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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

E O CREBRO CRIOU O HOMEM

ANTNIO R. DAMSIO
E o crebro criou o
Homem

Traduo
Laura Teixeira Motta
1 reimpresso
COMPANHIA DAS LETRAS
+

Copy right 2009 by Antnio Damsio, M.D., ph.D.


Edio apoiada pela Direco-Geral do Livro e das Bibliotecas/ Ministrio da
Cultura de Portugal
Grafia atualizada seguindo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,
que entrou em vigor rio Brasil em 2009.
Ttulo original
Self comes to mind: constructing the conscious brain*+
Capa
warrakloureiro
Foto de capa
Milton Dacosta
Preparao
Natrcia Pontes
Indice remissivo
Luciano Marchiori
Reviso
Ana Maria Barbosa
Mrcia Moura
Dados lnternacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP. Brasil)
-------------------------------------------------------------------------------------------Damsio, Antno R.
E o crtbro criou o Homem/Antnio R. Damsio; traduo*++Laura Teixeira Motta - So Paulo: Companhia das Lttras. 2011.
Ttulo original: Self comes to mind: constructing the conscious brain.
ISBN 978-85-359-1961-5
1. Crebro - Evoluo; 2. Crebro - Fisiologia 3. Conscincia
4. Conscincia - Fisiologia 5. Emoes - Fsiologia 6. Memra
- Fisiologia 7. Neurobiologia do desenvolvimento 8. Teoria da
mente - Fisiologia 1. Ttulo.
11-08843
coo-616.823
--------------------------------------------------------------------------------------------ndice para catlogo sistemtico:
1. Crebro: Evoluo : Fisiologia humana
616.823
[2013)
Todos os direitos desta edio reservados

EDlTORA SCHWARCZ S.A.


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04532-002 - So Paulo - SP
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Para Hanna

Minha alma uma orquestra oculta; no sei que instrumentos


tangem e rangem, cordas e harpas, tmbales e tambores, dentro
de mim. S me conheo como sinfonia.
Fernando Pessoa, Livro do desassossego
O que no consigo construir, no consigo entender.
Richard Fey nman

Sumrio

PARTE I - Comear de novo


1. Despertar
2. Da regulao da vida ao valor biolgico

PARTE II - O que h no crebro capaz de criar a mente?


3. A gerao de mapas e imagens
4. O corpo na mente
5. Emoes e sentimentos
6. Uma arquitetura para a memria

PARTE III - Estar consciente


7. A conscincia observada
8. A construo da mente consciente
9. O self autobiogrfico
10. Alinhavando as ideias

PARTE IV - Muito depois da conscincia


11. Viver com conscincia
Apndice
Notas
Agradecimentos

PARTE I

COMEAR DE NOVO

1. Despertar
Quando acordei, estvamos descendo. Eu havia dormido o suficiente para
perder os avisos sobre a aterrissagem e o tempo. Estivera sem a percepo de
mim mesmo e do que me cercava. Tinha estado inconsciente.
Poucas coisas em nossa biologia so to aparentemente triviais quanto
esse bem a que chamamos conscincia, essa fenomenal faculdade de ter uma
mente dotada de um possuidor, um protagonista de sua prpria existncia, um
self a inspecionar seu mundo interior e o que h em volta, um agente que
parece pronto para a ao.
Conscincia no meramente estar acordado. Quando despertei, dois
breves pargrafos atrs, no olhei em volta a esmo, captando imagens e sons
como se minha mente acordada no pertencesse a ningum. Ao contrrio, eu
soube, quase no mesmo instante, com pouca ou nenhuma hesitao e sem
esforo, que era eu, ali sentado no avio, minha identidade viajante voltando
para casa em Los Angeles com uma longa lista de coisas a fazer antes que
terminasse o dia, ciente de uma singular combinao de cansao da viagem e
entusiasmo pelo que me esperava, curioso sobre a pista em que
aterrissaramos e atento aos ajustes da potncia do motor que nos conduzia ao
solo. Sem dvida, estar acordado era indispensvel a esse estado, mas a viglia
no era sua caracterstica principal. Qual era ento a caracterstica principal?
O fato de que os inmeros contedos exibidos em minha mente,
independentemente do quanto fossem ntidos ou bem-ordenados, estavam
ligados a mim, o proprietrio da mente, por fios invisveis que reuniam esses
contedos na festa movedia que o self. E, igualmente importante, o fato de
essa ligao ser sentida. Eu tinha o sentimento da experincia de mim mesmo
e daquela ligao.
Acordar significou ter de volta minha mente, que estivera
temporariamente ausente, agora comigo nela, cnscio tanto da propriedade (a
mente) como do proprietrio (eu). Acordar permitiu-me reaparecer e
inspecionar meus domnios mentais, a projeo, em uma tela do tamanho do
cu, de um filme mgico, um misto de documentrio e fico, que tambm
conhecemos pelo nome de mente humana consciente.
Todos temos livre acesso conscincia. Ela borbulha com tanta facilidade
e abundncia na mente que permitimos, sem hesitao ou apreenso, que se
desligue toda noite quando adormecemos e retorne de manh ao soar do
despertador, no mnimo 365 vezes por ano, sem contar as sestas. E no entanto
poucas coisas em ns so to sensacionais, fundamentais e aparentemente

misteriosas como a conscincia. Sem a conscincia - isto , sem uma mente


dotada de subjetividade -, voc no teria como saber que existe, quanto mais
saber quem voc e o que pensa. Se a subjetividade no tivesse surgido, ainda
que bastante modesta no incio, em seres vivos bem mais simples do que ns,
provavelmente a memria e o raciocnio no teriam logrado uma expanso
to prodigiosa, e o caminho evolucionrio para a linguagem e a elaborada
verso humana de conscincia que hoje possumos no teriam sido abertos. A
criatividade no teria florescido. No existiriam a msica, a pintura, a
literatura. O amor nunca seria amor, apenas sexo. A amizade seria apenas
uma cooperao conveniente. A dor nunca se tornaria sofrimento, o que no
lamentaramos, mas a contrapartida dessa dbia vantagem seria que o prazer
nunca se tornaria alegria. Sem o revolucionrio surgimento da subjetividade,
no existiria o conhecimento e no haveria ningum para notar isso;
consequentemente, no haveria uma histria do que os seres fizeram ao longo
das eras, no haveria cultura nenhuma.
Embora eu ainda no tenha apresentado uma verso prtica de
conscincia, espero no ter deixado dvidas quanto ao que significa no ter
conscincia: na ausncia dela, nosso ponto de vista pessoal suspenso, no
sabemos que existimos, nem que existem outras coisas. Se a conscincia no
se desenvolvesse no decorrer da evoluo e no se expandisse em sua verso
humana, a humanidade que hoje conhecemos, com todas as suas fragilidades
e foras, nunca teria se desenvolvido tambm. arrepiante pensar que uma
simples vereda, caso no houvesse sido trilhada, poderia ter significado a perda
das alternativas biolgicas que nos tornam verdadeiramente humanos. Por
outro lado, como haveramos ento de descobrir que estava faltando alguma
coisa?
Se no nos assombramos a todo momento com a conscincia, porque
ela muito disponvel, fcil de usar, elegante em seus espetaculares
aparecimentos e desaparecimentos dirios. Mas, quando nos pomos a refletir
sobre ela, todos ns, cientistas ou no cientistas, ficamos perplexos. De que
feita a conscincia? Ela a mente com algo mais, penso eu, j que no
podemos estar conscientes sem possuir uma mente da qual estejamos
conscientes. Mas de que feita a mente? Ela vem do ar ou do corpo? Pessoas
inteligentes dizem que ela vem do crebro, que ela est no crebro, mas essa
no uma resposta satisfatria. Como o crebro faz a mente?
O fato de que ningum v a mente dos outros, seja ela consciente ou no,
especialmente misterioso. Podemos observar o corpo e as aes das pessoas,
o que elas dizem ou escrevem, e fazer suposies bem fundamentadas sobre o
que elas pensam. Mas no podemos observar a mente delas, e s ns mesmos
somos capazes de observar a nossa, de dentro, e por uma janela exgua. As
propriedades da mente, sem falar nas da mente consciente, parecem ser to

radicalmente diferentes das propriedades da matria viva visvel que as


pessoas dadas reflexo se perguntam como que um processo (a mente
consciente em funcionamento) engrena com outro processo (clulas fsicas
vivendo juntas em agregados que chamamos de tecidos).
Mas dizer que a mente consciente misteriosa - e ela mesmo -no
significa dizer que o mistrio insolvel. No significa dizer que nunca
seremos capazes de compreender como um organismo vivo dotado de crebro
adquire uma mente consciente.1
OBJETIVOS E RAZES
Este livro dedicado ao estudo de duas questes. Primeira: como o
crebro constri a mente? Segunda: como o crebro torna essa mente
consciente? Sei muito bem que estudar uma questo no o mesmo que
respond-la, e no tema da mente consciente seria tolice presumir respostas
definitivas. Alm disso, percebo que o estudo da conscincia expandiu-se tanto
que j no possvel fazer justia a todas as contribuies que surgem. Isso,
somado s questes de terminologia e perspectiva, atualmente torna o trabalho
nessa rea parecido com andar num campo minado. No obstante, por nossa
prpria conta e risco, faz sentido investigar a fundo as questes e usar as
evidncias hoje disponveis, incompletas e provisrias como so, para elaborar
conjeturas que possam ser postas prova e sonhar com o futuro. O objetivo
deste livro refletir sobre as conjeturas e discutir um conjunto de hipteses. O
enfoque no modo como o crebro humano deve ser estruturado e como ele
precisa funcionar para que surja a mente consciente.
Deve existir uma razo para escrever um livro. Este foi escrito para
recomear. Estudo a mente e o crebro humanos h mais de trinta anos, e j
escrevi sobre a conscincia em artigos cientficos e livros.2 Mas fui ficando
insatisfeito com minha exposio do problema, e uma reflexo sobre
descobertas relevantes, em novos e velhos estudos, mudou minhas ideias, em
especial sobre duas questes: a origem e a natureza dos sentimentos e o
mecanismo por trs da construo do self. Este livro procura analisar as ideias
atuais. E tambm, em grande medida, trata do que ainda no sabemos mas
gostaramos de saber.
O restante do captulo 1 situa o problema, explica a estrutura escolhida
para estud-lo e adianta as principais ideias que surgiro nos captulos
seguintes. Alguns leitores podero achar que a longa exposio do captulo 1
torna a leitura mais lenta, mas prometo que ela tambm deixar mais
acessvel o restante do livro.
A ABORDAGEM DO PROBLEMA

Antes de tentar avanar na questo de como o crebro humano constri a


mente consciente, precisamos reconhecer dois legados importantes. Um deles
consiste em tentativas anteriores de descobrir a base neural da conscincia, em
um esforo que remonta a meados do sculo XX. Em uma srie de estudos
pioneiros realizados na Amrica do Norte e na Itlia, um pequeno grupo de
pesquisadores identificou, com assombroso acerto, um setor do crebro que
hoje inequivocamente relacionado prod uo da conscincia -o tronco
cerebral -e o apontou como um contribuidor fundamental para a conscincia.
No de estranhar, luz do que hoje sabemos, que a interpretao
apresentada por estes pioneiros - Wilder Penfield, Herbert Jasper, Giuseppe
Moruzzi e Horace Magoun -tivesse um foco e um alcance diferentes dos meus.
Mas nada alm de elogios e admirao merecem esses cientistas que inturam
o alvo certo e o miraram com tanta preciso. Esse foi o intrpido comeo da
empreitada para a qual vrios de ns desejam contribuir no presente.3
Tambm so parte desse legado estudos feitos mais recentemente com
pacientes neurolgicos cuja conscincia foi com prometida por leso cerebral
focal. O trabalho de Fred Plum e Jerome Posner inaugurou essa vertente.4 No
decorrer dos anos, esses estudos, complementando os dos pioneiros na
investigao da conscincia, reuniram uma eloquente coleo de fatos
relacionados a estruturas cerebrais que participam ou no da gerao da
mente humana consciente. Podemos nos apoiar nesses alicerces.
O outro legado a ser reconhecido consiste em uma tradio, que vem de
longa data, de formular conceitos sobre a mente e a conscincia. Sua histria
rica, antiga e diversificada como a histria da filosofia. De sua profuso de
ideias, acabei preferindo os escritos de William James como ncora para meu
pensamento, embora isso no implique um endosso integral de suas posies
sobre a conscincia, especialmente no que se refere ao sentimento.5
Logo nas primeiras pginas deste livro evidencia-se que, ao abordar a
mente consciente, privilegio o self. A meu ver, a mente consciente surge
quando um processo do self adicionado a um processo mental bsico.
Quando no ocorre u m self na mente, essa mente no consciente, no sentido
prprio do termo. Essa a situao dos seres humanos cujo processo do self
suspenso pelo sono sem sonhos, a anestesia ou doena cerebral.
Definir o processo do self que considero to indispensvel para a
conscincia, porm, tarefa difcil. Por isso, William James vem to a
propsito neste prembulo. Ele escreveu eloquentemente sobre a importncia
do self, e no entanto tambm salientou que, em muitas ocasies, a presena do
self to discreta que os contedos da mente dominam a conscincia
conforme fluem. Precisamos confrontar essa impreciso e decidir sobre suas

consequncias antes de prosseguir. Existe ou no existe um self? Se existe, ele


est presente sempre que estamos conscientes ou no?
As respostas so inequvocas. De fato, existe um self, mas ele um
processo, no uma coisa, e o processo est presente em todos os momentos em
que presumivelmente estamos conscientes. Podemos considerar o processo do
self de duas perspectivas. Uma a do observador que aprecia um objeto
dinmico - o objeto dinmico que consiste em certos funcionamentos da
mente, certas caractersticas de comportamento e certa histria de vida. A
outra perspectiva a do self como um conhecedor, o processo que d um foco
ao que vivenciamos e por fim nos permite refletir sobre essa vivncia.
Combinando as duas perspectivas, temos a noo dual de self usada ao longo
de todo o livro. Como veremos, as duas noes correspondem a dois estgios
do desenvolvimento evolucionrio do self, sendo que o self-conhecedor
originou-se do selfobjeto. Na vida cotidiana, cada noo corresponde a um
nvel de funcionamento da mente consciente, e o self-objeto tem um escopo
mais simples do que o self-conhecedor.
De qualquer uma dessas perspectivas, o processo tem escopos e
intensidades diversos, e suas manifestaes variam conforme a ocasio. O self
pode operar em um registro mais sutil, como uma "aluso vagamente
insinuada" presena de um organismo vivo,6 ou como um registro destacado
que inclui a pessoalidade e a identidade do possuidor da mente. Ora o
percebemos, ora no, mas sempre o sentimos. Esse meu modo de resumir a
situao.
James supunha que o self-objeto, o eu material, era a soma de tudo o que
um homem chama de seu -"no s seu corpo e suas faculdades psquicas, mas
tambm suas roupas, sua esposa e seus filhos, alm de antepassados e amigos,
reputao e obras, terras e cavalos, iate e conta bancria"7 Deixando de lado o
que se v a de politicamente incorreto, eu concordo. Mas James supunha
ainda outra coisa, e com esta concordo at mais: o que permite que a mente
saiba que esses domnios existem e pertencem a seus proprietrios mentais corpo, mente, passado e presente e todo o resto - que a percepo de
qualquer um desses itens gera emoes e sentimentos e, por sua vez, os
sentimentos ensejam a separao entre os contedos que pertencem ao self e
os que no pertencem. De minha perspectiva, esses sentimentos funcionam
como marcadores. So os sinais, baseados em emoes, que chamo de
marcadores somticos.8 Quando contedos pertencentes ao self ocorrem no
fluxo da mente, provocam o aparecimento de um marcador, que se junta ao
fluxo mental como uma imagem justaposta imagem que o desencadeou.
Esses sentimentos geram uma distino entre self e no self. So, em poucas
palavras, sentimentos de conhecer. Veremos que a construo de uma mente

consciente depende, em vrios estgios, da gerao desses sentimentos.


Quanto a minha definio prtica do self material, o self-objeto, ela a
seguinte: uma coleo dinmica de processos neurais integrados, centrada na
representao do corpo vivo, que encontra expresso em uma coleo
dinmica de processos mentais integrados.
O self-sujeito, como conhecedor, como o "eu", uma presena mais
difcil de definir, muito menos coesa em termos mentais ou biolgicos do que o
self-objeto, mais dispersa, com frequncia dissolvida no fluxo da conscincia,
por vezes to exasperantemente sutil que est mas quase no est presente.
Inquestionavelmente, o self-conhecedor mais difcil de captar que o simples
selfobjeto. Mas isso no diminui sua importncia para a conscincia. O self
sujeito-e-conhecedor no s uma presena muito real, mas tambm uma
guinada crucial na evoluo biolgica. Podemos imaginar que o self sujeito-econhecedor est, por assim dizer, sobre o self-objeto, assim como uma nova
camada de processos neurais d origem a mais uma camada de
processamentos mentais. No h dicotomia entre self-objeto e selfconhecedor; o que existe continuidade e progresso. O self-conhecedor tem
seu alicerce no self-objeto.
A conscincia no se resume a imagens na mente. Ela , no mnimo, uma
organizao de contedos mentais, centrada no organismo que produz e motiva
esses contedos. Mas a conscincia, no sentido que o leitor e este autor podem
experienciar a qualquer momento que desejarem, mais do que uma mente
organizada sob a influncia de um organismo vivo e atuante. tambm uma
mente capaz de ter noo de que esse organismo vivo e atuante existe.
verdade que uma parte importante do processo de estar consciente consiste no
fato de o crebro ser capaz de criar padres neurais que mapeiam em forma
de imagens aquilo que vivenciamos. Orientar essas imagens da perspectiva do
organismo tambm parte do processo. Mas isso no o mesmo que saber, de
forma automtica e explcita, que existem imagens dentro de mim, que elas
so minhas e, como dizemos hoje, acionveis. A mera presena de imagens
organizadas transitando em um fluxo mental produz uma mente, porm, a
menos que algum processo suplementar seja adicionado, a mente permanece
inconsciente. O que falta nessa mente inconsciente um self. O que o crebro
precisa para se tornar consciente adquirir uma nova propriedade, a
subjetividade, e uma caracterstica definidora da subjetividade o sentimento
que impregna as imagens que experienciamos subjetivamente. Para uma
abordagem contempornea da importncia da subjetividade da perspectiva da
filosofia, leia O mistrio da conscincia, de John Searle.9
De acordo com essa ideia, o passo decisivo para o surgimento da
conscincia no a produo de imagens e a criao das bases de uma mente.
O passo decisivo tornar nossas essas imagens, fazer com que pertenam a

seu legtimo dono, o organismo singular e perfeitamente delimitado em que


elas surgem. Da perspectiva da evoluo e de nossa histria de vida, o
conhecedor emergiu em etapas: o protosself e seus sentimentos primordiais, o
self central impelido pela ao e, finalmente, o self autobiogrfico, que
incorpora dimenses sociais e espirituais. Mas esses so processos dinmicos, e
no coisas rgidas, e seus nveis variam ao longo do dia (simples, complexo,
algo entre esses dois extremos), podendo ser prontamente ajustados conforme
pedem as circunstncias. Para que a mente se torne consciente, um
conhecedor, seja l como for que o chamemos - self, experienciador,
protagonista -, precisa ser gerado no crebro. Quando o crebro consegue
introduzir um conhecedor na mente, ocorre a subjetividade.
Caso o leitor se pergunte se essa defesa do self necessria, digo que ela
bem justificada. Neste exato momento, aqueles que, na neurocincia,
trabalham com o objetivo de elucidar a conscincia adotam abordagens muito
dspares com respeito ao self. Variam desde considerar o self um tema
indispensvel das pesquisas at pensar que ainda no chegou o momento de
lidar com o sujeito (literalmente).10 Levando em conta que os trabalhos
associados a cada abordagem continuam a produzir ideias teis, no h
necessidade, por ora, de decidir qual delas acabar por se revelar a mais
satisfatria. Mas precisamos reconhecer que suas concluses diferem.
Por enquanto, cabe notar que essas duas atitudes do continuidade a uma
diferena de interpretao que j separava William James de David Hume, e
geralmente desconsiderada nas anlises do problema. James queria
assegurar que suas concepes sobre o self tinham firmes alicerces biolgicos:
seu "self" no devia ser confundido com uma entidade metafsica
conhecedora. Mas isso no o impediu de reconhecer uma funo de
conhecimento para o self, mesmo sendo uma funo sutil, e no exuberante.
David Hume, por sua vez, pulverizou o self a ponto de elimin-lo. As passagens
a seguir ilustram as ideias de Hume: "No sou capaz em momento algum de
surpreender a mim mesmo sem uma percepo, e nunca sou capaz de
observar coisa alguma alm da percepo". E mais: "Quanto ao resto da
humanidade, posso arriscar-me a afirmar que no passa de um aglomerado ou
coleo de percepes diferentes que se sucedem com inconcebvel rapidez e
esto em perptuo fluxo e movimento".
Comentando sobre a eliminao do self por Hume, James foi impelido a
expressar uma crtica memorvel e defender a existncia do self, enfatizando
a estranha mistura de "unidade e diversidade" nele contida e chamando a
ateno para o "ncleo de uniformidade" que permeia todos os ingredientes do
self.11
O alicerce aqui apresentado foi modificado e expandido por filsofos e

neurocientistas, passando a incluir diferentes aspectos do self.12 Mas a


importncia do self para a construo da mente consciente no se reduziu.
Duvido que a base neural da mente consciente possa ser elucidada de modo
abrangente sem que primeiro se explique o self-objeto -o eu material -e o selfconhecedor.
Trabalhos contemporneos sobre filosofia da mente e psicologia
ampliaram o legado conceitual, enquanto o extraordinrio desenvolvimento da
biologia geral, da biologia evolucionria e da neurocincia capitalizou o legado
neural, criou uma grande variedade de tcnicas de investigao do crebro e
coligiu uma quantidade colossal de dados. As evidncias, conjeturas e
hipteses que apresento neste livro baseiam-se em todos esses avanos.
O SELF COMO TESTEMUNHA
Inmeros seres, por milhes de anos, possuram uma mente ativa, mas s
naqueles em que se desenvolveu um self capaz de atuar como testemunha da
mente sua existncia foi reconhecida, e s depois que essas mentes
desenvolveram linguagem e viveram para contar tornou-se amplamente
conhecida a existncia da mente. O self como testemunha o algo mais que
revela a presena, em cada um de ns, de eventos que chamamos de mentais.
Precisamos compreender como esse algo mais gerado.
No uso as noes de testemunha e protagonista meramente como
metforas literrias. Espero que elas ajudem a ilustrar a variedade de papis
que o self assume na mente. Para comear, as metforas podem nos ajudar a
ver a situao que defrontamos ao tentar compreender processos mentais.
Uma mente no testemunhada por um self protagonista ainda assim uma
mente. No entanto, como o self nosso nico meio natural de conhecer a
mente, dependemos inteiramente da presena, da capacidade e dos limites do
self. Em virtude dessa dependncia sistemtica, dificlimo imaginar a
natureza do processo mental independentemente do self, embora de uma
perspectiva evolucionria seja bvio que processos mentais simples
precederam os processos do self. O self permite um vislumbre da mente, mas
uma viso anuviada. Os aspectos do self que nos permitem formular
interpretaes sobre nossa existncia e sobre o mundo ainda esto evoluindo,
certamente no nvel cultural e, com grande probabilidade, tambm no
biolgico. Por exemplo, as camadas superiores do self ainda esto sendo
modificadas pelos mais variados tipos de interaes sociais e culturais e pela
acumulao de conhecimento cientfico acerca do prprio funcionamento da
mente e do crebro. Um sculo inteiro de cinema com certeza teve um
impacto sobre o self do ser humano, e o mesmo se pode dizer do espetculo
das sociedades globalizadas transmitido ao vivo pela mdia eletrnica hoje em

dia. Quanto ao impacto da revoluo digital, estamos apenas comeando a


avali-lo. Em poucas palavras, nossa viso direta da mente depende de uma
parte dessa prpria mente, um processo do self que no pode, como temos
boas razes para supor, permitir uma apreciao abrangente e fidedigna do
que est acontecendo.
primeira vista, depois de reconhecer o self como nossa porta de entrada
para o conhecimento, pode parecer paradoxal, para no dizer uma ingratido,
questionar sua confiabilidade. No entanto, essa a situao. Com exceo da
janela direta que o self nos abre para nossas dores e prazeres, as informaes
que ele fornece tm de ser questionadas, sobretudo quando dizem respeito
prpria natureza do self. A boa notcia, porm, que o self tambm possibilita
o raciocnio e a observao cientfica, e por sua vez a razo e a cincia vm
gradualmente corrigindo as intuies enganosas ensejadas pelo self
desassistido.
A SUPERAO DE UMA INTUIO ENGANOSA
Muito provavelmente, na ausncia de conscincia as culturas e as
civilizaes no teriam surgido, o que faz da conscincia um acontecimento
notvel na evoluo biolgica. No entanto, a prpria natureza da conscincia
traz srios problemas a quem tenta elucidar sua biologia. Ver a conscincia
como a vemos na condio que temos hoje, a de seres equipados com uma
mente e um self, pode explicar uma compreensvel mas prejudicial distoro
da histria da mente e dos estudos da conscincia. Vista de cima, a mente
adquire um status especial, separada do resto do organismo ao qual ela
pertence. Vista de cima, a mente parece ser no apenas muito complexa, coisa
que ela certamente , mas tambm um fenmeno diferente daquele
encontrado nos tecidos biolgicos e nas funes do organismo que a gera. Na
prtica, adotamos dois tipos de perspectiva quando nos observamos: vemos a
mente com os olhos voltados para dentro, e vemos os tecidos biolgicos com os
olhos voltados para fora. (E ainda por cima usamos o microscpio para
ampliar nossa viso). Nessas circunstncias, no de surpreender que a mente
d a impresso de no possuir uma natureza fsica e que seus fenmenos
paream pertencer a outra categoria.
Ver a mente como um fenmeno no fsico, separado da biologia que a
cria e a sustenta, a razo pela qual certos autores apartam a mente das leis da
fsica, uma discriminao qual outros fenmenos cerebrais geralmente no
esto sujeitos. A mais assombrosa manifestao dessa singularidade a
tentativa de relacionar a mente consciente a propriedades da matria at agora
no descritas - por exemplo, explicar a conscincia com relao aos
fenmenos qunticos. O raciocnio por trs dessa ideia parece ser o seguinte: a

mente consciente parece misteriosa; uma vez que a fsica quntica permanece
misteriosa, talvez esses dois mistrios estejam ligados.13
Dado que nossos conhecimentos sobre biologia e fsica so incompletos,
preciso ter cautela antes de descartar hipteses alternativas. Afinal de contas, a
despeito do notvel sucesso da neurobiologia, nossa compreenso do crebro
humano ainda bem restrita. Mesmo assim, permanece em aberto a
possibilidade de explicar a mente e a conscincia parcimoniosamente, dentro
dos limites dados pelos conceitos atuais da neurobiologia. Essa possibilidade
no deve ser descartada, a menos que se esgotem os recursos tcnicos e
tericos da neurobiologia, uma perspectiva improvvel por ora.
Nossa intuio nos diz que as efmeras e volteis atividades da mente no
tm extenso fsica. A meu ver, essa intuio falsa e atribuvel s limitaes
do self desassistido. No vejo razo para dar mais crdito a ela do que a
intuies outrora indiscutveis e eloquentes como a ideia pr-copernicana do
que o Sol faz com a Terra ou mesmo a ideia de que a mente reside no corao.
As coisas nem sempre so o que parecem. A luz branca uma combinao
das cores do arco-ris, embora isso no seja visvel a olho nu.14
UMA PERSPECTIVA INTEGRADA
A maior parte do progresso feito at o presente na neurobiologia da mente
consciente baseou-se na combinao de trs perspectivas: (1) a perspectiva da
testemunha direta da mente consciente individual, que pessoal, privada e
nica; (2) a perspectiva comportamental, que nos permite observar as aes
indicativas de outros que supostamente tambm possuem mente consciente;
(3) a perspectiva do crebro, que nos permite estudar certos aspectos do
funcionamento cerebral em indivduos cujos estados mentais conscientes
presumivelmente esto ou presentes ou ausentes. As evidncias obtidas a partir
dessas trs perspectivas, mesmo quando alinhadas de maneira inteligente,
normalmente no bastam para gerar uma transio harmnica entre os trs
tipos de fenmeno - a investigao introspectiva em primeira pessoa, os
comportamentos externos e os fenmenos cerebrais. Sobretudo, parece existir
uma grande lacuna entre os dados obtidos a partir da introspeco em primeira
pessoa e as evidncias obtidas com o estudo de fenmenos cerebrais. Como
eliminar essas lacunas?
Precisamos de uma quarta perspectiva, e esta requer uma mudana
radical no modo como a histria da mente consciente vista e contada. Em
trabalhos anteriores, apresentei a ideia de fazer da regulao da vida o alicerce
e a justificao do self e da conscincia, e isso sugeriu um rumo para essa
nova perspectiva: buscar os antecedentes do self e da conscincia no passado

evolucionrio.15 Assim, a quarta perspectiva tem por base fatos da biologia


evolucionria e da neurobiologia. Ela requer que consideremos primeiro os
organismos mais antigos e ento, percorrendo gradualmente a histria
evolucionria, cheguemos aos organismos atuais. Requer que tomemos nota
das modificaes incrementais do sistema nervoso e as vinculemos ao
desenvolvimento incremental, respectivamente, do comportamento, da mente
e do self. Tambm requer uma hiptese sobre o funcionamento interno: a de
que os fenmenos mentais so equivalentes a certos tipos de fenmenos
cerebrais. Obviamente, a atividade mental causada pelos fenmenos
cerebrais que a antecedem, mas, no fim das contas, os fenmenos mentais
correspondem a certos estados de circuitos cerebrais. Em outras palavras,
alguns padres neurais so simultaneamente imagens mentais. Quando outros
padres neurais geram um processo do self suficientemente rico, as imagens
podem tornar-se conhecidas. Mas, se no for gerado um self, as imagens ainda
assim existem, muito embora ningum, no interior ou no exterior do
organismo, saiba de sua existncia. A subjetividade no essencial para que
existam estados mentais, mas apenas para que eles sejam conhecidos na
esfera privada.
Em suma, a quarta perspectiva nos pede para construir, simultaneamente,
uma viso do passado com a ajuda dos dados disponveis e uma viso
literalmente imaginada de um crebro surpreendido no estado de conter uma
mente consciente. verdade que se trata de uma viso conjetural, hipottica.
Existem fatos que corroboram partes desse imaginrio, porm, dada a
natureza do "problema da mente-self-corpo-crebro" , teremos de viver por
um bom tempo com aproximaes tericas em vez de explicaes completas.
Pode ser tentador considerar a equivalncia hipottica entre fenmenos
mentais e certos fenmenos cerebrais como uma tosca reduo do complexo
ao simples. Mas seria uma falsa impresso, pois para comeo de conversa os
fenmenos neurobiolgicos so imensamente complexos, de simples no tm
nada. As redues explanatrias aqui sugeridas no so do complexo ao
simples, mas do extremamente complexo ao ligeiramente menos complicado.
Embora este livro no seja sobre a biologia dos organismos simples, os fatos
mencionados no captulo 2 deixam claro que a vida das clulas ocorre em
universos de extraordinria complexidade que formalmente se assemelham,
em muitos aspectos, a nosso elaborado universo humano. O mundo e o
comportamento de um organismo unicelular, por exemplo, o paramcio, so
impressionantes e muito mais prximos daquilo que somos do que parece
primeira vista.
Tambm tentador interpretar a equivalncia proposta entre crebro e
mente como uma desconsiderao do papel da cultura na gerao da mente
ou um rebaixamento do papel do esforo individual na moldagem da mente.

Nada poderia estar mais longe de minha formulao, como se evidenciar.


Usando a quarta perspectiva, agora posso reformular algumas das
afirmaes anteriores de modo a levar em conta fatos da biologia
evolucionria e incluir o crebro: h milhes de anos que inmeros seres
possuem mentes ativas no crebro, mas s depois que esse crebro
desenvolveu um protagonista capaz de testemunhar surgiu a conscincia,
rigorosamente falando, e s depois que esse crebro desenvolveu linguagem
tornou-se amplamente conhecida a existncia de mentes. A testemunha o
algo mais que revela a presena dos fenmenos cerebrais implcitos que
denominamos mentais. Entender como o crebro produz esse algo mais, o
protagonista que carregamos para todo lado e chamamos de self, ou de eu,
um objetivo importante da neurobiologia da conscincia.
A ESTRUTURA
Antes de delinear a estrutura em que se pauta este livro, devo mencionar
alguns fatos bsicos. Organismos produzem mentes a partir da atividade de
clulas especiais conhecidas como neurnios. Os neurnios tm muitas das
caractersticas de outras clulas do nosso corpo, mas seu funcionamento
distinto. Eles so sensveis a mudanas ao redor, so excitveis (uma
propriedade interessante que tm em comum com as clulas musculares).
Graas a um prolongamento fibroso, conhecido como axnio, e regio
terminal do axnio, chamada sinapse, os neurnios podem enviar sinais a
outras clulas - outros neurnios, clulas musculares -, muitas das quais se
encontram bem distantes. Grande parte dos neurnios concentra-se em um
sistema nervoso central (o crebro, para sermos concisos), mas enviam sinais
ao corpo do organismo e tambm ao mundo exterior, e recebem sinais de
ambos.
O nmero de neurnios em cada crebro humano da ordem dos bilhes,
e os contatos sinpticos que os neurnios fazem entre si esto na casa dos
trilhes. Os neurnios organizam-se em pequenos circuitos microscpicos cuja
combinao forma circuitos progressivamente maiores, e estes por sua vez
formam redes ou sistemas. No captulo 2 e no apndice h mais informaes
sobre os neurnios e a organizao do crebro.
A mente surge quando a atividade de pequenos circuitos organiza-se em
grandes redes de modo a compor padres momentneos. Os padres
representam objetos e fenmenos situados fora do crebro, no corpo ou no
mundo exterior, mas alguns padres tambm representam o processamento
cerebral de outros padres. O termo "mapa" aplica-se a todos esses padres
representativos, alguns dos quais so toscos enquanto outros so refinadssimos;
uns so concretos, outros, abstratos. Em suma, o crebro mapeia o mundo ao

redor e mapeia seu prprio funcionamento. Esses mapas so vivenciados


como imagens em nossa mente, e o termo "imagem" refere-se no s s
imagens do tipo visual, mas tambm s originadas de um dos nossos sentidos,
por exemplo, as auditivas, as viscerais, as tteis.
Tratemos agora da estrutura propriamente dita. Usar o termo "teoria" para
designar sugestes sobre como o crebro produz esse ou aquele fenmeno
um tanto descabido. A menos que a escala seja suficientemente grande, a
maior parte das teorias no passa de hiptese. O que se prope neste livro,
porm, mais do que isso, pois aqui se articulam vrios componentes
hipotticos para diferentes aspectos dos fenmenos que estou contemplando. O
que esperamos explicar demasiado complexo para ser estudado com base
em uma nica hiptese e ser justificado por um mecanismo. Por isso, resolvi
usar o termo "estrutura" para nomear meu esforo.
Para merecer esse ttulo pomposo, as ideias apresentadas no captulo a
seguir precisam atingir certos objetivos. Dado que desejamos entender como o
crebro torna a mente consciente, e uma vez que manifestamente impossvel
lidar com todos os nveis de funcionamento cerebral ao montar uma
explicao, a estrutura terica tem de especificar o nvel ao qual se aplica a
explicao. Esse o nvel dos sistemas em grande escala, o nvel em que as
regies cerebrais macroscpicas constitudas por circuitos de neurnios
interagem
com
outras regies congneres formando sistemas.
Necessariamente, esses sistemas so macroscpicos, mas conhecemos em
parte a anatomia microscpica subjacente e as regras gerais de
funcionamento dos neurnios que os constituem. O nvel dos sistemas em
grande escala presta-se a ser estudado por numerosas tcnicas, antigas e
novas. Entre elas, temos a verso moderna do mtodo das leses (baseada no
estudo de pacientes neurolgicos com leses focais cerebrais atravs de
neuroimageamento estrutural e tcnicas cognitivas e neuropsicolgicas
experimentais), os estudos de neuroimagens funcionais (por meio de exames
de ressonncia magntica, tomografia por emisso de psitrons,
magnetoencefalografia e diversas tcnicas eletrofisiolgicas), o registro
neurofisiolgico direto de atividade neuronal no contexto de tratamentos
neurocirrgicos e a estimulao magntica transcraniana.
A estrutura deve interligar os fenmenos comportamentais, mentais e
cerebrais. Neste segundo objetivo, a estrutura alinha intimamente o
comportamento, a mente e o crebro; e, como se baseia na biologia
evolucionria, situa a conscincia em um contexto histrico, adequado a
organismos em transformao evolucionria pela seleo natural. Alm disso,
a maturao dos circuitos neuronais em cada crebro vista como sujeita a
presses de seleo resultantes da prpria atividade dos organismos e dos
processos de aprendizado. Com isso, mudam tambm os repertrios de

circuitos neuronais inicialmente fornecidos pelo genoma.16 A estrutura indica


a localizao de regies envolvidas na gerao da mente, na escala do crebro
como um todo, e apresenta suposies sobre como certas regies do crebro
poderiam operar em conjunto para produzir o self. Ela sugere como uma
arquitetura cerebral que apresenta convergncia e divergncia de circuitos
neuronais tem um papel na coordenao de ordem superior das imagens e
essencial para a construo do self e de outros aspectos da funo mental:
memria, imaginao, linguagem e criatividade. A estrutura precisa decompor
o fenmeno da conscincia em componentes que se prestem ao estudo pela
neurocincia. O resultado so duas esferas de investigao possveis: os
processos mentais e os processos do self. Adicionalmente, ela decompe o
processo do self em dois subtipos. Essa ltima separao traz duas vantagens:
presumir e investigar a conscincia em espcies que provavelmente possuem
processos do self, ainda que menos elaborados, e criar uma ponte entre os
nveis superiores do self e o espao sociocultural no qual os humanos atuam.
Outro objetivo: a estrutura tem de abordar a questo de como os
macrofenmenos do sistema so construdos a partir de microfenmenos.
Aqui a estrutura supe uma equivalncia entre os estados mentais e certos
estados de atividade cerebral regional. Supe que quando certos nveis de
intensidade e frequncia de atividade neuronal ocorrem em pequenos circuitos
neurnicos, quando alguns desses circuitos so ativados sincronicamente e
quando certas condies de conectividade de rede so atendidas, o resultado
uma "mente com sentimentos". Em outras palavras, como resultado do
tamanho e da complexidade crescentes das redes neurais, existe um
escalonamento da "cognio" e do "sentimento" do micronvel ao macronvel,
atravs de hierarquias. Um modelo para esse escalonamento at uma mente
com sentimento a fisiologia do movimento. A contrao de uma nica clula
muscular microscpica um fenmeno insignificante, ao passo que a
contrao simultnea de um grande nmero de clulas musculares pode
produzir movimento visvel.
UMA PRVIA DAS IDEIAS PRINCIPAIS
I
Das ideias apresentadas neste livro, nenhuma mais fundamental que a
concepo de que o corpo o alicerce da mente consciente. Sabemos que os
aspectos mais estveis do funcionamento do corpo so representados no
crebro em forma de mapas, contribuindo assim com imagens para a mente.
Essa a base da hiptese de que o tipo especial de imagens mentais do corpo
produzidas nas estruturas cerebrais mapeadoras do corpo constitui o protosself,

que prenuncia o self. Notavelmente, as estruturas cruciais de mapeamento


corporal e de formao de imagens esto localizadas abaixo do nvel do crtex
cerebral, em uma regio conhecida como tronco cerebral superior. Essa
uma parte antiga do crebro, encontrada tambm em muitas outras espcies.
II
Outra ideia central tem por base o fato frequentemente desconsiderado de
que as estruturas cerebrais do protosself no so meramente referentes ao
corpo. Elas so ligadas ao corpo, em um sentido literal e de maneira
inextricvel. Especificamente, esto ligadas s partes do corpo que
bombardeiam o crebro com seus sinais, em todos os momentos, e so por sua
vez bombardeadas pelo crebro, criando assim uma ala ressonante [resonant
loop]. Essa ala ressonante perptua, e somente se interrompe em casos de
doenas cerebrais ou na morte. O corpo e o crebro ligam-se. Em
consequncia dessa arquitetura, as estruturas do protosself tm uma relao
direta e privilegiada com o corpo. As imagens que elas engendram referentes
ao corpo so concebidas em circunstncias diferentes das de outras imagens
cerebrais, por exemplo, as visuais ou as auditivas. luz desses fatos, o melhor
modo de conceber o corpo como a rocha sobre a qual se assenta o protosself,
enquanto o protosself o eixo em torno do qual gira a mente consciente.
III
Formulo a hiptese de que o primeiro e mais elementar produto do
protosself so os sentimentos primordiais, que ocorrem de modo espontneo e
contnuo sempre que estamos acordados. Eles proporcionam uma experincia
direta de nosso corpo vivo, sem palavras, sem adornos e ligada to somente
pura existncia. Esses sentimentos primordiais refletem o estado corrente do
corpo em vrias dimenses, por exemplo, na escala que vai da dor ao prazer, e
se originam no nvel do tronco cerebral, e no no crtex cerebral. Todos os
sentimentos de emoes so variaes musicais complexas de sentimentos
primordiais.17
Na arquitetura funcional aqui delineada, dor e prazer so fenmenos
corporais. Mas esses fenmenos so tambm mapeados em um crebro que
em momento algum est separado do corpo. Assim, os sentimentos
primordiais so um tipo especial de imagem gerado graas a essa interao
obrigatria entre corpo e crebro, s caractersticas da circuitaria que faz a
conexo e possivelmente a certas propriedades dos neurnios. No basta dizer
que os sentimentos so sentidos porque mapeiam o corpo. Minha hiptese
que, alm de ter uma relao nica com o corpo, o mecanismo do tronco

cerebral responsvel pela produo dos tipos de imagens que denominamos


sentimentos capaz de mesclar com grande refinamento os sinais do corpo e,
assim, criar estados complexos com as especiais e revolucionrias
propriedades dos sentimentos, em vez de, servilmente, apenas produzir mapas
do corpo. A razo de tambm sentirmos imagens que no se referem a
sentimentos que elas normalmente so acompanhadas de sentimentos.
O que foi dito acima implica que problemtica a ideia de que existe uma
ntida fronteira separando corpo e crebro. Tambm sugere uma abordagem
potencialmente profcua de um insistente problema: por que e como os estados
mentais normais so invariavelmente imbudos de alguma forma de
sentimento?
IV
O crebro comea a construir a mente consciente no no nvel do crtex,
mas no do tronco cerebral. Os sentimentos primordiais so no apenas as
primeiras imagens geradas pelo crebro, mas tambm manifestaes
imediatas de sencincia. So a base do protosself para os nveis mais
complexos do self. Essas ideias contradizem concepes amplamente aceitas,
embora posies comparveis tenham sido defendidas por Jaak Panksepp (j
citado) e Rodolfo Llins. Mas a mente consciente como a conhecemos uma
coisa muito distinta da mente consciente que surge no tronco cerebral, e nisso
provavelmente o consenso total. Os crtices cerebrais dotam o processo de
gerao da mente de uma profuso de imagens que, como diria Hamlet ao
pobre Horcio, vo muito alm do que sonha nossa v filosofia.
A mente consciente comea quando o self brota na mente, quando o
crebro adiciona um processo do self aos demais ingredientes da mente,
modestamente no incio mas com grande fora depois. O self construdo em
passos distintos e tem seu alicerce no protosself. O primeiro passo a gerao
de sentimentos primordiais, os sentimentos elementares de existncia que
surgem espontaneamente do protosself. O seguinte o self central. O self
central refere-se ao - especificamente, s relaes entre o organismo e os
objetos. O self central manifesta-se em uma sequncia de imagens que
descrevem um objeto do qual o protosself est se ocupando e pelo qual o
protosself, incluindo seus sentimentos primordiais, est sendo modificado.
Finalmente, temos o self autobiogrfico. Esse self definido como o
conhecimento biogrfico relacionado ao passado e ao futuro antevisto. As
mltiplas imagens que em conjunto definem uma biografia geram pulsos de
self central, cujo agregado constitui o self autobiogrfico.
O protosself, com seus sentimentos primordiais, e o self central constituem
o "eu material". O self autobiogrfico, cujas instncias superiores englobam

todos os aspectos da pessoa social de um indivduo, constitui um "eu social" e


um "eu espiritual". Podemos observar esses aspectos do self em nossa prpria
mente ou estudar seus efeitos no comportamento de outras pessoas. Mas, alm
disso, o self central e o self autobiogrfico em nossa mente constroem um
conhecedor; em outras palavras, dotam nossa mente de outra variedade de
subjetividade. Para fins prticos, a conscincia humana normal corresponde a
um processo mental em que atuam todos esses nveis de self, dando a um
nmero limitado de contedos mentais uma ligao momentnea com um
pulso de self central.
V
O self e a conscincia no acontecem, em nveis modestos ou robustos,
em determinada rea, regio ou centro do crebro. A mente consciente resulta
da articulao fluente de vrios, frequentemente numerosos, locais no crebro.
As principais estruturas cerebrais responsveis por implementar os passos
funcionais necessrios incluem setores especficos do tronco cerebral superior,
um conjunto de ncleos em uma regio conhecida como tlamo e regies
especficas porm dispersas do crtex cerebral.
O produto final da conscincia provm desses numerosos locais do
crebro ao mesmo tempo, e no de um local especfico, do mesmo modo que
a execuo de uma obra sinfnica no resulta do trabalho de um nico msico
e nem mesmo de toda uma seo da orquestra. O mais curioso nos aspectos
superiores da conscincia a notvel ausncia de um maestro antes de a
execuo ter incio, embora surja um regente conforme a execuo acontece.
Para todos os efeitos, o maestro passa ento a reger a orquestra, ainda que a
execuo tenha criado o maestro -o self -, e no o contrrio. O maestro
gerado pela juno de sentimentos a um mecanismo de narrativa cerebral,
embora nem por isso o maestro seja menos real. O maestro inegavelmente
existe em nossa mente, e nada ganharamos se o descartssemos como uma
iluso.
A coordenao da qual a mente consciente depende obtida por vrios
meios. No modesto nvel do self central, ela comea discretamente, como
uma reunio espontnea de imagens que emergem uma aps outra em rpida
sucesso no tempo, de um lado a imagem de um objeto e de outro a imagem
do protosself mudado pelo objeto. No so necessrias estruturas cerebrais
adicionais para o surgimento de um self central nesse nvel simples. A
coordenao natural, lembra ora um dueto musical tocado pelo organismo e
um objeto, ora um conjunto de msica de cmara, e em ambos os casos a
execuo bem satisfatria sem um maestro. Mas, quando os contedos
processados na mente so mais numerosos, preciso outros mecanismos para

obter a coordenao. Neste caso, vrias regies nos crtices cerebrais e em


nvel inferior tm um papel essencial.
A construo de uma mente capaz de abranger o passado que j vivemos
e o futuro que antevemos, com a vida de outros indivduos adicionada a essa
urdidura e, ainda por cima, dotada de capacidade de reflexo, algo que
lembra a execuo de uma sinfonia de propores mahlerianas. Mas a
maravilha, a que aludi h pouco, que a partitura e o maestro s se tornam
realidade medida que a vida acontece. Os coordenadores no so mticos
homnculos sapientes encarregados de interpretar qualquer coisa. E no entanto
os coordenadores realmente ajudam na montagem de um extraordinrio
universo miditico e na colocao de um protagonista em tudo isso.
A grandiosa obra sinfnica que a conscincia engloba as contribuies
fundamentais do tronco cerebral, eternamente ligado ao corpo, e do vastssimo
conjunto de imagens criado graas cooperao entre o crtex cerebral e
estruturas subcorticais, tudo harmoniosamente unido, em um incessante
movimento s interrompido pelo sono, por anestesia, por disfuno cerebral ou
pela morte. Nenhum mecanismo isolado explica a conscincia no crebro,
nenhum dispositivo, nenhuma regio, caracterstica ou truque pode produzi-la
sem ajuda, do mesmo modo que uma sinfonia no pode ser tocada por um s
msico, e nem mesmo por alguns poucos. Muitos so necessrios. A
contribuio de cada um importante. Mas s o conjunto produz o resultado
que procuramos explicar.
VI
Administrar e preservar eficientemente a vida so duas das proezas
reconhecveis da conscincia. Pacientes neurolgicos cuja conscincia est
comprometida so incapazes de gerir sua vida independentemente, mesmo
quando suas funes vitais bsicas esto normais. No entanto, mecanismos
para administrar e preservar a vida no so novidade na evoluo biolgica, e
tambm no dependem necessariamente da conscincia. Tais mecanismos j
existem em organismos unicelulares, codificados no genoma. Tambm so
amplamente replicados em circuitos neuronais antiqussimos, humildes,
desprovidos de mente e de conscincia, e esto arraigadamente presentes no
crebro humano. Veremos que administrar e preservar a vida a premissa
fundamental do valor biolgico. O valor biolgico influenciou a evoluo de
estruturas cerebrais, e em qualquer crebro ele influencia quase todos os
passos das operaes. Ele se expressa de forma simples, como na liberao de
molculas qumicas relacionadas a recompensa e punio, ou de forma
elaborada, como em nossas emoes sociais e raciocnio complexo. O valor
biolgico guia e colore de maneira natural, por assim dizer, quase tudo que

ocorre em nosso crebro riqussimo em mente e conscincia. O valor


biolgico tem o status de um princpio.
Em resumo, a mente consciente emerge na histria da regulao da vida.
A regulao da vida, um processo dinmico conhecido como homeostase, para
sermos concisos, comea em seres vivos unicelulares, como uma clula
bacteriana ou uma simples ameba, que no possuem crebro mas so capazes
de comportamento adaptativo. Ela progride em indivduos cujo
comportamento gerido por um crebro simples, como no caso dos vermes, e
continua sua marcha em indivduos cujo crebro gera comportamento e
mente (por exemplo, insetos e peixes). Quero crer que quando crebros
comeam a gerar sentimentos primordiais - e isso pode acontecer bastante
cedo na histria evolucionria -os organismos adquirem uma forma primitiva
de sencincia. A partir de ento, um processo do self organizado poderia
desenvolver-se e ser adicionado mente, fornecendo assim o princpio de uma
elaborada mente consciente. Os rpteis, por exemplo, competem por essa
distino, as aves so concorrentes ainda mais fortes, e os mamferos ganham
de longe.
A maioria das espcies cujo crebro gera um self realiza esse feito no
nvel do self central. Os humanos possuem self central e self autobiogrfico.
Alguns mamferos provavelmente tambm possuem ambos, como os lobos, os
grandes smios nossos primos, mamferos marinhos, elefantes, felinos e,
claro, a espcie fora de srie que chamamos de co domstico.
VII
A marcha do progresso da mente no termina com o surgimento dos
nveis modestos do self. Ao longo de toda a evoluo dos mamferos,
especialmente dos primatas, a mente torna-se cada vez mais complexa, a
memria e o raciocnio expandem-se em um grau notvel e os processos do
self ganham abrangncia; o self central permanece, mas gradualmente
envolvido por um self autobiogrfico, cujas naturezas neural e mental so
muito diferentes das do self central. Passamos a ser capazes de usar parte do
funcionamento de nossa mente para monitorar o funcionamento de outras
partes. A mente consciente dos humanos, munida com esses tipos complexos
de self e apoiada por capacidades ainda maiores de memria, raciocnio e
linguagem, engendra os instrumentos da cultura e abre caminho para novos
modos de homeostase nas esferas da sociedade e da cultura. Em um salto
extraordinrio, a homeostase adquire uma extenso no espao sociocultural.
Os sistemas judiciais, as organizaes econmicas e polticas, a arte, a
medicina e a tecnologia so exemplos dos novos mecanismos de regulao.
A impressionante reduo da violncia e o aumento da tolerncia que se

evidenciaram sobremaneira em sculos recentes no teriam ocorrido sem a


homeostase sociocultural. E o mesmo se pode dizer da transio gradual do
poder coercivo para o poder de persuaso que caracteriza os sistemas sociais e
polticos avanados, no obstante suas falhas. A investigao da homeostase
sociocultural pode pautar-se na psicologia e na neurocincia, mas o espao
nativo desse fenmeno cultural. Faz sentido dizer que quem estuda as
decises da Suprema Corte, as deliberaes do Congresso ou o funcionamento
de instituies financeiras est, indiretamente, estudando os vaivns da
homeostase sociocultural. Tanto a homeostase bsica, que guiada de modo
no consciente, como a homeostase sociocultural, criada e guiada por mentes
conscientes reflexivas, atuam como zeladoras do valor biolgico. A variedade
bsica e a sociocultural da homeostase esto separadas por bilhes de anos de
evoluo, e no entanto promovem o mesmo objetivo, a sobrevivncia de
organismos vivos, embora em diferentes nichos ecolgicos. Esse objetivo
ampliado, no caso da homeostase sociocultural, e passa a abranger a busca
deliberada do bem-estar. Nem preciso dizer que o modo como o crebro
humano administra a vida requer as duas variedades de homeostase em
contnua interao. Mas enquanto a variedade bsica de homeostase uma
herana estabelecida, fornecida pelo genoma de cada um, a variedade
sociocultural um processo em desenvolvimento um tanto frgil, responsvel
por grande parte dos dramas, loucuras e esperanas humanas. A interao
desses dois tipos de homeostase no se d apenas em cada indivduo. H
evidncias crescentes de que, ao longo de muitas geraes, transformaes
culturais levam a mudanas no genoma.
VIII
Ver a mente consciente pela tica da evoluo, desde as formas de vida
simples at os organismos complexos e hipercomplexos como o nosso, ajuda a
naturalizar a mente e mostra que ela resultado de um aumento progressivo
da complexidade no idioma biolgico.
Podemos conceber a conscincia humana e as funes que ela possibilitou
(linguagem, memria expandida, raciocnio, criatividade, todo o edifcio
cultural) como as zeladoras do valor nas criaturas modernas acentuadamente
mentais e sociais que somos. E podemos imaginar um longo cordo umbilical
ligando a mente consciente, ainda mal separada de suas origens e eternamente
dependente delas, aos reguladores profundos, elementares e inconscientes do
princpio do valor.
A histria da conscincia no pode ser contada de modo convencional. A
conscincia surgiu por causa do valor biolgico, como auxiliar para que ele
fosse administrado com mais eficcia. Mas a conscincia no inventou o valor

biolgico nem o processo de valorao. Por fim, na mente humana, a


conscincia revelou o valor biolgico e permitiu o desenvolvimento de novos
caminhos e novos meios para administr-lo.
A VIDA E A MENTE CONSCIENTE
Tem algum sentido dedicar um livro questo de como o crebro cria a
mente consciente? sensato indagar se entender o funcionamento do crebro
por trs da mente e do self tem alguma importncia prtica alm de satisfazer
nossa curiosidade sobre a natureza humana? Ser que realmente isso faz
diferena no nosso dia a dia? Por muitas razes, de maior ou menor
importncia, acho que sim. A cincia do crebro e suas explicaes no tm
por objetivo fornecer a todos a satisfao que muitos extraem das artes ou de
uma crena espiritual. Mas com certeza h outras compensaes.
Entender as circunstncias em que a mente consciente surgiu na histria
da vida, e mais especificamente como ela se desenvolveu na histria humana,
permite-nos julgar, talvez com mais sabedoria do que antes, a qualidade dos
conhecimentos e conselhos que essa mente consciente nos fornece. So
confiveis esses conhecimentos? So sensatos esses conselhos? H vantagem
em entender os mecanismos por trs da mente que nos guia?
Elucidar os mecanismos neurais por trs da mente consciente revela que
nosso self nem sempre sensato e nem sempre est no controle de todas as
decises. Mas os fatos tambm nos autorizam a rejeitar a falsa impresso de
que nossa faculdade de deliberar conscientemente um mito. Elucidar os
processos mentais conscientes e no conscientes aumenta a possibilidade de
fortalecer nosso poder de deliberao. O self abre caminho para a deliberao
e para a aventura da cincia, duas ferramentas especficas com as quais
podemos contrabalanar toda a orientao enganosa do self desassistido.
Chegar o tempo em que a questo da responsabilidade humana, em
termos morais gerais e nos assuntos da justia e sua aplicao, levar em
conta a cincia da conscincia que hoje se desenvolve. Talvez essa hora tenha
chegado. Com a ajuda da deliberao reflexiva e de ferramentas cientficas, a
compreenso da construo neural da mente consciente tambm adiciona
uma dimenso til tarefa de investigar como se desenvolvem e se moldam
as culturas, o supremo produto dos coletivos de mentes conscientes. Quando
debatemos sobre os benefcios ou perigos de tendncias culturais e de avanos
como a revoluo digital, pode ser til ter informaes sobre como nosso
crebro flexvel cria a conscincia. Por exemplo, ser que a globalizao
progressiva da conscincia humana ensejada pela revoluo digital manter os
objetivos e princpios da homeostase bsica, como faz a atual homeostase
sociocultural? Ou ser que ela se desprender desse cordo umbilical

evolucionrio, para o bem ou para o mal? 18 Explicar a mente consciente


pelas leis naturais e situ-la firmemente no crebro no diminui o papel da
cultura na construo dos seres humanos, no reduz a dignidade humana nem
assinala o fim do mistrio e da perplexidade. As culturas surgem e se
desenvolvem graas a esforos coletivos de crebros humanos, ao longo de
muitas geraes, e algumas, inclusive, morrem no processo. Elas requerem
crebros que j tenham sido moldados por efeitos culturais prvios. A
importncia das culturas para a produo da mente humana moderna no est
em questo. Tampouco a dignidade dessa mente humana diminuda quando
associada assombrosa complexidade e beleza encontradas no interior de
clulas e tecidos vivos. Ao contrrio, ligar a pessoalidade biologia uma
fonte inesgotvel de admirao e respeito por tudo que humano. Por fim,
naturalizar a mente pode resolver um mistrio, mas s servir para erguer a
cortina e mostrar outros mistrios que aguardam pacientemente a sua vez.
Situar a construo da mente consciente na histria da biologia e da
cultura abre caminho para conciliar o humanismo tradicional com a cincia
moderna, e assim, quando a neurocincia explora a experincia humana nos
estranhos mundos da fisiologia do crebro e da gentica, a dignidade humana
no s mantida, mas reafirmada.
F. Scott Fitzgerald escreveu memoravelmente: "Quem inventou a
conscincia cometeu um grande pecado". Posso entender por que ele disse
isso, mas sua condenao apenas metade da histria, apropriada a momentos
de desalento diante das imperfeies da natureza que nossa mente consciente
revela de modo to flagrante. A outra metade da histria deve ser ocupada
com elogios por essa inveno, o instrumento para todas as criaes e
descobertas que trocam a perda e o pesar por alegria e celebrao. O
surgimento da conscincia abriu o caminho para um modo de vida que vale a
pena. Entender como ela surgiu s pode acentuar esse valor.19
Saber como o crebro funciona tem alguma importncia para o modo
como vivemos nossa vida? A meu ver, importa muito, ainda mais se, alm de
sabermos quem atualmente somos, nos interessarmos pelo que podemos vir a
ser.

2. Da regulao da vida ao valor biolgico

A REALIDADE IMPLAUSVEL
Para Mark Twain, a grande diferena entre a fico e a realidade era que
a fico tinha de ser acreditvel. A realidade podia dar-se ao luxo de ser
implausvel; a fico no. A narrativa sobre a mente e a conscincia que
apresento aqui no preenche os requisitos da fico. Na verdade, ela
contraintuitiva. Destoa do modo humano tradicional de contar histrias. Nega
repetidamente pressuposies arraigadas, sem falar em um bom nmero de
aspiraes. Mas nada disso a torna menos provvel.
A ideia de que sob a mente consciente se escondem processos mentais
inconscientes no nova. Foi exposta pela primeira vez h mais de cem anos,
recebida pelo pblico com certa surpresa, mas hoje coisa batida. O que a
maioria no compreende plenamente, embora esteja bem estabelecido, que,
muito antes de possurem mente, os seres vivos j mostravam
comportamentos eficientes e adaptativos que, para todos os efeitos,
assemelhavam-se aos que surgem nas criaturas dotadas de mente e
conscincia.
Necessariamente, tais comportamentos no eram causados pela mente,
muito menos pela conscincia. Em resumo, o caso no s que processos
conscientes e no conscientes coexistem, mas que os processos no
conscientes que so importantes para manter a vida podem existir sem seus
parceiros conscientes.
No que diz respeito mente e conscincia, a evoluo ensejou
diferentes tipos de crebro. H o tipo de crebro que produz comportamento
mas no parece possuir mente ou conscincia; um exemplo o sistema
nervoso da Aply sia californica, uma lesma-do-mar que se tornou popular no
laboratrio do neurobilogo Eric Kandel. Outro tipo produz a srie inteira de
fenmenos - comportamento, mente e conscincia - e desse tipo o crebro
humano obviamente o exemplo por excelncia. E um terceiro tipo de
crebro claramente produz comportamento, talvez produza uma mente, mas
no est to claro se gera ou no uma conscincia no sentido aqui exposto. o
caso dos insetos.
As surpresas no terminam com a ideia de que, na ausncia de mente e
conscincia, crebros podem produzir comportamentos dignos do nome.
Acontece que seres vivos sem crebro algum, inclusive unicelulares, tambm
apresentam um comportamento aparentemente inteligente e deliberado. E
esse tambm um fato ao qual no se d a devida ateno.

No h dvida de que podemos ter vislumbres teis do modo como o


crebro humano produz a mente consciente se compreendermos os crebros
mais simples que no produzem mente nem conscincia. Conforme
embarcamos nesse estudo retrospectivo, porm, evidencia-se que para
explicar o surgimento de crebros em tempos to remotos precisamos
retroceder ainda mais no passado, voltar ainda mais ao mundo das formas de
vida simples, desprovidas no s de conscincia e de mente, mas tambm de
crebro. De fato, se queremos descobrir os fundamentos do crebro
consciente, temos de nos aproximar dos princpios da vida. E aqui, novamente,
deparamos com noes que no apenas so surpreendentes, mas que
derrubam as pressuposies comuns acerca das contribuies do crebro, da
mente e da conscincia para a gesto da vida.
VONTADE NATURAL
Precisamos novamente de uma fbula. Era uma vez, na longa histria da
evoluo, o momento em que a primeira forma de vida surgiu. Aconteceu h
3,8 bilhes de anos o aparecimento desse ancestral de todos os futuros
organismos. Cerca de 2 bilhes de anos depois, quando colnias bem-sucedidas
de bactrias individuais deviam parecer as donas do planeta, chegou a vez dos
organismos unicelulares dotados de ncleo. As bactrias tambm eram
organismos individuais, mas seu DNA no se aglutinara em um ncleo. Os
organismos unicelulares com ncleo eram um degrau acima. Essas formas de
vida so conhecidas tecnicamente como clulas eucariticas, e pertencem a
um grande grupo de organismos, os protozorios. No alvorecer da vida, tais
clulas foram alguns dos primeiros organismos verdadeiramente
independentes. Cada uma podia sobreviver individualmente sem parcerias
simbiticas. Esses organismos simples ainda continuam por aqui. A ativa
ameba um bom exemplo, assim como o admirvel paramcio.1
Um organismo unicelular possui uma estrutura corporal (o citoesqueleto)
dentro da qual existe um ncleo (a central de comando que abriga o DNA da
clula) e um citoplasma (onde a transformao de combustvel em energia
ocorre sob o controle de organelas como as mitocndrias). Um corpo
demarcado pela pele, e a clula tem a sua, uma fronteira entre seu interior e o
mundo exterior. Chama-se membrana celular.
Em muitos aspectos, um organismo unicelular uma amostra do que um
organismo independente como o nosso viria a ser. Podemos v-lo como uma
espcie de abstrao caricaturesca daquilo que somos. O citoesqueleto a
armao que sustenta o corpo propriamente dito, assim como o esqueleto
sseo a nossa. O citoplasma corresponde ao interior do corpo, com todos os
rgos. O ncleo o equivalente do crebro. A membrana celular o

equivalente da pele. Algumas dessas clulas possuem inclusive o equivalente


dos membros: os clios, cujos movimentos combinados permitem que elas
nadem.
Os componentes separados da clula eucaritica reuniramse por meio da
cooperao entre seres individuais mais simples: bactrias que deixaram sua
condio independente e se tornaram parte de um novo e conveniente
agregado. Um certo tipo de bactria originou as mitocndrias; outro tipo, como
as espiroquetas, contribuiu com o citoesqueleto e com os clios para aquelas
que gostavam de nadar, e assim por diante.2 O assombroso que cada um dos
organismos multicelulares da nossa histria foi montado de acordo com essa
mesma estratgia bsica, agregando bilhes de clulas para constituir tecidos,
reunindo diferentes tipos de tecido para constituir rgos e ligando diferentes
rgos para formar sistemas. Exemplos de tecido so o epitlio, o revestimento
das mucosas e as glndulas endcrinas, o tecido muscular, o tecido nervoso ou
neural e o tecido conjuntivo, que mantm todos eles no lugar. Exemplos de
rgos so bvios: corao, intestinos, crebro. Entre os exemplos de sistema,
temos o formado por corao, sangue e vasos sanguneos (sistema
circulatrio), o sistema imunolgico e o sistema nervoso. Em consequncia
desse arranjo cooperativo, nossos organismos so combinaes altamente
diferenciadas de trilhes de clulas de vrios tipos, entre as quais se incluem,
obviamente, os neurnios, os mais distintos constituintes do crebro. Logo
voltaremos a falar de neurnios e crebros.
A principal diferena entre as clulas encontradas em organismos
multicelulares (ou metazorios) e as clulas dos organismos unicelulares que,
enquanto estes ltimos precisam sobreviver por conta prpria, as clulas que
constituem os organismos multicelulares vivem em sociedades muito
complexas e diversificadas. Vrias tarefas que as clulas de organismos
unicelulares precisam executar sozinhas ficam a cargo de tipos especiais de
clulas nos organismos multicelulares. A organizao geral comparvel
variedade de papis funcionais que cada organismo unicelular desempenha
em sua estrutura. Os organismos multicelulares so feitos de mltiplas clulas
organizadas cooperativamente, que surgiram da combinao de organismos
individuais ainda menores. A economia de um organismo multicelular tem
muitos setores, e as clulas dentro desses setores cooperam. Se isso lembra
algo, faz pensar em sociedades humanas, porque deve. As semelhanas so
impressionantes.
O governo de um organismo multicelula r altamente descentralizado,
embora possua centros de liderana com poderes avanados de anlise e
deciso, como o sistema endcrino e o crebro. Ainda assim, com raras
excees, todas as clulas dos organismos multicelulares, inclusive as nossas,
tm os mesmos componentes dos organismos unicelulares -membrana,

citoesqueleto, citoplasma, ncleo. (Os glbulos vermelhos, cuja breve vida de


120 dias devotada ao transporte da hemoglobina, so a exceo: no tm
ncleo.) Alm disso, todas essas clulas tm um ciclo de vida comparvel ao
de um organismo grande: nascimento, desenvolvimento, senescncia, morte. A
vida de um organismo humano individual construda com multides de vidas
simultneas e bem articuladas.
Por mais simples que tenham sido e sejam, os organismos unicelulares
tinham o que parece ser uma determinao inabalvel e decisiva de se manter
vivos por todo o tempo ordenado pelos genes existentes em seu ncleo
microscpico. O governo de sua vida inclua uma teimosa insistncia em
permanecer, resistir e prevalecer at o tempo em que alguns dos genes no
ncleo suspendessem a vontade de viver e permitissem a morte da clula.
Sei que difcil imaginar as noes de "desejo" e "vontade" aplicadas a
um organismo unicelular. Como que atitudes e intenes que associamos
mente humana consciente, e que nossa intuio nos diz resultarem do
funcionamento do enorme crebro humano, podem estar presentes em um
nvel to elementar? Mas o fato que esto presentes, seja qual for o nome
que se queira dar a essas caractersticas do comportamento celular.3
Desprovido de conhecimento consciente, sem acesso aos intricados
mecanismos de deliberao disponveis a nosso crebro, o organismo
unicelular parece ter uma atitude: quer viver tanto quanto sua dotao gentica
lhe permite. Por mais que nos cause estranheza, esse mpeto, com tudo o que
necessrio para implement-lo, precede o conhecimento explcito e a
deliberao sobre as condies de vida, uma vez que o organismo claramente
no os possui. O ncleo e o citoplasma interagem e executam complexas
computaes voltadas para a manuteno da vida da clula. Lidam com os
problemas que as condies de vida lhes impem a cada momento e adaptam
a clula s situaes de modo que ela consiga sobreviver. Dependendo das
condies do ambiente, rearranjam a posio e a distribuio das molculas
em seu interior e mudam a forma de seus subcomponentes, como os
microtbulos, numa espantosa demonstrao de preciso. Alm disso, reagem
s dificuldades e s condies favorveis. Obviamente, os componentes da
clula responsveis por esses ajustes adaptativos so dispostos e instrudos pelo
material gentico da clula.
comum cairmos na armadilha de ver nosso grande crebro e nossa
complexa mente consciente como os responsveis por atitudes, intenes e
estratgias por trs de nossa sofisticada gesto da vida. Por que no
deveramos? um modo razovel e parcimonioso de conceber a histria
desses processos, se visto do topo da pirmide e a partir das circunstncias
presentes. Mas a realidade que a mente consciente apenas tornou o knowhow bsico da gesto da vida conhecvel. Como veremos, as contribuies

decisivas da mente consciente para a evoluo so dadas em um nvel muito


superior; relacionam-se s tomadas de deciso off-line, deliberadas, e s
criaes culturais. No estou, de modo algum, minimizando a importncia
desse nvel superior de gesto. Na verdade, uma das principais ideias deste
livro que a mente humana consciente levou a evoluo por um novo curso
precisamente porque nos proporcionou escolhas, possibilitou uma regulao
sociocultural relativamente flexvel alm daquela complexa organizao social
que vemos to espetacularmente, por exemplo, nos insetos sociais. O que estou
fazendo inverter a sequncia narrativa da explicao tradicional da
conscincia, dizendo que o conhecimento oculto da gesto da vida precedeu a
experincia consciente desse tipo de conhecimento. Tambm afirmo que o
conhecimento oculto altamente complexo e no deve ser considerado
primitivo. Sua complexidade colossal, e sua aparente inteligncia, notvel.
Sem menosprezar a conscincia, certamente enalteo a gesto no
consciente da vida e suponho que ela constitui o gabarito para as atitudes e
intenes da mente consciente.
Cada clula do nosso corpo tem o tipo de atitude no consciente que acabo
de descrever. Ser que o nosso muito humano desejo de viver, nossa vontade
de prevalecer, comeou como um agregado das incipientes vontades de todas
as clulas do nosso corpo, uma voz coletiva libertada num canto de afirmao?
A ideia de um grande coletivo de vontades expresso em uma s voz no
mera fantasia potica. Ela se vincula realidade do nosso organismo, onde
essa voz nica existe de fato, sob a forma do self no crebro consciente. Mas
como que as vontades das clulas e seus coletivos, desprovidos como so de
crebro e mente, se transferem para o self da mente consciente originada no
crebro? Para que isso acontea, precisamos introduzir em nossa narrativa um
personagem radical que vai mudar o enredo: a clula nervosa, ou neurnio.
Os neurnios, at onde podemos compreend-los, so clulas nicas, de
um tipo distinto das outras clulas corporais, diferentes inclusive de outros tipos
de clula cerebral, como as gliais. O que torna os neurnios to singulares e
especiais? Afinal, eles tambm no tm um corpo celular com ncleo,
citoplasma e membrana? Tambm no rearranjam internamente suas
molculas como fazem as outras clulas do corpo? Tambm no se adaptam
ao meio? Sim, de fato tudo isso verdade. Os neurnios so, em tudo e por
tudo, clulas do corpo, e no entanto tambm so especiais.
Para explicar por que os neurnios so especiais, devemos considerar
uma diferena funcional e uma diferena estratgica. A diferena funcional
essencial est relacionada capacidade dos neurnios de produzir sinais
eletroqumicos capazes de mudar o estado de outras clulas. Os neurnios no
inventaram os sinais eltricos. Organismos unicelulares como os paramcios,
por exemplo, tambm podem produzi-los e us-los para governar seu

comportamento. Mas os neurnios usam seus sinais para influenciar outras


clulas: outros neurnios, clulas endcrinas (que secretam molculas
qumicas) e clulas de fibras musculares. Mudar a condio de outras clulas,
para comear, justamente a fonte da atividade que constitui e regula o
comportamento e que por fim tambm contribui para produzir a mente. Os
neurnios so capazes dessa proeza porque produzem e propagam uma
corrente eltrica ao longo de seus prolongamentos tubulares, os axnios. s
vezes essa transmisso percorre distncias que podem ser vistas a olho nu,
como quando sinais viajam por muitos centmetros ao longo de axnios de
neurnios do nosso crtex motor ao tronco cerebral, ou da medula espinhal
extremidade de um membro. Quando a corrente eltrica chega extremidade
do neurnio, chamada sinapse, causa a liberao de uma molcula qumica,
um transmissor, que por sua vez atua sobre a clula subsequente na cadeia.
Quando essa clula subsequente uma fibra muscular, ocorre movimento.4
No mais nenhum mistrio o modo como os neurnios fazem isso.
Como outras clulas do corpo, eles tm cargas eltricas dentro e fora de suas
membranas. As cargas resultam da concentrao de ons, como sdio ou
potssio, dos dois lados da parede. Mas os neurnios aproveitam-se da
capacidade de criar grandes diferenas de carga em seu interior e em seu
exterior - o estado de polarizao. Quando essa diferena drasticamente
reduzida em um ponto da clula, a membrana se despolariza nesse local, e a
despolarizao avana como uma onda pelo axnio. Essa onda o impulso
eltrico. Quando neurnios se despolarizam, dizemos que esto "ativados". Em
suma, os neurnios so como as outras clulas, s que podem enviar sinais
influentes para as outras clulas e, assim, modificar o que elas fazem.
A diferena funcional acima responsvel por uma diferena estratgica
fundamental: os neurnios existem em benefcio de todas as outras clulas do
corpo. Os neurnios no so essenciais para o processo bsico da vida, como
demonstram facilmente todos os outros seres vivos desprovidos deles. Mas, em
seres complexos com muitas clulas, os neurnios assistem o corpo
multicelular como um todo na gesto da vida. Esse o propsito dos neurnios
e o propsito do crebro que eles constituem. Todas as impressionantes
faanhas do crebro que tanto reverenciamos, das maravilhas da criatividade
s sublimes alturas da espiritualidade, parecem ter como fonte essa
determinada dedicao gesto da vida do corpo que ele habita.
Mesmo em crebros modestos, feitos de redes de neurnios organizadas
em gnglios, os neurnios assistem outras clulas do corpo. Fazem isso
recebendo sinais de clulas do corpo e promovendo a liberao de molculas
qumicas (como no caso de um hormnio secretado por uma clula endcrina
que chega s clulas do corpo e muda suas funes) ou possibilitando a
ocorrncia de movimentos (excitam as fibras musculares e provocam sua

contrao). Mas, nos seres de crebro elaborado, redes de neurnios


finalmente passaram a imitar a estrutura de partes do corpo ao qual
pertencem. Acabaram representando o estado do corpo, literalmente
mapeando o corpo para o qual trabalham e constituindo uma espcie de
substituto virtual, um dubl neural. importante notar que eles permanecem
por toda a vida conectados ao corpo que imitam. Como veremos, imitar o
corpo e permanecer conectado a ele muito til funo de gerir a vida.
Em suma, o "tema" dos neurnios o corpo, e essa incessante referncia
["aboutness",na linguagem da teoria da informao] ao corpo a
caracterstica distintiva dos neurnios, dos circuitos neuronais e do crebro. A
meu ver, essa referncia perptua a razo pela qual a vontade de viver
oculta nas clulas do nosso corpo pde um dia traduzir-se em uma vontade
consciente surgida na mente. As vontades ocultas, celulares, passaram a ser
imitadas por circuitos cerebrais. Curiosamente, o fato de que o corpo o tema
dos neurnios e do crebro tambm sugere o modo como o mundo externo
poderia ser mapeado no crebro e na mente. Como explicarei na parte II, para
que o crebro mapeie o mundo externo ao corpo, precisa da mediao deste.
Quando o corpo interage com seu ambiente, ocorrem mudanas nos rgos
dos sentidos, como nos olhos, nos ouvidos e na pele; o crebro mapeia essas
mudanas, e assim o mundo externo ao corpo adquire indiretamente alguma
forma de representao dentro do crebro.
Concluindo esse hino particularidade e glria dos neurnios,
acrescentarei uma observao sobre sua origem para que no fiquem muito
cheios de si. Na evoluo, provvel que os neurnios sejam originrios de
clulas eucariticas que comumente mudavam de forma e produziam
extenses tubulares de seu corpo conforme se moviam, sondando seu
ambiente, incorporando alimentos, tratando da vida. Os pseudpodos de uma
ameba do uma ideia do processo. Os prolongamentos tubulares, que so
criados na hora por reorganizaes dos microtbulos, desmancham-se assim
que a clula termina sua tarefa. Mas, quando prolongamentos temporrios
como esses se tornaram permanentes, transformaram-se nos componentes
tubulares pelos quais os neurnios se distinguem: os axnios e os dendritos.
Nasceu uma coleo estvel de cabos e antenas, ideal para emitir e receber
sinais.5
Por que isso importante? Porque, embora o funcionamento dos
neurnios seja muito distinto e tenha aberto o caminho para o comportamento
complexo e a mente, os neurnios mantiveram um parentesco prximo com
outras clulas do corpo. Apenas ver os neurnios e os crebros que eles
constituem como clulas radicalmente diferentes, sem levar em conta suas
origens, traz o risco de separarmos o crebro do corpo mais do que seria
justificvel tendo em conta sua genealogia e funcionamento. Desconfio que

boa parte da perplexidade com o surgimento de estados de sentimento no


crebro deriva de no se dar a devida importncia relao ntima do crebro
com o corpo.
Cabe ainda fazer mais uma distino entre os neurnios e outras clulas do
corpo. Pelo que sabemos, os neurnios no se reproduzem - ou seja, no se
dividem. Tampouco se regeneram, ou pelo menos no em um grau
significativo. Praticamente todas as demais clulas do corpo fazem isso,
embora as clulas do cristalino nos olhos e as clulas das fibras musculares do
corao sejam excees. No seria nada conveniente essas clulas se
dividirem. Se as clulas da retina se dividissem, a transparncia do meio
provavelmente seria afetada durante o processo. Se as clulas cardacas se
dividissem (mesmo que fosse um setor por vez, como numa reforma bem
planejada de uma casa), a ao de bombeamento do corao ficaria
gravemente comprometida, como ocorre quando um infarto do miocrdio
incapacita um setor do corao e perturba a coordenao fina das cmaras. E
quanto ao crebro? Embora no tenhamos o conhecimento completo de como
os circuitos neuronais mantm memrias, uma diviso de neurnios
provavelmente perturbaria os registros de toda uma vida de experincias que,
pelo aprendizado, foram inscritas nesses neurnios em padres especficos de
disparos nos seus circuitos complexos. Pela mesma razo, uma diviso
tambm perturbaria o refinado know-how que logo de sada nosso genoma
imprimiu nos circuitos, o know-how que diz ao crebro como coordenar as
operaes da vida. Uma diviso de neurnios poderia acarretar o fim da
regulao da vida especfica da espcie e possivelmente no permitiria o
desenvolvimento da individualidade comportamental e mental, muito menos
da identidade e pessoalidade. Podemos perceber quanto plausvel esse
cenrio observando as consequncias conhecidas de leso em certos circuitos
neuronais em pacientes que sofreram acidente vascular ou doena de
Alzheimer.
Na maioria das outras clulas do nosso corpo, a diviso acentuadamente
sistematizada, para no comprometer a arquitetura dos diversos rgos e a
arquitetura geral do organismo. H um Bauplan a ser seguido. Ao longo de
todo o perodo de vida, ocorre uma contnua restaurao, em vez de uma
remodelao propriamente dita. No, ns no derrubamos as paredes na casa
do nosso corpo, e tambm no construmos uma nova cozinha, nem
acrescentamos um quarto de hspedes. A restaurao muito sutil e bastante
meticulosa. Por boa parte da nossa vida, a substituio de clulas se d com
tanta perfeio que at nossa aparncia permanece igual. Mas, quando
consideramos os efeitos do envelhecimento sobre a aparncia exterior do
nosso organismo ou sobre o funcionamento do nosso sistema interno,
percebemos que as substituies vo sendo cada vez menos perfeitas. As

coisas no ficam exatamente no mesmo lugar. A pele do rosto envelhece, os


msculos perdem a rigidez, a gravidade intervm, os rgos podem no
funcionar to bem. Chega a hora de entrarem em cena o cirurgio plstico e o
clnico geral.
A MANUTENO DA VIDA
De que uma clula precisa para se manter viva? Em termos bem simples,
ela precisa de uma casa bem administrada e de boas relaes externas, vale
dizer, uma boa gesto dos inmeros problemas que a vida lhe apresenta. A
vida, em um organismo unicelular e em criaturas maiores com trilhes de
clulas, requer a transformao de nutrientes apropriados em energia, e isso,
por sua vez, exige a capacidade de resolver diversos problemas: encontrar
produtos fornecedores de energia, introduzi-los no corpo, convert-los na
moeda universal de energia conhecida como ATP, eliminar os resduos e usar
a energia em tudo o que o corpo requer para dar continuidade a essa mesma
rotina de encontrar o material certo, incorpor-lo, e assim por diante. Obter
nutrientes, consumi-los, digeri-los e permitir que forneam energia ao
organismo - so essas as tarefas da humilde clula.
A mecnica da gesto da vida crucial em virtude de sua dificuldade. A
vida um estado precrio, possvel apenas quando numerosas condies so
atendidas simultaneamente no interior do corpo. Por exemplo, em organismos
como o nosso, a quantidade de oxignio e CO2 s pode variar dentro de uma
faixa bem estreita, e o mesmo vale para a acidez do caldo no qual todo tipo de
molcula qumica viaja de clula em clula (o pH). Isso tambm se aplica
temperatura, cujas variaes notamos intensamente quando temos febre ou,
mais comumente, quando reclamamos que est calor ou frio demais; tambm
se aplica quantidade de nutrientes fundamentais em circulao - acares,
gorduras, protenas. Sentimos desconforto quando as variaes se afastam da
estreita faixa conveniente e ficamos nervosos se passamos muito tempo sem
fazer nada para remediar a situao. Esses estados mentais e comportamentos
so sinais de que as ferrenhas regras da regulao da vida esto sendo
transgredidas; so lembretes mandados l dos confins do nosso processamento
no consciente vida mental e consciente para que tratemos de encontrar uma
soluo razovel, pois a situao no pode mais ser gerida por mecanismos
automticos, no conscientes.
Quando medimos cada um desses parmetros e lhes atribumos nmeros,
descobrimos que a faixa em que normalmente variam minscula. Em outras
palavras, a vida requer que o corpo mantenha a todo custo um conjunto de
faixas de parmetros para dezenas de componentes em seu interior dinmico.
Todas as operaes de gesto a que j aludi - encontrar fontes de energia,

incorporar e transformar produtos fornecedores de energia etc. - destinam-se


a manter os parmetros qumicos do interior de um corpo (seu meio interno)
dentro da mgica faixa compatvel com a vida. Essa faixa mgica conhecida
como homeosttica, e o processo de obteno desse estado equilibrado chamase homeostase. Esses termos no muito elegantes foram cunhados no sculo xx
pelo fisiologista Walter Cannon. Ele desenvolveu as descobertas feitas no
sculo XIX pelo bilogo francs Claude Bernard, que cunhara o termo mais
simptico "milieu intrieur" (meio interno), a sopa qumica na qual a luta pela
vida acontece, ininterrupta mas oculta. Lamentavelmente, embora os
fundamentos da regulao da vida (o processo da homeostase) j sejam
conhecidos h mais de um sculo e aplicados no cotidiano da biologia geral e
da medicina, sua importncia mais profunda para a neurobiologia e a
psicologia ainda no foi apreciada como devido.6
AS ORIGENS DA HOMEOSTASE
Como foi que a homeostase se instalou em organismos inteiros? Como os
organismos unicelulares adquiriram sua arquitetura de regulao da vida? Para
examinar uma questo desse tipo, precisamos recorrer a uma forma
problemtica de engenharia reversa, uma tarefa que nunca fcil, pois
passamos a maior parte da nossa histria cientfica pensando da perspectiva de
organismos inteiros, e no da perspectiva das molculas e dos genes com os
quais os organismos principiaram.
O fato de a homeostase ter comeado inadvertidamente, no nvel dos
organismos sem conscincia, mente ou crebro, traz a questo de onde e como
a inteno homeosttica se instalou na histria da vida. Essa questo nos conduz
dos organismos unicelulares para os genes, e da para as molculas simples,
mais simples ainda que o DNA e o RNA. A inteno homeosttica pode surgir
a partir desses nveis simples e at estar relacionada aos processos fsicos
bsicos que governam a interao de molculas - por exemplo, as foras com
as quais duas molculas se atraem ou se repelem, ou se combinam de modo
construtivo ou destrutivo. As molculas repelem ou atraem; unem-se e
interagem explosivamente, ou se recusam a faz-lo.
No que diz respeito aos organismos, evidentemente as redes de genes
resultantes da seleo natural foram responsveis por dot-los da capacidade
homeosttica. Que tipo de conhecimento as redes de genes possuam (e
possuem) para ser capazes de transmitir instrues to sagazes aos organismos
que elas originaram? Qual a origem do valor - a "primitiva" - quando vamos
abaixo do nvel dos tecidos e das clulas e chegamos ao dos genes? Talvez o
necessrio seja uma ordenao especfica de informaes genticas. No nvel
das redes de genes, a primitiva do valor consistiria em uma ordenao da

expresso gnica que resultasse na construo de organismos


"homeostaticamente competentes".
Entretanto, respostas mais simples tm de ser buscadas em nveis ainda
mais simples. Existem debates importantes sobre como o processo de seleo
natural atuou para produzir o crebro humano de que hoje desfrutamos. Ser
que a seleo natural atuou no nvel dos genes, no nvel de organismos inteiros,
no de grupos de indivduos ou todas as anteriores? Mas da perspectiva dos
genes, e para que eles sobrevivessem no decorrer das geraes, as redes
gnicas tiveram de construir organismos perecveis e no entanto bemsucedidos que lhes servissem de veculo. E, para que os organismos se
comportassem desse modo to bem-sucedido, foi preciso que genes tenham
guiado sua montagem com algumas instrues essenciais.
Boa parte dessas instrues tratou, sem dvida, da construo de
mecanismos capazes de conduzir com eficincia a regulao da vida. Os
mecanismos recm-montados determinavam a distribuio de recompensas, a
aplicao de punies e a predio de situaes que o organismo enfrentaria.
Em suma, instrues gnicas levaram construo de mecanismos capazes de
executar o que, em organismos complexos como o nosso, veio a florescer sob
a forma de emoes, no sentido amplo do termo. O prottipo desses
mecanismos se fez presente primeiro em organismos sem crebro, mente ou
conscincia - os organismos unicelulares que j mencionamos; contudo, os
mecanismos reguladores atingiram a mxima complexidade em organismos
possuidores dos trs: crebro, mente e conscincia.7
A homeostase suficiente para garantir a sobrevivncia? Na verdade no,
pois tentar corrigir desequilbrios homeostticos depois de iniciados ineficaz e
arriscado. A evoluo deu um jeito nesse problema introduzindo mecanismos
para permitir aos organismos prever esses desequilbrios e motivar a
explorao de ambientes que provavelmente oferecem solues.
CLULAS, ORGANISMOS MULTICELULARES E MQ UINAS
As clulas e os organismos multicelulares tm vrias caractersticas em
comum com as mquinas. Tanto nos organismos vivos como nas mquinas
projetadas pelo homem, a atividade visa a um objetivo, composta de
processos, os processos so executados por partes anatmicas distintas que
executam subtarefas, e assim por diante. A semelhana bem sugestiva e est
por trs das metforas de mo dupla com as quais descrevemos seres vivos e
mquinas. Falamos do corao como uma bomba, descrevemos a circulao
do sangue como um encanamento, referimo-nos ao dos membros como
alavancas, e assim por diante. Analogamente, quando pensamos em uma
operao indispensvel numa mquina complexa, ns a chamamos de "o

corao" da mquina, e aludimos aos mecanismos controladores dessa


mquina como seu "crebro". Mquinas que funcionam de modo imprevisvel
so tachadas de "temperamentais". Esse modo de pensar, em geral bem
ilustrativo, tambm responsvel pela menos til ideia de que o crebro um
computador digital, e a mente, uma espcie de software a ser rodado nesse
computador. Mas o verdadeiro problema dessas metforas est em
desconsiderarem as condies fundamentalmente diferentes dos componentes
materiais dos organismos vivos e das mquinas. Compare uma maravilha do
design moderno - o Boeing 777 - com um exemplar de qualquer organismo
vivo, pequeno ou grande. Algumas semelhanas podem ser facilmente
identificadas: centros de comando na forma de computadores na cabine do
piloto, canais de informaes diretas [feed forward] para esses computadores,
canais de feedback reguladores para as periferias, uma espcie de
metabolismo presente no fato de que as mquinas se alimentam de
combustvel e transformam energia, e assim por diante. No entanto, persiste
uma diferena fundamental: qualquer organismo vivo naturalmente
equipado com regras e mecanismos homeostticos globais; em caso de pane, o
corpo do organismo vivo morre; ainda mais importante que cada
componente do corpo do organismo vivo (e com isso quero dizer cada clula)
, em si, um organismo vivo, equipado pela natureza com suas prprias regras
e mecanismos homeostticos, sujeito ao mesmo risco de perecer em caso de
pane. A estrutura do esplndido 777 no possui nada comparvel desde sua
fuselagem de liga metlica at os materiais que compem seus quilmetros de
fiao e seu encanamento hidrulico. O avanado "homeostato" do 777,
compartilhado por seu banco de computadores de bordo inteligentes e pelos
dois pilotos necessrios para conduzir o aparelho, destina-se a preservar sua
estrutura inteira, e no seus subcomponentes fsicos nos nveis micro e macro.
VALOR BIOLGICO
A meu ver, o que todo ser vivo possui de mais essencial, em qualquer
momento, o equilibrado conjunto de substncias qumicas corporais
compatveis com uma vida sadia. Ele se aplica igualmente a uma ameba e a
um ser humano, e tudo o mais decorre dele. Sua importncia imensurvel.
A noo de valor biolgico onipresente no pensamento moderno sobre o
crebro e a mente. Todos temos uma ideia, ou talvez vrias, sobre o que
significa a palavra "valor'', mas e quanto ao valor biolgico? Consideremos
algumas outras questes: por que atribumos um valor a praticamente tudo o
que nos cerca - comidas, casas, ouro, joias, pinturas, aes, servios e at
outras pessoas? Por que todo mundo passa tanto tempo calculando ganhos e
perdas em relao a essas coisas? Por que as coisas trazem uma etiqueta de

preo? Por que essa incessante valorao? E quais so os padres para medir o
valor? primeira vista, poderia parecer que tais questes no tm cabimento
em uma conversa sobre crebro, mente e conscincia. Mas na verdade tm, e,
como veremos, a noo de valor fundamental para nossa compreenso da
evoluo e desenvolvimento do crebro e da atividade cerebral que ocorre a
cada momento.
Das questes acima, s a que indaga por que as coisas trazem uma
etiqueta de preo tem uma resposta razoavelmente direta. Coisas
indispensveis e coisas que so difceis de obter, em virtude de uma grande
demanda ou de relativa raridade, tm um custo maior. Mas por que precisam
de um preo? Ora, no h o bastante de tudo para que todos tenham um pouco;
estabelecer um preo um meio de governar o muito real descompasso entre
o item que est disponvel e a demanda. O apreamento introduz a restrio e
cria algum tipo de ordem no acesso aos itens. Mas por que no existe o
bastante de tudo para todos? Uma razo est na distribuio desigual das
necessidades. Certos itens so muito necessrios, outros, menos, alguns nem
um pouco. Apenas quando introduzimos a noo de necessidade chegamos,
finalmente, ao ponto crucial do valor biolgico: a questo de um indivduo
lutando para se manter vivo e as necessidades imperativas que surgem nessa
luta. Mas a questo de por que, antes de tudo, atribumos valor ou que padro
de medida escolhemos nessa valorao requer um exame do problema da
manuteno da vida e suas necessidades indispensveis. No que diz respeito ao
ser humano, manter a vida apenas parte de um problema maior, mas
fiquemos s com a sobrevivncia para comear.
At hoje, a neurocincia lida com esse conjunto de questes seguindo um
curioso atalho. Identificou vrias molculas qumicas que se relacionam, de
um modo ou de outro, a estados de recompensa ou punio, e assim, por
extenso, so associadas a valor. O leitor sem dvida j ouviu falar de algumas
das molculas mais conhecidas: dopamina, norepinefrina, serotonina, cortisol,
oxitocina, vasopressina. A neurocincia tambm identificou alguns ncleos
cerebrais que produzem essas molculas e as enviam para outras partes do
crebro e do corpo. (Ncleos cerebrais so conjuntos de neurnios localizados
abaixo do crtex, no tronco cerebral, hipotlamo e prosencfalo basal; no
devem ser confundidos com os ncleos no interior das clulas eucariticas, que
so simples bolsas onde est guardada a maior parte do DNA da clula.) 8
A complicada mecnica neural das molculas de "valor" um tema
importante que muitos estudiosos da neurocincia esto empenhados em
desvendar. O que impele os ncleos a liberar tais molculas? Onde exatamente
elas so liberadas no crebro e no corpo? O que sua liberao produz?
Algumas discusses sobre os fascinantes fatos recm-descobertos tratam
insuficientemente da questo central: onde est o motor dos sistemas de valor?

