necessariamente, unidade e organismo.
Contudo, eu apresento essas observaes desvinculadas umas das outras,
exceto pelo esprito que as anima.

1. A infncia, meio social para a criana


Uma parte da psicologia da criana, por exemplo, aquela que concebe e
pratica o eminente psiclogo e pedagogo que o Senhor Professor Piaget1, de
Genebra, consiste, na realidade, na anlise muito aprofundada da mentalidade
de um pequeno grupo de crianas, em particular das suas.
Desde j a interrogao sendo empurrada assim to longe como ela por
ele, faz aparecer rapidamente o substrato social, pois ela o estudo de crianas
determinadas de um meio determinado, de crianas de lngua francesa educadas
de certo modo historicamente determinado.
Consequentemente, todo estudo de psicologia da criana, ao tratar e analisar suas ideias a partir do interrogatrio do psiclogo, , em algum grau, um
estudo sociolgico, mas a ele preciso adicionar um estudo mais especificamente sociolgico dos meios infantis, enquanto meios, propriamente.
O interesse dessas questes fundamental, por um lado, do ponto de vista
da sociologia moral, em particular, e mesmo jurdica; e, por outro, do ponto de
vista do estudo da formao de um meio qualquer.
1.

Em 1931, Mauss havia j debatido as pesquisas de Piaget, na presena deste (cf. supra, nota 6).
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Alis, esse estudo comeado, se estou presumindo bem, , em parte, o
objeto de vossos trabalhos.
Mas eu gostaria de indicar, a este respeito, duas questes que j foram postas e tratadas suficientemente na Amrica.
Elas so os estudos psicossociolgicos e as estatsticas psicossociolgicas de
caso, daquilo que Chapin chama de a formao do leader. Em um meio de
crianas, um jogo, por exemplo, no s o prprio jogo tem, por si s, frequentemente, o objetivo de determinar quem o lder, o chefe, o campeo, a criana
forte, a criana esperta, o bom danarino, o bom corredor, etc., mas as crianas,
brincando juntas, formam um meio que tem sua moral, suas regras de jogo,
sua fora.
J faz bastante tempo que, como Gummere (The beginnings of poetry)2, ns
aproximamos, da roda de crianas e do protagonista sobre a qual ela se fecha, as
formas rituais e poticas e artsticas e musicais considerveis e, como se diz com
bastante impreciso, primitivas.
No s Chapin, mas tambm toda uma multido de psiclogos e de fisilogos
americanos continuaram esses estudos. Permito-me recomendar o trabalho de um
jovem intelectual, Senhor Eugne Lerner, intitulado: Constraint areas and the moral judgement of children (reas de restrio e julgamentos morais das crianas).
Pela anlise das pesquisas psicossociolgicas, os julgamentos de valor moral
de 389 crianas de 6 a 12 anos, da cidade de Montclair, uma das mais reputadas por suas escolas e pela excelncia de sua educao do Estado de New Jersey
(regio de New York), vemos como se desprende a concepo que a criana
tem, de um lado, do papel de seus pais da concepo que ela, por outro lado,
tem do papel de sua moral (naquilo que concerne mentira, ao erro, punio
imanente, etc.) no s uma moral geral, mas tambm uma moral verdadeira, segundo os meios aos quais a criana pertence, mesmo depois do nivelamento
da escola onde essas crianas foram interrogadas, que j constitui (por si s) um
meio.
Toda essa noo do meio infantil est na base do famoso livro de W. I.
Thomas: Education in America.
Todos esses estudos podem e devem ser feitos e podem e devem culminar
bem rapidamente em resultados relativamente confiveis, pois, enfim, por exemplo, 389 crianas, em uma mesma escola, oriundas de diferentes meios representam grandes nmeros, quando estudamos a seu respeito uma variedade de
2.

Cf. F. B. Gummere. The beginnings of poetry, New York, 1901. Em LAnne Sociologique, 1903, n.
6, Mauss redigiu uma resenha da obra de Gummere sob o ttulo: Les dbuts de la posie selon
Gummere, includo em MAUSS, Marcel. uvres 2. Paris: ditions de Minuit, 1969. p. 251-255
(edio de Victor Karady).

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fenmenos. A tabulao estatstica desses fenmenos importante para o estudo do meio infantil e tambm para o estudo do meio social em geral, que
formaro, um dia, essas crianas.

