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A fotografia como arte contempornea, de Charlotte Cotton.


So Paulo: WMF Martins Fontes, 2010, 248 p.

discursos fotogrficos, Londrina, v.8, n.13, p.233-238, jul./dez. 2012 | DOI 10.5433/1984-7939.2012v8n13p233

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Conceitos possveis para


uma fotografia contempornea
Possibles concepts for a contemporary photography
Karina Rampazzo Morelli *

Diretora de criao do Museu Nacional da Mdia e curadora de


diversas exposies fotogrficas em Londres, Charlotte Cotton se
utiliza de linguagem analtica para escrever A fotografia como arte
contempornea (Martins Fontes, 2010, 248 pginas). Na obra,
encontramos novos conceitos e importantes discusses sobre a
fotografia no meio artstico. Cada vez mais em evidncia no espao
das artes, a fotografia vive seu perodo de maior efervescncia e caminha
expressivamente como um veculo de ideias. A partir de uma perspectiva
aberta, o livro apresenta artistas-fotgrafos e fotgrafos-artistas de
diversas vertentes e, em paralelo, comenta fotografias encontradas tanto
em exposies pblicas quanto em museus ou galerias de arte pelo
mundo todo.
Mesmo dividindo o contedo em oito captulos, a autora trabalha
relaes entre pontos argumentativos. Cada captulo se delimita pela
escolha de fotgrafos de uma mesma base produtiva ou metodolgica.
Assim, evitou-se a tradicional diviso por estilo ou tema, muitas vezes
determinantes de conceitos fixos e, por ora, desnecessrios ao
entendimento da fotografia artstica contempornea to plural.
No primeiro captulo, intitulado Se isto arte, os fotgrafos
abordados se aproximam da produo fotogrfica dos anos 60 e 70,
trazendo por registros acidentais acontecimentos artsticos,
subprodutos de uma ao anterior. O mero documento fotogrfico se
expande, muitas vezes pr-determinado, para um discurso profundo
* Graduada em Programao Visual (Design) pela Universidade Norte do Paran (Unopar).
Especialista em Fotografia pela Universidade Estadual de Londrina (UEL). Mestranda em
Comunicao na Universidade Estadual de Londrina. E-mail: karampazzo@gmail.com
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entre performances e eventos destinados cmera. A fotografia de


Alfred Stieglitz, feita a partir da Fonte em 1917 de Marcel Duchamp,
encaixa-se neste recorte. A imagem resultado da exposio de um
mictrio em um salo de arte. A relao obra/imagem est fortemente
arraigada at os dias de hoje. Como exemplo de trabalho mais atual,
o artista Oleg Kulik fez referncia ao artista alemo Joseph Beuys,
fotografando sua prpria performance Eu mordo os Estados Unidos
e os Estados Unidos me mordem.
Na sequncia, em Era uma vez, a narrativa de uma histria
atravs do uso da fotografia trazida em discusso. Os fotgrafos,
com influncia da era pr-fotogrfica dos sculos XVIII e XIX, fazem
referncias a fbulas, lendas e mitos presentes desde ento no
imaginrio coletivo moderno. Descrita como fotografia de quadros
(tableau photography) ou quadros-vivos (tableau vivant
photography), a narrativa se concentra em uma nica fotografia. O
trabalho O caminho de casa, de Tom Hunter (2000), um timo
expoente dessa esttica. Inspirado nas pinturas de Jan Vermeer (163275), o artista reproduz pela fotografia a essncia da obra aplicada em
outro contexto. Revisitando temas e obras da histria da arte criou-se
novas possibilidades presentes na arte contempornea.
O captulo seguinte se dedica reflexo das chamadas fotografias
Inexpressivas, ou seja, fotografias artsticas com caractersticas em
comum, como o uso de ausncia dramtica ou de hiprbole visual,
termos utilizados pela autora. Estas imagens so paisagens vazias,
cidades desertas ou lugares sem importncia alguma com pessoas
annimas. As imagens de Andreas Gursky esto neste captulo e
completam o discurso da inexpressividade. Com superficialidade
tcnica, ele descrito como um observador de sua prpria perspectiva
construda por imagens de paisagens distantes, stios industriais, bolsa
de valores, estdios esportivos e hotis. O pblico, quando da visita
s grandes impresses digitais nas galerias, pode ficar ainda mais
distante dos temas selecionados e, ironicamente, prximo de uma ao
imagtica.
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Em Alguma coisa e nada, so debatidos os fotgrafos