Qual a primitiva biolgica do valor? Em outras palavras, de onde sai o mpeto


desse complexo mecanismo? Por que, afinal, ele teve incio? Por que veio a
ser como ?
Sem dvida, as populares molculas e seus ncleos de origem so partes
importantes do maquinrio do valor. Mas no constituem a resposta s questes
feitas acima. A meu ver, o valor indelevelmente ligado necessidade, e esta,
vida. As valoraes que estabelecemos nas atividades sociais e culturais
cotidianas tm uma relao direta ou indireta com a homeostase. Essa ligao
explica por que a circuitaria cerebral humana to prodigamente dedicada
predio e deteco de ganhos e perdas, sem falar na promoo dos ganhos e
no temor das perdas. Em outras palavras, ela explica a obsesso humana pela
atribuio de valor.
O valor relaciona-se direta ou indiretamente sobrevivncia. No caso
particular dos humanos, o valor tambm se relaciona qualidade da
sobrevivncia na forma de bem-estar. A noo de sobrevivncia - e, por
extenso, a de valor biolgico - pode ser aplicada a diversas entidades
biolgicas, de molculas e genes a organismos inteiros. Examinarei primeiro a
perspectiva do organismo como um todo.
O VALOR BIOLGICO NO ORGANISMO COMO UM TODO
Em termos imprecisos, o valor mximo, para um organismo como um
todo, a sobrevivncia sadia at uma idade compatvel com o xito
reprodutivo. A seleo natural aperfeioou o mecanismo da homeostase para
permitir justamente isso. Assim, o estado fisiolgico dos tecidos de um
organismo vivo, dentro de uma faixa homeosttica tima, a origem mais
profunda do valor biolgico e das valoraes. Essa afirmao aplica-se
igualmente aos organismos multicelulares e queles cujo "tecido" vivo limitase
a uma clula.
A faixa homeosttica ideal no absoluta - varia conforme o contexto no
qual um organismo se situa. Prximo aos extremos da faixa homeosttica, a
viabilidade do tecido vivo declina, e o risco de doena e morte aumenta; em
certo setor da faixa, porm, os tecidos vivos prosperam e funcionam com mais
eficincia e economia. Funcionar prximo aos extremos da faixa, mesmo que
apenas por breves perodos, na verdade uma vantagem importante em
condies de vida desfavorveis, porm ainda assim prefervel que os
estados da vida funcionem perto do intervalo eficiente. Faz sentido concluir que
a primitiva do valor do organismo est inscrita nas configuraes de seus
parmetros fisiolgicos. O valor biolgico aumenta ou diminui ao longo de
uma escala indicadora da eficincia dos estados fsicos para a vida. De certo
modo, o valor biolgico o representante da eficincia fisiolgica.

Minha hiptese que nossa valorao dos objetos e processos que


encontramos no dia a dia se faz mediante uma referncia a essa primitiva do
valor do organismo, um valor que a seleo natural determinou. Os valores
que os humanos atribuem a objetos e atividades teriam, assim, alguma
relao, no importa o quanto ela seja indireta ou remota, com estas duas
condies: primeiro, a manuteno geral do tecido vivo dentro da faixa
homeosttica apropriada ao seu contexto corrente; segundo, a regulao
especfica requerida para que esse processo funcione dentro do setor da faixa
homeosttica associado ao bem-estar, levando-se em conta o contexto
corrente.
Para o organismo como um todo, portanto, a primitiva do valor o estado
fisiolgico do tecido vivo dentro de uma faixa homeosttica adequada
sobrevivncia. A contnua representao de parmetros qumicos no interior do
crebro permite que mecanismos cerebrais no conscientes detectem e
meam os afastamentos da faixa homeosttica e atuem como sensores para o
grau de necessidade interna. Por sua vez, o afastamento medido da faixa
homeosttica permite que outros mecanismos cerebrais coman - dem aes
corretivas e at promovam incentivos ou desincentivas para essas correes,
dependendo da urgncia da resposta. Um registro simples de tais
procedimentos a base da predio de condies futuras.
Em crebros capazes de representar estados internos em forma de mapas
e potencialmente dotados de mente e conscincia, os parmetros associados a
uma faixa homeosttica correspondem, em nveis conscientes de
processamento, s experincias de dor e prazer. Subsequentemente, em
crebros capazes de linguagem, torna-se possvel atribuir rtulos especficos a
essas experincias e cham-las por nomes - prazer, bem-estar, desconforto,
dor.
Se procurarmos em um dicionrio comum a palavra "valor",
encontraremos algo mais ou menos assim: "importncia relativa (monetria,
material ou de outro tipo); mrito; importncia; meio de troca; quantidade de
algo que pode ser trocado por outra coisa; a qualidade que torna alguma coisa
desejvel ou til; utilidade; custo; preo". Como se v, o valor biolgico a raiz
de todas essas acepes.
O XITO DE NOSSOS PRIMEIROS PRECURSORES
O que explica o brilhante xito dos organismos-veculo? O que abriu
caminho para seres complexos como ns? Um ingrediente importante para
nosso surgimento parece ter sido algo que temos mas as plantas no: o
movimento. Plantas podem ter tropismos; algumas podem virar-se na direo
do sol ou da sombra; e algumas, como a carnvora dioneia, at so capazes de

apanhar insetos distrados. Mas nenhuma planta consegue se desenraizar e sair


procura de um ambiente melhor em outra parte do jardim. O jardineiro tem
de fazer isso para ela. A tragdia das plantas, embora elas no saibam, que
suas clulas espartilhadas nunca poderiam mudar o suficiente para se
tornarem neurnios. As plantas no possuem neurnios, e na ausncia deles,
no h mente.
Organismos independentes sem crebro tambm desenvolveram outro
ingrediente importante: a capacidade de sentir mudanas na condio
fisiolgica dentro de seu prprio permetro e nos arredores. At bactrias e
inmeras molculas reagem luz do sol; bactrias postas numa placa de Petri
reagem a uma gota de substncia txica aglomerando-se e se retraindo diante
da ameaa. Clulas eucariticas tambm sentiam o equivalente de toques e
vibraes. As mudanas sentidas no interior ou no meio circundante poderiam
levar ao movimento de um lugar para outro. Mas, para responder com
eficcia a uma situao, o equivalente do crebro em um organismo
unicelular tambm precisa conter uma poltica de resposta, um conjunto de
regras extremamente simples segundo as quais ele toma a "deciso de moverse" quando certas condies so atendidas.
Em suma, as caractersticas mnimas que tais organismos simples
precisavam possuir para que pudessem ter xito e permitir que seus genes
fossem passados gerao seguinte eram: a sensibilidade do interior e do
exterior do organismo, uma poltica de resposta e movimento. O crebro
evoluiu como um mecanismo que podia melhorar as tarefas de sentir, decidir
e mover-se, e geri-las de modos cada vez mais eficazes e diferenciados.
O movimento foi ganhando refinamento graas ao desenvolvimento de
msculos estriados, o tipo de m sculo que usamos hoje para andar e falar.
Como veremos no captulo 3, as percepes relacionadas ao interior do
organismo, hoje chamadas de interocepo, expandiram-se de modo a
detectar um grande nmero de parmetros (por exemplo, pH, temperatura,
presena ou ausncia de numerosas molculas qumicas, tenso de fibras
musculares lisas). Quanto s sensaes relacionadas ao exterior, passaram a
incluir cheiros, gostos, sensaes tteis, vibraes, sons e imagens visuais, o
conjunto que hoje denominamos exterocepo.
Para que o movimento e a sensibilidade funcionassem do modo mais
vantajoso, a poltica de resposta tinha de ser equivalente a um abrangente
planejamento empresarial que implicitamente esquematizasse as condies
norteadoras de sua poltica. exatamente nisso que consiste o plano
homeosttico encontrado em seres de todos os nveis de complexidade: um
conjunto de diretrizes operacionais que devem ser seguidas para que o
organismo atinja seus objetivos. A essncia das diretrizes bem simples: se
determinado elemento est presente, ento execute uma dada ao.

Quando analisamos o espetculo da evoluo, ficamos impressionados


com suas muitas realizaes. Pense, por exemplo, no desenvolvimento bemsucedido de olhos, no s os que se parecem com os nossos, mas outras
variedades que fazem seu trabalho por meios ligeiramente diferentes. No
menos admirvel a maravilha da ecolocalizao, que permite ao morcego e
coruja-deigreja caar na escurido total guiados por uma primorosa
localizao baseada em sons no espao tridimensional. A evoluo de uma
poltica de resposta capaz de levar organismos a um estado homeosttico no
menos espetacular.
A poltica de resposta existe para que seja atingido um objetivo
homeosttico. Mas, como mencionei, mesmo havendo um objetivo bem
definido preciso algo mais para que uma poltica de resposta seja executada
eficazmente. Para que determinada ao seja executada com presteza e
correo, tem de haver um incentivo, de modo que, em certas circunstncias,
certos tipos de respostas sejam preferidas a outras. Por qu? Porque algumas
circunstncias do tecido vivo podem ser to calamitosas que exigem uma
correo urgente e decisiva, e essa correo precisa ser aplicada num timo.
Analogamente, algumas oportunidades podem ser to conducentes a um
melhoramento das condies do tecido vivo que as respostas favorveis a essas
oportunidades devem ser selecionadas e aplicadas com rapidez. onde
encontramos as maquinaes por trs do que acabamos por chamar, da nossa
perspectiva humana, de recompensa e punio, os principais participantes da
dana da explorao motivada. Note-se que nenhuma dessas operaes requer
uma mente, muito menos uma mente consciente. No existe um "sujeito"
formal, dentro ou fora do organismo, comportando-se como "recompensador"
ou "punidor". No entanto, as "recompensas" e "punies" so aplicadas com
base na arquitetura dos sistemas de poltica de resposta. Toda a operao to
cega e "sem sujeito" quanto as prprias redes de genes. A ausncia de mente e
de self perfeitamente compatvel com "intenes" e "propsitos" espontneos
e implcitos. A "inteno" bsica da arquitetura manter a estrutura e o estado,
mas um "propsito" maior pode ser deduzido dessas mltiplas intenes:
sobreviver.
O que estou aventando, portanto, que so necessrios mecanismos de
incentivo para possibilitar a orientao bem-sucedida do comportamento, isto
, a execuo econmica bem-sucedida do plano de administrao da clula.
Tambm estou sugerindo que os mecanismos de incentivo e a orientao no
surgiram por determinao e deliberao conscientes. No existia um
conhecimento explcito nem o self capaz de deliberao.
A orientao dos mecanismos de incentivo passou gradualmente a ser
conhecida pelos organismos dotados de mente e conscincia como o nosso. A
mente consciente simplesmente revela o que j existe h muito tempo como

um mecanismo evolucionrio de regulao da vida. Mas a mente consciente


no criou o mecanismo. A verdadeira histria est na contramo da nossa
intuio. A verdadeira sequncia histrica inversa.
O DESENVOLVIMENTO DE INCENTIVOS
Como foi que os incentivos se desenvolveram? Incentivos surgiram em
organismos muito simples, mas so muito evidentes em organismos cujo
crebro capaz de medir o grau da necessidade de determinada correo.
Para que essa medio pudesse ocorrer, o crebro precisava de uma
representao de trs situaes: (1) o estado corrente do tecido vivo, (2) o
estado desejvel do tecido vivo, correspondente ao objetivo homeosttico, e
(3) uma comparao simples. Desenvolveu-se para esse propsito algum tipo
de escala interna, indicadora do quanto faltava para que o estado corrente
atingisse o objetivo, enquanto molculas qumicas cuja presena acelerava
certas respostas foram adotadas para facilitar a correo. Ns ainda sentimos
os estados do nosso organismo com base em uma escala desse tipo, algo que
fazemos inconscientemente, embora as consequncias da medio se tornem
conscientes quando nos sentimos com fome, famlicos ou saciados.
O que agora percebemos como sensaes de dor ou prazer, ou como
punies e recompensas, corresponde diretamente a estados integrados do
tecido vivo em um organismo, sucedendo-se uns aos outros na atividade
natural de gerenciar a vida. O mapeamento cerebral de estados nos quais os
parmetros dos tecidos se afastam significativamente da faixa homeosttica
em uma direo no conducente sobrevivncia percebido com uma
qualidade que viemos a denominar dor e punio. Analogamente, quando
tecidos funcionam na melhor parte da faixa homeosttica, o mapeamento
cerebral dos estados correspondentes percebido com uma qualidade que
viemos a denominar prazer e recompensa.
Os agentes envolvidos na orquestrao desses estados dos tecidos so
conhecidos como hormnios e neuromoduladores, e j estavam muito
presentes em organismos simples compostos de uma nica clula. Sabemos
como funcionam essas molculas. Por exemplo, em organismos com crebro,
quando determinado tecido est arriscando sua sade em razo de um nvel
perigosamente baixo de nutrientes, o crebro detecta a mudana e gradua a
necessidade e a urgncia com que deve ser feita a correo. Isso ocorre de
maneira no consciente, mas no crebro com mente e conscincia o estado
correspondente a essas informaes pode tornar-se consciente. Se isso ocorrer,
o indivduo ter uma sensao negativa que pode ir de desconforto a dor. Com
ou sem conscincia no processo, uma srie de respostas corretivas entra em
ao, em termos qumicos e neurais, auxiliada por molculas que aceleram o

processo. No caso do crebro consciente, porm, a consequncia do processo


molecular no meramente uma correo do desequilbrio: tambm a
reduo de uma experincia negativa, como a dor, e uma experincia de
prazer/recompensa. Esta ltima provm, em parte, do estado propcio vida
que o tecido pode agora ter alcanado. Por fim, a mera ao das molculas
incentivadoras tende a levar o organismo configurao funcional associada a
estados prazerosos.
O surgimento de estruturas cerebrais capazes de detectar a provvel
ocorrncia de "coisas boas" ou "ameaas" ao organismo tambm foi
importante. Especificamente, alm de sentir as coisas boas ou as ameaas em
si, o crebro comeou a usar indcios para predizer as ocorrncias. Sinalizava a
iminncia de coisas boas com a liberao de uma molcula, como dopamina
ou oxitocina, ou a iminncia de ameaas com hormnio liberador de cortisol
ou prolactina. A liberao, por sua vez, otimizava o comportamento requerido
para que o estmulo fosse obtido ou evitado. Analogamente, o crebro usava
molculas para indicar uma falha (erro de predio) e comportar-se
condizentemente; distinguia entre a chegada de algo esperado e a de algo
inesperado graas aos graus de disparos de neurnios e a seu correspondente
grau de liberao de uma molcula (por exemplo, dopamina). O crebro
tambm se tornou capaz de usar o padro de estmulos - por exemplo, a
repetio ou alternncia de estmulos- para predizer o que poderia acontecer
em seguida. Quando dois estmulos ocorriam prximos um do outro, isso
sinalizava a possibilidade de que um terceiro estmulo poderia estar a caminho.
O que todo esse maquinrio possibilitava? Primeiro, uma resposta mais ou
menos urgente, dependendo das circunstncias - em outras palavras, uma
resposta diferencial. Segundo, possibilitava respostas otimizadas pela predio.
O plano homeosttico e seus correspondentes mecanismos de incentivo e
predio protegiam a integridade do tecido vivo em um organismo.
Curiosamente, boa parte do mesmo maquinrio foi cooptada para assegurar
que o organismo adotasse comportamentos reprodutivos propiciadores da
transmisso de genes. A atrao e o desejo sexual e os rituais de acasalamento
so exemplos. Superficialmente, os comportamentos associados regulao
da vida e reproduo foram separados, mas o objetivo mais profundo era o
mesmo; por isso, no de surpreender que os mecanismos sejam comuns a
ambos.
medida que organismos evoluram, os programas que baseavam a
homeostase tornaram-se mais complexos no que respeita s condies que
desencadeavam sua ao e ao conjunto de resultados. Esses programas mais
complexos gradualmente se tornaram o que conhecemos como impulsos,
motivaes e emoes (ver captulo 5).
Em suma, a homeostase precisa da ajuda de impulsos e motivaes, os

quais so fornecidos abundantemente pelo crebro complexo, ativados com a


ajuda de antecipao e predio e utilizados na explorao do ambiente. Os
humanos certamente possuem o mais avanado sistema motivacional,
equipado com uma curiosidade infinita, um forte impulso explorador e
refinados sistemas de alerta voltados para necessidades futuras, tudo isso
destinado a nos manter do lado bom dos trilhos.
A LIGAO ENTRE HOMEOSTASE, VALOR E CONSCINCIA
O que passamos a designar como valioso com referncia a objetos ou
aes relaciona-se, direta ou indiretamente, possibilidade de manter uma
faixa homeosttica no interior de organismos vivos. Alm disso, sabemos que
certos setores e configuraes da faixa homeosttica esto associados
regulao tima da vida, enquanto outros so menos eficientes, e outros ainda
esto mais prximos da zona de perigo. A zona de perigo aquela na qual
doena e morte podem sobrevir. Logicamente, os objetos e as aes que, de
um modo ou de outro, acabem por induzir a regulao tima da vida sero
considerados mais valiosos.9
J sabemos como os humanos diagnosticam o setor timo da faixa
homeosttica, sem necessidade de medir a qumica do sangue num
laboratrio. O diagnstico no requer conhecimentos especializados. Necessita
apenas do processo fundamental da conscincia: faixas timas expressam-se
na mente consciente como sensaes agradveis; faixas perigosas, como
sensaes no agradveis ou mesmo dolorosas.
Algum conseguiria imaginar algum sistema de deteco mais fcil de
entender? Funcionamentos timos de um organismo, que resultam em estados
da vida eficientes, harmoniosos, so a prpria base de nossos sentimentos
primordiais de bem-estar e prazer. So o alicerce do estado que, em contextos
muito elaborados, chamamos de felicidade. Ao contrrio, estados da vida
desorganizados, ineficientes, desarmoniosos, os arautos da doena e da pane no
sistema, so a base de sentimentos negativos, dos quais, como Tolsti observou
to acertadamente, existem muito mais variedades do que os do tipo positivo uma infinidade de dores e sofrimentos, sem falar em nojo, medo, raiva,
tristeza, vergonha, culpa e desprezo.
Como veremos, o aspecto definidor de nossos sentimentos emocionais a
apresentao na conscincia de nossos estados corporais modificados por
emoes; por isso que os sentimentos podem servir de barmetro para a
gesto da vida. Tambm por isso que, como seria de esperar, os sentimentos,
desde quando se tornaram conhecidos pelos seres humanos, influenciaram
sociedades e culturas, bem como todos os seus respectivos procedimentos e
artefatos. Mas muito antes do nascimento da conscincia e do surgimento de

sentimentos conscientes, de fato mesmo antes do surgimento de mentes


propriamente ditas, a configurao de parmetros qumicos j influenciava o
comportamento individual em seres simples desprovidos de um crebro que
representasse esses parmetros. Isso faz sentido: organismos sem mente
precisavam depender de parmetros qumicos a fim de guiar as aes
necessrias para manter a vida. Essa orientao "cega" abrangia
comportamentos consideravelmente elaborados. O crescimento de diferentes
tipos de bactria em uma colnia guiado por parmetros desse tipo e pode,
inclusive, ser descrito em termos sociais: colnias de bactrias rotineiramente
aplicam um "sensor de quorum" [quorum sensing] em seu grupo e entram em
guerra, na acepo estrita do termo, a fim de manter territrio e recursos.
Fazem isso at mesmo dentro de nosso corpo, quando lutam por privilgios
territoriais em nossa garganta ou intestino. Mas, assim que sistemas nervosos
muito simples entraram em cena, tais comportamentos sociais ficaram ainda
mais evidentes. Veja, por exemplo, o nematdeo, um nome polido para um
tipo de verme cientificamente cativante, cujos comportamentos sociais so
bastante complexos.
O crebro de um nematdeo, como o C. elegans, possui apenas 302
neurnios, organizados em uma cadeia de gnglios - nada para se jactar. Como
qualquer outro ser vivo, os nematdeos precisam alimentar-se para sobreviver.
Dependendo da escassez ou abundncia de alimento e das ameaas do
ambiente, eles podem ser mais ou menos gregrios na hora de, digamos assim,
sentar-se mesa. Comem sozinhos se houver alimento disponvel e o ambiente
for tranquilo; mas se a comida for escassa ou se detectarem alguma ameaa
no ambiente (por exemplo, certo tipo de odor), vo em grupo. Nem preciso
mencionar que eles no sabem realmente o que esto fazendo, muito menos
por qu. Mas fazem o que fazem porque seus crebros extraordinariamente
simples, desprovidos de mente digna desse nome e com ainda menos
conscincia propriamente dita, usam sinais do ambiente para que os
nematdeos adotem um ou outro tipo de comportamento.
Agora imaginemos que eu houvesse descrito a situao do C. elegans em
termos abstratos, delineando as condies e os comportamentos mas omitindo
o fato de que eles so vermes. E que eu pedisse ao leitor para pensar como um
socilogo e comentar a situao. Desconfio que voc detectaria evidncias de
cooperao entre os indivduos, e talvez at diagnosticasse preocupaes
altrusticas. Talvez pensasse mesmo que eu estava falando de seres complexos,
quem sabe humanos primitivos. A primeira vez que li a descrio de Cornelia
Bargmann sobre essas descobertas, veio-me a ideia de sindicatos e da
segurana nos nmeros.10 E no entanto o C. elegans apenas um verme.
Outra implicao do fato de que os estados homeostticos ideais so o que
um organismo tem de mais valioso que a fundamental vantagem da

conscincia, em qualquer nvel do fenmeno, deriva da melhora da regulao


da vida em ambientes cada vez mais complexos.11
A sobrevivncia em novos nichos ecolgicos foi ajudada por crebros
complexos o suficiente para criar mentes, um avano que, como explico na
parte II, baseia-se na construo de mapas neurais e imagens. Assim que
mentes surgiram, mesmo que ainda no estivessem dotadas de uma
conscincia plena, a regulao automatizada da vida foi otimizada. Crebros
que produziam imagens tinham disposio mais detalhes das condies
dentro e fora dos organismos e, assim, podiam gerar respostas mais
diferenciadas e eficazes do que as geradas por crebros sem mente. No
entanto, quando as mentes de espcies no humanas puderam tornar-se
conscientes, a regulao automatizada ganhou uma poderosa aliada, um meio
de focalizar os esforos pela sobrevivncia no self incipiente que passou a
representar o organismo empenhado em sobreviver. Nos humanos,
obviamente, medida que a conscincia coevoluiu com a memria e a razo,
permitindo assim o planejamento e o pensamento deliberativo off-line, essa
aliada tornou-se ainda mais poderosa.
Espantosamente, a regulao da vida concentrada no self sempre coexiste
com o maquinrio da regulao automatizada que toda criatura consciente
herdou de seu passado evolucionrio. Isso se aplica perfeitamente aos
humanos. A maior parte de nossa atividade regulatria ocorre
inconscientemente, o que muito bom. Voc no iria querer administrar seu
sistema endcrino ou sua imunidade conscientemente, pois no teria como
controlar oscilaes caticas com suficiente rapidez. Na melhor das hipteses,
isso equivaleria a pilotar manualmente um avio a jato moderno -uma tarefa
nada trivial, que requer o domnio de todas as contingncias e de todas as
manobras necessrias para prevenir uma perda de altura. Na pior das
hipteses, seria como investir os fundos da Previdncia Social na Bolsa de
Valores. No seria conveniente nem mesmo ter o controle absoluto de algo to
simples quanto a respirao - algum poderia resolver atravessar o canal da
Mancha submerso e em apneia, correndo o risco de morrer no processo.
Felizmente, nossos mecanismos homeostticos automticos nunca permitiriam
tamanha loucura.
A conscincia aumentou a adaptabilidade e permitiu a seus beneficirios
criar solues novas para os problemas da vida e da sobrevivncia em
praticamente qualquer ambiente concebvel, em qualquer parte do planeta, em
grandes alturas, no espao sideral, debaixo d'gua, em desertos e montanhas.
Evolumos para nos adaptar a um grande nmero de nichos e somos capazes
de aprender a nos adaptar a um nmero ainda maior. No ganhamos asas ou
guelras, mas inventamos mquinas que tm asas ou que podem nos
impulsionar at a estratosfera, que navegam pelo oceano ou viajam por 20 mil

lguas submarinas. Inventamos as condies materiais para viver onde bem


entendermos. A ameba no capaz disso; tampouco o verme, o peixe, a r, o
pssaro, o esquilo, o gato, o co, e nem mesmo nosso espertssimo primo
chimpanz.
Quando o crebro humano comeou a engendrar a mente consciente, o
jogo sofreu uma mudana radical. Passamos da simples regulao, voltada
para a sobrevivncia do organismo, a uma regulao progressivamente mais
deliberada, baseada em uma mente dotada de identidade e pessoalidade e
agora empenhada ativamente no apenas na mera sobrevivncia, mas
tambm na busca de certas faixas de bem-estar. Um salto e tanto, ainda que
armado, at onde sabemos, sobre continuidades biolgicas.
Se o crebro prevaleceu na evoluo porque oferecia um maior mbito
para a regulao da vida, o sistema cerebral que levou mente consciente
prevaleceu porque oferecia as mais amplas possibilidades de adaptao e
sobrevivncia com o tipo de regulao capaz de manter e expandir o bemestar.
Em resumo, os organismos unicelulares dotados de ncleo mais elaborado
maquinrio gestor j montado pela evoluo, e tambm a causa fundamental
de tudo que decorreu do desenvolvimento de crebros cada vez mais
elaborados, no interior de corpos progressivamente mais complexos, vivendo
em ambientes cada vez mais intricados.
Quando examinamos a maioria dos aspectos da funo cerebral atravs
do filtro dessa ideia, isto , de que o crebro existe para gerir a vida dentro do
corpo, as singularidades e os mistrios de algumas das categorias tradicionais
da psicologia, emoo, percepo, memria, linguagem, inteligncia e
conscincia tornam-se menos singulares e muito menos misteriosos. De fato,
adquirem uma racionalidade transparente, uma lgica inevitvel e cativante.
Como poderamos ser diferentes, parecem perguntar essas funes, diante do
trabalho que precisa ser feito.

PARTE II

O Q UE H NO CREBRO CAPAZ DE CRIAR A MENTE?

3. A gerao de mapas e imagens


MAPAS E IMAGENS
Embora a gesto da vida seja inquestionavelmente a funo fundamental
do crebro humano, no sua caracterstica mais distintiva. Como vimos, a
vida pode ser administrada at sem um sistema nervoso, quanto mais sem um
crebro plenamente desenvolvido. Humildes organismos unicelulares
conseguem dar conta do servio da casa.
A caracterstica distintiva de um crebro como o nosso sua
impressionante habilidade para criar mapas. O mapeamento essencial para
uma gesto complexa. Mapear e gerir a vida andam de mos dadas. Quando o
crebro produz mapas, informa a si mesmo. As informaes contidas nos
mapas podem ser usadas de modo no consciente para guiar com eficcia o
comportamento motor, uma consequncia muito conveniente, uma vez que a
sobrevivncia depende de executar a ao certa. Mas, quando o crebro cria
mapas, tambm est criando imagens, o principal meio circulante da mente. E
por fim a conscincia nos permite experienciar os mapas como imagens,
manipular essas imagens e aplicar sobre elas o raciocnio.
Mapas so construdos de fora para dentro do crebro quando interagimos
com objetos, por exemplo uma pessoa, uma mquina, um lugar. Quero frisar
aqui a ideia da interao. Ela nos lembra que a produo de mapas, que como
dito acima essencial para melhorar as aes, com frequncia ocorre em um
contexto em que j existe ao. Ao e mapas, movimentos e mente so parte
de um ciclo sem fim, uma ideia sugestivamente captada por Rodolfo Llins
quando atribuiu o nascimento da mente ao controle cerebral do movimento
organizado.1
Mapas tambm so construdos quando evocamos objetos que esto nos
bancos de memria dentro do crebro. A construo de mapas no cessa nem
mesmo durante o sono, como demonstram os sonhos. O crebro humano
mapeia qualquer objeto que esteja fora dele, qualquer ao que ocorra fora
dele e todas as relaes que os objetos e as aes assumem no tempo e no
espao, relativamente uns aos outros e tambm em relao nave-me que
chamamos de organismo, o proprietrio exclusivo de nosso corpo, crebro e
mente. O crebro humano um cartgrafo nato, e a cartografia comeou com
o mapeamento do corpo que contm o crebro.
O crebro humano um imitador inveterado. Tudo o que est fora do
crebro - o corpo propriamente dito, desde a pele at as vsceras obviamente, e
mais o mundo circundante, homens, mulheres, crianas, ces e gatos, lugares,
tempo quente e frio, texturas lisas e speras, sons altos e baixos, mel doce e
peixe salgado -, tudo imitado nas redes cerebrais. Em outras palavras, o
crebro tem a capacidade de representar aspectos da estrutura de coisas e
eventos no pertencentes ao crebro, o que inclui as aes executadas por

nosso organismo e seus componentes, como os membros, partes do aparelho


fonador etc. Como exatamente ocorre esse mapeamento difcil de explicar.
No se trata de mera cpia, de uma transferncia passiva do que est fora do
crebro para seu interior. A montagem conjurada pelos sentidos envolve uma
contribuio ativa vinda de dentro do crebro, disponvel desde cedo no
desenvolvimento, e a ideia de que o crebro uma tbula rasa j perdeu
credibilidade h um bom tempo.2 A montagem frequentemente ocorre no
contexto do movimento, como j mencionamos.
Uma breve nota sobre terminologia: j fui muito rigoroso no uso do termo
"imagem" apenas como sinnimo de padro mental ou imagem mental, e do
termo "padro neural" ou "mapa" como referncia a um padro de atividade
no crebro, e no na mente. Minha inteno era reconhecer que a mente, que
a meu ver herda a atividade do tecido cerebral, merece suas prprias
designaes devido natureza privada de sua experincia e ao fato de essa
experincia privada ser justamente o fenmeno que queremos explicar; quanto
a descrever fenmenos neurais com seu prprio vocabulrio, isso era parte do
esforo para entender o papel desses fenmenos no processo mental.
Mantendo nveis de designao separados, eu no estava, de modo algum,
sugerindo que existem substncias separadas, uma mental e a outra biolgica.
No sou um dualista no que diz respeito substncia, como Descartes foi, ou
tentou nos levar a crer que era, quando disse que o corpo tinha extenso fsica
mas a mente no, pois eram feitos de substncias distintas. Eu apenas me
permitia pensar em um dualismo de aspectos, e examinava o modo como as
coisas nos eram mostradas em sua superfcie experiencial. Mas, naturalmente,
o mesmo fez meu amigo Espinosa, o porta-estandarte do monismo, o oposto do
dualismo.
Contudo, por que complicar as coisas, para mim e para o leitor, usando
termos separados para referir-me a duas coisas que acredito serem
equivalentes? Em todo este livro, uso os termos "imagem'', "mapa" e "padro
neural" quase como permutveis. Ocasionalmente tambm deixo um tanto
enevoada a distino entre mente e crebro, de propsito, para salientar o fato
de que a distino, embora vlida, pode bloquear a viso daquilo que estamos
tentando explicar.
CORTES ABAIXO DA SUPERFCIE
Imagine que voc est segurando um crebro na mo e olhando para a
superfcie do crtex cerebral. Agora imagine que, com uma faca afiada, voc
faz cortes paralelos superfcie, a dois ou trs milmetros de profundidade, e
extrai uma fina fatia de crebro. Depois de fixar e colorir os neurnios com
uma substncia qumica apropriada, voc pode pr seu preparado em uma
lmina de vidro e examin-lo ao microscpio. Descobrir, em cada cama - da
cortical que examinar, uma estrutura de contorno em forma de bainha,
lembrando basicamente uma rede bidimensional. Os principais elementos
dessa rede so neurnios, vistos horizontalmente. Voc pode imaginar algo

como a planta de Manhattan, s que sem a Broadway, pois no h linhas


oblquas no reticulado cortical. Essa disposio, voc logo percebe, ideal para
representaes topogrficas explcitas de objetos e aes.
Olhando um retalho de crtex cerebral, fcil ver por que ali nascem os
mais detalhados mapas que o crebro produz, embora outras partes do crebro
tambm sejam capazes de cri-los, ainda que com resoluo mais baixa. Uma
das camadas corticais, a quarta, provavelmente responsvel por grande parte
dos mapas detalhados. Examinando um retalho de crtex cerebral tambm
podemos perceber por que a ideia de mapas no crebro no uma metfora
despropositada. Podemos esboar padres nessa grade, e, quando olhamos
bem de perto e soltamos as rdeas da imaginao, d para imaginar o tipo de
pergaminho que o infante d. Henrique, o Navegador, provavelmente estudava
quando planejava as viagens de seus capites. Uma grande diferena,
obviamente, que as linhas em um mapa cerebral no so traadas com uma
pena ou um lpis; so resultado da atividade momentnea de alguns neurnios
e da inatividade de outros. Quando certos neurnios esto ativos, em
determinada distribuio espacial, "traada" uma linha, reta ou curva, grossa
ou fina, e esse padro se distingue do fundo, formado pelos neurnios que esto
inativos. Outra grande diferena: a principal camada horizontal geradora de
mapas encontra-se no meio de outras camadas, acima e abaixo dela; cada
elemento importante dessa camada tambm parte de um conjunto vertical
de elementos, ou seja, de uma coluna. Cada coluna contm centenas de
neurnios. As colunas fornecem inputs ao crtex cerebral (informaes
provenientes de outras partes do crebro, das sondas sensitivas perifricas,
como os olhos, e do corpo). As colunas tambm fornecem outputs, que seguem
em direo a essas mesmas fontes e se encarregam das diversas integraes e
modulaes dos sinais que esto sendo processados em cada localidade.
Os mapas cerebrais no so estticos como os da cartografia clssica. So
instveis, mudam a todo momento para refletir as mudanas que esto
ocorrendo nos neurnios que lhes fornecem informaes, os quais, por sua vez,
refletem mudanas no interior de nosso corpo e no mundo nossa volta. As
mudanas nos mapas cerebrais tambm refletem o fato de que ns mesmos
estamos constantemente em movimento. Vamos para perto de objetos, nos
afastamos deles, podemos toc-los, no podemos mais, podemos provar um
vinho, depois o gosto desaparece, ouvimos uma msica, logo ela termina; nosso
corpo muda conforme as diferentes emoes, e diferentes sentimentos
sobrevm. Todo o ambiente oferecido ao crebro perpetuamente
modificado, de modo espontneo ou sob o controle de nossas atividades. Os
respectivos mapas cerebrais sofrem mudanas correspondentes.
Temos hoje uma boa analogia com o que se passa em nosso crebro
quando ele trabalha com mapas visuais: o tipo de imagens mostradas em
outdoors eletrnicos, cujo padro desenhado por elementos luminosos que
so ativados ou desativados (lmpadas ou diodos emissores de luz). Essa
analogia com os mapas eletrnicos ainda mais apropriada porque o contedo
neles retratado pode mudar com muita rapidez, modificando-se a distribuio
dos elementos ativos e inativos. Cada distribuio de atividade constitui um

padro no tempo. Diferentes distribuies de atividade em um mesmo trecho


de crtex visual podem retratar uma cruz, um quadrado, um rosto, em
sucesso ou at sobrepostos. Os mapas podem ser desenhados, redesenhados e
sobrescritos com a velocidade da luz.
Esse mesmo tipo de "desenho" ocorre em um complexo posto avanado do
crebro chamado retina. Ela tambm possui um reticulado pronto para a
inscrio de mapas. Quando as partculas de luz conhecidas como ftons
atingem a retina na distribuio especfica que corresponde a determinado
padro, os neurnios ativados por esse padro - um crculo ou uma cruz, por
exemplo formam um mapa neural transitrio. Mapas adicionais, baseados no
mapa retiniano original, sero formados em nveis subsequentes do sistema
nervoso. Isso ocorre porque a atividade em cada ponto do mapa retiniano
sinalizada ao longo de uma cadeia, culminando nos crtices visuais primrios, e
pelo caminho vai preservando as relaes geomtricas encontradas na retina,
uma propriedade conhecida como retinotopia.
Embora os crtices cerebrais destaquem-se na criao de mapas, algumas
estruturas abaixo do crtex tambm so capazes de produzir mapas pouco
refinados. Como exemplo temos os corpos geniculados, os colculos, o ncleo
do trato solitrio e o ncleo parabraquial. Os corpos geniculados so dedicados,
respectivamente, aos processos visuais e auditivos. Tambm possuem uma
estrutura em camadas ideal para representaes topogrficas. O calculo
superior um importante fornecedor de mapas visuais e tem, inclusive, a
capacidade de relacionar esses mapas visuais a mapas auditivos e a mapas
baseados no corpo. O calculo inferior dedicado ao processamento auditivo. A
atividade dos colculos superiores pode ser precursora dos processos da mente
e do self que mais tarde florescem nos crtices cerebrais. Quanto ao ncleo do
trato solitrio e ao ncleo parabraquial, eles so os primeiros fornecedores de
mapas do corpo inteiro ao sistema nervoso central. A atividade nesses mapas,
como veremos, corresponde aos sentimentos primordiais.
O mapeamento aplica-se no s a padres visuais, mas a todo tipo de
padro sensorial construdo no crebro. Por exemplo, o mapeamento de sons
comea na orelha, em uma estrutura equivalente retina: a cclea, localizada
na orelha interna, uma de cada lado. A cdea recebe os estmulos mecnicos
resultantes da vibrao da membrana timpnica e de um pequeno grupo de
ossos situados abaixo dela. Na cclea, as clulas ciliadas so o equivalente dos
neurnios retinianos. No pice de uma clula ciliada, um minsculo tubo (o
feixe piloso) move-se sob a influncia da energia sonora e provoca uma
corrente eltrica, captada pelo terminal axonal de um neurnio situado no
gnglio coclear. Esse neurnio envia mensagens ao crebro por seis estaes
separadas dispostas em cadeia: o ncleo coclear, o ncleo olivar superior, o
ncleo do lemnisco lateral, o calculo inferior, o ncleo geniculado medial e
enfim o crtex auditivo primrio. Hierarquicamente, este ltimo compara-se
ao crtex visual primrio. O crtex auditivo o incio de outra cadeia de
sinalizao no prprio crtex.
Os primeiros mapas auditivos so formados na cdea, assim como os
primeiros mapas visuais formam-se na retina. Como so produzidos os mapas

sonoros? A cdea uma rampa espiralada com um formato geral cnico.


Lembra a concha do caracol, como sugere a raiz latina cochlea. Quem j
esteve no Museu Guggenheim em Nova York pode facilmente ter uma ideia do
que se passa no interior da cdea. Basta imaginar que os crculos se tornam
mais estreitos medida que subimos e que a forma geral do prdio um cone
com a ponta para cima. A rampa por onde andamos enrola-se em torno do
eixo vertical do cone, como a da cdea. Dentro da rampa espiralada, as clulas
ciliadas localizamse em uma ordem primorosa, determinada pelas frequncias
sonoras s quais so capazes de responder. As clulas ciliadas que respondem
s frequncias mais altas esto na base da cdea, o que significa que medida
que subimos a rampa as outras frequncias seguem-se em ordem descendente
at o pice da cdea, que onde as clulas ciliadas respondem s frequncias
mais baixas. Tudo comea nos sopranos e termina nos baixos profundos. O
resultado um mapa espacial de tons possveis, ordenados por frequncia: um
mapa tonotpico. Notavelmente, uma verso desse mapa sonoro repete-se em
cada uma das cinco estaes subsequentes do sistema auditivo no caminho
para o crtex auditivo, onde o mapa por fim disposto em uma bainha.
Ouvimos uma orquestra tocar ou a voz de um cantor quando neurnios ao
longo da cadeia auditiva se tornam ativos e quando a disposio cortical final
distribui espacialmente todas as ricas subestruturas sonoras que chegam a
nossos ouvidos.
O esquema do mapeamento aplica-se amplamente a padres
correspondentes estrutura do corpo, por exemplo, um membro e seus
movimentos ou uma ruptura da pele causada por queimadura, ou aos padres
resultantes de sentir as chaves do carro nas mos, tateando sua forma e a
textura lisa de sua superfcie.
A fidelidade da correspondncia entre os padres mapeados no crebro e
os objetos reais que os baseiam foi demonstrada em vrios estudos. Por
exemplo, no crtex visual de um macaco, possvel constatar uma forte
correlao entre a estrutura de um estmulo visual (digamos, um crculo ou
uma cruz) e o padro de atividade que ele evoca. Esse fato foi demonstrado
pela primeira vez por Roger Tootell em tecido cerebral extrado de macacos.
No entanto, em nenhuma circunstncia podemos "observar" a experincia
visual do macaco, as imagens que ele prprio v. As imagens, sejam visuais,
auditivas ou de qualquer outra variedade, so disponveis diretamente, mas
apenas para o possuidor da mente na qual elas ocorrem. Elas so privadas e
inobservveis por terceiros. Tudo que os outros podem fazer supor.
Estudos de neuroimagem do crebro humano tambm esto comeando a
revelar essas correlaes. Usando a anlise multivariada de padres, vrios
grupos de pesquisa, entre eles o nosso, conseguiram mostrar que certos padres
de atividade em crtices sensoriais humanos correspondem distintivamente a
determinada classe de objetos.3
MAPAS E MENTES

Uma consequncia espetacular do mapeamento incessante e dinmico no


crebro a mente. Os padres mapeados constituem o que ns, criaturas
conscientes, conhecemos como vises, sons, sensaes tteis, cheiros, gostos,
dores, prazeres e coisas do gnero - imagens, em suma. As imagens em nossa
mente so os mapas momentneos que o crebro cria de todas as coisas dentro
ou fora de nosso corpo, imagens concretas e abstratas, em curso ou
previamente gravadas na memria. As palavras que uso agora para trazer
estas ideias ao leitor formaram-se primeiro, ainda que de modo breve e
impreciso, como imagens auditivas, visuais ou somatossensitivas de fonemas e
morfemas, antes que eu as implementasse na pgina em sua verso escrita.
Analogamente, as palavras escritas que agora o leitor v impressas so de
incio processadas em seu crebro como imagens verbais (imagens visuais de
linguagem escrita) antes que sua ao no crebro desencadeie a evocao de
outras imagens, de um tipo no verbal. Os tipos de imagens no verbais so
aqueles que nos ajudam a exibir mentalmente os conceitos que correspondem
s palavras. Os sentimentos que compem um pano de fundo em cada instante
mental e que indicam sobretudo aspectos do estado do corpo tambm so
imagens. A percepo, em qualquer modalidade sensorial, resultado da
habilidade cartogrfica do crebro.
As imagens representam as propriedades fsicas das entidades e suas
relaes espaciais e temporais, bem como suas aes. Algumas imagens, que
provavelmente resultam de um mapeamento que o crebro faz dele prprio no
ato de mapear, so muito abstratas. Descrevem os padres de ocorrncia dos
objetos no tempo e no espao, as relaes espaciais e o movimento dos objetos
conforme sua velocidade e trajetria etc. Algumas imagens traduzem-se em
composies musicais ou descries matemticas. O processo mental um
fluxo contnuo de imagens desse tipo, algumas das quais correspondem a
eventos que esto ocorrendo fora do crebro, enquanto outras so
reconstitudas de memria no processo de evocao. A mente uma
combinao sutil e fluida de imagens de fenmenos em curso e de imagens
evocadas, em propores sempre mutveis. As imagens na mente tendem a se
relacionar entre si de modo lgico, com certeza quando correspondem a
fenmenos no mundo externo ou dentro do corpo, fenmenos esses que so
inerentemente governados pelas leis da fsica e da biologia que definem o que
consideramos lgico. Obviamente, quando devaneamos podemos produzir
continuidades ilgicas de imagens, e o mesmo ocorre quando algum sente
vertigem - a sala no gira realmente, a mesa no vira para cima da pessoa,
muito embora as imagens lhe digam coisa diferente -, e tambm quando se
est sob efeito de drogas alucingenas. Salvo essas situaes especiais, o mais
das vezes o fluxo de imagens avana no tempo, depressa ou devagar, em
ordem ou aos saltos, e s vezes o fluxo avana no em uma sequncia apenas,
mas em vrias. Ora as sequncias so concorrentes, ocorrendo de modo
paralelo, ora se encontram e se sobrepem. Quando a mente consciente est
em pleno funcionamento, a sequncia de imagens eficiente e mal nos deixa
entrever o que se passa nas margens.
Mas alm da lgica imposta pelos fenmenos que esto em curso na

realidade externa ao crebro - uma disposio lgica que nossos circuitos


cerebrais moldados pela seleo natural prenunciam j nos primeiros estgios
de desenvolvimento - as imagens em nossa mente ganham mais ou menos
destaque no fluxo mental conforme o valor que tm para o indivduo. E de
onde vem esse valor? Ele vem do conjunto original de disposies que
orientam a regulao da vida, e tambm dos valores que foram atribudos a
todas as imagens que adquirimos gradualmente em nossa existncia, baseados
no conjunto original de disposies de valor em nossa histria passada. Em
outras palavras, a mente no se ocupa apenas de imagens que entram
naturalmente em sequncia. Ela tambm se ocupa de escolhas, editadas como
em um filme, que nosso disseminado sistema de valor biolgico favoreceu. A
procisso mental no respeita a ordem de entrada. Segue selees baseadas no
valor, inseridas em uma estrutura lgica ao longo do tempo.4
Finalmente, e essa outra questo fundamental, temos mente no
consciente e mente consciente. Imagens continuam a formar-se, pela
percepo ou evocao, mesmo quando no estamos conscientes delas. Muitas
imagens nunca recebem a ateno da conscincia e no so ouvidas ou vistas
diretamente na mente consciente. E no entanto, em muitos casos tais imagens
so capazes de influenciar nosso pensamento e nossas aes. Um rico processo
mental relacionado ao raciocnio e ao pensamento criativo pode ocorrer
enquanto estamos conscientes de outra coisa. Retomarei o tema da mente no
consciente na parte IV.
Em concluso, as imagens baseiam-se em mudanas que ocorrem no
corpo e no crebro durante a interao fsica de um objeto com o corpo. Sinais
enviados por sensores localizados em todo o corpo constroem padres neurais
que mapeiam a interao do organismo com o objeto. Os padres neurais so
formados transitoriamente nas diversas regies sensoriais e motoras do crebro
que normalmente recebem sinais provenientes de regies especficas do corpo.
A montagem dos padres neurais transitrios feita a partir de uma seleo de
circuitos neuronais recrutados pela interao. Podemos conceber esses
circuitos neuronais como tijolos preexistentes no crebro para serem usados na
construo das imagens.
O mapeamento no crebro uma caracterstica funcional distintiva de um
sistema dedicado a gerir e controlar o processo da vida. A capacidade do
crebro para criar mapas serve a seu propsito gestor. Em um nvel simples, o
mapeamento pode detectar a presena ou indicar a posio de um objeto no
espao ou a direo de sua trajetria. Isso pode ser til para percebermos um
perigo ou uma oportunidade que devemos evitar ou aproveitar. E, quando nossa
mente se serve de mltiplos mapas de todas as variedades sensoriais e cria
uma perspectiva multplice do universo externo ao crebro, podemos reagir
com mais preciso aos objetos e fenmenos nesse universo. Alm disso,
quando os mapas so gravados na memria e podem ser trazidos de volta,
evocados na imaginao, tornamo-nos capazes de planejar e inventar respostas
melhores.

A NEUROLOGIA DA MENTE
Faz sentido indagar que partes do crebro trabalham para a gerao da
mente e que partes no trabalham? uma pergunta complicada mas legtima.
Depois de um sculo e meio de estudo das consequncias de leses cerebrais,
temos agora dados que permitem esboar uma resposta preliminar. Certas
regies do crebro, apesar de suas importantes contribuies para funes
cerebrais fundamentais, no participam da gerao da mente. Certas regies
inequivocamente esto envolvidas na produo da mente em um nvel bsico,
indispensvel. E algumas outras regies ajudam na gerao da mente com
tarefas que envolvem a criao e a recuperao de imagens, e tambm a
administrao do fluxo das imagens, cuidando de sua "edio" e continuidade.
A medula espinhal inteira parece no ser essencial gerao bsica da
mente. A perda total da medula espinhal acarreta graves deficincias motoras,
perdas profundas da sensao do corpo e certo embotamento das emoes e
sentimentos. No entanto, se o nervo vago, cujo trajeto paralelo medula
espinhal, estiver preservado (como quase sempre ocorre em casos assim), o
trnsito de sinais entre o crebro e o corpo permanece forte o suficiente para
assegurar o controle autnomo, gerenciar as emoes e sentimentos bsicos e
manter os aspectos da conscincia que requerem inputs do corpo. Sem dvida,
a produo da mente no destruda por leso na medula espinhal, o que
sabemos muito bem com base em todos os tristes casos de pessoas acidentadas
que sofreram leso em qualquer nvel da medula espinhal. A mente admirvel
de Christopher Reeve e tambm sua conscincia sobreviveram grave leso
que ele sofreu na medula espinhal. Exteriormente, segundo me recordo de um
encontro que tive com ele, s o sutil funcionamento de suas expresses
emocionais ficou um tanto comprometido. Desconfio que as representaes
mentais dos estmulos somatossensitivos provenientes dos membros e do tronco
so totalmente formadas apenas no nvel dos ncleos do tronco cerebral
superior, com sinais que vm tanto da medula espinhal como do nervo vago,
deixando assim a medula espinhal em uma posio perifrica em relao
gerao bsica da mente. (Outro modo de situar a medula espinhal
relativamente produo da mente dizer que suas contribuies no fazem
falta funo global, ainda que, quando as contribuies esto presentes,
podem ser bem avaliadas. Depois de uma transeo da medula espinhal, o
paciente no sente dor, mas apresenta os reflexos "relacionados dor",
indicando que o mapeamento da leso no tecido continua a ser feito no nvel da
medula espinhal, mas no sinalizado para cima, no chegando ao tronco
cerebral e ao crtex).
A mesma iseno aplica-se ao cerebelo, sem dvida no caso de adultos. O
cerebelo tem papis importantes na coordenao dos movimentos e na
modulao das emoes, alm de estar envolvido no aprendizado e na
evocao de habilidades e em aspectos cognitivos do desenvolvimento de
habilidades. No entanto, pelo que sabemos, a produo da mente no nvel
bsico no de sua alada. Podemos dizer o mesmo sobre o hipocampo, que
essencial para o aprendizado de novos fatos e regularmente recrutado pelo

processo normal de evocao, mas cuja ausncia no compromete a gerao


bsica da mente. Tanto o cerebelo como o hipocampo so assistentes nos
processos de edio e continuidade de imagens e movimentos, com vrias
regies corticais dedicadas ao controle motor, que, provavelmente, tambm
tm um papel na montagem das continuidades no processo mental. Isso
fundamental, obviamente, para o funcionamento abrangente da mente, mas
no necessrio produo bsica de imagens. As evidncias negativas
quanto s capacidades do hipocampo e dos crtices adjacentes para gerar a
mente so eloquentes. Provm do comportamento e de relatos em primeira
pessoa de pacientes cujos hipocampos e crtices temporais anteriores foram
destrudos bilateralmente, em decorrncia de condies como leso anxica,
encefalite por Herpes simplex ou ablao cirrgica. Para esses pacientes, em
grande medida o aprendizado de novos fatos impossvel, e em menor grau
eles tambm perdem a capacidade de recordar o passado. Ainda assim, a
mente dessas pessoas continua imensamente rica, quase sempre com
percepo visual, auditiva e ttil normal. Alm disso, sua recordao de
conhecimentos em nveis genricos (no nicos) abundante. A maior parte
dos aspectos fundamentais de sua conscincia permanece intacta.
Para o crtex cerebral, o panorama radicalmente diferente. Vrias de
suas regies inequivocamente participam da produo das imagens que
contemplamos e manipulamos na mente. E os crtices que no produzem
imagens tendem a estar envolvidos em sua gravao ou manipulao durante o
processo de raciocnio, deciso e ao. Os crtices sensoriais iniciais (as reas
corticais onde se inicia o processamento sensitivo) relacionados a viso,
audio, sensao somtica, paladar e olfato, que parecem ilhas no oceano do
crtex cerebral, certamente produzem imagens. Essas ilhas so auxiliadas na
tarefa por dois tipos de ncleo talmico: de retransmisso (que trazem
informaes da periferia) e de associao (com os quais vastos setores do
crtex cerebral so conectados bidirecionalmente).
Dados eloquentes respaldam essa noo. Sabemos que um dano
significativo em cada ilha do crtex sensorial incapacita substancialmente a
funo de mapeamento do respectivo setor. Por exemplo, as vtimas de dano
bilateral nos crtices visuais iniciais passam a sofrer de cegueira cortical. Tais
pacientes perdem a capacidade de formar imagens visuais detalhadas, no s
na percepo, mas em muitos casos tambm na evocao. Podero ter uma
viso residual que chamamos de "viso cega", na qual indicaes no
conscientes permitem-lhes certa orientao visual para suas aes. Uma
situao comparvel vista em casos de dano significativo em outros crtices
sensoriais. O restante do crtex cerebral, o oceano ao redor das ilhas, embora
no participe primariamente da produo de imagens, est envolvido na
construo e processamento, ou seja, na gravao, evocao e manipulao
de imagens geradas nos crtices sensoriais iniciais, como veremos no captulo
6.5
Eu, porm, contrariando a tradio e as convenes, acredito que a mente
no produzida apenas no crtex cerebral. Suas primeiras manifestaes

originam-se no tronco cerebral. A ideia de que o processamento mental


comea no nvel do tronco cerebral to incomum que nem chega a ser
malvista. Entre os que a defendem ardorosamente, destaco Jaak Panksepp.
Essa ideia, e a noo de que os sentimentos primordiais surgem no tronco
cerebral, so afins.6 Dois ncleos do tronco cerebral, o ncleo do trato solitrio
e o ncleo parabraquial, participam da gerao de aspectos bsicos da mente:
os sentimentos suscitados pelos acontecimentos correntes da vida, incluindo os
que designamos como dor ou prazer. Na minha concepo, os mapas gerados
por essas estruturas so simples e em grande medida desprovidos de detalhes
espaciais, mas resultam em sentimentos. muito provvel que esses
sentimentos so os principais constituintes da mente, baseados em sinais
enviados diretamente do corpo. Um dado interessante que eles tambm so
componentes primordiais e indispensveis do self e do mente a primeira e
incipiente revelao de que seu organismo est vivo.

Figura 3.1. As variedades de mapas (imagens) e os objetos que as originam.


Quando os mapas so experienciados, tornam-se imagens. Uma mente normal
inclui imagens de todas as trs variedades acima citadas. As imagens do estado
interno do organismo constituem os sentimentos primordiais. Imagens de outros
aspectos do organismo combinadas s do estado interno constituem sentimentos
corporais especficos. Os sentimentos de emoes so variaes de sentimentos
corporais complexos causados por um objeto especfico e concernentes a ele.
Imagens mundo externo so normalmente acompanhadas por imagens das
variedades I e II. Sentimentos so uma variedade de imagem cuja relao nica
com corpo os torna especiais (ver captulo 4). Os sentimentos so imagens
sentidas espontaneamente. Todas as outras imagens so sentidas porque so
acompanhadas pelas imagens especficas que chamamos de sentimentos.
Esses importantes ncleos do tronco cerebral no produzem meros mapas
virtuais do corpo; eles produzem estados corporais sentidos. E, quando temos

alguma sensao de dor e prazer, de' mos agradecer primeiro a essas


estruturas, assim como a estruturas motoras que, em conjunto com elas,
permitem uma ala sinalizao entre o crebro e o corpo: os ncleos da
matria cinzenta periaquedutal.
O PRINCPIO DA MENTE
Para ilustrar minha ideia quando me refiro ao princpio da mente, preciso
discorrer, mesmo que brevemente, sobre trs fontes de evidncias. Uma
provm de pacientes com leso nos crtices insulares. Outra, de crianas
nascidas sem crtex cerebral. A terceira est associada s funes do tronco
cerebral em geral e s funes dos colculos superiores em particular.
As sensaes de dor e prazer depois de destruio insular
No captulo sobre as emoes (captulo 5), veremos que os crtices
insulares sem dvida participam do processamento de uma grande variedade
de sentimentos, desde os que acompanham as emoes at os que representam
prazer ou dor, conhecidos resumidamente como sentimentos corporais.
Lamentavelmente, as eloquentes evidncias que associam sentimentos nsula
foram interpretadas como um indcio de que a base de todos os sentimentos
encontra-se apenas no nvel cortical; assim, os crtices insulares so vistos
como equivalentes aproximados dos crtices visuais e auditivos iniciais. Mas
assim como a destruio dos crtices visuais e auditivos no extingue a viso e
a audio, a destruio total dos crtices insulares, de ponta a ponta nos dois
hemisfrios cerebrais, no resulta em uma extino total dos sentimentos. Ao
contrrio: sentimentos de dor e prazer permanecem aps um dano em ambos
os crtices insulares causado pela encefalite por Herpes simplex. Com meus
colegas Hanna Damsio e Daniel Tranel, observei repetidamente que tais
pacientes apresentam respostas de prazer ou dor na presena de uma
variedade de estmulos e que continuam a sentir emoes, as quais eles
relatam de modo inequvoco. Os pacientes mencionam desconforto com
temperaturas extremas, sentem tdio com tarefas maantes e se aborrecem
quando seus pedidos so negados. A reatividade social que depende da
presena de sentimentos emocionais no fica comprometida. O apego
mantido at mesmo com pessoas que eles no so capazes de reconhecer
como entes queridos ou conhecidos porque, como parte da sndrome herptica,
um dano concomitante no setor anterior dos lobos temporais compromete
gravemente a memria autobiogrfica. Alm disso, a manipulao
experimental de estmulos leva a mudanas demonstrveis na experincia dos
sentimentos.7
Faz sentido supor que, na ausncia dos dois crtices insulares, os
sentimentos de dor e prazer surgem em dois ncleos do tronco cerebral j
mencionados (do trato solitrio e parabraquial), ambos receptores adequados
de sinais provenientes do interior do corpo. Em indivduos normais, esses dois

ncleos enviam seus sinais para o crtex insular por intermdio de ncleos
talmicos dedicados (captulo 4). Em resumo, enquanto os ncleos do tronco
cerebral assegurariam um nvel bsico de sentimentos, os crtices insulares
proporcionariam uma verso mais diferenciada desses sentimentos e,
importantssimo, seriam capazes de associar os sentimentos a outros aspectos
da cognio com base na atividade de outras partes do crebro.8
Os dados que corroboram essa ideia so reveladores. O ncleo do trato
solitrio e o ncleo parabraquial recebem um conjunto completo de sinais que
descrevem o estado do meio interno do corpo como um todo. Nada lhes
escapa. H sinais da medula espinhal e do ncleo trigemina! e at sinais de
regies "nuas" do crebro, como a rea postrema vizinha, que so desprovidas
da barreira hematoenceflica e cujos neurnios respondem diretamente a
molculas que circulam pela corrente sangunea. Os sinais compem um
quadro abrangente do meio interno e das vsceras, e esse quadro vem a ser o
principal componente de nossos estados de sentimento. Esses ncleos so
profusamente conectados uns aos outros e tambm tm ricas conexes com a
matria cinzenta periaquedutal (ou PAG, periaqueductal gray), situada nas
proximidades. A PAG um complexo conjunto de ncleos, com vrias
subunidades, e origina um vasto conjunto de respostas emocionais relacionadas
a defesa, agresso e tolerncia dor. O riso e o choro, expresses de nojo ou
medo e as reaes de paralisar-se ou correr em situaes de medo so
desencadeados a partir da PAG. O vaivm das conexes entre esses ncleos
presta-se bem produo de representaes complexas. O diagrama bsico
das conexes dessas regies as qualifica para o papel de produtoras de
imagens, e o tipo de imagem gerado por esses ncleos so sentimentos. Alm
disso, como esses sentimentos so etapas iniciais e fundamentais da construo
da mente e como so cruciais para a manuteno da vida, faz sentido na boa
engenharia (quero dizer que faz sentido evolucionariamente) que o maquinrio
de apoio tenha por base estruturas literalmente vizinhas s da regulao da
vida.9

Figura 3.2. O painel A mostra imagens por ressonnca magntica de um


paciente com dano total nos crtices insulares nos hemisfrios esquerdo e
direito. esquerda, vemos uma reconstruo tridimensional do crebro do
paciente. direita, temos dois cortes transversais no crebro (indicados como l
e 2), ao longo das linhas pretas vertical e horizontal esquerda,
respectivamente assinaladas como 1 e 2. A rea em preto corresponde ao tecido
cerebral destrudo pela doena. As setas brancas mostram os locais onde
deveria estar a nsula. O painel B mostra um crebro normal em trs dimenses

e dois cortes feitos nos mesmos nveis. As setas pretas indicam o crtex insular
normal.
A estranha situao das crianas sem crtex cerebral
Por vrias razes, podem nascer crianas com estruturas do tronco
cerebral intactas mas desprovidas de boa parte das estruturas telenceflicas:
crtex cerebral, tlamo e gnglios basais. Essa triste condio pode ocorrer
mais comumente em razo de um acidente vascular grave no tero e, em
consequncia, a maior parte ou o total do crtex cerebral danificado e
reabsorvido, deixando a cavidade craniana cheia de lquido cerebroespinhal.
Essa condio recebe o nome de hidranencefalia, termo que a distingue
das anomalias de desenvolvimento conhecidas de modo geral como
anencefalia, as quais comprometem outras estruturas alm do crtex
cerebral.10 As crianas afetadas podem sobreviver por muitos anos, inclusive
at depois da adolescncia, e frequentemente se supe que sua condio seja
"vegetativa". Em geral, so internadas em hospitais especializados.
No entanto, essas crianas esto longe de ser vegetativas. Ao contrrio,
esto despertas e apresentam comportamentos. Em um grau limitado, porm
no insignificante, conseguem comunicarse com quem cuida delas e interagir
com o mundo. Sua mente manifestamente est funcionando, em contraste com
a situao dos pacientes em estado vegetativo ou com mutismo acintico. Seu
infortnio permite-nos um raro vislumbre do tipo de mente que ainda pode ser
engendrada na ausncia do crtex cerebral.
Como so essas pobres crianas? Seus movimentos so muito limitados
devido falta de tnus muscular na espinha e espasticidade de seus
membros. Mas podem mover livremente a cabea e os olhos e demonstrar
emoes no rosto. Podem sorrir na presena de estmulos que fariam sorrir
uma criana normal, como um brinquedo, algum som, e at rir e expressar
alegria normal quando algum lhes faz ccegas. Elas podem franzir o cenho e
retrair-se ao sofrer estmulos dolorosos. So capazes de mover-se na direo
de um objeto ou situao que desejam - por exemplo, engatinhar at um
trecho de assoalho iluminado pelo sol e ali ficar desfrutando o calor. A
expresso que se v ento nessas crianas de satisfao, ou seja, elas
manifestam exteriormente o tipo de sentimentos que previsivelmente veramos
surgir na presena de uma resposta emocional apropriada ao estmulo.
Essas crianas so capazes de orientar a cabea e os olhos, ainda que sem
firmeza, para a pessoa que se dirige a elas ou que as toca, e revelar
preferncia por determinados indivduos. Tendem a sentir medo de estranhos e
parecem mais felizes quando esto perto da me ou da pessoa que
normalmente cuida delas. Seus gostos e averses so evidentes, notavelmente
na esfera musical. Elas tendem a preferir certas msicas, podem responder a
diferentes sons de instrumentos e vozes humanas. Tambm podem responder a
andamentos musicais diferentes e a distintos estilos de composio. Seu rosto
um bom reflexo de seu estado emocional. Em suma, elas se mostram mais

alegres quando so tocadas ou lhes fazem ccegas, quando ouvem suas


msicas favoritas e quando veem certos brinquedos. Obviamente ouvem e
veem, embora no tenhamos como saber se o fazem bem ou mal. Sua audio
parece superior viso.
Por fora, tudo o que elas veem e ouvem provm de atividade subcortical,
muito provavelmente dos colculos, que so intactos. Tudo o que sentem
produzido subcorticalmente, pelo ncleo do trato solitrio e pelo ncleo
parabraquial, que so intactos, pois elas no possuem o crtex insular nem os
crtices somatossensitivos I e II para assistir nessa tarefa. As emoes que
produzem tm de ser desencadeadas a partir dos ncleos na matria cinzenta
periaquedutal e ser executadas pelos ncleos do nervo craniano que controlam
as expresses faciais das emoes (esses ncleos tambm so intactos). O
gerenciamento do processo da vida alicerado em um hipotlamo intacto,
localizado imediatamente acima do tronco cerebral, e ajudado por um sistema
endcrino intacto e pela rede do nervo vago. As meninas hidranenceflicas at
menstruam na puberdade.
No h dvida de que um processo mental se evidencia nessas crianas.
Do mesmo modo, suas expresses de alegria, mantidas por muitos segundos ou
at por minutos e condizentes com o estmulo causador, nos fornecem razes
para que as associemos a estados de sentimento. Sou levado a supor que a
alegria que elas demonstram uma alegria real sentida, mesmo que no
sejam capazes de express-las em palavras. Se isso for verdade, elas atingem
o primeiro degrau de um mecanismo que conduz gradualmente conscincia,
ou seja, sentimentos ligados a uma representao integrada do organismo (um
protosself), possivelmente modificados pela interao com objetos, constituindo
uma experincia elementar.
A possibilidade de que elas tenham de fato uma mente consciente, ainda
que extremamente modesta, corroborada por uma fascinante descoberta.
Quando essas crianas sofrem uma convulso de ausncia, seus cuidadores
detectam facilmente o comeo da crise; tambm conseguem distinguir o fim
da crise, quando dizem que "a criana voltou para eles". A convulso parece
suspender a mnima conscincia que normalmente apresentam.
Os hidranenceflicos mostram-nos um quadro perturbador que nos
informa sobre os limites das estruturas do tronco cerebral e do crtex cerebral
no ser humano. Essa condio refuta a ideia de que a sencincia, os
sentimentos e as emoes tm origem apenas no crtex cerebral. Isso
impossvel. O grau possvel de sencincia, sentimento e emoo em tais casos
obviamente limitado e, muito importante, desvinculado do mundo mental
mais amplo que, isso sim, s o crtex cerebral pode permitir. No entanto, como
passei boa parte da vida estudando os efeitos de leses cerebrais sobre a mente
e o comportamento humano, posso afirmar que essas crianas pouco tm em
comum com os pacientes em estado vegetativo, uma condio na qual a
interao com o mundo ainda mais reduzida e que pode, alis, ser causada
por leses precisamente nas mesmas regies do tronco cerebral que esto
intactas nos hidranenceflicos. Se que podemos fazer alguma comparao depois de abstrair as deficincias motoras -, seria entre as crianas

hidranenceflicas e os recm-nascidos, nos quais claramente existe uma


mente em funcionamento mas o self central ainda incipiente. Isso condiz
com o fato de que os hidranenceflicos podem ter sua condio diagnosticada
meses aps o nascimento, quando os pais notam que no se desenvolvem bem
e os exames de imagem revelam a catastrfica ausncia do crtex. A razo
por trs da vaga semelhana no muito difcil de perceber: os recmnascidos normais no possuem um crtex cerebral totalmente mielinizado, que
vir com o desenvolvimento. Eles j possuem um tronco cerebral plenamente
funcional, mas seu crtex cerebral ainda apenas parcialmente funcional.
Nota sobre o colculo superior
Os colculos superiores so parte do teto, uma regio fortemente interrelacionada com os ncleos da matria cinzenta periaquedutal e,
indiretamente, com o ncleo do trato solitrio e com o ncleo parabraquial. A
participao do colculo superior no comportamento ligado viso bem
conhecida. No entanto, com exceo dos notveis estudos de Bernard Strehler,
Jaak Panksepp e Bjorn Merker, o possvel papel dessas estruturas no processo
da mente e do self raramente levado em conta.11 A anatomia do colculo
superior fascinante e quase nos compele a supor o que sua estrutura deve
realizar. O colculo superior tem sete camadas; as camadas I a III so as
"superficiais", enquanto as de IV a VII so chamadas de "profundas''. Todas as
conexes que entram e saem das camadas superficiais relacionam-se viso,
e a camada II, a principal camada superficial, recebe sinais da retina e do
crtex visual primrio. Essas camadas superficiais formam um mapa
retinoscpico do campo visual contralateral.12
As camadas profundas do colculo superior contm, alm de um mapa do
mundo visual, mapas topogrficos de informaes auditivas e somticas, estas
ltimas provenientes da medula espinhal e do hipotlamo. As trs variedades
de mapas - visuais, auditivos e somticos - tm um registro espacial. Isso
significa que so empilhadas de modo to preciso que as informaes
disponveis em um mapa para, por exemplo, a viso correspondem s
informaes, em outro mapa, relacionadas audio ou ao estado do corpo.13
Em nenhum outro lugar do crebro informaes fornecidas pela viso, audio
e vrios aspectos do estado do corpo apresentam tamanho grau de
sobreposio, oferecendo a perspectiva de integrao. Essa integrao torna-se
ainda mais significativa porque seus resultados podem ter acesso ao sistema
motor (por intermdio das estruturas prximas na matria cinzenta
periaquedutal e via crtex cerebral).
Outro dia, uma simptica lagartixa corria pelo terrao l de casa atrs de
uma mosca desajuizada, que insistia em voar zumbindo perigosamente perto
dela. A lagartixa rastreou direitinho a mosca e por fim a fisgou com a lngua no
instante preciso. Seus neurnios coliculares mapearam a posio da mosca de
momento a momento e guiaram os msculos da lagartixa, comandando a sada
da lngua quando a presa se ps ao alcance. A perfeio adaptativa desse

comportamento visuomotor a seu ambiente impressionante. Mas agora, para


ficarmos ainda mais impressionados, imaginemos a vertiginosa sequncia de
disparos neuronais do calculo superior da lagartixa e faamos uma pausa para
refletir. O que foi que a lagartixa viu? No posso ter certeza, mas desconfio que
ela viu um pontinho preto em movimento, ziguezagueando por um campo de
viso sem outros elementos ntidos. O que que a lagartixa sabia sobre o que
estava acontecendo? Nada, suponho, naquele sentido de saber que o nosso. E
o que ela sentiu quando comeu seu trabalhoso almoo? Penso que seu tronco
cerebral registrou o xito do comportamento de acompanhar e atingir o alvo e
os resultados da melhora de seu estado homeosttico. Os substratos dos
sentimentos da lagartixa provavelmente estavam em boa ordem, embora ela
no fosse capaz de refletir sobre a notvel habilidade que acabara de exibir.
Ah, se ela soubesse!
Essa poderosa integrao de sinais est a servio de um propsito bvio e
imediato: coligir informaes necessrias para guiar uma ao eficaz, seja o
movimento dos olhos, dos membros ou da lngua. Isso alcanado graas a
ricas conexes que vo dos colculos a todas as regies cerebrais necessrias
para guiar os movimentos eficazmente, no tronco cerebral, medula espinhal,
tlamo e crtex cerebral. Mas, alm de possibilitar a orientao bem-sucedida
dos movimentos, possvel que existam consequncias mentais "internas"
desse til mecanismo. Muito provavelmente, os mapas integrados produzidos
no prprio colculo superior tambm geram imagens - nada que se compare
riqueza daquelas criadas no crtex cerebral, mas ainda assim imagens. Algo
dos princpios da mente provavelmente pode ser encontrado aqui, e quem sabe
tambm algo dos princpios do self.14
E quanto ao colculo superior no ser humano? Nos humanos, a destruio
seletiva do colculo superior rara, to rara que na literatura neurolgica s
existe um caso registrado de dano bilateral, felizmente estudado por um
eminente neurologista e neurocientista, Derek Denny -Brown.15 A leso foi
causada por trauma, e o paciente sobreviveu por meses com a conscincia
gravemente comprometida, em um estado que mais se assemelhava ao
mutismo acintico. Isso indica um comprometimento da atividade mental, mas
devo acrescentar que na ocasio em que encontrei um paciente com dano
colicular, s pude detectar um breve distrbio da conscincia.
Ver apenas com os colculos depois de ter perdido os crtices visuais
possivelmente consiste em perceber que algum objeto no especificado est se
movendo em um dos quadrantes da viso - afastando-se, digamos, ou se
aproximando. Em nenhum dos casos a pessoa ser capaz de descrever
mentalmente o objeto, e talvez nem mesmo esteja consciente dele. Estamos
falando aqui de uma mente muito vaga, coligindo informaes superficiais
sobre o mundo, embora o fato de as imagens serem imprecisas e incompletas
no as torne inteis ou invlidas, como atestam os pacientes com viso cega.
Mas quando a ausncia dos crtices visuais congnita, como nos casos dos
pacientes hidranenceflicos j mencionados, os colculos superior e inferior
podem dar contribuies mais substanciais ao processo mental.