2. Problemas de geraes
aqui, pois, que se coloca o problema fundamental no s da educao,
mas tambm de toda sociologia possvel.
Linguistas, tericos do direito, tericos da histria da arte, todos, mesmo
simples crticos, tm a percepo aguda de um fenmeno fundamental do qual
ns ainda no nos damos bem conta, e que preciso estudar rapidamente: o
das geraes.
Por razes desconhecidas, que no saberamos descrever com preciso, acontece que a prpria fontica de uma linguagem, e muito mais a semntica de suas
palavras, at mesmo o prprio vocabulrio e, muito mais ainda, suas palavras
em particular, por exemplo, na gria3 mudam de uma gerao para outra.
Em um meio de crianas, surgem constantemente novas formas de linguagem, que se perdem, que se difundem em maior ou menor grau. Eu at me
lembro, enquanto criana, de ter inventado uma punio para nosso pequeno
crculo de primos e de amigos, que eu havia nomeado de potte-au-feu4, qual os
mais novos eram submetidos como um tipo de quarentena e que foi um meio
de disciplina notvel.
Essa relao entre as geraes de crianas relativamente mais velhas com as
relativamente mais novas uma questo fundamental, mas igualmente fundamental tambm saber como se agrupam as idades. Assim como no menos
essencial saber como se diferenciam os sexos.
O meio infantil sempre, sobretudo quando livre, e no o fruto de uma
educao, mas sim de uma educao das crianas pelas prprias crianas, uma
forma de compreender esses fenmenos muito vastos das geraes.
Do mesmo modo, essas relaes entre as geraes de crianas e as geraes
de adultos que a educao encontram, precisamente aqui, suas principais
razes, seu tronco, seu caule e o desenvolvimento de sua folhagem.
Nosso colega, Senhor Lahy, sabe o interesse que ele e eu sempre tivemos
pelas sociedades dos homens, por toda a parte, e pela educao dos jovens
dessas sociedades.

3.
4.

Em francs, argot. (N.T.)


um neologismo criado pelo autor a partir de um prato tpico francs que consiste em um caldo
base de carne e legumes, cozido em fogo baixo por muito tempo (N.T.).

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Mas no h apenas esse lado pelo qual a sociologia da infncia pode servir ao
campo da sociologia simplesmente, e tambm teoria geral da educao e,
mesmo, da promoo dos valores fsicos da criana e, mais tarde, do homem.
Uma questo que me familiar e que eu pude, infelizmente, apenas indicar parcialmente em uma conferncia na Sociedade de Psicologia, sobre as
tcnicas do corpo5, permite-me entrever uma parte dos movimentos do corpo humano no somente nos jogos, nas atitudes, no nado, na dana, etc.,
mas tambm, naturalmente, em todas as tcnicas, como por exemplo, na
maneira de arrancar um peso ou carregar uma carga como o efeito do
ensinamento humano, da inveno humana e da sua propagao social pela
via tradicional ou pelo emprstimo.
Ideias desse tipo podem ser difundidas perfeitamente nos meios de educao fsica.
Por um lado, ser preciso conhecer, desse ponto de vista, todas essas tcnicas em seu todo [um branco na pgina], pois elas podem ter utilidades
inimaginveis com as quais nossas ignorncias tradicionais na Europa, por exemplo, poderiam ser totalmente informadas. Exemplo: a gerao atual , como eu
tenho o costume de dizer, sem chapu. A minha ainda com chapu. A esto
questes da sociologia da juventude e questes da sociologia da velhice. Eu
acredito que, precisamente, til, sob todos os pontos de vista, trat-la em
conjunto e separadamente. Da mesma forma, existem velhos senhores de barba, e isso supe um comportamento muito diferente do de um jovem homem
sem barba.
De todos os pontos de vista, o estudo da criana e do jovem como meio
social um estudo to importante quanto o estudo dos moralistas ou dos
historiadores ou das literaturas, os quais servem, mesmo assim, para a educao
ensinar a moral e os usos que se quer que a criana adquira, mas por vias indiretas da arte e da autoridade. Embora, ao contrrio, quando lhe ensinamos a
guardar, a todo custo, a atitude que tinha quando era pequena, quando sabia se
agachar e permanecer sobre seus calcanhares, tenhamos feito um bem para sua
vida.
Nas duas primeiras questes que coloquei, vemos como a sociologia da infncia pode servir a todas as partes da sociologia e prpria sociologia geral. E,
por outro lado, na terceira questo, na das tcnicas do corpo, vemos como a
sociologia em geral serve e deve servir educao da infncia.
5.

Conferncia proferida na Sociedade de Psicologia, em 17 de maio de 1934, e que seria publicada


no Journal de Psychologie Normale et Pathologique, em 1935, tomo XXXII, n. 3-4, retomada em
MAUSS, Marcel. Sociologie et anthropologie. Paris: PUF, 1950. p. 362-386.

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