contemporneos que ultrapassam os limites de um tema visual. Em um
contexto totalmente possvel de acontecer, os registros fotogrficos
tendem a incluir espaos ou mesmo objetos completamente normais,
sem qualquer destaque. O que se ignora, aqui apreciado. Naturezasmortas, cenas internas de casas, detalhes de objetos, constituem
imagens aparentemente interrompidas ou inacabadas, tornando por
fim, diferente a forma de encarar a vida cotidiana. O menor dos temas
transformado pela fotografia em um patamar de importncia e
imaginao. O trabalho de Peter Fischli e David Weiss, de 1984, ajuda
a compreender toda base desse conceito: uma srie de fotografias de
naturezas-mortas rene objetos comuns fixados em combinaes
improvveis, transitando por um territrio mais ldico, mesmo ligado
ao banal.
A fotografia se condensa na exposio das relaes pessoais
em Vida ntima. Com informalidade e amadorismo tcnico, as imagens
so geradas dentro de ambientes familiares. Esta linguagem domstica
e instantnea tambm presente nos equipamentos fotogrficos (com
o uso, por exemplo, de cmeras Instamatic em alguns projetos)
traz o meio privado para o pblico sem limites ou preceitos. A vida
cotidiana explicitada nos meios de comunicao, sem qualquer controle
especial, pode ser encontrada nos trabalhos de Richard Billingham,
datados de 1994. Neles, o artista fotografa cenas do seu prprio
cotidiano, deixando s claras os relacionamentos e acontecimentos de
sua famlia.
Momentos na histria segue no mesmo flego e traz fotografias
das consequncias, ou seja, fotografias documentais e paralelamente
artsticas que presenciaram acontecimentos do mundo. Sem esquecerse de sua importncia social, as imagens ampliam um olhar diferente e,
com qualidade de produo, circula em lugares de confronto, cidades
em conflito ou desamparadas. Sobre as mazelas de uma histria existe
um olhar mais expressivo e, por que no, potico. Este captulo traz
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um conjunto de trabalhos fotogrficos que provocam os limites da


fotografia meramente documental.
A anlise ps-moderna possibilita alternativas de compreenso
de sentido nas fotografias contemporneas. Este o mote de Revivido
e refeito, sob a tica de pensadores como Roland Barthes (19151980) e Michel Foucault (1926-1984), no qual a autora teoriza sobre
o significado de qualquer imagem que no seja produzida com o intento
do autor, mas sim determinada em referncia ao conjunto de imagens
ou signos de uma cultura ou civilizao. Imagens que alimentam o
espectador em seu repertrio imagtico e o faz construir outras imagens
por referncias associativas. Vik Muniz, com seus trabalhos de 1997,
um bom exemplo dessa linguagem. Neles, o artista desenhou em
calda de chocolate e depois fotografou uma cpia da fotografia do
pintor expressionista abstrato Jackson Pollock, tomada por Hans
Namuth. Assim se reconhece na fotografia o desenho, o quadro e o
fotgrafo em um ciclo curioso entre imagens, referncias e memria.
Fsico e material, o ltimo captulo, foi influenciado pelo ensaio
de 2006 da artista Tacita Dean sobre os pontos comparativos entre a
fotografia analgica e a tecnologia digital. A fotografia analgica
funcionaria como uma iniciativa envolvendo escolhas positivas e
valorizando a materialidade deste meio de expresso, como uma
retomada s razes da fotografia. Tambm vale citar a questo da internet
como meio de encontrar outros pblicos e superando todos os limites.
Durante toda a leitura percebe-se nitidamente que a fotografia
artstica contempornea no se sustenta apenas na ideia de
autorreferncia ou passado histrico. Charlotte Cotton expe as muitas
linguagens fotogrficas para marcar, pontualmente, a (ou uma) obra
de determinado artista, mas, simultaneamente, amplia suas
possibilidades expressivas medida que comenta e encaixa a imagem
em contextos maiores.
O livro se destina especialmente aos pblicos das artes e da
comunicao, alm de fotgrafos e designers e, claro, a todos os
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interessados pelas vertentes contemporneas do pensamento em torno


da imagem. Com ele, abrem-se perspectivas complementares para a
construo de novos significados em um tema to expressivo, apesar
de recente.

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