Devo acrescentar um ltimo fato s evidncias que nos aconselham a


promover o colculo superior a contribuidor da mente. O colculo superior
produz oscilaes eltricas na banda gama, um fenmeno que foi associado
ativao sincrnica de neurnios e que, na hiptese do neurofisiologista Wolf
Singer, um correlato da percepo coerente, possivelmente at da
conscincia. Pelo que sabemos at o presente, o colculo superior a nica
regio do crebro fora do crtex que apresenta oscilaes na banda gama.16
MAIS PRXIMO DA GERAO DA MENTE?
O quadro que emerge da exposio acima indica que a produo da mente
uma atividade altamente seletiva. No existe uma participao uniforme de
todo o sistema nervoso central no processo. Certas regies no participam,
algumas esto envolvidas mas no so os agentes principais, e algumas fazem
o grosso do trabalho. Entre estas ltimas, algumas fornecem imagens
minuciosas, outras produzem um tipo simples mas fundamental de imagens,
por exemplo os sentimentos corporais. Todas as regies envolvidas na gerao
da mente tm padres de intenectividade altamente diferenciados, sugerindo
uma integrao de sinais muito complexa.
Contrastar o conjunto de regies que contribuem e no contribuem para a
produo da mente no nos diz que tipo de sinais os neurnios tm de produzir,
no especifica as frequncias ou intensidades dos disparos neuronais nem os
padres de coalizo entre grupos de neurnios. Mas nos indica certos aspectos
do diagrama de conexes que os neurnios requerem para participar da
produo da mente. Por exemplo, os stios corticais geradores da mente so
agrupamentos de regies interligadas organizadas prximo porta de entrada
de inputs enviados por sondas sensitivas perifricas. Os stios subcorticais
geradores da mente tambm so grupos de regies fortemente interligadas,
neste caso ncleos, e tambm se organizam ao redor de inputs que chegam de
outra "periferia", o prprio corpo.
Outro requisito, que se aplica tanto ao crtex cerebral como aos ncleos
subcorticais: tem de haver uma vasta inteRCDnectividade entre as regies
produtoras da mente para que a recursividade prevalea e seja possvel uma
grande complexidade de sinalizaes recprocas entre as regies, uma
caracterstica que, no caso do crtex, ampliada pela interligao
corticotalmica. (Os termos "reentrante" e "recursivo" referem-se
sinalizao que, em vez de apenas avanar por uma nica cadeia, tambm
retorna origem, voltando ao grupo de neurnios onde comea cada elemento
da cadeia). As regies corticais produtoras da mente tambm recebem
numerosos inputs de diversos ncleos situados inferiormente, alguns no tronco
cerebral, outros no tlamo; eles modulam a atividade cortical por meio de
neuromoduladores (como as catecolaminas) e neurotransmissores (como o
glutamato).
Finalmente, preciso que a sinalizao apresente certa coordenao
temporal para que os elementos de um estmulo que chegam juntos sonda

sensitiva perifrica possam manter-se juntos enquanto os sinais so


processados no crebro. Para que surjam estados mentais, pequenos circuitos
neuronais tm de comportar-se de modo muito singular. Por exemplo, em
pequenos circuitos cuja atividade indica que determinada caracterstica est
presente, os neurnios aumentam seu ritmo de disparo. Os conjuntos de
neurnios que esto trabalhando juntos para indicar alguma combinao de
caractersticas precisam sincronizar suas taxas de disparo. Isso foi demonstrado
pela primeira vez em macacos, por Wolf Singer e colegas (e tambm por R.
Eckhorn). Eles constataram que as regies separadas do crtex visual
envolvidas no processamento do mesmo objeto apresentavam atividade
sincronizada na faixa de 40 Hz.17 Provavelmente essa sincronizao obtida
graas a oscilaes na atividade neuronal. Quando o crebro est formando
imagens perceptuais, os neurnios das regies separadas que contribuem para
a percepo mostram oscilaes sincronizadas na banda de alta frequncia
gama. Isso pode ser parte do segredo por trs da "ligao" de regies separadas
por meio do tempo; recorrerei a esse tipo de mecanismo para explicar o
funcionamento das zonas de convergncia-divergncia (captulo 6) e a
formao do self (captulos 8, 9 e 10).18 Em outras palavras, alm de construir
mapas complexos em diversos locais separados, o crebro tem de relacionar
esses mapas uns aos outros em conjuntos coerentes. A coordenao temporal
pode muito bem ser a chave para o estabelecimento dessas relaes.
Em resumo, a ideia de um mapa como uma entidade separada
meramente uma abstrao til. A abstrao esconde o nmero imenso de
interconexes neuronais que esto envolvidas em cada regio separada e que
geram um grau enorme de complexidade na sinalizao. O que vivenciamos
como estados mentais no corresponde apenas atividade em uma rea
cerebral delimitada, mas ao resultado de uma vasta sinalizao recursiva
envolvendo vrias regies. No entanto, como explicarei no captulo 6, os
aspectos explcitos de certos contedos mentais - dado rosto, certa voz provavelmente so coligidos em um conjunto especfico de regies cerebrais
cuja estrutura presta-se montagem de mapas, embora com a ajuda de outras
regies. Em outras palavras, existe alguma especificidade anatmica por trs
da produo da mente, alguma sutil diferenciao funcional no turbilho da
complexidade neural global.
Em nosso empenho para entender a base neural da mente, podemos muito
bem nos perguntar se o que foi exposto acima boa ou m notcia. H dois
modos de responder a essa questo. Um sentir certo desnimo diante dessa
vertiginosa confuso e perder a esperana de que, algum dia, um padro ntido
e evidente possa vir a ser vislumbrado nesse pandemnio biolgico. Mas
tambm se pode acolher de bom grado a complexidade, percebendo que o
crebro precisa dessa aparente balbrdia para gerar algo to rico, fluente e
adaptativo como os estados mentais. Escolho a segunda opo. Seria para mim
muito difcil acreditar que um mapa delimitado em uma nica regio cortical
poderia, sozinho, permitir que eu ouvisse as partituras para piano de Bach ou
contemplar o Grande Canal de Veneza, muito menos apreci-los e descobrir

seu significado no grande esquema da vida. No que respeita ao crebro, menos


mais s quando queremos comunicar a essncia de um fenmeno. Seno,
mais sempre melhor.

4. O corpo na mente
O TEMA DA MENTE
Antes que a conscincia passasse a ser vista como o problema central nos
estudos sobre mente e crebro, um assunto afim, conhecido como o problema
mente-corpo, dominou o debate intelectual. Esse tpico permeou, de uma
forma ou de outra, o pensamento de filsofos e cientistas, desde Descartes e
Espinosa at o presente. O esquema funcional descrito no captulo 3 deixa clara
minha posio nesse problema: a capacidade do crebro para criar mapas
um elemento essencial da soluo. Em resumo, nosso crebro complexo
produz naturalmente, com mais ou menos detalhes, mapas explcitos das
estruturas que compem o corpo. Por fora, tambm mapeia de modo natural
os estados funcionais que esses componentes do corpo assumem. Uma vez que,
como vimos, os mapas cerebrais so a base das imagens mentais, o crebro
criador de mapas tem o poder de literalmente introduzir o corpo como um
contedo do processo mental. Graas ao crebro, o corpo torna-se um tema
natural da mente.
Mas esse mapeamento do corpo pelo crebro tem um aspecto singular e
sistematicamente menosprezado: embora o corpo seja a coisa mapeada, ele
nunca perde o contato com a entidade mapeadora, o crebro. Em
circunstncias normais, os dois esto ligados do nascimento morte.
Igualmente importante o fato de que as imagens mapeadas do corpo tm um
modo de influenciar permanentemente o prprio corpo em que se originam.
uma situao sem igual. No tem paralelo nas imagens mapeadas de objetos e
fenmenos externos ao corpo, que nunca podem exercer influncia direta
sobre esses objetos e fenmenos. Acredito que qualquer teoria da conscincia
que no leve em conta esses fatos est fadada ao fracasso.
As razes por trs da ligao corpo-crebro j foram expostas. A tarefa de
gerir a vida consiste em gerir um corpo, e essa gesto torna-se mais precisa e
eficiente graas presena de um crebro - especificamente, graas aos
circuitos de neurnios que trabalham na gesto. Afirmei que o tema dos
neurnios a vida e a gesto da vida em outras clulas do corpo, e que essa
dedicao requer uma sinalizao de mo dupla. Os neurnios atuam sobre
outras clulas do corpo via mensagens qumicas ou excitao de msculos,
mas para cumprir sua misso precisam de inspirao, digamos assim,
fornecida pelo prprio corpo que eles devem impelir. Em crebros simples, o
corpo inspira simplesmente sinalizando a ncleos subcorticais. Esses ncleos
possuem "know-how dispositivo", um tipo de conhecimento que no requer
representaes mapeadas minuciosas. Mas no crebro complexo os crtices
cerebrais criadores de mapas descrevem o corpo e suas aes em detalhes to
explcitos que o dono do crebro torna-se capaz, por exemplo, de "imaginar" a
forma de seus membros e sua posio no espao, ou o fato de que seu cotovelo
ou estmago est doendo.
Trazer o corpo mente a suprema expresso do tema intrnseco do

crebro, da sua atitude intencional em relao ao corpo, para expressar a ideia


em termos ligados ao pensamento de filsofos como Franz Brentano.1 Para
Brentano, a atitude intencional era a marca registrada dos fenmenos mentais,
e os fenmenos fsicos no tinham atitudes intencionais nem tema. Pelo visto,
essa ideia no est correta. Como dissemos no captulo 2, os orga nismos
unicelulares tambm parecem ter intenes e praticamente nesse mesmo
sentido. Em out ras palavras, nem o crebro como um todo nem o organismo
unicelular tenciona algo deliberadamente com seu comportamento, mas o
modo como funcionam d essa impresso. Essa mais uma razo para
negarmos o abismo intuitivo entre os mundos mental e fsico.2 Nesse aspecto,
pelo menos, ele no existe.
O fato de o crebro ter o corpo como tema traz duas outras consequncias
espetaculares, que tambm so indispensveis para que possamos decifrar os
enigmas da mente-corpo e da conscincia. O disseminado e minucioso
mapeamento do corpo abrange no s o que costumamos considerar como o
corpo propriamente dito - o sistema musculoesqueltico, os rgos internos, o
meio interno -, mas tambm os mecanismos especiais da percepo
localizados em zonas especficas do corpo, seus postos avanados de
espionagem: as mucosas do olfato e do paladar, os elementos tteis da pele, os
ouvidos, os olhos. Esses mecanismos fazem parte do corpo tanto quanto o
corao e as vsceras, porm ocupam posies privilegiadas. Digamos que eles
so como diamantes incrustados numa joia. Todos esses mecanismos tm uma
parte feita de "carne simples" (a armao para os diamantes) e outra feita de
delicadas e especiais "sondas neurais" (os diamantes). Exemplos importantes
da armao so a orelha interna, o canal auricular, a orelha mdia com seus
ossculos e a membrana timpnica, a pele e os msculos ao redor dos olhos e
os vrios componentes do globo ocular alm da retina, como o cristalino e a
pupila. Exemplos das delicadas sondas neurais so a cclea na orelha interna,
com suas complexas clulas ciliadas e capacidades de mapeamento sonoro, e
a retina na parte posterior do globo ocular, sobre a qual so projetadas as
imagens pticas. A combinao de "carne" e sonda neural constitui uma
fronteira do corpo. Os sinais provenientes do mundo precisam atravessar essa
fronteira para entrar no crebro. No tm como entrar diretamente.
Em razo desse curioso esquema, a representao do mundo externo ao
corpo s pode entrar no crebro por intermdio do corpo, melhor dizendo, de
sua superfcie. O corpo interage com o meio circundante, e as mudanas
causadas no corpo pela interao so mapeadas no crebro. Sem dvida
verdade que a mente toma conhecimento do mundo exterior por intermdio do
crebro, mas igualmente verdade que o crebro s pode obter informaes
por meio do corpo.
A segunda consequncia especial do fato de o tema do crebro ser o corpo
tambm notvel: mapeando seu corpo de modo integrado, o crebro
consegue criar o componente fundamental daquilo que vir a ser o self.
Veremos que o mapeamento do corpo a chave para elucidar o problema da
conscincia.

Finalmente, como se os fatos acima j no fossem extraordinrios, as


estreitas relaes entre o corpo e o crebro so essenciais para
compreendermos outra coisa que fundamental em nossa vida: os sentimentos
espontneos do corpo, as emoes e os sentimentos emocionais.
O MAPEAMENTO DO CORPO
Como que o crebro mapeia o corpo? Tratando o corpo propriamente
dito e as suas partes como qualquer outro objeto, poderamos dizer, mas isso
no faria justia questo. Isso porque, para o crebro, o corpo propriamente
dito mais do que apenas um objeto qualquer: ele o objeto central do
mapeamento, o primeirssimo foco de sua ateno. (Sempre que possvel, uso
o termo "corpo" para designar o "corpo propriamente dito" e deixar de lado o
crebro. bvio que o crebro tambm faz parte do corpo, mas ele tem um
status especial: a parte capaz de se comunicar com todas as outras partes do
corpo, e com a qual todas as demais partes se comunicam).
William James intuiu o grau em que o corpo seria trazido mente, mas
no podia saber como se revelariam intricados os mecanismos responsveis
pela transferncia corpo-crebro.3 O corpo usa sinais qumicos e neurais para
se comunicar com o crebro, e o conjunto das informaes transmitidas
maior e mais pormenorizado do que-James poderia ter suposto. Alis, hoje
estou convencido de que meramente falar em comunicao corpoc rebro
deixar de fora o essencial. Embora parte da sinalizao do corpo para o
crebro resulte em um mapeamento direto (por exemplo, o mapeamento da
posio de um membro no espao), uma parte substancial da sinalizao
primeiro submetida a tratamento em ncleos subcorticais, na medula espinhal
e especialmente no tronco cerebral, que no devem ser concebidos como
estaes intermedirias para os sinais do corpo a caminho do crtex cerebral.
Como veremos na prxima seo, algo adicionado nesse estgio
intermedirio. Isso importante quando se trata dos sinais relacionados ao
interior do corpo que viro a constituir os sentimentos. Alm disso, os aspectos
da estrutura fsica e do funcionamento do corpo esto gravados em circuitos
cerebrais, desde o incio do desenvolvimento, e geram padres persistentes de
atividade. Em outras palavras, alguma verso do corpo permanentemente
recriada na atividade cerebral. A heterogeneidade do corpo imitada no
crebro, um dos mais fortes indcios da dedicao do crebro ao corpo. Por
fim, o crebro pode fazer mais do que meramente mapear, com maior ou
menor fidelidade, os estados que esto ocorrendo no momento: ele pode
transformar os estados corporais e, mais dramaticamente, simular estados
corporais que ainda no ocorreram.
Um leigo em neurocincia poderia supor que o corpo funciona como uma
unidade, um pedao nico de carne ligado ao crebro por fios vivos que
chamamos de nervos. A realidade bem outra. O corpo tem numerosos
compartimentos separados. verdade que as vsceras, s quais se d tanta
ateno, so essenciais. Exemplos de vsceras so: corao, pulmes, intestino,

fgado e pncreas, boca, lngua e garganta, glndulas endcrinas (por exemplo,


pituitria, tireoide, adrenais), ovrios e testculos. Mas preciso incluir nessa
lista outras vsceras menos comumente mencionadas: um rgo tambm vital
porm menos reconhecido, a pele, que envolve todo o nosso organismo, a
medula ssea e dois espetculos dinmicos chamados sangue e linfa. Todos
esses compartimentos so indispensveis para o funcionamento normal do
corpo.
Talvez no seja de surpreender que o pensamento humano em tempos
mais antigos, por ser menos integrado e refinado que o atual, percebesse
facilmente a realidade divisa e fragmentada do nosso corpo, como nos levam a
crer as palavras que chegaram at ns atravs de Homero. Os humanos da
Ilada no falam em um corpo inteiro (soma), mas em partes do corpo, isto ,
membros. Sangue, respirao e funes viscerais so designados pela palavra
"psique", ainda no convocada para denotar "mente" ou "alma".A animao
que impele o corpo, provavelmente misturada ao impulso e emoo,
thumos e phren.4
A comunicao corpo-crebro de mo dupla, do corpo para o crebro e
vice-versa. No entanto, essas duas vias de comunicao no so simtricas. Os
sinais do corpo ao crebro, neurais e qumicos, permitem ao crebro criar e
manter um documentrio multimdia sobre o corpo e permitem ao corpo
alertar o crebro sobre mudanas importantes que esto ocorrendo em sua
estrutura e em seu estado. O meio interno - o banho em que habitam todas as
clulas do corpo e do qual as qumicas do sangue so uma expresso - tambm
envia sinais ao crebro, no por intermdio dos nervos, mas de molculas
qumicas, que interferem diretamente em certas partes do crebro moldadas
para receber suas mensagens. Portanto, o conjunto das informaes
transmitidas ao crebro vastssimo. Inclui, por exemplo, o estado de
contrao ou dilatao de msculos lisos (os msculos que formam, entre
outras coisas, as paredes das artrias, do intestino e dos brnquios), a
quantidade de oxignio e dixido de carbono concentrada em dada regio do
corpo, a temperatura e o pH em vrios locais, a presena de molculas
qumicas txicas etc. Em outras palavras, o crebro sabe qual era o estado
passado do corpo e pode ser informado sobre as modificaes que estiverem
ocorrendo nesse estado. Estas ltimas so essenciais para que o crebro possa
gerar respostas corretivas a mudanas que ameaam a vida. J os sinais do
crebro para o corpo, tanto neurais como qumicos, consistem em comandos
para mudar o corpo. Este diz ao crebro: assim que sou construdo e assim
que voc me v agora. O crebro diz ao corpo o que fazer para manter-se
estvel e equilibrado. Independentemente do que for requerido, ele tambm diz
ao corpo como construir um estado emocional.
O corpo, entretanto, mais do que os seus rgos internos e meio interno.
Tambm possui msculos, e eles so de dois tipos: lisos e estriados. A variedade
estriada vista ao microscpio apresenta "faixas" (as estrias), que no se veem
na variedade lisa. Os msculos lisos so evolucionariamente antigos e s so
encontrados em vsceras - a contrao e distenso em nossos intestinos e

brnquios devem-se a msculos lisos. Boa parte das paredes das nossas artrias
feita de msculos lisos - nossa presso sangunea sobe quando eles se
contraem ao redor da artria. Em contraste, os msculos estriados so ligados
aos ossos do esqueleto e produzem os movimentos do corpo na parte externa. A
nica exceo a esse esquema o corao, que tambm feito de fibras
musculares estriadas e cujas contraes servem no para movimentar o corpo,
mas para bombear o sangue. Sinais que descrevem o estado do corao so
enviados a stios cerebrais dedicados s vsceras, e no aos que esto
relacionados ao movimento.
Quando msculos esquelticos so ligados a dois ossos articulados por uma
junta, o encurtamento de suas fibras gera movimento. Pegar um objeto, andar,
falar, respirar e comer so, todas, aes que dependem da contrao e
distenso de msculos esquelticos. Sempre que tais contraes ocorrem,
muda a configurao do corpo. Salvo os momentos de total imobilidade, que
so infrequentes no estado de viglia, a configurao do corpo no espao muda
continuamente, e o mapa do corpo representado no crebro sofre mudanas
correspondentes.
Para controlar os movimentos com preciso, o corpo deve transmitir
instantaneamente ao crebro informaes acerca do estado de contrao de
msculos esquelticos. Isso requer trajetos nervosos eficientes, os quais so
evolucionariamente mais modernos do que os que transmitem os sinais das
vsceras e do meio interno. Esses trajetos chegam a regies cerebrais
dedicadas a detectar o estado desses msculos.
Como dissemos, o crebro tambm envia mensagens ao corpo. De fato,
muitos aspectos dos estados corporais que so continuamente mapeados no
crebro foram primeiro causados por sinais do crebro ao corpo. Como no
caso da comunicao do corpo para o crebro, este fala ao corpo por canais
neurais e qumicos. Os canais neurais usam nervos, cujas mensagens levam
contrao de msculos e execuo de aes. Os canais qumicos envolvem
hormnios, como cortisol, testosterona e estrognio. A liberao de hormnios
muda o meio interno e o funcionamento das vsceras.
Corpo e crebro executam uma dana interativa contnua. Pensamentos
implementados no crebro podem induzir estados emocionais que so
implementados no corpo, enquanto este pode mudar a paisagem cerebral e,
assim, a base para os pensamentos. Os estados cerebrais, que correspondem a
certos estados mentais, levam ocorrncia de determinados estados corporais;
os estados do corpo so ento mapeados no crebro e incorporados aos estados
mentais correntes. Uma pequena alterao no lado do crebro nesse sistema
pode ter consequncias importantes para o estado do corpo (pense na liberao
de qualquer hormnio); analogamente, uma pequena alterao no estado do
corpo (pense numa restaurao dental quebrada) pode ter um efeito
importante sobre a mente assim que a mudana mapeada e percebida como
uma dor aguda.
DO CORPO AO CREBRO

A notvel escola de psicologia que floresceu na Europa de meados do


sculo x1x ao comeo do sculo xx delineou com admirvel exatido a
sinalizao do corpo ao crebro, mas a relevncia desse esquema geral para a
compreenso do problema mente-corpo passou despercebida. Os detalhes
neuroanatmicos e neurofisiolgicos s vieram a ser descobertos nestes ltimos
anos, o que no de surpreender.5
O estado do interior do corpo transmitido ao crebro por canais neurais
dedicados a regies cerebrais especficas. Tipos especiais de fibras nervosas
(fibras A e C) levam sinais de todas as partes do corpo a determinadas partes
do sistema nervoso central (como a seo lmina I do corno posterior da
medula espinhal), verticalmente por todos os nveis da medula espinhal, e
parte caudal do nervo trigmeo. Os componentes da medula espinhal lidam
com os sinais provenientes do meio interno e das vsceras do corpo, exceto a
cabea - tronco, abdome e membros. O ncleo do nervo trigmeo lida com os
sinais do meio interno e das vsceras da cabea, incluindo o rosto e sua pele, o
couro cabeludo e a fundamental membrana menngea geradora de dor, a
dura-mter. Igualmente dedicadas so as regies cerebrais encarregadas de
lidar com os sinais depois que eles entram no sistema nervoso central e quando
os sinais subsequentes se encaminham para nveis superiores do crebro.
O mnimo que podemos dizer que, com as informaes qumicas
disponveis na corrente sangunea, essas mensagens neurais informam o
crebro sobre o estado de boa parte do interior do corpo - o estado dos
componentes viscerais e qumicos do corpo sob o permetro exterior da pele.
Complementando o complexo mapeamento da sensibilidade interior acima
descrito, que chamamos de interocepo, temos os canais do corpo ao crebro
que mapeiam o estado dos msculos esquelticos quando eles executam
movimentos, que so parte da exterocepo. As mensagens dos msculos
esquelticos seguem por tipos diferentes de fibras nervosas de conduo rpida
- A e A - e por diferentes estaes do sistema nervoso central ao longo de
todo o caminho at os nveis superiores do crebro. O resultado de toda essa
sinalizao um quadro multidimensional do corpo no crebro e, portanto, na
mente.6
A REPRESENTAO DE Q UANTIDADES E A CONSTRUO DE
Q UALIDADES
A sinalizao do corpo ao crebro que descrevi no cuida meramente de
representar as quantidades de certas molculas ou o grau de contrao dos
msculos lisos. verdade que os canais corpo-crebro transmitem
informaes sobre quantidades (quanto co2 ou O2 est presente, quanto acar
h no sangue etc.). Mas paralelamente existe tambm um aspecto qualitativo
nos resultados da transmisso. Sentimos que o estado do corpo corresponde a
alguma variao de prazer ou dor, de relaxamento ou tenso: pode haver uma
sensao de energia ou prostrao, de leveza ou peso, de fluxo desimpedido ou
resistncia, de entusiasmo ou desnimo. Como que esse efeito qualitativo de

fundo pode ser obtido? Para comear, organizando os diversos sinais


quantitativos que chegam s estruturas do tronco cerebral e crtices insulares
de modo que eles componham diversas paisagens para os fenmenos que esto
ocorrendo no corpo.
Para que o leitor compreenda minha ideia, peo-lhe que imagine um
estado de prazer (ou angstia) e tente discriminar seus componentes fazendo
um breve inventrio das vrias partes do corpo que sofrem mudana no
processo: endcrinas, cardacas, circulatrias, respiratrias, intestinais,
epidrmicas, musculares. Agora reflita que o sentimento que voc vivencia a
percepo integrada de todas essas mudanas ocorrendo na paisagem do
corpo. Como exerccio, voc pode tentar compor o sentimento e atribuir
valores de intensidade a cada componente. Para cada exemplo que imaginar,
obter uma qualidade diferente.
Existem ainda outros modos de construir qualidades. Primeiro, como j
exposto, uma parte significativa dos sinais do corpo passa por um tratamento
adicional em certos ncleos do sistema nervoso central. Em outras palavras, os
sinais so processados em estgios intermedirios que no so meramente
estaes de retransmisso. O maquinrio da emoo localizado nos ncleos da
matria cinzenta periaquedutal provavelmente influencia de modo direto e
indireto o processamento de sinais do corpo no nvel do ncleo parabraquial.
No se sabe exatamente o que, em termos neurais, adicionado nesse
processo, mas essa adio provavelmente contribui para a qualidade
experiencial dos sentimentos. Segundo, as regies que recebem a sinalizao
do corpo ao crebro respondem, por sua vez, alterando o estado corrente do
corpo. Imagino que essas respostas iniciem uma ala ressonante estrita, de
mo dupla, entre estados do corpo e estados do crebro. O mapeamento que o
crebro faz do estado corporal e o efetivo estado do corpo nunca esto muito
distantes. Sua fronteira indistinta. Eles se tornam praticamente fundidos. A
sensao de que os fenmenos esto ocorrendo na carne resulta dessa situao.
Um ferimento que mapeado no tronco cerebral (no ncleo parabraquial) e
percebido como dor desencadeia vrias respostas ao corpo. As respostas so
iniciadas pelo ncleo parabraquial e executadas nas proximidades, nos ncleos
da matria cinzenta periaquedutal. Elas causam uma reao emocional e uma
mudana no processamento dos sinais de dor subsequentes, que imediatamente
alteram o estado corporal e, por sua vez, alteram o prximo mapa que o
crebro far do corpo. Alm disso, as respostas que se originam em regies
sensitivas do corpo provavelmente alteram o funcionamento de outros sistemas
perceptuais, e assim modulam no s a percepo corrente do corpo, mas
tambm a percepo do contexto no qual a sinalizao corporal est
ocorrendo. No rnesencfalo ponte medula Corpo propriamente dito exemplo
do ferimento, paralelamente ao corpo mudado haver tambm uma alterao
do processamento cognitivo corrente. impossvel continuar a sentir prazer em
qualquer atividade que estejamos desempenhando enquanto sentimos a dor do
ferimento. Essa alterao da cognio provavelmente obtida pela liberao
de molculas a partir de ncleos neuromoduladores do tronco cerebral e do
prosencfalo basal. De modo global, esses processos levaro produo de

mapas qualitativamente distintos, uma contribuio para a base das


experincias de dor e prazer.

Figura 4.1. Diagrama dos principais ncleos do tronco cerebral envolvidos na


regulao da vida (homeostase). Trs nveis do tronco cerebral so mostrados
em ordem descendente (mesencfalo, ponte e medula); o hipotlamo (que um
componente funcional do tronco cerebral apesar de anatomicamente pertencer
ao diencfalo) tambm est includo. A sinalizao enviada e recebida no corpo
propriamente dito e no crtex cerebral representada por setas verticais. Esto
indicadas apenas as conexes bsicas e s os principais ncleos envolvidos na
homeostase. No esto includos os ncleos reticulares clssicos nem os ncleos
monoaminrgicos e colinrgicos.O tronco cerebral frequentemente
considerado um mero conduto para sinais do corpo ao crebro e do crebro ao
corpo, mas a realidade diferente. Estruturas como o NTS (ncleo do trato
solitrio) e o NPB ncleo parabraquial) realmente transmitem sinais do corpo
para o crebro, mas no passivamente. Esses ncleos, cuja organizao
topogrfica precursora da que existe no crtex cerebral, respondem a sinais
do corpo, e assim regulam o metabolismo e protegem a integridade dos tecidos
corporais. Alm disso, suas ricas interaes recursivas (indicada por setas
mtuas) sugerem que no processo de regulao da vida podem ser criados
novos padres de sinais. A PAG (matria cinzenta periaquedutal), geradora de
respostas qumicas e motoras complexas voltadas para o corpo ( como as
respostas envolvidas na reao a dor e nas emoes) tambm ligada
recursivamente ao NPB e ao NTS. A PAG um elo essencial nessa ala
ressonante entre o corpo e o crebro.Faz sentido a hiptese de que, no processo
de regulao da vida, as redes formadas por esses ncleos tambm originem
estados neurais compostos. O termo "sentimentos" descreve o aspecto mental
desses estados.
OS SENTIMENTOS PRIMORDIAIS
A questo de como os mapas perceptuais dos nossos estados corporais
tornam-se sensaes fsicas -como esses mapas so sentidos e vivenciadosno apenas importante para compreendermos a mente consciente; ela
essencial a essa compreenso. No podemos explicar plenamente a
subjetividade sem conhecer a origem dos sentimentos e sem reconhecer a
existncia de sentimentos primordiais, reflexos espontneos do estado do corpo
vivo. A meu ver, os sentimentos primordiais resultam to somente do corpo
vivo e precedem as interaes entre o maquinrio da regulao da vida e
quaisquer objetos. Os sentimentos primordiais baseiam-se no funcionamento
de ncleos do tronco cerebral superior, que so parte indissocivel do
maquinrio da regulao da vida. Os sentimentos primordiais so as
"primitivas", a origem de todos os outros sentimentos. Retornarei a essa ideia na
parte III.
MAPEAMENTO E SIMULAO DE ESTADOS DO CORPO
Est comprovado que o corpo, na maioria de seus aspectos,
continuamente mapeado no crebro e que uma quantidade varivel mas

considervel das informaes correspondentes entra na mente consciente.


Para que o crebro coordene os estados fisiolgicos no corpo propriamente
dito, o que ele pode fazer sem que estejamos conscientes do processo, precisa
ser informado sobre os vrios parmetros fisiolgicos nas diferentes regies do
corpo. As informaes tm de ser atuais e coerentes, de momento a momento,
para permitir um controle timo.
Mas essa no a nica rede que liga o corpo e o crebro. Por volta de
1990 apresentei a hiptese de que, em certas circunstncias, por exemplo, no
decorrer de uma emoo, o crebro com rapidez constri mapas do corpo
comparveis aos que ocorreriam se o corpo efetivamente houvesse sido
mudado por essa emoo. A construo pode ocorrer antes das mudanas
emocionais em decurso no corpo, ou at mesmo em vez dessas mudanas. Em
outras palavras, o crebro pode simular, em regies somatossensitivas, certos
estados corporais como se eles estivessem ocorrendo; e como nossa percepo
de qualquer estado corporal est alicerada nos mapas corporais das regies
somatossensitivas, percebemos o estado do corpo como se ele estivesse
efetivamente ocorrendo, mesmo que no esteja.7
Na poca em que apresentei essa hiptese da "ala corprea virtual" [as-if
body loop], as evidncias que consegui coligir para dar-lhe respaldo eram
circunstanciais. Faz sentido para o crebro saber sobre o estado do corpo que
ele est prestes a produzir. As vantagens dessa espcie de "simulao
antecipada" evidenciam-se em estudos do fenmeno da cpia eferente. A
cpia eferente o que permite a estruturas motoras que esto na iminncia de
comandar a execuo de determinado movimento informar as estruturas
visuais da consequncia provvel desse movimento no que respeita ao
deslocamento espacial. Por exemplo, quando nossos olhos esto prestes a
mover-se na direo de um objeto situado na periferia da viso, a regio visual
do crebro avisada do movimento iminente e fica pronta para facilitar a
transio para o novo objeto sem criar um borro na imagem. Em outras
palavras, permite-se que a regio visual preveja a consequncia do
movimento.8 Simular um estado do corpo sem de fato produzi-lo reduziria o
tempo de processamento e pouparia energia. A hiptese da ala corprea
virtual implica que as estruturas cerebrais incumbidas de desencadear
determinada emoo so capazes de se conectar s estruturas nas quais seria
mapeado o estado corporal correspondente emoo. Por exemplo, a
amgdala (um stio desencadeador do medo) e o crtex pr-frontal
ventromediano (o stio que desencadeia a compaixo) teriam de conectar-se
com regies somatossensitivas, reas como o crtex insular, SII, sr e os
crtices associativos somatossensitivos, onde estados correntes do corpo so
processados continuamente. Tais conexes existem, e assim possibilitam a
implementao do mecanismo da ala corprea virtual. Recentemente vrias
fontes trouxeram subsdios para essa hiptese. Uma delas a srie de
experimentos feitos por Giacomo Rizzolatti e colegas. Eles implantaram
eletrodos no crebro de macacos e puseram esses animais para observar um
pesquisador que executava diversas aes. Quando um macaco via o

pesquisador mover a mo, neurnios nas regies cerebrais do macaco


relacionadas aos movimentos de sua prpria mo ativavam-se, "como se" o
macaco, e no o investigador, estivesse executando a ao. Na realidade,
porm, o macaco permanecia imvel. Os autores denominaram neurniosespelho aqueles neurnios que se comportaram desse modo.9
Os chamados neurnios-espelho so, com efeito, o supremo dispositivo de
simulao dos estados do corpo no crebro. A rede na qual esses neurnios
esto inseridos realiza conceitualmente o que visualizei como o sistema da ala
corprea virtual: a simulao, em mapas cerebrais do corpo, de um estado
corporal que no est ocorrendo de verdade no organismo. O fato de que o
estado corporal simulado pelos neurnios-espelho no o estado corporal do
indivduo amplifica o poder de sua semelhana funcional. Se um crebro
complexo pode simular o estado corporal de outro indivduo, de supor que
seria capaz de simular os estados de seu prprio corpo. Um estado que j
ocorreu no organismo deveria ser mais fcil de simular, pois j foi mapeado
precisamente pelas mesmas estruturas somatossensitivas que agora so
responsveis por simul-lo. Suponho que o sistema da simulao aplicado a
terceiros no se teria desenvolvido se antes de tudo no existisse um sistema de
simulao aplicado ao prprio organismo ao qual pertence o crebro.
A natureza das estruturas cerebrais envolvidas nesse processo refora a
sugestiva semelhana funcional entre a ala corprea virtual e o
funcionamento dos neurnios-espelho. Para a ala corprea virtual, supus que
neurnios em reas associadas emoo, como o crtex pr-motor/pr-frontal
(no caso da compaixo) e a amgdala (no caso do medo), ativariam regies
que normalmente mapeiam o estado do corpo e, por sua vez, o impelem
ao. Nos humanos essas regies incluem o complexo somatomotor nos
oprculos rolndicos e parietais e o crtex insular. Todas essas regies tm
duplo papel somatomotor: podem manter um mapa do estado do corpo, um
papel sensorial, e tambm participar de uma ao. De modo geral, foi isso que
revelaram os experimentos neurofisiolgicos com os macacos. Condiz tambm
com estudos em humanos usando magnetoencefalografia IO e neuroimagens
funcionais.11 Nossos prprios estudos, baseados em leses neurolgicas,
apontam nessa mesma direo.12
As explicaes sobre a existncia dos neurnios-espelho ressaltam o
possvel papel que eles podem ter para nos permitir entender as aes de outros
colocando-nos em um estado corporal comparvel. Quando observamos uma
ao em outro indivduo, nosso crebro capaz de sentir o corpo adota o estado
corporal que teramos caso ns mesmos estivssemos executando essa ao, e
muito provavelmente ele faz isso no por meio de padres sensoriais passivos,
mas de uma pr-ativao de estruturas motoras - torna-se pronto para ao,
mas ainda sem permisso para agir e, em alguns casos, por meio de uma
ativao motora real.
Como foi que evoluiu um sistema fisiolgico assim complexo? Desconfio
que ele se originou em um sistema anterior de ala corprea virtual, que o
crebro complexo j vinha usando havia muito tempo para simular seus

prprios estados corporais. Isso teria trazido uma vantagem clara e imediata: a
ativao rpida e com economia de energia dos mapas de determinados
estados corporais, que por sua vez se associavam a um conhecimento do
passado e a estratgias cognitivas relevantes. Por fim, o sistema de simulao
foi aplicado a terceiros e prevaleceu graas s igualmente bvias vantagens
sociais que um indivduo pode ter quando conhece os estados corporais dos
outros, j que tais estados so expresses de estados mentais. Em suma,
considero o sistema da ala corprea virtual em cada organismo o precursor
do funcionamento dos neurnios-espelho.
Como veremos na parte III, o fato de o corpo de um organismo poder ser
representado no crebro essencial para a criao do self. Mas a
representao do corpo pelo crebro tem outra implicao fundamental: assim
como podemos representar os nossos prprios estados corporais, podemos
tambm simular com mais facilidade os estados corporais equivalentes em
outros indivduos. Subsequentemente, a relao que estabelecemos entre nossos
prprios estados corporais e a significncia que eles adquiriram para ns
podem ser transferidas para o estado corporal de terceiros simulado em nosso
crebro, e nessa etapa podemos atribuir uma significncia comparvel a essa
simulao. O conjunto de fenmenos denotado pelo termo "empatia" deve
muito a esse processo.
A ORIGEM DE UMA IDEIA
Vislumbrei pela primeira vez a possibilidade acima descrita em um
episdio singular e memorvel. Numa tarde de vero quando eu trabalhava no
laboratrio, levantei-me da cadeira e, andando pela sala, de repente me peguei
pensando em meu colega B. No tinha razo alguma para pensar nele. Eu no
o vira recentemente, no precisava falar com ele, no lera nada a seu respeito,
no estava planejando encontr-lo. E no entanto, l estava ele, presente em
minha mente, o receptor de toda a minha ateno. comum pensarmos em
pessoas o tempo todo, mas aquilo era diferente, pois se tratava de uma
presena inesperada, que exigia uma explicao. Por que eu estava pensando
no dr. B. naquele momento?
Quase instantaneamente, uma rpida sucesso de imagens me disse o que
eu precisava saber. Refiz na mente os meus movimentos e percebi que, por uns
breves instantes, eu me movimentara de um modo parecido com o do meu
colega B. Era o modo como eu balanava os braos e arqueava as pernas.
Uma vez descoberta a razo de eu ter sido forado a pensar nele, tornei-me
capaz de visualizar mentalmente o seu modo de andar. O mais interessante
que as imagens visuais que eu criara haviam sido desencadeadas - ou, melhor
ainda, moldadas - pela imagem dos meus prprios msculos e ossos adotando
os padres de movimentao caractersticos do meu colega B. Em suma, eu
estivera andando como o dr. B., representara na mente a minha estrutura ssea
animada (tecnicamente, gerara uma imagem somatossensitiva) e por fim
evocara uma contrapartida visual apropriada para aquela imagem
musculoesqueltica especfica, a qual, como descobri, era a do meu colega.

Assim que a identidade do intruso foi revelada, tambm me ocorreu que o


crebro humano tem uma capacidade fascinante: eu podia adotar os
movimentos caractersticos de outra pessoa por puro acaso. (Ou quase isso:
depois de refletir mais uma vez sobre a situao, lembrei-me de que algum
tempo antes eu tinha visto pela janela o dr. B. passar. Eu havia processado a sua
presena sem prestar ateno, em grande medida inconscientemente.) Eu era
capaz de transformar o movimento representado em uma imagem visual
correspondente, e recuperar na memria a identidade de uma pessoa, ou mais
de uma, que se encaixasse na descrio. Tudo isso testemunhava em favor da
existncia de estreitas interligaes entre um movimento real do corpo, as
representaes dessa movimentao nas esferas musculoesqueltica e visual, e
as memrias que podem ser evocadas em relao a algum aspecto dessas
representaes.
Esse episdio, enriquecido por observaes e reflexes adicionais, levoume a perceber que nossa ligao com os outros ocorre no s por meio de
imagens visuais, linguagem e inferncia lgica, mas tambm atravs de algo
mais entranhado em nossa carne: as aes com as quais podemos representar
os movimentos alheios. Podemos fazer tradues por quatro vias entre (1)
movimento real, (2) representaes somatossensitivas do movimento, (3)
representaes visuais do movimento e (4) memria. Esse episdio teria seu
papel na elaborao da ideia da simulao do corpo e sua aplicao na ala
corprea virtual.
Os bons atores sem dvida usam muito esses recursos, sabendo disso ou
no. O modo como alguns dos melhores canalizam certas personalidades em
suas composies serve-se dessa capacidade de representar outros, nos
aspectos visuais e auditivos, e ento dar-lhes vida em seu prprio corpo.
assim que se encarna um personagem, e, quando esse processo de
transferncia decorado por detalhes inesperados e inventados, assistimos a
uma representao genial.
O CREBRO OCUPADO COM O CORPO
A situao que emerge dos fatos e reflexes acima estranha e
inesperada, mas libertadora.
Todos podemos ter nosso corpo na mente, em todos os momentos, dandonos um pano de fundo de sentimentos potencialmente disponveis a cada
instante, mas capaz de ser notado apenas quando ele se afasta em grau
significativo dos estados relativamente equilibrados e comea a registrar na
faixa do agradvel ou desagradvel. Temos nosso corpo na mente porque isso
ajuda a governar o comportamento em todos os tipos de situaes que possam
ameaar a integridade do organismo e comprometer a vida. Essa funo
especfica recorre ao mais antigo modo de regulao da vida baseada no
crebro: Remonta simples sinalizao corpo-crebro, a estmulos bsicos
para a execuo de respostas reguladoras automticas destinadas a auxiliar na
gesto da vida. Mas impressionante o que foi obtido a partir desses princpios
to modestos. O mapeamento corporal da mais refinada ordem alicera tanto

o processo do self na mente consciente como as representaes do mundo


externo ao organismo. O mundo interior abriu caminho para nossa capacidade
conhecer no s esse mundo muito ntimo, mas tambm o mundo nossa
volta.
O corpo vivo o lugar central. A regulao da vida a necessidade e a
motivao. O mapeamento no crebro o capacitador, o mecanismo que
transforma a regulao simples da vida em uma regulao por intermdio da
mente e, por fim, na regulao pela mente consciente.

5. Emoes e sentimentos
O CONTEXTO DA EMOO E DO SENTIMENTO
No esforo para entender o comportamento humano, muitos tentaram
passar ao largo da emoo, mas no tiveram xito. O comportamento e a
mente, consciente ou no, assim como o crebro que os gera, recusam revelar
seus segredos, a menos que a emoo (e os muitos fenmenos que se
escondem sob seu nome) seja inserida na equao e tenha sua importncia
reconhecida.
O exame do tema emoo nos leva de volta questo da vida e valor.
Requer que mencionemos recompensa e punio, impulsos e motivaes e,
necessariamente, sentimentos. Um exame da emoo tem de investigar os
variadssimos mecanismos de regulao da vida que se encontram no crebro,
mas foram inspirados em princpios e objetivos que antecederam o crebro e
em grande medida funcionam automaticamente e meio s cegas, at que
comecem a ser conhecidos pela mente consciente na forma de sentimentos.
As emoes so as obedientes executoras e servidoras do princpio do valor, a
mais inteligente cria do valor biolgico at agora. Por outro lado, a cria das
prprias emoes, os sentimentos emocionais que colorem nossa vida inteira
do bero ao tmulo, paira soberana sobre a humanidade, assegurando que as
emoes no sejam negligenciadas.
Na parte III, quando tratarmos dos mecanismos neurais por trs da
construo do self, invocarei com frequncia os fenmenos da emoo e
sentimento porque seu maquinrio usado na construo do self. O objetivo
deste captulo apresentar brevemente o maquinrio em vez de fazer um
exame global das emoes e sentimentos.
DEFINIO DE EMOO E SENTIMENTO
Conversar sobre a emoo traz dois problemas. Um a heterogeneidade
dos fenmenos que podemos chamar por esse nome. Como vimos no captulo
2, o princpio do valor funciona por meio de mecanismos de recompensa e
punio, e tambm de impulsos e motivaes, que so uma parte essencial da
famlia da emoo. Quando falamos em emoes propriamente ditas (por
exemplo, medo, raiva, tristeza ou nojo), tambm falamos necessariamente de
todos aqueles outros mecanismos, pois eles so componentes de cada emoo
e esto independentemente envolvidos na regulao da vida. As emoes
propriamente ditas so apenas uma joia da coroa integrante da regulao da
vida.
O outro problema importante a distino entre emoo e sentimento.
Emoo e sentimento, embora faam parte de um ciclo fortemente coeso, so
processos distinguveis. No importa que palavras usamos para nos referir a
esses processos distintos, contanto que reconheamos que a essncia da
emoo e a essncia do sentimento so diferentes. Obviamente, para comear,

no h nada de errado com as palavras "emoo" e "sentimento", e elas


servem perfeitamente para o propsito, em ingls e nas muitas lnguas nas
quais tm uma traduo direta. Comecemos, pois, pela definio desses termos
bsicos luz da neurobiologia atual. Emoes so programas de aes
complexos e em grande medida automatizados, engendrados pela evoluo. As
aes so complementadas por um programa cognitivo que inclui certas ideias
e modos de cognio, mas o mundo das emoes sobretudo feito de aes
executadas no nosso corpo, desde expresses faciais e posturas at mudanas
nas vsceras e meio interno.
Os sentimentos emocionais, por outro lado, so as percepes compostas
daquilo que ocorre em nosso corpo e na nossa mente quando uma emoo est
em curso. No que diz respeito ao corpo, os sentimentos so imagens de aes, e
no aes propriamente ditas; o mundo dos sentimentos feito de percepes
executadas em mapas cerebrais. Mas cabe aqui uma ressalva: as percepes
que denominamos sentimentos emocionais contm um ingrediente especial
que corresponde aos sentimentos primordiais de que j tratamos
anteriormente. Esses sentimentos baseiam-se na relao nica entre o corpo e
o crebro que privilegia a interocepo. H outros aspectos do corpo sendo
representados em sentimentos emocionais, obviamente, mas a interocepo
domina o processo e responsvel pelo que designamos como o aspecto
sentido dessas percepes.
A distino geral entre emoo e sentimento, portanto, razoavelmente
clara. Enquanto as emoes constituem aes acompanhadas por ideias e
certos modos de pensar, os sentimentos emocionais so principalmente
percepes daquilo que nosso corpo faz durante a emoo, com percepes do
nosso estado de esprito durante esse mesmo lapso de tempo. Em organismos
simples capazes de comportamento mas desprovidos de um processo mental,
as emoes tambm podem estar vivas, mas no necessariamente so
seguidas por estados de sentimento emocional.
Emoes ocorrem quando imagens processadas no crebro pem em
ao regies desencadeadoras de emoo, por exemplo, a amgdala ou regies
especiais do crtex do lobo frontal. Quando qualquer uma dessas regies
desencadeadoras ativada, certas consequncias sobrevm: molculas
qumicas so secretadas por glndulas endcrinas e por ncleos subcorticais e
liberadas no crebro e no corpo (por exemplo, o cortisol no caso do medo),
certas aes so executadas (por exemplo, fugir ou imobilizar-se, contrair o
intestino, tambm em caso de medo), e certas expresses so assumidas (por
exemplo, uma expresso facial ou postura de terror). importante, pelo menos
nos humanos, o fato de que certas ideias e planos tambm vm mente. Por
exemplo, uma emoo negativa como a tristeza leva evocao de
pensamentos sobre fatos negativos; uma emoo positiva causa o oposto; os
planos de ao representados na nossa mente tambm condizem com o sinal
geral da emoo. Certos estilos de processamento mental so imediatamente
implementados assim que ocorre uma emoo. A tristeza desacelera o
raciocnio e pode nos levar a ficar ruminando a situao que a desencadeou; a

alegria pode acelerar o raciocnio e reduzir a ateno para eventos no


relacionados. O agregado de todas essas respostas constitui um "estado
emocional" que se desenrola no tempo com razovel rapidez e ento arrefece
at que novos estmulos capazes de causar emoes sejam introduzidos na
mente e iniciem outra cadeia de reaes emocionais. Os sentimentos
emocionais constituem o passo seguinte.
Seguem-se rapidamente emoo e constituem a legtima, consequente e
definitiva realizao do processo emocional: a percepo composta de tudo o
que ocorreu durante a emoo, as aes, as ideias, o modo como as ideias
fluem, devagar ou depressa, ligadas a uma imagem ou rapidamente trocando
uma por outra.
Visto de uma perspectiva neural, o ciclo emoo-sentimento comea no
crebro, com a percepo e a avaliao de um estmulo potencialmente capaz
de causar uma emoo e o subsequente desencadeamento de uma emoo. O
processo dissemina-se ento para outras partes do crebro e pelo corpo
propriamente dito, desenvolvendo o estado emocional. Na concluso, o
processo retorna ao crebro para a parte do ciclo correspondente ao
sentimento, embora o retorno envolva regies cerebrais diferentes daquelas
onde tudo comeou.
Os programas de emoo incorporam todos os componentes do
maquinrio da regulao da vida que foram surgindo na histria da evoluo,
como a percepo e a deteco de condies, a mensurao dos graus de
necessidade interna, o processo de incentivo com seus aspectos de punio e
recompensa, os mecanismos de predio. Os impulsos e as motivaes so
constituintes mais simples da emoo. por isso que nossa alegria ou tristeza
alteram o estado de nossos impulsos e motivaes, mudando imediatamente
nossa mistura de apetites e desejos.
DESENCADEAMENTO E EXECUO DE EMOES
Como se desencadeiam as emoes? Simplificadamente, por imagens de
objetos ou fenmenos que esto acontecendo no momento ou que, ocorridos no
passado, agora so recordados. A situao em que nos encontramos faz
diferena para o maquinrio emocional. Podemos estar realmente em uma
cena da nossa vida e reagindo a uma msica que tocada ou presena de um
amigo, ou estar sozinhos, lembrando uma conversa que nos aborreceu no dia
anterior. Sejam elas "ao vivo", reconstitudas de memria ou criadas a partir do
zero em nossa imaginao, as imagens iniciam uma srie de eventos. Os sinais
das imagens processadas tornam-se disponveis a vrias regies do crebro.
Algumas dessas regies esto relacionadas linguagem, outras ao movimento,
outras a manipulaes que constituem o raciocnio. A atividade em qualquer
uma dessas regies leva a vrias respostas: palavras com que podemos nomear
um objeto, rpidas evocaes de outras imagens que nos permitem concluir
algo a respeito de um objeto etc. importante o fato de que sinais de imagens
que representam determinado objeto tambm vo para regies capazes de
desencadear tipos especficos de reao emocional em cadeia. Esse o caso

da amgdala, por exemplo, em situaes de medo, ou do crtex pr-frontal


ventromediano em situaes que causam compaixo. Os sinais tornam-se
disponveis a todos esses stios. Contudo, certas configuraes de sinais tendem
a ativar um stio especfico - desde que os sinais sejam suficientemente
intensos e o contexto seja apropriado - e a no ativar os outros stios onde os
mesmos sinais tambm esto disponveis. quase como se determinados
estmulos tivessem a chave certa para abrir determinada fechadura, embora
essa metfora no capte a dinmica e a flexibilidade do processo. Esse o
caso dos estmulos que nos amedrontam, os quais frequentemente ativam as
amgdalas e conseguem desencadear a cascata do medo. Esse mesmo
conjunto de estmulos no tende a ativar outros stios. Ocasionalmente, porm,
certos estmulos so ambguos o bastante para ativar mais de um stio,
conduzindo a um estado emocional composto. Da resulta, por exemplo, uma
experincia que ao mesmo tempo triste e prazerosa, um sentimento "misto"
nascido de uma emoo mista.
Em muitos aspectos, essa a estratgia que o sistema imunolgico usa
para reagir a invasores vindos de fora do corpo. Os linfcitos, glbulos brancos
do sangue, possuem na superfcie um imenso repertrio de anticorpos para
confrontar um n mero igualmente grande de possveis antgenos invasores.
Quando um desses antgenos entra na corrente sangunea e consegue fazer
contato com linfcitos, acaba por ligar-se ao anticorpo que melhor se encaixe
em sua forma. O antgeno ajusta-se ao anticorpo como uma chave na
fechadura, e o resultdo uma reao: o linfcito produz to abundantemente
aquele anticorpo que ajuda a destruir o antgeno invasor. Propus o termo
"estmulo emocionalmente competente" para fazer uma analogia com o
sistema imunolgico e para ressaltar a semelhana formal do mecanismo
emocional com outro mecanismo bsico de regulao da vida.
O que ocorre depois que "a chave se encaixa na fechadura" perturbador,
no sentido estrito do termo, pois desarranja o estado corrente da vida em vrios
nveis do organismo, desde o crebro at a maioria das divises do corpo
propriamente dito. Vejamos de novo o caso do medo para descrever as
perturbaes que sobrevm.
Os ncleos nas amgdalas enviam comandos ao hipotlamo e ao tronco
cerebral, provocando vrias aes paralelas. Ocorrem alteraes no ritmo dos
batimentos cardacos, na presso sangunea, no padro respiratrio e no estado
de contrao do intestino. Os vasos sanguneos da pele contraem-se. Cortisol
secretado no sangue, alterando o perfil metablico do organismo de modo a
prepar-lo para um consumo extra de energia. Os msculos da face movemse e assumem a caracterstica mscara do medo. Dependendo do contexto em
que aparecem as imagens causadoras de medo, o indivduo pode paralisar-se
ou fugir correndo da fonte de perigo. Imobilizar-se ou correr, duas respostas
muito especficas, so primorosamente controladas a partir de regies
cerebrais separadas da matria cinzenta periaquedutal (PAG), e cada reao
tem sua prpria rotina motora e acompanhamento fisiolgico. A alternativa da
imobilizao induz automaticamente paralisia, respirao superficial e
desacelerao dos batimentos cardacos, o que vantajoso para a tentativa de

manter-se parado e escapar ateno de um atacante; a opo de fugir


aumenta automaticamente o ritmo cardaco e a circulao do sangue para as
pernas, j que para correr preciso msculos bem nutridos nos membros
corredores. Alm disso, se o crebro escolhe correr, a PAG automaticamente
embota os trajetos de processamento da dor. Por qu? Para reduzir o mais
possvel o risco de que um ferimento adquirido durante a fuga venha a
paralisar o indivduo com uma dor intensa.
Esse mecanismo to refinado que uma estrutura adicional, o cerebelo, se
esforar para modular a expresso de medo. por isso que em soldados bem
treinados de uma tropa de elite a reao de medo ter uma manifestao
diferente daquela vista em quem cresceu como uma flor de estufa.
Por fim, o prprio processamento de imagens no crtex cerebral afetado
pela emoo corrente. Por exemplo, recursos cognitivos, como a ateno e a
memria de trabalho, so correspondentemente ajustados. Certos assuntos do
pensamento tomam-se improvveis, como pensar em sexo ou comida quando
se est fugindo de um assassino.
Em poucos dcimos de segundo, a cascata emocional consegue
transformar o estado de vrias vsceras, do meio interno, da musculatura
estriada da face e da postura, o prprio ritmo de nossa mente e os assuntos de
nosso pensamento. Uma perturbao e tanto, creio que todos concordaro.
Quando a emoo su- ficientemente forte, sublevao, o termo usado pela
filsofa Martha Nussbaum, ainda mais apropriado.1 Todo esse esforo,
complicado em sua orquestrao e dispendioso na quantidade de energia que
consome (por isso que as experincias emocionantes nos deixam exaustos),
tende a ter um propsito til, e em geral realmente tem. Mas pode no ter. O
medo pode ser apenas um alarme falso induzido por uma cultura que saiu dos
eixos. Nesses casos, em vez de salvar a vida, ele um agente estressante, e
com o passar do tempo o estresse destri a vida, mental e fisicamente. A
sublevao tem consequncias negativas.2
Alguma verso de todo o conjunto de mudanas emocionais no corpo
transmitida ao crebro pelos mecanismos descritos no captulo 4.
O ESTRANHO CASO DE WILLIAM JAMES
Antes de tratarmos da fisiologia dos sentimentos, acho apropriado invocar
William James e analisar a situao que suas palavras sobre os fenmenos da
emoo e sentimento criaram, para ele prprio e para os estudos posteriores
sobre a emoo.
Uma citao lapidar de James sintetiza muito bem a questo.
Nosso modo natural de pensar sobre essas emoes que a percepo
mental de um fato excita a disposio mental denominada emoo, e este
estado de esprito origina ento a expresso corporal. Minha tese, ao
contrrio, que as mudanas no corpo sucedem-se diretamente
PERCEPO do fato excitativo, e o nosso sentimento dessas mesmas

mudanas conforme elas vo ocorrendo a emoo.3


Essa a citao literal das palavras escritas por James em 1884, inclusive
a grafia em maisculas de percepo e .
A importncia dessa ideia incalculvel. James inverteu a sequncia
tradicionalmente suposta dos fenmenos do processo da emoo, e interps o
corpo entre o estmulo causador e a experincia da emoo. Deixou de haver
uma "disposio mental" chamada emoo a "originar os efeitos no corpo".
Em vez disso, o que temos a percepo de um estmulo causando certos
efeitosno corpo. Essa foi uma hiptese ousada, e os estudos atuais a
corroboram integralmente. No entanto, a citao contm um problema
fundamental. Depois de referir-se inequivocamente ao "nosso sentimento
dessas mesmas mudanas", James confunde a questo dizendo que o
sentimento, no fim das contas, " a emoo". Isso equivale a fundir emoo e
sentimento. James rejeita a emoo como uma disposio mental que causa
mudanas no corpo s para aceitar a emoo como uma disposio mental
feita de sentimentos de mudanas corporais: um modo de pensar totalmente
diferente daquele que apresentei antes. No est claro se isso foi um modo
infeliz de se expressar ou uma representao precisa do que James
efetivamente supunha. Seja como for, minha concepo das emoes como
programas de ao no corresponde concepo de James do modo como ela
est expressa nesse texto; sua concepo de sentimento no igual minha.
Ainda assim, sua ideia do mecanismo do sentimento bem semelhante ao meu
mecanismo do sentimento baseado na ala corprea. (James no imaginou um
mecanismo de simulao, embora uma nota de rodap em seu texto leve a
crer que ele percebeu a necessidade de algo nessas linhas).
Grande parte das crticas teoria da emoo de James no sculo XX
deveu-se formulao desse pargrafo. Eminentes fisiologistas como Charles
Sherrington e Walter Cannon tomaram ao p da letra as palavras de James e
concluram que seus dados experimentais eram incompatveis com o
mecanismo suposto por James. Nem Sherrington nem Cannon tm razo, mas
no se pode censur-los totalmente pelo desapreo.4
Por outro lado, existem crticas vlidas que podemos fazer teoria da
emoo de James. Por exemplo, ele desconsiderou totalmente a avaliao dos
estmulos e restringiu o aspecto cognitivo da emoo percepo do estmulo e
da atividade do corpo. Para James, acontecia a percepo do fato excitador
(que equivale ao meu estmulo emocionalmente competente), e ento as
mudanas corporais decorriam diretamente. Hoje sabemos que, embora as
coisas possam suceder-se desse modo, da percepo rpida ao
desencadeamento da emoo, a tendncia que se interponham etapas de
avaliao, uma filtragem e canalizao do estmulo medida que ele percorre
seu trajeto pelo crebro e conduzido por fim regio desencadeadora. A
etapa de avaliao pode ser muito breve e no consciente, mas precisamos
lev-la em considerao. A concepo de James sobre essa questo torna-se
uma caricatura: o estmulo sempre vai para o boto que detona logo a

exploso. Mais importante que a cognio gerada por um estado emocional


no se restringe s imagens do estmulo e das mudanas do corpo, como James
pensava. Nos humanos, como j vimos, o programa da emoo tambm
desencadeia certas mudanas cognitivas que acompanham as mudanas
corporais. Podemos consider-las componentes posteriores da emoo ou
mesmo componentes pressentidos, relativamente estereotipados, do iminente
sentimento da emoo. Nenhuma dessas ressalvas diminui, em aspecto algum,
a extraordinria contribuio de James.
SENTIMENTOS EMOCIONAIS
Comecemos com uma definio prtica. Sentimentos emocionais so
percepes compostas de (1) determinado estado do corpo, durante uma
emoo real ou simulada e (2) um estado de recursos cognitivos alterados e o
emprego de certos roteiros mentais. Na nossa mente, essas percepes esto
ligadas ao objeto que as causou.
Quando se torna claro que os sentimentos emocionais constituem antes de
tudo percepes do nosso estado corporal durante um estado de emoo,
razovel dizer que todos os sentimentos emocionais contm uma variao do
tema dos sentimentos primordiais, independentemente de quais sejam os
sentimentos primordiais do momento, aumentada por outros aspectos da
mudana corporal que possam estar ou no relacionados interocepo.
Tambm se torna bvio que o substrato desses sentimentos no crebro deve ser
encontrado nas regies formadoras de imagem, especificamente nas regies
somatossensitivas de dois setores distintos: o tronco cerebral superior e o crtex
cerebral. Sentimentos so estados mentais baseados em um substrato especial.
No nvel do crtex cerebral, a principal regio envolvida nos sentimentos
o crtex insular, uma parte de bom tamanho, porm oculta, do crtex cerebral,
situada sob os oprculos frontais e parietais. A nsula, que no se parece com
uma ilha como implica seu nome, tem vrios giros. A parte frontal da nsula
antiga na evoluo, relaciona-se ao paladar e ao olfato e, s para confundir um
pouco as coisas, uma plataforma no apenas para os sentimentos, mas
tambm para o desencadeamento de algumas emoes. Ela serve como
ponto-gatilho para uma emoo importantssima: o nojo, uma das mais antigas
do repertrio emocional. O nojo surgiu como um modo automtico de rejeitar
alimentos potencialmente txicos e impedir que eles entrassem no corpo. Os
humanos podem sentir nojo no s com a viso de comida estragada e o cheiro
e gosto horrveis que a acompanham, mas com diversas situaes nas quais a
pureza de objetos ou comportamentos est comprometida e existe
"contaminao". importante notar que os humanos tambm se sentem
enojados pela percepo de aes moralmente repreensveis. Como resultado,
muitas das aes no programa humano do nojo, inclusive suas expresses
faciais caractersticas, foram cooptadas por uma emoo social: o desprezo.
Muitas vezes o desprezo uma metfora para o nojo moral.
A parte posterior da nsula composta por neocrtex moderno, e a parte do
meio tem idade filogentica intermediria. O crtex insular, como se sabe h

tempos, est associado a funes viscerais, representando as vsceras e


participando de seu controle. Junto com os crtices somatossensitivos primrio
e secundrio (conhecidos como S1 e S2), a nsula uma produtora de mapas
do corpo. De fato, em relao s vsceras e ao meio interno, a nsula o
equivalente dos crtices visual ou auditivo primrios.
Em meados dos anos 1980 propus um papel para os crtices
somatossensitivos nos sentimentos, e indiquei a nsula como provvel provedora
de sentimentos. Eu queria evitar a infrutfera ideia de atribuir a origem dos
estados de sentimento a regies impulsionadoras de ao, como a amgdala.
Na poca, falar em emoo despertava comiserao, quando no zombaria, e
sugerir um substrato separado para os sentimentos causava perplexidade.5 Mas
sabemos agora, desde 2000, que realmente a atividade da nsula um correlato
importante para todos os tipos concebveis de sentimento, desde os associados
s emoes at os que correspondem a qualquer matiz de prazer e dor,
induzidos por variados estmulos: ouvir msica que apreciamos ou detestamos,
ver imagens de que gostamos, inclusive erticas, ou que nos causam repulsa,
beber vinho, fazer sexo, estar sob efeito de drogas alucingenas, estar sofrendo
efeitos da abstinncia de drogas quando se dependente etc.6 A ideia de que o
crtex insular de fato um importante substrato dos sentimentos certamente
correta.
No que respeita aos correlatos do sentimento, porm, a nsula no a nica
explicao. O crtex cingulado anterior tende a tornar-se ativo paralelamente
nsula quando ocorrem sentimentos. A nsula e o crtex cingulado anterior so
regies estreitamente inter-relacionadas, ligadas por conexes mtuas. A nsula
tem dupla funo sensorial e motora, embora privilegie o lado sensorial do
processo, enquanto o crtex cingulado anterior funciona como estrutura
motora.7
Mais importante, obviamente, o fato (j mencionado nos dois captulos
anteriores) de que vrias regies subcorticais tm um papel na construo de
estados de sentimento. primeira vista, regies como o ncleo do trato
solitrio e o ncleo parabraquial foram consideradas estaes intermedirias
para sinais vindos do interior do corpo, pois essas regies os transmitem a um
setor dedicado do tlamo, que por sua vez sinaliza para o crtex insular. Porm,
como j mencionado, os sentimentos provavelmente comeam a surgir a
partir de atividade nesses ncleos, em virtude de sua condio especial: so os
primeiros receptores de informaes das vsceras e do meio interno dotados da
capacidade de integrar sinais provenientes de todo o interior do corpo; na
progresso ascendente da medula espinhal ao encfalo, essas estruturas so as
primeiras capazes de integrar e modular sinais concernentes a uma abrangente
paisagem interna -trax e abdome, com suas vsceras -, alm de aspectos
viscerais dos membros e da cabea.
plausvel supor que os sentimentos surgem subcorticalmente, dadas as
evidncias j mencionadas: o dano total nos crtices insulares na presena de
estruturas do tronco cerebral intactas compatvel com um vasto conjunto de
estados de sentimento; crianas hidranenceflicas que no possuem crtice

insular e outros crtices somatossensitivos mas tm estruturas do tronco


cerebral intactas apresentam comportamentos indicadores de estados de
sentimento.
Igualmente importante a gerao de sentimentos em um esquema
fisiolgico que central para minha estrutura terica sobre mente e crebro: o
fato de que as regies cerebrais que participam da gerao de mapas do corpo
e, portanto, aliceram sentimentos, so parte de uma ala ressonante com a
prpria fonte dos sinais que elas mapeiam. O maquinrio do tronco cerebral
superior incumbido do mapeamento corporal interage diretamente com a fonte
dos mapas que ele produz, em uma ligao estreita, quase uma fuso, de corpo
e crebro. Os sentimentos emocionais emergem de um sistema fisiolgico sem
paralelos no organismo.
Concluirei esta seo lembrando outro componente importante dos estados
de sentimento: todos os pensamentos desencadeados pela emoo em curso.
Alguns deles, como j mencionei, so componentes do programa da emoo,
evocados medida que ela acontece para que o contexto cognitivo lhe
corresponda. Mas outros pensamentos, em vez de ser componentes
estereotpicos do programa da emoo, so reaes cognitivas posteriores
emoo em curso. As imagens evocadas por essas reaes acabam fazendo
parte da percepo do sentimento, junto com a representao do objeto que
originou a emoo, o componente cognitivo do programa da emoo e a
leitura perceptual do estado do corpo.
COMO SENTIMOS UMA EMOO?
Essencialmente, h trs modos de gerar um sentimento emocional. O
primeiro e mais bvio ocorre quando uma emoo modifica o corpo. Qualquer
emoo faz isso com rapidez e eficincia, pois uma emoo um programa
de ao, e o resultado da ao uma mudana no estado do corpo.
Ora, o crebro gera continuamente um substrato para os sentimentos, pois
os sinais do estado corporal em curso so ininterruptamente informados, usados
e transformados nos stios mapeadores apropriados. No desenrolar de uma
emoo ocorre um conjunto especfico de mudanas, e os mapas de
sentimento da emoo so o resultado do registro de uma variao superposto
aos mapas correntes gerados no tronco cerebral e na nsula. Os mapas
constituem o substrato de uma imagem composta em mltiplos stios.8
Para que o estado de sentimento seja ligado emoo, preciso que haja
a devida correspondncia entre o objeto causador e a relao temporal entre
seu aparecimento e a resposta emocional. Isso difere notavelmente do que
ocorre nos casos da viso, audio ou olfato. Como esses outros sentidos so
voltados para o mundo exterior, as respectivas regies mapeadoras podem
comear do zero, digamos assim, e construir uma infinidade de padres. Isso
no vale para os stios relacionados ao mapeamento do corpo, que so
obrigatoriamente voltados para o interior e cativos daquilo que o corpo lhes
informa em sua infinita constncia. O crebro dedicado ao corpo

efetivamente um servo do corpo e sua sinalizao.


O primeiro modo de gerar sentimentos, portanto, requer o que chamo de
ala corprea. Mas existem no mnimo outros dois modos. Um depende da
ala corprea virtual, mencionada no captulo 4. Como o nome sugere, trata-se
de uma simulao. As regies cerebrais que iniciam a cascata emocional
tpica tambm podem comandar regies que fazem o mapeamento do corpo,
como a nsula, para que adotem o padro que adotariam assim que o corpo
lhes sinalizasse o estado emocional. Em outras palavras, as regies
desencadeadoras dizem nsula que se amolde, que configure sua atividade
"como se" estivesse recebendo sinais descrevendo o estado emocional X. A
vantagem desse mecanismo de atalho bvia. Como produzir um estado
emocional completo requer um tempo considervel e consome muita energia
preciosa, por que no cortar caminho? Sem dvida isso emergiu no crebro
precisamente graas economia de tempo e energia possibilitada, e tambm
porque os crebros inteligentes so muito preguiosos. Sempre que podem
fazer menos em vez de mais, eles o fazem: uma filosofia minimalista que
seguem religiosamente.
S h um problema nesse mecanismo virtual. Como qualquer outra
simulao, ele no exatamente como a coisa real. Creio que os estados
"virtuais" de sentimento so comuns a todos ns, e eles certamente reduzem os
custos da nossa emotividade, porm so apenas verses atenuadas de emoes
baseadas em uma verdadeira ala corprea. Os padres virtuais no podem
produzir uma sensao idntica aos estados de sentimento baseados na ala
corprea porque so simulaes, e no o artigo genuno, e tambm porque, em
comparao com as verses regulares de ala corprea, provavelmente
mais difcil para os padres virtuais, que so mais fracos, competir com os
padres em curso no corpo.
O outro modo de construir estados de sentimento consiste em alterar a
transmisso de sinais do corpo para o crebro. Em decorrncia de aes
analgsicas naturais ou da administrao de drogas que interferem na
sinalizao corporal (analgsicos, anestsicos), o crebro recebe uma
impresso distorcida do verdadeiro estado corrente do corpo. Sabemos que em
situaes de medo nas quais o crebro escolhe a opo da fuga em vez da
imobilidade, o tronco cerebral desliga parte dos circuitos de transmisso da dor
- mais ou menos como tirar o telefone do gancho. A matria cinzenta
periaquedutal, que controla essas respostas, tambm pode comandar a
secreo de opioides naturais e ter exatamente o efeito de um analgsico:
eliminar os sinais de dor.
No sentido estrito, estamos falando aqui de uma alucinao do corpo, pois
o que o crebro registra em seus mapas e o que a mente consciente sente no
correspondem realidade que poderia ser percebida. Sempre que ingerimos
molculas capazes de modificar a transmisso ou o mapeamento de sinais do
corpo, acionamos esse mecanismo. O lcool faz isso, e tambm os analgsicos
e anestsicos, assim como inmeras drogas ilcitas. claro que, alm da
curiosidade, os humanos so atrados por tais molculas em razo de seu
desejo de gerar sentimentos de bem-estar, sentimentos nos quais os sinais de

dor so anulados e os sinais de prazer, induzidos.


O TEMPO DAS EMOES E DOS SENTIMENTOS
Em estudos recentes, meu colega David Rudrauf investigou os padres
temporais de emoes e sentimentos no crebro humano usando
magnetoencefalografia.9 A magnetoencefalografia muito menos precisa do
que a ressonncia magntica funcional no que diz respeito localizao
espacial da atividade cerebral, porm nos d uma notvel capacidade de
estimar o tempo decorrido em certos processos em setores razoavelmente
grandes do crebro. Usamos essa tcnica nesses estudos justamente por essa
vantagem no aspecto do tempo.
Examinando o interior do crebro, Rudrauf observou o tempo decorrido
em atividades relacionadas a reaes de emoo e sentimento a estmulos
visuais agradveis ou desagradveis. Do momento em que os estmulos eram
processados nos crtices visuais at o momento em que os sujeitos relatavam
sentimentos pela primeira vez, passavam-se quase quinhentos milissegundos,
ou cerca de meio segundo. Isso pouco ou muito? Depende da perspectiva.
Em "tempo cerebral" u m intervalo enorme, se levarmos em conta que um
neurnio pode disparar em cerca de cinco milissegundos. Em "tempo de mente
consciente", porm, no muito. Est entre os duzentos milissegundos
necessrios para que nos tornemos conscientes de um padro na percepo e
os setecentos ou oitocentos milissegundos que requeremos para processar um
conceito. Alm do marco de quinhentos milissegundos, porm, os sentimentos
podem demorar-se por segundos ou minutos, obviamente reiterados em algum
tipo de reverberao, especialmente se forem sentimentos marcantes.
AS VARIEDADES DA EMOO
As tentativas de descrever o conjunto completo das emoes humanas ou
de classific-las no so especialmente interessantes. Os critrios usados para
as classificaes tradicionais so imperfeitos, e qualquer rol de emoes pode
ser criticado por deixar de incluir algumas e incluir outras em excesso. Uma
regra prtica imprecisa sugere que reservemos o termo "emoo" para um
programa de aes razoavelmente complexo (que inclua mais de uma ou duas
respostas reflexas) desencadeado por um objeto ou fenmeno identificvel,
um estmulo emocionalmente competente. Considera-se que as chamadas
emoes universais (medo, raiva, tristeza, alegria, nojo e surpresa) encaixamse nesses critrios. Seja como for, essas emoes certamente so produzidas
em todas as culturas e so fceis de reconhecer, pois uma parte de seu
programa de ao -as expresses faciais - bem caracterstica. Essas
emoes esto presentes at em culturas que no possuem designaes
distintivas para elas. Devemos a Charles Darwin o reconhecimento pioneiro
dessa universalidade, no apenas em humanos mas tambm em animais.
A universalidade das expresses emocionais revela o grau em que o

programa de ao emocional automatizado e no aprendido. A cada


execuo, a emoo pode ser modulada, por exemplo, com pequenas
mudanas de intensidade ou durao dos movimentos componentes. A rotina
bsica do programa, porm, estereotpica em todos os nveis do corpo em
que ela executada: movimentos externos, mudanas viscerais no corao,
pulmes, intestino e pele e mudanas endcrinas. A execuo da mesma
emoo pode variar de uma ocasio para outra, mas no o suficiente para
torn-la irreconhecvel ao prprio indivduo ou a terceiros. Ela varia tanto
quanto uma interpretao de "Summertime" de Gershwin pode mudar
conforme o intrprete ou at com um mesmo intrprete em diferentes
ocasies. Continua a ser perfeitamente identificvel porque os contornos gerais
do comportamento so mantidos.
O fato de que as emoes so programas de ao automatizados, no
aprendidos e previsivelmente estveis trai sua origem na seleo natural e nas
resultantes instrues genmicas. Essas instrues foram acentuadamente
conservadas no decorrer da evoluo e tm como resultado uma montagem do
crebro que se d de um modo especfico, confivel, de maneira que certos
circuitos de neurnios possam processar estmulos emocionalmente
competentes e levar regies cerebrais desencadeadoras de emoo a construir
uma resposta emocional completa. As emoes e seus fenmenos subjacentes
so to essenciais para a manuteno da vida e para a subsequente maturao
do indivduo que se encontram confiavelmente prontas para uso j em fase
inicial do desenvolvimento.
O fato de as emoes serem automatizadas, no aprendidas e estruturadas
pelo genoma sempre evoca o espectro do determinismo gentico. No haver
nada pessoal e educvel em nossas emoes? A resposta que h muita coisa.
O mecanismo essencial das emoes em um crebro normal realmente
muito semelhante entre os indivduos, o que bom, pois d espcie humana,
em suas diversas culturas, uma base comum de preferncias fundamentais em
matria de prazer e dor. Mas, embora os mecanismos sejam distintamente
parecidos, as circunstncias em que certos estmulos tornam-se
emocionalmente competentes para voc provavelmente no so as mesmas
para mim. Certas coisas me causam medo, mas voc no as teme, e viceversa; h coisas que voc adora e eu no e vice-versa, e existem muitas coisas
que tanto voc como eu tememos e adoramos. Em outras palavras, as
respostas emocionais so consideravelmente individualizadas em relao ao
estmulo causador. Nesse aspecto, somos todos muito parecidos, mas no
idnticos. E essa individuao tem ainda outros aspectos. Influenciados pela
cultura em que crescemos, ou como resultado da educao que cada um
recebeu, temos a possibilidade de controlar, em parte, nossas expresses
emocionais. Todos sabemos que as manifestaes pblicas de riso ou choro
diferem entre as vrias culturas e que elas so moldadas, inclusive dentro de
cada classe social. As expresses emocionais so parecidas, mas no iguais.
Podem ser moduladas e receber um toque distintamente pessoal ou sugestivo
de um grupo social.
A expresso das emoes pode, sem dvida, ser voluntariamente

modulada. Mas claro que o grau do controle modulatrio das emoes no


pode ir alm das manifestaes externas. Como as emoes incluem muitas
outras reaes, vrias das quais so internas e invisveis a olho nu para as outras
pessoas, a maior parte do programa emocional ainda executada, por mais
que deliberadamente nos empenhemos para inibir o processo. Mais importante
que os sentimentos da emoo, que resultam da percepo do concerto de
mudanas emocionais, ocorrem mesmo quando expresses emocionais
externas so parcialmente inibidas. Emoes e sentimentos tm duas faces,
condizentes com seus diferentes mecanismos fisiolgicos. Quando
encontramos uma pessoa que parece estoicamente inabalvel diante de uma
notcia trgica, no devemos pressupor que ela no sente angstia ou medo.
Como diz o ditado, quem v cara no v corao.
DEGRAUS DA ESCALA EMOCIONAL
Alm das emoes universais, dois grupos de emoo comumente
identificados merecem meno especial. Anos atrs, chamei a ateno para
um desses grupos e dei-lhe um nome: emoes de fundo. So exemplos o
entusiasmo e o desnimo, duas emoes que podem ser desencadeadas por
diversas circunstncias da vida, mas s vezes tambm decorrem de estados
internos como doena e fadiga. Mais ainda do que em outras emoes, o
estmulo emocionalmente competente das emoes de fundo pode atuar
imperceptivelmente, desencadeando uma emoo sem que a pessoa se
aperceba de sua presena. Refletir sobre uma situao j ocorrida ou sobre a
mera possibilidade de que ela venha a ocorrer pode desencadear emoes
desse tipo. Os sentimentos de fundo resultantes esto a apenas um pequeno
passo dos sentimentos primordiais. As emoes de fundo so parentes
prximas dos estados de humor, mas diferem deles por serem mais
circunscritas no tempo e por sua identificao mais ntida dos estmulos.
O outro grupo importante o das emoes sociais. Esse nome talvez cause
estranheza, j que todas as emoes podem ser sociais e com frequncia o so,
mas justifica-se em razo do contexto inequivocamente social desses
fenmenos especficos. Exemplos das principais emoes sociais ilustram o
porqu da denominao: compaixo, embarao, vergonha, culpa, desprezo,
cime, inveja, orgulho, admirao. So emoes desencadeadas em situaes
sociais e certamente tm papis importantes na vida dos grupos sociais. O
funcionamento fisiolgico das emoes sociais no difere em nenhum aspecto
do das outras emoes. Elas requerem um estmulo emocionalmente
competente, dependem de stios desencadeadores especficos, so constitudas
por elaborados programas de ao que envolvem o corpo e so percebidas
pelo indivduo na forma de sentimentos. No entanto, existem algumas
diferenas dignas de nota. A maioria das emoes sociais recente na
trajetria evolucionria, e algumas podem ser exclusivamente humanas. Esse
parece ser o caso da admirao e da variedade de compaixo baseada no
sofrimento mental e social de outros, e no na dor fsica. Muitas espcies, em
especial os primatas e os grandes smios, apresentam os prembulos de

algumas emoes sociais.


Compaixo por sofrimento fsico, embarao, inveja e orgulho so bons
exemplos. Macacos-capuchinhos certamente do mostras de reagir ao
perceber alguma injustia. As emoes sociais incorporam princpios morais e
formam um alicerce natural para os sistemas ticos.10
NOTA SOBRE A ADMIRAO E A COM PAIXO
Os atos e os objetos que admiramos definem a qualidade de uma cultura, e
o mesmo vale para nossas reaes queles que so responsveis por esses atos
e objetos. Sem recompensas apropriadas, menor a probabilidade de que
comportamentos admirveis venham a ser imitados. Assim tambm com a
compaixo. A vida diria apresenta toda sorte de problemas, e a menos que os
indivduos se comportem de modo compassivo em relao aos demais, as
perspectivas de uma sociedade sadia tornam-se muito reduzidas. A compaixo
tem de ser recompensada para que seja imitada. O que ocorre no crebro
quando sentimos admirao ou compaixo? Os processos cerebrais que
correspondem a essas emoes e sentimentos assemelham-se de algum modo
aos que identificamos para emoes mais bsicas, como medo, alegria e
tristeza? So diferentes? As emoes sociais parecem to dependentes do
ambiente no qual o indivduo cresce, to ligadas a fatores educacionais, que
podem sugerir um mero verniz cognitivo aplicado levemente na superfcie do
crebro. importante examinar tambm como o processamento dessas
emoes e sentimentos, que claramente envolve o self de seu possuidor, usa,
ou no usa, as estruturas cerebrais que comeamos a associar com estados do
self.
Decidi buscar as respostas para essas questes com Hanna Damsio e
Mary Helen Immordino-Yang, que tem um interesse profundo pelo casamento
da neurocincia com a educao e, por isso mesmo, sentiu-se atrada pelo
assunto. Elaboramos um estudo para investigar, com a ajuda de imagens de
ressonncia magntica funcional, de que modo histrias podem induzir
sentimentos de admirao ou compaixo em seres humanos normais.
Queramos gerar respostas de admirao ou compaixo evocadas por certos
tipos de comportamento exibidos em uma narrativa. No estvamos
interessados em fazer os sujeitos do experimento reconhecer a admirao ou a
compaixo quando a vissem em outra pessoa. Queramos que eles sentissem
essas emoes. Desde o incio sabamos que desejvamos no mnimo quatro
condies distintas, duas para a admirao e duas para a compaixo. No
primeiro desses dois casos, as condies eram a admirao por atos virtuosos
(a virtude admirvel de um ato de grande generosidade) ou a admirao por
algum virtuosismo (por exemplo, de atletas espetaculares ou solistas musicais
talentosos). No segundo caso, as condies incluam a compaixo pela dor
fsica (o que se sente pela desafortunada vtima de um acidente na rua) e a
compaixo pelo sofrimento mental e social (o que se sente por algum que
perdeu sua casa num incndio, ou um ente querido vitimado por uma doena

incompreensvel).
Os contrastes eram bem claros, sobretudo porque Mary Helen combinou
inventivamente histrias reais a um mtodo eficaz de exibi-las a sujeitos
voluntrios em um experimento baseado em imagens funcionais.11
Testamos trs hipteses. A primeira relacionava-se s regies mobilizadas
pelos sentimentos de admirao e compaixo. O resultado do experimento foi
inequvoco: as regies ativadas eram, de modo geral, as mesmas ativadas pelas
supostamente triviais emoes bsicas. A nsula mostrou forte atividade, assim
como o crtex cingulado anterior, em todas as condies. Regies do tronco
cerebral superior tambm participaram, como fora previsto.
Esse resultado certamente refuta a ideia de que as emoes sociais no
acionam o maquinrio da regulao da vida no mesmo grau que as emoes
bsicas o fazem. A mobilizao do crebro profunda, o que condiz com o fato
de que fenmenos corporais marcam profundamente nossa vivncia dessas
emoes. O estudo comportamental de Jonathan Haidt sobre o processamento
de emoes sociais comparveis revela muito claramente o modo como o
corpo mobilizado em tais situaes.12
A segunda hiptese que testamos relacionava-se ao tema central deste
livro: o self e a conscincia. Constatamos que sentir essas emoes ativava os
crtices posteromediais (CPMS), uma regio que julgamos ter um papel na
construo do self. Isso condiz com o fato de que a reao do sujeito a
qualquer uma das histrias usadas como estmulo requeria que a pessoa se
tornasse espectadora e juza de uma situao, sentisse total empatia com o
sofrimento do protagonista, em casos de compaixo, e fosse uma potencial
imitadora da boa ao do protagonista, em caso de admirao.
Tambm constatamos algo no previsto: a parte dos CPMS que se mostrou
mais ativa em situaes de admirao pela habilidade e de compaixo pela dor
fsica era totalmente distinta da parte dos CPMS que mais foi ativada pela
admirao de atos virtuosos e pela compaixo diante da dor mental. Essa
diviso foi surpreendente, ainda mais porque o padro de atividade do CPM
relacionado a um par de emoes encaixou-se exatamente no padro do CPM
relacionado ao outro, como uma pea faltante num quebra-cabea.
A caracterstica em comum em um par de condies - percia e dor fsica
- foi o envolvimento do corpo em seus aspectos externos, orientados para a
ao. A caracterstica central do outro par de condies - a dor psicolgica do
sofrimento e o ato virtuoso - foi um estado mental. O resultado do CPM indicou
que o crebro havia reconhecido essas caractersticas em comum - o aspecto
fsico em um par, os estados mentais no outro - e prestado muito mais ateno
a elas do que ao contraste elementar entre admirao e compaixo.
A provvel explicao para esse belo resultado est nas diferentes
lealdades que as duas partes do CPM tm, no crebro de cada indivduo, para
com seu corpo. Um setor relaciona-se intimamente a aspectos
musculoesquelticos; o outro, ao interior do corpo, ou seja, ao meio interno e s
vsceras. O leitor atento provavelmente deduzir as correspondncias corretas.
O aspecto fsico (percia, dor fsica) relaciona-se ao componente

musculoesqueltico. A caracterstica mental (sofrimento mental, virtude)


corresponde ao meio interno e s vsceras. Quem pensaria o contrrio?
Havia ainda outra hiptese e outro resultado notvel. Tnhamos a hiptese
de que a compaixo pela dor fsica, sendo uma resposta cerebral
evolucionariamente mais antiga - sem dvida encontrada em vrias espcies
no humanas - deveria ser processada mais depressa no crebro do que a
compaixo pelo sofrimento mental, algo que requer um processamento mais
complexo de um sofrimento menos imediatamente bvio e tende a envolver
conhecimentos mais abrangentes.
Os resultados confirmaram a hiptese. A compaixo pela dor fsica evoca
respostas mais rpidas do crtex insular do que a compaixo pela dor mental.
As respostas dor fsica no s surgem mais depressa como tambm se
dissipam mais rapidamente. As respostas dor mental demoram mais a se
estabelecer, mas tambm a se dissipar.
Apesar do carter preliminar desse estudo, conseguimos um vislumbre
inicial de como o crebro processa a admirao e a compaixo.
Previsivelmente, so processos com razes profundas no crebro e na carne.
Tambm previsivelmente, esses processos so afetados em alto grau pela
experincia individual. Tudo vale, de ponta a ponta, para todas as emoes,
como deveria mesmo ser.

