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Afluenza - Wikipedia, la enciclopedia libre

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Afluenza
De Wikipedia, la enciclopedia libre
Afluenza, affluenza, como prstamo del ingls, o afluencia, usado a veces de manera incorrecta, es un
neologismo conformado por las palabras afluencia e influenza, usado por los crticos del capitalismo y el
consumismo, principalmente por los de habla inglesa, que acuaron el trmino por vez primera. Dos fuentes la
definen de la siguiente manera:
affluenza, enfermedad dolorosa y contagiosa de transmisin social consistente en sobrecarga,
endeudamiento, ansiedad y despilfarro como consecuencia del obstinado empeo por poseer ms. 1

affluenza, 1. Sentimiento pesado y lento de insatisfaccin como resultado de los esfuerzos de


mantenerse al ritmo de la clase social y los bienes materiales de los vecinos, keeping up with the
Joneses. 2. Epidemia de estrs, sobrecarga de trabajo (karoshi), despilfarro y endeudamiento
causado por perseguir el "Sueo Americano". 3. Adiccin insostenible al crecimiento econmico. 2

Los defensores del trmino consideran que el precio de un crecimiento sin fin en riqueza material puede
conducir a sentimientos de inutilidad e insatisfaccin ms que a experiencias de una mejor calidad de vida, y
que estos sntomas pueden ser englobados bajo la metfora de una dolencia. Defienden que aquellos que se han
enriquecido, alcanzan el xito econmico a costa de dejarse a s mismos insatisfechos y hambrientos de ms
riqueza, encontrndose incapaces de encontrar placer de los productos que consumen, y que cada vez ms los
bienes materiales pueden llegar a determinar su tiempo y pensamientos, en detrimento de sus relaciones
personales y su sensacin de felicidad. La condicin es considerada particularmente aguda entre aquellos con
riqueza heredada, de los que se dice que experimentan culpabilidad, falta de propsito y comportamiento
disoluto, as como una obsesin de mantener el nivel de riqueza percibido.

ndice
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Teora psicolgica y social


Base filosfica
Referencias
Bibliografa

Teora psicolgica y social


El psiclogo britnico Oliver James afirma que hay una correlacin entre la naturaleza creciente de la afluenza
y el aumento de la desigualdad material: cuanto ms desigual es una sociedad, mayor es la infelicidad de sus
ciudadanos.3 Haciendo referencia a la tesis de Vance Packard "The Hidden Persuaders", ('Los persuasores
escondidos'), sobre los mtodos de manipulacin usados por la industria de la publicidad, James relaciona la
estimulacin de necesidades artificiales al incremento de la afluenza. Para ilustrar la extensin de la afluenza en
la sociedad con diversos niveles de desigualdad, James entrevist a gente en varias ciudades, como Sdney,
Singapur, Auckland, Mosc, Shanghi, Copenhague y Nueva York.

24/11/2016 09:34 a.m.

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James tambin cree que los altos porcentajes de enfermedades mentales son consecuencia de la excesiva
bsqueda de riqueza propia de los pases consumistas.4 En un grfico creado a partir de datos de diversas
fuentes, las variables de James "Prevalencia de alguna afliccin emocional" y "Desigualdad de ingresos" tendan
a mostrar que los pases de habla inglesa tienen cerca de dos veces ms de estrs emocional que el resto del
continente europeo y Japn: 21,6% contra 11,5%.5 James define la afluenza como 'el hecho de otorgarle un alto
valor al dinero, las posesiones, la apariencia (fsica y social) y la fama', y esto se convierte en la base detrs del
incremento de enfermedades mentales en las sociedad de habla inglesa. l explica la gran incidencia de afluenza
como resultado del capitalismo egosta ('Selfish Capitalism'), las polticas de gobierno de liberalismo econmico
encontradas en los pases de habla inglesa en comparacin con el capitalismo menos egosta del resto de Europa.
James afirma que estas sociedades pueden contrarrestar el efecto negativo del consumismo buscando las
necesidades reales en vez de los deseos percibidos, y definindose a s mismos como teniendo un valor
independiente de sus posesiones materiales.

Base filosfica
Como metfora, presenta una crtica social subjetiva como una enfermedad objetiva. Puede decirse toma su
cuerpo crtico de la unin de los conceptos elaborados por Marx de alienacin y reproduccin del capital,
siendo que el hombre no se comporta humanamente, sino que se identifica con una cantidad de capital que
como tal debe reproducirse a s misma para seguir activa en los ciclos de crecimiento econmico. En este
sentido, una vez se maneja el dinero como capital, este conlleva un hambre de riqueza que nunca podr ser
saciado, debido a que es una abstraccin que se corresponde con la realidad, y viceversa: una vez surge el ansia
de riqueza, se empieza a tener una visin del dinero como capital, como si este fuera una inversin rentable en
potencia y no simplemente un medio de cambio, sintiendo culpabilidad en caso de no ser capaz o no esforzarse
en medrar la cantidad inicial, pues se percibe como inmoral. As, el sistema socioeconmico deriva, desde el ms
primitivo progreso material y humano que usa el dinero como medio, en un crecimiento del capital que utiliza
los recursos materiales y humanos. La superposicin de las caractersticas del segundo sistema: abstracto,
eterno, ideal...; sobre las del primero: concreto, finito, real..., derivara siguiendo a Deleuze, en un capitalismo
esquizofrnico.
En este sentido, esta dolencia tambin se puede ver complementada con el concepto de utilidad marginal
decreciente y el platonismo. As, cuando un bien material empieza a proporcionarnos menos beneficio, lo
achacamos a un platonismo ideal de nuestra necesidad, que requiere mucho ms para ser satisfecha, y buscamos
su remedio en otro bien material de mayor tamao o mejor calidad; y cuando la necesidad es ms abstracta,
como por ejemplo una necesidad de conciencia tranquila, en un amplio abanico de bienes sugeridos por la
industria publicitaria. Pero resulta que de esta manera la satisfaccin ser siempre imposible, debido al dualismo
ontolgico instaurado por Platn, y que conforma un aspecto bsico de nuestra cultura occidental; esta
distincin radical que sita un abismo (jorisms) entre dos mundos. Con lo cual estamos frente a un crculo
vicioso, un tipo de amor platnico que nunca podr ser satisfecho.

Referencias
1. de Graaf, John. Affluenza: The All-Consuming Epidemic. ISBN 1-57675-199-6 .(en ingls)
2. Vdeo: Affluenza (http://www.pbs.org/kcts/affluenza/) (en ingls)
3. Oliver, James (2007). Affluenza: How to Be Successful and Stay Sane. ISBN 978-0-09-190011-3 .(en ingls)
4. Oliver, James (2008). The Selfish Capitalist. ISBN 978-0-09-192381-5 .(en ingls)
5. Oliver, James (2007). "Appendix 2: Emotional Distress and Inequality: Selfish vs Unselfish Capitalist Nations" .
Affluenza: How to be Successful and Stay Sane. p. 344. ISBN 978-0-09-190010-6. The mean prevalences of emotional
distress for the six English-speaking nations combined is 21.6%. The mean for the other nations, mainland Western
Europe plus Japan, is 11.5%.(en ingls)

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Bibliografa
Marx, Karl, El Capital
Deleuze, Gilles. Capitalismo y esquizofrenia
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Categoras: Riqueza Anticapitalismo Indicadores sociales Desarrollo humano
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