6. Uma arquitetura para a memria


DE ALGUM MODO, EM ALGUM LUGAR
"Ser que algum dia algum aqui vai conseguir ver um trem partir sem
ouvir tiros?" Dick Diver, protagonista de Suave a noite, de Scott Fitzgerald, faz
essa pergunta ao grupo que o acompanha na despedida ao amigo Abe North
numa manh parisiense. Diver e os demais acabaram de testemunhar algo
inslito: uma moa desesperada tirou da bolsa um pequeno revlver de
madreprola e atirou em seu amante enquanto o trem apitava a partida da
Gare St. Lazare. A pergunta de Diver um sugestivo lembrete da espetacular
capacidade do nosso crebro para aprender informaes compostas e
reproduzi-las mais tarde, queiramos ou no, com considervel fidelidade e de
vrias perspectivas. Diver e seus companheiros esto fadados a ouvir na mente
o som de tiros toda vez que entrarem em uma estao de trem; ser uma
aproximao mais fraca porm reconhecvel dos sons ouvidos naquela manh,
em uma tentativa no deliberada de reproduzir as imagens auditivas
vivenciadas na ocasio fatdica. E, como as memrias compostas de
acontecimentos podem ser evocadas a partir da representao de qualquer
uma das partes que compuseram o evento, eles tambm podero ouvir tiros
quando algum simplesmente mencionar trens de partida, em qualquer
contexto, e no apenas quando virem um trem sair da estao; e tambm
podero ouvir tiros quando algum mencionar Abe North (estavam l por
causa dele) ou a Gare St. Lazare (foi nessa estao que o fato aconteceu). Isso
tambm o que ocorre com pessoas que estiveram em uma zona de guerra e
revivem eternamente os sons e vises de batalhas em obsedantes e indesejados
flashbacks. A sndrome do estresse ps-traumtico um incmodo efeito
colateral de uma capacidade esplndida.
Como nessa histria, em geral ajuda quando o evento a ser lembrado
emocionalmente marcante, daqueles que abalam as escalas de valor. Se uma
cena tiver algum valor, se o momento encerrar emoo suficiente, o crebro
far registros multimdia de vises, sons, sensaes tteis, odores e percepes
afins e os reapresentar no momento certo. Com o tempo, a evocao poder
perder intensidade. Com o tempo e a imaginao de um fabulista, o material
poder ser enfeitado, cortado em pedaos e recombinado em um romance ou
roteiro de cinema. Passo a passo, o que comeou como imagens flmicas no
verbais pode at se transformar em um relato verbal fragmentrio, lembrado
tanto pelas palavras da histria como pelos elementos visuais e auditivos.
Agora pense no prodgio que essa evocao, e pense nos recursos que o
crebro precisa possuir para produzi-la. Alm de imagens perceptuais em
vrios domnios sensoriais, o crebro necessita de uma forma de armazenar os
respectivos padres, de algum modo, em algum lugar, e precisa manter um
trajeto para recuperar os padres, de algum modo, em algum lugar, para que
em algum lugar e de algum modo sua tentativa de reproduo funcione. Assim
que tudo isso acontece e na presena da ddiva adicional do self, ns sabemos

que estamos recordando alguma coisa.


A capacidade de manobrar o complexo mundo nossa volta depende
dessa faculdade de aprender e evocar - reconhecemos pessoas e lugares s
porque fazemos registros de sua aparncia e trazemos parte desses registros de
volta no momento certo. Nossa faculdade de imaginar possveis eventos
tambm depende de aprendizagem e evocao e o alicerce que nos permite
raciocinar e planejar para o futuro e, de modo mais geral, criar solues
inovadoras para um problema. Para que possamos entender como tudo isso
ocorre, precisamos descobrir no crebro os segredos do algum modo e
localizar o algum lugar. Esse um dos intricados problemas da neurocincia
atual.
O estudo do problema do aprendizado e evocao depende do nvel de
funcionamento que escolhermos investigar. Estamos aumentando nossos
conhecimentos sobre o que preciso, no nvel dos neurnios e pequenos
circuitos, para que o crebro aprenda. Para fins prticos, sabemos como as
sinapses aprendem, e at, no nvel dos microcircuitos, conhecemos algumas
das molculas e mecanismos de expresso gnica envolvidos no aprendizado.1
Tambm sabemos que partes especficas do crebro tm um papel
fundamental no aprendizado de diferentes tipos de informao-objetos como
rostos, lugares ou palavras, por um lado, e movimentos, por outro.2 Mas ainda
restam muitas questes antes que os mecanismos do algum modo e do algum
lugar possam ser plenamente elucidados. O objetivo aqui delinear uma
arquitetura para o crebro que possa trazer mais alguma luz ao problema.
A NATUREZA DOS REGISTROS DA MEMRIA
O crebro faz registros de entidades, da aparncia que elas tm, de como
agem e soam, e as preserva para evocaes futuras. Faz o mesmo com os
eventos. Geralmente se supe que o crebro um meio de registro passivo,
como um filme, no qual as caractersticas de um objeto, analisadas por
detectores sensitivos, podem ser fielmente mapeadas. Se o olho a cmera
passiva e inocente, o crebro seria o celuloide passivo e virgem. Pura fico.
O organismo (o corpo e seu crebro) interage com objetos, e o crebro
reage a essa interao. Em vez de fazer um registro da estrutura de uma
entidade, o crebro registra as vrias consequncias das interaes do
organismo com a entidade. O que memorizamos de nosso encontro com
determinado objeto no s sua estrutura visual mapeada nas imagens pticas
da retina. Os aspectos a seguir tambm so necessrios: primeiro, os padres
sensitivo
-motores associados viso do objeto (como os movimentos dos olhos e
pescoo ou o movimento do corpo inteiro, quando for o caso); segundo, o
padro sensitivo-motor associado a tocar e manipular o objeto (se for o caso);
terceiro, o padro sensitivo-motor resultante da evocao de memrias
previamente adquiridas relacionadas ao objeto; quarto, os padres sensitivomotores relacionados ao desencadeamento de emoes e sentimentos

associados ao objeto.
O que normalmente denominamos memria de um objeto a memria
composta das atividades sensitivas e motoras relacionadas interao entre o
organismo e o objeto durante dado tempo. O conjunto das atividades sensitivomotoras varia conforme as circunstncias e o valor do objeto, e o mesmo se d
com a reteno de tais atividades. Nossas memrias de certos objetos so
governadas por nosso conhecimento prvio de objetos comparveis ou de
situaes semelhantes. Nossas memrias so preconceituadas, no sentido
estrito do termo, pela nossa histria e crenas prvias. A memria
perfeitamente fiel um mito, aplicvel to somente a objetos triviais. A ideia
de que o crebro retm alguma coisa parecida com uma "memria do objeto"
isolada parece insustentvel. O crebro retm uma memria do que ocorreu
durante uma interao, e essa interao inclui fundamentalmente nosso
passado, e at, muitas vezes, o passado de nossa espcie biolgica e de nossa
cultura.
O fato de que percebemos mediante uma interao, e no com uma
receptividade passiva, o segredo do "efeito proustiano" na memria, a razo
pela qual frequentemente recordamos contextos e no apenas coisas isoladas.
Mas tambm importante entender como surge a conscincia.
DISPOSIES PRIMEIRO, MAPAS DEPOIS
A marca registrada dos mapas cerebrais a ligao relativamente
transparente entre a coisa representada -forma, movimento, cor, som -e os
contedos do mapa. O padro do mapa tem alguma correspondncia clara
com a coisa mapeada. Em teoria, se um observador inteligente pudesse
deparar com o mapa ao longo de suas perambulaes cientficas, seria capaz
de deduzir imediatamente o que o mapa representa. Sabemos que isso ainda
no possvel, embora novas tcnicas de imageamento estejam fazendo um
bom progresso nessa direo. Em estudos de imagens por ressonncia
magntica funcional (fMRI na sigla em ingls) em humanos, anlises
multivariadas de padres demonstram a presena de padres especficos de
atividade cerebral para certos objetos vistos ou ouvidos pelo sujeito. Em um
estudo recente do nosso grupo (Mey er et al., 2010, citado no captulo 3),
detectamos padres no crtex auditivo que correspondem ao que os sujeitos
ouviram "mentalmente" (isto , sem que nenhum som real fosse ouvido). Os
resultados respondem diretamente pergunta feita por Dick Diver.
O desenvolvimento biolgico do mapeamento e sua consequncia direta,
as imagens e a mente, uma transio evolucionria insuficientemente
enaltecida. Transio do qu, algum poderia perguntar. Transio de um
modo de representao neural que tinha reduzida conexo patente com a coisa
representada. Vejamos um exemplo. Primeiro, imagine que um objeto atinge
um organismo e que um conjunto de neurnios ativado em resposta. O objeto
pode ser pontudo ou rombudo, grande ou pequeno, lanado manualmente ou
por mecanismo prprio, feito de plstico, ao ou carne. Importa apenas o fato
de que ele atinge o organismo em alguma parte de sua superfcie e, em

consequncia, um conjunto de neurnios responde ao contato tornando-se


ativo, sem efetivamente representar as propriedades do objeto. Agora imagine
outro conjunto de neurnios que ativado ao receber sinal do primeiro
conjunto e ento faz o organismo mover-se de sua posio estacionria.
Nenhum desses conjuntos realmente representou onde o organismo estava no
incio ou onde ele devia parar, e nenhum dos conjuntos representou as
propriedades fsicas do objeto. O necessrio era a deteco do contato com o
objeto, um dispositivo de comando e a capacidade de movimento. Mais nada.
O que parece ter sido representado por esses conjuntos no crebro no so
mapas, mas disposies -prescries ou frmulas para um modo de fazer,
codificando algo mais ou menos assim: se for atingido de um lado, mova-se na
direo oposta por um n mero X de segundos, no importa que objeto o
atingiu nem onde voc est.
Por muito tempo ao longo da evoluo, os crebros funcionaram com base
em disposies, e alguns dos organismos assim equipados saram-se
perfeitamente bem em ambientes adequados. A rede dispositiva realizava
muita coisa e foi se tornando cada vez mais complexa e abrangente em suas
realizaes. Mas quando surgiu a possibilidade do mapeamento, os organismos
puderam ir alm de respostas formularizadas e reagir com base nas
informaes mais ricas agora disponveis em mapas. A qualidade da gesto
melhorou. As respostas tornaram-se adequadas aos objetos e situaes em vez
de ser genricas, e por fim tambm passaram a ser mais precisas.
Posteriormente, as redes dispositivas no produtoras de mapas juntariam
foras com as redes mapeadoras, e com isso os organismos ganhariam ainda
mais flexibilidade na gesto da vida.
O fato fascinante, portanto, que o crebro no descartou seu velho e bem
testado mecanismo (as disposies) em favor da nova inveno (mapas e suas
imagens). A natureza manteve os dois sistemas em funcionamento, e a
vantagem foi imensa: juntando-os, levou -os a trabalhar em sinergia. Como
resultado dessa combinao, o crebro tornou-se mais rico. Esse o tipo de
crebro que o ser humano recebe ao nascer.
O ser humano apresenta o mais complexo exemplo desse modo de
operao hbrido e sinrgico quando percebe o mundo, aprende sobre ele,
recorda o que aprendeu e manipula criativamente as informaes. Herdamos,
de muitas espcies ancestrais, abundantes redes de disposies que operam
nossos mecanismos bsicos de gesto da vida. Elas incluem os ncleos que
controlam nosso sistema endcrino e os ncleos responsveis pelos
mecanismos de recompensa e punio e de desencadeamento e execuo das
emoes. Em uma bem-vinda inovao, essas redes dispositivas entraram em
contato com muitos sistemas de mapas dedicados a produzir imagens do
mundo interior e exterior. Em consequncia, os mecanismos bsicos de gesto
da vida influenciam o funcionamento das regies mapeadoras no crtex
cerebral. A meu ver, porm, a inovao no termina aqui, e o crebro dos
mamferos deu um passo alm.
Quando o crebro humano decidiu criar arquivos prodigiosamente grandes
de imagens registradas mas no dispunha de espao para armazen-los, tomou

emprestada a estratgia da disposio para resolver esse problema de


engenharia. Realizou com isso uma faanha de conciliao: conseguiu inserir
numerosas memrias em um espao limitado e ainda assim conservou a
capacidade de recuper-las com rapidez e considervel fidelidade. Ns e
nossos colegas mamferos nunca precisamos microfilmar um sem-nmero de
imagens variadas e armazen-las em arquivos permanentes; simplesmente
armazenamos uma frmula engenhosa para a reconstruo dessas imagens e
usamos o maquinrio perceptual existente para reconstitu-las o melhor que
pudermos. Sempre fomos ps-modernos.
A MEMRIA EM AO
Eis, assim, o problema. Alm de criar representaes mapeadas que
resultem em imagens perceptuais, o crebro realiza outra proeza igualmente
notvel: cria registros de memria dos mapas sensoriais e reproduz uma
aproximao de seu contedo original. Esse processo conhecido como recall,
ou evocao. Lembrar uma pessoa ou evento ou contar uma histria requer a
evocao; reconhecer objetos e situaes a nossa volta tambm, e o mesmo
vale para pensar em objetos com os quais interagimos e acontecimentos que
percebemos, e para todo o processo imaginativo com o qual planejamos para o
futuro.
Para que possamos entender como a memria funciona, temos de
entender como o crebro faz o registro de um mapa e de sua localizao. Ele
cria um fac-smile da coisa a ser memorizada, uma espcie de cpia
permanente gravada num arquivo? Ou reduz a imagem a um cdigo, como se
a digitalizasse? Qual dessas alternativas? Como? Onde?
Existe ainda outra questo fundamental relacionada ao onde. Onde o
registro reproduzido durante a evocao para que as propriedades essenciais
da imagem original possam ser recuperadas? Quando Dick Diver, em Suave
a noite, ouvir novamente os tiros, onde, no seu crebro, eles sero
reproduzidos? Quando voc pensa em um amigo que perdeu ou em uma casa
onde morou, conjura uma coleo de imagens dessas entidades. Elas so
menos vvidas do que a coisa real ou do que uma fotografia. Mas imagens
recordadas podem manter as propriedades bsicas do original, tanto assim que
um engenhoso neurocientista cognitivo, Steve Kossly n, consegue estimar o
tamanho relativo de um objeto evocado e inspecionado na mente.3 Onde as
imagens so reconstitudas para que possamos estud-las em nossas
cogitaes?
As respostas tradicionais a essa questo (na verdade, suposies seria um
termo melhor) inspiram-se em uma explicao convencional da percepo
sensorial. Assim, diferentes crtices sensoriais iniciais (boa parte em sees
posteriores do crebro) trariam os componentes de informaes perceptuais
por trajetos cerebrais at os chamados crtices multimodais (boa parte em
sees frontais), e estes as integrariam. A percepo operaria com base em
uma cascata de processadores seguindo uma direo. A cascata extrairia,

passo a passo, sinais cada vez mais refinados, primeiro nos crtices sensitivos
de uma nica modalidade (por exemplo, visual) e depois nos crtices
multimodais, os que recebem sinais de mais de uma modalidade (por exemplo,
visual, auditiva e somtica). A cascata seguiria, em geral, uma direo caudorostral (da parte posterior para a frontal) e culminaria nos crtices anteriores
temporais e frontais, onde presumivelmente ocorrem as representaes mais
integradas da apreenso multissensorial corrente da realidade.
Essas suposies so captadas pela noo de "clula-av". Uma clula-av
um neurnio em alguma parte prxima do topo da cascata de processamento
(por exemplo, o lobo temporal anterior) cuja atividade representaria,
inerentemente e com abrangncia, a nossa av quando a percebemos. Essas
clulas (ou pequenos grupos de clulas) reteriam uma representao
abrangente de objetos e fenmenos durante a percepo. E mais: elas tambm
manteriam um registro desses contedos percebidos. Os registros de memria
estariam onde esto as clulas-avs. Numa proeza ainda maior, e em resposta
direta questo feita anteriormente, clulas-avs reativadas permitiriam a
evocao desses mesmos contedos percebidos de imediato e em sua
totalidade. Em suma, a atividade nesses neurnios seria responsvel pela
recordao de imagens variadas e adequadamente integradas, entre elas o
rosto da nossa av ou os tiros que Dick Diver ouviu na estao. Esse seria o
onde da recordao.
A meu ver, a hiptese acima pouco prometedora. Nessa interpretao,
um dano nos crtices do lobo temporal e frontal, as regies anteriores do
crebro, deveriam impossibilitar tanto a percepo como a evocao normais.
A percepo normal no ocorreria porque os neurnios capazes de criar a
representao totalmente integrada de uma experincia perceptual coesa no
seriam mais funcionais. A recordao normal seria impossvel porque as
mesmas clulas que aliceram a percepo integrada tambm
fundamentariam os registros de memria integrados.
Infelizmente para a viso tradicional, essa predio no corroborada pela
realidade dos dados neuropsicolgicos. Exponho a seguir o essencial dessa
realidade discordante. Pacientes com dano nas regies anteriores do crebro frontais e temporais -relatam percepo normal e apresentam apenas
deficincias seletivas na evocao e reconhecimento de objetos e eventos
nicos.
Esses pacientes conseguem descrever minuciosamente os contedos de
uma fotografia quando a veem, classificam-na corretamente, por exemplo,
como uma fotografia de uma festa (de aniversrio, de casamento), e no
entanto no conseguem reconhecer que a festa era deles mesmos. O dano em
regies anteriores no compromete a percepo integrada da cena como um
todo nem a interpretao do seu significado. Tambm no compromete a
percepo dos numerosos objetos que compem o quadro e a recuperao do
seu significado - pessoas, cadeiras, mesas, bolo de aniversrio, velas, trajes de
festa etc. A leso em regio anterior permite a viso integrada e a viso das
partes. preciso que a leso esteja localizada em uma regio totalmente
diferente para que fique comprometido o acesso aos componentes separveis

da memria, aqueles que correspondem aos vrios objetos ou caractersticas


de objetos, como cor e movimento. Esse acesso comprometido, mas apenas
por danos que envolvem setores do crtex cerebral situados mais
posteriormente do crebro, prximo s principais regies sensitivas e motoras.
Em concluso, uma leso nos crtices responsveis pela associao e
integrao no impossibilita a percepo integrada, nem a evocao das partes
que constituem um conjunto ou a recordao do significado de conjuntos no
nicos de objetos e caractersticas. Um dano desse tipo causa uma deficincia
especfica e importante no processo de evocao: impede a recordao do que
existe de nico e especfico nos objetos e cenas. Uma festa de aniversrio
nica continua a ser uma festa de aniversrio, porm no mais a festa
especfica de determinada pessoa, com o lugar e a data em que ela aconteceu.
Somente um dano nos crtices sensoriais iniciais e adjacncias, onde a mente
produzida, impossibilita a recordao das informaes que um dia foram
processadas nesses crtices e gravadas nas proximidades.
NOTA SOBRE OS TIPOS DE MEMRIA
As distines que podemos fazer entre os tipos de memria esto
relacionadas no s ao assunto que constitui o centro da recordao, mas
tambm ao conjunto de circunstncias em torno desse centro como ele
representado na evocao de uma situao especfica. Dessa perspectiva, as
vrias denominaes tradicionais aplicadas a memrias (genrica ou nica,
semntica ou episdica) no captam a riqueza do fenmeno. Por exemplo, se
me perguntarem sobre certa casa em que j morei, verbalmente ou me
mostrando uma fotografia, provavelmente evocarei uma profuso de
recordaes que tenho sobre o que vivenciei naquela casa; isso inclui a
reconstituio de vrias modalidades e tipos de padres sensitivom otores e
permite, inclusive, o ressurgimento de sentimentos pessoais. Se, em vez disso,
me pedirem para evocar o conceito geral de casa, posso at recordar essa
mesma casa nica, visualiz-la, e ento articular o conceito genrico de casa.
Em tais circunstncias, porm, a natureza da questo altera o curso do processo
de evocao. A finalidade do segundo pedido provavelmente inibe a evocao
dos ricos detalhes pessoais que ganhavam tanto destaque no primeiro caso. Em
vez de uma lembrana pessoal, eu simplesmente processarei um conjunto de
fatos que satisfaam minha necessidade do momento, definir casa.
A distino entre o primeiro e o segundo exemplo est no grau de
complexidade do processo de recordao. Essa complexidade pode ser medida
pelo nmero e variedade dos itens recordados em relao a determinado alvo
ou evento. Em outras palavras, quanto maior o contexto sensitivo-motor
reconstitudo em relao a determinada entidade ou evento, maior a
complexidade. A memria de entidades e eventos nicos, isto , que so ao
mesmo tempo singulares e pessoais, requer contextos altamente complexos.
Podemos vislumbrar uma progresso hierrquica da complexidade do seguinte
modo: entidades e eventos singulares e pessoais requerem maior
complexidade; entidades e eventos singulares e no pessoais vm em seguida;

entidades e eventos no nicos requerem menor complexidade.


Para fins prticos, til dizer que dado termo evocado em um dos nveis
acima, por exemplo, no nico ou nico e pessoal. Essa distino mais ou
menos comparvel distino entre semntica e episdica, ou genrica e
contextual.
Tambm til preservar a distino entre memria factual e memria
procedural, pois ela capta uma diviso fundamental entre as "coisas" entidades que, em repouso, tm certa estrutura - e o "movimento" das coisas no
espao e no tempo. No entanto, mesmo aqui a distino pode ser arriscada.
No fim das contas, a validade dessas categorias de memria depende de o
crebro honrar tais distines. De modo geral, o crebro honra as distines
entre os nveis nico e no nico de processamento no processo da evocao, e
entre os tipos de memria factual e procedural, tanto na produo de uma
memria como na evocao.
UMA POSSVEL SOLUO PARA O PROBLEMA
Refleti sobre essas observaes e propus um modelo de arquitetura neural
que procura explicar a evocao e o reconhecimento.4 Esse modelo permite a
interpretao a seguir.
Imagens podem ser experienciadas dura nte a percepo e durante a
evocao. Seria impossvel armazenar no formato original os mapas que
fundamentam todas as imagens que um indivduo j percebeu. Por exemplo,
os crtices sensoriais iniciais esto continuamente construindo mapas sobre o
ambiente do momento e no tm recursos para armazenar os mapas desca
rtados. Mas em um crebro como o nosso, graas s conexes recprocas entre
o espao cerebral onde so produzidos os mapas e o espao dispositivo,
possvel registrar mapas de forma dispositiva. Nesse tipo de crebro, as
disposies so tambm um mecanismo poupador de espao para a
armazenagem de informaes. Finalmente, as disposies podem ser usadas
para reconstituir os mapas nos crtices sensoriais iniciais, no mesmo formato
em que as informaes do mapa foram vivenciadas pela primeira vez.
O modelo levou em considerao as descobertas da neuropsicologia j
mencionadas e postulou que os grupos de clulas nos nveis superiores das
hierarquias de processamento no manteriam representaes explcitas dos
mapas de objetos e eventos. Em vez disso, esses grupos manteriam o knowhow, ou seja, as disposies, para que as representaes explcitas possam vir a
ser reconstitudas quando necessrio. Em outras palavras, servi-me do
mecanismo simples da disposio que j descrevi anteriormente, s que agora,
em vez de comandar um movimento trivial, a disposio comanda o processo
de reativao e reunio de aspectos da percepo passada, onde quer que eles
tenham sido processados e em seguida registrados em seus respectivos locais.
Especificamente, as disposies atuariam sobre vrios crtices sensoriais
iniciais originalmente ocupados com a percepo. As disposies poderiam
produzir esse resultado graas a conexes que saem do stio dispositivo e

divergem na direo dos crtices sensoriais iniciais. No fim, o lcus onde os


registros de memria seriam efetivamente reconstitudos no diferiria muito do
lcus original da percepo.
ZONAS DE CONVERGNCIA-DIVERG NCIA
A pea principal da hiptese proposta era uma arquitetura neural de
conexes corticais dotada de propriedades sinalizadoras convergentes e
divergentes para certos nodos. Chamei os nodos de zonas de convergnciadivergncia (ZCDs). As ZCDs registravam a coincidncia de atividade em
neurnios provenientes de diferentes stios cerebrais, neurnios que haviam
sido ativados, por exemplo, pelo mapeamento de determinado objeto.
Nenhuma parte do mapa geral do objeto precisava ser permanentemente
representada uma segunda vez nas ZCDs para ficar registrada na memria.
Somente a coincidncia de sinais de neurnios ligados ao mapa precisava ser
registrada. Para reconstituir o mapa original e assim produzir a recordao,
propus o mecanismo da retroativao sincrnica [time-locked retroactivation].
O termo "retroativao" aludia ao fato de que o mecanismo requeria um
processo de "volta" para induzir a atividade; a ideia de sincronizao chamava
a ateno para outro requisito: era necessrio retroativar os componentes do
mapa aproximadamente no mesmo intervalo temporal, de modo que o que
ocorria simultaneamente (ou quase) na percepo pudesse vir a ser
reconstitudo simultaneamente (ou quase) na evocao.
O outro elemento fundamental da estrutura terica estava na suposio de
uma diviso de trabalho entre dois tipos de sistema cerebral, um que
gerenciava os mapas/imagens, e outro que gerenciava as disposies. No que
diz respeito aos crtices cerebrais, propus que o espao de imagem consistia
em vrias ilhas ou crtices sensoriais iniciais - por exemplo, o conjunto de
crtices visuais que circundam o crtex visual primrio (rea 17 ou V1), o
conjunto de crtices auditivos, o dos crtices somatossensitivos, e assim por
diante.
O espao dispositivo cortical inclua todos os crtices associativos de ordem
superior nas regies temporais, parietais e frontais; alm disso, um conjunto
antigo de mecanismos dispositivos permanecia sob o crtex cerebral no
prosencfalo basal, gnglios basais, tlamo, hipotlamo e tronco cerebral.
Em suma, o espao de imagem o espao onde podem ocorrer imagens
explcitas de todos os tipos sensoriais, tanto as que se tornam conscientes como
as que permanecem inconscientes. O espao de imagem est localizado no
crebro produtor de mapas, o vasto territrio formado pelo agregado de todos
os crtices sensoriais iniciais [early sensory cortices], ou seja, as regies do
crtex cerebral situadas no ponto de entrada dos sinais sensitivos dos tipos
visual, auditivo e outros e em reas prximas. Tambm inclui os territrios do
ncleo do trato solitrio, do ncleo parabraquial e dos colculos superiores, que
so dotados de capacidade para criar imagens.

Figura 6.1. Esquema da arquitetura de convergncia-divergncia. Quatro


nveis hierrquicos esto representados. O nvel cortical primrio mostrado
em retngulos pequenos, e trs nveis de convergncia-divergncia ( em
retngulos maiores) esto marcados como ZCD1, ZCD2 e RCD. Entre nveis
ZCD e RCD (setas interrompidas) so possveis numerosas ZCDs. Note que, em
toda a rede, cada projeo para a frente tem uma projeo de retorno recproca
( setas).
O espao dispositivo onde as disposies mantm a base de
conhecimento e os mecanismos para a reconstituio desse conhecimento na
evocao. a fonte das imagens no processo de imaginao e raciocnio, e
tambm usado para gerar movimento. Situa-se nos crtices cerebrais que
no so ocupados pelo espao de imagem (os crtices de ordem superior e
partes dos crtices lmbicas) e em numerosos ncleos subcorticais. Quando os
circuitos dispositivos so ativados, sinaliza m a out ros circuitos e causam a
gerao de imagens ou aes.
Os contedos exibidos no espao de imagem so explcitos, enquanto os
contedos do espao dispositivo so implcitos. Podemos acessar os contedos
de imagens, se estivermos conscientes, mas nunca podemos acessar
diretamente os contedos das disposies. Necessariamente, os contedos das
disposies so sempre inconscientes. Eles existem de forma codificada e
latente.
As disposies produzem vrios resultados. Em u m nvel bsico, podem
gerar aes de diversos tipos e muitos nveis de complexidade, como a
liberao de um hormnio na corrente sangunea, a contrao de msculos em
vsceras, em um membro ou no aparelho vocal. Mas as disposies corticais
tambm mantm registros de uma imagem que foi efetivamente percebida
em alguma ocasio anterior, e participam da tentativa de reconstituir a partir
da memria um esboo dessa imagem. As disposies tambm contribuem

com o processamento de uma imagem percebida no momento, por exemplo,


influenciando o grau de ateno dispensado imagem em curso. Nunca nos
damos conta do conhecimento necessrio para executar qualquer uma dessas
tarefas, nem dos passos intermedirios no processo. S nos apercebemos dos
resultados, por exemplo, um estado de bem-estar, o corao disparado, o
movimento da mo, um fragmento de som recordado, uma verso editada da
percepo corrente de uma paisagem.
Nossas memrias das coisas, de propriedades das coisas, de pessoas e
lugares, de eventos e relaes, de habilidades, de processos de gesto da vida em suma, todas as nossas memrias, herdadas da evoluo e disponveis j
quando nascemos ou adquiridas depois pelo aprendizado - existem no crebro
sob a forma dispositiva, aguardando para tornar-se imagens explcitas ou
aes. Nossa base de conhecimento implcita, codificada e inconsciente.
Disposies no so palavras; so registros abstratos de potencialidades. A
base para a produo de palavras ou sinais tambm existe sob a forma
dispositiva antes que ganhem vida como imagens e aes, como na produo
da fala ou na linguagem de sinais. As regras pelas quais juntamos as palavras e
sinais, a gramtica da linguagem, tambm so mantidas sob a forma
dispositiva.
OBSERVAES
ADICIONAIS
CONVERGNCIA-DIVERGNCIA

SOBRE

AS

ZONAS

DE

Uma zona de convergncia-divergncia (ZCD) um conjunto de


neurnios onde muitas alas de sinalizao feed forward/feedback [feed
forward-feedbak loops] fazem contato. Uma ZCD recebe conexes "feed
forwar' de reas sensoriais situadas "mais inicialmente" nas cadeias de
processamento de sinais, reas que comeam no ponto de entrada de sinais
sensitivos no crtex cerebral. Uma ZCD envia projees de "feedback"
recprocas a essas reas de origem. Uma ZCD tambm envia projees de
"feedforward" a regies localizadas no nvel seguinte de conexo na cadeia e
delas recebe projees de retorno.
As ZCDs so microscpicas e situam-se em regies de convergnciadivergncia (RCDs), que so macroscpicas. Imagino que o nmero de ZCDs
seja da ordem dos milhares. Por outro lado, as RCDs totalizam algumas
dezenas. ZCDs so micronodos; RCDS so macronodos.
As RCDs esto localizadas em reas estratgicas em crtices associativos,
reas para as quais convergem vrios trajetos importantes. Podemos visualizar
as RCDs como eixos em u m mapa de navegao area. Pense, por exemplo,
nos eixos cent rados em grandes cidades americanas como Chicago,
Washington, Nova York, Los Angeles, San Francisco, Denver ou Atlanta. Os
eixos recebem avies cujo trajeto pautado pelos raios que convergem para o
eixo, e devolvem os avies ao longo desses mesmos trajetos. importante o
fato de que os prprios eixos so interligados, ainda que alguns sejam mais
perifricos do que outros. Finalmente, alguns eixos so maiores do que outros, o
que significa simplesmente que mais ZCDs servem-se deles.

Sabemos por estudos neuroanatmicos experimentais que esses padres de


conectividade existem no crebro primata.5 Tambm sabemos, por estudos de
neu roimagem por ressonncia magntica usando tcnicas de espectro de
difuso, que tais padres existem no ser humano.6 Veremos, em captulos
seguintes, que as RCDs tm um papel importante na produo e organizao de
contedos fundamentais da mente consciente, incluindo os que compem o self
autobiogrfico.
Tanto as RCDs como as ZCDs nascem sob controle gentico. Conforme o
organismo interage com o ambiente durante seu desenvolvimento, o
fortalecimento ou enfraquecimento de sinapses modifica as regies de
convergncia em um grau significativo e as ZCDs em um grau muito grande.
O fortalecimento sinptico ocorre quando circunstncias externas condizem
com as necessidades de sobrevivncia do organismo.
Em suma, o trabalho que imagino para as ZCDs consiste em recriar
conjuntos separados de atividade neural que alguma vez j foram
aproximadamente simultneos durante a percepo - ou seja, que coincidiram
durante a janela de tempo necessria para que lhes prestssemos ateno e
estivssemos cnscios deles. Para isso, a ZCD desencadearia uma sequncia
extremamente rpida de ativaes que poria regies neurais separadas para
funcionar em alguma ordem, sendo a sequncia imperceptvel nossa
conscincia.
Nessa arquitetura, a recuperao de conhecimento seria baseada na
atividade assistida relativamente simultnea em muitas regies corticais
iniciais, engendrada durante vrias reiteraes desses ciclos de reativao.
Essas atividades separadas seriam a base das representaes reconstitudas. O
nvel no qual o conhecimento recuperado dependeria da abrangncia da
ativao multirregional. Por sua vez, isso dependeria do nvel da ZCD que
ativada.7
O MODELO EM AO
Que indcios temos de que o modelo de convergncia-divergncia reflete a
realidade? Recentemente, meu colega Kaspar Mey er e eu examinamos
numerosos estudos sobre percepo, imagens mentais e mecanismo de espelho
[mirrar processing] e analisamos os resultados da perspectiva do modelo de
convergncia-divergncia.8 Muitos dos resultados que examinamos constituem
testes interessantes do modelo. Vejamos um exemplo.
Ao conversarmos com algum, ouvimos sua voz e ao mesmo tempo
vemos seus lbios em movimento. O modelo ZCD prediz que, conforme certo
movimento dos lbios ocorre repetidamente junto com sua contrapartida
sonora especfica, os dois eventos neurais, respectivamente nas reas iniciais
de crtices visuais e auditivos, tornam-se associados em uma ZCD
compartilhada. No futuro, quando nos confrontarmos com apenas uma parte
dessa cena - por exemplo, vendo um movimento labial especfico em um

filme mudo -, o padro de atividade induzido nos crtices visuais iniciais


desencadear a ZCD compartilhada, e a ZCD retroativar, nos crtices
auditivos iniciais, a representao do som que originalmente acompanhou o
movimento labial.

Figura 6.2. Uso da arquitetura CD para evocar memrias desencadeadas


por estimulo visual especifico. Nos painis a e b, um dado estmulo visual
entrante (conjunto seletivo de retngulos pequenos sombreados) impele
atividade progressivamente (forward) em ZCDs de nveis 1 e 2 (setas em negrito
e retngulos sombreados). No painel c, atividade progressiva ativa RCDs
especficas, e no painel d, a retroativao a partir de RCDs impele atividade nas
reas iniciais de crtices somatossensitivos, auditivos, motores e em outros

crtices visuais (setas em negrito, retngulos sombreados). A retroativao gera


exibies no "espao de imagem" e tambm movimento (conjunto seletivo de
retngulos pequenos sombreados).
Em conformidade com a hiptese das ZCDs, a leitura labial na ausncia de
sons induz atividade nos crtices auditivos, e os padres de atividade evocados
coincidem com aqueles gerados durante a percepo de palavras faladas.9 O
mapa auditivo do som torna-se parte integrante da representao do
movimento labial. A hiptese das ZCDs explica como podemos "ouvir"
mentalmente um som ao receber o estmulo visual apropriado e vice-versa.
Se algum pensar que a proeza do crebro quando ele sincroniza
elementos visuais e sonoros apenas uma tarefa trivial, basta lembrar como
incmodo e irritante assistir a um filme quando sua qualidade de projeo
ruim e o som e a imagem esto dessincronizados. Ou, pior ainda, quando temos
de assistir a um bom filme italiano mal dublado. Vrios outros estudos sobre
percepo envolvendo outras modalidades sensitivas (olfato, tato) e at estudos
neuropsicolgicos em primatas no humanos apresentam resultados que so
satisfatoriamente explicados pelo modelo das ZCDs.10
Outro interessante conjunto de dados provm de estudos sobre imagens
mentais. O processo da imaginao, como o termo sugere, consiste na
evocao de imagens e sua subsequente manipulao - cortar, ampliar,
reordenar etc. Quando usamos a imaginao, ser que a imagem ocorre na
forma de "quadros" (visuais, auditivos etc.) ou se baseia em descries mentais
semelhantes s da linguagem?11 A hiptese das ZCDs corrobora a ideia dos
quadros. Supe que regies comparveis so ativadas quando percebemos
objetos ou eventos e quando os reconstitumos de memria. As imagens
construdas durante a percepo so reconstrudas durante o processo de
visualizao mental dessas imagens. So aproximaes, e no rplicas,
tentativas de recuperar uma realidade que, por j ter ocorrido, no mais to
vvida e acurada.
Numerosos estudos indicam inequivocamente que em geral as tarefas de
produo de imagens mentais em modalidades como a visual e a auditiva
evocam padres de atividade cerebral que coincidem em grau considervel
com os padres observados durante a percepo real.12 Ao mesmo tempo,
resultados de estudos de leses tambm fornecem evidncias eloquentes em
favor do modelo das ZCDs e da ideia de que as imagens mentais ocorrem
como quadros. Muitas leses focais no crebro causam deficincias
simultneas na percepo e na formao de imagens mentais. Um exemplo
a incapacidade de perceber e imaginar cores, causada por leso na regio
occipitotemporal. Os pacientes com leso focal nessa regio veem seu mundo
visual em preto e branco, ou mais exatamente em tons de cinza. So incapazes
de "imaginar" as cores na mente. Sabem perfeitamente que o sangue
vermelho, mas no conseguem visualizar sua cor, do mesmo modo que no
conseguem enxergar o vermelho quando olham para um objeto dessa cor.

Os resultados dos estudos fundamentados em imageamento funcional e em


leses indicam que a recordao de objetos e eventos baseia-se, ao menos em
parte, em atividade prxima dos pontos de entrada de sinais sensitivos no crtex
e tambm nas proximidades de stios de sada de informaes motoras.
Certamente no por coincidncia que esses so os stios envolvidos na
percepo original de objetos e eventos.
Os estudos sobre neurnios-espelho tambm geraram evidncias de que a
arquitetura de convergncia-divergncia satisfatria para explicar certas
operaes mentais e comportamentos complexos. A principal descoberta nessa
rea de investigao (captulo 4) que a mera observao de uma ao
impele atividade em reas motoras relacionadas.13 O modelo das ZCDs
ideal para explicar essa constatao. Considere o que acontece quando agimos.
Uma ao no consiste apenas em uma sequncia de movimentos gerada
pelas regies motoras do crebro. A ao abrange representaes sensoriais
simultneas que emergem nos crtices somatossensitivos, visuais e auditivos. O
modelo das ZCDs sugere que a co-ocorrncia repetida dos vrios mapas
sensitivo-motores que descrevem uma ao especfica leva a repetidos sinais
convergentes na direo de uma ZCD especfica. Em ocasio posterior,
quando a mesma ao for percebida, digamos que pelo sentido da viso, a
atividade gerada em crtices visuais ativa a ZCD correspondente.
Subsequentemente, a ZCD usa projees retroativas divergentes na direo dos
crtices sensoriais iniciais para reativar as respectivas associaes da ao em
modalidades como a somatossensitiva e a auditiva. A ZCD tambm pode
sinalizar em direo a crtices motores e gerar um movimento-espelho. Da
nossa perspectiva, os neurnios-espelho so neurnios de ZCD envolvidos no
movimento.14
Segundo o modelo das ZCDs, os neurnios-espelho, sozinhos, no
permitiriam que um observador apreendesse o significado de uma ao. As
ZCDs no contm o significado de objetos e eventos; elas reconstituem o
significado por meio de uma retroativao multirregional sincronizada [timelocked], em vrios crtices iniciais. Como provvel que os neurnios-espelho
sejam ZCDs, o significado de uma ao no pode ser incorporado apenas por
neurnios-espelho. preciso que uma reconstruo de vrios mapas sensoriais
previamente associados ao ocorra sob o controle das ZCDs nas quais foi
registrada uma ligao com esses mapas originais.15
O COMO E O ONDE DA PERCEPO E EVOCAO
A percepo ou evocao da maioria dos objetos e eventos depende de
atividade em vrias regies cerebrais formadoras de imagem e
frequentemente envolve tambm partes do crebro relacionadas ao
movimento. Esse padro de atividade acentuadamente disperso ocorre no
espao de imagem. essa atividade, e no aquela encontrada em neurnios na
parte inicial das cadeias de processamento, que nos permite perceber imagens
explcitas de objetos e eventos. De um ponto de vista funcional e tambm

anatmico, a atividade no final das cadeias de processamento ocorre no espao


dispositivo. Esse espao composto de ZCDs e RCDs em crtices associativos,
que no so crtices produtores de imagens. O espao dispositivo guia a
formao de imagens, mas no participa de sua exibio.
Nesse sentido, o espao dispositivo contm "clulas-avs", liberalmente
definidas como neurnios cuja atividade correlaciona-se com a presena de
um objeto especfico, mas no como neurnios cuja atividade, por si, permite
imagens mentais explcitas de objetos e eventos. Neurnios em crtices
temporais mediais anteriores podem realmente responder a objetos nicos, na
percepo ou na recordao, com grande especificidade, sugerindo que
recebem sinais convergentes.16 No entanto, a mera ativao desses neurnios,
sem a retroativao que decorreria, no nos permitiria reconhecer nossa av
nem record-la. Para reconhecla ou record-la, temos de reconstituir uma
parte substancial da coleo de mapas explcitos que, em sua totalidade,
representam o significado da nossa av. Como neurnios-espelho, os chamados
neurnios-avs so ZCDs. Eles permitem a retroativao multirregional
sincronizada de mapas explcitos nos crtices sensitivom otores iniciais.

Figura 6.3. O espao de imagem (mapeado) e o espao dispositivo (no


mapeado) no crtex cerebral. O espao de imagem indicado pelas reas
sombreadas dos quatro painis A, com o crtex motor primrio. O espao
dispositivo indicado nos quatro painis B, tambm em sombreado. Os
componentes separados do espao de imagem lembram ilhas no oceano de
espao dispositivo mostrado nos quatro painis inferiores.
Em concluso, a estrutura terica das ZCDs supe dois "espaos cerebrais"
mais ou menos separados. Um espao constri mapas explcitos de objetos e
eventos durante a percepo e os reconstri durante a evocao. Tanto na
percepo como na evocao, existe uma correspondncia manifesta entre as
propriedades do objeto e o mapa. O outro espao contm, em vez de mapas,
disposies, ou seja, frmulas implcitas sobre como reconstituir os mapas no
espao de imagem.
O espao de imagem explcito constitudo pelo agregado de crtices
sensitivo-motores iniciais. Quando falamos em "espao de trabalho" em
relao aos locais onde as imagens so constitudas, penso nesse espao como
um palco para os espetculos de marionetes que vemos na mente consciente.
O espao dispositivo, implcito, constitudo pelo agregado dos crtices
associativos. Esse o espao onde muitos manipuladores impremeditados
manejam os cordes invisveis das marionetes.
Os dois espaos indicam idades distintas na evoluo do crebro, uma na
qual disposies bastavam para guiar o comportamento adequado, e a outra na
qual mapas originaram imagens e uma melhora da qualidade do
comportamento. Hoje os dois so inextricavelmente integrados.

PARTE III

ESTAR CONSCIENTE

7. A conscincia observada
DEFINIO DE CONSCINCIA
Procure a definio de conscincia em um dicionrio comum e
provavelmente encontrar alguma variao desta: "conscincia um estado de
percepo de si mesmo e do mundo circundante". Substitua percepo por
conhecimento e si mesmo por a prpria existncia, e o resultado uma
definio que capta alguns aspectos essenciais da conscincia como a vejo:
conscincia um estado mental no qual existe o conhecimento da prpria
existncia e da existncia do mundo circundante. Conscincia um estado
mental - se no h mente, no h conscincia; conscincia um estado mental
especfico, enriquecido por uma sensao do organismo especfico no qual a
mente atua; e o estado mental inclui o conhecimento que situa essa existncia:
o conhecimento de que existem objetos e eventos ao redor. Conscincia um
estado mental ao qual foi adicionado o processo do self.
O estado mental consciente vivenciado da perspectiva exclusiva, em
primeira pessoa, de cada organismo, e nunca observado por terceiros. A
experincia pertence a cada organismo e a nenhum outro. Mas embora ela
seja privada, ainda assim podemos adotar uma viso relativamente "objetiva"
em relao a ela. Por exemplo, adoto essa viso na tentativa de vislumbrar
uma base neural para o self-objeto, o eu material. Um eu material enriquecido
tambm capaz de gerar conhecimento para a mente. Em outras palavras, o
self-objeto tambm pode atuar como conhecedor.
Podemos ampliar essa definio com algumas observaes: os estados
mentais conscientes sempre tm contedo (sempre so a respeito de alguma
coisa), e alguns dos contedos tendem a ser percebidos como colees
integradas de partes (por exemplo, quando vemos e ouvimos algum que est
falando e andando em nossa direo); os estados mentais conscientes revelam
propriedades qualitativas distintas em relao aos diferentes contedos de que
tomamos conhecimento ( qualitativamente diferente ver ou ouvir, tocar ou
provar); sentir obrigatoriamente um aspecto dos estados mentais conscientes
elementares - e l e s n o s d o a l g u m a sensao. Por fim, nossa definio
provisria tem de dizer que os estados mentais conscientes so possveis
somente quando estamos acordados, embora uma exceo parcial a essa
definio aplique-se forma paradoxal de conscincia que ocorre durante o
sono, quando sonhamos. Em concluso, em sua forma elementar, a
conscincia um estado mental que ocorre quando estamos acordados e no
qual existe o conhecimento pessoal e privado de nossa existncia, situada em
relao ao ambiente circundante do momento, seja ele qual for.
Necessariamente, os estados mentais conscientes lidam com o conhecimento
servindo-se de diferentes materiais sensitivos - corporais, visuais, auditivos etc.

- e m anifestam propriedades qualitativas diversas para os diferentes fluxos


sensitivos. Os estados mentais conscientes so sentidos.
Quando falo em conscincia, no me refiro simplesmente ao estado de
viglia, um mau uso que comumente se faz do termo, pois em geral quando a
viglia se vai, vai-se tambm a conscincia elementar. (A conscincia do sonho
um estado alterado da conscincia.) A definio tambm deixa claro que o
termo "conscincia" no se refere a um processo mental simples, destitudo do
elemento do self. Lamentavelmente, conceber a conscincia apenas como
uma mente um emprego comum do termo - um em prego errneo, no m eu
m odo de ver. Muita gente, quando diz que "tem algo na conscincia", quer
dizer que tem algo "na mente", ou que alguma coisa tornou-se um contedo
destacado em sua mente, por exemplo "o problema do aquecimento global
finalmente penetrou na conscincia dos pases ocidentais"; um nmero
significativo de estudos contemporneos sobre a conscincia trata a
conscincia como uma mente. Alm disso, na acepo usada neste livro,
conscincia no denota aquela "conscincia de si" que, por exemplo, nos causa
constrangimento quando sentimos que algum nos fita com insistncia.
Tampouco significa a "conscincia moral", uma funo complexa que
realmente requer a conscincia mas que vai muito alm dela e pertence
esfera da responsabilidade moral. Finalmente, a definio no se refere ao
sentido coloquial de "fluxo de conscincia" empregado por James. Muitos
usam essa expresso para denotar o fluxo dos contedos manifestos da mente
conforme eles avanam no tempo, como gua a correr no leito de um rio, em
vez de denotar o fato de que esses contedos incorporam aspectos sutis ou no
to sutis da subjetividade. Muitas referncias conscincia no contexto dos
solilquios de Shakespeare ou Joy ce usam essa noo mais simples de
conscincia. No entanto, os autores originais estavam obviamente explorando o
fenmeno em seu sentido abrangente, escrevendo da perspectiva do self de
seu personagem - tanto assim que, na opinio de Harold Bloom , Shakespeare
pode ter sido o responsvel pela introduo do fenm eno da conscincia na
literatura. (James Wood, porm, fez a afirmao alternativa e muitoplausvel
de que a conscincia realmente entrou na literatura por meio do solilquio,
porm isso ocorreu muito antes - na orao, por exemplo, e na tragdia grega) 1

A CONSCINCIA EM PARTES

Conscincia e viglia no so a mesma coisa. Estar acordado um


requisito prvio para a conscincia elementar. Quer a pessoa adormea

naturalmente, quer seja forada a dormir sob anestesia, a conscincia


desaparece em seu formato elementar, com uma exceo: o estado consciente
especfico que acompanha os sonhos, o qual no contradiz de modo algum o
requisito prvio da viglia, pois a conscincia do sonho no a conscincia
tpica.
Muitos veem a conscincia como um fenmeno do tipo on ou off, zero
para o sono, um para a viglia. Em certa medida isso correto, mas a
concepo do tudo ou nada esconde gradaes que todos conhecemos bem.
Estar adormecido ou sonolento com certeza reduz a conscincia mas no a leva
ao zero abruptamente. Apagar a luz no uma analogia acurada; reduzir pouco
a pouco a luminosidade refletiria melhor a ideia.
O que revelam as luzes quando so acesas, de repente ou aos poucos? O
mais das vezes, revelam algo que comumente descrevemos como "mente" ou
"contedos mentais". E de que feita a mente assim revelada? Padres
mapeados no idioma de todos os sentidos possveis - visual, auditivo, ttil,
muscular, visceral etc., em maravilhosas tonalidades, matizes, variaes e
combinaes, fluindo de modo ordenado ou catico, em suma, imagens. No
captulo 3 j apresentei minhas ideias sobre a origem das imagens. Aqui s
precisamos relembrar que as imagens so o principal meio circulante de nossa
mente e que o termo refere-se a padres de todas as modalidades sensitivas,
no s a visual, e a padres abstratos e concretos.
O simples ato fisiolgico de acender a luz -acordar algum de um cochilo
- necessariamente se traduz em um estado consciente? certo que no. No
precisamos ir muito longe para refutar essa ideia. Quando acordamos
cansados em outro fuso horrio depois de uma longa viagem transocenica,
demoramos alguns segundos, felizmente breves mas que nos parecem longos,
para nos dar conta de onde estamos. Existe uma mente durante esse curto
intervalo, mas ainda no aquela mente organizada com todas as propriedades
da conscincia. Se eu perco a conscincia por bater a cabea em um objeto
duro, terei outro perodo felizmente breve mas ainda assim mensurvel de
inconscincia antes de me "reanimar".A propsito, "reanimar", nesse caso,
indica recobrar a conscincia, retornar a uma mente auto-orientada. No
jargo neurolgico, recobrar a conscincia depois de uma contuso na cabea
leva algum tempo, e nesse nterim a pessoa no tem plena noo de lugar ou
hora, muito menos de si.
Tais situaes indicam que as funes mentais complexas no so
monlitos e podem ser literalmente separadas em sees. Sim, a luz est acesa
e estamos acordando. (Um ponto para a conscincia.) Sim, a mente est ativa,
e imagens do que temos nossa frente esto sendo formadas, embora imagens
recordadas do passado sejam raras. (Meio ponto para a conscincia.) Mas no,

ainda h escassos indcios de quem o dono dessa mente vacilante, no h um


self para reivindicar sua propriedade. ( Nenhum ponto para a conscincia.)
Feitas as contas, a conscincia foi reprovada. Moral da histria: para que nossa
conscincia alcance mdia para ser aprovada, indispensvel (1) que
estejamos acordados; (2) que tenhamos uma mente em funcionamento; e (3)
que nessa mente esteja presente um sentido do self automtico, espontneo e
no deduzido como protagonista da experincia, por mais sutil que o sentido do
self possa ser. Dada a presena do estado de viglia e da mente, ambos
necessrios para que estejamos conscientes, podemos dizer que a
caracterstica distintiva da nossa conscincia , liricamente falando, a prpria
noo de si. Mas para que o potico seja acurado, temos de dizer "a prpria
noo sentida de si".
Evidencia-se que viglia e conscincia no so sinnimos quando
analisamos a condio neurolgica conhecida como estado vegetativo. Os
pacientes em estado vegetativo no tm nenhuma manifestao indicadora de
conscincia. Como na situao semelhante porm mais grave do coma, as
pessoas em estado vegetativo no respondem a perguntas de quem as examina,
nem apresentam sinais espontneos de que tm alguma noo de si mesmas ou
do que as cerca. E no entanto seus eletroencefalogramas, ou EEGS (os padres
de ondas eltricas produzidos continuamente pelo crebro vivo) revelam os
padres alternados caractersticos do sono/viglia. Alm de apresentarem
EEGS com padro de viglia, muitos desses pacientes tm os olhos abertos,
ainda que seja um olhar vazio, no dirigido a nenhum objeto especfico.
Nenhum padro eltrico desse tipo visto nos pacientes em coma, uma
situao na qual todos os fenmenos associados conscincia (viglia, mente e
self) parecem estar ausentes.2
A perturbadora condio do estado vegetativo tambm nos d valiosas
informaes sobre outro aspecto das distines que estou fazendo. Em um
estudo que justificavelmente atraiu grande ateno, Adrian Owen conseguiu
determinar, usando imagens de ressonncia magntica funcional, que o
crebro de uma mulher em estado vegetativo apresentava padres de
atividade congruentes com as perguntas e pedidos que um examinador lhe
fazia. Nem preciso dizer que essa paciente fora diagnosticada como
inconsciente. Ela no respondia abertamente s perguntas feitas nem s
orientaes dadas, e no fornecia espontaneamente nenhum indcio de uma
mente ativa. No entanto, seu exame de ressonncia magntica funcional
mostrou que as regies auditivas de seus crtices cerebrais tornavam-se ativas
quando lhe faziam perguntas. O padro de ativao era semelhante ao que se
pode ver em um sujeito normal consciente quando ele responde a uma
pergunta comparvel. Ainda mais impressionante o fato de que, quando foi

pedido paciente que se imaginasse andando por sua casa, seus crtices
cerebrais mostraram um padro de atividade do tipo que podemos encontrar
em sujeitos normais conscientes quando executam tarefa semelhante. Embora
a paciente no revelasse exatamente esse mesmo padro em outras ocasies,
desde ento foram estudados alguns outros pacientes nos quais se encontrou
um padro comparvel, embora no em todas as tentativas.3 Um desses
pacientes, em especial, foi capaz de evocar respostas previamente associadas
a sim ou no depois de passar por um treinamento.4
O estudo indica que mesmo na ausncia de todos os sinais
comportamentais de conscincia, pode haver sinais do tipo de atividade
cerebral comumente correlacionada a processos mentais. Em outras palavras,
observaes diretas do crebro fornecem evidncias compatveis com alguma
preservao de viglia e mente, enquanto observaes do comportamento no
fornecem indcios de que a conscincia, no sentido descrito antes, acompanha
tais operaes. Esses importantes resultados podem ser parcimoniosamente
interpretados no contexto das abundantes evidncias de que processos mentais
operam de modo no consciente (como vimos neste captulo e no captulo 2).
Os resultados decerto so compatveis com a presena de um processo mental
e at de um processo do self em um grau mnimo. Mas apesar da relevncia
dessas descobertas, cientificamente e tambm no aspecto dos procedimentos
mdicos, reluto em consider-las evidncias de uma comunicao consciente
ou uma justificativa razovel para abandonarmos a definio de conscincia
apresentada anteriormente.
SEM SELF, MAS COM MENTE

Talvez o mais convincente indcio da dissociao entre viglia e mente, de


um lado, e o self do outro, provenha de outro problema neurolgico, o
automatismo que pode seguir-se a certas crises epilpticas. O paciente nessa
situao tem seu comportamento subitamente interrompido por um breve
perodo, durante o qual ele se mantm imvel; segue-se ento um perodo, em
geral tambm breve, em que o paciente retorna ao comportamento ativo mas
no revela indcios de um estado de conscincia normal. O paciente, calado,
pode mover-se, mas suas aes, como acenar em despedida ou sair da sala,
no mostram um propsito geral. Podem mostrar um "minipropsito", como
pegar um copo de gua e beber, mas no h sinais de que esse propsito faa
parte de um contedo mais amplo. O paciente no faz nenhuma tentativa de se
comunicar com o observador e no responde s tentativas de comunicao
deste.

Quando vamos a um consultrio mdico, nosso comportamento faz parte


de um contexto maior, relacionado aos objetivos especficos da visita, ao nosso
plano geral para aquele dia e aos planos e intenes mais amplos da nossa
vida, em vrias escalas temporais, relativamente aos quais essa consulta
mdica pode ou no ter alguma importncia. Tudo o que fazemos na "cena" do
consultrio est fundamentado nesses vrios contedos, mesmo que no
precisemos mant-los todos em mente para que nosso comportamento seja
coerente. O mesmo acontece com o mdico, em relao ao seu papel na
cena. Mas em um estado de diminuio da conscincia, todas as influncias do
contexto reduzem-se a pouco ou nada. O comportamento controlado por
estmulos imediatos, sem insero no contexto mais amplo. Por exemplo,
pegar um copo e beber faz sentido quando estamos com sede, e essa ao no
precisa estar ligada ao contexto mais amplo.
Lembro-me do primeiro paciente que observei com essa condio porque
para mim seu comportamento era totalmente novo, inesperado e perturbador.
No meio de nossa conversa, o paciente parou de falar, e seus movimentos
ficaram totalmente suspensos. Seu rosto perdeu a expresso, e ele ficou de
olhos abertos, fitando a parede atrs de mim. Permaneceu imvel por vrios
segundos. No caiu da cadeira, nem adormeceu, no teve convulso nem
espasmos musculares. Chamei-o pelo nome, ele no reagiu. Quando
recomeou a se mover, com movimentos nfimos, estalou os lbios. Seus olhos
passearam pela sala e pareceram focalizar uma xcara de caf na mesa. Ela
estava vazia, mas ele a pegou e tentou beber nela. Voltei a falar-lhe, por vrias
vezes, mas ele no respondeu. Perguntei o que estava acontecendo, ele nada
disse. Seu rosto continuava inexpressivo, e ele no me olhava. Pronunciei seu
nome, ele no deu resposta. Por fim se levantou, virou-se e andou lentamente
na direo da porta. Tornei a cham-lo. Ele parou e me olhou, e uma expresso
perplexa apareceu em seu no rosto. Chamei-o de novo, e ele respondeu "Pois
no?".
O paciente sofrera uma convulso de ausncia (um tipo de convulso
epilptica), seguida por um perodo de automatismo. Durante esses momentos,
ele pareceu estar fora do ar. Certamente estava acordado e apresentava
comportamentos. Mostrava uma ateno parcial, estava presente fisicamente,
mas no em posse de sua pessoa. Muitos anos depois descrevi sua situao
como "ausente sem ter partido'', e essa descrio permanece apropriada.5
Sem dvida aquele homem estava acordado, no pleno sentido do termo.
Tinha os olhos abertos, e seu tnus muscular adequado permitia-lhe fazer
movimentos. Ele podia inquestionavelmente produzir aes, mas elas no
indicavam um plano organizado. Ele no tinha um propsito abrangente e no
se dava conta das condies de sua situao; havia uma inadequao, e seus
atos eram apenas minimamente coerentes. Sem dvida seu crebro estava

formando imagens mentais, embora no possamos saber se eram abundantes


ou coerentes. Para estender a mo na direo de uma xcara, peg-la, lev-la
aos lbios, devolv-la mesa, o crebro precisa formar imagens, muitas
imagens, no mnimo dos tipos visual, cinestsica e ttil; do contrrio, a pessoa
no pode executar os movimentos corretamente. Mas ainda que isso indique a
presena da mente, no revela a do self. Aquele homem no parecia saber
quem era, onde estava, quem eu era e por que ele estava ali na minha frente.
No s era evidente que lhe faltavam esses conhecimentos perceptveis,
mas tambm no havia indcios de que seu comportamento estivesse sendo
guiado por algo oculto, aquele tipo de piloto automtico que nos permite voltar
para casa sem ficar pensando conscientemente no trajeto. Alm disso, no
havia sinais de emoo no comportamento do homem, uma indicao
reveladora de conscincia em pane.
Casos assim fornecem boas evidncias, talvez as nicas decisivas at
agora, de uma separao entre duas funes que permanecem disponveis, a
viglia e a mente, e outra funo, o self, que por qualquer critrio no est
disponvel. Esse homem no tinha a noo de sua prpria existncia, e tinha
uma noo reduzida do que havia sua volta.
Como ocorre muito frequentemente quando analisamos o comportamento
humano complexo que foi solapado por uma doena cerebral, as categorias
que usamos para construir hipteses sobre o funcionamento cerebral e para
entender nossas observaes no so rgidas. Viglia e mente no so "coisas"
do tipo tudo ou nada. O self, obviamente, no uma coisa; um processo
dinmico, mantido em alguns nveis razoavelmente estveis durante boa parte
das horas que passamos acordados, mas sujeito nesse perodo a variaes,
pequenas e grandes, em especial nos extremos do perodo de viglia. A viglia e
a mente, como as concebemos aqui, tambm so processos, e no coisas
rgidas. Tratar processos como coisas um mero artifcio para nossa
necessidade de comunicar ideias complexas de modo rpido e eficaz.
No caso acima descrito, podemos supor com segurana que a viglia
estava intacta e que um processo mental estava presente. Mas no possvel
saber at que ponto era rico esse processo mental. Podemos dizer apenas que
era suficiente para guiar o limitado universo com que aquele homem
defrontava. Quanto conscincia, essa claramente no era normal.
Como interpreto a situao desse paciente luz dos conhecimentos que
tenho hoje? Acredito que sua organizao da funo do self estava gravemente
comprometida. Ele havia perdido a capacidade de gerar, de momento a
momento, a maioria das operaes do self que lhe permitiriam fazer o exame
automtico da mente que lhe pertencia. Essas operaes do self tambm
teriam includo elementos de sua identidade, de seu passado recente e de seu

futuro planejado, alm de lhe dar a sensao de ser capaz de agir. Os


contedos mentais que um processo do self teria examinado provavelmente
estavam empobrecidos. Nessas circunstncias, aquele homem estava restrito a
um agora sem propsito e sem contexto. O self como um eu material quase
desaparecera, e o mesmo se pode dizer, quase com certeza, do self como
conhecedor.
Estar acordado, ter uma mente e ter um self so processos cerebrais
diferentes, arquitetados pelo funcionamento de diferentes componentes
cerebrais. No nosso dia a dia eles se fundem, em um fascinante continuum
funcional no crebro, permitindo e revelando diferentes manifestaes de
comportamento. No entanto, no so "compartimentos" propriamente ditos.
No so salas divididas por paredes rgidas, pois os processos biolgicos no se
parecem nada com os artefatos produzidos pelo ser humano. Ainda assim,
sua confusa e obscura maneira biolgica, eles so separveis, e se no
tentarmos descobrir como diferem e onde ocorre a transio sutil, no
teremos chance de compreender como a coisa toda funciona.
Eu diria que, se estamos acordados e h contedo em nossa mente, a
conscincia o resultado da adio de uma funo do self mente que orienta
os contedos mentais para nossas necessidades e assim produz a subjetividade.
A funo do self no algum tipo de homnculo onisciente, e sim um
surgimento, no processo de projeo virtual que chamamos de mente, de mais
um elemento virtual: um protagonista imaginado de nossos eventos mentais.

COMPLEMENTO PARA UMA DEFINIO PRELIMINAR

Quando uma doena neurolgica desarticula a conscincia, as respostas


emocionais tornam-se flagrantemente ausentes, e pode-se presumir que os
sentimentos correspondentes tambm somem. Os pacientes com distrbios na
conscincia no apresentam sinais de que estejam sentindo emoes. Tm o
rosto inexpressivo e vazio. No vemos neles o menor sinal de animao
muscular, uma caracterstica notvel, pois mesmo a expresso de algum que
procura deliberadamente manter-se impassvel emotivamente animada e
trai sinais sutis de expectativa, astcia, desprezo etc. Os pacientes com
qualquer variante dos estados de mutismo acintico ou vegetativo, para no
falar do coma, tm pouca ou nenhuma expresso emocional. O mesmo ocorre
quando estamos sob efeito de anestesia profunda, mas no, previsivelmente,
durante o sono, durante o qual podem surgir expresses emocionais nos
estgios que permitem a conscincia paradoxal.

De uma perspectiva comportamental, o estado mental consciente dos


outros caracterizado pelo comportamento desperto, coerente e deliberado que
inclui sinais de reaes emocionais em andamento. Logo cedo em nossa vida,
aprendemos a confirmar, com base em informaes verbais diretas que
ouvimos, que essas reaes emocionais so sistematicamente acompanhadas
por sentimentos. Mais tarde passamos a supor, depois de observar os seres
humanos nossa volta, que eles esto tendo determinados sentimentos, mesmo
que no nos digam uma nica palavra e sem que falemos com eles. De fato,
at a mais sutil expresso emocional pode trair, para uma mente bem
sintonizada, emptica, a presena de sentimentos, por mais discretos que
possam ser. Esse processo de atribuio de sentimentos no tem relao
nenhuma com a linguagem. Baseia-se na observao altamente treinada de
posturas e rostos conforme mudam e se movem.
Por que as emoes so um indcio to revelador da conscincia? Porque a
efetiva execuo da maioria das emoes fica a cargo da matria cinzenta
periaquedutal (PAG) em estreita cooperao com o ncleo do trato solitrio
(NTs) e do ncleo parabraquial (NPB), as estruturas cujo conjunto engendra os
sentimentos corporais (como os sentimentos primordiais) e suas variaes, que
chamamos de sentimentos emocionais. Esse conjunto frequentemente
danificado pelas leses neurolgicas que causam perda de conscincia, e
certos anestsicos que o tm como alvo podem torn-lo disfuncional.
Veremos no prximo captulo que, assim como os sinais de emoo fazem
parte do estado consciente que se pode observar externamente, as
experincias de sentimentos corporais so uma parte profunda e vital da
conscincia considerada da perspectiva introspectiva do indivduo.
TIPOS DE CONSCINCIA

A conscincia tem flutuaes. No funciona abaixo de certo limiar, e


funciona do modo mais eficiente ao longo de uma escala nivelada. Vamos
cham-la de escala de "intensidade" da conscincia, e vejamos exemplos
desses nveis muito diferentes. Em alguns momentos, nos sentimos muito
sonolentos e estamos prestes a nos entregar aos braos de Morfeu; em outros,
participamos de um acirrado debate que requer muita ateno para os detalhes
que vo surgindo. A escala de intensidade varia de entorpecimento a
vivacidade, com todos os graus intermedirios.
Alm da intensidade, existe outro critrio para classificar a conscincia.
Ele est relacionado abrangncia. Uma abrangncia mnima permite ao
indivduo o sentimento de si, por exemplo, quando est em casa tomando uma
xcara de caf, sem pensar de onde veio a xcara ou o caf, sem se preocupar

com o efeito que a cafena ter sobre seu ritmo cardaco ou com o que ter de
fazer hoje. A pessoa est tranquilamente presente no momento, e mais nada.
Agora suponha que voc est num restaurante, sentado mesa tomando caf e
esperando seu irmo, que quer conversar sobre a herana deixada por seus pais
e sobre o que fazer com respeito a sua meia-irm, que tem andado meio
esquisita ultimamente. Voc ainda assim est muito presente no aqui-agora,
mas alm disso vai sendo transportado, alternadamente, a vrios outros lugares,
com muitas outras pessoas alm do seu irmo, e para situaes que voc no
vivenciou mas que so produtos da sua imaginao rica e bem informada. Voc
capaz de recordar com rapidez partes da sua vida, e nesse mesmo momento
da experincia tambm pode ter acesso, na imaginao, a partes do que sua
vida poder vir a ser. Est ocupadssimo passando de um lugar a outro e de uma
poca a outra da sua vida, do passado ao futuro. Mas voc mesmo, quer dizer,
seu sentimento de si, nunca perdido de vista. Todos esses contedos esto
inextricavelmente ligados a uma referncia singular. Mesmo quando voc se
concentra em algum acontecimento remoto, a ligao permanece. O centro se
mantm. Essa a conscincia de grande abrangncia, uma das grandiosas
realizaes do crebro humano e uma das caractersticas que definem a
humanidade. Esse o tipo de processo cerebral que nos trouxe ao ponto em que
nos encontramos na civilizao, para o bem ou para o mal. o tipo de
conscincia ilustrado em romances, filmes e msicas e celebrado na reflexo
filosfica.
Dei nomes a esses dois tipos de conscincia. A de abrangncia mnima
chamei de conscincia central, o sentimento do aquia gora, desembaraado de
muito passado e futuro. Ela gira em torno de um self central e nos d a
pessoalidade, mas no necessariamente uma identidade. A de grande
abrangncia chamei de conscincia ampliada ou autobiogrfica, pois ela se
manifesta mais acentuadamente quando uma parte substancial da nossa vida
est acontecendo, e tanto o passado vivenciado como o futuro esperado
dominam a ao. Ela nos d a pessoalidade e uma identidade. presidida pelo
self autobiogrfico.
O mais das vezes, quando pensamos em conscincia, temos em mente a
conscincia mais abrangente associada a um self autobiogrfico. Nesse caso, a
mente consciente amplia-se e engloba sem esforo contedos reais e
imaginrios. As hipteses sobre como o crebro produz estados conscientes
precisam levar em conta tanto esse nvel elevado de conscincia como o nvel
central. Hoje em dia, em comparao com minhas suposies iniciais, vejo
mais volatilidade na abrangncia da conscincia. A abrangncia sobe ou desce
constantemente ao longo de uma escala, como que movida por um cursor
deslizante. Quando necessrio, a subida ou descida pode ocorrer rapidamente
durante um mesmo evento. Essa fluidez e esse dinamismo da abrangncia no
diferem muito da rpida mudana de intensidade que sabidamente ocorre ao

longo do dia e qual j nos referimos. Quando nos entediamos assistindo a


uma conferncia, nossa conscincia fica embotada, e podemos cochilar e
perd-la. Espero que isso no esteja acontecendo agora com meu leitor.
O mais importante a ressaltar, sem dvida, que os nveis de conscincia
flutuam durante uma situao. Por exemplo, se eu agora tirasse os olhos da
pgina para refletir e minha ateno fosse atrada por uns golfinhos nadando no
mar aqui prximo, eu no acionaria plenamente o meu self autobiogrfico
porque no seria preciso; seria um desperdcio de capacidade de
processamento cerebral, sem falar de combustvel, considerando as
necessidades do momento. Tambm no precisaria de um self autobiogrfico
para lidar com os pensamentos que precederam minha redao das sentenas
precedentes. No entanto, se um entrevistador estivesse sentado minha frente
e quisesse saber por que e como eu me tornei neurologista e neurocientista em
vez de engenheiro ou cineasta, eu precisaria acionar meu self autobiogrfico.
Meu crebro honra essa necessidade.
O nvel de conscincia tambm muda rapidamente quando divagamos,
deixamos nossa mente vaguear, no processo que est na moda chamar de mind
wandering. Bem que poderamos dizer deixar o self vaguear, pois divagar
requer no apenas uma deriva lateral que nos afasta dos contedos da atividade
do momento, mas tambm uma descida ao self central. Os produtos da nossa
imaginao "off-line" vm para a linha de frente - planos, ocupaes, fantasias,
aqueles tipos de imagens que se insinuam sorrateiramente quando ficamos
empacados no trnsito. Mas a conscincia on-line que desce at o self central e
se deixa distrair com outro assunto continua a ser uma conscincia normal. No
podemos dizer o mesmo da conscincia de um sonmbulo, ou de algum
hipnotizado ou sob o efeito de substncias que "alteram a mente". Com respeito
a estas ltimas, o catlogo dos estados resultantes de conscincia anormal
vasto e variado e inclui as mais inventivas aberraes da mente e do self. A
viglia tambm pode ser interrompida, pois tais aventuras frequentemente
terminam em sono ou estupor.
Em concluso, o grau em que o self protagonista est presente em nossa
mente varia muito conforme as circunstncias. Vai de um retrato ricamente
detalhado e bem situado de quem somos at uma levssima insinuao de que
somos os donos da nossa mente, pensamentos e aes. Mas quero salientar a
ideia de que, mesmo em seu grau mais tnue e sutil, o self uma presena
necessria na mente. Dizer que o self est ausente quando algum est
escalando uma montanha, ou quando estou escrevendo esta frase, no uma
afirmao acurada. Em tais casos, o self no est em primeiro plano,
verdade; ele convenientemente se retira para o fundo e d lugar, em nosso
crebro produtor de imagens, a todas as outras coisas que requerem espao de
processamento - a face da montanha, as ideias que desejo registrar na pgina. Mas

arrisco dizer que, se o processo do self entrasse em colapso e desaparecesse


totalmente, a mente perderia a orientao, a capacidade de juntar suas partes.
Nossos pensamentos correriam sem rdeas, sem proprietrio. Nossa eficcia
no mundo real se reduziria a pouco ou nada, e estaramos perdidos para quem
nos observasse. Como pareceramos estar, ento? Ora, pareceramos estar
inconscientes.
Infelizmente no fcil lidar com o self porque, dependendo da
perspectiva, o self pode ser muitas coisas. Pode ser um "objeto" de estudo de
psiclogos e neurocientistas; pode ser um fornecedor de conhecimento para a
mente na qual ele surge; pode ser sutil e retirar-se para trs da cortina ou
apresentar-se decididamente sob os holofotes; pode ficar confinado no aquiagora ou abranger toda uma histria de vida; finalmente, alguns desses
registros podem misturar-se, como quando um self conhecedor sutil mas
ainda assim autobiogrfico, ou ento est destacadamente presente mas
ocupado apenas com o aqui-agora. O self realmente uma festa movedia.
CONSCINCIA HUMANA E NO H UMANA

Assim como a conscincia no uma coisa, os tipos de conscincia


central e ampliada/autobiogrfica no so categorias rgidas. Sempre concebi
vrios graus entre esses extremos da escala. No entanto, salientar esses tipos
diferentes de conscincia tem uma vantagem prtica: permite-nos aventar que
os graus inferiores na escala da conscincia no so exclusividade do ser
humano. Muito provavelmente esto presentes em numerosas outras espcies
dotadas de um crebro complexo o bastante para constru-los. O fato de que a
conscincia humana, em seus nveis superiores, imensamente complexa,
abrangente e, portanto, distintiva, to bvio que dispensa comentrios. Mas o
leitor se surpreender ao saber que muita gente ficou melindrada com
afirmaes comparveis que fiz no passado, ou porque eu estava atribuindo
pouca conscincia a espcies no humanas ou porque eu estava diminuindo a
excepcional natureza da conscincia humana incluindo animais. Deseje-me
sorte desta vez.
Ningum pode provar a contento que seres no humanos e sem linguagem
tm conscincia, central ou de outro tipo, embora racionalmente possamos
fazer uma triangulao dos dados substanciais j disponveis e concluir que
grande a probabilidade de que eles a possuam.
A triangulao seria como se segue: (1) se uma espcie tem
comportamentos que so mais bem explicados por um crebro dotado de
processos mentais do que por um crebro que possui apenas disposies para
aes (por exemplo, reflexos) e (2) se a espcie possui um crebro dotado de

todos os componentes que nos captulos seguintes deste livro so apontados


como necessrios para produzir a mente consciente no ser humano, (3) ento,
caro leitor, a espcie consciente. Tudo sopesado, estou disposto a aceitar
qualquer manifestao de comportamento animal que sugira a presena de
sentimentos como um sinal de que a conscincia no deve estar muito atrs.
A conscincia central no requer linguagem e deve t-la precedido,
obviamente em espcies no humanas mas tambm no homem. Alis,
provavelmente a linguagem no teria evoludo em indivduos desprovidos de
conscincia central. Por que precisariam dela? Ao contrrio, nos degraus
superiores da escala, a conscincia autobiogrfica apoia-se acentuadamente
na linguagem.
O QUE A CONSCINCIA NO

Para compreender o significado da conscincia e os mritos de seu


surgimento em seres vivos, precisamos avaliar a fundo o que veio antes, ter
uma ideia do que os seres vivos com crebro normal e mente em pleno
funcionamento eram capazes de fazer antes que sua espcie viesse a possuir
conscincia e antes que a conscincia passasse a dominar a vida mental dos
seus donos. Observar a dissoluo da conscincia em um paciente epilptico
ou em estado vegetativo pode dar, a um observador desavisado, a impresso
errnea de que os processos que normalmente jazem sob a conscincia so
triviais ou pouco eficazes. No entanto, claramente o espao inconsciente da
nossa mente refuta essa ideia. Refiro-me aqui no s ao inconsciente freudiano
de famosa (e polmica) tradio, identificado com certos tipos de contedo,
situao e processo. Estou falando do vasto inconsciente composto de dois
ingredientes: um ingrediente ativo, constitudo por todas as imagens que esto
sendo formadas em associao com cada assunto e cada nuana, imagens que
no conseguem competir com xito pelos favores do self e, portanto,
permanecem em grande medida inconscientes, e um ingrediente latente,
constitudo pelo repositrio de registros codificados, a partir dos quais as
imagens podem ser formadas.
Um fenmeno tpico das festas revela a contento a presena do no
consciente. Enquanto voc est ocupado conversando com o anfitrio,
rigorosamente falando tambm est entreouvindo outras conversas, um
fragmento aqui, outro ali, nas margens do fluxo da conscincia - ou melhor, da
sua corrente principal. Mas entreouvir no significa necessariamente escutar,
muito menos escutar com ateno e entrar em sintonia com o que se ouve.
Assim, voc entreouve muita coisa que no lhe exige os servios do self. Mas
de repente, num clique, um fragmento de conversa liga-se a outros, e emerge
um padro coerente relacionado a algumas das coisas que voc estava ouvindo

muito vagamente. Nesse instante forma-se um significado que "atrai" o self e


leva voc para longe da ltima sentena do seu anfitrio. Ele, alis, nota sua
distrao momentnea, e voc, enquanto luta para se livrar daquele assunto
que se intrometeu no rio da sua conscincia, volta ltima sentena do
anfitrio e, meio sem jeito, pede "Desculpe, pode repetir?".
Pelo que se sabe, esse fenmeno decorre de vrias condies. Primeiro, o
crebro est sempre produzindo imagens em profuso. O que vemos, ouvimos
e tocamos, com o que recordamos constantemente - impelido pelas novas
imagens perceptuais e tambm por fatores no identificveis -, responsvel
por um nmero imenso de imagens explcitas, acompanhadas por um conjunto
igualmente vasto de outras imagens referentes ao nosso estado corporal
durante o curso de toda essa produo imagtica.
Segundo, o crebro tende a organizar essa abundncia de material de um
modo bem parecido com o trabalho um editor de imagens: dando-lhe algum
tipo de estrutura narrativa coerente na qual certas aes supostamente causam
determinados efeitos. Isso requer selecionar as imagens certas e orden-las
em uma procisso de unidades temporais e enquadramentos espaciais. No
fcil essa tarefa, pois nem todas as imagens so iguais, da perspectiva de seu
possuidor. Algumas esto mais ligadas do que outras necessidade do
indivduo, portanto so acompanhadas por sentimentos diferentes. As imagens
so valorizadas em graus diferentes. Alis, quando digo "o crebro tende a
organizar" e no "o self organiza", fao-o de propsito. Em algumas ocasies a
edio ocorre naturalmente, com mnima gesto autoimposta. Nesses casos, o
xito da edio depende do quanto nossos processos no conscientes foram
"bem-educados" por nosso self maduro. Retomarei essa questo no ltimo
captulo.
Em terceiro lugar, s um pequeno nmero de imagens pode ser exibido
claramente em um dado momento, visto que o espao de formao de
imagens muito escasso: apenas um nmero determinado de imagens pode
estar ativo, e s para essas imagens existe a potencialidade de serem
acompanhadas em dado momento. O que isso significa, na verdade, que as
"telas" metafricas nas quais nosso crebro projeta as imagens selecionadas e
ordenadas so bem limitadas. No atual jargo dos computadores, isso significa
que o nmero de janelas que podemos abrir na nossa tela bastante limitado.
(Na gerao multitarefas nascida e criada nesta nossa era digital, os limites
superiores da ateno no crebro humano esto subindo depressa, e isso
provavelmente mudar certos aspectos da conscincia em um futuro no to
distante, se que j no o fez. Romper o teto de vidro da ateno tem
vantagens bvias, e as capacidades associativas geradas pelas situaes
multitarefas so uma vantagem espetacular. No entanto, pode haver trade-offs,
contrapartidas de custos nas esferas do aprendizado, consolidao de memrias

e emoo. No temos ideia de quais podem vir a ser esses custos.)


Essas trs restries (abundncia de imagens, tendncia a organiz-las em
narrativas coerentes e escassez de espao para exibio) prevaleceram por
longo tempo na evoluo e necessitam de eficazes estratgias de gesto a fim
de impedir que danifiquem o organismo na qual ocorrem. Dado que a
produo de imagens evoluiu por seleo natural porque elas permitiam uma
avaliao mais precisa do ambiente e uma melhor resposta s circunstncias
que ele impunha, a gesto estratgica de imagens provavelmente evoluiu de
baixo para cima, nas fases iniciais, muito antes da evoluo da conscincia. A
estratgia consistia em selecionar automaticamente as imagens que fossem
mais valiosas para a gesto da vida no momento -precisamente o mesmo
critrio que pauta a seleo natural dos mecanismos produtores de imagens.
As imagens especialmente valiosas, por serem importantes para a
sobrevivncia, foram "destacadas" por fatores emocionais. O crebro
provavelmente produz esse destaque gerando um estado emocional que
acompanha a imagem em uma trilha paralela. O grau da emoo serve como
"marcador" da importncia relativa da imagem. Esse o mecanismo descrito
na "hiptese do marcador somtico".6 O marcador somtico no precisa ser
uma emoo totalmente formada, vivenciada abertamente como um
sentimento. Pode ser um sinal despercebido, relacionado a uma emoo da
qual o indivduo no se d conta, um caso que denominamos predisposio. A
noo de marcador somtico aplicvel no s aos nveis superiores de
cognio, mas tambm queles estgios de evoluo anteriores. A hiptese do
marcador somtico oferece um mecanismo para explicar como o crebro
executaria uma seleo de imagens com base no valor e como essa seleo se
traduziria em continuidades de imagens editadas. Em outras palavras, o
princpio para a seleo de imagens ligou-se s necessidades da gesto da vida.
Desconfio que esse mesmo princpio comandou a formao das estruturas
narrativas primordiais sobre o corpo do organismo, sua condio, suas
interaes e seus deslocamentos pelo ambiente.
Suponho que todas as estratgias acima comearam a evoluir muito antes
de a conscincia existir, praticamente to logo surgiu a formao de imagens,
talvez assim como pela primeira vez surgiram verdadeiras mentes. O vasto
inconsciente provavelmente faz parte do processo de organizao da vida h
muito, muito tempo, e o curioso que ainda continua conosco, como o grande
subterrneo sob a nossa limitada existncia consciente.
Por que a conscincia prevaleceu quando foi oferecida como opo aos
organismos? Por que a seleo natural favoreceu os mecanismos cerebrais
produtores de conscincia? Uma resposta possvel, sobre a qual refletiremos no
final do livro, que gerar, orientar e organizar imagens do corpo e do mundo
exterior segundo as necessidades do organismo aumentava a probabilidade de

uma gesto da vida eficiente e, em consequncia, elevava as chances de


sobrevivncia. Por fim, a conscincia aumentava para seu possuidor a
possibilidade de saber da existncia de seu organismo e de suas lutas para se
manter vivo. claro que esse conhecimento dependia no s da criao e
exibio de imagens explcitas, mas tambm de seu armazenamento em
registros implcitos. O conhecimento ligava as lutas pela existncia a um
organismo unificado, identificvel. Depois que esses estados de conhecimento
comearam a ser gravados na memria, puderam ser associados a outros fatos
registrados, possibilitando o comeo da acumulao de conhecimento sobre a
existncia individual. Por sua vez, as imagens contidas no conhecimento
puderam ser evocadas e manipuladas em um processo de raciocnio que abriu
caminho para a reflexo e a deliberao. O maquinrio de processamento de
imagens pde, ento, ser guiado pela reflexo e usado efetivamente na
anteviso de situaes, predio de resultados possveis, imaginao do futuro
possvel e inveno de solues gestoras.
A conscincia permitiu ao organismo tornar-se conhecedor de suas
prprias dificuldades. O organismo j no tinha apenas sentimentos que
podiam ser sentidos, mas tambm sentimentos que podiam ser conhecidos, em
um contexto especfico. Conhecer, em comparao com ser e fazer, foi uma
novidade revolucionria.
Antes de surgirem o self e a conscincia elementar, os organismos j
vinham aperfeioando um maquinrio de regulao da vida, e sobre esses
ombros a conscincia veio a ser construda. Antes mesmo de a mente
consciente ser capaz de conhecer algumas das premissas de seus interesses,
essas premissas j estavam presentes, e a mquina de regulao da vida
evolura ao redor delas. A diferena entre a regulao da vida antes e depois
do surgimento da conscincia est simplesmente no contraste entre automao
e deliberao. Antes da conscincia, a regulao da vida era totalmente
automatizada; uma vez nascida a conscincia, a regulao da vida conservou
sua automatizao mas gradualmente foi posta sob a influncia de
deliberaes auto-orientadas.
Portanto, os alicerces dos processos da conscincia so os processos
inconscientes que fazem a regulao da vida: as disposies cegas que
regulam as funes metablicas e residem nos ncleos do tronco cerebral e
hipotlamo; as disposies que aplicam recompensas e punies e promovem
os impulsos, motivaes e emoes; e o maquinrio mapeador que fabrica as
imagens percebidas e evocadas e capaz de selecionar e editar tais imagens
no filme que chamamos de mente. A conscincia apenas uma recmchegada no trabalho de gerir a vida, mas move todo o jogo uma casa frente.
Espertamente, mantm os velhos truques em funcionamento e deixa para eles
os trabalhos braais.

O INCONSCIENTE FREUDIANO

A mais interessante contribuio de Freud para a conscincia est em seu


ltimo texto, que ele escreveu na segunda metade de 1938 e deixou incompleto
ao m orrer.7 S recentemente vim a ler esse artigo, motivado por um convite
para fazer uma conferncia sobre Freud e a neurocincia. Esse o tipo de
incumbncia que se deve recusar terminantemente, mas me senti tentado e
aceitei. Passei ento semanas analisando os escritos de Freud, dividido entre
irritao e admirao, como ocorre toda vez que leio suas obras. No fim dessa
trabalheira veio esse texto derradeiro, que Freud escreveu em Londres e em
ingls, e no qual ele adota a nica posio sobre o tema da conscincia que
considero plausvel. A mente um resultado muito natural da evoluo e, em
vasta medida, no consciente, interna e no revelada. Vem a ser conhecida
graas exgua janela da conscincia. precisamente meu modo de pensar. A
conscincia proporciona uma experincia direta da mente, mas o
intermedirio dessa experincia um self, que um informante interno e
imperfeitamente construdo, e no um observador externo confivel. A
cerebralidade da mente no pode ser diretamente avaliada pelo observador
interno natural nem pelo cientista externo. A cerebralidade da mente tem de
ser imaginada da quarta perspectiva. As hipteses tm de ser formuladas com
base nessa viso imaginria. As predies tm de ser feitas com base nas
hipteses. preciso um programa de estudo para chegar mais perto delas.
Embora o pensamento freudiano sobre o inconsciente fosse dominado pela
questo do sexo, Freud tinha noo da imensa abrangncia e poder dos
processos mentais que ocorrem abaixo do nvel da conscincia. Alis, ele no
estava sozinho, pois a noo de processamento inconsciente foi muito popular
no campo da psicologia durante o ltimo quartel do sculo XIX. Tampouco
Freud estava sozinho em sua incurso esfera sexual, cuj a cincia tambm
comeava a ser explorada na poca.8
Freud certamente se beneficiou de um manancial de indcios sobre o
inconsciente quando se concentrou nos sonhos. Essa ttica prestou-se bem a
seus propsitos, fornecendo-lhe material de estudo. Artistas, compositores,
escritores e todo tipo de mentes criativas exploraram essa mesma fonte, na
tentativa de libertar-se das peias da conscincia em busca de imagens inditas.
Vemos aqui uma tenso interessantssima: criadores muito conscientes
procuram conscientemente ver o inconsciente como fonte e, ocasionalmente,
como mtodo para seus esforos conscientes. Isso de modo nenhum contradiz
a ideia de que a criatividade no poderia ter comeado, e muito menos
florescido, na ausncia da conscincia. Apenas ressalta o quanto

notavelmente hbrida e flexvel a nossa vida mental.


Nos sonhos, bons ou maus, o raciocnio relaxa, para dizer o mnimo, e
ainda que a causalidade possa ser respeitada, a imaginao corre solta e a
realidade vai para o espao. Mesmo assim, os sonhos oferecem indcios diretos
de processos mentais que ocorrem sem a assistncia da conscincia regular. A
profundidade do processamento inconsciente acessada pelos sonhos
considervel. Para quem reluta em aceitar isso, os exemplos mais
convincentes podem provir dos sonhos que lidam com questes claras de
regulao da vida. Um deles: a pessoa que sonha elaboradamente com gua
fresca e sede depois de ter comido algo muito salgado no jantar. Ah, mas
espere a, posso ouvir o leitor argumentar, o que voc quer dizer quando
afirma que a mente no sonho est "sem a assistncia da conscincia regular"?
No verdade que, quando lembramos de um sonho, porque estvamos
conscientes quando ele aconteceu? Bem, sim, em muitos casos. Durante os
sonhos, algum modo no tpico de conscincia est em funcionamento, e isso
decerto possibilita o processo do self. Mas o que quero dizer aqui que o
processo imaginativo retratado em sonhos no guiado por um self regular em
seu funcionamento apropriado, do tipo que empregamos para refletir e
deliberar. (A exceo a situao do chamado sonho lcido, durante o qual um
sonhador treinado consegue dirigir seus sonhos at certo ponto.) Nossa mente,
consciente e no consciente, provavelmente tem sua marcha regulada pelo
mundo exterior, cujas informaes auxiliam na organizao dos contedos
mentais. Privada desse marca-passo externo, seria fcil a mente perder-se em
sonhos.9
A questo da recordao dos sonhos complicada. Sonhamos
profusamente, vrias vezes por noite, quando estamos no sonho REM (sigla em
ingls para movimentos rpidos dos olhos), e tambm sonhamos, embora em
muito menor grau, durante o sono de ondas lentas, tambm conhecido como
NREM (sem movimentos rpidos dos olhos). Mas parece que nos lembramos
melhor de sonhos que ocorrem prximo ao retorno conscincia, conforme
subimos, de modo gradual ou no to gradual, superfcie.
Eu me esforo para recordar meus sonhos, mas se no anot-los, eles
desaparecem sem deixar vestgios. Sempre foi assim. Isso no de
surpreender se refletirmos que, quando acordamos, o maquinrio de
consolidao da memria mal foi ligado e est como um forno que o padeiro
acabou de acender na madrugada.
O nico tipo de sonho que eu costumava recordar um pouco melhor,
talvez por ser frequente, era um leve pesadelo recorrente na vspera das
minhas conferncias. As variaes continham sempre a mesma essncia: eu
estou atrasado, atrasadssimo, e me falta alguma coisa indispensvel. Ora so

os sapatos que sumiram, ora a barba est enorme e no h barbeador vista,


ou o aeroporto est fechado por mau tempo e no posso viajar. Eu me sinto
torturado e s vezes embaraado, como no dia em que (sonhando, claro)
acabei tendo que entrar descalo no palco (mas de terno Armani). por isso
que, at hoje, nunca deixo os sapatos do lado de fora do quarto de hotel para
serem limpos.

8. A construo da mente consciente

HIPTESE DE TRABALHO
desnecessrio dizer que a construo de uma mente consciente se d
atravs de um processo muito complexo, resultante de adies e eliminaes
de mecanismos cerebrais ao longo de milhes de anos de evoluo biolgica.
Isoladamente, nenhum mecanismo ou dispositivo pode gerar a complexidade
da mente consciente. As diversas partes do quebra-cabea da conscincia
devem ser examinadas uma a uma e ter sua importncia reconhecida antes
que possamos aventar uma explicao abrangente.
Ainda assim, ser til comearmos com uma hiptese geral. Minha
hiptese contm duas partes. A primeira especifica que o crebro constri a
conscincia gerando um processo do self em uma mente em estado de viglia.
A essncia do self um enfoque da mente sobre o organismo material que ela
habita. Viglia e mente so componentes indispensveis da conscincia, mas o
self o elemento distintivo.

Figura 8.1. Trs estgios do self


A segunda parte da hiptese supe que o self construdo em estgios. O
estgio mais simples tem origem na parte do crebro que represen ta o
organismo (o protosself) e consiste em uma reu nio de imagens que descreve
aspectos relativamente estveis do corpo e gera sentimentos espontneos do
corpo vivo (os sentimentos primordiais). O segundo estgio resulta do
estabelecimento de uma relao entre o organismo (como ele representado
pelo protosself) e qualquer parte do crebro que represente um objeto a ser
conhecido. O resultado o self central. O terceiro estgio permite que mltiplos
objetos, previamente registrados como experincia vivida ou futuro antevisto,
interajam com o protosself e produzam pulsos de self central em profuso. O
resultado o self autobiogrfico. Os trs estgios so construdos em espaos de
trabalho separados, mas coordenados. So os espaos de imagem, a arena
onde se d a influncia da percepo corrente e das disposies contidas em
regies de convergncia-divergncia.

Para situar nossa exposio, e antes de apresentar os vrios mecanismos


supostos para o funcionamento da hiptese geral de trabalho, digamos que, de
um ponto de vista evolucionrio, comearam a ocorrer processos do self s
depois que a mente e a viglia j se haviam estabelecido como operaes
cerebrais. Os processos do self eram especialmente eficientes para orientar e
organizar a mente em funo das necessidades homeostticas de seus
organismos e, com isso, aumentavam as chances de sobrevivncia. Assim,
como seria de esperar, os processos do self foram favorecidos pela seleo
natural e prevaleceram na evoluo. Em fases iniciais, os processos do self
provavelmente no geravam a conscincia no sentido amplo do termo e se
limitavam ao nvel do protosself. Mais adiante na evoluo, nveis mais
complexos de self - do self central para cima - comearam a gerar uma
subjetividade na mente e a qualificar-se para a conscincia. Mais frente,
instrues ainda mais complexas passaram a ser usadas para obter e acumular
conhecimentos adicionais sobre os organismos individuais e seu ambiente. Os
conhecimentos eram guardados em memrias que residiam no crebro,
mantidos em regies de convergncia-divergncia e tambm em memrias
registradas externamente, nos instrumentos da cultura. A conscincia no sentido
pleno do termo surgiu depois que esses conhecimentos foram categorizados,
simbolizados de vrias formas (inclusive a linguagem recursiva) e manipulados
pela imaginao e pelo raciocnio.
Cabem aqui duas observaes. A primeira que os nveis distintos de
processamento - mente, mente consciente e mente consciente capaz de
produzir cultura - surgiram em sequncia. Isso, porm, no deve deixar a
impresso de que quando mentes adquiriram nveis de self, pararam de evoluir
como mentes ou que esses nveis de self finalmente chegaram ao fim de sua
evoluo. Ao contrrio, o processo evolucionrio continuou (e continua),
possivelmente enriquecido e acelerado pelas presses criadas pelo
autoconhecimento, e no h um fim vista. A atual revoluo digital, a
globalizao das informaes culturais e o amadurecimento da empatia so
presses que tendem a impulsionar modificaes estruturais da mente e do
self, e aqui me refiro a modificaes nos prprios processos cerebrais que
moldam a mente e o self.
A segunda observao que, doravante neste livro, trataremos do
problema da construo da mente consciente da perspectiva do ser humano,
fazendo referncia, sempre que possvel e apropriado, a outras espcies.
UMA ABORDAGEM DO CREBRO CONSCIENTE
A neurocincia da conscincia mais comumente estudada da perspectiva da
mente do que da do self.1 Optar pelo estudo da conscincia por intermdio do

self no implica a inteno de diminuir, e muito menos negligenciar, a


complexidade e abrangncia da mente em si. No entanto, priorizar o processo
do self condiz com a perspectiva adotada logo de sada, ou seja, de que a razo
pela qual a mente consciente prevaleceu na evoluo foi o fato de que a
conscincia otimizou a regulao da vida. O self, em cada mente consciente,
o primeiro representante dos mecanismos de regulao da vida individual, o
guardio e curador do valor biolgico. Em grande medida, a imensa
complexidade cognitiva que hoje caracteriza a mente consciente do homem
motivada e orquestrada pelo self, como um representante do valor.
Seja qual for a preferncia quanto trade viglia, mente e self em um
estudo, evidente que o mistrio da conscincia no reside na viglia. Ao
contrrio, temos bons conhecimentos sobre a neuroanatomia e a
neurofisiologia que aliceram os processos da viglia. Talvez no seja por
coincidncia que a histria dos estudos sobre crebro e conscincia tenha
comeado pelo tema da viglia.2 A mente o segundo componente da trade
da conscincia, e no que diz respeito sua base neural tambm no estamos no
escuro. Fizemos algum progresso, como vimos no captulo 3, embora haja
muitas questes pendentes. Resta-nos o terceiro e fundamental componente da
trade, o self, cujo estudo com frequncia postergado por ser demasiado
complexo para nosso atual estado de conhecimento. Boa parte deste captulo e
do prximo ocupa-se do self, delineando mecanismos para ger-lo e inseri-lo
na mente desperta. O objetivo identificar as estruturas neurais e os
mecanismos que teriam condies de produzir os processos do self, que vo do
self simples orientador do comportamento adaptativo variedade complexa de
self capaz de saber que seu organismo existe e guiar a vida em funo desse
conhecimento.

PRELIMINARES DA MENTE CONSCIENTE

Dentre os muitos nveis de self, os mais complexos tendem a obscurecer a


viso dos mais simples, dominando nossa mente com uma exuberante exibio
de conhecimento. Mas podemos tentar vencer esse ofuscamento natural e tirar
proveito de toda essa complexidade. Como? Pedindo aos nveis complexos de
self para observarem o que acontece nos nveis mais simples. um exerccio
difcil e no isento de riscos. A introspeco, como vimos, pode fornecer
informaes enganadoras. Mas vale a pena correr o risco, pois a introspeco
nos d a nica viso direta daquilo que desejamos explicar. Alm disso, se as
informaes que reunirmos conduzirem a hipteses falhas, futuros testes
empricos as refutaro. Uma observao fascinante: a introspeco vem a ser
uma traduo, na mente, de um processo que os crebros complexos vm
praticando h muito tempo na evoluo, o falar consigo mesmo, literalmente e
tambm na linguagem da atividade neural. Olhemos, ento, para dentro de
nossa mente consciente e tentemos observar como a mente, no fundo de suas
ricas texturas em camadas, despida da bagagem da identidade, do passado
vivido e do futuro antevisto, a mente consciente deste momento e neste
momento. claro que no posso falar por todos, mas eis o que a minha
explorao me diz. Para comear, bem no fundo, a simples mente consciente
no difere do que William James descreveu como um rio corrente com
objetos em suas guas. Mas os objetos nessa corrente no se destacam no
mesmo grau. Alguns parecem estar ampliados, outros no. E os objetos no
esto dispostos igualmente em relao a mim. Alguns se encontram em
determinada perspectiva em relao a um eu material que, boa parte do
tempo, sou capaz de localizar no s em relao ao meu corpo, mas, com
maior preciso, em relao a um pequeno espao atrs dos olhos e entre as
orelhas. Tambm notavelmente, alguns objetos, porm no todos, so
acompanhados por um sentimento que os liga inequivocamente a meu corpo e
a minha mente. Esse sentimento me diz, sem palavras, que neste momento
possuo os objetos e posso atuar sobre eles se desejar. Isso literalmente o
"sentimento do que acontece':o sentimento relacionado ao objeto, e sobre ele
j escrevi no passado. Tenho, porm, algo a acrescentar com respeito aos
sentimentos na mente: o sentimento do que acontece no toda a histria. H
um sentimento ainda mais entranhado que podemos procurar e descobrir nas
profundezas da mente consciente. o sentimento de que meu corpo existe e
est presente, independentemente de qualquer objeto com o qual ele interaja,
como uma afirmao inabalvel e sem palavras de que estou vivo. Esse
sentimento fundamental, que no julguei necessrio mencionar em estudos
anteriores da questo, quero introduzir agora como um elemento fundamental
do processo do self. Eu o chamo de sentimento primordial, e digo que possui

uma qualidade definida, uma valncia, em algum ponto na escala do prazer


dor. a primitiva por trs de todos os sentimentos emocionais e, portanto, a
base de todos os sentimentos causados por interaes entre objetos e o
organismo. Como veremos, os sentimentos primordiais so produzidos pelo
protosself. 3
Em resumo, quando mergulho nas profundezas da mente consciente,
descubro que ela um conjunto de imagens variadas. Um grupo dessas
imagens descreve os objetos na conscincia. Outras imagens descrevem a
mim, e esse eu inclui: (1) a perspectiva da qual os objetos esto sendo
mapeados (o fato de que minha mente tem um ponto de referncia para ver,
tocar, ouvir etc., e esse ponto de referncia meu corpo); (2) o sentimento de
que os objetos esto sendo representados em uma mente que pertence a mim
e a mais ningum (propriedade ); (3) o sentimento de que posso agir em
relao aos objetos e de que as aes executadas por meu corpo so
comandadas por minha mente; e (4) os sentimentos primordiais, que indicam a
existncia de meu corpo vivo independentemente de como ele interage ou no
com objetos.
O agregado dos elementos de (1) a (4) constitui o self em sua verso
simples. Quando as imagens do agregado do self so acopladas a imagens de
objetos no componentes do self, o resultado uma mente consciente.
Todo esse conhecimento se faz presente de modo direto. No chegamos a
ele raciocinando por inferncia ou interpretao. Para comear, ele nem
sequer verbal. feito de tnues indcios e intuies, de sentimentos que
ocorrem em relao ao corpo vivo e em relao a um objeto.
O self simples na base da mente bem como a msica, mas ainda no
como a poesia.
OS INGREDIENTES DE UMA MENTE CONSCIENTE

Os ingredientes bsicos da construo da mente consciente so viglia e


imagens. No que tange viglia, sabemos que ela depende do funcionamento
de certos ncleos do tegmento do tronco cerebral e do hipotlamo. Usando
trajetos neurais e qumicos, esses ncleos exercem influncia sobre o crtex
cerebral. O resultado a diminuio da vigilncia (produzindo o sono) ou seu
aumento (produzindo o estado desperto). O trabalho dos ncleos do tronco
cerebral assistido pelo tlamo, embora alguns ncleos influenciem
diretamente o crtex cerebral; os ncleos hipotalmicos, por sua vez,

funcionam em grande medida pela liberao de molculas qumicas que


subsequentemente atuam sobre circuitos neuronais e alteram seu
comportamento.
O delicado equilbrio da viglia depende de uma estreita interao entre
hipotlamo, tronco cerebral e crtex cerebral. A funo do hipotlamo guarda
forte relao com a quantidade de luz disponvel, a parte do processo de viglia
cuja perturbao causa o jet lag quando chegamos de viagem depois de
atravessar vrios fusos horrios. Por sua vez, essa operao estreitamente
associada aos padres de secreo hormonal ligados, em parte, a ciclos de dianoite. Os ncleos hipotalmicos controlam o funcionamento de glndulas
endcrinas por todo o organismo -pituitria, tireoide, adrenais, pncreas,
testculos, ovrios.4
A participao do tronco cerebral no processo da viglia relaciona-se ao
valor natural de cada situao corrente. De modo espontneo e no consciente,
o tronco cerebral responde a perguntas que ningum faz, por exemplo: qual
deve ser o grau de importncia desta situao para o observador? O valor
determina o sinal e a intensidade das respostas emocionais a uma situao, e
tambm o grau em que devemos estar acordados e atentos. O tdio faz
estragos no estado de alerta, mas os nveis metablicos tambm podem ser
devastadores. Sabemos o que acontece durante a digesto de uma farta
refeio, especialmente quando ela contm certos ingredientes qumicos,
como o triptofano, que liberado pelas carnes vermelhas. O lcool
inicialmente aumenta o estado de alerta, mas depois, quando aumentam seus
nveis no sangue, induz sonolncia. Os anestsicos suspendem totalmente a
viglia.
Uma ltima observao importante a respeito da viglia: no que respeita
neuroanatomia e neurofisiologia, o setor do tronco cerebral envolvido na
viglia distinto do setor do tronco cerebral que gera os alicerces do self, o
protosself (que analisaremos na prxima seo). Os ncleos do tronco
cerebral ligados viglia so anatomicamente prximos dos ncleos do tronco
cerebral relacionados ao protosself por uma boa razo: esses dois conjuntos de
ncleos participam da regulao da vida. Entretanto, contribuem de modos
diferentes para o processo regulador.5
No que diz respeito s imagens, pode parecer que j sabemos o que
precisamos saber, uma vez que analisamos suas bases neurais nos captulos 3 a
6. Contudo, necessrio dizer mais. Imagens certamente so a fonte dos
objetos a ser conhecidos na mente consciente, quer se trate de objetos situados
no mundo exterior (externos ao corpo), quer pertenam ao corpo (como meu
cotovelo dolorido ou o dedo que sofreu uma queimadura). Ocorrem imagens
em todas as variedades sensoriais, no apenas a visual, e elas dizem respeito a
qualquer objeto ou ao que est sendo processado no crebro, presente no
momento ou evocado, concreto ou abstrato. Isso abrange todos os padres
originados fora do crebro, externos ou internos ao corpo. Tambm engloba

padres gerados no interior do crebro, resultantes de conjunes de outros


padres. Com efeito, a voraz mania que nosso crebro tem de produzir mapas
leva-o a mapear seu prprio funcionamento - novamente, a falar consigo
mesmo. Os mapas que o crebro faz de seu prprio funcionamento
provavelmente so a principal fonte de imagens abstratas que descrevem, por
exemplo, a localizao espacial e o movimento dos objetos, as relaes entre
objetos, a velocidade e a trajetria espacial de objetos em movimento e os
padres de ocorrncia de objetos no espao e no tempo. Esses tipos de
imagens podem ser convertidos em descries matemticas e tambm em
composies e execues musicais. Os matemticos e os compositores
sobressaem-se nesse tipo de produo de imagens.
A hiptese de trabalho j apresentada supe que a mente consciente surge
do estabelecimento de uma relao entre o organismo e um objeto a ser
conhecido. Mas como que o organismo, o objeto e a relao so
implementados no crebro? Os trs componentes so feitos de imagens. O
objeto a ser conhecido mapeado como uma imagem. O organismo tambm,
embora suas imagens sejam especiais. Quanto ao conhecimento que constitui
um estado do self e permite o surgimento da subjetividade, ele tambm feito
de imagens. Toda a urdidura de uma mente consciente criada com o mesmo
fio: imagens geradas pelas capacidades mapeadoras do crebro.
Embora todos os aspectos da conscincia sejam construdos com imagens,
nem todas as imagens nascem iguais no que respeita s suas origens neurais ou
caractersticas fisiolgicas (ver figura 3.1). As imagens usadas para descrever
a maioria dos objetos a ser conhecidos so convencionais, no sentido de que
resultam das operaes de mapeamento que j analisamos para os sentidos
externos. Mas as imagens que representam o organismo constituem uma classe
especfica. Elas se originam no interior do corpo e representam aspectos do
corpo em ao. Tm um status particular e significam um avano especial: so
sentidas, de modo espontneo e natural, desde o incio, antes de qualquer outra
operao envolvida na construo da conscincia. So imagens sentidas do
corpo, sentimentos corporais primordiais, as primitivas de todos os outros
sentimentos, inclusive dos sentimentos de emoes. Adiante veremos que as
imagens que descrevem a relao entre organismo e objeto baseiam-se em
ambos os tipos de imagens, as imagens sensoriais convencionais e as variaes
dos sentimentos corporais. Finalmente, todas as imagens ocorrem em um
espao de trabalho agregado que formado pelas regies sensoriais iniciais
separadas dos crtices cerebrais e, no caso dos sentimentos, por regies
especficas do tronco cerebral. Esse espao de imagem controlado por vrios
stios corticais e subcorticais cujos circuitos contm conhecimentos dispositivos
gravados de forma latente na arquitetura neural de convergncia-divergncia
que j examinamos no captulo 6. Essas regies podem funcionar consciente
ou inconscientemente, mas em qualquer dos casos elas o fazem aliceradas
nos mesmos substratos neurais. A diferena entre os modos de funcionamento
consciente e no consciente nas regies participantes depende do grau de
viglia e do nvel de processamento do self.
No que diz respeito implementao neural, a noo de espao de

imagem aqui proposta difere consideravelmente das encontradas nos trabalhos


de Bernard Baars, Stanislas Dehaene e Jean-Pierre Changeux. Baars introduziu
a ideia de espao de trabalho global em termos puramente psicolgicos, a fim
de destacar a intensa comunicao recproca de diferentes componentes do
processo mental. Dehaene e Changeux usaram ento o espao de trabalho, em
termos neuronais, para referir-se atividade neural acentuadamente
distribuda e inter-relacionada que deve fundamentar a conscincia. Da
perspectiva do crebro, eles salientam o crtex cerebral como um provedor de
contedos da conscincia, e privilegiam os crtices associativos, especialmente
o pr-frontal, como um elemento necessrio no acesso a esses contedos. O
trabalho posterior de Baars tambm pe a noo de espao de trabalho global a
servio do acesso a contedos da conscincia.
Meu enfoque sobre as regies produtoras de imagens, o palco onde as
marionetes do espetculo efetivamente atuam. Os manipuladores das
marionetes e os cordes que eles puxam encontram-se fora do espao de
imagem, no espao dispositivo localizado nos crtices associativos dos setores
frontais, temporais e parietais. Essa perspectiva compatvel com estudos de
imagem e estudos eletrofisiolgicos que descrevem o comportamento desses
dois setores distintos (espao de imagem e espao dispositivo) em relao s
imagens conscientes contrapostas s imagens no conscientes, como no
trabalho de Nikos Logothetis ou Giulio Tononi sobre a rivalidade binocular, ou o
trabalho de Stanislas Dehaene e Lionel Naccache sobre o processamento de
palavras. Os estados conscientes requerem a participao de crtices sensoriais
iniciais e de crtices associativos, porque, no meu modo de ver, da que os
manipuladores das marionetes organizam o espetculo.6 Acredito que minha
interpretao para o problema complementa a abordagem do espao de
trabalho neuronal global, em vez de conflitar com ela.
O PROTOSSELF

O protosself a base necessria para a construo do self central. uma


coleo integrada de padres neurais separados que mapeiam, momento a
momento, os aspectos mais estveis da estruturafsica do organismo. Os mapas
do protosself so caractersticos porque geram no s imagens corporais, mas
tambm imagens corporais sentidas. Esses sentimentos primordiais do corpo
esto espontaneamente presentes no crebro normal acordado.
Contribuem para o protosself os mapas interoceptivos gerais, os mapas
gerais do organismo e os mapas dos portais sensoriais direcionados para o
exterior. Do ponto de vista anatmico, esses mapas provm tanto do tronco
cerebral como das regies corticais. O estado bsico do protosself uma mdia
de seu componente interoceptivo e seu componente dos portais sensoriais. A
integrao de todos esses mapas diversificados e espacialmente distribudos
ocorre por uma sinalizao recproca em uma mesma janela temporal. No

requer um nico stio cerebral onde os diversos componentes possam ser


remapeados. Consideremos individualmente cada um dos contribuidores do
protosself.
Mapas interoceptivos gerais
So mapas e imagens cujos contedos se formam a partir dos sinais
interoceptivos procedentes do meio interno e das vsceras. Os sinais
interoceptivos do informaes ao sistema nervoso central sobre o estado
corrente do organismo, que pode variar entre timo, costumeiro ou
problemtico, quando a integridade de um rgo ou tecido violada e o corpo
sofre uma leso. (Refiro-me aqui a sinais nociceptivos, que so a base de
sensaes dolorosas.) Os sinais interoceptivos indicam a necessidade de
correes fisiolgicas, algo que se materializa na nossa mente, como as
sensaes de fome e sede. Todos os sinais que indicam temperatura, com um
sem-nmero de parmetros do funcionamento do meio interno, pertencem a
essa categoria. Por ltimo, sinais interoceptivos participam da produo de
estados hednicos e das correspondentes sensaes de prazer.

Figura 8.2. Osprincipais componentes do protosself.


Em qualquer momento, um subconjunto desses sinais, reunidos e
modificados em certos ncleos do tronco cerebral superior, gera sentimentos
primordiais. O tronco cerebral no um mero local de passagem dos sinais
corporais a caminho do crtex cerebral. uma estao de deciso, capaz de
perceber mudanas e responder de modos predeterminados mas modulados,
nesse mesmo nvel. O funcionamento desse maquinrio de deciso contribui
para a construo dos sentimentos primordiais, de modo que tais sentimentos
sejam mais do que simples "retratos" do corpo, mais elaborados do que mapas
diretos. Os sentimentos primordiais so um subproduto de um modo especfico
de organizao de ncleos do tronco cerebral e de sua comunicao
ininterrupta com o corpo. Possivelmente, as caractersticas funcionais dos
neurnios especficos envolvidos na operao tambm contribuem.
Os sentimentos primordiais precedem todos os outros sentimentos. Eles se
referem especificamente e com exclusividade ao corpo vivo que interligado
a seu tronco cerebral especfico. Todos os sentimentos emocionais representam
variaes dos sentimentos primordiais correntes. Todos os sentimentos

causados pela interao de objetos com o organismo so variaes dos


sentimentos primordiais correntes. Os sentimentos primordiais e suas variaes
emocionais geram um coro observador que acompanha todas as outras
imagens em curso na mente.
A importncia do sistema interoceptivo para o entendimento da mente
consciente imensurvel. Os processos nesse sistema so, em grande medida,
independentes do tamanho das estruturas onde eles surgem, e constituem um
tipo especial de input que est presente logo no incio do desenvolvimento e
durante toda a infncia e a adolescncia. Em outras palavras, a interocepo
uma fonte adequada para a relativa invarincia necessria ao estabelecimento
de algum tipo de andaime estvel para sustentar aquilo que por fim constituir
o self.

Figura 8.3. Os ncleos do tronco cerebral envolvidos na gerao do self


central. Como indicado na Figura 4.1, vrios ncleos do tronco cerebral
trabalham juntos para garantir a homeostase. Mas os ncleos relacionados
homeostase tm projees para outros grupos de ncleos do tronco cerebral (
outros ncleos do tronco cerebral, nesta figura ). Esses outros ncleos agrupamse em famlias funcionais: os ncleos clssicos da formao reticular, como o
ncleo pontino oral e o ncleo cuneiforme, que influenciam o crtex cerebral
por intermdio dos ncleos intralaminares do tlamo; os ncleos
monoaminrgicos, que liberam diretamente molculas como noradrenalina,
serotonina e dopamina para regies dispersas no crtex cerebral; e os ncleos
colinrgicos, que liberam acetilcolina. Na hiptese aqui apresentada, os ncleos
homeostticos geram os "sentimentos de conhecer" que compem o self central.
Por sua vez, a atividade neural que baseia esse processo recruta os outros
ncleos do tronco cerebral, no ligados homeostase, para gerar o "destaque
do objeto''. Abreviaturas: AP = rea postrema; NTS = ncleo do trato solitrio;
NPB = ncleo parabraquial; PAG = matria cinzenta periaquedutal; CS =
colculo superior.
A questo da relativa invarincia fundamental, pois o self um processo
singular, e precisamos identificar um modo biolgico plausvel para alicerar
essa singularidade. primeira vista, o corpo nico do organismo j deveria
fornecer essa to necessria singularidade biolgica. Vivemos em um corpo,
no em dois (nem mesmo gmeos siameses negam esse fato), temos uma
mente que corresponde a esse corpo, e um self que corresponde a ambos.
(Mais de um self e mais de uma personalidade no so estados mentais
normais.) No entanto, essa plataforma bsica singular no pode corresponder
ao corpo inteiro porque, como um todo, o corpo est continuamente
executando diferentes aes e mudando de forma de acordo com elas, isso
sem mencionar o fato de que ele aumenta de tamanho desde a infncia at a
idade adulta. A plataforma singular tem de ser buscada em outro lugar, em
uma parte do corpo dentro do corpo, e no nele como um todo. Deve
corresponder aos setores do corpo que mudam minimamente ou que no
sofrem mudana alguma. O meio interno e muitos parmetros viscerais a ele
associados constituem os aspectos mais invariantes do organismo, em qualquer
idade, ao longo de toda a vida, no porque no mudem, mas porque seu
funcionamento requer que sua condio varie apenas dentro de limites
extremamente pequenos. Os ossos crescem no decorrer do desenvolvimento, e
o mesmo vale para os msculos que os movimentam; mas a essncia do banho
qumico na qual a vida acontece - a variao mdia de seus parmetros -
aproximadamente a mesma, quer a pessoa tenha trs anos, cinquenta ou
oitenta. Alm disso, no importa se o indivduo tem um ou dois metros de
altura, a essncia biolgica de um estado de medo ou alegria muito
provavelmente a mesma no que respeita ao modo como tais estados so
construdos a partir das reaes qumicas no meio interno e no estado de
contrao ou dilatao dos msculos lisos nas vsceras. Vale a pena mencionar

que as causas de um estado de medo ou alegria - os pensamentos que causam


esses estados - podem variar muito ao longo da vida, mas o perfil das reaes
emocionais de um indivduo, no.
Onde que funciona o sistema interoceptivo geral? As respostas tornaramse muito elaboradas ao longo desta ltima dcada graas a vrios tipos de
estudos, como registros fisiolgicos no nvel celular, estudos neuroanatmicos
experimentais em animais e estudos de neuroimagens funcionais em humanos.
O resultado dessas investigaes (que mencionamos no captulo 4) um
conhecimento incomumente detalhado sobre os trajetos que conduzem esses
sinais ao sistema nervoso central.7 Os sinais neurais e qumicos que descrevem
os estados do corpo entram no sistema nervoso central em muitos nveis da
medula espinhal, no ncleo trigeminai do tronco cerebral e nos conjuntos
especiais de neurnios prximos das margens dos ventrculos cerebrais. A
partir de todos esses pontos de entrada, os sinais so retransmitidos a
importantes ncleos integrativos situados no tronco cerebral; os mais
importantes so o ncleo do trato solitrio, o ncleo parabraquial e o
hipotlamo. Dali, depois de serem processados localmente e usados para
regular o processo da vida e gerar sentimentos primordiais, eles so
retransmitidos tambm ao setor mais claramente identificado com a
interocepo, o crtex insular, depois de uma conveniente parada nos ncleos
talmicos de retransmisso. No obstante a importncia do componente
cortical nesse sistema, vejo o componente do tronco cerebral como
fundamental para o processo do self. Ele pode fornecer um protosself em
condies de funcionar eficazmente, como especificado na hiptese, mesmo
quando o componente cortical est vastamente comprometido.
Mapas gerais do organismo
Os mapas gerais do organismo representam um esquema do corpo inteiro
em repouso, com seus principais componentes - cabea, tronco e membros. Os
movimentos do corpo so mapeados em relao a esse mapa geral. Em
contraste com os mapas interoceptivos, os mapas gerais do organismo sofrem
mudanas radicais durante o desenvolvimento porque retratam o sistema
musculoesqueltico e seus movimentos. Necessariamente, esses mapas
acompanham os aumentos no tamanho do corpo e as variaes da amplitude e
da qualidade dos movimentos corporais. No poderiam, concebivelmente, ser
os mesmos no indivduo quando ele comea a andar, na adolescncia e na
idade adulta, embora acabe sendo atingido algum tipo de estabilidade temporal.
Como resultado, os mapas gerais do organismo no so a fonte ideal da
singularidade requerida para constituir o protosself.
O sistema interoceptivo geral tem de encaixar-se na arquitetura global que
o esquema geral do organismo cria em cada fase de crescimento. Um esboo
tosco representaria o sistema interoceptivo geral dentro do permetro da
estrutura geral do organismo. Mas so duas coisas distintas. O encaixe de um
sistema no outro no implica uma efetiva transferncia de mapas, e sim uma
coordenao de modo que os dois conjuntos de mapas possam ser evocados ao

mesmo tempo. Por exemplo, o mapeamento de uma regio especfica do


interior do corpo seria sinalizado para o setor da estrutura geral do organismo
onde a regio melhor correspondesse ao esquema anatmico global. Quando
sentimos nusea, frequentemente a sensao vem relacionada a uma regio do
corpo - o estmago, por exemplo. Apesar da impreciso, o mapa interoceptivo
feito para corresponder ao mapa geral do organismo.
Mapas dos portais sensoriais direcionados para o exterior
Referi-me indiretamente aos portais sensoriais no captulo 4, quando
descrevi a armao em que esto engastadas as sondas sensitivas, os
diamantes. Aqui eu os colocarei a servio do self. A representao dos vrios
portais sensoriais do corpo - como as regies corporais que contm os olhos, as
orelhas, a lngua, o nariz - um caso separado e especial de um mapa geral do
organismo. Imagino que os mapas de portais sensoriais "encaixam-se" na
estrutura dos mapas gerais do organismo do mesmo modo que o sistema
interoceptivo geral deve encaixar-se, por meio da coordenao temporal, e
no por uma verdadeira transferncia de mapas. Onde exatamente se
encontram alguns desses mapas uma questo atualmente em estudo.
Os mapas de portais sensoriais tm um duplo papel: primeiro, na
construo da perspectiva (um aspecto fundamental da conscincia) e segundo
na construo de aspectos qualitativos da mente. Um dos aspectos curiosos da
nossa percepo de um objeto a primorosa relao que estabelecemos entre
os contedos mentais que o descrevem e os contedos mentais que
correspondem parte do corpo usada na respectiva percepo. Sabemos que
vemos com os olhos, mas tambm sentimos que estamos vendo com os olhos.
Sabemos que ouvimos com as orelhas, no com os olhos ou o nariz. Sentimos
sons na orelha externa e na membrana timpnica. Temos sensaes tteis nos
dedos, sentimos os odores no nariz e assim por diante. Essas podem parecer
afirmaes triviais primeira vista, mas de triviais no tm nada. Conhecemos
toda essa "localizao dos rgos dos sentidos" desde bem pequenos,
provavelmente antes de descobri-la por inferncia, associando determinada
percepo com um movimento especfico, e talvez at mesmo antes que os
versinhos e canes nos ensinem, na escola, de onde vm as informaes de
nossos sentidos. No entanto, esse um tipo de conhecimento muito singular.
Lembre-se de que as imagens visuais provm de neurnios na retina, que
presumivelmente no devem nos dizer coisa alguma a respeito do setor do
corpo onde as retinas se localizam - no interior dos globos oculares, situados nas
cavidades oculares, em uma parte especfica da face. Como que
descobrimos que as retinas esto onde esto? Obviamente, uma criana nota
que a viso some quando ela fecha os olhos e que tapar as orelhas reduz a
audio. Mas isso no serve de explicao. Acontece que "sentimos" os sons
provenientes das orelhas, e "sentimos" que estamos olhando nossa volta e
vendo com os olhos. Uma criana diante do espelho confirmaria o
conhecimento que j teria sido adquirido graas s informaes adjuntas
originadas em estruturas corporais "prximas" da retina. O conjunto dessas

estruturas corporais constitui o que chamo de "portal sensorial". No caso da


viso, o portal sensorial inclui no s a musculatura ocular com a qual
movemos o olho, mas todo o maquinrio usado para focalizar um objeto
ajustando o tamanho da lente, o mecanismo de ajuste da intensidade luminosa
que reduz ou aumenta o tamanho das pupilas (os obturadores de cmera dos
nossos olhos) e, finalmente, os msculos ao redor dos olhos, aqueles com os
quais franzimos o cenho, piscamos ou indicamos alegria. Mover os olhos e
piscar tm um papel essencial na edio de nossas imagens visuais, e
notavelmente tambm tm um papel na edio eficaz e realista de imagens
cinematogrficas.
Ver no consiste apenas em obter o padro luminoso apropriado na retina.
Ver engloba todas essas outras respostas concomitantes, algumas das quais so
indispensveis para gerar um padro claro na retina, algumas so
acompanhamentos habituais do processo de ver e algumas j constituem
reaes rpidas ao prprio processamento de padres.
Na audio, o caso comparvel. A vibrao da membrana timpnica e
de um conjunto de minsculos ossos na orelha mdia pode ser sinalizada para o
crebro paralelamente ao prprio som, e isso ocorre na orelha interna, no nvel
das ccleas, onde so mapeados as frequncias, o tempo e o timbre dos sons.
O complexo funcionamento dos portais sensoriais pode contribuir para os
erros que crianas e adultos s vezes cometem com relao percepo de
um fenmeno - por exemplo, afirmar que determinado objeto foi primeiro
visto e depois ouvido, quando ocorreu o oposto. Esse fenmeno conhecido
como erro na atribuio de fonte.
Os pouco enaltecidos portais sensoriais tm um papel fundamental na
definio da perspectiva da mente em relao ao resto do mundo. No estou
falando aqui da singularidade biolgica fornecida pelo protosself. Refiro-me a
um efeito que todos ns experienciamos na mente: ter um referencial para o
que quer que esteja ocorrendo fora da mente. No se trata de um mero "ponto
de vista": embora para as pessoas que enxergam, a maioria da humanidade, a
viso mais frequentemente paute o funcionamento mental. Mas tambm temos
um referencial em relao aos sons que nos chegam do mundo exterior, um
referencial em relao aos objetos que tocamos e at um referencial para os
objetos que sentimos no nosso prprio corpo - novamente, o cotovelo dolorido,
ou nossos ps quando andamos na areia.
No pensamos equivocadamente que vemos com o umbigo ou ouvimos
com as axilas (por mais fascinantes que possam ser essas possibilidades). Os
portais sensoriais prximos dos quais so coligidos os dados para a produo de
imagens fornecem mente o referencial do organismo em relao ao objeto.
O referencial extrado do grupo de regies do corpo em torno das quais a
percepo surge. Esse referencial s rompido em condies anormais
(experincias extracorpreas), que podem resultar de doena cerebral, trauma
psicolgico ou manipulaes experimentais com dispositivos de realidade
virtual.8
Na minha concepo, a perspectiva do organismo tem alicerce em vrias

fontes. Viso, audio, equilbrio espacial, paladar e olfato dependem de portais


sensoriais localizados na cabea, no distantes uns dos outros. Podemos
imaginar a cabea como um dispositivo de reconhecimento multidimensional,
pronto para examinar o mundo. O tato, com sua grande abrangncia, tem um
portal sensorial mais amplo, mas ainda assim a perspectiva relacionada a esse
sentido aponta inequivocamente para o organismo singular como o executor do
reconhecimento, e identifica um local na superfcie do observador. A mesma
grande abrangncia predomina na percepo de nossos movimentos; ela se
relaciona a todo o corpo, mas sempre se origina no organismo singular.
No que diz respeito ao crtex cerebral, a maioria dos dados de portais
sensoriais tem de aportar no sistema somatossensitivo - sendo as regies SI e
SII favorecidas em relao nsula. No caso da viso, os dados do portal
sensorial tambm so transmitidos para os chamados campos oculares frontais,
localizados na rea de Brodmann 8, nos aspectos superior e lateral do crtex
frontal. Tambm neste caso, essas regies cerebrais geograficamente
separadas precisam ser reunidas funcionalmente por algum tipo de mecanismo
de integrao.
Resta fazer uma observao a respeito da situao excepcional dos
crtices somatossensitivos. Esses crtices transmitem sinais do mundo externo,
sendo os mapas do tato o principal exemplo, e do corpo, como no caso da
interocepo e dos portais sensoriais. O componente dos portais sensoriais
pertence estrutura do organismo e, portanto, ao protosself.
Existe, pois, um forte contraste entre dois conjuntos distintos de padres.
Por um lado, temos a infinita variedade de padres que descrevem objetos
convencionais (alguns externos ao corpo, como os objetos vistos e ouvidos, os
gostos e os odores; outros que so partes do corpo, como as articulaes ou
trechos de pele). Por outro lado, temos a uniformidade do pequeno conjunto de
padres relacionados ao interior do corpo e sua regulao rigorosamente
controlada. H uma diferena inescapvel e fundamental entre o aspecto
estritamente controlado do processo da vida no interior do nosso organismo e
todas as coisas e fenmenos imaginveis no mundo ou no resto do corpo. Essa
diferena indispensvel para compreendermos o alicerce biolgico dos
processos do self.
Esse mesmo contraste entre variedade e uniformidade tambm ocorre no
nvel dos portais sensoriais. As mudanas sofridas pelos portais sensoriais desde
seu estado basal at o estado associado a olhar e ver no precisam ser grandes,
embora possam slo. Elas simplesmente tm de indicar que ocorreu uma
interao entre o organismo e um objeto. No precisam transmitir coisa
alguma a respeito do objeto da interao.
Em suma, a combinao do meio interno, da estrutura visceral e do estado
basal dos portais sensoriais direcionados para o exterior proporciona uma ilha
de estabilidade em um mar de movimento. Ela preserva uma coerncia
relativa do estado funcional em meio a processos dinmicos cujas variaes
so muito pronunciadas. Imagine uma multido andando na rua, na qual um
pequeno grupo avana em formao constante e coesa, enquanto o resto

move-se aleatoriamente, em movimento browniano, alguns elementos


arrastando outros atrs de si, outros ultrapassando o grupo central e assim por
diante.
Outro elemento deve ser adicionado ao andaime fornecido pela relativa
invarincia do meio interno: o fato de que o corpo propriamente dito
permanece inseparavelmente ligado ao crebro em todos os momentos. Essa
ligao alicera a gerao de sentimentos primordiais e a relao nica entre
o corpo, como um objeto, e o crebro que representa o objeto. Quando
criamos mapas de objetos e de fenmenos do mundo externo, esses objetos e
fenmenos permanecem no mundo externo. Quando mapeamos os objetos e
fenmenos do nosso corpo, eles se encontram dentro do organismo e dali no
saem. Atuam sobre o crebro, mas possvel atuar sobre eles o tempo todo;
forma-se desse modo uma ala ressonante que produz algo nas linhas de uma
fuso corpo-mente. Esses objetos e fenmenos do corpo constituem um
substrato animado que fornece um contexto obrigatrio para todos os outros
contedos da mente. O protosself no uma mera coleo de mapas do corpo
comparvel bela coleo de imagens de pinturas expressionistas abstratas
que tenho no crebro. O protosself uma coleo de mapas que permanecem
conectados interativamente com sua fonte, uma raiz profunda que no pode
ser extirpada. uma pena que as imagens das pinturas expressionistas
abstratas favoritas que tenho no crebro no se conectem fisicamente com
todas as suas fontes. Bem que eu gostaria, mas elas esto apenas em meu
crebro.
Finalmente, devo mencionar que no se deve confundir o protosself com
um homnculo, assim como o self que resulta de sua modificao tambm no
homuncular. A tradicional noo do homnculo corresponde a um
homenzinho onisciente dentro do crebro, capaz de responder a perguntas sobre
o que est acontecendo na mente e de dar interpretaes para o que ocorre. O
bem identificado problema com esse homnculo est na regresso infinita que
ele implica. Seria preciso que o homenzinho cujo conhecimento nos fizesse
conscientes tivesse outro homenzinho dentro de si, capaz de fornecer-lhe o
conhecimento necessrio, e assim por diante ad infinitum. Isso no funciona. O
conhecimento que torna nossa mente consciente tem de ser construdo de baixo
para cima. Nada pode estar mais longe da noo de protosself aqui apresentada
do que a ideia do homnculo. O protosself uma plataforma razoavelmente
estvel e, portanto, uma fonte de continuidade. Usamos essa plataforma para
inscrever as mudanas causadas pela interao do organismo com seu meio
(como quando olhamos para um objeto e o pegamos) ou para inscrever a
modificao da estrutura ou estado do organismo (como quando sofremos um
ferimento ou temos uma queda excessiva nos nveis de acar no sangue). As
mudanas so registradas relativamente ao estado corrente do protosself, e a

perturbao desencadeia eventos fisolgicos subsequentes, mas o protosself no


contm nenhuma informao alm da existente em seus mapas. O protosself
no um orculo em Delfos de prontido para responder a perguntas sobre
quem somos.
A CONSTRUO DO SELF CENTRAL

Quando pensamos em uma estratgia para construir o self, apropriado


comear pelos requisitos do self central. O crebro precisa introduzir na mente
algo que no estava presente antes, ou seja, um protagonista. Assim que um
protagonista se torna disponvel em meio a outros contedos mentais, e assim
que esse protagonista coerentemente ligado a alguns dos contedos mentais
correntes, a subjetividade comea a ser inerente ao processo. Devemos nos
concentrar primeiro no limiar do protagonista, o ponto no qual os elementos
indispensveis do conhecimento aglutinam-se, por assim dizer, para produzir a
subjetividade.
No momento em que passa a existir uma ilha unificada de relativa
estabilidade correspondendo a parte do organismo, o self poderia surgir dela
imediatamente? Se assim fosse, a anatomia e a fisiologia das regies cerebrais
que aliceram o protosself contariam grande parte da histria de como feito
o self. Este derivaria da capacidade do crebro de acumular e integrar
conhecimentos sobre os aspectos mais estveis do organismo, e caso
encerrado. O self se resumiria representao elementar e sentida da vida
dentro do crebro, uma experincia pura, desvinculada de tudo que no fosse
seu prprio corpo. O self consistiria no sentimento primordial que o protosself,
no estado em que se originou, fornece espontaneamente e sem cessar, instante
aps instante.
Entretanto, quando se trata da complexa vida mental que voc e eu temos
neste momento, o protosself e os sentimentos primordiais no bastam para
explicar o fenmeno do self que geramos. O protosself e seus sentimentos
primordiais so o provvel alicerce do eu material, e muito provavelmente
constituem uma manifestao importante e culminante da conscincia em
numerosas espcies vivas. Mas precisamos de algum processo do self que seja
intermedirio entre, de um lado, o protosself e seus sentimentos primordiais e,
de outro, o self autobiogrfico que nos d o sentimento de individualidade e
identidade. Algo crucial precisa mudar no prprio estado do protosself para que
ele se torne um self propriamente dito, ou seja, um self central. Por um lado, o
perfil mental do protosself tem de ser elevado e destacado. Por outro, ele
precisa conectar-se aos eventos nos quais est envolvido. Ele deve protagonizar
a narrativa do momento. A meu ver, a mudana crucial do protosself provm
de sua interao de momento a momento com qualquer objeto que esteja

sendo percebido. Essa interao ocorre em estreita proximidade temporal com


o processamento sensorial do objeto. Toda vez que o organismo encontra um
objeto, qualquer objeto, o protosself mudado por esse encontro. Isso ocorre
porque, para mapear o objeto, o crebro tem de ajustar o corpo de um modo
adequado, e porque os resultados desses ajustes, paralelamente ao contedo da
imagem mapeada, so sinalizados para o protosself.
Mudanas no protosself iniciam a criao momentnea do self central e
desencadeiam uma srie de eventos. O primeiro evento da cadeia uma
transformao no sentimento primordial que resulta em um "sentimento de
conhecer o objeto", um sentimento que diferencia o objeto de outros objetos do
momento. O segundo evento da cadeia resulta do sentimento de conhecer. a
gerao de um "destaque" para o objeto da interao, um processo geralmente
designado pelo termo "ateno", uma convergncia de recursos de
processamento para um objeto especfico mais do que para outros. Assim, o
self central criado pela ligao do protosself modificado com o objeto que
causou a modificao, um objeto que agora est marcado pelo sentimento e
destacado pela ateno.
No final desse ciclo, a mente inclui imagens concernentes a uma
sequncia simples e muito comum de eventos: um objeto chamou a ateno
do corpo ao ser olhado, tocado ou ouvido, de uma perspectiva especfica; isso
fez o corpo mudar; a presena do objeto foi sentida; o objeto ganhou destaque.
A narrativa no verbal desses eventos incessantes representa de modo
espontneo na mente o fato de que existe um protagonista em relao a quem
certos eventos esto ocorrendo, e esse protagonista o eu material. A
representao nessa narrativa no verbal simultaneamente cria e revela o
protagonista, associa a esse protagonista aes que esto sendo produzidas pelo
organismo e, com o sentimento gerado pela interao com o objeto, engendra
uma sensao de posse.
O que est sendo adicionado ao processo mental simples e, assim,
produzindo uma mente consciente, uma srie de imagens, a saber: uma
imagem do organismo (dada pela representao do protosself modificado); a
imagem de uma resposta emocional relacionada ao objeto (ou seja, um
sentimento); e uma imagem do objeto causativo momentaneamente destacado.
O self surge na mente em forma de imagens, contando incessantemente uma
histria dessas interaes. As imagens do protosself modificado e do sentimento
de conhecer nem sequer precisam ser especialmente intensas. Basta que
estejam na mente, ainda que muito sutilmente, pouco mais do que insinuaes,
para fornecer uma conexo entre objeto e organismo. Afinal, o objeto o que
mais importa para que o processo seja adaptativo.
Vejo essa narrativa sem palavras como um relato do que est ocorrendo,
na vida e no crebro, mas ainda no como uma interpretao.Trata-se, na
verdade, de uma descrio no solicitada de eventos o crebro

comprazendo-se em responder perguntas que ningum fez. Michael Gazzaniga


props a ideia de um "intrprete" como um modo de explicar a gerao da
conscincia. Alm disso, ele o relacionou, judiciosamente, ao maquinrio do
hemisfrio esquerdo e aos processos da linguagem que l ocorrem. Gosto
muito dessa ideia (de fato, ela parece muito verossmil), mas creio que ela s
se aplica plenamente ao nvel do self autobiogrfico, e no muito ao do self
central.9
Nos crebros sobejamente dotados de memria, linguagem e raciocnio,
as narrativas com essa origem e contornos simples so enriquecidas e tm
condies de exibir ainda mais conhecimentos, produzindo assim um
protagonista bem definido, um self autobiogrfico. possvel adicionar
inferncias e produzir verdadeiras interpretaes do que est ocorrendo. Ainda
assim, como veremos no prximo captulo, o self autobiogrfico s pode ser
construdo por meio do mecanismo do self central. Esse mecanismo do self
central como est descrito acima, ancorado no protosself e em seus
sentimentos primordiais, o maquinismo central para a produo da mente
consciente. Os recursos complexos necessrios para estender o processo ao
nvel do self autobiogrfico so dependentes do funcionamento normal do
mecanismo do self central.
O mecanismo para associar o self e o objeto aplica-se apenas a objetos
realmente percebidos e no a objetos evocados? No. Uma vez que, quando
aprendemos sobre um objeto, fazemos registros no s de sua aparncia, mas
tambm das nossas interaes com ele (nossos movimentos dos olhos e
cabea, das mos etc.), evocar um objeto engloba evocar um conjunto
diversificado de interaes motoras memorizadas. Como no caso das
interaes motoras reais com um objeto, as interaes evocadas ou
imaginadas podem modificar o protosself instantaneamente. Essa ideia, se for
correta, explicaria por que no perdemos a conscincia quando devaneamos
de olhos fechados em um quarto silencioso o que tranquilizador, eu acho.
Concluindo, a produo de pulsos de self central referente a um grande
nmero de objetos interagindo com o organismo garante a produo de
sentimentos relacionados a objetos. Esses sentimentos, por sua vez, constroem
um robusto processo do self que contribui para a manuteno da viglia. Os
pulsos de self central tambm atribuem graus de valor s imagens do objeto
causativo, dando-lhe maior ou menor destaque. Essa diferenciao das
imagens correntes organiza a paisagem da mente, moldando-a em relao s
necessidades e aos objetivos do organismo.
O ESTADO DO SELF CENTRAL

Como o crebro poderia implementar o estado do self central? A busca


leva-nos primeiro a processos razoavelmente localizados, envolvendo um
nmero limitado de regies cerebrais, e depois a processos que abrangem o
crebro todo e envolvem muitas regies simultaneamente. No difcil
imaginar em termos neurais os passos relacionados ao protosself. O
componente interoceptivo do protosself baseia-se no tronco cerebral superior e
na nsula; o componente do portal sensorial est alicerado nos convencionais
crtices somatossensitivos e campos oculares frontais.
O surgimento do self central requer uma mudana na condio de alguns
desses componentes. Vimos que, quando um objeto percebido precipita uma
reao emocional e modifica os mapas interoceptivos gerais, sobrevm uma
modificao no protosself, alterando, assim, os sentimentos primordiais.
Analogamente, os componentes dos portais sensoriais do protosself mudam
quando um objeto aciona um sistema perceptual. Em consequncia, as regies
envolvidas na produo de imagens do corpo so inevitavelmente mudadas nos
stios de gerao do protosself - tronco cerebral, crtex insular e crtices
somatossensitivos. Esses vrios fenmenos geram microssequncias de
imagens que so introduzidas no processo mental. Quero dizer, com isso, que
elas so introduzidas no espao imagtico de trabalho dos crtices sensoriais
iniciais e de determinadas regies do tronco cerebral, aquelas nas quais so
gerados e modificados os estados de sentimento. As microssequncias de
imagens sucedem-se como as batidas em uma pulsao, de modo irregular
mas confivel, pelo tempo em que os fenmenos continuarem a ocorrer e o
nvel de viglia for mantido acima do limiar.
At este ponto, nos graus mais simples do estado do self central
provavelmente no h necessidade de um mecanismo de coordenao central
e nenhuma necessidade de uma nica tela para exibir as imagens. As fichas
(as imagens) caem onde devem cair (nas regies produtoras de imagens) e
entram no fluxo mental em seu tempo e ordem apropriados.
Mas para que se complete a construo do estado do self, preciso que o
protosself modificado seja conectado s imagens do objeto causativo. Como
isso poderia acontecer? E como que o conjunto desses agregados dspares de
imagens acaba sendo organizado de modo a constituir uma cena coerente e,
assim, um pulso de self central pleno?

Figura 8.4. Esquema dos mecanismos do self central. O estado do self cenlml
um composto.Seus principais componentes so os sentimentos de conhecer e o
destaque do oleto. Outros componentes importantes so a perspectiva e o
sentimento de posse e capacidade de agir.
Aqui tambm a sincron ia provavelmente tem um papel, quando o objeto
causativo comea a ser processado e passam a ocorrer mudanas no
protosself. Esses passos acontecem muito prximos no tempo, na forma de
uma sequncia narrativa imposta por ocorrncias em tempo real. O primeiro
nvel de conexo entre o protosself modificado e o objeto emergiria
naturalmente da sequncia temporal com a qual as respectivas imagens so
geradas e incorporadas ao cortejo da mente. Em suma, o protosself precisa

estar "inicializado" - acordado o suficiente para produzir o sentimento


primordial de existncia, nascido do seu dilogo com o corpo. O
processamento do objeto tem ento que modificar os vrios aspectos do
protosself, e esses fenmenos precisam ser associados uns aos outros.
Haveria necessidade de mecanismos neurais de coordenao para criar a
narrativa coerente que define o protosself? A resposta depende do grau de
complexidade da cena e de ela envolver ou no mltiplos objetos. Quando ela
envolve mltiplos objetos, e mesmo se a complexidade nem sequer chegar
perto do nvel que analisaremos no prximo captulo, que trata do self
autobiogrfico, creio que precisamos, sim, de mecanismos coordenadores para
obter coerncia. Existem bons candidatos para esse papel, e eles se localizam
no nvel subcortical.
O primeiro candidato o calculo superior. Sua candidatura provocar
sorrisos, ainda que as credenciais de coordenador desse mecanismo j testado
e aprovado no possam ser questionadas. Pelas razes expostas no captulo 3,
as camadas profundas dos colculos superiores prestam-se a esse papel. Como
possibilitam a sobreposio de imagens de diferentes aspectos dos mundos
externo e interno, as camadas profundas dos colculos so um modelo daquilo
que por fim se tornou o crebro produtor da mente e do self.10 No entanto, as
limitaes so bvias. No podemos esperar que os colculos sejam os
principais coordenadores de imagens corticais quando se trata da
complexidade do self autobiogrfico. O segundo candidato ao papel de
coordenador o tlamo, especificamente os ncleos talmicos de associao,
cuja situao ideal para o estabelecimento de ligaes funcionais entre
conjuntos separados de atividade cortical.
UMA VIAGEM PELO CREBRO DURANTE A CONSTRUO DA MENTE
CONSCIENTE

Imagine a seguinte situao: estou observando pelicanos que alimentam


seus filhotes. Eles sobrevoam graciosamente o oceano, ora em voo rasante, ora
nas alturas. Quando avistam um peixe, lanam-se num mergulho abrupto, o
bico em forma de Concorde em posio de aterrissagem, as asas retradas
desenhando um belo delta. Desaparecem na gua e um segundo depois
reemergem triunfantes com um peixe.
Meus olhos esto ocupados acompanhando os pelicanos; conforme as aves
se aproximam ou se distanciam, os cristalinos em meus olhos modificam sua
distncia focal acompanhando os movimentos, as pupilas ajustam-se s
variaes da luminosidade, e os msculos oculares trabalham rpido para

seguir os velozes deslocamentos dos pelicanos; meu pescoo ajuda com


ajustes apropriados, e minha curiosidade e interesse so positivamente
recompensados enquanto assisto a esse fascinante ritual. O espetculo me
agrada.
Como resultado de toda essa movimentao na vida real e no crebro,
sinais esto chegando aos meus crtices visuais, recm-enviados dos mapas
retinianos que representam os pelicanos e definem sua aparncia como o
objeto a ser conhecido. Uma profuso de imagens mveis est sendo
produzida. Em trilhas paralelas, tambm esto sendo processados sinais em
diversas regies do crebro: nos campos oculares frontais (rea 8, que se
ocupa dos movimentos oculares mas no das imagens visuais em si); nos
crtices somatossensitivos laterais (que mapeiam a atividade muscular da
cabea, pescoo e face); em estruturas relacionadas emoo no tronco
cerebral, prosencfalo basal, gnglios basais e crtices insulares (cujas
atividades combinadas ajudam a gerar meus sentimentos agradveis em
relao cena); nos colculos superiores (cujos mapas esto recebendo
informaes sobre a cena visual, os movimentos oculares e o estado do
corpo); e em ncleos associativos do tlamo, acionados por todo o trfego de
sinais em regies do crtex e do tronco cerebral.
E qual o resultado final de todas essas mudanas? Os mapas que
representam o estado de portais sensoriais e os mapas que correspondem ao
estado interior do organismo esto registrando uma perturbao. Uma
modificao do sentimento primordial do protosself agora se transforma em
sentimentos diferenciais de conhecer em relao aos objetos que so alvos da
ateno. Em consequncia, os mapas visuais recentes do objeto a ser
conhecido (o bando de pelicanos se alimentando) ganham mais destaque do
que outros materiais que estiverem sendo processados na minha mente de
modo no consciente. Esses outros materiais poderiam competir por um
tratamento consciente, mas isso no ocorre porque, por vrias razes, os
pelicanos so para mim muito interessantes, o que significa valiosos. Ncleos
de recompensa em regies como a rea tegmental ventral do tronco cerebral,
o ncleo accumbens e os gnglios basais realizam o tratamento especial das
imagens dos pelicanos liberando seletivamente neuromoduladores em reas
formadoras de imagens. Um sentimento de possuir as imagens e de poder agir
sobre elas surge a partir desses sentimentos de conhecer. Ao mesmo tempo, as
mudanas nos portais sensoriais colocaram o objeto a ser conhecido em uma
perspectiva definida em relao a mim.11
Desse mapa cerebral em escala global emergem estados de self central
em pulsos. Mas de repente toca o telefone e o encanto se desfaz. Minha cabea
e meus olhos, relutantes, movem-se na direo do aparelho. Levanto-me. E
todo o ciclo de produo da mente consciente recomea, dessa vez centrado no

telefone. Os pelicanos desaparecem da minha vista e da minha mente; entra o


telefone.

9. O self autobiogrfico

A MEMRIA TRAZIDA PARA A CONSCINCIA

Uma autobiografia feita de recordaes pessoais; o somatrio do que


vivenciamos, inclusive as experincias dos planos que fizemos para o futuro,
sejam eles especficos ou vagos. O self autobiogrfico uma autobiografia que
se tornou consciente. Ele se baseia em toda a nossa histria memorizada, tanto
a recente como a remota. As experincias sociais de que fizemos parte, ou
gostaramos de ter feito, esto includas nessa histria, assim como as
memrias que descrevem as mais refinadas dentre as nossas experincias
emocionais, aquelas que podem ser classificadas de espirituais. Enquanto o self
central pulsa incessantemente, sempre "online", variando de sinal vagamente
pressentido a presena marcante, o self autobiogrfico leva uma vida dupla.
Por um lado, pode ser manifesto, produzindo a mente consciente no que ela
tem de mais grandioso e mais humano; por outro, pode estar latente, com sua
infinidade de componentes aguardando a vez para entrar em atividade. Essa
outra vida do self autobiogrfico ocorre fora da tela, longe da conscincia
acessvel, e possivelmente a que o self amadurece, graas sedimentao
gradual e reelaborao de nossa memria. Conforme as experincias vividas
so reconstrudas e reencenadas, seja na reflexo consciente, seja no
processamento inconsciente, sua substncia reavaliada e inevitavelmente
rearranjada, modificada em menor ou maior grau no que respeita sua
composio factual e acompanhamento emocional. Entidades e eventos
adquirem novos pesos emocionais durante esse processo. Alguns quadros da
recordao so extirpados na sala de cortes da mente, outros so restaurados e
realados, e outros ainda so to habilmente combinados por nossas
necessidades ou pelo acaso que criam novas cenas nunca realmente ocorridas.
a ssim que , c om o pa ssa r dos a nos, nossa histria sutilm e nte
re e sc rita . P or isso que fa tos a dquire m nova importncia e que a msica
da memria toca diferente hoje em comparao com o ano passado.
Neurologicamente falando, esse trabalho de construo e reconstruo ocorre,
em grande medida, no processamento no consciente, e pelo que sabemos
pode at ocorrer em sonhos, embora por vezes possa emergir na conscincia.
Ele faz uso da arquitetura de convergncia-divergncia para transformar o
conhecimento criptografado contido no espao dispositivo em exibies
decodificadas e explcitas no espao de imagem.
Considerando a abundncia de registros de nosso passado vivido e futuro
antevisto, felizmente no precisamos evocar todos eles, ou mesmo a maioria,

toda vez que nosso self opera no modo autobiogrfico. Nem mesmo Proust
precisaria revirar todo o seu ricamente detalhado passado remoto para
construir um tpico momento de self proustiano. Por sorte podemos tomar
como base episdios principais, na verdade uma coleo deles, e, dependendo
das necessidades do momento, simplesmente evocar alguns e aplic-los ao
novo episdio. Em certas situaes, o nmero de episdios evocados pode ser
muito elevado, um verdadeiro dilvio de memrias impregnadas com as
emoes e sentimentos que as acompanharam originalmente. (Sempre se pode
contar com Bach para ensejar uma situao desse tipo.) Porm, mesmo
quando o nmero de episdios limitado, a complexidade das memrias
envolvidas na estruturao do self , para ser modesto, enorme. E a reside o
problema da construo do self autobiogrfico.
A CONSTRUO DO SELF AUTOBIOGRFICO

Imagino que a estratgia do crebro para construir o self autobiogrfico


seja como descrevo a seguir. Primeiro, conjuntos substanciais de memrias
biogrficas definidoras tm de ser agrupados de modo que cada um possa ser
prontamente tratado como um objeto individual. Cada um desses objetos pode
modificar o protosself e produzir seu pulso de self central, com os respectivos
sentimentos de conhecer e o consequente destaque do objeto a reboque.
Segundo, como os objetos em nossa biografia so numerosos, o crebro
precisa de mecanismos capazes de coordenar a evocao de memrias,
transmitindo-as ao protosself para a interao requerida e mantendo os
resultados da interao em um padro coerente ligado aos objetos causativos.
Esse problema no nada trivial. De fato, os nveis complexos do self
autobiogrfico-aqueles que incluem, por exemplo, importantes aspectos sociais
- englobam tantos objetos biogrficos que requerem numerosos pulsos de self
central. Em consequncia, construir o self autobiogrfico demanda um
maquinrio neural capaz de obter mltiplos pulsos de self central, em uma
breve janela de tempo, para um nmero substancial de componentes, e ainda
por cima exige que os resultados sejam temporariamente mantidos juntos. Do
ponto de vista neural, o processo de coordenao especialmente complicado
pelo fato de que as imagens componentes de uma autobiografia so, em
grande medida, implementadas em espaos de trabalho imagticos do crtex
cerebral, evocadas a partir de crtices dispositivos; contudo, para se tornarem
conscientes, essas mesmas imagens precisam interagir com o maquinrio do
protosself, o qual, como vimos, est em boa parte localizado no nvel do tronco
cerebral. Construir um self autobiogrfico exige mecanismos coordenadores

elaboradssimos, algo que, em geral, a construo do self central pode


dispensar.
Como hiptese de trabalho, ento, digamos que construir o self
autobiogrfico depende de dois mecanismos conjugados. O primeiro
subsidirio ao mecanismo do self central e garante que cada conjunto
biogrfico de memrias seja tratado como um objeto e tornado consciente em
um pulso de self central. O segundo realiza uma operao de coordenao no
crebro como um todo, com estas etapas: (1) certos contedos so evocados da
memria e exibidos como imagens; (2) possibilitada a interao dessas
imagens, de modo ordenado, com outro sistema em outra parte do crebro, ou
seja, com o protosself; (3) os resultados dessa interao so mantidos
coerentemente durante uma dada janela de tempo.
Entre as estruturas envolvidas na construo do self autobiogrfico esto
todas aquelas requeridas para o self central no tronco cerebral, tlamo e crtex
cerebral, acrescidas das estruturas envolvidas nos mecanismos de
coordenao mencionados a seguir.
O PROBLEMA DA COORDENAO
Antes que eu diga mais uma palavra sobre a coordenao, gostaria de
assegurar que minha ideia no seja mal interpretada. Os mecanismos
coordenadores que postulo no so teatros cartesianos. (No h uma pea
sendo encenada dentro deles) No so centros da conscincia (No existe tal
coisa). No so homnculos interpretadores. (No sabem coisa alguma, no
interpretam nada.) Eles so precisamente o que estou supondo que sejam, e s.
So organizadores espontneos de um processo. Os resultados de toda a
operao materializam-se no dentro dos mecanismos coordenadores, e sim em
outras partes; especificamente, nas estruturas cerebrais que produzem imagens
e geram a mente, situadas no crtex cerebral e no tronco cerebral.

Figura 9.1. O self autobiogrfico: mecanismos neurais.

OS COORDENADORES
Na hiptese de trabalho aqui apresentada, o primeiro estgio da
implementao do self autobiogrfico neural requer estruturas e
mecanismos j mencionados para o self central. Mas h uma diferena no
que diz respeito s estruturas e aos mecanismos necessrios para
implementar o segundo estgio do processo, a j mencionada coordenao
no crebro como um todo.

Figura 9.2. A tarefa de coordenar as vrias imagens geradas pela


percepo corrente e pela evocao assistida por regies de convergnciadivergncia ( RCDs ), localizadas nos crtices associativos no mapeados. A
localizao aproximada das principais RCDs sugerida no diagrama ( reas de
sombreado escuro): os crtices temporais polares e mediais, os crtices prfrontais mediais, asjunes temporoparietais e os crtices posteromediais ( CPM
s). Muito provavelmente, h outras dessas regies. A maioria das RCDs
mostradas na figura tambm faz parte da "default network" [ rede em modo
padro ] de Raichle, de que trataremos mais adiante neste captulo. Ver captulo
6 e figuras 6.1 e 6.2 para a arquitetura dessas regies. Verfigura 9.4 para
detalhes conectivos de uma RCD, os CPM S.
Quais so os candidatos a esse papel de coordenador do sistema em grande
escala? Poderamos aventar vrias estruturas, mas apenas algumas podem ser
seriamente consideradas. Um candidato importante o tlamo, eterna
presena em qualquer debate sobre a base neural da conscincia.
Especificamente, falo de sua coleo de ncleos associativos. A posio
intermediria dos ncleos talmicos, entre o crtex e o tronco cerebral, ideal

para a intermediao de sinais e a coordenao. Embora o tlamo associativo


viva ocupadssimo construindo o pano de fundo de qualquer imagem, ele tem
um papel muito relevante, talvez no o principal, na coordenao dos
contedos que definem o self autobiogrfico. No prximo captulo discorrerei
mais a respeito do tlamo e da coordenao.
Quais so os outros provveis candidatos? Um forte concorrente uma
coleo composta de regies nos dois hemisfrios cerebrais que se distingue
por sua arquitetura conectiva. Cada regio um nodo macroscpico situado
em um importante entroncamento de sinalizaes convergentes e divergentes.
Eu as descrevi como regies de convergncia-divergncia ou RCDS no
captulo 6, e indiquei que so feitas de numerosas zonas de convergnciadivergncia. As RCDS esto estrategicamente localizadas em crtices
associativos de ordem superior, porm no dentro dos crtices sensoriais
produtores de imagens. Elas afloram em stios como a juno temporoparietal,
os crtices temporais laterais e mediais, os crtices parietais laterais, os
crtices frontais laterais e mediais e os crtices posteromediais. Essas RCDS
mantm registros de conhecimentos previamente adquiridos concernentes aos
mais diversos temas. A ativao de qualquer uma dessas regies promove a
reconstruo, por meio de divergncia e retroativao em reas de produo
de imagens, de vrios aspectos do conhecimento passado, incluindo os
relacionados a nossa biografia, bem como os que descrevem o conhecimento
gentico, no pessoal.
concebvel que as principais RCDS sejam integradas adicionalmente por
conexes corticocorticais de longo alcance, do tipo identificado originalmente
por Jules Djrine um sculo atrs. Essas conexes introduziriam mais um
nvel de coordenao intra-reas.
Uma das principais RCDS, os crtices posteromediais (CPMS) parece ter
uma hierarquia funcional superior em relao s demais, e apresenta vrias
caractersticas anatmicas e funcionais que a distinguem do resto. Uma dcada
atrs, aventei que a regio dos CPMS estava ligada ao processo do self, embora
no no papel que agora suponho. Evidncias obtidas em anos recentes sugerem
que a regio dos CPMS est de fato envolvida na conscincia, muito
especificamente em processos relacionados ao self. Essas evidncias nos
forneceram informaes antes indisponveis sobre a neuroanatomia e a
fisiologia da regio. (Trataremos delas nas ltimas sees deste captulo).
O ltimo candidato um azaro: uma estrutura misteriosa conhecida como
claustro, que estreitamente associada s RCDs. O claustro, que se situa entre
o crtex insular e os gnglios basais de cada hemisfrio, tem conexes corticais
com potencial para desempenhar um papel coordenador. Francis Crick estava
convencido de que o claustro era uma espcie de diretor de operaes
sensoriais, incumbido de unir componentes dspares de uma percepo

multissensorial. As evidncias da neuroanatomia experimental de fato revelam


conexes com diversas regies sensoriais, o que torna bem plausvel o papel
coordenador. Curiosamente, o claustro tem uma robusta projeo at a
importante RCD que mencionei anteriormente, o CPM. A descoberta dessa
forte ligao s ocorreu depois da morte de Crick, por isso no foi includa no
artigo publicado postumamente que ele escreveu com Christof Kock
apresentando sua ideia.1 O problema na candidatura do claustro a coordenador
est na sua pequena escala quando consideramos o trabalho a ser feito. Por
outro lado, uma vez que no devemos esperar que qualquer das estruturas j
mencionadas d conta sozinha do trabalho da coordenao, no h razo para
que o claustro no possa dar uma contribuio relevante construo do self
autobiogrfico.
UM POSSVEL PAPEL PARA OS CRTICES POSTEROM EDIAIS
Precisamos de mais estudos para determinar o papel especfico dos CPMs
na construo da conscincia. Ainda neste captulo analisarei evidncias de
vrias fontes: pesquisas sobre anestesia, sono, vrias condies neurolgicas
(por exemplo, coma, estado vegetativo e doena de Alzheimer) e estudos de
neuro imagem funcional sobre processos relacionados ao self. Antes, porm,
examinemos as evidncias ligadas ao CPM que parecem mais slidas e
interpretveis - evidncias da neuroanatomia experimental. Especulemos sobre
o possveis funcionamento dos CPMS e as razes para que sejam estudados.
Quando propus que os CPMS tinham um papel na gerao da
subjetividade, duas linhas de pensamento pautavam essa ideia. Uma dizia
respeito ao comportamento e estado mental presumido de pacientes
neurolgicos com leso focal nessa regio, entre os quais se incluem pacientes
em fase avanada da doena de Alzheimer, bem como casos extremamente
raros de acidente vascular cerebral e metstases de cncer no crebro. A outra
linha provinha de uma investigao terica em busca de uma regio cerebral
fisiologicamente adequada para reunir informaes a respeito do organismo e
dos objetos e eventos com os quais o organismo interage. A regio do CPM foi
uma das minhas candidatas, uma vez que parecia estar localizada em uma
interseco de trajetos associados a informaes provenientes do interior
visceral (interoceptivas), do sistema musculoesqueltico (proprioceptivas e
cinestsicas) e do mundo externo (exteroceptivas). No que respeita aos fatos,
no os questiono, mas, quanto ao papel funcional que eu aventara, deixei de ver
uma necessidade para ele. Ainda assim, a hiptese motivou investigaes que
resultaram em novas informaes importantes.
No foi fcil avanar com essa hiptese; o principal problema era a
limitao das informaes neuroanatmicas disponveis sobre essa regio.

Alguns valiosos estudos haviam comeado a esboar a conectividade de partes


do CPM,2 mas o diagrama geral das conexes da regio no havia sido
estudado. Na verdade, a regio no era conhecida por um termo abrangente, e
sim por suas partes componentes, o crtex cingulado posterior, o crtex
retroesplenial e o pr-cneo. Os CPMs, independentemente da denominao
que lhes fosse dada, sem dvida ainda no estavam cotados entre as reas
cerebrais notveis.
Para explorar a hiptese de que o CPM estava envolvido na conscincia,
era necessrio primeiro obter conhecimentos at ento indisponveis sobre a
anatomia das conexes dos CPMS. Por essa razo, nosso grupo de pesquisa
realizou um estudo neuroanatmico experimental em primatas no humanos.
Os experimentos foram feitos no laboratrio de Josef Parvizi em colaborao
com Gary Van Hoesen. Em essncia, o estudo consistiu em aplicar em smios
do gnero M acacus numerosas injees de traadores biolgicos em todos os
territrios cuja conectividade neural precisvamos investigar. Quando injetados
em determinada regio cerebral, os traadores biolgicos so absorvidos por
neurnios individuais e transportados ao longo de seus axnios at seus destinos
naturais, onde quer que os neurnios estejam conectados. Esses traadores so
chamados de antergrados. Outro tipo de traador biolgico, o retrgrado,
iniciado por terminais de axnios e transportado de modo inverso, de onde quer
que estejam os terminais at o corpo celular dos neurnios, em seus pontos de
origem. Em consequncia, acompanhando todos esses percursos percorridos
pelos traadores podemos mapear, para cada regio estudada, os stios de
origem das conexes que a regio recebe e os stios para onde ela envia suas
mensagens.

Figura 9.3. Localizao dos crtices posteromediais no crebro humano.


Os CPMS so constitudos por vrias sub-regies. (No mapa
citoarquitetnico de Brodmann, so as reas 23a/b, 29, 30, 31 e 7m.) A
interconectividade dessas sub-regies to intricada que, em certa medida, faz
sentido trat-las como uma unidade funcional. Algumas afiliaes conectivas
distintas dentro dos subsetores trazem a possibilidade de que algumas delas
tenham papis funcionais prprios. O termo geral que cunhamos para o
conjunto parece justificado, ao menos por enquanto.
O padro das conexes do CPM, como ser apresentado na primeira
publicao resultante dessas laboriosas e demoradas investigaes,3
resumido na figura 9.4. Podemos descrev-lo da seguinte forma:

Figura 9.4. Padro de conexes neurais aferentes e eferentes dos crtices


posteromediais (CPMS), determinado em um estudo com macacos.
Abreviaturas: cpfdl = crtex pr-frontal dorsolateral; cof = campos oculare
frontais; cpfvm = crtex pr-frontal ventromedial; pb = prosencfalo basal;
claus = claustro; acc = ncleo accumbens; am = amgdala; pag = matria
cinzenta periaquedutal.
1. Informaes [inputs] provenientes de crtices de associao parietais e
temporais, crtices entorrinais e crtices frontais convergem nos CPMs, tal
como ocorre com informaes vindas do crtex cingulado anterior (um
recipiente essencial de projees da nsula), do claustro, do prosencfalo basal,
da amgdala, da regio prm otora e dos campos oculares frontais. Ncleos
talmiprojees para os CPMs.

2. Com poucas excees, os stios que originam informaes convergentes


levadas para os CPMS tambm recebem destes informaes divergentes
[outputs], com exceo do crtex pr-frontal ventromedial, do claustro e dos
ncleos intralaminares do tlamo. Alguns stios que no projetam para os
CPMS recebem projees dos CPMs: o caudado e o putmen, o ncleo
accumbens e a matria cinzenta periaquedutal.
3. No h conexes que vo para os CPMs ou que deles saem relacionadas
aos crtices sensoriais iniciais nem aos crtices motores primrios.
4. Os resultados descritos em 1 e 2 evidenciam que os CPMS so uma
regio de convergncia e divergncia de nvel superior. Essa regio tambm
um destacado membro do clube das RCDS que considero boas candidatas a
coordenadoras dos contedos da mente consciente, e tem, inclusive, uma
importante conexo com outro potencial coordenador, o claustro, que
apresenta projees significativas para os CPMS, porm com pouca
reciprocidade.
Um estudo recente em humanos deu respaldo ideia de que os CPMS so
neuroanatomicamente distintos.4 Esse estudo, chefiado por Olaf Sporns, usou
uma moderna tcnica de ressonncia magntica, o imageamento por espectro
de difuso, que produz imagens de conexes neurais e sua distribuio espacial
aproximada. Os autores usaram os dados do imageamento para mapear a
organizao das conexes em todo o crtex cerebral humano. Identificaram
diversos eixos conectivos em todo o crtex cerebral, vrios dos quais
correspondem s RCDS que venho analisando. Concluram, tambm, que a
regio do CPM constitui um eixo nico, mais fortemente inter-relacionado a
outros eixos do que qualquer uma das outras.
OS CPMS EM AO
Agora estamos em melhor posio para imaginar como os CPMS
poderiam contribuir para a mente consciente. Embora essa seja uma poro
de bom tamanho do crtex cerebral, seu poder reside no em suas possesses
territoriais, mas na sua rede de contatos. Os CPMS recebem sinais da maioria
das regies associativas sensoriais de ordem superior e das regies prmotoras, e retribui os favores prodigamente. Portanto, reas cerebrais ricas em
zonas de convergncia-divergncia, que possuem a chave para compostos de
informaes multimodais, so capazes de sinalizar para os CPMS e, de modo
geral, podem receber sinais de volta. Os CPMS tambm recebem sinais de
ncleos subcorticais envolvidos na viglia e, por sua vez, sinalizam para vrias
regies subcorticais relacionadas ateno e recompensa (no tronco
cerebral e no prosencfalo basal), bem como para regies capazes de produzir
rotinas motoras (como os gnglios basais e a matria cinzenta periaquedutal).
A que corresponderiam os sinais recebidos e o que os CPMs fazem com
eles? No sabemos com certeza, mas a enorme desproporo entre a profuso

e a fora das projees para os CPMS e o territrio em que elas efetivamente


aportam sugerem uma resposta. Os CPMS so, em grande medida, estruturas
antigas na evoluo, territrios que imaginaramos destinados a abrigar
disposies, e no mapas explcitos. Os CPMS no so crtices sensoriais
iniciais como os da viso ou os da audio, onde podem ser criados mapas
minuciosos de objetos e fenmenos. Digamos que na galeria dos CPMs no h
espao suficiente nas paredes para exibir grandes pinturas ou para apresentar
um espetculo de marionetes. Mas isso no importa, pois tampouco os crtices
que enviam sinais para os CPMS so como crtices sensoriais iniciais; tambm
eles, como os CPMs, no podem exibir grandes quadros nem apresentar
espetculos de marionetes, e so, em grande medida, dispositivos, zonas de
convergncia-divergncia que armazenam informaes registradas.
Considerando sua organizao, provavelmente os CPMS como um todo e
seus submdulos componentes atuam, eles prprios, como regies de
convergncia-divergncia. Imagino que as informaes contidas nos CPMS e
em seus parceiros s podem ser reacessadas mediante uma devoluo de
sinais dessa regio para outras RCDS do clube, as quais, por sua vez, podem
enviar sinais para crtices sensoriais iniciais. Esses sim so os crtices onde as
imagens podem ser produzidas e exibidas - ou seja, onde possvel expor os
grandes quadros e encenar os espetculos de marionetes. Quanto s outras
regies de convergncia-divergncia que tm interconexes com os CPMS,
esto situadas em posio superior na hierarquia, sendo capaz de sinalizao
interativa com as demais RCDS.
Como, ento, o CPM participa na gerao da conscincia? Contribuindo
para a formao de estados do self autobiogrfico. Eis como imagino o
processo: as atividades sensoriais e motoras separadas relacionadas
experincia pessoal teriam de ser originalmente mapeadas nas regies
cerebrais apropriadas, em nveis corticais e subcorticais, e os dados seriam
registrados em zonas de convergncia-divergncia e em regies de
convergncia-divergncia. Por sua vez, os CPMS criariam um registro em
uma RCD de ordem superior interligada s outras RCDS. Esse esquema
permitiria que a atividade dos CPMS acessasse conjuntos de dados maiores e
bem distribudos, porm com a vantagem de que o comando para acess-los
proviria de um territrio que, por ser pequeno, admitiria uma gesto espacial.
Os CPMS poderiam sustentar momentnea e temporariamente o
estabelecimento de exibies de conhecimento coesas.
Se o padro de conexes neuroanatmicas dos CPMS notvel, o mesmo
podemos dizer da sua localizao anatmica. Os CPMs situam-se prximo
linha mdia, com o conjunto esquerdo olhando para o direito do outro lado da
diviso inter-hemisfrica. Essa posio geogrfica no volume cerebral
conveniente para a conectividade de convergncia e divergncia relativamente

maioria das regies do manto cortical, sendo ainda ideal para receber e
retribuir sinais do tlamo. Curiosamente, essa localizao tambm fica
protegida contra impactos externos e, como alimentada por trs importantes
vasos sanguneos distintos, torna os CPMS relativamente imunes ao tipo de
leso vascular ou trauma que poderiam destru-los.
Como j ressaltei, as estruturas relacionadas conscincia tm vrias
caractersticas anatmicas em comum. Primeiro, tanto no nvel subcortical
como no cortical, elas tendem a ser mais antigas na evoluo. Isso no deve
surpreender, pois embora a conscincia tenha aparecido em uma fase mais
avanada da evoluo biolgica, ela no um evento evolucionrio recente.
Segundo, as estruturas corticais e subcorticais tendem a localizar-se na linha
mdia ou prximo dela e, assim como os CPMS, gostam de olhar para suas
irms gmeas do outro lado dessa linha - o caso dos ncleos talmicos e
hipotalmicos e dos ncleos tegmentais do tronco cerebral. A idade
evolucionria e a convenincia da localizao para uma ampla distribuio de
sinais apresentam neste caso uma forte correlao.
Os CPMS funcionariam como parceiros da rede de RCDS corticais. Mas o
papel das outras RCDS e a importncia do sistema do protosself so tais que
provavelmente a conscincia afetada mas no abolida depois de uma
hipottica destruio de toda a regio dos CPMS se todas as demais RCDs e o
sistema do protosself permanecerem intactos. A conscincia seria restaurada,
porm no em seu mais alto grau. A situao na fase mais avanada da doena
de Alzheimer, que descrevo na prxima seo, diferente, pois o dano que ela
causa nos CPMS constitui praticamente o golpe final em um processo gradual
de devastao que j incapacitou outras RCDS e o sistema do protosself.
OUTRAS
CONSIDERAES
POSTEROMEDIAIS

SOBRE

OS

CRTICES

Estudos sobre anestesia


Em alguns aspectos, a anestesia geral um recurso ideal para
investigarmos a neurobiologia da conscincia. Ela um dos mais espetaculares
avanos da medicina e salva a vida de milhes de pessoas que, de outro modo,
no poderiam ser operadas. comum pensar na anestesia como um
analgsico, pois seus efeitos impedem que o paciente sinta dor ao sofrer
incises cirrgicas. Mas a verdade que a anestesia impede a dor da maneira
mais radical possvel: ela suspende totalmente a conscincia - no apenas a
dor, mas todos os aspectos da mente consciente.
Os nveis superficiais de anestesia red uzem levemente a conscincia,
deixando espao para algum aprendizado inconsciente e uma ocasional

"brecha" de processamento consciente. Os nveis profundos de anestesia


interferem drasticamente no processo da conscincia e so, para todos os
efeitos, variaes farmacologicamente controladas do estado vegetativo ou
mesmo do coma. disso que o cirurgio precisa para poder trabalhar com
tranquilidade dentro do nosso corao ou articulao do quadril. Temos de estar
longe, muito longe de tudo isso, to profundamente adormecidos que nosso
tnus m uscular seja como uma gelatina e no possamos nos mover. O estgio
m da anestesia o bilhete de embarque, e nele no ouvimos, no sentimos e
no pensamos. Quando o cirurgio fala conosco, no respondemos.
A histria da anestesia forneceu aos cirurgies numerosos agentes
farmacolgicos, e ainda est em andamento a busca por molculas que
possam fazer o trabalho de modo mais eficiente com riscos mnimos e baixa
toxicidade. De modo geral, os anestsicos fazem seu trabalho aumentando a
inibio em circuitos neuronais. Isso pode ser obtido reforando a ao do
GABA (cido gama-aminobutrico), o principal transmissor inibitrio no
crebro. Os anestsicos atuam hiperpolarizando neurnios e bloqueando a
acetilcolina, uma importante molcula na comunicao normal entre os
neurnios. Costumava-se pensar que os agentes anestsicos atuavam
deprimindo o funcionamento cerebral como um todo, promovendo uma
reduo da atividade neuronal praticamente por toda parte. No entanto, estudos
recentes mostraram que alguns anestsicos atuam de modo muito seletivo
sobre stios cerebrais especficos. Um bom exemplo o propofol. Como se
comprovou em estudos de neuroimagem funcional, o propofol apresenta
resultados esplndidos atuando principalmente em trs stios: os crtices
posteromediais, o tlamo e o tegmento do tronco cerebral. Embora no se
saiba qual a importncia relativa de cada stio na produo da inconscincia,
as redues do nvel de conscincia so correlacionadas diminuio do fluxo
sanguneo na regio dos crtices posteromediais.5 Mas as evidncias vo muito
alm do propofol. Outros agentes anestsicos parecem ter efeitos comparveis,
como demonstrou uma anlise abrangente. Trs territrios cerebrais
paramedianos essenciais produo da conscincia so seletivamente
deprimidos pela anestesia por propofol.
Estudos sobre o sono
O sono um cenrio natural para o estudo da conscincia, e os estudos
sobre o sono foram pioneiros no caminho para solucionar a questo. Est
comprovado que os ritmos eletroencefalogrficos, os padres distintos de
atividade eltrica gerada pelo crebro, esto associados a estgios especficos
do sono. notria a dificuldade para relacionar a origem dos padres
eletroencefalogrficos a regies cerebrais especficas, e a que a localizao

espacial dada pelas tcnicas de neuroimageamento funcional vem a calhar


para completar o quadro. Com o uso de tcnicas de imageamento foi possvel,
na ltima dcada, observar mais pormenorizadamente as regies do crebro
durante vrios estgios do sono.
Por exemplo, a conscincia est profundamente deprimida durante o sono
de ondas lentas, tambm conhecido como NREM (sigla em ingls que significa
"sem movimentos rpidos dos olhos"). Esse o profundo sono dos justos,
aquele sono pesado do qual s o injusto despertador nos arranca. um "sono
sem sonhos", embora a total ausncia de sonhos parea aplicar-se apenas
primeira parte da noite. Estudos de neuroimageamento funcional mostram que,
no sono de ondas lentas, a atividade se reduz em algumas regies cerebrais,
com maior destaque para partes do tegmento do tronco cerebral (na ponte e no
mesencfalo), o diencfalo (o tlamo e o hipotlamo/prosencfalo basal), as
partes mediais e laterais do crtex pr-frontal, o crtex cingulado anterior, o
crtex parietal lateral e os CPMS. O padro de reduo funcional no sono de
ondas lentas menos seletivo do que na anestesia geral (no h razo para que
o padro deva ser o mesmo), porm, como na anestesia, isso no sugere uma
depresso geral do funcionamento. O padro inclui, destacadamente, os trs
correlatos da produo da conscincia (tronco cerebral, tlamo e CPMS), e
mostra que os trs so deprimidos.
A conscincia tambm se reduz durante o sono REM (sigla de movimento
rpido dos olhos), quando os sonhos prevalecem. Mas o sono REM permite que
contedos dos sonhos entrem na conscincia, quer por meio de aprendizado e
subsequente recordao, quer pela chamada conscincia paradoxal. As regies
cerebrais cuja atividade diminui mais acentuadamente durante o sono REM
so o crtex pr-frontal dorsolateral e o crtex parietal lateral; previsivelmente,
a reduo da atividade dos CPMS muito menos marcante.6
Em suma, o nvel de atividade dos CPMs mais elevado durante a viglia e
mais baixo no sono de ondas lentas. Durante o sono REM os CPMs funcionam
em nveis intermedirios. Isso no deixa de fazer sentido. A conscincia fica
em grande medida suspensa durante o sono de ondas lentas; j no sono com
sonhos, acontecem coisas com um "self". O self do sonho obviamente no o
self normal, mas o estado cerebral que o acompanha parece recrutar os CPMs.
A participao dos CPM s na default network

Em uma srie de estudos de neuroimagens funcionais usando tomografia


por emisso de psitrons e ressonncia magntica funcional, Marcus Raichle
chamou a ateno para o fato de que quando os sujeitos esto em repouso, no
ocupados em nenhuma tarefa que requeira concentrao e ateno, um

subconjunto especfico de regies cerebrais mostra-se constantemente ativo;


quando a ateno dirigida para uma tarefa especfica, a atividade dessas
regies sofre ligeira diminuio, porm nunca no grau encontrado na anestesia,
por exemplo.7 Esse subconjunto de regies inclui o crtex pr-frontal medial, a
juno temporoparietal, estruturas do crtex temporal medial e anterior e os
CPMS - todas elas regies que agora sabemos ser extensivamente
interconectadas. Boa parte da ateno dada aos CPMs deve-se sua filiao a
esse clube de regies.

Figura 9.5. Os CPMs, com outras RCDs, so ativados com destaque em


imagens funcionais captadas durante a execuo de vrias tarefas que
envolvem referncias ao self, como evocar a memria autobiogrfica, prever
acontecimentos eformular juzos morais.
Raichle aventou que a atividade dessa rede representa um "modo de
operao padro" [default mode] que interrompido por tarefas que requerem
ateno direcionada para o exterior. Em tarefas que exigem ateno dirigida
para o interior e para o self, como na recuperao de informaes
autobiogrficas e em certos estados emocionais, nossa equipe e outras
demonstraram que a reduo de atividade nos CPMS menos pronunciada ou
pode no aparecer. De fato, nessas condies pode at ocorrer um aumento.8
Exemplos disso so a evocao de memrias autobiogrficas, a recordao de
planos feitos para um possvel futuro, algumas tarefas que envolvem a teoria
da mente e numerosas tarefas que exigem julgar pessoas ou situaes em
bases morais.9 Em todas essas tarefas, a tendncia haver uma zona de
atividade mais significativa, embora no extensa: outro territrio medial,

situado
anteriormente
no
crtex
pr-frontal.
Sabemos
que
neuroanatomicamente essa tambm uma regio de convergnciadivergncia.
Raichle ressaltou o aspecto intrnseco do modo de funcionamento padro e,
com grande plausibilidade, o associou ao altssimo consumo de energia
decorrente de atividade cerebral intrnseca, em contraste com a atividade
impelida por estmulos externos - muito provavelmente, os CPMS so a regio
de metabolismo mais elevado de todo o crtex cerebral.10 Isso tambm
compatvel com o papel que suponho para os CPMs na conscincia, o de um
importante integrador/coordenador que permaneceria ativo em todos os
momentos, tentando manter em um padro coerente conjuntos diversificados
de atividades de fundo. Como o padro oscilante do modo default se encaixa na
ideia de que uma regio como os CPMs auxiliaria na produo da conscincia?
Possivelmente, ele reflete a dana do self entre o primeiro e o segundo plano
na mente consciente. Quando precisamos dar ateno a estmulos externos,
nossa mente consciente traz o objeto observado para primeiro plano e deixa
que o self se retire para o fundo da cena. Quando o mundo exterior no nos
solicita, nosso self vai para o centro do palco, e pode at avanar mais quando
o objeto observado a nossa pessoa, isoladamente ou em um contexto social.
Estudos sobre condies neurolgicas
Felizmente pequena a lista de condies neurolgicas em que a
conscincia se v comprometida: o coma e os estados vegetativos, certos tipos
de estado epilptico e os chamados estados de mutismo acintico que podem
ser causados por acidente vascular cerebral, tumores e doena de Alzheimer
em fase avanada. No coma e nos estados vegetativos o comprometimento
radical, como se um territrio cerebral fosse perversamente atacado a
marretadas.
Doena de Alzheimer. Essa doena exclusivamente humana tambm um
dos mais graves problemas de sade da nossa era. Nossos esforos em
compreend-la, porm, nos permitem um comentrio positivo: ela se tornou
uma valiosa fonte de informaes sobre a mente, o comportamento e o
crebro. As contribuies da doena de Alzheimer para o entendimento da
conscincia s agora comearam a se evidenciar.
A partir dos anos 1970, tive a oportunidade de acompanhar muitos
pacientes com essa doena e o privilgio de estudar seus crebros na autpsia,
tanto os espcimes em bruto como o material microscpico. Naqueles anos,
parte de nosso programa de pesquisa era dedicada doena de Alzheimer, e
meu colega e grande colaborador Gary W. Van Hoesen era um eminente

especialista em neuroanatomia do crebro com Alzheimer. Nosso objetivo


principal, na poca, era descobrir como mudanas de circuitos no crebro
atacado por essa doena podiam acarretar as perturbaes de memria
caractersticas do Alzheimer.
A maioria dos pacientes com a doena de Alzheimer tpica no sofre
perturbaes da conscincia no incio do mal nem em seus estgios
intermedirios. Os primeiros anos so marcados por uma progressiva
dificuldade para aprender novas informaes factuais e para recordar
informaes factuais aprendidas anteriormente. Tambm so comuns os
problemas de avaliao e orientao espacial. No incio da doena, os sintomas
podem ser to discretos que as habilidades de convivncia social ficam
preservadas, e por algum tempo a vida conserva certa aparncia de
normalidade.
No comeo dos anos 1980, nosso grupo de pesquisa, que ento inclua Brad
Hy man, encontrou uma causa plausvel para a deficincia na memria factual
na doena de Alzheimer: as vastas mudanas neuropatolgicas no crtex
entorrinal e nos campos adjacentes dos crtices do lobo temporal anterior.11 O
hipocampo, a estrutura cerebral necessria para a reteno de novas
memrias de fatos em outras partes do crebro, estava efetivamente
desconectado dos crtices entorrinal/lobo temporal anterior. O resultado era a
impossibilidade de aprender novos fatos. Alm disso, medida que a doena
progredia, os crtices do lobo temporal anterior passavam a apresentar leses
to vastas que impediam o acesso a informaes factuais nicas aprendidas
anteriormente. Com efeito, o alicerce da memria autobiogrfica erodia-se e
por fim era totalmente devastado, como nos pacientes com grande destruio
do lobo temporal causada pela encefalite por Herpes simplex, uma infeco
viral que tem entre seus piores efeitos o comprometimento especfico de
regies temporais anteriores. A especificidade celular da doena de Alzheimer
era impressionante. A maior parte ou a totalidade dos neurnios das camadas II
e IV do crtex entorrinal transformava-se em uma pedra tumular, a melhor
descrio para o que resta dos neurnios depois que a doena os transforma
num emaranhado neurofibrilar. Esse dano seletivo acarretava um abrupto corte
nas linhas de informaes enviadas para o hipocampo, que usam a camada II
como rea de retransmisso. E para completar a separao, a leso tambm
produzia um corte drstico nas linhas das informaes sadas do hipocampo, as
que usam a camada IV. No admira que a memria factual seja devastada na
doena de Alzheimer.
No entanto, junto com outras perturbaes especficas da mente, a
integridade da conscincia comea a sofrer conforme a doena progride. No
incio, previsivelmente o problema se restringe conscincia autobiogrfica.
Como a memria de eventos pessoais passados no pode ser adequadamente

recuperada, a ligao entre os acontecimentos correntes e o passado vivido


torna-se ineficiente. Ocorre o comprometimento da conscincia reflexiva no
processamento deliberativo off-line. Muito provavelmente, parte dessa
perturbao, mas talvez no toda ela, ainda seja uma consequncia da
disfuno do lobo temporal medial.

Figura 9.6. O painel superior retrata um corte medial do hemisfrio


cerebral esquerdo de um idoso normal. A regio do CPM a sombreada. O
painel inferior mostra o mesmo corte para um indivduo aproximadamente da
mesma idade com doena de Alzheimer em estado avanado. A regio
sombreada representando o CPM apresenta grave atrofia.
Mais frente nessa marcha inexorvel, a devastao estende-se muito
alm dos processos autobiogrficos. Nas fases avanadas da doena de
Alzheimer, os pacientes que recebem bons cuidados mdicos e pessoais e
sobrevivem por mais tempo acabam entrando gradualmente em um estado
vegetativo. A ligao dessas pessoas com o mundo reduz-se a tal ponto que sua
situao lembra a dos pacientes com mutismo acintico. Os pacientes tm
cada vez menos iniciativas de interao com o mundo fsico e humano e

respondem cada vez menos a estmulos. Suas emoes ficam embotadas. Seu
comportamento torna-se dominado por uma expresso ausente, aptica, vazia,
desligada e muda.
O que poderia explicar essas derradeiras mudanas na doena de
Alzheimer? No podemos encontrar uma resposta definitiva, pois, ao longo dos
anos, vrias zonas de patologia aparecem no crebro com Alzheimer, e a
patologia no se restringe a emaranhados neurofibrilares. No entanto, em certa
medida o dano continua seletivo. Os setores cerebrais onde so produzidas as
imagens, ou seja, os crtices sensoriais nas reas iniciais do processamento
visual e auditivo, no so afetados pela doena, e o mesmo podemos dizer das
regies corticais do crebro relacionadas ao movimento, os gnglios basais e o
cerebelo. Por outro lado, algumas das regies ligadas regulao da vida, das
quais o protosself depende, so progressivamente danificadas. Entre elas esto
no s o crtex insular, mas tambm o ncleo parabraquial, conforme o nosso
grupo pde constatar.12 Finalmente, outros setores cerebrais ricos em RCDS
apresentam leses graves. Os CPMs destacam-se nesse grupo.
Ressalto esses fatos porque, no incio da doena, os CPMS apresentam
principalmente placas neurticas, mas em fases avanadas a patologia
dominada pela deposio de emaranhados neurofibrilares, as j mencionadas
pedras tumulares de neurnios outrora sadios. Sua copiosa presena nos CPMS
indica que o funcionamento da regio est gravemente comprometido.13
Estvamos cientes das importantes mudanas patolgicas nos CPMs, aos
quais, na poca, nos referamos simplesmente como "crtex cingulado
posterior e adjacncias". Mas as repetidas observaes clnicas de
comprometimento da conscincia nas fases avanadas da doena de
Alzheimer em casos de leso focal nessa regio, junto com sua singular
localizao anatmica, levaram-me a cogitar que talvez um grave dano aos
CPMS fosse a gota que fazia o copo transbordar.14
Por que essa regio um alvo da patologia do Alzheimer? A razo pode
muito bem ser a mesma que meus colegas e eu aventamos, muitos anos atrs,
para explicar por que as regies do lobo temporal medial eram
predominantemente afetadas nessa mesma doena.15 Em condies normais
de sade, o crtex entorrinal e o hipocampo nunca param de funcionar.
Trabalham dia e noite como assistentes no processamento de memrias
factuais, iniciando e consolidando os registros de memria. Assim, a toxicidade
celular local associada a uma grande deteriorao cobraria seu preo em
preciosos neurnios da regio. Um raciocnio bem parecido se aplicaria aos
CPMS, considerando seu funcionamento quase contnuo em diversos processos

relacionados ao self.16
Em suma, os pacientes nas fases avanadas da doena de Alzheimer com
evidentes comprometimentos da conscincia apresentam um dano neuronal
desproporcional e, com isso, uma disfuno de dois territrios cerebrais cuja
integridade necessria para a conscincia normal: os CPMS e o tegmento do
tronco cerebral. Devemos interpretar com prudncia esses fatos, uma vez que
h outros locais de disfuno na doena de Alzheimer. No entanto, seria tolice
no levar em conta essas constataes.
E quanto aos prprios pacientes, que nessa etapa avanada sofrem ainda
outro golpe na sade de seu crebro? No passado eu pensava, e continuo
pensando, que boa parte desse novo ataque doloroso de ver para as pessoas
prximas da vtima, mas para o paciente provavelmente acaba sendo uma
bno oculta. As pessoas nessa fase avanada do mal e com esse grau de
comprometimento da conscincia no podem ter noo dos estragos da doena.
So apenas um invlucro do ser humano que um dia foram, merecem o nosso
amor e os nossos cuidados at o amargo fim, mas agora misericordiosamente
esto livres, em certo grau, das leis da dor e sofrimento que ainda se aplicam
queles que os observam.
Coma, estado vegetativo e o contraste com a snd rome do
encarceramento
Os pacientes em coma, o mais das vezes, no respondem a comunicaes
do mundo exterior e se encontram em um sono profundo no qual at os padres
respiratrios frequentemente parecem anormais. No fazem gestos nem
emitem sons que sejam dotados de algum significado, e muito menos usam
palavras. No se percebe nenhum dos componentes fundamentais da
conscincia que mencionei no captulo 8. A viglia com certeza desapareceu; e
com base no comportamento observvel, presumivelmente a mente e o self
esto ausentes.
Muitos pacientes em coma tm leso no tronco cerebral, e s vezes o dano
invade o hipotlamo. A causa mais comum costuma ser um acidente vascular
cerebral. Sabemos que a leso pode localizar-se na parte posterior do tronco
cerebral, o tegmento, e mais especificamente em sua camada superior. A
camada superior do tegmento contm ncleos envolvidos na regulao da vida,
mas no aqueles indispensveis para manter a respirao e a funo cardaca.
Em outras palavras, quando a leso envolve tambm a camada inferior do
tegmento, o resultado a morte, no o coma.
Quando a leso ocorre na parte frontal do tronco cerebral, o resultado
tambm no o coma, mas a sndrome do encarceramento [locked-in

syndrome], uma condio horrvel na qual o paciente se mantm consciente


mas quase totalmente paralisado. Ele s consegue se comunicar piscando os
olhos, em alguns casos apenas um olho, em outros, movendo o olho para cima.
No entanto, essas pessoas veem perfeitamente o que posto diante de seus
olhos, por isso conseguem ler. Tambm conseguem ouvir com perfeio e
avaliar o mundo em detalhes. Sua priso quase completa; apenas um
embotamento das reaes emocionais de fundo transforma, de certo modo,
uma situao aterrorizante em uma condio dolorosa mas a muito custo
tolervel.
O que sabemos sobre as experincias nicas desses pacientes provm de
alguns relatos ditados que, com ajuda de especialistas, alguns pacientes
inteligentes e observadores tivera m a coragem de fazer. Os relatos no foram
exatamente ditados, mas "piscados", letra por letra. Eu antes considerava a
doena de Lou Gehrig (esclerose lateral amiotrfica) a mais cruel de todas as
doenas neurolgicas. Na doena de Lou Gehrig, que uma condio cerebral
degenerativa, os pacientes, tambm eles conscientes, perdem pouco a pouco a
capacidade de se mover, de falar e por fim at de engolir. Mas quando atendi
meu primeiro paciente com sndrome do encarceramento, percebi que podia
haver coisa ainda pior. Os dois melhores livros escritos por pacientes com essa
sndrome so pequenos e simples, mas humanamente ricos. Um deles, cujo
autor Jean-Dominique Bauby, foi transformado em um filme de
surpreendente fidelidade, O escafandro e a borboleta, dirigido pelo pintor Julian
Schnabel. Para o pblico leigo, a obra um documentrio satisfatrio sobre
essa condio.17
Ocorre em muitos casos uma transio do coma para uma condio um
tanto mais branda, chamada de estado vegetativo. O paciente continua
inconsciente, porm, como j mencionado, notam-se duas diferenas em
relao ao coma. Primeiro, os pacientes apresentam uma alternncia entre
viglia e sono, e quando ocorre um ou outro desses estados, sua respectiva
assinatura eletroenceflica tambm se faz presente. Os olhos do paciente
podem abrir-se durante a parte do ciclo em que ele est acordado. Segundo, os
pacientes fazem alguns movimentos e podem responder com movimentos. Mas
no respondem falando, e sua movimentao no tem especificidade. O estado
vegetativo pode passar por uma transio at uma recuperao da conscincia
ou permanecer estvel, quando passa a ser chamado de estado vegetativo
persistente. Em adio ao dano no tegmento do tronco cerebral e no
hipotlamo, caracterstico da patologia do coma, o estado vegetativo pode
resultar de leso no tlamo e at de uma leso disseminada no crtex cerebral
ou na matria branca subjacente.
Qual a relao do coma e estado vegetativo com o papel do CPM, uma
vez que as leses causadoras situam-se em outro lugar? Essa questo foi

analisada em estudos de imagens funcionais destinados a investigar em que


grau as mudanas funcionais so generalizadas ou restritas no crebro dos
pacientes com essas condies. Os suspeitos usuais apareceram, de fato,
revelados por importantes redues do funcionamento do tronco cerebral, do
tlamo e dos CPMs, mas a queda localizada taxa metablica de glicose
observvel nos CPMS foi especialmente pronunciada.18
Porm h outra descoberta importa nte a ser mencionada. Em geral,
pacientes em coma morrem ou apresentam pouqussima melhora, passando
para um estado vegetativo. No enta nto, alguns tm mais sorte. Emergem aos
poucos de seu estado de conscincia profundamente depauperada e, medida
que isso acontece, nos CPMS que ocorrem as mudanas mais significativas no
metabolismo cerebral.19 Isso sugere que o nvel de atividade nessa rea tem
boa correlao com o nvel de conscincia. Uma vez que os CPMS so
altamente metablicos, poderamos ser tentados a descartar essa descoberta
como resultado de uma melhora generalizada na atividade cerebral. Os CPMS
melhorariam primeiro apenas em razo de seu metabolismo elevado. Mas isso
no explicaria por que a conscincia recuperada ao mesmo tempo.
UMA OBSERVAO
CONSCINCIA

FINAL SOBRE

AS

PATOLOGIAS

DA

As patologias da conscincia revelaram-se importantes indicadores para o


delineamento de uma neuroanatomia da conscincia e sugeriram aspectos dos
mecanismos propostos para a construo do self central e do self
autobiogrfico. Talvez seja til concluirmos estabelecendo uma ligao clara
entre a patologia humana e as hipteses j apresentadas.
Deixando de lado as alteraes da conscincia que surgem naturalmente
durante o sono ou que so induzidas por anestesia sob controle mdico, a
maioria dos distrbios da conscincia resulta de algum tipo de disfuno
cerebral profunda. Em alguns casos, o mecanismo qumico; o que ocorre
quando h overdose por drogas diversas, inclusive com insulina ministrada a
diabticos, e tambm com nveis excessivos de glicose no sangue no diabetes
no tratado. O efeito dessas molculas qumicas tanto seletivo como
generalizado. Com um tratamento rpido e adequado, porm, as condies so
reversveis. Por outro lado, um dano estrutural causado por trauma craniano,
acidente vascular cerebral ou certas doenas degenerativas produz, em muitos
casos, distrbios da conscincia dos quais o paciente no se recupera por
completo. Ademais, em certas situaes uma leso cerebral tambm pode
levar a convulses, durante ou aps as quais os estados alterados de conscincia
so um sintoma importante.

Os casos de coma e estado vegetativo decorrentes de leso no tronco


cerebral comprometem o self central e o self autobiogrfico. Em essncia, as
principais estruturas do protosself so destrudas ou gravemente danificadas,
impossibilitando a gerao dos sentimentos primordiais e dos "sentimentos do
que acontece". Um tlamo intacto e um crtex cerebral intacto no so
suficientes para compensar o colapso do sistema do self central. Tais condies
atestam a precedncia hierrquica do sistema do self central e a total
dependncia do sistema do self autobiogrfico com relao ao do self central.
Essa observao importante, pois o inverso no ocorre: o self autobiogrfico
pode estar comprometido na presena de um self central intacto.
Os casos de coma ou estado vegetativo persistente nos quais o dano
principal, em vez de afetar o tronco cerebral, compromete o crtex, o tlamo
ou a conexo dessas estruturas com o tronco cerebral podem tornar o self
central disfuncional em vez de destru-lo, o que explica a progresso de alguns
desses casos em direo a uma conscincia "mnima" e recuperao de
algumas atividades no conscientes relacionadas com a mente. Casos de
mutismo acintico e de automatismo decorrente de ataque epilptico
acarretam comprometimentos reversveis no sistema do self central e uma
consequente alterao no sistema do self autobiogrfico. Alguns
comportamentos apropriados esto presentes e, embora automticos, sugerem
que no foram abolidos os processos mentais.
Quando distrbios do self autobiogrfico surgem independentemente na
presena de um sistema do self cent ral intacto, a causa algum tipo de
disfuno de memria, uma amnsia adquirida. A causa mais importante de
amnsia a doena de Alzheimer, que acabamos de analisar; outras causas
podem ser a encefalite virai e a anoxia aguda (falta de oxigenao no crebro)
que pode ocorrer em casos de parada cardaca. No caso da amnsia, ocorre
uma considervel desintegrao das memrias nicas que correspondem ao
passado do indivduo e aos planos que ele havia feito para o futuro.
Obviamente, os pacientes com leso em ambas as regies hipocampaisentorrinais, cuja capacidade de formar novas memrias est comprometida,
sofrem uma progressiva perda da abrangncia do self autobiogrfico, pois os
novos acontecimentos em suas vidas no so adequadamente registrados e
integrados em suas biografias. Mais grave a situao dos pacientes cujo dano
cerebral engloba no s as regies hipocampais-entorrinais, mas tambm as
regies ao redor e alm dos crtices entorrinais, no setor anterior do lobo
temporal. Tais pacientes parecem estar totalmente conscientes -o
funcionamento de seu self central est intacto -e tm, inclusive, a noo de que
no so capazes de recordar. No entanto, o grau em que conseguem evocar
suas biografias, com todas as informaes sociais que elas contm, mais ou

menos reduzido. O material com que se pode construir um self autobiogrfico


fica empobrecido, seja porque no pode ser recuperado de registros passados,
seja porque tudo o que recuperado no pode ser adequadamente coordenado
e transmitido ao sistema do protosself, ou ainda, talvez, por essas duas razes
conjuntamente. O caso extremo o do paciente B, cuja recordao biogrfica
restringe-se em grande medida sua infncia e muito esquemtica. Ele sabe
que se casou e pai de dois filhos, mas quase nada sabe de concreto a respeito
dos membros da sua famlia e incapaz de reconhec-los em fotografias e em
pessoa. Seu self autobiogrfico est gravemente comprometido. Por outro lado,
outro paciente amnsico muito conhecido, Clive Wearing, consegue recordar
uma parte bem maior da sua biografia. Possui no apenas um self central
normal, mas um self autobiogrfico robusto. Um trecho de uma carta de sua
esposa, Deborah Wearing, explica por que penso assim:

Ele capaz de descrever aproximadamente o quarto onde dormia quando


menino, sabe que cantou no coro da parquia de Erdington desde pequeno,
diz que se recorda de ter estado em um abrigo antiareo durante a guerra e
que se lembra do som das bombas em Birmingham. Conhece vrios
fragmentos de fatos sobre sua infncia e sobre seus pais e irmos, capaz
de esboar sua autobiografia de adulto - a faculdade em Cambridge onde ele
cantava no coral e era bolsista, onde ele trabalhou, a London Sinfonneta, o
Departamento de Msica da BBC, sua carreira como maestro, musiclogo e
produtor musical (e antes como cantor). Mas, como Clive lhe dir, embora
ele conhea vagamente as linhas gerais, "perdeu todos os detalhes".
Clive tem se mostrado mais capaz de ter conversas reais e significativas
nestes ltimos anos do que na poca em que ele sentia muito medo e raiva,
durante os primeiros dez anos. Ele tem alguma noo da passagem do
tempo, pois fala sobre seu tio e seus pais no passado (seu tio morreu em
2003, e depois que lhe dei a notcia, que o entristeceu porque os dois eram
m uito chegados, no me lembro de t-lo ouvido falar novamente no tio
Geoff usa ndo o presente). Alm disso, se lhe perguntarem quanto tempo ele
acha que se passou desde que adoeceu, ele responder que faz pelo menos
vinte anos (na verdade, so 25), e ele sempre teve uma ideia aproximada.
Repetindo: ele no tem o sentimento de conhecer, mas, se lhe pedirem para
adivinhar, geralmente chega perto.
Outro exemplo de patologia que pode ser atribudo a um com

prometimento seletivo do self autobiogrfico conhecido como anosognosia.


Aps um dano em uma regio do hemisfrio cerebral direito que inclui
crtices somatossensitivos e crtices motores, em geral causado por acidente
vascular cerebral, os pacientes apresentam uma notvel paralisia nos membros
esquerdos, especialmente no brao. No entanto, repetida mente eles se
"esquecem" de que esto paralisados. Por mais que lhes digam que seu brao
esquerdo no se move, se lhes for perguntado eles ainda afirmaro, com toda
sinceridade, que o brao se move. No conseguem integrar as informaes
correspondentes paralisia ao processo corrente de sua histria de vida. Sua
biografia no est atualizada para esses fatos, mesmo que eles saibam, por
exemplo, que sofreram um derrame e esto hospitalizados. Essa ignorncia de
realidades flagra ntes responsvel pela aparente indiferena do paciente para
com suas condies de sade e por sua falta de motivao para participar da
to necessria reabilitao.
Devo acrescentar que, quando pacientes sofrem um dano equivalente no
hemisfrio cerebral esquerdo, nunca apresentam anosognosia. Em outras
palavras, o mecanismo pelo qual atualizamos nossa biografia em relao aos
aspectos do nosso corpo ligados ao sistema musculoesqueltico requer o
agregado dos crtices somatossensitivos localizados no hemisfrio cerebral
direito.
As convulses originadas nesse sistema podem causar uma condio
estranha e felizmente temporria: assomatognosia. Os pacientes mantm o
sentimento de si e conservam aspectos da percepo visceral, mas
subitamente, e por um breve perodo, no conseguem perceber os aspectos
musculoesquelticos do corpo.
Um ltimo comentrio sobre as patologias da conscincia. Aventou-se
recentemente que os crtices insulares seriam a base da percepo consciente
dos estados de sentimento e, por extenso, da conscincia.20 Dessa hiptese
decorreria que um dano bilateral nos crtices insulares acarretaria um distrbio
da conscincia devastador. Sabemos, por observao direta, que isso no
verdade e que os pacientes com leso insular bilateral tm o self central
normal e a mente consciente perfeitamente ativa.

10. Alinhavando as ideias

UM RESUMO
hora de juntar os fatos e hipteses aparentemente dspares sobre o
crebro e a conscincia que foram apresentados nos trs captulos anteriores.
Comecemos examinando algumas questes que devem ter surgido na mente
dos leitores.
1. Se aceitarmos que a conscincia no reside em um centro cerebral,
ser que os estados mentais conscientes baseiam-se mais em alguns setores
do crebro do que em outros? Minha resposta inquestionavelmente sim. A
meu ver, os contedos da conscincia que podemos acessar so reunidos
principalmente no espao de imagem das regies corticais iniciais e no
tronco cerebral superior, o "espao de apresentao" composto do crebro.
O que acontece nesse espao, porm, continuamente engendrado por
interaes com o espao dispositivo que organiza as imagens de modo
espontneocomo uma funo da percepo corrente e de memrias
passadas. Em qualquer dado momento, o crebro consciente funciona como
um todo, mas faz isso de maneira anatomicamente diferenciada.
2. Qualquer meno conscincia humana suscita vises do nosso
altamente desenvolvido crtex cerebral, e no entanto escrevi muitas
pginas associando a conscincia ao humilde tronco cerebral. Estarei
disposto a desconsiderar a sabedoria recebida e apontar o tronco cerebral
como o principal participante do processo da conscincia? No. A
conscincia humana requer tanto o crtex cerebral como o tronco
cerebral. O crtex cerebral no capaz de fazer tudo sozinho.
3. Temos conhecimentos crescentes sobre como funcionam os circuitos
neuronais. Os estados mentais foram associados s taxas de disparo de
neurnios e sincronizao de circuitos neuronais por atividade oscilatria.
Tambm estamos a par dos seguintes fatos: em comparao com outras
espcies, o crebro humano possui reas cerebrais em maior nmero e
com maior grau de especializao, sobretudo no crtex cerebral; o crtex
cerebral humano (assim como o dos out ros grandes primatas, o das baleias
e o dos elefantes) contm alguns neurnios incomumente grandes,
conhecidos como neurnios de Von Economo; as ramificaes dendrticas
de alguns neurnios do crtex pr-frontal em primatas so especialmente
abundantes em comparao com as de outras regies corticais e com as de
outras espcies. Essas caractersticas recm-descobertas so suficientes
para explicar a conscincia humana? A resposta no. Essas

caractersticas ajudam a explicar a riqueza da mente humana, o vasto


panorama que podemos acessarquando a mente se torna consciente como
resultado de diversos processos do self. No entanto, sozinhas, no explicam
como o self e a subjetividade so gerados, mesmo se algumas delas tiverem
um papel nos mecanismos do self.
4. Os sentimentos frequentemente so desconsiderados em hipteses
sobre a conscincia. Pode existir conscincia sem sentimentos? No.
Introspectivamente, a experincia humana sempre envolve sentimentos.
claro que os mritos da introspeco podem ser questionados, porm com
relao a esse problema o que precisamos explicar por que os estados de
conscincia nos parecem ser como so, mesmo se a aparncia for
enganosa.
5. Formulei a hiptese de que os estados de sentimento so gerados, em
grande medida, por sistemas neurais do tronco cerebral, como resultado de
sua arquitetura especfica e de sua posio em relao ao corpo. Um ctico
poderia ento concluir que deixei sem resposta a questo de por que os
sentimentos so sentidos da maneira como os sentimos, e muito menos
respondi por que, na verdade, chegamos a senti-los. Concordo e discordo.
verdade que no forneci uma explicao abrangente para a produo
dos sentimentos. Contudo, estou formulando uma hiptese especfica,
aspectos que podem ser postos prova.
No se pode dizer que as ideias discutidas neste livro, assim como as
apresentadas por vrios colegas que trabalham nessa rea, solucionam os
mistrios do crebro e da conscincia. Mas os trabalhos em curso incluem
vrias hipteses que podem ser investigadas. S o tempo dir se elas iro se
confirmar.
A NEUROLOGIA DA CONSCINCIA
A meu ver, a neurologia da conscincia organiza-se em torno das
estruturas cerebrais responsveis pela gerao da trade fundamental: viglia,
mente e self. Trs principais divises anatmicas-o tronco cerebral, o tlamo e
o crtex cerebral - tm uma atuao essencial, mas preciso alertar que no
existem alinhamentos diretos entre cada diviso anatmica e cada componente
da trade. Todas as trs divises contribuem para alguns aspectos da viglia, da
mente e do self.
O tronco cerebral
Os ncleos do tronco cerebral constituem um bom exemplo do
funcionamento multitarefa que requerido de cada diviso. Com certeza os
ncleos do tronco cerebral contribuem para a viglia, em parceria com o

hipotlamo, mas alm disso eles so responsveis pela construo do protosself


e pela gerao dos sentimentos primordiais. Assim, aspectos significativos do
self central so implementados no tronco cerebral, e uma vez estabelecida a
mente consciente, o tronco cerebral auxilia no governo da ateno. Em todas
essas tarefas, o tronco cerebral coopera com o tlamo e o crtex cerebral.
Para que possamos formar uma ideia melhor de como o tronco cerebral
contribui para a mente consciente, precisamos examinar mais de perto os
componentes envolvidos nessas operaes. Uma anlise da neuroanatomia do
tronco cerebral revela vrios setores de ncleos. O setor localizado na base do
eixo vertical do tronco, boa parte na medula oblonga, contm os ncleos que se
ocupam da regulao visceral bsica, em especial a respirao e a funo
cardaca. A destruio substancial desses ncleos leva morte. Acima desse
nvel, na ponte e no mesencfalo, encontramos os ncleos cujo dano est
associado ao coma e ao estado vegetativo em vez de morte.
Aproximadamente, esse o setor que se estende na vertical desde o nvel
mdio da ponte ao topo do mesencfalo; ele ocupa a parte posterior do tronco
cerebral e no a anterior, atrs de uma linha vertical que separa a metade
posterior da parte frontal. Outras duas estruturas tambm pertencem ao tronco
cerebral: o teto e o hipotlamo. O teto o conjunto composto dos colculos
superiores e inferiores, j mencionados no captulo 3; na arquitetura, ele forma
uma espcie de telhado na parte superior e posterior do tronco cerebral. Os
colculos, alm do seu papel nos movimentos relacionados percepo,
participam da coordenao e da integrao de imagens. O hipotlamo situa-se
imediatamente acima do tronco cerebral, mas seu profundo envolvimento na
regulao da vida e suas complexas interaes com ncleos do tronco cerebral
justificam sua incluso na famlia do tronco cerebral. J tratamos do papel do
hipotlamo quando discorremos sobre a viglia no captulo 8 (ver figura 8.3).
A ideia de que certos setores do tronco cerebral seriam essenciais para a
conscincia, mas outros no, provm de uma clssica observao feita por dois
eminentes neurologistas, Fred Plum e Jerome Posner. Eles acreditavam que
somente uma leso situada acima do nvel mdio da ponte estava associada ao
coma e ao estado vegetativo.1 Transformei essa ideia em uma hiptese
especfica aventando uma razo para que isso ocorra: quando consideramos o
tronco cerebral da perspectiva de regies do crebro situadas mais acima no
sistema nervoso, descobrimos que somente acima do nvel mdio da ponte a
coleta das informaes integrais do corpo torna-se completa. Em nveis
inferiores do tronco cerebral ou da medula espinhal, o sistema nervoso s pode
servir-se de informaes parciais sobre o corpo. Isso ocorre porque o nvel
mdio da ponte aquele no qual o nervo trigmeo penetra no tronco cerebral,
trazendo consigo informaes sobre o setor superior do corpo - a face e tudo o
que h por trs dela, o couro cabeludo, o crnio e as meninges. Somente acima

desse nvel o crebro possui todas as informaes de que precisa para criar
mapas abrangentes do corpo inteiro e, nesses mapas, gerar a representao dos
aspectos relativamente invariveis do interior que ajudam a definir o protosself.
Abaixo desse nvel o crebro ainda no coligiu todos os sinais de que necessita
para criar uma representao de momento a momento do corpo como um
todo.
Essa hiptese foi testada em um estudo que Josef Parvizi e eu realizamos
com pacientes comatosos. Nosso objetivo era investigar a localizao da leso
cerebral desses pacientes usando ressonncia magntica. Constatamos que o
coma estava associado apenas a leses acima do nvel de entrada do trigmeo.
O estudo corroborou totalmente a observao anterior de Plum e Posner, que
se baseara em material de autpsias, pois na poca ainda no haviam sido
desenvolvidas tcnicas de imageamento do crebro.2
Em fase anterior da histria do estudo da conscincia, a associao entre
dano nessa regio e o coma/estado vegetativo havia sido interpretada como
indcio de que a disfuno resultante interrompia a viglia. O crtex cerebral
deixava de ser energizado e ativado. Privada de seu componente da viglia, a
mente deixava de ser consciente. A identificao de uma rede de neurnios que
interagiam em mbito local e se projetavam para cima como uma unidade, na
direo do tlamo e do crtex cerebral, aumentava ainda mais a plausibilidade
dessa ideia simples. At o nome dado a esse sistema de projees - o sistema
reticular ativador ascendente (ARAS, na sigla em ingls) - reflete bem essa
concepo.3 (Novamente, ver figura 8.3. Nessa figura o ARAS est includo
em "outros ncleos do tronco cerebral", como na legenda.)
A existncia de tal sistema foi plenamente confirmada, e sabemos que suas
projees direcionam-se para os ncleos intralaminares do tlamo, que por sua
vez se projetam para os crtices cerebrais, inclusive os CPMs. Mas a histria
no termina a. Paralelamente a ncleos clssicos, como o cuneiforme e o
pontino oral, onde se origina o ARAS, existe uma rica agremiao de outros
ncleos que inclui aqueles envolvidos na gesto dos estados corporais internos: o
locus coeruleus, os ncleos tegmentais ventrais e os ncleos da rafe,
responsveis respectivamente pela liberao de norepinefrina, dopamina e
serotonina em certos setores do crtex cerebral e do prosencfalo basal. As
projees desses ncleos desviam-se do tlamo.
Entre os ncleos envolvidos na gesto dos estados corporais, encontramos
o ncleo do trato solitrio (NTs) e o ncleo parabraquial (NPB), cuja
importncia analisamos nos captulos 3, 4 e 5 quando tratamos da criao de
uma linha de frente de sentimentos corporais, os sentimentos primordiais. O
tronco cerebral superior tambm inclui os ncleos da matria cinzenta
periaquedutal (PAG), cuja atividade resulta nas respostas comportamentais e
qumicas que so essenciais regulao da vida e, como parte desse papel,

executam as emoes. Os ncleos da PAG so estreitamente interligados aos


do NPB e do NTS, e tambm s camadas profundas dos colculos superiores,
que provavelmente tm um papel coordenador na construo do self central.
Essa complicada anatomia nos diz que embora os sistemas dos ncleos
clssicos e de ativao ascendente sem dvida sejam associados aos ciclos de
viglia e sono, os demais ncleos do tronco cerebral participam de outras
funes igualmente importantes para a conscincia, a saber: abrigar os
padres do valor biolgico, representar o interior do organismo com base no
qual o protosself montado e os sentimentos primordiais so gerados, e os
cruciais primeiros estgios da construo do self central, que tem
consequncias para o governo da ateno.4
Em suma, a reflexo sobre essa profuso de papis fundonais revela que a
dedicao gesto da vida compartilhada. Mas a ideia de que o trabalho
desses ncleos limita-se regulao das vsceras, do metabolismo e da viglia
no faz justia aos resultados que eles produzem. Eles administram a vida de
um modo muito mais abrangente. Esse o lar neural do valor biolgico, e o
valor biolgico tem influncia generalizada sobre a estrutura e o funcionamento
de todo o crebro. Muito provavelmente, esse o lugar onde comea o
processo de produo da mente, na forma de sentimentos primordiais, e
evidente que o processo que torna a mente consciente uma realidade - o self tambm se origina aqui. At os esforos coordenadores das camadas profundas
dos colculos superiores entram em cena e do uma mo.
O tlamo
Muitos descrevem a conscincia como o resultado de uma integrao em
massa de sinais no crebro atravs de muitas regies; nessa descrio, o papel
do tlamo o mais destacado. Sem dvida, o tlamo d uma contribuio
importante criao do pano de fundo da mente e ao produto final que
chamamos de mente consciente. Mas podemos ser mais especficos com
respeito a esses papis?
Como o tronco cerebral, o tlamo contribui para todos os componentes da
trade da mente consciente. Um grupo de ncleos talmicos essencial para a
viglia e faz a ponte entre o tronco cerebral e o crtex; outro traz as
informaes com as quais os mapas corticais podem ser criados; os restantes
auxiliam no tipo de integrao sem a qual no concebvel uma mente
complexa, muito menos uma mente com um self.
Sempre resisti a me aventurar no tlamo, e hoje em dia sou ainda mais
cauteloso. O pouco que sei sobre a enorme coleo de ncleos talmicos, devo
ao reduzido nmero de especialistas nessa estrutura.5 Ainda assim, alguns dos
papis do tlamo no so questionados e podem ser mencionados aqui. O
tlamo serve como estao intermediria para as informaes recolhidas no
corpo e destinadas ao crtex cerebral. Isso inclui todos os canais que conduzem

sinais sobre o corpo e sobre o mundo, como dor, temperatura, sensaes tteis,
auditivas e visuais. Todos os sinais que se dirigem para o crtex fazem uma
parada em ncleos talmicos retransmissores e mudam para trajetos que os
conduzem a seus destinos em diversas cidades do crtex cerebral. Apenas o
olfato consegue escapar do atrator talmico e se evola, digamos assim, at o
crtex cerebral atravs de canais no pertencentes ao tlamo.
O tlamo tambm lida com os sinais requeridos para acordar todo o crtex
cerebral ou faz-lo adormecer - isso realizado por projees neurais da
formao reticular que j mencionei. Seus sinais mudam de trajeto nos
ncleos intralaminares, e os CPMS so um destino importante.
Mas no menos importante - e muito mais especificamente quando se
trata da conscincia - que o tlamo serve de coordenador de atividades
corticais. Essa funo depende do fato de que vrios ncleos talmicos que
enviam informaes para o crtex cerebral recebem deste informaes em
troca, e com isso possvel a formao de alas recursivas de momento a
momento. Esses ncleos talmicos interligam partes distantes e prximas do
crtex cerebral. O propsito dessa conectividade no levar informaes
sensoriais primrias, mas interassociarinformaes.
Nessa estreita interao do tlamo com o crtex, o tlamo provavelmente
facilita a ativao simultnea ou sequenciada de stios neurais espacialmente
separados, sintonizando-os, assim, em padres coerentes. Tais ativaes so
responsveis pelo fluxo de imagens em nosso pensamento, as imagens que se
tornam conscientes quando conseguem gerar pulsos de self central. O papel
coordenador provavelmente depende de um vaivm entre os ncleos talmicos
de associao e as RCDS que tambm esto, por si mesmas, envolvidas na
coordenao de atividades corticais. O tlamo, em suma, retransmite
informaes essenciais ao crtex cerebral e associa informaes corticais em
massa. O crtex cerebral no pode funcionar sem o tlamo. Os dois
coevoluram e so inseparavelmente ligados desde tempos remotos do
desenvolvimento.
O crtex cerebral
Finalmente trataremos do atual pinculo da evoluo neural, o crtex
cerebral humano. Na interao com o tlamo e o tronco cerebral, o crtex nos
mantm acordados e nos ajuda a selecionar as coisas a que vamos prestar
ateno. Na interao com o tronco cerebral e o tlamo, o crtex constri os
mapas que se tornam a mente. Na interao com o tronco cerebral e o tlamo,
o crtex ajuda a gerar o self central. Por ltimo, usando os registros de
atividades passadas armazenados em seus vastos bancos de memria, o crtex
cerebral constri nossa biografia, repleta de experincias dos ambientes fsicos
e sociais que habitamos. O crtex nos fornece uma identidade e nos situa no
centro do maravilhoso espetculo em progresso que a nossa mente

consciente.6
Produzir o show da conscincia um esforo que exige tanta cooperao
que seria irrealista destacar qualquer dos participantes. No podemos
engendrar os aspectos autobiogrficos do self que definem a conscincia
humana sem invocar o exuberante crescimento das regies de convergnciadivergncia que dominam a neuroanatomia e a neurofisiologia corticais. A
autobiografia no poderia surgir sem as contribuies fundamentais do tronco
cerebral para o protosself, ou sem a associao obrigatria do tronco cerebral
com o corpo propriamente dito, ou sem a integrao recursiva de todo o
crebro proporcionada pelo tlamo.
Mas embora seja preciso reconhecer o trabalho conjunto desses
participantes principais, aconselhvel resistir a concepes que trocam a
especificidade das partes contribuintes por uma nfase em operaes neurais
funcionalmente indistintas no crebro como um todo. Quanto a sua base
cerebral, a natureza globalizada da mente consciente inegvel. Mas graas a
estudos de neuroanatomia temos uma chance de descobrir mais a respeito das
contribuies relativas dos componentes cerebrais para o processo global.
O GARGALO ANATMICO POR TRS DA MENTE CONSCIENTE
As trs principais divises que acabamos de delinear e sua articulao
espacial contam uma histria de despropores anatmicas e alianas
funcionais que s podem ser explicadas de uma perspectiva evolucionria. No
preciso ser neuroanatomista para perceber a estranha desproporo de
tamanho entre o crtex cerebral e o tronco cerebral no ser humano.
Em essncia, proporcionalmente ao tamanho do corpo, o design bsico do
tronco cerebral humano remonta a eras reptilianas. Mas o crtex cerebral
humano outra coisa. O crtex cerebral dos mamferos expandiu-se
enormemente, no apenas em tamanho mas na arquitetura, sobretudo na
verso primata.
Por ser um magistral regulador da vida, o tronco cerebral h muito tempo
recipiente e processador local das informaes necessrias para representar
o corpo e controlar a vida. E conforme executava esse antigo e importante
papel em espcies cujo crtex cerebral era mnimo ou ausente, o tronco
cerebral tambm foi desenvolvendo o maquinrio requerido para os processos
mentais elementares e at para a conscincia, por intermdio de mecanismos
do protosself e do self central. O tronco cerebral continua a executar essas
mesmas funes nos seres humanos atuais. Por outro lado, a maior
complexidade do crtex cerebral possibilitou a produo de imagens
detalhadas, expandiu a capacidade de memria, imaginao, raciocnio e, por
fim, linguagem. Agora vem o grande problema: apesar da expanso

anatmica e funcional do crtex cerebral, as funes do tronco cerebral no se


duplicaram nas estruturas corticais. A consequncia dessa diviso econmica
de papis uma fatal e completa interdependncia entre o tronco cerebral e o
crtex cerebral. Eles so forados a cooperar.
A evoluo do crebro deparou com um importante gargalo
anatomofuncional, mas a seleo natural, previsivelmente, resolveu o
problema. Dado que o tronco cerebral ainda estava sendo solicitado a garantir
em todos os sentidos a regulao da vida e as bases da conscincia para todo o
sistema nervoso, foi preciso encontrar um modo de assegurar que o tronco
cerebral influenciasse o crtex cerebral e, igualmente importante, que as
atividades do crtex cerebral influenciassem o tronco cerebral, mais
crucialmente, claro, no que respeita construo do self central. Isso ainda
mais importante quando refletimos que a maioria dos objetos externos existe
como imagem apenas no crtex cerebral e no pode ser representada
totalmente em forma de imagem no tronco cerebral.
Vem ento em socorro o tlamo, permitindo a harmonizao. O tlamo se
encarrega de difundir os sinais provenientes do tronco cerebral para um amplo
territrio do manto cortical. Por sua vez, o crtex cerebral imensamente
expandido verte sinais para o pequenino tronco cerebral, diretamente e
tambm graas ajuda de ncleos subcorticais como os existentes nas
amgdalas e nos gnglios basais. No fim das contas, talvez uma boa descrio
para o tlamo seja a de um casamenteiro que uniu um estranho par.
As despropores entre o tronco cerebral e o crtex cerebral
provavelmente impuseram limitaes ao desenvolvimento de habilidades
cognitivas em geral e sobretudo nossa conscincia. Curiosamente, conforme
a cognio passa por mudanas sob presses como a da revoluo digital,
talvez essas despropores tenham muito a dizer com respeito ao modo como
a mente humana evoluir. Em minha formulao, o tronco cerebral
permanecer como um responsvel pelos aspectos fundamentais da
conscincia, porque ele o primeiro e indispensvel fornecedor dos
sentimentos primordiais. O aumento das demandas cognitivas tornou a
interao entre o crtex cerebral e o tronco cerebral um pouco tumultuada e
brutal, ou, em termos mais amenos, dificultou mais o acesso fonte dos
sentimentos. Talvez alguma coisa ainda tenha de ceder.
Afirmei que seria tolice tomar partido, dar destaque a qualquer uma das
trs divises no processo de produo da conscincia. No entanto, no se pode
deixar de concordar que o componente do tronco cerebral tem a precedncia
funcional e continua a ser uma pea indispensvel do quebra-cabea. Por essa
razo e tambm por seu pequeno tamanho e anatomia compacta, ele , dentre
as trs grandes divises, a mais vulnervel patologia. Essa observao
necessria, no mnimo porque nas guerras da conscincia o crtex cerebral

tende a levar vantagem.


DO TRABALHO CONJUNTO DE GRANDES
ANATMICAS AO FUNCIONAMENTO DOS NEURNIOS

DIVISES

At agora, tentei explicar o surgimento da mente consciente sobretudo da


perspectiva de componentes que podem ser identificados a olho nu, incluindo os
pequenos ncleos do tronco cerebral e do tlamo. No entanto, o que no vemos
a olho nu so os milhes de neurnios que compem as redes ou sistemas
dentro dessas estruturas, e tambm os numerosos pequenos conglomerados de
neurnios que contribuem para o esforo global de produzir uma mente com
um self. O trabalho em equipe das grandes divises anatmicas construdo
graas ao trabalho em equipe de componentes em escala gradualmente menor
at chegar ao nvel dos pequenos circuitos neuronais. Nessa tendncia
anatmica decrescente, existem regies corticais cada vez menores, com seus
cortejos de cabos que as conectam a outros stios cerebrais; existem ncleos
cada vez menores, conectados de modos especficos a outros ncleos e a
regies do crtex; por fim, na base da hierarquia, encontramos os pequenos
circuitos de neurnios, os microscpicos tijolos da construo cujos padres
espaciais momentneos de atividade criam a mente. A mente consciente
construda a partir de componentes do crebro aninhados hierarquicamente.
Pressupe-se hoje que o disparo de neurnios ligados por sinapses em
circuitos microscpicos origina os fenmenos bsicos da criao da mente,
convenientemente chamados de "protofenmenos da cognio". Tambm se
supe que a amplificao de um grande nmero desses fenmenos resulta na
criao dos mapas que conhecemos como imagens, e que parte desse
processo de amplificao depende da sincronizao dos protofenmenos
separados, como sugerido no captulo3.
Pois bem: suficiente combinar os microeventos de protocognio e
sincronia e ampli-los atravs de uma hierarquia aninhada distribuda pelas
trs divises neuroanatmicas que apresentamos anteriormente? Na
explanao acima, a protocognio a partir de microeventos neurais
amplificada at a mente consciente, mas os sentimentos so omitidos. Existe
algum "protossentimento" equivalente, construdo com base em microeventos
neurais e ampliado paralelamente protocognio?
Em todas as hipteses apresentadas nos captulos anteriores, o sentimento
foi mencionado como um parceiro obrigatrio e fundamental da mente
consciente, porm nada se disse acerca de suas possveis micro-origens. Como
j proposto, obtemos sentimentos espontneos do protosself, e esses sentimentos
originam, de modo hbrido, uma primeira centelha de mente e uma primeira
centelha de subjetividade. Posteriormente, invocamos os sentimentos de

conhecer para separar o self do no self e ajudar a gerar um self central


apropriado. Por fim, construmos um self autobiogrfico a partir desses
numerosos componentes de sentimentos. Apresentamos os sentimentos como o
outro lado da moeda da cognio, mas seu surgimento foi situado no nvel dos
sistemas. Invoquei a relao nica do tronco cerebral com o corpo, ligados em
uma ala ressonante, e a abrangente combinao recursiva de sinais do corpo
no tronco cerebral superior, como fontes de estados corporais qualitativamente
distintos. Tudo isso pode muito bem ser suficiente para explicar como surgem
os sentimentos. No entanto, faz sentido conjeturar sobre uma caracterstica
adicional. Se em geral situamos a origem das imagens no micronvel, com
pequenos circuitos neuronais gerando fragmentos de protocognio, por que
no deveramos dar classe especial de imagens que chamamos de
sentimentos o mesmo tratamento e supor que eles comeam dentro ou nas
proximidades desses mesmos pequenos circuitos? Na prxima seo sugerirei
que os sentimentos podem ter essa origem humilde. Assim, os
protossentimentos se ampliariam por circuitos maiores atravs das hierarquias
aninhadas, neste caso os circuitos do tegmento do tronco cerebral superior,
onde um processamento adicional resultaria em sentimentos primordiais.
Q UANDO SENTIMOS NOSSAS PERCEPES
Quem se interessa pelas questes do crebro, mente e conscincia j ouviu
falar dos qualia e tem uma das seguintes opinies sobre o que a neurocincia
pode fazer a respeito do problema: levlo a srio e tentar estud-lo ou
considerar o assunto intratvel, postergar seu exame e quem sabe at descartlo de uma vez. Como o leitor pode ver, eu levo o problema a srio. Mas
primeiro, sendo o conceito de qualia um tanto espinhoso, tentarei esclarec-lo.7
No texto a seguir, a questo dos qualia tratada como um composto de
dois problemas. Em um deles, o conceito de qualia refere-se aos sentimentos
que so parte indissocivel de qualquer experincia subjetiva - algum grau ou
ausncia de prazer, algum grau ou ausncia de dor, desconforto, bem-estar.
Denomino-o problema Qualia I. O outro mais profundo. Se as experincias
subjetivas so acompanhadas por sentimentos, como, antes de mais nada, so
produzidos os estados de sentimentos? Isso vai alm da questo de como uma
experincia adquire qualidades de sensaes especficas na nossa mente, por
exemplo, o som de um violoncelo, o sabor de um vinho, o azul do cu. Trata-se
de uma questo mais incisiva: por que a construo de mapas perceptuais, que
so fenmenos fsicos, neuroqumicos, nos d alguma sensao? Por que os
sentimos? Esse o problema Qualia II.
Q UALIA I

Nenhum conjunto de imagens conscientes, independentemente do tipo e do


assunto, jamais deixa de ser acompanhado por um obediente coro de emoes
e consequentes sentimentos. Olho para o oceano Pacfico em seus trajes
matinais, velado por um brando cu acinzentado. No estou apenas vendo, mas
tambm sentindo emoo diante dessa beleza majestosa e sentindo todo um
conjunto de mudanas fisiolgicas que se traduzem, se o leitor quiser saber, em
um tranquilo estado de bem-estar. No deliberadamente que isso me
acontece, e no tenho o poder de impedir tais sentimentos, assim como no tive
o poder de desencade-los. Eles vieram, aqui esto, e permanecero em uma
ou outra modulao enquanto esse mesmo objeto consciente continuar vista e
enquanto minhas reflexes o mantiverem em algum tipo de reverberao.
Gosto de pensar nos Qualia I como uma msica, uma partitura que
acompanha o restante do processo mental em curso, mas friso que a execuo
da "msica" tambm ocorre no processo mental. Quando o principal objeto na
minha conscincia no o oceano mas uma composio musical que ouo,
duas faixas musicais acontecem na minha mente, uma com a obra de Bach
que est sendo executada neste exato momento, outra com a faixa semelhante
msica com a qual reajo msica real na linguagem das emoes e
sentimentos. Isso nada mais do que Qualia I para uma execuo musical podemos chamar de msica sobre msica. Talvez a msica polifnica tenha
sido inspirada por uma intuio sobre essa acumulao de linhas "musicais"
paralelas em nossa mente.
Em um pequeno conjunto de situaes da vida, o acompanhamento
obrigatrio dos Qualia I pode ser reduzido ou nem sequer se materializar. A
situao mais benigna ocorreria sob o efeito de qualquer droga capaz de
interromper a reatividade emocional - por exemplo, um tranquilizante como o
Valium, um antidepressivo como o Prozac ou mesmo um betabloqueador
como o propranolol, os quais, em doses suficientes, embotam nossa
capacidade de produzir reaes emocionais e, consequentemente, de vivenciar
sentimentos emocionais.
Os sentimentos emocionais tambm no se materializam em uma situao
patolgica comum, a depresso, na qual os aspectos de sentimentos positivos
primam pela ausncia e at sentimentos negativos, como a tristeza, podem ser
to gravemente embotados que o resultado um estado de entorpecimento do
afeto.
Como que o crebro produz o efeito requerido de Qualia I? Como vimos
no captulo 5, em paralelo com os mecanismos da percepo que mapeiam
qualquer objeto que desejemos, e em paralelo com as regies que exibem
esses mapas, o crebro equipado com diversas estruturas que respondem aos

sinais provenientes desses mapas produzindo emoes, das quais surgem


sentimentos subsequentes. Exemplos dessas regies reativas j foram
mencionados em outros captulos: a famosa amgdala, a quase to famosa
parte do crtex pr-frontal conhecida como setor ventromedial e um conjunto
de ncleos do prosencfalo basal e do tronco cerebral.
O modo como as emoes so desencadeadas fascinante, como vimos.
As regies produtoras de imagens podem sinalizar para qualquer uma das
regies desencadeadoras de emoo, diretamente ou depois de um
processamento adicional. Se a configurao de sinais for adequada ao perfil
que uma dada regio est preparada para responder - ou seja, se essa
configurao de sinais se qualificar como um estmulo emocionalmente
competente -, o resultado o incio de uma cascata de fenmenos, que
ocorrem em outras partes do crebro e, subsequentemente, no corpo
propriamente dito, cujo resultado uma emoo. Nossa percepo dessa
emoo um sentimento.
O segredo por trs da experincia composta desse momento a
capacidade do crebro para responder ao mesmo contedo (digamos, minha
imagem do oceano Pacfico) em diferentes stios e paralelamente. De um stio
cerebral obtenho o processo emocional que culmina em um sentimento de
bem-estar; de outros stios obtenho vrias ideias a respeito do tempo hoje (por
exemplo, o cu no est com aquele caracterstico estrato marinho, parece
mais um amontoado de tufos de algodo, com suas nuvens irregulares) ou do
mar (pode ser majestoso e imponente ou aberto e acolhedor, dependendo da
luz e do vento e tambm do nosso estado de esprito) e assim por diante.
Geralmente, um estado consciente normal contm objetos a ser
conhecidos, quase nunca um s, e lhes d um tratamento mais ou menos
integrado, embora raramente no estilo democrtico que alocaria igual espao
na conscincia e um tempo igual para todos os objetos. O fato de que diferentes
imagens tm diferentes valores resulta no destaque desigual das imagens. Por
sua vez, o destaque desigual gera uma "ordenao" das imagens que ser mais
bem descrita como uma forma espontnea de edio. Parte do processo de
atribuir diferentes valores a diferentes imagens baseia-se nas emoes que elas
provocam e nos sentimentos que sobrevm no pano de fundo do campo da
conscincia - a sutil mas no descartvel resposta em forma de Qualia I. por
isso que, embora a questo dos qualia seja tradicionalmente considerada parte
do problema da conscincia, considero mais apropriado classific-la no tema
da mente. A meu ver, o problema Qualia 1 no um mistrio.
Q UALIA II
O problema Qualia II tem por base uma questo mais desnorteante: por

que os mapas perceptuais, que so fenmenos neurais e fsicos, so sentidos?


Tentarei dar uma resposta estratificada, e comearei enfocando o estado de
sentimento que considero o alicerce simultneo da mente e do self, ou seja, os
sentimentos primordiais que refletem o estado do interior do organismo.
Preciso comear aqui por causa da soluo proposta para o problema Qualia I:
se os sentimentos correspondentes ao estado do organismo so o
acompanhamento obrigatrio de todos os mapas perceptuais, temos primeiro
de explicar a origem desses sentimentos.
A linha de frente da explicao leva em conta alguns fatos essenciais. Os
estados de sentimento surgem, antes de tudo, do funcionamento de alguns
ncleos do tronco cerebral que so acentuadamente interconectados e que so
os receptores dos altamente complexos sinais integrados transmitidos do
interior do organismo. No processo de usar os sinais do corpo para regular a
vida, a atividade desses ncleos transforma os sinais do corpo. A
transformao adicionalmente intensificada pelo fato de que os sinais
ocorrem em um circuito fechado atravs do qual o corpo se comunica com o
sistema nervoso central e este responde s mensagens do corpo. Os sinais no
so separveis dos estados do organismo em que se originam. O conjunto
constitui uma unidade dinmica e coesa. Suponho que essa unidade realiza
uma fuso funcional dos estados do corpo com os estados perceptuais, de
modo que a linha divisria entre os dois no possa mais ser traada. Os
neurnios encarregados de levar os sinais cerebrais relativos ao interior do
corpo estariam to intimamente associados s estruturas interiores que os sinais
transmitidos no seriam apenas referentes ao estado da carne, mas
literalmente extenses da carne. Os neurnios imitariam a vida de maneira to
minuciosa que seriam indistinguveis dela. Em suma, na complexa
interconectividade desses ncleos do tronco cerebral, encontraramos o
princpio de uma explicao para o fato de os sentimentos - neste caso, os
sentimentos primordiais - nos causarem algum tipo de sensao.
Entretanto, como aventei na seo anterior, talvez possamos tentar
avanar mais no nvel dos pequenos circuitos neuronais. O fato de os neurnios
serem diferenciaes de outras clulas vivas, ao mesmo tempo
funcionalmente distintos e organicamente similares, nos d um apoio para
desenvolver essa ideia. Os neurnios no so microchips que recebem sinais
do corpo. Os neurnios sensoriais encarregados da interocepo so clulas
corporais de um tipo especializado que recebem sinais de outras clulas
corporais. Ademais, certos aspectos da vida celular sugerem a presena de
precursores de uma funo de "sentimento". Organismos unicelulares so
"sensveis" a intruses ameaadoras. Quando tocamos em uma ameba, ela se
encolhe. Se tocarmos em um paramcio, ele se afastar. Podemos observar
tais comportamentos e no vemos problema nenhum em design-los como

"atitudes": embora estejamos cientes de que as clulas no sabem o que esto


fazendo no mesmo sentido em que ns sabemos o que estamos fazendo quando
fugimos de uma ameaa. Mas e quanto ao outro lado desse comportamento,
ou seja, o estado interno da clula? A clula no tem crebro, muito menos
uma mente para "sentir" quando a tocam, e no entanto ela responde porque
alguma coisa mudou em seu interior. Transponha essa situao para os
neurnios, e a poderia residir o estado fsico cuja modulao e amplificao,
atravs de circuitos cada vez maiores de clulas, poderia produzir um
protossentimento, o ilustre equivalente da protocognio que se origina no
mesmo nvel.
Os neurnios realmente possuem essas capacidades de resposta. Vejamos,
por exemplo, sua inerente "sensibilidade" ou "irritabilidade". Rodolfo Llins
usou essa pista para propor que os sentimentos surgem das funes sensoriais
especializadas dos neurnios, s que ampliadas em razo do grande nmero de
neurnios que compem um circuito.8 Esse tambm o meu argumento,
anlogo ideia que expus no captulo 2 quando tratei da construo de uma
"vontade coletiva de viver" que se expressa no processo do self a partir das
atitudes de numerosas clulas individuais unidas cooperativamente em um
organismo. Tal ideia baseia-se na noo das contribuies agregadas das
clulas: um grande nmero de clulas musculares une suas foras,
literalmente, contraindo-se ao mesmo tempo e produzindo uma grande fora
singular e focalizada.
Essa ideia tem nuanas fascinantes. A especializao dos neurnios em
relao s outras clulas do corpo provm, em grande medida, do fato de que
os neurnios, assim como as clulas musculares, so excitveis. A
excitabilidade uma propriedade que deriva de uma membrana celular na
qual a permeabilidade local para ons com carga pode propagar-se de regio a
regio pela distncia de um axnio. N. D. Cook supe que a abertura
temporria mas repetida da membrana celular uma violao do selo quase
hermtico que protege a vida no interior dos neurnios, e que essa
vulnerabilidade seria uma boa candidata para a criao de um momento de
protossentimento.9
No estou, de modo nenhum, afirmando que assim que surgem os
sentimentos, mas acho que essa uma linha de investigao que vale a pena
seguir. Finalmente, saliento que essas ideias no devem ser confundidas com o
conhecido esforo para localizar as origens da conscincia no nvel dos
neurnios em decorrncia dos efeitos qunticos.10
Outro estrato da resposta questo do por que sentimos os mapas
perceptuais do corpo exige um raciocnio evolucionrio. Para que os mapas
perceptuais do corpo sejam eficazes em orientar um organismo de modo que

ele procure evitar a dor e buscar o prazer, esses mapas no s devem produzir
alguma sensao; eles tm obrigatoriamente de ser sentidos. A construo
neural dos estados de dor e prazer sem dvida teve de surgir nas fases iniciais
da evoluo e h de ter desempenhado um papel crucial no curso
evolucionrio. bem provvel que tenha sido usada na fuso corpo-crebro
que ressaltei. Notavelmente, antes do surgimento do sistema nervoso,
organismos sem crebro j apresentavam estados corporais bem definidos que
necessariamente correspondiam ao que viramos depois a experienciar como
dor e prazer. O advento do sistema nervoso teria trazido a oportunidade de
retratar tais estados com sinais neurais detalhados e ao mesmo tempo manter
estreitamente ligados os aspectos neurais e corporais.
Um aspecto relacionado da resposta aponta para a diviso funcional entre
os estados de prazer e dor, que se correlacionam, respectivamente, com as
operaes de gesto da vida, timas e sem percalos no caso do prazer, e
dificultosas e com impedimentos no caso da dor. Esses extremos da variao
esto associados liberao de determinadas molculas qumicas que
produzem efeito sobre o corpo propriamente dito (sobre o metabolismo, sobre
as contraes musculares) e sobre o crebro (onde podem modular o
processamento de mapas perceptuais recm-montados ou evocados). Afora
outras razes, o prazer e a dor devem provocar sensaes diferentes porque
so mapeamentos de estados corporais muito diferentes, do mesmo modo que
um vermelho difere de um azul porque tem diferentes comprimentos de onda
e que a voz de uma soprano difere da de um bartono porque sua frequncia
sonora mais alta.
frequente no se atentar para o fato de que as informaes do interior do
corpo so transmitidas diretamente ao crebro por numerosas molculas
qumicas que transitam na corrente sangunea e banham partes do crebro
desprovidas da barreira hematoenceflica: a rea postrema no tronco cerebral
e diversas regies conhecidas coletivamente como rgos circunventriculares.
Dizer que o nmero de molculas potencialmente ativas "grande" no
exagero, pois a lista bsica inclui dezenas de exemplos (os
moduladores/transmissores de costume - as inevitveis norepinefrina,
dopamina, serotonina e acetilcolina -, assim como uma grande variedade de
hormnios, como os esteroides e a insulina e os opioides). Quando o sangue
banha essas reas receptivas, as molculas apropriadas ativam diretamente os
neurnios. desse modo, por exemplo, que uma molcula txica que atue
sobre a rea postrema pode levar a uma reao prtica como vomitar. Mas o
que mais acabam causando os sinais que surgem nessas reas? Uma suposio
razovel que eles causam ou modulam sentimentos. As projees sadas
dessas regies concentram-se acentuadamente no ncleo do trato solitrio,
mas muitas se disseminam para outros ncleos do tronco cerebral, hipotlamo

e tlamo, e para o crtex cerebral.


Salvo a questo dos sentimentos, o resto do problema Qualia II parece
mais acessvel. Por exemplo, os mapas visuais. Esses mapas so esboos de
propriedades visuais: formas, cores, movimentos, profundidades. Interligar tais
mapas - fazer uma hibridao de seus sinais, por assim dizer - a receita certa
para produzir uma cena visual combinada, multidimensional. Se a essa
combinao adicionarmos as informaes provenientes do portal visual supondo que as regies prximas dos olhos participam do processo - e um
componente de sentimento, razovel esperarmos uma experincia integral,
devidamente "qualiada" do que est sendo visto.
O que poderamos acrescentar a essa complexidade para que as
qualidades de um percepto sejam realmente distintas? Um acrscimo
relaciona-se aos portais sensoriais envolvidos na coleta de informaes. As
mudanas nos portais sensoriais tm um papel na construo da perspectiva,
como vimos, mas alm disso contribuem para a construo da qualidade da
percepo. Como? Conhecemos o som caracterstico do violoncelo de Yo-Yo
Ma e sabemos onde os mapas de som so criados no crebro, mas ouvimos os
sons nas nossas orelhas e com nossas orelhas. Muito provavelmente, sentimos
sons nas orelhas porque nosso crebro mapeia assiduamente tanto as
informaes que chegam sonda sensitiva - provenientes de toda a cadeia
auditiva sinalizadora, incluindo a cclea - como a profuso de sinais que
chegam simultaneamente do maquinrio ao redor do mecanismo sensitivo. No
caso da audio, isso inclui o epitlio (pele) que cobre as orelhas e o canal da
orelha externa, com a membrana timpnica e os tecidos que sustentam o
sistema de ossculos que transmite vibraes mecnicas cclea. A isso
devemos adicionar os movimentos pequenos e no to pequenos da cabea
que fazemos constantemente, em um esforo automtico para ajustar o corpo
s fontes sonoras. Esse o equivalente auditivo das notveis mudanas que
ocorrem no globo ocular e nos msculos e pele circundantes quando estamos
em processo de olhar e ver, e que acrescentam uma textura qualitativa aos
perceptos.
As sensaes do olfato, paladar ou tato surgem por um mecanismo
semelhante. Por exemplo, nossa mucosa nasal contm terminaes nervosas
olfatrias que respondem diretamente conformao de molculas qumicas
em odorantes. assim que podemos mapear odores e que mandamos o
jasmim ou o Chanel n l9 ao encontro do nosso self. Mas onde sentimos o
cheiro provm de outras terminaes nervosas na mucosa nasal, aquelas que
ficam irritadas quando botamos wasabi demais no sushi e somos forados a
espirrar.
Finalmente notamos que existem projees que partem do crebro em
direo periferia do corpo, incluindo a periferia que contm mecanismos

sensitivos especiais. Isso poderia constituir, para um processo sensorial como a


audio, uma verso atenuada daquilo que a ala do tronco cerebral com o
corpo garante para os sentimentos: uma ligao funcional entre o crebro e o
ponto de partida das cadeias sensitivas na periferia do rgo terminal do corpo.
Essa ala poderia permitir outro processo reverberante. As cascatas de inputs
que se dirigem para o crebro seriam complementadas por cascatas de outputs
com destino prpria "carne" onde os sinais se originaram, contribuindo desse
modo para a integrao do mundo interno com o externo. Sabemos que tais
mecanismos existem, e o sistema auditivo um excelente exemplo. A cclea
recebe sinais de feedback do crebro, tanto assim que, quando o mecanismo
de feedback est desequilibrado, as clulas ciliadas da cclea podem emitir
sons em vez de os transmitir, como normalmente fariam. Precisamos de mais
estudos sobre os circuitos dos mecanismos sensoriais.11
Creio que a exposio acima pode explicar uma parte substancial do
problema, pois consegue reunir na mente trs tipos de mapas: (1) os mapas de
um sentido especfico, gerados pelo respectivo mecanismo sensorial, ou seja,
viso, audio, olfato etc.; (2) os mapas da atividade no portal sensorial onde o
mecanismo sensorial se localiza no corpo; (3) os mapas de reaes
emocionais/sentimentos relacionados aos mapas dos tipos 1 e 2, ou seja,
respostas em forma de Qualia I. Esses perceptos ocorreriam com suas devidas
qualidades quando diferentes tipos de sinais sensoriais se reunissem em mapas
geradores da mente produzidos no tronco cerebral ou crtex cerebral.12
Q UALIA E SELF
De que modo os Qualia I e II se inserem no processo do self? Como ambos
os aspectos dos qualia arrematam a construo da mente, os qualia so parte
dos contedos que vm a ser conhecidos como o processo do self, e a
construo do self ilumina a construo da mente. No entanto, paradoxalmente,
os Qualia II tambm so o alicerce do protosself, portanto esto presentes tanto
na mente como no self, em uma transio hbrida. A arquitetura neural que
possibilita os qualia fornece ao crebro as percepes sentidas, as sensaes da
experincia pura. Depois que um protagonista adicionado ao processo, a
experincia passa a pertencer a seu possuidor recm-criado, o self.
TAREFA INACABADA
A tarefa de compreender como o crebro produz a mente consciente
continua incompleta. O mistrio da conscincia ainda mistrio, apesar de
termos conseguido penetrar um pouquinho em seus segredos. muito cedo
para declarar derrota.

Em geral os debates sobre a neurologia da conscincia e o problema


mente-crebro so prejudicados por duas flagrantes subestimaes. Uma
delas consiste em no dar o devido apreo riqueza dos detalhes e da
organizao do corpo propriamente dito; ou seja, desconsidera-se que o corpo
riqussimo em micronichos, e que seus micromundos de formas e funes
podem ser sinalizados ao crebro e mapeados, com os resultados postos a
servio de vrias finalidades. A primeira finalidade mais provvel desses sinais
a regulao - o crebro precisa receber informaes sobre o estado dos
sistemas do corpo a fim de poder organizar, de modo consciente ou no
consciente, uma resposta apropriada. Os sentimentos emocionais so o
resultado bvio dessa sinalizao, embora os sentimentos tenham acabado por
ganhar um destaque descomunal em nossa vida consciente e nas nossas
relaes sociais. Do mesmo modo, bem possvel, e de fato provvel, que
outros processos corporais, alguns j conhecidos, outros ainda por ser
descobertos, influenciem nossas experincias conscientes em muitos nveis.
A outra subestimao diz respeito ao prprio crebro. A ideia de que temos
bons conhecimentos sobre o que o crebro e sobre o que ele faz pura tolice,
mas sempre sabemos mais do que no ano passado e muito, muito mais do que
na dcada anterior. provvel que problemas que hoje nos parecem
irredutivelmente misteriosos e difceis se prestaro a uma explicao pela
biologia. A questo no se, mas quando.

PARTE IV

MUITO DEPOIS DA CONSCINCIA

11. Viver com conscincia


POR Q UE A CONSCINCIA PREVALECEU
Na histria da vida, a ascenso e o declnio das caractersticas e funes
dependem do quanto elas contribuem para o xito dos organismos vivos. O
modo mais direto de explicar por que a conscincia prevaleceu na evoluo
dizer que ela contribuiu significativamente para a sobrevivncia das espcies
que a possuam. A conscincia veio, viu e venceu. Prosperou. Parece ter vindo
para ficar.
Mas qual foi, de fato, a contribuio da conscincia? A resposta : uma
grande variedade de vantagens perceptveis e no to perceptveis na gesto da
vida. Mesmo nos nveis mais simples, a conscincia ajuda a otimizar as
respostas s condies do ambiente. As imagens processadas na mente
consciente fornecem detalhes sobre o ambiente, e esses detalhes podem ser
usados para aumentar a preciso de uma resposta muito necessria, por
exemplo, o movimento exato que neutralizar uma ameaa ou garantir a
captura de uma presa. A preciso das imagens, porm, apenas uma das
vantagens de uma mente consciente. O maior benefcio que ela traz,
desconfio, est em que, na mente consciente, o processamento das imagens
relacionadas ao ambiente orientado por um conjunto especfico de imagens
internas: as imagens do organismo vivo de seu possuidor como ele
representado no self. O self enfoca o processo mental, imbui de motivao a
aventura de interagir com objetos e fenmenos, infunde a explorao do
mundo externo ao crebro com um interesse pelo mais fundamental dos
problemas enfrentados pelo organismo: a regulao bem-sucedida da vida.
Esse interesse gerado naturalmente pelo processo do self, cujos alicerces
esto nos sentimentos corporais primordiais e modificados. O self que sente de
maneira espontnea e intrnseca sinaliza diretamente, como resultado da
valncia e da intensidade de seus estados afetivos, o grau de interesse e
necessidade presente a cada momento.
A medida que o processo da conscincia foi ganhando complexidade e as
funes da memria, raciocnio e linguagem que coevoluram passaram a
atuar, mais benefcios da conscincia foram sendo introduzidos. Esses
benefcios relacionam-se, em grande medida, ao planejamento e
deliberao. Eles trouxeram inmeras vantagens. Tornou-se possvel sondar o
futuro exequvel e retardar ou inibir respostas automticas. Um exemplo dessa
inovadora capacidade evolucionria o postergamento da gratificao: trocar
calculadamente alguma coisa boa por algo ainda melhor mais tarde, ou abrir
mo agora de algo bom quando a sondagem do futuro indicar que isso acabar
por trazer alguma coisa ruim. Essa a tendncia da conscincia que nos

possibilitou uma gesto mais refinada da homeostase bsica e, em ltima


anlise, ensejou o princpio da homeostase cultural (sobre a qual discorrerei
mais para o fim deste captulo).
Vemos uma profuso de comportamentos conscientes muito bemsucedidos em numerosas espcies no humanas dotadas decrebros
suficientemente complexos. H exemplos por toda parte, e os mais
espetaculares so os dos mamferos. Nos humanos, porm, graas memria
expandida, ao raciocnio e linguagem, a conscincia atingiu seu pice atual.
Suponho que essa culminncia seja resultado do fortalecimento do self
conhecedor e sua capacidade para revelar as dificuldades e oportunidades da
condio humana. H quem diga que nessa revelao reside uma trgica
perda, notavelmente da inocncia, considerando tudo o que ela nos faz ver das
imperfeies da natureza e do drama que enfrentamos, todas as tentaes que
ela pe diante dos olhos humanos, todo o mal que ela desmascara. Seja como
for, no temos escolha. A conscincia certamente nos permitiu aumentar o
conhecimento e desenvolver a cincia e a tecnologia, dois modos ao nosso
dispor para tentar administrar as dificuldades e oportunidades iluminadas pelo
estado consciente no ser humano.
O SELF E O PROBLEMA DO CONTROLE
Qualquer discusso sobre as vantagens da conscincia tem de levar em
conta as crescentes evidncias de que, em muitas ocasies, a execuo das
nossas aes controlada por processos no conscientes. Isso ocorre com uma
frequncia considervel, nos mais variados contextos, e merece ateno.
notado quando exercemos certas habilidades, como dirigir um carro ou tocar
um instrumento musical, e est constantemente presente em nossas interaes
sociais.
fcil interpretar erroneamente os indcios da participao no
consciente em nossas aes, sejam eles concretos ou no muito concretos.
Ficamos inclinados a subestimar o valor do controle consciente governado pelo
self quando tomamos conhecimento de que numerosos experimentos, iniciados
por Benjamin Libet e seguidos por Dan Wegner e Patrick Haggard, mostraram
a possibilidade de erro em nossa impresso subjetiva sobre o momento em que
uma ao iniciada ou sobre quem a inicia.1 igualmente fcil usar tais fatos,
com dados da psicologia social, como argumento em favor da necessidade de
reformular a tradicional noo da responsabilidade humana. Se fatores que
nosso raciocnio consciente desconhece influenciam a forma dos nossos atos,
seremos realmente responsveis por nossas aes?
No entanto, a situao muito menos problemtica do que pode parecer

diante dessas reaes superficiais e injustificadas a descobertas cuja


interpretao ainda est em debate. Primeiro, a realidade do processamento
no consciente e o fato de que ele pode exercer controle sobre nosso
comportamento no esto sendo questionados. Alm disso, esse controle no
consciente uma bem-vinda realidade que nos traz vantagens palpveis, como
veremos. Segundo, os processos no conscientes esto, em boa medida e de
vrios modos, sob o governo consciente. Em outras palavras, existem dois tipos
de controle das aes, o consciente e o no consciente, mas o controle no
consciente pode ser parcialmente moldado pelo consciente. A infncia e a
adolescncia humana duram um tempo incomum porque muito demorado
educar os processos no conscientes do nosso crebro e criar, nesse espao
cerebral no consciente, uma forma de controle que possa funcionar, com
mais ou menos fidelidade, segundo nossas intenes e objetivos conscientes.
Podemos descrever essa lenta educao como um processo de transferir parte
do controle consciente para um servidor inconsciente, e no como uma
desistncia do controle consciente em favor de foras inconscientes que com
certeza podem causar uma devastao no comportamento humano. Patricia
Churchland defendeu convincentemente essa posio.2
A conscincia no desvalorizada pela presena de processos no
conscientes. Na verdade, tem seu alcance ampliado por eles. E supondo a
presena de um crebro em funcionamento normal, o grau de
responsabilidade do indivduo por uma ao no necessariamente diminui na
presena de uma sadia e robusta execuo no consciente de algumas aes.
No fim das contas, a relao entre os processos conscientes e no
conscientes mais um exemplo das estranhas parcerias funcionais que surgem
como resultado de processos coevolutivos. Por fora, a conscincia e o
controle consciente direto das aes surgiram depois que mentes no
conscientes j estavam em ao, dirigindo o show com diversos bons
resultados, porm nem sempre. Havia margem para melhorar o espetculo. A
conscincia atingiu a maturidade primeiro restringindo parte dos executivos
no conscientes e depois explorando-os impiedosamente na execuo de aes
planejadas e decididas de antemo. Processos no conscientes tornaram-se
um modo adequado e conveniente de executar comportamentos e dar
conscincia mais tempo para anlise e planejamento adicionais.
Quando voltamos para casa pensando na soluo de um problema e no
no trajeto, mas chegamos em segurana, porque aceitamos os benefcios de
uma habilidade no consciente que adquirimos graas a muitos exerccios
conscientes anteriores, segundo uma curva de aprendizado. Enquanto
voltvamos para casa, nossa conscincia s precisou monitorar o objetivo
geral da viagem. O resto de nossos processos conscientes ficou livre para um

uso criativo.
Isso, em boa medida, tambm se aplica ao comportamento profissional
dos msicos e atletas. Seu processamento consciente concentra-se em atingir
objetivos, alcanar certas marcas em determinadas pocas, evitar alguns
perigos da execuo e detectar circunstncias imprevistas. O resto prtica,
prtica, prtica, a segunda natureza que pode conduzir ao Carnegie Hall.
Por fim, a interao cooperativa entre o consciente e o inconsciente
tambm se aplica integralmente aos comportamentos morais. Estes so um
conjunto de habilidades que adquirimos com prticas repetidas no decorrer de
um longo tempo, baseadas em princpios e razes conscientemente articulados,
mas que tambm figuram como uma "segunda natureza" no nosso
inconsciente cognitivo.
Para concluir, o que se quer dizer aqui com deliberao consciente tem
pouca relao com a capacidade de controlar nossas aes no momento
corrente; refere-se mais capacidade de planejar e decidir de antemo que
aes queremos ou no executar. A deliberao consciente diz respeito, em
grande medida, a decises tomadas no decorrer de longos perodos, dias ou
semanas em certos casos, e raramente menos do que minutos ou segundos.
No so decises tomadas num timo. comum considerar que as escolhas
extremamente rpidas so "impensadas" e "automticas".3 A deliberao
consciente tem por base a reflexo sobre o conhecimento. Aplicamos a
reflexo e o conhecimento quando decidimos sobre questes importantes em
nossa vida. Usamos a deliberao consciente para governar nossos amores e
amizades, nossa educao e atividades profissionais, nossas relaes com as
pessoas. As decises ligadas ao comportamento moral, em sua definio
restrita ou ampla, envolvem a deliberao consciente e so tomadas no
decorrer de longos perodos. Alm disso, elas so processadas em um espao
mental off-line que prevalece sobre a percepo externa. O sujeito no centro
das deliberaes conscientes, o self encarregado de sondar o futuro, com
frequncia distrado da percepo do exterior e deixa de atentar para as
imprevisibilidades. E h uma razo muito boa para essa distrao, dada pela
fisiologia do crebro: nele, o espao de processamento de imagens, como
vimos, o somatrio dos crtices sensoriais iniciais; esse mesmo espao
precisa ser partilhado com os processos de reflexo consciente e com a
percepo direta, e dificilmente d conta do recado sem favorecer uma dessas
incumbncias em detrimento da outra.
A deliberao consciente, sob a regncia de um self robusto construdo a
partir de uma autobiografia organizada e de uma identidade definida, uma

consequncia fundamental da conscincia, precisamente o tipo de conquista


que desmente a ideia de que a conscincia um epifenmeno intil, um
ornamento sem o qual os crebros dariam conta da tarefa de gerir a vida com
a mesma eficcia e sem todo o incmodo. No temos capacidade de gerir o
tipo de vida que levamos, nos ambientes fsicos e sociais que se tornaram o
hbitat humano, sem uma deliberao consciente reflexiva. Mas acontece,
alm disso, que os produtos da deliberao consciente so limitados em um
grau significativo por um vasto conjunto de predisposies no conscientes,
algumas determinadas pela biologia, outras culturalmente adquiridas, e o
controle no consciente da ao tambm um problema que devemos
enfrentar.
Ainda assim, a maioria das decises importantes tomada muito antes do
momento de sua execuo, na mente consciente, onde podem ser simuladas e
testadas e onde, potencialmente, o controle consciente tem como minimizar o
efeito das predisposies no conscientes. Por fim, o exerccio das decises
pode ser aprimorado e se transformar em uma habilidade com a ajuda do
processamento mental no consciente, aquelas operaes mentais submersas
envolvendo conhecimentos gerais e raciocnio s quais frequentemente
chamamos de inconsciente cognitivo. As decises conscientes comeam com
reflexo, simulao e teste na mente consciente; esse processo pode ser
completado e ensaiado na mente no consciente, a partir da as aes recmselecionadas podem ser executadas. Os componentes conscientes e no
conscientes desse complexo e o frgil mecanismo de deciso e execuo
podem ser desencaminhados pelo maquinrio dos apetites e desejos, e nesse
caso provavelmente no ser eficaz um veto em ltima instncia. Vetos que nos
surgem num timo fazem lembrar uma conhecida recomendao sobre o uso
de drogas: "Diga no": Essa estratgia pode ser adequada quando precisamos
impedir um incuo movimento dos dedos, mas no quando precisamos deter
uma ao impelida por um desejo ou apetite urgente, justamente do tipo a que
somos arrastados pela dependncia de drogas, lcool, comidas sedutoras ou
sexo. Dizer no com xito requer uma demorada preparao consciente.
UM APARTE SOBRE O INCONSCIENTE
Graas ao fato de nosso crebro ter conseguido combinar o novo governo
possibilitado pela conscincia com o velho governo baseado na regulao
automtica no consciente, os processos cerebrais no conscientes esto
altura das tarefas que devem desempenhar em benefcio das decises
conscientes. Algumas evidncias apropriadas podem ser vislumbradas em um
notvel estudo do psiclogo holands Ap Dij ksterhuis.4 Para avaliarmos a

importncia dos resultados, preciso descrever o contexto. Em seu


experimento, Dijksterhuis pediu a sujeitos normais que tomassem decises de
compra em duas condies distintas. Numa delas, eles aplicaram
principalmente a deliberao. consciente; na outra, como resultado de distrao
manipulada, no puderam deliberar conscientemente.
Havia dois tipos de artigos a ser comprados. Um consistia em triviais
utenslios domsticos, como torradeiras e toalhas de rosto; o outro, em artigos
de valor monetrio alto, como carros ou casas. Para ambos os tipos, os sujeitos
receberam amplas informaes sobre os prs e os contras de cada item, uma
espcie de relatrio ao consumidor completo, inclusive com a etiqueta de
preo. Tais informaes seriam teis quando lhes fosse pedido para escolher o
"melhor" artigo possvel para comprar. Mas chegado o momento da deciso,
Dijksterhuis permitiu a alguns sujeitos estudar as informaes sobre os artigos
por trs minutos antes de fazerem a escolha, enquanto negou esse privilgio
aos demais e os distraiu durante os trs minutos. Para ambos os tipos de artigo,
os triviais e os no triviais, os sujeitos foram testados em ambas as condies,
com trs minutos de estudo atento ou com uma distrao.
O que voc prediria sobre a qualidade das decises? Uma predio
perfeitamente razovel seria que, para os utenslios domsticos triviais, os
sujeitos fariam boas escolhas tanto com a deliberao consciente como com a
inconsciente, considerando o pequeno valor em jogo e a menor complexidade
do problema. Decidir entre duas torradeiras, mesmo para quem muito
exigente, no tem nada de complicado. Mas no caso dos artigos grandes - qual
sed de quatro portas comprar, por exemplo -seria de esperar que os sujeitos a
quem se permitiu estudar as informaes tomassem as decises mais bemsucedidas.
Acontece que os resultados foram surpreendentemente diferentes dessas
predies. As decises tomadas sem uma pr-deliberao consciente foram
mais bem-sucedidas para ambos os tipos de artigo, mas especialmente para os
artigos grandes. A concluso superficial seria ento: se voc quer comprar um
carro ou uma casa, inteire-se dos fatos, mas no se angustie comparando
minuciosamente a lista das possveis vantagens ou desvantagens. Compre e
acabou-se. E adeus s glrias da deliberao consciente.
desnecessrio dizer que esses resultados intrigantes no devem
desencorajar ningum de se dedicar deliberao consciente. O que eles
sugerem que os processos no conscientes so capazes de algum tipo de
raciocnio, muito mais do que em geral se pensa, e que esse raciocnio, depois
de ter sido devidamente treinado pela experincia passada e quando o tempo
escasso, pode levar a decises benficas. Nas circunstncias do experimento, a

ponderao consciente e atenta, especialmente sobre os artigos grandes, no


produz o melhor resultado. O alto nmero de variveis em jogo e o espao
restrito do raciocnio consciente - restrito pelo limitado nmero de itens que
podem ser examinados em dado tempo - reduzem a probabilidade de fazer a
melhor escolha por causa da janela de tempo restrita. O espao inconsciente,
ao contrrio, possui uma capacidade muito maior. capaz de reter e
manipular muitas variveis e potencialmente produzir a melhor escolha em
uma janela de tempo pequena.
Alm do que nos diz a respeito do processamento no consciente em
geral, o estudo de Dijksterhuis salienta outras questes importantes. Uma delas
refere-se ao tempo necessrio para uma deciso. Talvez voc possa escolher o
melhor restaurante para hoje noite se tiver a tarde inteira para examinar as
mais recentes avaliaes culinrias, o custo dos pratos dos cardpios e a
localizao dos estabelecimentos, e comparar tudo isso com suas preferncias,
seu estado de esprito e o tamanho da sua conta bancria. Mas voc no tem a
tarde toda. O tempo importante, e voc deve alocar apenas uma quantidade
"razovel" dele para a deciso. claro que a importncia do assunto a ser
decidido determina a razoabilidade. J que voc no tem todo o tempo do
mundo, e em vez de fazer um enorme investimento em computao
complexa, alguns atalhos so aconselhveis. A boa notcia que seus registros
emocionais passados o ajudaro com os atalhos, e o seu inconsciente cognitivo
um bom fornecedor desses registros.
Tudo isso para dizer que me agrada bastante essa ideia de que o nosso
inconsciente cognitivo tem capacidade de raciocnio e um "espao" de
operao maior em comparao com seu congnere consciente. Mas um
elemento fundamental para a explicao desses resultados relaciona-se
experincia emocional prvia do indivduo com itens similares aos variados
artigos grandes do experimento. O espao no consciente bem aberto e
adequado a essa manipulao oculta, mas, em grande medida, funciona
vantajosamente porque certas opes so marcadas de modo no consciente
por uma predisposio associada a fatores de emoes-sentimentos
anteriormente aprendidos. Acredito que as concluses sobre os mritos do
processamento no consciente so corretas, mas nossa noo sobre o que
acontece sob a superfcie envidraada da conscincia muito enriquecida
quando computamos as emoes e os sentimentos nos processos no
conscientes. O experimento de Dijksterhuis ilustra a combinao das
capacidades inconscientes e conscientes. Sozinho, o processamento
inconsciente no daria conta do servio. Nesses experimentos, os processos
inconscientes trabalharam muito, mas os sujeitos tinham uma bagagem de
anos de deliberao consciente durante os quais seus processos no conscientes

haviam sido repetidamente treinados. Alm disso, enquanto os processos no


conscientes labutam, os sujeitos permanecem totalmente conscientes.
Pacientes inconscientes sob anestesia ou em coma no tomam decises
relacionadas ao mundo real, do mesmo modo que no podem sentir prazer
sexual. Repetindo, o que leva ao xito a feliz sinergia dos nveis no aparentes
e aparentes. Servimo-nos do inconsciente cognitivo com regularidade, o dia
todo, e discretamente delegamos a ele vrias tarefas, entre elas a execuo de
reaes.
Delegar tarefas ao espao no consciente o que fazemos quando
aprimoramos uma habilidade a tal ponto que deixamos de prestar ateno s
etapas tcnicas necessrias para exerc-la. Desenvolvemos habilidades luz
clara da conscincia, mas depois permitimos que elas desam para o espaoso
poro da nossa mente, onde no atravancam a exgua metragem do nosso
espao de reflexo consciente.
O experimento de Dijksterhuis veio ornamentar uma pesquisa em curso
sobre o papel de influncias no conscientes em tarefas decisrias. No incio
da pesquisa, nosso grupo de estudo havia apresentado evidncias decisivas a
esse respeito.5 Demonstramos, por exemplo, que, quando sujeitos normais
jogam cartas em um tipo de jogo que envolve ganhos e perdas sob condies
de risco e incerteza, comeam adotando uma estratgia vitoriosa ligeiramente
antes de ser capazes de explicar por que iro faz-lo. Por alguns minutos antes
de adotar a estratgia vantajosa, seus crebros produzem respostas
psicofisiolgicas diferenciadas sempre que os sujeitos refletem a respeito de
pegar uma carta em um dos baralhos ruins, ou seja, aqueles que levam a
perdas, enquanto a perspectiva de pegar uma carta em um baralho bom no
gera tais respostas. A beleza do resultado est no fato de que as respostas
psicofisiolgicas - que no estudo original foram medidas com base na
condutncia da pele - no so perceptveis nem para o sujeito nem para um
observador a olho nu. Ocorrem sob o radar da conscincia, to
sorrateiramente quanto o comportamento que est derivando em direo
estratgia vencedora.6
O que acontece exatamente ainda no est bem claro, mas seja o que for,
a conscincia a cada momento desnecessria. possvel que o equivalente
no consciente de um palpite consciente "d um toque'', digamos assim, ao
processo de tomada de deciso, influenciando a computao no consciente e
impedindo a escolha do item errado. Muito provavelmente um importante
processo de raciocnio est em curso no nvel no consciente, na mente
subterrnea, e esse raciocnio produz resultados sem que tomemos
conhecimento das etapas intermedirias. Seja qual for o processo, ele produz o

equivalente de uma intuio sem aquele "estalo" que nos diz que a soluo foi
encontrada. Limita-se a nos entregar discretamente a soluo.
As evidncias em favor do processamento no consciente so cada vez
mais numerosas. Nossas decises econmicas no se pautam na racionalidade
pura e sofrem forte influncia de predisposies como a averso perda e o
gosto pelo ganho.7 O modo como interagimos com as pessoas influenciado
por um vasto conjunto de predisposies relacionadas a gnero, raa,
maneiras, sotaques e vesturio. O contexto da interao traz seu prprio
conjunto de predisposies associadas familiaridade e s intenes. As
preocupaes e emoes que trazamos pouco antes da interao tambm tm
um papel importante, assim como o momento do dia: estamos com fome?
Estamos saciados? Expressamos ou damos sinais indiretos de preferncia por
rostos humanos velocidade da luz, sem ter tido tempo para processar
conscientemente os dados que poderiam sustentar uma inferncia
correspondente baseada no raciocnio - mais uma razo para que tenhamos
muita cautela nas decises importantes para nossa vida pessoal e cvica.8 No
h problema em deixar que a influncia inconsciente de emoes passadas nos
guiem quando escolhemos uma casa, contanto que antes de assinar o contrato
paremos para refletir bem sobre o que o inconsciente nos est oferecendo
como opo. Pode ser que, depois de reanalisar os dados, acabemos por
concluir que a escolha no vlida, independentemente do julgamento
intuitivo que tenhamos dado situao, porque, por exemplo, nossas
experincias passadas nessa rea so atpicas, tendenciosas ou insuficientes. E
isso tem ainda mais importncia se formos votar em uma eleio ou participar
de um jri. Um dos maiores problemas dos eleitores em pleitos polticos e em
tribunais o poder dos fatores emocionais/inconscientes. O poder dos fatores
emocionais no conscientes to reconhecido que ensejou, em dcadas
recentes, a prosperidade de uma monstruosa mquina de influenciar votos, a
indstria do marketing eleitoral, que cresceu par a par com mtodos menos
alardeados mas igualmente refinados de influenciar a seleo de jurados.
Reflexo e reavaliao, verificao dos dados e reconsiderao no
podem ser dispensados. Essas so boas ocasies para dedicarmos mais tempo
deciso, de preferncia antes de entrar na cabine de votao ou de entregar
nosso voto ao porta-voz do jri. Todas essas descobertas exemplificam
situaes nas quais influncias inconscientes, emocionais ou no, assim como
etapas de raciocnio no consciente influenciam o resultado de uma tarefa. No
entanto, nos experimentos os sujeitos esto plenamente conscientes quando so
postos a par das premissas da tarefa e tambm quando a deciso acontece,
alm de serem informados dos resultados de suas aes. evidente que esses

so exemplos de componentes no conscientes de decises que, de resto, so


conscientes. Eles nos permitem vislumbrar a complexidade e variedade dos
mecanismos por trs da fachada do controle consciente supostamente perfeito,
porm no negam nossas capacidades deliberativas e no nos eximem da
responsabilidade pelas nossas aes.
NOTA SOBRE O INCONSCIENTE GENMICO
Cabe aqui uma breve observao a respeito do inconsciente genmico,
uma das foras ocultas com as quais a deliberao consciente precisa
contender. O que significa minha expresso "inconsciente genmico"? Em
termos simples, trata-se do colossal nmero de instrues, contidas em nosso
genoma, que governam a construo do organismo com as caractersticas
distintas dos nossos fentipos tanto no corpo propriamente dito como no
crebro, e que tambm auxiliam no funcionamento do organismo. A
arquitetura bsica dos nossos circuitos cerebrais segue instrues do genoma, e
essa arquitetura bsica contm o repertrio pioneiro do know-how inconsciente
com os quais nosso organismo pode ser governado. Esse know-how relacionase principalmente regulao da vida, s questes de sobrevivncia e
reproduo; contudo, precisamente em razo da centralidade desses
problemas, a arquitetura favorece comportamentos que podem dar a
impresso de ser decididos pela cognio consciente, mas na verdade so
governados por disposies no conscientes. As preferncias espontneas que
manifestamos bem cedo na vida com respeito a comida, bebida, parceiros e
hbitat so movidas, em parte, pelo inconsciente genmico, embora possam ser
moduladas e modificadas pela experincia individual ao longo de todo o
desenvolvimento.
A psicologia reconhece h muito tempo a existncia de alicerces
inconscientes do comportamento, e os estuda sob as denominaes de instintos,
comportamentos automticos, impulsos e motivaes. O que mudou
recentemente a constatao de que a instalao inicial dessas disposies no
crebro humano se d sob considervel influncia gentica e que, no obstante
toda a modelao e remodelao pelas quais passamos como indivduos
conscientes, o alcance temtico dessas disposies amplo e
assombrosamente disseminado. Podemos notar esse fato especialmente no
caso de algumas disposies sobre as quais foram construdas as estruturas
culturais. O inconsciente gentico influenciou a configurao inicial das artes,
como a msica, a pintura e a poesia. Influenciou a estruturao inicial do
espao social, incluindo as convenes e regras. Influenciou, como certamente
perceberam Freud e Jung, muitos aspectos da sexualidade humana. Foi
importantssimo para as narrativas fundamentais das religies e para os

enredos clssicos de peas teatrais e romances, que em grande medida giram


em torno da fora dos programas emocionais inspirados pelo nosso genoma. O
cime cego, impermevel ao bom senso, aos fatos comprovados e razo,
impele Otelo a matar a inocente Desdmona e Karenin a punir duramente a
adltera Ana Karenina. A monumental malevolncia de lago provavelmente
no teria xito no fosse a vulnerabilidade natural de Otelo ao cime. A
assimetria cognitiva da sexualidade em homens e mulheres, que tem muitos
parmetros gravados em nosso genoma, espreita sob o comportamento desses
personagens e os mantm eternamente modernos. A intensa agresso
masculina de Aquiles, Heitor e Ulisses tambm tem razes profundas no
inconsciente gentico. O mesmo podemos dizer de dois personagens, dipo e
Hamlet, destrudos um pela violao do tabu do incesto e o outro pela
inclinao reprimida a transgredi-lo. A interpretao freudiana desses
personagens atemporais funde-se com suas origens evolucionrias e revela
algumas caractersticas muito frequentes da natureza humana. O teatro e o
romance, assim como o cinema, seu herdeiro do sculo xx, so grandes
beneficirios do inconsciente genmico.
O inconsciente genmico , em parte, responsvel pela similitude que
caracteriza o repertrio do comportamento humano. Por isso, de admirar que
com frequncia nos afastemos dos montonos universais e, por fora da arte ou
da pura magia de um encontro humano, criemos um infinito conjunto de
variaes da vida que nos delicia e impressiona.
O SENTIMENTO DA VONTADE CONSCIENTE
Com que frequncia somos guiados por um inconsciente cognitivo bem
ensaiado, treinado sob a superviso da reflexo consciente para observar ideais,
necessidades e planos conscientemente concebidos? Com que frequncia
somos guiados por predisposies, apetites e desejos inconscientes arraigados e
biologicamente muito antigos? Desconfio que a maioria de ns, fracos mas
bem-intencionados pecadores, funciona em ambos os modos, ora mais em um,
ora mais em outro, dependendo da situao e do momento.
Seja qual for o modo em que funcionamos, mais virtuoso ou mais para o
oposto, a ao no momento inevitavelmente acompanhada pela impresso, s
vezes falsa, s vezes verdadeira, de que agimos instantaneamente, sob total
controle do nosso self que mergulhou de cabea no que fizemos. Essa
impresso um sentimento, o sentimento que surge quando nosso organismo se
v s voltas com uma nova percepo ou inicia uma nova ao - aquele
sentimento de conhecer que j examinamos como parte integrante do self
congregado. Um estudioso que tem essa mesma concepo Dan Wegner. Ele

descreve a vontade consciente como "o marcador somtico da autoria pessoal,


uma emoo que autentica o self como o proprietrio da ao. Com o
sentimento de executar uma ao, temos uma sensao consciente de vontade
ligada ao".9 Em outras palavras, no somos meros "autmatos
conscientes':incapazes de controlar nossa existncia, como pensava T. H.
Huxley um sculo atrs.10 Quando a mente informada sobre as aes
executadas pelo nosso organismo, o sentimento associado informao indica
que as aes foram engendradas pelo self. Tanto a informao como a
autenticao das aes correntes so essenciais para motivar a deliberao
sobre as aes futuras. Sem esse tipo de informao validada e sentida, no
seramos capazes de assumir a responsabilidade moral pelas aes que nosso
organismo executa.
A EDUCAO DO INCONSCIENTE COGNITIVO
Um maior controle sobre as imprevisibilidades do comportamento humano
s pode ser alcanado com acumulao de conhecimentos e com a reflexo
sobre os fatos descobertos. Analisar os fatos sem pressa, avaliar o resultado das
decises e ponderar os resultados emocionais dessas decises o caminho para
a construo de um guia prtico tambm conhecido como sabedoria. Com base
na sabedoria, podemos deliberar e ter esperanas de nortear nosso
comportamento segundo as convenes culturais e regras ticas que baseiam
nossa biografia e o mundo em que vivemos. Tambm podemos reagir a essas
convenes e regras, enfrentar os conflitos decorrentes de discordar com elas e
at mesmo tentar modific-las. Um bom exemplo o conflito defrontado por
indivduos que tm objees de conscincia.
Igualmente importante nossa necessidade de estar alertas para uma
singular barreira com que deparam as decises que so fruto de uma
deliberao consciente: elas tm de encontrar um caminho para o inconsciente
cognitivo a fim de permear o maquinrio da ao - e precisamos facilitar essa
influncia. Um modo de transpor a barreira seria um intenso ensaio consciente
dos procedimentos e aes que desejamos que o nosso inconsciente execute,
um processo de prtica repetida que nos leve a dominar uma habilidade de
execuo - um programa de ao psicolgica composto conscientemente que
mandamos para a esfera no consciente.
No estou inventando nada de novo no que est dito acima. Apenas
delineio um mecanismo prtico, deduzido de como presumo que sejam as
operaes neurais de deciso e ao. H milnios que lderes sagazes
recorrem a uma soluo comparvel quando pedem que seus seguidores
observem rituais disciplinados, cujo efeito colateral sem dvida a imposio

gradual de decises determinadas conscientemente sobre processos de ao


no conscientes. Como seria de esperar, tais rituais em geral envolvem a
criao de emoes intensificadas, inclusive a dor, um meio empiricamente
descoberto de gravar o mecanismo desejado na mente humana. No entanto, o
que imagino vai muito alm de rituais religiosos e cvicos; abrange questes do
cotidiano em vrias reas. Penso, em especial, em questes de sade e
comportamento social. Nossa educao insuficiente sobre os processos no
conscientes provavelmente explica, por exemplo, por que tantos de ns falham
lamentavelmente em fazer o que seria bom em matria de alimentao e
exerccio. Pensamos estar no controle, mas com frequncia no estamos, e as
epidemias de obesidade, hipertenso e doenas cardacas so a prova. Nossa
constituio biolgica nos inclina a consumir o que no devemos, mas alm
disso o mesmo fazem as tradies culturais que se pautaram nessa constituio
biolgica e foram por ela moldadas, e at a indstria da publicidade que a
explora. No se trata de uma conspirao. uma coisa natural. Talvez essa
seja uma boa esfera para uma construo ritualizada de habilidades, se que
disso que precisamos.
O mesmo se aplica epidemia de dependncia de drogas. Uma das razes
por que muitos indivduos se tornam dependentes de todo tipo de droga, sem
falar do lcool, tem relao com as presses da homeostase. natural que no
decorrer de cada dia todos ns deparemos com frustraes, preocupaes e
dificuldades que desequilibram a homeostase e em consequncia nos fazem
sentir mal-estar, talvez angstia, desnimo ou tristeza. Um efeito das chamadas
substncias viciantes restaurar rapidamente e por um perodo finito o
equilbrio perdido. Como o fazem? Creio que elas alteram a imagem sentida
que o crebro est formando de seu corpo naquele momento. O estado de
desequilbro homeosttico neuralmente representado como uma paisagem
corporal obstruda, desarranjada. Depois de certas drogas, em certas dosagens,
o crebro representa um organismo funcionando com mais suavidade. O
sofrimento que corresponde imagem anteriormente sentida assume uma
forma de prazer temporrio. O sistema de apetite do crebro
temporariamente sequestrado, e o resultado final no bem aquele desejado
reequilbrio da homeostase, pelo menos no por longo tempo. Acontece que
rejeitar a possibilidade de uma rpida correo do sofrimento requer um
esforo tremendo, at para quem j sabe que a correo efmera e que as
consequncias da escolha podem ser terrveis. Na estrutura que delineei, h
uma razo bvia para esse estado de coisas. A demanda homeosttica no
consciente est naturalmente no controle e s pode ser combatida por uma
fora oposta poderosa e bem treinada. Spinoza parece ter tido a ideia certa
quando disse que uma emoo com consequncias negativas s poderia ser

contrabalanada por outra emoo mais poderosa. O que isso pode significar
que apenas treinar o processo no consciente a recusar polidamente no uma
soluo. O mecanismo no consciente tem de ser treinado pela mente
consciente para desferir um bom contragolpe emocional.
CREBRO E JUSTIA
As concepes biologicamente fundamentadas de controle consciente e
inconsciente so importantes para o modo como vivemos e em especial para
como devemos viver. Mas talvez sua maior importncia resida nas questes
pertinentes ao comportamento social - em particular o setor do comportamento
social conhecido como comportamento moral - e violao dos acordos
sociais codificados em leis.
A civilizao, sobretudo em seu aspecto relacionado justia, tem por
eixo a noo de que os seres humanos so conscientes de um modo que os
animais no so. Em geral, as culturas desenvolvem sistemas de justia que
recorrem ao senso comum para fundamentar as complexidades da tomada de
deciso e proteger a sociedade de quem viola as leis estabelecidas.
Compreensivelmente, e com raras excees, tem sido nfimo o peso atribudo
s evidncias provenientes da cincia do crebro e da cincia cognitiva. Vem
crescendo o temor de que os dados revelados pela cincia sobre o
funcionamento do crebro, ao se tornarem mais amplamente conhecidos,
possam solapar a aplicao das leis, coisa que em geral os sistemas legais tm
evitado, deixando de levar esses dados em considerao. Mas o necessrio, na
verdade, uma anlise mais criteriosa desses dados na hora de aplicar a
justia. O fato de que qualquer pessoa capaz de conhecimento responsvel
por suas aes no significa que a neurobiologia da conscincia seja
irrelevante para o processo da justia e para o processo de educao destinado
a preparar os futuros adultos para a existncia adaptativa em sociedade. Ao
contrrio, advogados, juzes, legisladores, planejadores e educadores precisam
familiarizar-se com a neurobiologia da conscincia e da tomada de deciso.
Isso importante para promover a elaborao de leis realistas e preparar as
futuras geraes para o controle responsvel de suas aes.
Em certos casos de disfuno cerebral, at a mais exercitada deliberao
pode no ser capaz de sobrepujar foras no conscientes ou conscientes. Mal
comeamos a vislumbrar o perfil desses casos, mas sabemos, por exemplo,
que pacientes com certos tipos de leso pr-frontal podem ser incapazes de
controlar a impulsividade. O modo como tais indivduos controlam suas aes
no normal. Como devem ser julgados quando postos nas mos da justia?
Como criminosos ou doentes neurolgicos? Talvez as duas coisas, eu diria. Sua

doena neurolgica no deveria, de modo algum, desculpar suas aes,


mesmo que pudessem explicar aspectos de um crime. Mas se eles tm uma
doena neurolgica, so de fato pacientes, e nessa condio que a sociedade
deve lidar com eles. Uma tragdia do nosso tempo nessa rea que estamos
apenas comeando a entender essas facetas da doena neurolgica; depois que
a doena diagnosticada, temos pouco a oferecer como tratamento. Isso,
porm, no limita absolutamente a responsabilidade que a sociedade tem de
investigar e debater em pblico os conhecimentos disponveis, assim como a
necessidade de mais estudos sobre esses problemas.11
Outros pacientes, cuja leso pr-frontal concentra-se no setor
ventromedial, julgam dilemas morais hipotticos de um modo muito prtico e
utilitrio que tem pouca ou nenhuma aplicao para o lado mais humanitrio do
nosso esprito. Quando confrontados, por exemplo, com um suposto caso de
tentativa de assassinato que fracassou apesar da inteno de matar, eles no
julgam que a situao seja significativamente diferente de um homicdio
involuntrio, impremeditado. Podem, inclusive, achar a primeira dessas
situaes mais permissvel.12 O modo como tais indivduos entendem as
motivaes, intenes e consequncias inconvencional, para dizer o mnimo,
mesmo que em seu dia a dia eles provavelmente no sejam capazes de fazer
mal a uma mosca. Ainda temos muito que aprender sobre como o crebro
humano processa os julgamentos de comportamento e controla as aes.
NATUREZA E CULTURA
A histria da vida tem a forma de uma rvore com numerosos ramos,
cada qual conducente a espcies distintas. Inclusive espcies que no se
encontram na extremidade de um ramo alto podem ser extraordinariamente
inteligentes em sua vizinhana zoolgica. Seus avanos devem ser avaliados em
relao a essa vizinhana. Ainda assim, quando vemos a rvore da vida de uma
perspectiva do longo prazo, no podemos deixar de reconhecer que os
organismos efetivamente progridem do simples para o complexo. Dessa
perspectiva, faz sentido indagar quando a conscincia surgiu na histria da vida.
Qual ter sido a sua utilidade para os seres vivos? Se acompanharmos a
evoluo biolgica como uma marcha impremeditada subindo pela rvore da
vida, a resposta sensata que a conscincia surgiu bem tarde, na parte alta da
rvore. No h sinal de conscincia na sopa primordial nem em bactrias, em
organismos unicelulares ou multicelulares simples, em fungos ou plantas, todos
eles organismos interessantes que apresentam elaborados mecanismos de
regulao da vida, precisamente os mecanismos cujo trabalho a conscincia
viria a aprimorar tempos depois. Nenhum desses organismos tem crebro,

muito menos mente. Na ausncia de neurnios, o comportamento limitado e


a mente no possvel; inexistindo mente, no h conscincia propriamente
dita, apenas precursores de conscincia.
Ao surgirem neurnios, a vida passa por uma notvel mudana. Os
neurnios aparecem como uma variao do tema das demais clulas do
corpo. So feitos dos mesmos componentes das outras clulas, funcionam em
geral de maneira idntica, e no entanto so especiais. Tornam-se condutores de
sinais: mecanismos de processamento capazes de transmitir e receber
mensagens. Em virtude dessas capacidades sinalizadoras, os neurnios
organizam-se em circuitos e redes complexos. Esses circuitos e redes, por sua
vez, representam fenmenos que ocorrem em outras clulas e, direta ou
indiretamente, influenciam o funcionamento de outras clulas e at o seu
prprio funcionamento. O trabalho dos neurnios totalmente voltado para
outras clulas do corpo, embora no percam sua condio de clulas corporais
s porque adquiriram a capacidade de transmitir sinais por vias eletroqumicas,
enviar esses sinais a vrios locais do organismo e constituir circuitos e sistemas
imensamente complexos. Eles so clulas do corpo, acentuadamente
dependentes de nutrientes como so todas as clulas corporais; destoam
sobretudo pela capacidade de realizar truques que as outras clulas no sabem
fazer, e mostram a decidida atitude de ter uma vida longa, se possvel to longa
quanto a de seu possuidor. Exagera-se a separao entre corpo e crebro, pois
os neurnios que compem o crebro so clulas corporais, e esse fato de
grande relevncia para o problema mente-corpo.
Quando neurnios surgem em organismos capazes de movimento, a vida
sofre uma mudana que a natureza nega s plantas. Tem incio uma incessante
progresso da complexidade funcional: comportamentos cada vez mais
elaborados, processos mentais e, por fim, conscincia. Um segredo por trs
dessa complexidade gradativa agora est claro. Relaciona-se ao nmero de
neurnios disponvel em um organismo e, igualmente importante, aos padres
em que eles se organizam em circuitos de escalas cada vez maiores at
comporem regies cerebrais macroscpicas que formam sistemas com
intricadas articulaes funcionais. A importncia conjunta do nmero de
neurnios e de seu padro de organizao a causa da impossibilidade de
estudar os problemas do comportamento e da mente com base apenas na
investigao dos neurnios individualmente, das molculas que atuam sobre
eles ou dos genes envolvidos no governo da vida desses neurnios. Estudar
individualmente os neurnios, microcircuitos, molculas e genes
indispensvel para alcanarmos uma compreenso abrangente do problema. A
enorme diferena entre as mentes e os comportamentos dos outros grandes
primatas e dos humanos, porm, deve-se ao nmero de elementos cerebrais e

ao padro de organizao desses elementos.


Os sistemas nervosos evoluram como gestores da vida e curadores do
valor biolgico, de incio contando com a assistncia de disposies no
residentes em crebros, mas por fim auxiliados por imagens, isto , mentes. O
surgimento da mente trouxe progressos espetaculares na regulao da vida
para numerosas espcies, mesmo quando as imagens no eram detalhadas e
tinham apenas a mesma durao do momento perceptual, desaparecendo
totalmente depois. Os crebros dos insetos sociais so um exemplo desses
progressos, pois mostram uma espantosa complexidade e no entanto so de
certo modo inflexveis, vulnerveis a interrupes de suas sequncias
comportamentais e ainda no capazes de manter representaes em um
espao de trabalho temporrio na memria. O comportamento regido por uma
mente tornou-se muito complexo em numerosas espcies no humanas, mas
provavelmente a flexibilidade e criatividade que caracterizam as aes
humanas no poderiam surgir apenas de uma mente genrica. A mente teve
de ser protagonizada, enriquecida por um processo do self surgido em seu
meio.
Assim que o self surge na mente, o jogo da vida muda, embora
timidamente no incio. As imagens dos mundos interno e externo podem ser
organizadas de modo coeso em torno do protosself e passam a ser orientadas
pelos requisitos de homeostase do organismo. Os mecanismos de recompensa
e punio, assim como os impulsos e motivaes, que vinham moldando o
processo da vida em fases anteriores da evoluo, ajudam ento o
desenvolvimento de emoes complexas. A inteligncia social comea a
ganhar flexibilidade. A presena do self central seguida pela expanso do
espao mental de processamento, da memria convencional e da evocao,
da memria de trabalho e do raciocnio. A regulao da vida passa a enfocar
um indivduo gradualmente mais bem definido. Por fim emerge o self
autobiogrfico, e com sua chegada a regulao da vida sofre uma mudana
radical.
Se a natureza pode ser considerada indiferente, insensvel, desalmada, a
conscincia humana cria a possibilidade de questionar essa impassibilidade. O
surgimento da conscincia humana est associado a mudanas evolucionrias
no crebro, no comportamento e na mente que, por fim, levaram criao da
cultura, uma novidade radical no curso da histria natural. O aparecimento dos
neurnios, com sua decorrente diversificao do comportamento e abertura do
caminho para o nascimento das mentes, constitui um evento fundamental
nessa grandiosa trajetria. Mas o advento de crebros conscientes, por fim
capazes de refletir a respeito de si mesmos, o evento fundamental seguinte.

Ele abriu o caminho para uma reao de rebeldia, ainda que imperfeita,
contra os ditames de uma natureza indiferente.
Como se desenvolveu a mente independente e rebelde? S podemos fazer
conjecturas, e as pginas seguintes so um mero esboo de um quadro
imensamente complexo, que no cabe num s livro, muito menos em um
captulo. Ainda assim, podemos ter certeza de que nossa mente rebelde no se
desenvolveu de uma hora para outra. Mentes constitudas por mapas de
diversas modalidades sensoriais ajudaram a melhorar a regulao da vida,
porm mesmo quando os mapas tornaram-se imagens mentais propriamente
sentidas, no eram independentes, e muito menos rebeldes. Imagens sentidas
do interior do organismo favoreceram as chances de sobrevivncia e criaram
um espetculo potencialmente belo, s que no havia ningum para observ-lo.
Quando pela primeira vez mentes adicionaram um self central sua
composio, momento esse que consideramos o verdadeiro incio da
conscincia, chegamos mais perto do alvo, mas ainda no o atingimos. Ter um
protagonista simples foi uma inequvoca vantagem, pois gerava uma firme
ligao entre as necessidades de regulao da vida e a profuso de imagens
mentais que o crebro estava formando sobre o mundo sua volta. A direo
do comportamento foi otimizada. Mas a independncia a que me refiro s pde
emergir quando o self tornou-se complexo o suficiente para revelar um quadro
mais completo da condio humana, quando organismos vivos se tornaram
capazes de aprender que dor e perda eram possveis, mas tambm eram
possveis o prazer, o florescimento, a tolice, quando houve perguntas a ser feitas
sobre o passado e o futuro humano, quando a imaginao pde mostrar modos
possveis de reduzir o sofrimento, minimizar perdas e aumentar a probabilidade
de felicidade e fantasia. Foi ento que a mente rebelde comeou a conduzir a
existncia humana por novos rumos, alguns desafiadores, outros cordatos, mas
todos baseados no pensamento atravs do conhecimento, um conhecimento
mtico de incio, cientfico depois, mas sempre conhecimento.
O SELF SURGE NA MENTE
Que maravilhoso seria descobrir onde e quando o self robusto surgiu na
mente e comeou a gerar a revoluo biolgica chamada cultura. Mas, apesar
das investigaes feitas pelos que interpretam e datam os registros humanos
sobreviventes ao tempo, no temos condies de responder a tais questes.
Temos certeza de que o amadurecimento do self ocorreu de um modo lento e
gradual, mas irregular, e que o processo aconteceu em vrias partes do mundo,
no necessariamente ao mesmo tempo. No entanto, sabemos que nossos
ancestrais humanos mais diretos andavam pela Terra h cerca de 200 mil anos,

e que por volta de 30 mil anos atrs humanos estavam criando pinturas e
esculturas, entalhando em rocha, fundindo metais, confeccionando joias e
possivelmente fazendo msica. A data suposta para a caverna de Chauvet, em
Ardeche, 32 mil anos atrs, e h 17 mil anos a caverna de Lascaux j era
uma espcie de Capela Sistina, com centenas de pinturas complexas e milhares
de entalhes, numa intricada mistura de figuras e sinais abstratos. Temos a,
obviamente, a presena de uma mente capaz de processar smbolos.
Desconhecemos a relao exata entre o surgimento da linguagem e a exploso
de expresso artstica e refinado fabrico de ferramentas que distinguem o
Homo sapiens. Mas sabemos que, por dezenas de milhares de anos, humanos j
tinham funerais suficientemente elaborados para requerer um tratamento
especial dos mortos e o equivalente de pedras tumulares. difcil imaginar
como tais comportamentos teriam sido possveis sem que houvesse uma
preocupao explcita com a vida, uma primeira tentativa de interpret-la e
atribuir-lhe valor, na esfera emocional, naturalmente, mas tambm na
intelectual. E inconcebvel que essa preocupao ou interpretao pudesse
surgir na ausncia de um self robusto.
O desenvolvimento da escrita, h cerca de 5 mil anos, fornece-nos um
punhado de dados irrefutveis, e sem dvida na poca dos poemas homricos,
que provavelmente tm menos de 3 mil anos, o self autobiogrfico j existia
na mente h umana. Apesar disso, compreendo a suposio de Julian Jay nes de
que algo muito importante pode ter ocorrido com a mente humana durante o
relativamente breve intervalo de tempo entre os acontecimentos narrados na
Ilada e os que constam na Odisseia.13 medida que se acumularam
conhecimentos sobre os humanos e sobre o universo, a contnua reflexo pode
muito bem ter alterado a estrutura do self autobiogrfico e conduzido a uma
coeso maior dos aspectos relativamente separados do processamento mental;
a coordenao da atividade cerebral, impelida primeiro pelo valor e depois
pela razo, teria funcionado vantajosamente para ns. Seja como for, o self
capaz de rebeldia que imagino um avano recente, da ordem de milhares de
anos, um mero instante no tempo evolucionrio. Esse self recorre a
caractersticas que o crebro humano adquiriu, muito provavelmente, durante
o longo perodo do Pleistoceno. Ele depende da capacidade cerebral de manter
registros expansveis de memria no s de habilidades motoras, mas tambm
de fatos e eventos, em particular fatos e eventos pessoais, aqueles que
compem o andaime da biografia, da pessoalidade e da identidade individual.
Esse self rebelde depende da capacidade de reconstruir e manipular registros
de memria em um espao de trabalho no crebro paralelo ao espao
perceptual, uma rea de armazenagem off-line onde o tempo pode ser
suspenso brevemente e as decises podem ficar livres da tirania das respostas
imediatas. Ele depende da capacidade cerebral de criar no s representaes

mentais que imitem a realidade de maneira fiel e mimtica, mas tambm


representaes que simbolizem aes, objetos e indivduos. O self rebelde
depende da atividade cerebral para comunicar estados mentais, especialmente
estados de sentimento, por meio de gestos do corpo e das mos, e tambm pela
voz, na forma de tons musicais e linguagem verbal. Por fim, ele depende da
inveno de sistemas de memria externos, paralelos aos existentes em cada
crebro, e com isso quero dizer as representaes pictricas encontradas nas
primeiras pinturas, entalhes e esculturas, ferramentas, joias, arquitetura
funerria e, muito tempo depois do advento da linguagem, em registros
escritos, certamente a mais importante variedade de memria externa at
pouco tempo atrs.
To logo o self autobiogrfico se torna capaz de funcionar com base em
conhecimentos gravados em circuitos cerebrais e em registros externos na
pedra, argila ou papel, os humanos adquirem o poder de atrelar suas
necessidades biolgicas individuais sabedoria acumulada. Assim tem incio
um longo processo de indagao, reflexo e resposta, encontrado em toda a
histria humana registrada nos mitos, religies, artes e vrias estruturas
inventadas para governar o comportamento social - a moralidade construda, os
sistemas de justia, a economia, a poltica, a cincia e a tecnologia. As
consequncias culminantes da conscincia ocorrem graas memria. uma
memria adquirida atravs de um filtro de valor biolgico e animada pelo
raciocnio.
AS CONSEQ UNCIAS DO SELF CAPAZ DE REFLEXO
Imagine os seres humanos de pocas remotas, algum tempo depois que a
linguagem verbal se estabeleceu como meio de comunicao. Imagine
indivduos conscientes cujo crebro era dotado de muitas das capacidades que
encontramos nos humanos atuais, e que buscavam muitas das coisas que ainda
hoje buscamos: alimento, sexo, abrigo, segurana, conforto, dignidade, talvez
transcendncia. Nesse ambiente, a competio por recursos era um problema
dominante, os conflitos podiam ser abundantes, e a cooperao era essencial.
Recompensa, punio e aprendizado orientavam o comportamento desses
indivduos. Suponhamos que eles possuam um conjunto de emoes
semelhantes s nossas. Apego, nojo, medo, alegria, tristeza e raiva sem dvida
estavam presentes, com emoes que governavam a sociabilidade, como
confiana, vergonha, compaixo, desprezo, orgulho, reverncia e admirao. E
suponhamos que esses humanos antigos j fossem animados por uma intensa
curiosidade sobre seu meio fsico e sobre outros seres vivos, da mesma espcie
ou no. Se os estudos de tribos relativamente isoladas no sculo XX podem ser

considerados um guia, esses humanos tambm tinham curiosidade sobre si


mesmos e contavam histrias sobre sua origem e seu destino. Os mecanismos
por trs dessa curiosidade so relativamente fceis de imaginar. Os humanos do
passado distante sentiriam afeio e apego por outros indivduos com quem
criavam laos, especialmente parceiros sexuais e filhos, e sentiriam pesar
quando esses laos fossem rompidos, quando vissem outros sofrendo ou
estivessem sofrendo eles prprios. Tambm vivenciariam e testemunhariam
momentos de alegria e satisfao e episdios de sucesso nas tarefas de caar,
cortejar, encontrar abrigo, guerrear e criar os filhos.
Podemos supor que essa descoberta sistemtica do drama da existncia
humana e suas possveis compensaes s foi possvel depois do
desenvolvimento de uma conscincia humana completa - uma mente com um
self autobiogrfico capaz de guiar a deliberao reflexiva e reunir
conhecimentos. Por fim, dada a provvel capacidade intelectual desses
humanos antigos, bem possvel que eles tenham especulado sobre a posio
que ocupavam no universo, o de onde e para onde que at hoje, milhares de
anos depois, continua sendo uma obsesso humana. nessa altura que o self
rebelde chega maturidade. quando surgem mitos para explicar a condio
humana e suas aes, quando se elaboram convenes sociais e regras
conducentes aos princpios de uma verdadeira moralidade, dominando os
comportamentos pr-morais como o altrusmo familiar e o altrusmo
recproco, comportamentos que a natureza j apresentava muito antes do
surgimento do self reflexivo; quando so criadas narrativas religiosas a partir
dos mitos e em torno deles, destinadas a explicar as razes do drama e a impor
as novas leis criadas para reduzi-lo. Em suma, a conscincia reflexiva no s
melhorou a revelao da existncia, mas tambm permitiu a indivduos
conscientes comear a interpretar sua condio e a agir em funo dela.
O motor desses avanos culturais, proponho, o impulso homeosttico. As
explicaes baseadas apenas nas considerveis expanses cognitivas que os
crebros maiores e mais inteligentes produziram no bastam para justificar o
extraordinrio desenvolvimento da cultura. De uma forma ou de outra, os
avanos culturais manifestam o mesmo objetivo que a forma de homeostase
automtica qual venho aludindo ao longo deste livro. Eles respondem quando
detectado um desequilbrio no processo da vida e procuram corrigi-lo nos
limites da biologia humana e do ambiente fsico e social. A elaborao de leis e
regras morais e o desenvolvimento de sistemas de justia constituem uma
resposta deteco de desequilbrios causados por comportamentos sociais
que pem os indivduos e o grupo em risco. Os expedientes culturais criados
em resposta ao desequilbrio visam restaurar o equilbrio dos indivduos e do
grupo. A contribuio dos sistemas econmicos e polticos, bem como, por

exemplo, o desenvolvimento da medicina, so respostas a problemas


funcionais encontrados no espao social que demandam correo nos limites
desse espao para que no venham a comprometer a regulao da vida dos
indivduos pertencentes ao grupo. Os desequilbrios a que me refiro so
definidos por parmetros sociais e culturais, e assim a deteco dos
desequilbrios ocorre no nvel elevado da mente consciente - na estratosfera do
crebro - e no no nvel subcortical. Chamo de "homeostase sociocultural" esse
processo global. No nvel neural, a homeostase sociocultural comea no nvel
cortical, embora as reaes emocionais ao desequilbrio tambm acionem
imediatamente a homeostase bsica, atestando mais uma vez que a regulao
da vida do crebro humano hbrida: acima, abaixo, de novo acima, em um
curso oscilatrio que flerta frequentemente com o caos, mas o evita por um
triz. A reflexo consciente e o planejamento da ao introduzem novas
possibilidades no governo da vida acima da homeostase automatizada, em uma
sensacional novidade da fisiologia. A reflexo consciente pode inclusive
questionar e modular a homeostase automtica e decidir sobre os limites
homeostticos timos em um nvel que superior ao necessrio para a
sobrevivncia e que conduz ao bem-estar com maior frequncia. O bem-estar
imaginado, sonhado e esperado tornou-se uma ativa motivao das aes
humanas. A homeostase sociocultural adicionou-se como uma nova camada
funcional de gesto da vida, mas a homeostase biolgica permaneceu.
Armados com a reflexo consciente, os organismos cujo design
evolucionrio pautava-se pela regulao da vida e pela tendncia ao equilbrio
homeosttico inventaram formas de consolao para quem sofria, de
recompensa para quem ajudava os sofredores, de injuno para quem
prejudicava os outros, normas de comportamento destinadas a prevenir o mal
e promover o bem, com uma mistura de punies e prevenes, de
penalidades e louvaes. O problema de como tornar toda essa sabedoria
compreensvel, transmissvel, persuasiva, imponvel - em suma, de conseguir
que fosse acatada - foi enfrentado, e encontrou-se a soluo: contar histrias.
Isso algo que os crebros fazem, de modo natural e implcito. Contar histrias
implicitamente criou nosso self, e no de surpreender que essa prtica seja
encontrada em todas as sociedades e culturas humanas. Tambm no deve
surpreender que as narrativas socioculturais tenham tomado sua autoridade de
emprstimo a seres mticos supostamente dotados de mais poder e mais
conhecimento que os humanos, seres cuja existncia explicava todos os tipos
de sofrimento e cuja atividade tinha a capacidade de oferecer socorro e
modificar o futuro. Nos cus do Crescente Frtil ou do Valhala, esses seres
exercem fascnio sobre a mente humana.
Indivduos e grupos cujo crebro deu-lhes a capacidade de inventar ou

usar tais narrativas para trazer melhoras a si mesmos e sociedade em que


viviam tornaram-se bem-sucedidos o bastante para que as caractersticas
dessa arquitetura cerebral fossem selecionadas, individualmente ou no mbito
de todo o grupo, e para que a frequncia delas aumentasse no decorrer das
geraes.14
Nessa ideia de que existem duas amplas classes de homeostase, a bsica e
a sociocultural, no se deve interpretar que esta ltima uma construo
puramente "cultural':enquanto a primeira "biolgica". Biologia e cultura so
totalmente interativas. A homeostase sociocultural moldada pelo
funcionamento de muitas mentes cujos crebros foram primeiro construdos
de certo modo sob a orientao de genomas especficos. Curiosamente,
existem evidncias cada vez mais numerosas de que os avanos culturais
podem conduzir a profundas modificaes no genoma humano. Por exemplo,
a inveno da lacticultura e a disponibilidade de leite na dieta levou a
mudanas nos genes que permitem a tolerncia lactose.15
Suponho que o mesmo impulso homeosttico que moldou o
desenvolvimento de mitos e religies esteve por trs do surgimento das artes,
ajudado pela mesma curiosidade intelectual e pelo mesmo impulso de
explicar. Isso pode parecer irnico, se pensarmos que Freud via na arte um
antdoto para as neuroses causadas pela religio. No entanto, meu intuito no
ironizar. As mesmas condies poderiam realmente ensejar esses dois
avanos. Se a necessidade de gerir a vida foi uma das razes do surgimento da
msica, dana, pintura e escultura, ento a capacidade de melhorar a
comunicao e organizar a vida social foram duas outras fortes razes e
deram s artes um poder adicional de permanncia.
Feche os olhos por um momento e imagine os seres humanos em tempos
remotos, talvez mesmo antes de a linguagem surgir, mas j dotados de mente
e conscincia, equipados com emoes e sentimentos, cientes do que estar
triste ou alegre, em perigo ou em segurana e conforto, ganhar ou perder,
sentir prazer ou dor. E agora imagine como eles expressariam esses estados
dos quais tinham conscincia. Talvez entoassem gritos de perigo ou de
saudao, gritos de reunio, de alegria, de pesar. Talvez trauteassem ou at
cantassem, j que o sistema vocal humano um instrumento musical inerente.
Ou imagine que eles recorressem percusso, pois a cavidade torcica um
tambor natural. Imagine a percusso como um recurso para concentrar a
mente ou como uma ferramenta de organizao social - percutir para chamar
ordem, para conclamar s armas. Ou ainda, imagine que aqueles homens
sopravam uma primitiva flauta de osso como um meio de produzir um
encantamento mgico, seduzir, consolar, divertir. Ainda no Mozart, nem

Tristo e Isolda, mas achou-se um meio. Sonhe mais um pouco.


Ao nascerem artes como a msica, a dana e a pintura, provavelmente as
pessoas tencionavam transmitir aos outros informaes sobre ameaas e
oportunidades, sobre sua prpria tristeza ou alegria, sobre a moldagem do
comportamento social. Contudo, paralelamente comunicao, as artes
tambm teriam produzido uma compensao homeosttica. Do contrrio,
como teriam prevalecido? Tudo isso mesmo antes da maravilhosa descoberta
de que, quando os humanos conseguiam produzir palavras e encade-las em
sentenas, nem todos os sons eram semelhantes. Os sons possuam acentos
naturais, e os acentos podiam ter relaes no tempo. Podiam criar ritmos, e
certos ritmos podiam gerar prazer. A poesia tornou-se possvel, e essa tcnica
encontrou, por fim, modos de influenciar a prtica da msica e da dana.
As artes s puderam surgir depois de os crebros terem adquirido certas
caractersticas mentais que decerto se estabeleceram no decorrer de um longo
perodo evolucionrio, novamente o Pleistoceno. H muitos exemplos dessas
caractersticas. Entre elas esto a reao emocional de prazer com a viso de
certas formas e pigmentos, presentes em objetos naturais mas tambm
aplicveis a objetos feitos pelo homem e decorao do corpo; a reao de
prazer a determinadas caractersticas de sons e a certos tipos de organizao
dos sons relacionados aos timbres, aos tons e suas afinidades e aos ritmos. O
mesmo vale para a reao emotiva a certos tipos de organizao espacial e a
paisagens que incluem vastos panoramas abertos e a proximidade de gua e
vegetao.16
A arte pode ter comeado como um expediente homeosttico para o
artista e os que desfrutassem de sua arte, e tambm como um meio de
comunicao. Por fim, tanto para o artista como para sua plateia, os usos
diversificaram-se. A arte passou a ser um meio privilegiado de trocar
informaes a respeito de fatos e emoes considerados importantes para os
indivduos e para a sociedade, como o demonstram os poemas picos, o teatro
e as esculturas de tempos remotos. Tambm se transformou em um modo de
induzir emoes e sentimentos alentadores, e nisso a msica sobressai em
todas as pocas. Igualmente importante, a arte tornou-se um modo de explorar
a prpria mente e a mente dos outros, uma maneira de ensaiar aspectos
especficos da vida e um modo de exercitar juzos morais e aes morais. Em
ltima anlise, porque as artes possuem razes profundas na biologia e no corpo
humano, mas podem elevar o homem aos nveis superiores de pensamento e
sentimento, elas se tornaram o caminho para o refinamento homeosttico que
as pessoas idealizam e que anseiam por alcanar, o equivalente biolgico da
dimenso espiritual nos assuntos humanos.
Em suma, as artes prevaleceram na evoluo por terem valor para a

sobrevivncia e contriburem para o desenvolvimento da noo de bem-estar.


Elas ajudaram a dar coeso aos grupos sociais e a promover a organizao
social, auxiliaram na comunicao, compensaram desequilbrios emocionais
decorrentes de medo, raiva, desejo e tristeza. Provavelmente, tambm
inauguraram o longo processo de criar registros externos da vida cultural,
como sugerido por Chauvet e Lascaux.
Dizem que a arte sobreviveu porque tornava os artistas mais atraentes
para o sexo oposto; quem pensar em Picasso h de sorrir e concordar. Mas
provavelmente s por seu valor teraputico as artes j teriam prevalecido.
As artes foram uma compensao imperfeita para o sofrimento humano,
para a felicidade no alcanada, para a inocncia perdida, mas ainda assim
alguma compensao elas trouxeram e ainda trazem, como um consolo diante
das calamidades provocadas pela natureza e do mal causado pelos homens.
Elas so uma das maravilhosas ddivas da conscincia ao ser humano.
E qual a suprema ddiva da conscincia humanidade? Talvez a
capacidade de navegar pelo futuro nos mares da nossa imaginao, de
conduzir o navio do self a um porto seguro e produtivo. Essa ddiva
extraordinria depende, mais uma vez, do encontro do self com a memria.
Temperada com os sentimentos pessoais, a memria que permite ao homem
imaginar seu bem-estar individual e o bem-estar global da sociedade, inventar
modos e recursos para alcanar e ampliar esse bem-estar. pela memria
que incessantemente situamos o self no evanescente agora, entre um passado
j vivido e um futuro antevisto, oscilando sempre entre os ontens que ficaram
para trs e os amanhs que no passam de possibilidades. O futuro nos
empurra frente, de um ponto distante e fugidio, e nos anima a prosseguir
viagem no presente. Talvez isso seja o que T. S. Eliot quis dizer quando
escreveu "O tempo passado e o tempo futuro/O que poderia ter sido e o que
foi/Aludem a um s fim, que sempre presente"17

Apndice

A ARQ UITETURA DO CREBRO


As imagens tridimensionais do crebro humano vistas a olho nu
evidenciam um bvio arranjo arquitetnico. O padro geral semelhante em
todos os crebros, e certos componentes aparecem em cada crebro na
mesma posio. Suas relaes so como as dos componentes do nosso rosto:
olhos, boca, nariz. A forma e o tamanho exatos diferem ligeiramente
conforme o indivduo, mas o conjunto das variaes limitado. No h rosto
humano com olhos quadrados, ou com um olho maior do que o nariz ou a
boca, e, de modo geral, a simetria respeitada. Restries comparveis
aplicam-se s posies relativas dos elementos. Como os rostos, os nossos
crebros so extremamente semelhantes nas regras gramaticais que regem a
disposio das partes no espao. No entanto, os crebros so acentuadamente
individuais. Cada crebro nico.
Um outro aspecto da arquitetura que importante para as ideias deste
livro, porm, invisvel a olho nu. Situado sob a superfcie, ele consiste em
uma colossal rede de axnios, as fibras que interligam os neurnios. O crebro
possui bilhes de neurnios (aproximadamente 1011), os quais fazem trilhes
de conexes entre si (cerca de 1015). Contudo, as conexes so feitas segundo
padres, e um dado neurnio no se conecta a todos os demais. Ao contrrio,
sua rede muito seletiva. Vista de longe, ela constitui um diagrama de
ligaes, ou muitos diagramas, dependendo do setor do crebro.
Entender o diagrama de ligaes um caminho para entender o que o
crebro faz e como ele faz. S que isso no fcil, pois o diagrama de ligaes
sofre considerveis mudanas durante e depois do desenvolvimento.
Nascemos com certos padres de conexo, instalados conforme as instrues
dos nossos genes. Ainda no tero, essas conexes so influenciadas por vrios
fatores ambientais. Depois do nascimento, as experincias individuais em
ambientes nicos pem-se a trabalhar nesse padro inicial de conexes,
podando, fortalecendo certas conexes, enfraquecendo outras, engrossando ou
afinando os cabos da rede, tudo sob a influncia de nossas atividades. Aprender
e criar memrias simplesmente o processo de esculpir, modelar, ajustar,
fazer e refazer nossos diagramas de conexes cerebrais individuais. O
processo que comea quando nascemos continua at que a morte nos separe
da vida, ou algum tempo antes se for interrompido pela doena de Alzheimer.
Como descobrir o desenho dos diagramas de conexo? At bem pouco

tempo atrs, o estudo desse problema requeria espcimes de crebro,


geralmente material proveniente de autpsia de seres humanos ou animais de
laboratrio. Amostras de tecido cerebral eram fixadas e tingidas com corantes
identificadores, e fatias finssimas de tecido podiam ser analisadas ao
microscpio. Temos uma venervel tradio de estudos desse tipo na
neuroanatomia experimental, e a eles devemos grande parte dos
conhecimentos hoje disponveis sobre a rede de ligaes do crebro. Mas
nossos conhecimentos neuroanatmicos continuam a ser embaraosamente
incompletos, por isso h uma necessidade urgente de que esses estudos
prossigam, servindo-se do considervel progresso nos corantes usados e no
poder dos microscpios modernos.
Novas possibilidades surgiram recentemente com os mtodos de
ressonncia magntica em seres humanos vivos. Mtodos no invasivos, como
as imagens de difuso, agora nos permitem um primeiro vislumbre in vivo das
redes de conexes humanas. Embora essas tcnicas ainda estejam longe de
ser satisfatrias, prometem fascinantes revelaes.
Como que os bilhes de neurnios em um crebro humano e os trilhes
de sinapses que eles formam conseguem produzir no s as aes que
constituem os comportamentos, mas tambm as mentes - mentes das quais
seus possuidores podem estar conscientes, mentes capazes de criar culturas?
Dizer que tantos neurnios e sinapses fazem o trabalho graas interatividade
em massa e complexidade resultante no uma boa resposta. A
interatividade e a complexidade precisam estar presentes, sem dvida, mas
no so amorfas. Elas derivam dos vrios tipos de organizao dos circuitos
locais e dos ainda mais variados modos como esses circuitos criam regies e
as regies se agregam em sistemas. O modo como cada regio formada
internamente determina seu funcionamento. A localizao de uma regio na
arquitetura global tambm importante, pois seu lugar no plano global
determina suas parceiras no sistema - as regies que falam para ela e para as
quais ela fala. Para complicar ainda mais as coisas, o oposto tambm vale: em
certa medida, as parceiras com as quais ela interage determinam onde ser
seu lugar. Mas antes de prosseguir, cabe aqui uma breve exposio sobre os
materiais usados para construir a arquitetura do crebro.
OS TIJOLOS E A ARGAMASSA
O crebro produtor de mente feito de tecido neural, e este, como
qualquer tecido vivo, feito de clulas. O principal tipo de clula cerebral o
neurnio, e, pelas razes que mencionei nos captulos 1, 2 e 3, o neurnio
uma clula distinta no universo da biologia. Os neurnios e seus axnios esto
engastados - suspensos talvez fosse um termo melhor - em um andaime

composto por outro tipo de clula cerebral, a clula glial. Alm de dar apoio
fsico aos neurnios, as clulas gliais tambm lhes fornecem parte dos
nutrientes. Os neurnios no podem sobreviver sem as clulas gliais, mas tudo
indica que eles so a unidade cerebral fundamental para o comportamento e a
mente.
Quando neurnios usam seus axnios e enviam mensagens a fibras
musculares, podem produzir movimentos; e quando neurnios esto ativos em
redes muito complexas de regies criadoras de mapas, o resultado so
imagens, o principal meio circulante da atividade mental. As clulas gliais no
fazem nada parecido, pelo que sabemos, embora ainda no tenha sido
totalmente elucidada a sua colaborao para o funcionamento dos neurnios.
Um aspecto a lamentar que as clulas gliais so a origem dos mais letais
tumores cerebrais, os gliomas, para os quais ainda no h cura. O pior que,
por motivos que ainda no esto claros, a incidncia de gliomas malignos vem
aumentando no mundo inteiro, diferena de praticamente todos os outros
tipos de cncer maligno. A outra origem comum de tumores cerebrais so as
clulas das meninges - as membranas que cobrem como uma pele o tecido
cerebral. Os meningiomas tendem a ser benignos, mas, por sua localizao e
crescimento irrefreado, podem comprometer gravemente o funcionamento do
crebro, portanto no tm nada de incuo. Cada neurnio possui trs elementos
anatmicos principais:
(1) o corpo celular, que a usina de fora da clula e inclui o ncleo e
organelas como as mitocndrias (o genoma do neurnio, seu complemento de
genes gestores, localiza-se no interior do ncleo, embora tambm exista DNA
nas mitocndrias); (2) a principal fibra de sada de sinais, conhecida como
axnio, que se projeta do corpo celular; (3) as fibras de entrada de sinais,
conhecidas como dendritos, que se projetam do corpo celular, lembrando uma
galhada. Os neurnios interligam-se por intermdio de uma rea fronteiria
que chamamos de sinapse. Na maioria das sinapses, o axnio de um neurnio
faz contato qumico com os dendritos de outro.
Os neurnios podem estar ativos (disparando) ou inativos (no
disparando), "on" ou "off". O disparo a produo de um sinal eletroqumico
que atravessa a fronteira e chega a outro neurnio, na sinapse, provocando o
disparo desse outro neurnio se o sinal for condizente com o que esse outro
neurnio requer para disparar. O sinal eletroqumico viaja do corpo do
neurnio ao longo do axnio. A fronteira sinptica localiza-se entre a
extremidade de um axnio e o incio de outro neurnio, geralmente no
dendrito. H muitas variaes e excees menores a essa descrio clssica, e
diferentes tipos de neurnio apresentam formas e tamanhos distintos; mas
como descrio geral esse esquema aceitvel. Cada neurnio to pequeno
que requer a mxima amplificao ao microscpio para ser visto; uma sinapse

demanda um microscpio ainda mais poderoso. No entanto, a pequenez


relativa e est nos olhos amplificados de quem v. Comparados s molculas
que os compem, os neurnios so criaturas gigantescas.
Quando neurnios "disparam':a corrente eltrica que chamamos de
potencial de ao propaga-se do corpo celular pelo axnio. O processo veloz
- leva apenas alguns milissegundos, o que d uma ideia das escalas temporais
notavelmente diferentes dos processos cerebrais e mentais. Precisamos de
centenas de milissegundos para nos tornar conscientes de um padro que se
apresenta aos nossos olhos. Vivenciamos sentimentos em uma escala temporal
de segundos, ou seja, milhares de milissegundos, e de minutos.
Quando a corrente de disparos chega a uma sinapse, desencadeia a
liberao de substncias qumicas conhecidas como neurotransmissores (o
glutamato um exemplo) no espao entre duas clulas, a fenda sinptica. Em
um neurnio excitatrio, a interao cooperativa de muitos outros neurnios
cujas sinapses so adjacentes e liberam (ou no) seus prprios sinais
transmissores determina se o neurnio seguinte ir ou no disparar, ou seja, se
ele ir produzir seu prprio potencial de ao, que conduzir a sua prpria
liberao de neurotransmissor, e assim por diante.
As sinapses podem ser fortes ou fracas. A fora sinptica determina se os
impulsos continuaro a propagar-se at o neurnio seguinte e o grau de
facilidade dessa propagao. Em um neurnio excitatrio, uma sinapse forte
facilita a conduo do impulso, enquanto uma sinapse fraca impede ou
bloqueia a propagao.
Um aspecto fundamental do aprendizado o fortalecimento de sinapses. A
fora se traduz em facilidade de disparo e, portanto, ajuda a ativao dos
neurnios seguintes na cadeia. A memria depende desse funcionamento. O
que sabemos sobre a base neural da memria no nvel dos neurnios devemos
s ideias pioneiras de Donald Hebb, que em meados do sculo XX aventou
pela primeira vez a possibilidade de o aprendizado depender do fortalecimento
de sinapses e da facilitao dos disparos dos neurnios subsequentes. Ele
apresentou essa hiptese em bases puramente tericas, mas a ideia foi mais
tarde comprovada. Em dcadas recentes, nossos conhecimentos sobre o
aprendizado aprofundaram-se at o nvel dos mecanismos moleculares e da
expresso gnica.
Em mdia, cada neurnio conversa com um nmero relativamente
pequeno de outros neurnios, no com a maioria e jamais com todos. De fato,
muitos neurnios s conversam com seus colegas mais prximos, dentro de
circuitos relativamente localizados; outros, mesmo aqueles cujo axnio
prolonga-se por vrios centmetros, fazem contato apenas com uns poucos
neurnios. Ainda assim, dependendo da localizao do neurnio na arquitetura
global, ele pode ter mais ou menos parceiros.

Os bilhes de neurnios organizam-se em circuitos. Alguns so minsculos


microcircuitos, operaes acentuadamente locais, invisveis a olho nu. Quando
muitos microcircuitos esto juntos, porm, formam uma regio com uma
dada arquitetura.
H duas variedades de arquiteturas regionais elementares: a variedade
ncleo e a variedade seo [patch] de crtex cerebral. Em uma seo de
crtex cerebral, os neurnios dispem-se em bainhas de superfcies
bidimensionais empilhadas em camadas. Muitas dessas camadas apresentam
uma excelente organizao topogrfica, o que ideal para um mapeamento
detalhado. Em um ncleo de neurnios (no confundir com o ncleo celular no
interior de cada neurnio), geralmente os neurnios dispem-se como uvas
numa tigela, mas h excees parciais a essa regra. Os ncleos geniculados e
os ncleos coliculares, por exemplo, tm duas camadas curvas bidimensionais.
Vrios ncleos tambm possuem uma organizao topogrfica, o que leva a
crer que so capazes de gerar mapas imprecisos.
Os ncleos contm "know-how". Seus circuitos incorporam conhecimentos
sobre como agir ou o que fazer quando certas mensagens ativam o ncleo.
Graas a esse know-how dispositivo, a atividade dos ncleos indispensvel
para a gesto da vida em espcies com crebros menores, aquelas que
possuem pouco ou nenhum crtex cerebral e uma capacidade limitada de
criar mapas. Mas os ncleos tambm so indispensveis para administrar a
vida em crebros como o nosso, onde so responsveis pela gesto bsica metabolismo, respostas viscerais, emoes, atividade sexual, sentimentos e
aspectos da conscincia. O governo dos sistemas endcrino e imunolgico
depende de ncleos, e o mesmo ocorre com nossa vida afetiva. Entretanto, nos
humanos boa parte do funcionamento dos ncleos est sob a influncia da
mente, o que significa a influncia, em alto grau mas no totalmente, do crtex
cerebral.
Um dado importante que as regies separadas definidas por ncleos e
por sees de crtex cerebral so interligadas e, por sua vez, formam circuitos
em escalas cada vez maiores. Numerosas sees de crtex cerebral
estabelecem interconexes interativas, mas cada seo tambm se conecta a
ncleos subcorticais. s vezes uma seo de crtex recebe sinais de um
ncleo, outras vezes envia sinais, e s vezes tanto recebe como envia.
Especialmente significativas so as interaes com a mirade de ncleos do
tlamo (cujas conexes com o crtex cerebral tendem a ser de mo dupla) e
com os gnglios basais (cujas conexes tendem a descer a partir do crtex ou
subir na direo deste, mas no ambas as coisas).
Em resumo, os circuitos neuronais constituem regies corticais quando se
dispem em bainhas que se empilham em camadas paralelas como num bolo,
ou constituem ncleos quando seu agrupamento no se d em camadas (com

as excees j mencionadas). Tanto as regies corticais como os ncleos so


interligados por "projees" axnicas formando sistemas e, em nveis
gradualmente maiores de complexidade, sistemas de sistemas. Quando os
grupos de projees axnicas so grandes o bastante para serem visveis a olho
nu, recebem o nome de "vias". Com relao escala, todos os neurnios e
circuitos locais so microscpicos, enquanto todas as regies corticais, a
maioria dos ncleos e todos os sistemas de sistemas so macroscpicos.
Se os neurnios so os tijolos, qual seria o equivalente da argamassa no
crebro? Seria simplesmente o grande nmero de clulas gliais que descrevi
como o andaime dos neurnios em todas as partes do crebro. As bainhas de
mielina que envolvem os axnios de conduo rpida tambm so gliais. Elas
fornecem proteo e isolamento a esses axnios, prestando-se novamente ao
papel de argamassa. As clulas gliais so muito diferentes dos neurnios, pois
no possuem axnios nem dendritos e no transmitem sinais por longas
distncias. Em outras palavras, elas no se ocupam das outras clulas do
organismo, e seu papel no regular nem representar outras clulas. O papel
imitativo dos neurnios no se aplica s clulas gliais. Mas os papis que as
clulas gliais desempenham vo alm de meras prateleiras para os neurnios.
As clulas gliais intervm na nutrio dos neurnios mantendo e distribuindo
produtos energticos, por exemplo, e, como j mencionado, sua influncia
talvez v alm.
MAIS SOBRE A ARQ UITETURA EM GRANDE ESCALA
O sistema nervoso tem divises centrais e perifricas. O principal
componente do sistema nervoso central o crebro, que se compe de dois
hemisfrios cerebrais, direito e esquerdo, unidos pelo corpo caloso. Para fazer
graa, dizem que a natureza inventou o corpo caloso para impedir os
hemisfrios cerebrais de descair. Mas sabemos que essa densa coleo de
fibras nervosas liga as metades esquerda e direita, em ambas as direes, e
tem um papel integrativo importante.
Os hemisfrios cerebrais so cobertos pelo crtex cerebral, que se
organiza em lobos (occipitais, parietais, temporais e frontais) e inclui uma
regio conhecida como crtex cingulado, visvel somente na superfcie interna
(mesial). Duas regies do crtex cerebral que no so visveis quando
examinamos a superfcie do cerebelo so o crtex insular, sepultado sob as
regies frontais e parietais, e o hipocampo, uma estrutura cortical especial
entranhada no lobo temporal.
Sob o crtex cerebral, o sistema nervoso central tambm inclui
conglomerados profundos de ncleos como os gnglios basais, o prosencfalo
basal, a amgdala e o diencfalo (uma combinao do tlamo e hipotlamo). O
crebro ligado medula espinhal pelo tronco cerebral, atrs do qual se situa

o cerebelo com seus dois hemisfrios. Embora o hipotlamo em geral seja


mencionado com o tlamo, constituindo o diencfalo, na realidade o
hipotlamo funcionalmente mais prximo do tronco cerebral, com o qual
partilha os aspectos mais cruciais da regulao da vida.
O sistema nervoso central est ligado a todos os pontos do corpo por feixes
de axnios que se originam em neurnios. (Os feixes so conhecidos como
nervos.) O conjunto de todos os nervos que ligam o sistema nervoso central
periferia e vice-versa constitui o sistema nervoso perifrico. Os nervos
transmitem impulsos do crebro para o corpo e do corpo para o crebro. Um
dos mais antigos e mais importantes setores do sistema nervoso perifrico o
sistema nervoso autnomo, assim chamado porque grande parte de seu
funcionamento est fora do nosso controle voluntrio. O sistema nervoso
autnomo compe-se dos sistemas simptico, parassimptico e entrico. Ele
tem um papel fundamental na regulao da vida e nas emoes e sentimentos.
O crebro e o corpo tambm so interligados por molculas qumicas como os
hormnios, que transitam pela corrente sangunea. As que seguem do crebro
para o corpo originam-se em ncleos como os do hipotlamo. Molculas
qumicas tambm viajam na outra direo e influenciam diretamente os
neurnios em locais como a rea postrema, que no possui a proteo da
barreira hematoenceflica. (A barreira hematoenceflica um escudo
protetor contra certas molculas que circulam na corrente sangunea.) A rea
postrema situa-se no tronco cerebral, muito prxima de estruturas reguladoras
da vida como os ncleos parabraquiais e periaquedutais.
Se fizermos um corte no sistema nervoso central em qualquer direo e
observarmos essa fatia, notaremos uma diferena entre setores escuros e
claros. Os setores escuros so conhecidos como matria cinzenta (embora
sejam mais pardos do que cinza), e os setores claros, como matria branca
(que est mais para o bege do que para o branco). A matria cinzenta deve seu
tom mais escuro alta densidade dos numerosos corpos celulares de neurnios;
a matria branca mais clara graas s bainhas isolantes dos axnios que
emanam dos corpos celulares situados na matria cinzenta. Como j
mencionado, o isolamento composto de mielina e acelera a conduo da
corrente eltrica nos axnios. O isolamento de mielina e a rpida conduo de
sinais caracterizam os axnios evolucionariamente modernos. As fibras
desmielinizadas so lentas e mais antigas na evoluo.
H duas variedades de matria cinzenta. De modo geral, a variedade em
camadas encontrada no crtex cerebral, que envolve os hemisfrios
cerebrais, e no crtex cerebelar, que recobre o cerebelo. A outra variedade
composta de ncleos, cujos principais exemplos j foram mencionados: os
gnglios basais (situados profundamente em cada hemisfrio cerebral e
compostos de trs grandes ncleos, o caudado, o putmen e o plido); a
amgdala, uma massa nica de bom tamanho situada nas profundezas de cada

lobo temporal; e vrios agregados de ncleos menores que formam o tlamo, o


hipotlamo e os setores cinzentos do tronco cerebral.
O crtex cerebral o manto do crebro. Cobre as superfcies de cada
hemisfrio cerebral, inclusive as reentrncias dos sulcos e fissuras, as fendas
que do ao crebro sua singular aparncia amarrotada. A espessura
aproximada do crtex de trs milmetros, e as camadas so paralelas umas
s outras e tambm superfcie do crebro. A parte evolucionariamente
moderna do crtex cerebral o neocrtex. As principais divises do crtex
cerebral so chamadas de lobos: frontais, temporais, parietais e occipitais.
Todas as outras estruturas cinzentas (os vrios ncleos j mencionados e o
cerebelo) so subcorticais.

Figura A.1. Arquitetura do crebro humano em grande escala, em


reconstituio tridimensional baseada em dados de ressonncia magntica. As
vistas laterais (externas) dos hemisfrios cerebrais direito e esquerdo so
representadas nos painis da esquerda; as vistas mediais (internas), nos da

direita. A estrutura branca arqueada nos painis da direita corresponde ao


corpo caloso.
Fiz vrias menes neste livro aos crtices sensoriais iniciais ou aos
crtices de associao, e tambm aos crtices de associao de ordem
superior. A designao inicial no tem nenhuma conotao temporal; refere-se
posio ocupada por uma regio no espao, ao longo de uma cadeia de
processamento sensorial. Os crtices sensoriais iniciais so aqueles situados nas
proximidades e ao redor do ponto de entrada das vias sensoriais perifricas
para o crtex cerebral - por exemplo, o ponto de entrada dos sinais da viso,
audio ou do tato. As regies iniciais tendem a organizar-se
concentricamente. Tm um papel fundamental na produo de mapas
detalhados, usando os sinais trazidos pelas vias sensoriais.

Figura A.2. Os pqinis da esquerda representam reconstituies


tridimensionais do crebro humano visto das perspectivas lateral (opainel
superior) e medial (o inferior). Os painis direita mostram trs sees do
volume cerebral, obtidas ao longo das linhas indicadas por a, b e e. As sees
revelam estruturas importantes localizadas sob a superfcie do crebro: 1 =
gnglios basais; 2 =prosencfalo basal; 3 = claustro; 4 = crtex insular; 5 =
hipotlamo; 6 = tlamo; 7 = amgdala; 8 = hipocampo. O crtex cerebral
envolve toda a superfcie dos hemisfrios cerebrais, inclusive as reentrncias de
todos os sulcos. Nas sees acima, o crtex cerebral indicado por uma orla
escura, facilmente distinguvel da matria branca que ele envolve. As reas em
preto no centro das sees correspondem aos ventrculos laterais.

Os crtices de associao, como diz o nome, encarregam-se de interrelacionar os sinais provenientes dos crtices iniciais. Localizam-se em todas as
partes do crtex cerebral onde no existem crtices sensoriais iniciais ou
crtices motores. Esto organizados hierarquicamente, e os situados mais
acima na cadeia costumam ser conhecidos como crtices de associao de
ordem superior. Os crtices pr-frontais e os crtices temporais anteriores so
exemplos de crtices de associao de ordem superior.
As vrias regies do crtex cerebral so tradicionalmente identificadas
por nmeros correspondentes ao padro arquitetnico distintivo de sua
organizao neuronal, conhecido como citoarquitetura. O sistema mais
conhecido de numerao das regies foi proposto por Brodmann um sculo
atrs, e continua til. Os nmeros de Brodmann no guardam nenhuma
relao com o tamanho da rea ou sua importncia funcional.
A IMPORTNCIA DA LOCALIZAO
A estrutura anatmica interna de uma regio cerebral um importante
determinador de sua funo. Outro a localizao da regio no volume
tridimensional do crebro. A localizao no volume cerebral como um todo e a
estrutura anatmica interna so, em grande medida, consequncias da
evoluo, mas tambm so influenciadas pelo desenvolvimento individual. A
experincia do indivduo molda os circuitos, e embora ela seja mais marcada
no nvel dos microcircuitos, tambm inevitavelmente percebida no nvel
macroanatmico.
A idade evolucionria dos ncleos antiga, remonta a uma poca da
histria da vida em que crebros inteiros no passavam de cadeias de gnglios,
enfileirados como contas num rosrio. Essencialmente, um gnglio um
ncleo individual antes de ser incorporado pela evoluo em uma massa
cerebral. O crebro dos nematdeos que mencionei no captulo 2 consiste em
cadeias de gnglios.
No volume do crebro como um todo, a localizao dos ncleos
razoavelmente inferior, sempre abaixo do manto constitudo pelo crtex
cerebral. Os ncleos localizam-se no tronco cerebral, hipotlamo e tlamo,
gnglios basais e prosencfalo basal (cuja extenso inclui a coleo de ncleos
conhecida como amgdalas). Apesar de no pertencerem rea nobre do
crtex cerebral, esses ncleos ainda assim tm uma hierarquia. Quanto mais
antigos, historicamente falando, mais prximos da linha mdia do crebro. E
como tudo no crebro possui duas metades, esquerda e direita divididas por
uma linha mediana, tambm os ncleos muito antigos olham para seus irmos
gmeos do outro lado da linha mdia. assim com os ncleos do tronco
cerebral, to vitais para a regulao da vida e para a conscincia. No caso de

ncleos um pouco mais modernos - as amgdalas, por exemplo -, a esquerda e


a direita so mais independentes e claramente separadas uma da outra.
Os crtices cerebrais so evolucionariamente mais recentes do que os
ncleos. Distinguem-se todos por sua estrutura bidimensional em formato de
bainha, que d a alguns deles a capacidade de criar mapas detalhados. Mas o
nmero de camadas em um crtex varia de apenas trs (nos crtices antigos)
a seis (nos mais recentes). A complexidade da circuitaria no interior e atravs
dessas camadas tambm varivel. A localizao geral no volume total do
crebro tambm influi na funo. Em geral, crtices muito modernos situamse no local e nas vizinhanas do ponto onde importantes vias sensoriais - por
exemplo, auditivas, visuais, somatossensitivas - adentram o manto do crtex
cerebral e, assim, conectam-se ao processamento sensorial e criao de
mapas. Em outras palavras, pertencem ao clube do "crtex sensorial inicial".
Os crtices motores tambm tm idades evolucionrias variadas. Alguns
so pequenos e muito antigos e esto situados na linha mdia nas regies do
cngulo anterior e motoras suplementares, claramente visveis na superfcie
interna (ou medial) de cada hemisfrio cerebral. Outros crtices motores so
modernos, tm uma estrutura complexa e ocupam um territrio de bom
tamanho na superfcie externa do crebro (a superfcie lateral).
A contribuio que uma dada regio pode dar ao funcionamento global do
crebro depende significativamente de suas parceiras: as que falam com ela e
aquelas com as quais ela tambm fala; especificamente, quais regies
projetam seus neurnios para a regio X (e assim modificam o estado da
regio X) e quais regies recebem projees da regio X (portanto so
modificadas pelos sinais que ela lhes envia). Muito depende da localizao da
regio X na rede. Possuir ou no capacidades de criar mapas outro fator
importante no papel funcional da regio X.
A mente e o comportamento resultam do funcionamento a cada instante
de galxias de ncleos e pores corticais, articuladas por projees neurais
convergentes e divergentes. Se as galxias forem bem organizadas e
trabalharem em harmonia, seu possuidor pode fazer poesia. Do contrrio, pode
enlouquecer.
NAS INTERFACES ENTRE O CREBRO E O MUNDO
Dois tipos de estruturas neurais localizam-se na fronteira entre o crebro e
o mundo. Um tipo volta-se para dentro; o outro, para fora. A primeira dessas
categorias de estruturas neurais composta pelos receptores sensitivos da
periferia do corpo: a retina, a cclea na orelha interna, os terminais nervosos
da pele etc. Esses receptores no recebem projees neuronais do exterior - ou
pelo menos no de maneira natural, pois recentemente sinais semelhantes aos

neuronais transmitidos por implantes protticos vm mudando essa situao.


Em vez disso, recebem estmulos fsicos: luz, vibrao, contato mecnico.
Receptores sensitivos iniciam uma cadeia de sinais a partir da fronteira do
corpo para o interior do crebro, atravs de mltiplas hierarquias de circuitos
neuronais que penetram profundamente nos territrios cerebrais. No entanto,
eles no sobem simplesmente como gua por um encanamento. A cada nova
estao, so processados e transformados. Alm disso, tendem a enviar sinais
de volta aos locais onde tiveram incio as cadeias de projeo destinadas ao
interior. Essas pouco estudadas caractersticas da arquitetura cerebral
provavelmente so importantssimas para certos aspectos da conscincia.
O outro tipo de ponto fronteirio situa-se onde terminam as projees do
crebro para o exterior e comea o ambiente. As cadeias de sinais tm incio
dentro do crebro, mas terminam ou liberando molculas qumicas na
atmosfera ou conectando-se a fibras musculares do corpo. Este segundo caso
o que nos permite o movimento e a fala, e onde terminam as principais
cadeias voltadas para o exterior. Adiante das fibras musculares vem o
movimento direto no espao. Em fases iniciais da evoluo, a liberao de
molculas qumicas na membrana ou na fronteira da pele desempenhava
papis importantes na vida dos organismos. Era um meio de ao crucial. Nos
humanos, essa faceta permanece sem estudo, embora no haja dvidas quanto
liberao de feromnios.
Podemos conceituar o crebro como uma elaborao progressiva de algo
que comeou como um simples arco reflexo: o neurnio NEU sente o objeto
OB e sinaliza para o neurnio ZADIG, que projeta para a fibra muscular
MUSC e causa movimento. Mais adiante na evoluo, um neurnio seria
adicionado ao circuito reflexo entre NEU e ZADIG. Trata-se de um
interneurnio, que chamaremos de INT; ele atua de modo que a resposta do
neurnio ZADIG no seja mais automtica. O neurnio ZADIG s responder,
por exemplo, se o neurnio NEU disparar com fora total sobre ele; no
disparar se receber uma mensagem mais fraca. Parte crucial da deciso
deixada nas mos do neurnio INT.
Um aspecto fundamental da evoluo do crebro foi a adio de um
equivalente dos interneurnios em todos os nveis dos circuitos cerebrais - uma
profuso desses equivalentes, alis. Os maiores dentre eles, localizados no
crtex cerebral, poderiam muito bem ser chamados de inter-regies. Elas se
entrepem entre as outras regies com o bom e bvio propsito de modular as
respostas simples a estmulos diversos e torn-las menos simples, menos
automticas.
Pelo caminho, enquanto ia tornando a modulao mais sutil e refinada, o
crebro desenvolveu sistemas capazes de mapear estmulos. Esse mapeamento
tornou-se to detalhado que culminou na produo de imagens e da mente.

Mais adiante, o crebro adicionou a essas mentes um processo do self, o que


permitiu a criao de respostas inovadoras. Por fim, nos humanos, quando
essas mentes conscientes organizaram-se em coletivos de seres semelhantes,
tornou-se possvel a criao de culturas e dos artefatos externos que as
acompanham. As culturas, por sua vez, influenciaram o funcionamento dos
crebros no decorrer das geraes e acabaram influenciando a prpria
evoluo do crebro humano.
O crebro um sistema de sistemas. Cada sistema composto de uma
elaborada interconexo de regies corticais pequenas mas macroscpicas e de
ncleos subcorticais, que so feitos de circuitos locais microscpicos, os quais
por sua vez so feitos de neurnios, todos eles ligados por sinapses.
O que os neurnios fazem depende do agrupamento neuronal local ao qual
eles pertencem; o que os sistemas executam dependem de como os
agrupamentos locais influenciam outros agrupamentos pertencentes a uma
arquitetura interligada; finalmente, a contribuio de um agrupamento para o
funcionamento do sistema ao qual ele pertence, seja ela qual for, depende de
seu lugar nesse sistema.
NOTA SOBRE A HIPTESE DA EQ UIVALNCIA ENTRE MENTE E
CREBRO
A perspectiva adotada neste livro contm uma hiptese da qual nem todos
gostam e que muito menos aceitam: a ideia de que os estados mentais e os
estados cerebrais so essencialmente equivalentes. Vale a pena mencionar as
razes da relutncia em endossar essa hiptese.
No mundo fsico, do qual o crebro inequivocamente faz parte,
equivalncia e identidade so definidas por atributos fsicos como massa,
dimenses, movimento, carga etc. Os que rejeitam a identidade entre estados
fsicos e estados mentais afirmam que, enquanto um mapa cerebral que
corresponde a determinado objeto fsico pode ser descrito em termos fsicos,
seria absurdo discutir seu respectivo padro mental tambm em termos fsicos.
A razo alegada que at hoje a cincia no foi capaz de determinar os
atributos fsicos dos padres mentais, e se a cincia no consegue faz-lo,
ento no se pode identificar o mental com o fsico. A meu ver, porm, esse
raciocnio pode carecer de fundamento. Explicarei por que penso assim.
Primeiro, precisamos refletir sobre como determinamos que os estados
no mentais so fsicos. No caso de objetos que esto no mundo externo, ns os
percebemos com nossas sondas sensitivas perifricas e os medimos com vrios
instrumentos. No caso dos eventos mentais, porm, no possvel fazer o
mesmo. No porque os eventos mentais no sejam equivalentes a estados
neurais, mas porque, em razo do local onde ocorrem - o interior do crebro -,

os estados mentais no se prestam medio. Na verdade, os eventos mentais


s podem ser percebidos por uma parte do prprio processo que os inclui: a
mente. Podemos at lamentar que seja assim, contudo isso nada diz a respeito
da natureza fsica ou no fsica da mente. Entretanto, a situao realmente
impe ressalvas importantes s intuies que podem ser ensejadas por ela, e
assim prudente duvidarmos da viso tradicional de que os estados mentais
no podem ser equivalentes a estados fsicos. irracional defender essa
posio com base unicamente em observaes introspectivas. A perspectiva
pessoal deve ser usada e desfrutada por aquilo que ela nos d diretamente: uma
experincia que pode ser tornada consciente e que pode ajudar a nortear nossa
vida, contanto que uma profunda anlise reflexiva off-line - o que inclui a
investigao cientfica - valide seu conselho.
O fato de que os mapas neurais e suas imagens correspondentes se
encontram dentro do crebro, acessveis apenas ao seu dono, um obstculo.
Mas onde mais os mapas/imagens haveriam de ser encontrados, a no ser em
um setor privado e recndito do crebro, uma vez que l dentro que eles se
formam? O surpreendente seria encontr-los fora do crebro, pois a anatomia
cerebral no estruturada para externaliz-los.
Por ora, devemos considerar a equivalncia entre estados mentais e
estados cerebrais uma hiptese til, no uma certeza. Para dar-lhe respaldo,
ser necessrio continuar reunindo evidncias, o que requer uma perspectiva
adicional, baseada em dados da neurobiologia evolucionria aliados a diversos
dados da neurocincia.
Algum poderia questionar a necessidade de uma perspectiva adicional
para compreendermos os eventos mentais, mas h boas justificativas. O fato
de que os eventos mentais so correlacionados com os cerebrais - o que
ningum contesta - e o fato de que estes ltimos existem dentro do crebro,
inacessveis mensurao direta, justificam uma abordagem especial. Alm
disso, como os eventos mentais/cerebrais so certamente produto de uma
longa histria de evoluo biolgica, faz sentido incluir as evidncias
evolucionrias nesse exame. Por ltimo, considerando que os eventos
mentais/cerebrais so possivelmente os fenmenos mais complexos da
natureza, a necessidade de um enfoque especial no deve ser vista como
excepcional.
Mesmo com a ajuda de tcnicas da neurocincia mais poderosas que as
atuais, no provvel que um dia sejamos capazes de catalogar a totalidade
dos fenmenos neurais associados a um estado mental, ainda que ele seja
simples. O que possvel e necessrio, por enquanto, uma aproximao
terica gradual fundamentada em novas evidncias empricas.
Aceitar a hipottica equivalncia entre mental e neural especialmente
til no obsedante problema da causalidade descendente. Os estados mentais

realmente influenciam o comportamento, como podemos ver com facilidade


em todos os tipos de aes executadas pelo sistema nervoso e pelos msculos
que ele comanda. O problema, alguns diriam o mistrio, relaciona-se a como
um fenmeno considerado no fsico - a mente - pode exercer influncia
sobre o sistema nervoso, inquestionavelmente fsico, que nos possibilita a ao.
Quando os estados mentais e os estados neurais so considerados as duas faces
do mesmo processo - um Jano a menos para nos confundir -, a causalidade
descendente deixa de ser um problema to intratvel.
Por outro lado, rejeitar a equivalncia entre mente e crebro requer uma
suposio problemtica: a de os neurnios criarem mapas de coisas e esses
mapas serem fenmenos mentais completamente formados seria algo menos
natural e plausvel do que outras clulas no organismo criarem, por exemplo,
as formas de partes do corpo ou executarem aes corporais. Quando clulas
do corpo agrupam-se em uma configurao espacial especfica, segundo um
plano, elas constituem um objeto.
Um bom exemplo a mo. Ela feita de ossos, msculos, tendes, tecido
conectivo, uma rede de vasos sanguneos e outra de vias nervosas, alm de
vrias camadas de pele, tudo isso montado segundo um padro arquitetnico
especfico. Quando esse objeto biolgico move-se no espao, executa uma
ao, por exemplo, apontar para algum. Tanto o objeto como a ao
constituem fenmenos fsicos no espao. Ora, quando neurnios organizados
em uma bainha bidimensional esto ativos ou inativos segundo os sinais que
recebem, eles criam um padro. Quando o padro corresponde a um objeto ou
ao, constitui um mapa de alguma outra coisa, um mapa desse objeto ou
dessa ao. Como se baseia na atividade de clulas fsicas, o padro to fsico
quanto os objetos ou aes aos quais ele corresponde. O padro
momentaneamente desenhado no crebro, esculpido ali pela atividade
cerebral. Por que circuitos de clulas cerebrais no haveriam de criar algum
tipo de correspondncia imagtica para as coisas, contanto que as clulas
estejam propriamente conectadas, funcionem como devem funcionar e se
tornem ativas quando devem tornar-se? Por que os padres resultantes de
atividade momentnea necessariamente seriam menos fsicos do que j eram
fsicos os objetos e as aes?

Notas
1. DESPERTAR [pp.15-47]
1. Eu me dei conta da oposio ao estudo da conscincia em fins dos anos
1980, quando pela primeira vez conversei sobre o assunto com Francis Crick.
Na poca ele andava pensando em deixar de lado seus temas favoritos em
neurocincia e voltar seus esforos para a conscincia. Eu no estava disposto
a fazer o mesmo, uma posio sensata, considerando o clima da poca.
Lembro-me de que Francis me perguntou, bem-humorado como de costume,
se eu conhecia a definio de Stuart Sutherland para conscincia. No
conhecia. Sutherland, psiclogo britnico famoso por suas observaes
depreciativas e devastadoras sobre questes e colegas diversos, acabara de
publicar em seu Dicitionary of psy chology uma espantosa definio, que
Francis leu para mim: "Conscincia um fenmeno fascinante mas de difcil
apreenso; impossvel especificar o que ela , o que faz ou por que evoluiu.
Nada que valha a pena ser lido jamais foi escrito a respeito dela". Stuart
Sutherland, lnternational dictionary of psy chology, 2 ed. (Nova York,
Continuum, 1996).
Demos boas risadas, e antes de discutirmos os mritos dessa obra-prima de
entusiasmo, Francis leu-me a definio de Sutherland para o amor. Aqui est
ela, para o leitor curioso: "Uma forma de doena mental ainda no
reconhecida por nenhum compndio clssico de diagnsticos". Mais risadas.
Mesmo para os padres daquela poca, a afirmao de Sutherland era
extrema, embora realmente refletisse uma atitude disseminada: ainda no
chegara o momento para investigar a conscincia, que para todo mundo
significava investigar como o crebro responsvel pela conscincia. Essa
atitude no paralisou a rea, mas em retrospectiva vemos que foi perniciosa:
ela separou artificialmente o problema da conscincia do problema da mente.
Com certeza deu aos neurocientistas licena para continuar a investigar a
mente sem ter de confrontar os obstculos impostos pelo estudo da conscincia.
(Surpreendentemente, anos depois encontrei Sutherland e lhe contei que estava
me dedicando a questes sobre a mente e o self. Ele pareceu gostar da ideia e
me tratou com grande cordialidade).
A atitude negativa no desapareceu, de modo algum. Respeito o ceticismo
dos colegas que ainda a tm, mas a ideia de que explicar o surgimento de
mentes conscientes est fora do alcance do saber atual me parece disparatada
e provavelmente falsa, tanto quanto a ideia de que precisamos esperar por u m
prximo Darwin ou Einstein para solucionar o mistrio. A mesma inteligncia
que pode, por exemplo, atracar-se ambiciosamente com a histria
evolucionria da biologia e descobrir a codificao gentica por trs da nossa

vida deveria, pelo menos, tentar estudar o problema da conscincia antes de


declarar a derrota. Darwin, alis, no considerava a conscincia o Everest da
cincia, e eu me identifico com essa posio.
Quanto a Einstein, que via a natureza pelas lentes de Espinosa, difcil
imagin-lo desconcertado pela conscincia caso a ideia de elucid-la alguma
vez lhe houvesse despertado o interesse.
2. A partir de mais ou menos uma dcada atrs, em artigos cientficos e
num livro, tratei especificamente do problema da conscincia. Ver Antnio
Damsio, "Investigating the biology of consciousness':Philosophical
Transactions of the Roy al Society B: Biological Sciences 353 ( 1998); Antnio
Damsio, Thefeeling of what happens: body and emotion in the making of
consciousness (Nova York, Harcourt Brace, 1999) [ O mistrio da conscincia,
Companhia das Letras, 2000]; Joseph Parvizi e Antnio Damsio,
"Consciousness and the brainstem", Cognition 79 (2001), pp. 135-59; Antnio
Damsio, "The person within", Nature 423 (2003), p. 227; Josef Parvizi e
Antnio Damsio, "Neuroanatomical correlates of brainstem coma", Brain 126
(2003), pp. 1524-36; David Rudrauf e A. R. Damsio, "A conjecture regarding
the biological mechanism of subjectivity and feeling", fournal of Consciousness
Studies 12 (2005), pp. 236-62; Antnio Damsio e Kaspar Mey er,
"Consciousness: an overview of the phenomenon and of its possible neural
basis", em Steven Laurey s e Giulio Tononi (orgs.), The neurology of
consciousness: neuroscience and neuropathology (Londres, Academic Press,
2009).
3. W. Penfield, "Epileptic automatisms and the centrencephalic integrating
sy stem", Research Publications of the Association for Nervous and Mental
Disease 30 (1952), pp. 513-28; W. Penfield e H. H. Jasper, Epilepsy and the
functional anatomy of the human brain (Nova York, Little, Brown, 1954); G.
Moruzzi e H. W. Magoun, "Brain stem reticular formation and activation of the
EEG", Electroencephalography and Clinicai Neurophy siology 1, n 4 (1949),
pp. 455-73.
4. Para uma anlise da literatura pertinente, sugiro a edio atual de um
clssico: Jerome B. Posner, Clifford B. Saper, Nicholas D. Schiff e Fred Plum,
Plum and Posner's diagnosis of stupor and coma (Nova York, Oxford
University Press, 2007).
5. William James, The principies of psy chology (Nova York, Dover Press,
1890).
6. Um "sinal vagamente pressentido" e "uma ddiva vagamente entendida"
so palavras que tomei de emprstimo a T. S. Eliot para expressar essa
condio difcil de definir, em Damsio, O mistrio da conscincia.
7. James, Principies, r, cap. 2.
8. Damsio, "The somatic marker hy pothesis and the possible function of

the prefrontal cortex'', Philosophical Transactions of the Roy al Society B:


Biological Sciences 351, n 1346 (1996), pp. 1413-20; A. Damsio, Descartes'
errar (Nova York, Putnam, 1994) [O erro de Descartes, Companhia das Letras,
1996].
9. John Searle, The my stery of consciousness (Nova York, New York
Review of Books, 1990) [O mistrio da conscincia, Paz e Terra, 1998].
10. Preferir estudar a conscincia atravs da percepo e postergar o
interesse pelo self tem sido uma estratgia clssica, exemplificada por Francis
Crick e Christof Koch em "A framework of consciousness", Nature
Neuroscience, 6, n 2 (2003), pp. 119-26. Uma notvel exceo, encontrada
em um livro que trata principalmente da emoo, J. Panksepp, Affective
neuroscience: thefoundation of human and animal emotions (Nova York,
Oxford University Press, 1998). Rodolfo Llins tambm reconhece a
importncia do self; ver seu livro I of the vortex: from neurons to self
(Cambridge, Mass., MIT Press, 2002). O pensamento de Gerald Edelman
sobre a conscincia implica a presena de um processo do self, embora no
seja esse o enfoque de suas propostas em The remembered present: a
biological theory of consciousness (Nova York, Basic Books, 1989).
11. A essncia da discordncia analisada em James, Principies, pp. 35052. Eis a afirmao de Hume e a resposta de James:
HUME: "Eu, quando entro muito intimamente no que denomino eu
mesmo, sempre tropeo em alguma percepo especfica, de calor ou frio, luz
ou sombra, amor ou dio, dor ou prazer. Nunca sou capaz de surpreender a
mim mesmo, em momento algum, sem uma percepo e nunca sou capaz de
observar coisa alguma alm da percepo. Quando minhas percepes so
removidas por um tempo qualquer, como durante o sono profundo, fico
insensvel de mim mesmo e se pode verdadeiramente dizer que no existo. E
se todas as minhas percepes fossem removidas pela morte e eu no pudesse
pensar, sentir, ver, amar, odiar depois da dissoluo do meu corpo, eu seria
totalmente aniquilado, e no consigo imaginar o que mais haveria de ser
preciso para fazer de mim uma perfeita no entidade. Se algum, depois de
uma reflexo profunda e imparcial, julgar que tem uma definio diferente de
si mesmo, devo confessar que no terei mais condies de argumentar com
ele. S poderei admitir que ele pode ter tanta razo quanto eu, e que ns dois
somos essencialmente diferentes nesse pormenor. Ele talvez possa perceber
algo simples e contnuo a que denomina si mesmo; embora eu tenha certeza de
que no existe tal princpio em mim". Hum e, Treatise on human nature, livro1.
JAMES: "Mas Hume, depois de fazer esse bom trabalho introspectivo,
joga fora o beb junto com a gua do banho e a.Ia um voo to extremado
quanto os filsofos substancialistas. Assim como eles dizem que o Self nada
mais do que Unidade, unidade abstrata e absoluta, tambm Hume diz que [o

Self ] nada mais do que Diversidade, diversidade abstrata e absoluta;


enquanto na verdade ele [o Self] essa mistura de unidade e diversidade que
ns mesmos j constatamos ser to fcil distinguir [ ...] ele nega que esse fio de
semelhana, esse ncleo de igualdade que percorre os ingredientes do Self
exista mesmo como uma coisa fenomnica''.
12. D. Dennet, Consciousness explained (Nova York, Little, Brown, 1992);
S. Gallagher, "Philosophical conceptions of self: implications for cognitive
science", Trends in Cognitive Science 4, n 1 (2000), pp. 14-21; G. Strawson,
"The self ", Journal of Consciousness Studies 4, n 5-6 ( 1997), pp. 405-28. Alm
das obras citadas na nota 10, ver Damsio, O mistrio da conscincia; P. S.
Churchland, "Selfr epresentation in nervous sy stems", Science 296, n 5566
(2002), pp. 308-10;). Ledoux, The sy naptic self how our brains become who
we are ( Nova York, Viking Press, 2002); Chris Frith, Making up the mind: how
the brain creates our mental world ( Nova York, Wiley -Blackwell, 2007); G.
Northoff,A. Heinzel, M. de Greck, F. Bermpohl, H. Doborowolny e J. Panksepp,
"Self-referential processing in our brain -a meta-analy sis of imaging studies of
the self", Neuroimage 31, n 1 (2006), pp. 440-57.
13. O trabalho de Roger Penrose e Stuart Hameroff exemplifica essa
posio, que tambm foi defendida pelo filsofo David Chalmers. Ver R.
Penrose, The emperor's new mind: concerning computers, minds, and the laws
of phy sics (Oxford, Oxford University Press, 1989); S. Hameroff, "Quantum
computation in brain microtubules? The Penrose-Hameroff 'Orch oR' model of
consciousness", Philosophical Transactions of the Roy al Society A:
Mathematical, Phy sical and Engineering Sciences 356 (1998), pp. 1869-96;
David Chalmers, The conscious mind: in search of a fundamental theory
(Oxford, Oxford University Press, 1996). O argumento sobre a coincidncia
dos mistrios foi defendido convincentemente em Patrcia S. Churchland e Rick
Grush, "Computation and the brain", em R. Wilson (org.), The M IT
ency clopedia of cognitive science (Cambridge, Mass., MIT Press, 1998).
14. A falsa intuio reforada pelo argumento de que as dimenses ou a
massa dos estados mentais no podem ser medidas por instrumentos
convencionais. Isso inegavelmente verdade, mas tal situao resulta da
localizao dos eventos mentais (o recndito interior do crebro), onde no se
pode efetuar medies convencionais. A situao frustrante para os
observadores, mas nada diz quanto existncia ou inexistncia de uma
qualidade fsica dos estados mentais. Os estados mentais comeam
fisicamente, e na esfera fsica permanecem. S podem ser revelados quando
uma construo igualmente fsica chamada self torna-se disponvel e faz seu
trabalho de testemunha. As concepes tradicionais de matria e mental so
desnecessariamente estreitas. O nus da prova fica para quem acha natural
que estados mentais sejam constitudos por atividade cerebral. Mas endossar a

separao intuitiva de mente e crebro como a nica plataforma para analisar


o problema provavelmente no incentivar a busca de provas adicionais.
15. O pensamento evolucionrio tambm um fator importante nas
hipteses sobre a conscincia apresentadas, entre outros, por Gerald Edelman,
Jaak Panksepp e Rodolfo Llins. Ver tambm Nicholas Humphrey, Seeing red:
a study in consciousness (Cambridge, Mass., Harvard University Press, 2006).
Para exemplos de pensamento evolucionrio aplicado ao estudo da mente
humana, ver E. O. Wilson (um pioneiro nessa rea), Consilience: the unity of
knowledge (Nova York, Knopf, 1998), e Steven Pinker, How the mind works
(Nova York, Norton, 1997) [Como a mente funciona, Companhia das Letras,
1998].
16. Para trabalhos fundamentais a respeito de presses selecionadoras
sobre o desenvolvimento do crebro individual, ver Jean-Pierre Changeux,
Neuronal man: the biology of mind (Nova York, Pantheon, 1985) e Edelman,
Remembered present.
17. Minhas consideraes anteriores sobre o self no incluram o self
primordial. O sentimento elementar da existncia era parte do self central.
Cheguei concluso de que o processo s pode funcionar se o componente do
tronco cerebral no protosself gerar um sentimento elementar, poderamos dizer
primitivo, independentemente de qualquer objeto que interaja com o
organismo e com isso modifique o protosself. Jaak Panksepp h tempos
apresentou uma viso mais ou menos comparvel do processo, e tambm lhe
atribuiu uma origem no tronco cerebral. Ver Panksepp, Affective
neuroscience. H diferenas na concepo de Panksepp. Primeiro, o
sentimento simples que ele postula parece estar necessariamente relacionado a
eventos externos no mundo. Ele o descreve como "o inefvel sentimento de
sentir-se um agente ativo nos eventos percebidos do mundo''. Por outro lado, eu
postulo que o sentimento primitivo/self primordial um produto espontneo do
protosself. Em teoria, sentimentos primordiais ocorrem independentemente de
o protosself estar ou no ocupado com objetos e eventos externos ao crebro.
Precisam estar relacionados ao corpo vivo, e nada mais. A descrio de
Panksepp condiz mais estreitamente com minha definio de self central, que
inclui um sentimento de conhecer em relao a um objeto. Ele parece estar
um grau acima na escala da construo. A segunda diferena que Panksepp
associa essa conscincia primria principalmente a atividades motoras em
estruturas do tronco cerebral (matria cinzenta periaquedutal, cerebelo,
colculos superiores), enquanto eu dou nfase a estruturas sensoriais como o
ncleo do trato solitrio e o ncleo parabraquial, embora em estreita
associao com a matria cinzenta periaqueductal e camadas profundas dos
colculos superiores.
18. O estudo das ligaes entre redes neurobiolgicas e redes sociais um

importante campo de investigao. Ver Manuel Castells, Communication


power (Nova York, Oxford University Press, 2009).
19. Ver F. Scott Fitzgerald, The diamond as big as the Ritz (Nova York,
Scribner's, 1922).
2. DA REGULAO DA VIDA AO VALOR BIOLGICO [pp. 48-83]
1. Algumas das fontes para os conceitos apresentados nesta parte so:
Gerald M. Edelman, Topobiology : an introduction to molecular embry ology
(Nova York, Basic Books, 1988): Christian De Duve, Blueprint for a cell: the
nature and origin of life (Burlington, N.C., Neil Paterson, 1991); Robert D.
Barnes e Edward E. Ruppert, Invertebrate zoology (Nova York, Saunders
College Publishing, 1994); Eshel Ben-Jacob, Ofer Schochet, Adam Tenenbaum,
lnon Cohen, Andras Czirk e Tamas Vicsek, "Generic modeling of cooperative
growth patterns in bacterial colonies", Nature 368, n 6466 ( 1994), pp. 46-9;
Christian De Duve, Vital dust: life as a cosmic imperative ( Nova York, Basic
Books, 1995); Ann B. Butler e William Hodos, Comparative vertebrate
neuroanatomy (Hoboken, N.J., Wiley Interscience, 2005); Andrew H. Knoll,
Life on a y oung planet (Princeton, N.J., Princeton University Press, 2003); Bert
Holldobler e Edward O. Wilson, The superorganism (Nova York, W. W. Norton,
2009); Jonathan Flint, Ralph J. Greenspan e Kenneth Kendler, How genes
injluence behavior (Nova York, Oxford University Press, 2010).
2. Ly nn Margulis, Sy mbiosis in cell evolution: microbial communities (San
Francisco, W. H. Freeman, 1993); L. Sagan, "On the origin of mitosing cells",
fournal of Theoretical Biology 14 (1967), pp. 225-74; J. Shapiro, "Bacteria as
multicellular organisms", Scientific American 256, n 6 (1998), pp. 84-9.
3. Em textos anteriores, aludi a essa amostra primeva, no comportamento
de organismos simples, de atitudes que normalmente associamos a
comportamento humano complexo. Ver Antnio Damsio, The feeling of what
happens: body and emotion in the making of consciousness (Nova York,
Harcourt Brace, 1999) [O mistrio da conscincia, Companhia das Letras,
2000] e Looking for Spinoza (Nova York, Harcourt Brace, 2003) [Em busca de
Espinosa, Companhia das Letras, 2004]. Comentrios comparveis encontramse em Rodolfo Llins, I of the vortex: from neurons to self (Cambridge, Mass.,
MIT Press, 2002), e T. Fitch, "Nano-intentionality : a defense of intrinsic
intentionality ", Biology and Philosophy, 23, n 2 (2007), pp. 157-77.
4. Para uma anlise da fisiologia geral dos neurnios, ver Eric R. Kandel,
James H. Schwartz e Thomas M. Jessel, Principies of natural science, 4 ed. (
Nova York, McGraw-Hill, 2000).
5. De Duve, Vital dust.
6. Claude Bernard, An introduction to the study of experimental medicine (

1865), trad. Henry Copley Greene (Nova York, Macmillan, 1927); Walter
Cannon, The wisdom of the body (Nova York, W. W. Norton, 1932).
7. Respostas sobre as origens da homeostasia precisam ser buscadas em
nveis ainda mais simples. O comportamento de certas molculas est por trs
de sua montagem espontnea em combinaes como o RNA e o DNA. Aqui
confrontamos questes sobre a prpria origem da vida. Podemos dizer com
alguma confiana que a configurao de algumas molculas d a elas uma
autopreservao natural, o mais prximo da primeira luz da homeostasia que
podemos chegar no momento.
8. Para uma apreciao da neurocincia sobre a noo de valor, ver Read
Montague, Why choose this book? How we make decisions (Londres, Penguin,
2006). Um livro recente sobre tomada de deciso atenta para a noo de valor:
Paul W. Glimcher et ai., orgs., Neuroeconomics: decision making and the brain
(Londres, Academic Press, 2009), especialmente Peter Day an e Ben
Sey mour, "Values and actions in aversion"; Antnio Damsio, "Neuroscience
and the emergence of neuroeconomics"; Wolfram Schultz, "Midbrain
dopamine neurons: a retina of the reward sy stem?"; Bernard W. Balleine,
Nathaniel D. Daw e John P. O'Doherty, "Multiple forms of value learning and
the function of dopamine"; Brian Knutson, Mauricio R. Delgado e Paul E. M.
Phillips, "Representation of subjective value in the striatum"; e Kenji Doy a e
Minoru Kimu ra, "The basal ganglia and encoding of value".
9. Para uma clara exposio sobre a complexidade da regulao
homeosttica, ver Alan G. Watts e Casey M. Donovan, "Sweet talk in the brain:
glocosensing, neural networks, and hy pogly cemic counterregulation", Frontiers
in Neuroendocrinology 31 (2010), pp. 32-43.
10. C. Bargmann, "Olfaction - from the nose to the brain", Nature 384, n
6609 (1996), pp. 512-3; C. Bargmann, "Neuroscience: comraderie and
nostalgia in nematodes", Current Biology 15 (2005), R832-33. Agradeo a
Baruch Blumberg por alertar-me para o conceito de quorum sensing.
11. A regulao da vida de maneira automatizada, sem participao de
mente e conscincia, vista em organismos simples, boa o suficiente para
permitir a sobrevivncia em meios que oferecem nutrientes abundantes e
baixo risco de condies, como variaes de temperatura ou presena de
predadores. Mas esses organismos simples devem permanecer nos meios aos
quais esto adaptados ou defrontar-se com a extino. A maioria das espcies
ainda existentes prospera bem em seu nicho ecolgico e funciona
exclusivamente graas regulao automatizada da vida. Sair do nicho
ecolgico traz possibilidades de todo tipo para a criatura errante. No entanto,
afastar-se do nicho encerra potencialmente um custo. Em situaes de
escassez, a sobrevivncia s possvel quando o vira-mundo est equipado
com refinados mecanismos que lhe permitem novas opes de

comportamento. Esses novos mecanismos devem oferecer valiosos


"conselhos" sob a forma de fazer o passeante ir para outro lugar e encontrar o
que necessita, e devem sugerir meios alternativos seguros para que ele o faa.
Os novos mecanismos tambm permitem criatura errante predizer riscos
iminentes, como predadores, e fornecer-lhe meios de escapar.
3. A GERAO DE MAPAS E IMAGENS [pp. 87-117)
1.Rodolfo Llins, op. cit.
2. Para uma clara exposio sobre a razo de o crebro no ser uma
tbula rasa, ver Steve Pinker, The blank slate: the modem denial of human
nature (Nova York, Viking, 2002) [ Tbula rasa, Companhia das Letras, 2004].
3. R. B. H. Tootell, E. Switkes, M. S. Silverman et al., "Functional anatomy
of macaque striate cortex. n. Retinotopic organization", fournal of
Neuroscience 8 (1983), pp. 1531-68; K. Mey er, J. T. Kaplan, R. Essex, C.
Weber, H. Damsio e A. Damsio, "Predicting visual stimuli on the basis of
activity in auditory cortices", Nature Neuroscience 13 (2010), pp. 667-8;
G.Rees e J. D. Hay nes, "Decoding mental states from brain activity in
humans", Nature Reviews Neuroscience 7 (7 jul. 2006), pp. 523-34. Ver
tambm Gerald Edelman, Neural Darwinism: the theory of neural group
selection (Nova York, Basic Books, 1987), para uma valiosa anlise dos mapas
neurais e para sua nfase na noo do valor aplicada seleo de mapas;
David Hubel e Torsten Wiesel, Brain and visual perception ( Nova York, Oxford
University Press, 2004).
4. A atribuio de valor possivelmente se faz com base em um marcador
emocional, um marcador somtico, como propus em outro trabalho: A.
Damsio, "The somatic marker hy pothesis and the possible functions of the
prefrontal cortex", Philosophical Transactions of the Roy al Society B:
Biological Sciences 351 (1996), pp. 1413-20.
5. Para exames da literatura relevante em neuropsicologia, ver H.
Damsio e A. Damsio, Lesion analy sis in neuropsy chology (Nova York,
Oxford University Press, 1989); Kenneth M. Heilman e Edward Valenstein,
orgs., Clinicai neuropsy chology, 4 ed. (Oxford, Oxford University Press,
2003); H. Damsio e A. R. Damsio, "The neural basis for memory, language
and behavioral guidance: advances with the lesion method in humans",
Seminars in the Neurosciences 2 ( 1990), pp. 277-96; A. Damsio, D. Tranel e
M. Rizzo, "Disorders of complex visual processing", em M. M. Mesulam, org.,
Principies of behavioral and cognitive neurology (Nova York, Oxford
University Press, 2000).
6. Bjorn Merker outro autor que aponta o tronco cerebral como origem
da mente e at da conscincia em "Consciousness without a cerebral cortex",

Behavioral and Brain Sciences 30 (2007), pp. 63-81.


7. Antnio R. Damsio, Paul J. Eslinger, Hanna Damsio, Gary W. Van
Hoesen e Steven Cornell, "Multimodal amnesic sy ndrome following bilateral
temporal and basal forebrain damage", Archives of Neurology 42, n 3 ( 1985),
pp. 252-9; Justin S. Feinstein, David Rudrauf, Sahib S. Khlasa, Martin D. Cassell,
Joel Bruss, Thomas J. Grabowski e Daniel Tranel, "Bilateral limbic sy stem
destruction in man", Journal of Clinical and Experimental Neuropsy chology, 17
de setembro de 2009, pp. 1-19.
8. Entretanto, possvel argumentar que, na ausncia da nsula, outros
crtices somatossensoriais (SI, SII) talvez possam servir de origem dos
sentimentos, ou que os crtices cingulados anteriores tambm poderiam ter
esse papel, j que frequentemente se mostram ativos em estudos de
sentimentos emocionais baseados em ressonncia magntica funcional IMRI.
Essa ideia problemtica, por vrias razes. Primeiro, os crtices cingulados
anteriores so essencialmente estruturas motoras, envolvidas na gerao de
respostas emocionais e no no sentimento de emoes. Segundo, as
informaes viscerais so primeiro canalizadas para a nsula e s ento
distribudas para SI e SII. Uma leso extensa na nsula impede esse processo.
Terceiro, estudos de ressonncia magntica funcional de sentimentos corporais
e emocionais em indivduos normais revelam ativaes insulares sistemticas e
abundantes, mas raras ativaes em SI e sn, uma descoberta condizente com o
fato de que SI e sn so dedicados exterocepo e propriocepo (o
mapeamento de informaes do tato, presso e movimentos esquelticos) e
no interocepo (o mapeamento das vsceras e do meio interno). De fato, a
dor de origem visceral tende a no produzir um bom mapeamento em SI,
como demonstrado por M. C. Bushnell, G. H. Duncan, R. K. Hotbauer, B. Ha,
J.-L-Chen e B. Carrier em "Pain perception: is there a role for primary
somatosensory cortex?", Proceedings of the National Academy of Sciences 96
( 1999), pp. 7705-9.
9. J. Parvizi e A. R. Damsio, "Consciousness and the brainstem", Cognition
79 (2001), pp. 135-60.
10. Alan D. Shewmon, Gregory L. Holmes e Paul A. By rne,
"Consciousness in congenitally decorticate children: developmental vegetative
state as a self-fulfilling prophecy ", Developmental Medicine and Child
Neurology 41 (1999), pp. 364-74.
11. Bernard M. Strehler, "Where is the self? A neuronatomical theory of
consciousness", Sy napse 7 (1991), pp. 44-91; J. Panksepp, Affective
neuroscience: the foundation of human and animal emotions (Nova York,
Oxford University Press, 1998).Ver tambm Merker, "Consciousness".
12. A disposio mapeada da retina preservada, e a atividade do colculo
esquerdo condiz com o campo visual direito e vice-versa. Os neurnios nas

camadas superficiais do colculo superior respondem mais aos estmulos


mveis do que aos estacionrios, e mais aos que se movem lentamente do que
aos que se movem depressa. Tambm preferem estmulos que transitam pelo
campo visual em uma direo especfica. A viso proporcionada pelo colculo
superior privilegia a deteco e o acompanhamento de alvos mveis.
Diferentemente das camadas superficiais, as camadas profundas do colculo
ligam-se a vrias estruturas relacionadas a viso, audio, sensao corporal e
movimento. As informaes visuais chegam a essas camadas vindo
diretamente da retina contraia tera!. As informaes auditivas chegam do
colculo inferior. As informaes somatossensoriais chegam da medula
espinhal, do ncleo do trigmeo, do ncleo vagai, da rea postrema e do
hipotlamo. As informaes proprioceptivas, a variedade de informaes
somatossensoriais relacionada musculatura, chegam ao calculo superior
vindo da medula espinhal via cerebelo. Informaes vestibulares so
transmitidas atravs de projees por intermdio do ncleo fastigial.
13. bem sugestivo o contraste entre os colculos superior e inferior. O
inferior tambm uma estrutura em camadas, mas seu domnio puramente
auditivo. Ele constitui uma importante estao intermediria para sinais
auditivos a caminho do crtex cerebral. O colculo superior tem um domnio
visual, ligado s suas camadas superficiais, e um domnio coordenador, ligado
s camadas profundas. Ver Paul J. May, "The mammalian superior colliculus:
laminar structure and connections", Progress in Brain Research 151 (2006), pp.
321-78; Barry E. Stein, "Development of the superior colliculus", Annual
Review of Neuroscience 7 (1984), pp. 95-125; Eliana M. Klier, Hongy ing
Wang e Douglas J. Crawford, "The superior colliculus encodes gaze commands
in retinal coordinates": Nature Neuroscience 4, n 6 (2001), pp. 627-32; e
Michael F. Huerta e John K. Harting, "Connectional organization of the superior
colliculus", Trends in Neurosciences, agosto de 1984, pp. 286-9.
14. Bernard M. Strehler, "Where is the self? A neuroanatomical theory of
consciousness", Sy napse 7 (1991), pp. 44-91; Merker, "Consciousness".
15. D. Denny -Brown, "The midbrain and motor integration", Proceedings
of the Roy al Society of Medicine 55 (1962), pp. 527-38.
16. Michael Brecht, Wolf Singer e Andreas K. Engel, "Patterns of
sy nchronization in the superior colliculus of anesthetized cats", fournal of
Neuroscience 19, n2 9 ( 1999), pp. 3567-79; Michael Brecht, Rainer Goebel,
Wolf Singer e Andreas K. Engel, "Sy nchronization of visual responses in the
superior colliculus of awake cats", NeuroReport 12, n 1 (2001), pp. 43-7;
Michael Brecht, Wolf Singer e Andreas K. Engel, "Correlation analy sis of
corticotectal interactions in the cat visual sy stem", fournal of Neuropsy chology
79 (1998), pp. 2394-407.
17. W. Singer, "Formation of cortical cell assemblies", Sy mposium on

qualitative biology 55 ( 1990), pp. 939-52; Llins, I of the vortex.


18. L. Melloni, C. Molina, M. Pena, D. Torres, W. Singer e E. Rodrguez,
"Sy nchronization of neural activity across cortical areas correlates with
conscious perception", Journal of Neuroscience 27, n2 11 (2007), pp. 2858-65.
4. O CORPO NA MENTE [pp. ll8-39]
1. Franz Brentano, Psy chology from an emprica/ standpoint, trad. Antos C.
Rancurello, D. B. Terrel e Linda L. McAllister (Londres, Routledge, 1995), pp.
88-9.
2. Daniel Dennett, The intentional stance (Cambridge, Mass., MIT Press,
1987), defendeu esse argumento tempos atrs, e o mesmo fez recentemente
Tecumseh Fitch em "Nanointentionality : a defense of intrinsic intentionality ",
Biology and Philosophy 23, n 2 (2007), pp. 157-77.
3. William James, The principies of psy chology (Nova York, Dover Press,
1890). At pouco tempo atrs, a neurocincia deu pouca ateno noo de
James sobre a importncia do corpo para a compreenso da mente. Em
filosofia, porm, o corpo continuou a ter um papel central, e um exemplo
renomado dessa linha de pensamento Maurice Merleau-Ponty,
Phenomenology of perception (Londres, Routledge, 1962). Entre os filsofos
contemporneos, Mark Johnson reconhecidamente o lder nessa rea. O
corpo foi tratado com destaque no seu conhecido livro em coautoria com
George Lakoff, Metaphors we live by (Chicago, University of Chicago Press,
1980), mas duas monografias posteriores tornaramse clssicas para o tema:
Mark Johnson, The body in the mind: the bodily basis of meaning, imagination
and reason (Chicago, University of Chicago Press, 1987) e Mark Johnson, The
meaning of the body : aesthetics of human understanding (Chicago, University
of Chicago Press, 2007).
4. Julian Jay nes, The origin of consciousness in the breakdown of the
bicameral mind (Nova York, Houghton Mifflin, 1976).
5. As duas figuras fundamentais nessa histria so Ernst Heirich Weber e
Charles Scott Sherrington. Ver Weber, Handworterbuch des Phy siologie mit
Rcksicht auf phy siologische Pathologie, org. R. Wagner (Braunschwieg,
Alemanha: Biewig und Sohn, 1846), e Sherrington, Text-book of phy siology,
org. E. A. Schefer (Edimburgo, Pentland, 1900). Infelizmente, quando fez a
reviso de seu clssico livro, Sherrington abandonara o conceito alemo de
sensibilidade geral do corpo ou Gemeingefhl e no ressaltou mais sua
concepo anterior de "eu material''. Ver C. S. Sherrington, The integra tive
action of the nervous sy stem (Cambridge, Cambridge University Press,
1948).A. D. Craig apresenta uma apreciao histrica acurada dessa situao
em "How do y ou feel? lnteroception: the sense of the phy siological condition of

the body ", Nature Reviews Neuroscience 3 (2002), pp. 655-66.


6. Os fundamentos da interligao corpo-crebro so bem examinados em
Clifford Saper, "The central autonomic nervous sy stem: conscious visceral
perception and autonomic pattern generation", Annual Review of Neuroscience
25 (2002), pp. 433-69. Ver tambm Stephen W. Porges, "The poly vagal
perspective", Biological Psy chology 74 (2007), pp. 116-43. A estrutura dos
ncleos do tronco cerebral e hipotalmicos encarregados de executar esse
proesso de mo dupla pode ser vislumbrada nos seguintes artigos: Caroline
Gauriau e Jean-Franois Bernard, "Pain pathway s and parabrachial circuits in
the rat': Experimental Phy siology 87, n 2 (2001), pp. 251-8; M. Giola, R. Luigi,
Maria Grazia Pretruccioli e Rosella Bianchi, "The cy toarchitecture of the adult
human parabrachial nucleus: a Nissl and Golgi study ", Archives of Histology
and Cy tology 63, n 5 (2001), pp. 411-24; Michael M. Behbahani, "Functional
characteristics of the midbrain periaqueductal gray ", Progress in Neurobiology
46 (1995), pp. 575-605; Thomas M. Hy de e Richard R. Miselis, "Subnuclear
organization of the human caudal nucleus of the solitary tract", Brain Research
Bulletin 29 (1992), pp. 95-109; Deborah A. McRitchie e Istvan Trk, "The
internai organization of the human solitary nucleus", Brain Research Bulletin 31
(1992), pp. 171-93; Christine H. Block e Melinda L. Estes, "The
cy toarchitectural organization of the human parabrachial nuclear complex",
Brain Research Bulletin 24 ( 1989), pp. 617-26; L. Bourgeais, L. Monconduit,
L.Villanueva e J. F. Bernard, "Parabrachial internai lateral neurons convey
nociceptive messages from the deep laminas of the dorsal horn to the
intralaminar thalamus", Journal of Neuroscience 21 (2001), pp. 2159-65.
7. A. Damsio, O erro de Descartes (Companhia das Letras, 1996).
8. M. E. Goldberg e C. J. Bruce, "Primate frontal ey e fields. III.
Maintenance of a spatially accurate saccade signal". Journal of
Neurophy siology 64 (1990 ), pp. 489-508; M. E. Goldberg e R. H. Wurtz,
"Extraretinal influences on the visual control of ey e movement", em D. R.
Humphrey e H.-J. Freund, orgs., Motor contrai: concepts and issues
(Chichester, U.K., Wiley, 1991), pp. 163-79.
9. G. Rizzolatti e L.Craighero, "The mirror-neuron sy stem", Annual Review
of Neuroscience 27 (2004), pp. 169-92;V.Gallese, "The shared manifold
hy pothesis", Journal of Consciousness Studies 8 (2001), pp. 33-50.
10. R. Hari, N. Forss, S. Avikainen, E. Kirveskari, S. Salenius e G. Rizzolatti,
"Activation of human primary motor cortex during action observation: a
neuromagnetic study ", Proceedings of the National Academy of Science 95 (
1998), pp. 15061-5.
11. Tania Singer, Ben Sey mour, John O'Doherty, Holger Kaube, Ray mond
J. Dolan e Cris D. Frith, "Empathy for pain involves the affective but not
sensory components for pain": Science 303 (2004), pp. 1157-62.

12. R. Adolphs, H. Damsio, D. Tranel, G. Cooper e A. Damsio, "A role


for somatosensory cortices in the visual recognition of emotion as revealed by
three-dimensional lesion mapping": Journal of Neuroscience 20 (2000), pp.
2683-90.
5. EMOES E SENTIMENTOS [pp. 140-65]
1. Martha C. Nussbaum, Upheavals of thought: the intelligence of emotions
(Cambridge, Cambridge University Press, 2001).
2. R. M. Sapolsky, Why zebras don't get ulcers: an updated guide to stress,
stress-related diseases, and coping (Nova York, W. H. Freeman, 1998); David
Servan-Schreiber, The instinct to heal: curing stress, anxiety, and depression
without drugs and without talk therapy (Emmaus, Pa., Rodale, 2004).
3. William James, "What is an emotion ?':Mind 9 ( 1884), pp. 188-205.
4. W.B. Cannon, "The James-Lange theory of emotions: a critical
examination and an alternative theory ", American Journal of Psy chology 39 (
1927), pp. 106-24.
5. Antnio Damsio, O erro de Descartes (Companhia das Letras, 1996).
6. A. Damsio, T. Brabowski, A. Bechara, H. Damsio, Laura L. B. Ponto,
J. Parvizi e Richard D. Hichwa, "Subcortical and cortical brain activity during
the feeling of self-generated emotions", Nature Neuroscience 3 (2000), pp.
1049-56.
7. A. Damsio, "Fundamental feelings", Nature 413 (2001), p. 781; A.
Damsio, Em busca de Espinosa (Companhia das Letras, 2004).
8. Ver A. D. Craig, "How do y ou feel -now? The anterior insula and human
awareness", Nature Reviews Neuroscience 10 (2009), pp. 59-70. Craig supe
que o crtex insular fornece o substrato para estados de sentimento, corporais e
emocionais, e sugere que a prpria percepo desses estados origina-se na
nsula. Em conflito direto com a hiptese de Craig temos as evidncias que
mencionei nos captulos 3 e 4 quando tratei da flagrante persistncia de
sentimentos e conscincia depois de dano na nsula e da provvel presena de
sentimentos em crianas destitudas de crtex.
9. D. Rudrauf, J. P. Lachaux, A. Damsio, S. Baillet, L. Hugueville, J.
Martinerie, H. Damsio e B. Renault, "Enter feelings: somatosensory responses
following early stages of visual induction of emotion", International Journal of
Psy chophy siology 72, n 1 (2009), pp. 13-23; D. Rudrauf, O. David, J. P.
Lachaux, C. Kovach, J. Martinerie, B. Renault e A. Damsio, "Rapid
interactions between the ventral visual stream and emotion-related structures
rely on a two-pathway architecture", Journal of Neuroscience 28, n 11 (2008),
pp. 2793-803.
10. A. Damsio, "Neuroscience and ethics: intersections' American Journal

of Bioethics 7, n 1 (2007), pp. 3-7.


11. M. H. Immordino- Yang, A. McColl, H. Damsio e A. Damsio,
"Neural correlates of admiration and compassion", Proceedings of the National
Academy of Sciences 106, n 19 (2009), pp. 8021-6.
12. J. Haidt, "The emotional dog and its rational tail: a social intuitionist
approach to moral judgement", Psy chological Review 108 (2001), pp. 814-34;
Christopher Oveis, Adam B. Cohen, June Gruber, Michelle N. Shiota, Jonathan
Haidt e Dacher Keltner, "Resting respiratory sinus arrhy thmia is associated
with tonic positive emotionality ", Emotion 9, n 2 (abril 2009), pp. 265-70.
6. UMA ARQ UITETURA PARA A MEMRIA [pp. 166-93]
1. Eric R. Kandel, James H. Schwartz e Thomas M. Jessel, Principies of
neural science, 4' ed. (Nova York, McGraw-Hill, 2000); e E. Kandel, ln search
of memory : the emergence of a new science of mind (Nova York, W. W.
Norton, 2006).
2. A. R. Damsio, H. Damsio, D. Tranel e ). P. Brandt, "Neural
regionalization of knowledge access: preliminary evidence", Sy mposia on
Quantitative Biology 55 ( 1990),pp. 1309-47; A. Damsio, D. Tranel e H.
Damsio, "Face agnosia and the neural substrates of memory ", Annual Review
of Neuroscience 13 (1990), pp. 89-109.
3. Stephen M. Kossly n, Image and mind (Cambridge, Mass., Harvard
University Press, 1980).
4. A. R. Damsio, "Time-locked multiregional retroactivation: a sy stems
-level proposal for the neural substrates of recall and recognition",
Cognition 33 (1989), pp. 25-62. O modelo zcD foi incorporado a teorias
cognitivas. Ver, por exemplo, L. W. Barsalou, "Grounded cognition", Annual
Review of Psy chology 59 (2008), pp. 617-45, e W. K. Simmons e L. W.
Barsalou, "The similarity -in-topography principie: reconciling theories of
conceptual deficits", Cognitive Neuropsy chology 20 (2003), pp. 451-86.
5. K. S. Rockland e D. N. Pandy a, "Laminar origins and terminations of
cortical connections of the occipital lobe in the rhesus monkey ", Brain Research
179 (1979), pp. 3-20; G. W. Van Hoesen, "The parahippocampal gy rus: new
observations regarding its cortical connections in the monkey ", Trends in
Neuroscience 5 (1982), pp. 345-50.
6. Patric Hagmann, Leila Cammoun, Xavier Gigandet, Reto Meuli,
christopher J. Honey, Van J. Wedeen e Olaf Sporns, "Mapping the structural
core of human cerebral cortex", PLos Biology 6, n 7 (2008)
el59.doi:l0.1371/journal. pio. 00 60159.
7. Algumas zonas de convergncia ligam sinais relacionados a categorias
de entidades (por exemplo, a cor e a forma de uma ferramenta) e se localizam

em crtices de associao situados imediatamente em seguida aos crtices


cuja atividade define representaes de caractersticas. Nos humanos, quando
se trata de uma entidade visual, isso incluiria crtices nas reas 37 e 39, em
seguida a mapas corticas iniciais. Seu nvel na hierarquia anatmica
relativamente baixo. Outras ZCDS ligam sinais relacionados a combinaes
mais complexas, por exemplo, a definio de certas classes de objetos por
sinais de ligao relacionados a forma, cor, som, temperatura e odor. Essas
ZCDs esto localizadas em um nvel superior na hierarquia crtico-cortical
(por exemplo, em setores anteriores das reas 37, 39, 22 e 20). Elas
representam combinaes de entidades ou caractersticas de vrias entidades,
e no entidades ou caractersticas nicas. As ZCDs capazes de ligar entidades
em eventos situam-se no topo das correntes hierrquicas, nas regies temporais
e frontais mais anteriores.
8. Kaspar Mey er e Antnio Damsio, "Convergence and divergence in a
neural architecture for recognition and memory ", Trends in Neurosciences 32,
n 7 (2009), pp. 376-82.
9. G.A. Calvert, E. T.Bullmore, M. J. Brammer, R. Campbell, S. C. R.
Williams, P. K. McGuire, P.W. R. Woodruff, S. D. Iversen e A. S. David,
"Activation of auditory cortex during silent lip rading", Science 276 ( 1997), pp.
593-6.
10. M. Kiefer, E. J. Sim, B. Herrnberger, J. Grothe e K. Hoenig, "The
sound
of concepts: four markers for a link between auditory and conceptual brain
sy stems", Journal of Neuroscience 28 (2008), pp. 12224-30;].Gonzlez, A.
BarrosLoscertales, F. Pulvermller, V. Meseguer, A. Sanjun, V. Belloch e C.
vila, "Reading cinnamon activates olfactory brain regions", Neuroimage 32
(2006), pp. 906-12; M. C. Hagen, O. Franzen, F. McGlone, G. Essick, C. Dancer
e ]. V. Pardo, "Tactile motion activates the human middle temporal/V,)
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Sathian, A. Zangaladze, J. M. Hoffman e S. T. Grafton, "Feeling with the mind's
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orientation'', Nature 401 (1999), pp. 587-90; Y.-D. Zhou e J. M. Fuster,
"Neuronal activity of somatosensory cortex in a cross-modal (visuo-haptic)
memory task'', Experiments in Brain Research 116 (1997), pp. 551-5; Y. D.
Zhou e J. M. Fuster, "Visuo-tactile cross-modal associations in cortical
somatosensory cells", Proceedings of the National Academy of Sciences 97
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11. S. M. Kossly n, G. Ganis e W. L. Thompson, "Neural foundations of
imagery ", Nature Reviews Neuroscience 2 (2001), pp. 635-42; Z.Py ly shy n,
"Return of the mental image: are there really pictures in the brain?", Trends in

Cognitive Science 7 (2003), pp. 113-8.


12. S. M. Kossly n, W. L.Thompson, I.J. Kim e N. M. Alpert,
"Topographical representations of mental images in primary visual cortex'',
Nature 378 (1995), pp. 496-8; S. D. Slotnick, W. L. Thompson e S. M. Kossly n,
"Visual mental imagery induces retinotopically organized activation of early
visual areas", Cerebral Cortex 15 (2005), pp. 1570-83; S. M. Kossly n, A.
Pascual-Leone, O. Felician, S. Camposano, J. P. Keenan, W. L. Thompson, G.
Ganis, K. E. Sukel e N. M. Alpert, "The role of Area 17 in visual imagery :
convergent evidence from PET and nMs'', Science 284 ( 1999), pp. 167-70; M.
Lotze e U. Halsband, "Motor imagery '', fournal of Phy siology 99 (2006), pp.
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activates corresponding stimulus-specific brain regions", fournal of Cognitive
Neuroscience 12 (2000), pp. 1013-23; M. J. Farah, "Is visual imagery really
visual? Overlooked evidence from neuropsy chology '', Psy chological Review
95 (1998), pp. 307-17.
13.V. Gallese, L. Fadiga, L. Fogassi e G. Rizzolatti, "Action recognition in
the premotor cortex", Brain 119 (1996), pp. 593-609; G. Rizzolatti e L.
Craighero, "The mirror-neuron sy stem'', Annual Review of Neuroscience 27
(2004), pp. 169-92.
14. A. Damsio e K. Mey er, "Behind the looking-glass", Nature 454 (2008),
pp. 167-8.
15. Numerosos estudos da abrangente literatura sobre os neurnios-espelho
so compatveis com o modelo das zcos: E. Kohler, C. Key sers, M. A. Umilt,
L. Fogassi, V. Gallese e G. Rizzolatti, "Hearing sounds, understanding actions:
action representation in mirror neurons", Science 297 (2002), pp. 846-8; C.
Key sers, E. Kohler, M. A. Umilt, L. Nanetti, L. Fogassi e V. Gallese,
"Audiovisual mirror neurons and action recognition'', Experiments in Brain
Research 153 (2003), pp. 628-36; V. Raos, M. N. Evangeliou e H. E. Savaki,
"Mental stimulation of action in the service of action perception", fournal of
Neuroscience 27 (2007), pp. 12675-83; D. Tkach, J. Reimer e N. G.
Hatsopoulos, "Congruent activity during action and action observation in motor
cortex", fournal of Neuroscience 27 (2007), pp. 13241-50; S.-J. Blakemore, D.
Bristow, G. Bird, C. Frith e J. Ward, "Somatosensory activations during the
observation of touch and a case of vision-touch sy naesthesia", Brain 128
(2005), pp. 1571-83; A. Lahav, E. Saltzman e G. Schlaug, "Action
representation of sound: audiomotor recognition network while listening to
acquired actions",Journal of Neuroscience 27 (2007), pp. 308-14; G. Buccino, F.
Binkofski, G. R. Fink, L. Fadiga, L. Fogassi, V. Gallese, R. J. Seitz, K. Zilles, G.
Rizzolatti e H.-J. Freund, "Action observation activates premotor and parietal
areas in a somatotopic manner: an fMru study ", European fournal of
Neuroscience 13 (2001), pp. 400-4; M. Iacoboni, L. M. Koski, M. Brass, H.

Bekkering, R. P.Woods, M.-C. Dubeau, J. C. Mazziota e G. Rizzolatti, "Reafferent


copies of imitated actions in the right superior temporal cortex", Proceedings of
the National Academy of Sciences 98 (2001), pp. 13995-9; V. Gazzola, L. AzizZadeh e C. Key sers, "Empathy and the somatotopic auditory mirrar sy stem in
humans", Current Biology 16 (2006), pp. 1824-9; C. Catmur, V. Walsh e C.
Hey es, "Sensorimotor learning configures the human mirrar sy stem", Current
Biology 17 (2007), pp. 1527-31; C. Catmur, H. Gillmeister, G. Bird, R. Liepelt,
M. Brass e C. Hey es, "Through the looking-glass: counter-mirror activation
following incompatible sensory motor learning", European fournal of
Neuroscience 28 (2008), pp. 1208-15.
16. G. Kreiman, C. Koch e 1. Fried, "Imagery neurons in the human
brain'', Nature 408 (2000), pp. 357-61.
7. A CONSCINCIA OBSERVADA [pp. 197-223]
1. Harold Bloom, The Western canon (Nova York, Harcourt Brace, 1994);
Harold Bloom, Shakespeare: the invention of the human (Nova York,
Riverhead, 1998); James Wood, How fiction works (Nova York, Farrar, Straus
and Giroux, 2008).
2. Para anlises recentes da neurocincia bsica da conscincia,
recomendo The neurology of conscience, de Steven Laurey s e Giulio Tononi,
orgs., (Londres, Elsevier, 2008). Para exames dos aspectos clnicos da
conscincia, recomendo Jerome B. Posner, Clifford B. Saper, Nicholas D.
Schiff e Fred Plum, Plum and Posner's diagnosis of stupor and coma (2007), j
citado. Ver tambm Todd E. Feinberg, Altered egos: how the brain creates the
self (Nova York, Oxford University Press, 2001), para uma anlise recente da
literatura clnica pertinente; e A. R. Damsio, "Consciousness and its disorders",
em Arthur K. Asbury, G. McKhann, McDonald, P. J. Goadsby e J. McArthur
(orgs.), Diseases of the nervous sy stem: clinicai neuroscience and therapeutic
principies, 3 ed. (Nova York, Cambridge University Press, 2002), pp. 289-301.
3. Adrian Owen, "Detecting awareness in the vegetative state", Science 313
(2006), p. 1402.
4. Adrian Owen e Steven Laurey s, "Willful modulation of brain activity in
disorders of consciousness", New England Journal of Medicine 362 (2010), pp.
579-89.
5. Antnio Damsio, Thefeeling of what happens: body and emotions in the
making of consciousness (Nova York, Harcourt, Brace, 1999) [O mistrio da
conscincia: do corpo e das emoes ao conhecimento de si, Companhia das
Letras, 2000].
6. Antnio Damsio, "The somatic marker hy pothesis and the possibile
functions of the prefrontal cortex", Philosophical Transactions of the Roy al

Society B: Biological Sciences 351 (1996), pp. 1413-20.


7. Sigmund Freud, "Some elementary lessons in psy choanaly sis",
International Journal of Psy cho-Analy sis 21 (1940).
8. Kraft-Ebbng, Psy chopathia Sexualis (Stuttgart: Ferdinand Enke, 1886).
9. Para cuidadosas consideraes sobre o tema da mente e conscincia
durante o sono e o sonho, recomendo Allan Hobson, Dreaming: an introduction
to the science of sleep (Nova York, Oxford University Press, 2002), e Rodolfo
Llins, I of the vortex: from neurons to self (Cambridge, Mass., MIT Press,
2002).
8. A CONSTRUO DA MENTE CONSCIENTE [pp. 224-58]
1. Bernard Baars um bom exemplo desse enfoque, que foi usado
proveitosamente por Changeux e Dehaene. Ver S. Dehaene, M. Kerszberg e J.P. Changeux, "A neuronal model of a global workspace in effortful cognitive
tasks", Proceedings of the National Academy os Sciences 95, n 24 (1998), pp.
14529-34. Edelman e Tononi tambm estudaram a conscincia dessa
perspectiva. Ver Gerald M. Edelman e Giulio Tononi, A universe of
consciousness: how matter becomes imagination ( Nova York, Basic Books,
2000). Da mesma forma, o trabalho de Crick e Koch enfoca os aspectos
mentais da conscincia e reconhece explicitamente que o self no includo na
interpretao. Ver F. Crick e C. Koch, "A framework for consciousness", Nature
Neuroscience 6, n 2 (2003), pp. 119-26.
2. Estou pensando nestes estudos extremamente importantes: G. Moruzzi e
H. W. Magoun, "Brain stem reticular formation and activation of the EEG",
Electroencephalography and Clinicai Neurophy siology 1 (1949), pp. 455-73; e
W. Penfield e H. H. Jasper, Epilepsy and the functional anatomy of the human
brain (Nova York, Little, Brown, 1954).
3. Como foi dito na nota 17 do captulo 1, Panksepp tambm ressalta a
noo de sentimentos primrios, sem os quais o processo da conscincia no
pode ocorrer. O mecanismo detalhado no o mesmo, mas creio que a
essncia da ideia . O mais das vezes, as anlises sobre os sentimentos supem
que eles surgem de interaes com o mundo (como o "sentimento de
conhecer", de James, ou o meu "sentimento do que acontece"), ou como
resultado de emoes. Mas os sentimentos primordiais precedem tais situaes,
e presumivelmente isso tambm vale para os sentimentos primrios de
Panksepp.
4. L.W. Swanson, "The hy pothalamus": em A. Bjrklund, T. Hkfelt e L.W.
Swanson, orgs., Handbook of chemical neuroanatomy, v. 5, Integrated sy stems
of the CNS (Amsterdam, Elsevier, 1987).
5. J. Parvizi e A. Damsio, Cognition. Ver uma exposio pormenorizada

em Damsio, O mistrio da conscincia (Companhia das Letras, 2000).


6. Bernard J. Baars, "Global workspace theory of consciousness: toward a
cognitive neuroscience of human experience", Progress in Brain Research 150
(2005), pp. 45-53; D. L. Sheinberg e N. K. Logothetis, "The role of temporal
cortical areas in perceptual organization", Proceedings of the National
Academy of Sciences 94, n 7 (1997), pp. 3408-13; S. Dehaene, L. Naccache,
L. Cohen et al., "Cerebral mechanisms of word masking and unconscious
repetition priming", Nature Neuroscience4, n 7 (2001), pp. 752-8.
7. Como foi mencionado no captulo 5, as contribuies de A. D. Craig
para os aspectos da medula espinhal e os aspectos corticais do sistema so
especialmente notveis: A. D. Craig, "How do y ou feel? Interoception: the
sense of the phy siological condition of the body ", Nature Reviews
Neuroscience 3 (2002), pp. 655-66.
8. K. Mey er, "How does the brain localize the self?" Science E-letters
(2008), disponvel em www.sciencemag.org/ cgi/ eletters/317/5841/1096#
10767. Ver tambm B. Lenggenhager, T. Tadi, T. Metzinger e O. Blanke, "Video
ergo sum: manipulating bodily self-consciousness", Science 317 (2007), p.
1096; e H. H. Ehrsson, "The experimental induction of out-of-body
experiences", Science 317 (2007), p. 1048.
9. Michael Gazzaniga, The mind's past (Berkeley : University of California
Press, 1998).
10. Meu interesse pelos colculos superiores nasceu em meados dos anos
1980. Bernard Strehler, com quem debati a questo em vrias ocasies, ainda
mais fascinado pelos colculos. Mais recentemente, Bjorn Merker apresentou
uma descrio muito convincente dessa estrutura como mais do que um mero
assistente da viso. Bernard M. Strehler, "Where is the self? A neuroanatomical
theory of consciousness", Sy napse 7 (1991), pp. 44-91; Bjorn Merker,
"Consciousness without a cerebral cortex", Behavioral and Brain Sciences 30
(2007), pp. 63-81. Em sua anlise sobre a importncia da matria cinzenta
periaqueductal, Jaak Panksepp tambm chamou a ateno para os colculos.
11. A construo da perspectiva sensorial resultaria da combinao de
imagens recm-obtidas dos pelicanos com atividade nos portais sensoriais
acionados pela interao objeto-organismo. A atividade dos portais sensoriais
seria ligada a imagens do objeto mediante uma sincronizao das atividades
relacionadas a cada conjunto de imagens. O tempo, e no o espao, seria o elo
fundamental. O sentimento de poder agir e de possuir a prpria mente
derivaria de um mecanismo comparvel que ligaria no tempo as atividades
relacionadas a novas imagens de objetos a atividades que definem mudanas
no protosself no nvel dos mapas interoceptivos, portais sensoriais e
representaes musculoesquelticas. O grau de coeso em que seriam
mantidos esses componentes dependeria da sincronizao.

9. O SELF AUTOBIOGRFICO [pp. 259-94]


1.C. Koch e F. Crick, "What is the function of the claustrum?", Philosophical
Transactions of the Roy al Society B: Biological Sciences 360, n 1458 (29 de
junho de 2005), pp. 1271-9.
2. R. J. Maddock, "The retrosplenial cortex and emotion: new insights from
functional neuroimaging of the human brain", Trends in Neurosciences 22
(1999), pp. 310-6; R.Morris, G. Paxinos e M. Petrides, "Architectonic Analy sis
of the human retrosplenial cortex", ]ournal of Compara tive Neurology 421
(2000), pp. 14-28; para uma anlise crtica, ver A.E. Cavanna e M. R. Trimble,
"The precuneus: a review of its functional anatomy and behavioural
correlates'', Brain 129 (2006), pp. 564-83.
3. J. Parvizi, G. W. Van Hoesen, J. Buckwalter e A. R. Damsio, "Neural
connections of the posteromedial cortex in the Macaque", Proceedings of the
National Academy of Sciences 103 (2006), pp. 1563-8.
4. Patric Hagmann, Leila Cammoun, Xavier Gigandet, Reto Meuli,
Christopher J. Honey, Van J. Wedeen e Olaf Sporns, "Mapping the structural
core of human cerebral cortex'', PLoS Biology 6, e159.doi:
10.1371/journal.pbio.0060159.
5. Pierre Fiset, Toms Paus, Thierry Daloze, Gilles Plourde, Pascal
Meuret, Vincent Bonhomme, Nadine Hajj-Ali, Steven B. Backman e Alan C.
Evans, "Brain mechanisms of propofol-induced loss of consciousness in
humans: a positron emission tomographic study ",]ournal of Neuroscience 19
(2009), pp. 5506-13; M. T.Alkire e J. Miller, "General anesthesia and the neural
correlates of consciousness", Progress in Brain Research 150 (2005), pp. 22944. A eficcia do propofol na interrupo da conscincia no fica longe de
interromper a vida definitivamente - uma das razes para que o
monitoramento dos efeitos dessa droga tenha de ser extremamente cuidadoso.
Michael Jackson parece ter morrido por uma overdose de propofol ou
possivelmente de uma combinao nefasta de propofol com outros
medicamentos que interferem na atividade do crebro.
6. Pierre Maquet, Christian Degueldre, Guy Delfiore, Joel Aerts, JeanMarie Pters, Andr Luxen e Georges Franck, "Functional neuroanatomy of
human slow wave sleep", fournal of Neuroscience 17 (1997), pp. 2807-12; P.
Maquet et al., "Human cognition during REM sleep and the activity profile
within frontal and parietal cortices: a reappraisal of functional neuroimaging
data", Progress in Brain Research 150 (2005), pp. 219-27; M. Massimini et
ai.,"Breakdown of cortical effective connectivity during sleep", Science 309
(2005), pp. 2228-32.
7. D. A. Gusnard e M. E. Raichle, "Searching for a baseline: functional

imaging and the resting human brain'', Nature Reviews Neuroscience 2 (2001),
pp. 685-94.
8. Antnio R. Damsio, Thomas J. Grabowski, Antoine Bechara, Hanna
Damsio, Laura L. B. Ponto, Josef Parvizi e Richard D. Hichwa, "Subcortical
and cortical brain activity during the feeling of self-generated emotions",
Nature Neuroscience 3 (2000), pp. 1049-56.
9. R. L. Buckner e Daniel C. Carrol!, "Self-projection and the brain",
Trends in Cognitive Sciences 11, n 2 (2006), pp. 49-57; R. L. Buckner, J. R.
AndrewsHanna e D. L. Schacter, "The brain's default network: anatomy,
function, and relevance to disease", Annals of the New York Academy of
Sciences 1124 (2008 ), pp. 1-38; M. H. Immordino-Yang, A. McColl, H.
Damsio et ai., "Neural Correlates of Admiration and Compassion'',
Proceedings of the National Academy of Sciences 106, n 19 (2009), pp. 80216; R. L. Buckner et ai., "Cortical hubs revealed by intrinsic functional
connectivity : mapping, assessment of stability, and relation to Alzheimer's
disease", fournal of Neuroscience 29 (2009), pp. 1860-73.
10. M. E. Raichle e M. A. Mintun, "Brain work and brain imaging", Annual
Review of Neuroscience 29 (2006), pp. 449-76; M. D. Fox et ai.,"The human
brain is intrinsically organized into dy namic, anticorrelated functional
networks", Proceedings of the National Academy of Sciences 102 (2005), pp.
9673-8.
11. B. T.Hy man, g. W.Van Hoesen e A. R. Damsio, "Cell-specific
pathology isolates the hippocampal formation", Science 225 (1984), pp. 116870; G. W. Van Hoesen, B. T. Hy man e A. R. Damsio, "Cellular disconnection
within the hippocampal formation as a cause of amnesia in Alzheimer's;'
Neurology 34, n 3 ( 1984), pp. 188-9; G. W.Van Hoesen e A. Damsio,
"Neural correlates of cognitive impairment in Alzheimer's disease'', em
V.Mountcastle e F. Plum, orgs., Handbook of phy siology, higher functions of the
brain, (Bethesda, Md., American Phy siological Society, 1987).
12. J. Parvizi, G. W. Van Hoesen e A. R. Damsio, "Selective pathological
changes of the periaqueductal gray in Alzheimer's disease", Annals of
Neurology 48 (2000), pp. 344-53; J. Parvizi, G. W. Van Hoesen e A. Damsio,
"The selective vulnerability of brainstem nuclei to Alzheimer's disease", Annals
of Neurology 49 (2001 ), pp. 53-66.
13. R. L. Buckner et ai.,"Molecular, structural, and functional
characterization of Alzheimer's disease: evidence for a relationship between
default activity, amy loid, and memory, ]ournal of Neuroscience 25 ( 2005), pp.
7709-17; S. Minoshima et ai., "Metabolic reduction in the posterior cingulate
cortex in very early Alzheimer's disease", Annals of Neurology 42 ( 1997), pp.
85-94.
14. Curiosamente, o fato de que os CPMS esto envolvidos na doena de

Alzheimer uma descoberta feita h bastante tempo, j em 1976, mas que no


recebeu a devida ateno na poca. Ver A. Brun e L. Gustafson, "Distribution
of cerebral degeneration in Alzheimer's disease", European Archives of
Psy chiatry and Clinicai Neuroscience 223, n 1 (1976). Brun e Gustafson
haviam apontado o notvel contraste entre o crtex cingulado anterior intacto
(ele geralmente poupado na doena de Alzheimer) e o crtex cingulado
posterior, onde a patologia era vasta. Eles no poderiam saber, na poca, que
no curso da doena os emaranhados neurofibrilares nos CPMS apareciam
depois que a leso temporal anterior; tambm desconheciam o que hoje
sabemos sobre a estrutura interna dos CPMS e seu singular diagrama de
conexes. Ver A. Brun e E. Englund, "Regional pattern of degeneration in
Alzheimer's disease: neuronal loss and histopathological grading",
Histopathology 5 (1981), pp. 549-64; A. Brun e L. Gustafson, "Limbic
involvement in presenile dementia", Archiv fr Psy chiatrie und
Nervenkrankheiten 226 ( 1978), pp. 79-93.
15. G. W. Van Hoesen, B. T. Hy man e A. R. Damsio, "Entorhinal cortex
pathology in Alzheimer's disease", Hippocampus 1 ( 1991), pp. 1-8.
16. Randy Buckner e colegas referiram-se a essa possibilidade como
"hiptese do metabolismo''. A equipe de Buckner tambm apresentou
eloquentes dados de neuroimagens funcionais indicando que os CPMs mostram
notveis redues no metabolismo do glutamato medida que avana a
doena de Alzheimer.
17. J. D. Bauby, Le Scaphandre et /e papillon (Paris, ditions Robert
Laffont, 1997).
18. S. Laurey s et ai., "Differences in brain metabolism between patients in
coma, vegetative state, minimally conscious state and locked-in sy ndrome",
European Journal of Neurology 10 (supl. 1, 2003), pp. 224-5; e S. Laurey s,
"The neural correlate of (un)awareness: lessons from the vegeta tive state",
Trends in Cognitive Sciences 9 (2005), pp. 556-9.
19. S. Laurey s, M. Boly e P. Maquet, "Tracking the recovery of
consciousness from coma", ]ournal of Clinicai Investigation 116 (2006), pp.
1823-5.
20. A. D. Craig, "How do y ou feel -now? The anterior insula and human
awareness", Nature Reviews Neuroscience 1O (2009), pp. 59-70.
10. ALINHAVANDO AS IDEIAS [pp. 295-322]
1. Jerome B. Posner, Clifford B. Saper, Nicholas D. Schiff e Fred Plum,
Plum and Posner's diagnosis of stupor and coma (Nova York, Oxford
University Press, 2007).
2. J. Parvizi e A. R. Damsio, "Neuroanatomical correlates of brainstem

coma", Brain 126 (2003), pp. 1524-36.


3. G. Moruzzi e H. W. Magoun, "Brain stem reticular formation and
activation of the EEG", Electroencephalography and Clinicai Neurophy siology
1 ( 1949), pp. 455-73; J. Olszewski, "Cy toarchitecture of the human reticular
formation", em J. F. Delafresnay e et ai., orgs., Brain mechanisms and
consciousness (Springfield, Ili., Charles C. Thomas, 1954); A. Brodal, The
reticular formation of the brain stem: anatomical aspects and functional
correlations (Edimburgo, William Ramsay Henderson Trust, 1959); A. N.
Butler e W. Hodos, "The reticular formation", em Ann B. Butler e William
Hodos, orgs., Comparative vertebrate neuroanatomy : evolution and adaptation
(Nova York, Wiley -Liss, 1996); e W. Blessing, "Inadequate frameworks for
understanding bodily homeostasis': Trends in Neurosciences 20 ( 1997), pp.
235-9.
4. J. Parvizi e A. Damsio, "Consciousness and the brainstem", Cognition 49
(2001), pp. 135-59.
5. E. G. Jones, The thalamus, 2 ed. (Nova York, Cambridge University
Press, 2007); Rodolfo Llins, I of the vortex: from neurons to self (Cambridge,
Mass., MIT Press, 2002); M. Steriade e M. Deschenes, "The thalamus as a
neuronal oscillator", Brain Research 320 (1984), pp. 1-63; M. Steriade,
"Arousal: revisiting the reticular activating sy stem", Science 272 (1992), pp.
225-6.
6. Um comentrio abrangente sobre os fundamentos da anatomia e
fisiologia do crtex cerebral encontra-se em uma importante coletnea de
artigos: E. G. Jones, A. Peters e John H. Morrison, orgs., Cerebral cortex (Nova
York, Springer, 1999).
7. Vrios filsofos contemporneos que estudam o problema mente-corpo
abordam de alguma forma as questes dos qualia. As seguintes obras so
especialmente valiosas para mim: John R. Searle, The my stery of
consciousness ( Nova York, New York Review of Books, 1990); Patricia
Churchland, Neurophilosophy : toward a unified science of the mind-brain
(Cambridge, Mass., MIT Press, 1989); R. McCauley, org., The Churchlands and
their critics (Nova York, Wiley -Blackwell, 1996); D. Dennet, Consciousness
explained (Nova York, Little, Brown, 1992); Simon Blackburn, Think: a
compelling introduction to philosophy (Oxford, Oxford University Press, 1999);
Ned Block, org., The nature of consciousness: philosophical debates
(Cambridge, Mass., MIT Press, 1997); Owen Flanagan, The really hard
problem: meaning a material world (Cambridge, Mass., MIT Press, 2007); T.
Metzinger, Being no one: the self-model theory of subjectivity (Cambridge,
Mass., MIT Press, 2003); David Chalmers, The conscious mind: in search of a
fundamental theory (Oxford, Oxford University Press, 1996); Galen Strawson,
"The self", Journal of Consciousness Studies 4 ( 1997), pp. 405-28; Thomas

Nagel, "What is like to be a bat?", Philosophical Review (1974), pp. 435-50.


8. Llins, Vortex.
9. N. D. Cook, "The neuron-level phenomena underly ing cognition and
consciousness: sy naptic activity and the action potential", Neuroscience 153
(2008), pp. 556-70.
10. R. Penrose, "The Emperor's new mind: concerning computers, minds,
and the laws of phy sics (Oxford, Oxford University Press, 1989); S. Hameroff,
"Quantum computation in brain microtubules? The Penrose-Hameroff 'Och
oR' Model of Consciousness", Philosophical Transactions of the Roy al Society
A: Mathematical, Phy sical and Engineering Sciences 356 (1998), pp. 1869-96.
11. D. T. Kemp, "Stimulated acoustic emissions from within the human
auditory sy stem': Journal of the Acoustical Society of America 64, n 5 (1978),
pp. 1386-91.
12. Um dos enigmas do problema Qualia ll deriva da suposio de que
neurnios semelhantes entre si no produziriam estados neurais
qualitativamente diferentes. Mas esse argumento ardiloso. O funcionamento
geral dos neurnios de fato formalmente similar, porm os neurnios de
sistemas sensoriais distintos tm caractersticas bem diferentes. Surgiram em
diferentes fases da evoluo, e o perfil de suas atividades tambm tende a
diferir. Os neurnios que cuidam da tarefa de sentir o corpo podem muito bem
possuir caractersticas especiais que teriam um papel na gerao de
sentimentos. Ademais, seus padres de interatividade com outras regies,
inclusive em um mesmo complexo sensorial cortical, variam muito. Mal
comeamos a compreender os microcircuitos dos nossos mecanismos
sensoriais perifricos, e sabemos ainda menos a respeito dos microcircuitos das
estaes subcorticais e das reas corticais que mapeiam os dados iniciais
gerados nos prprios mecanismos sensoriais. Ainda sabemos pouqussimo
sobre a conectividade entre essas estaes separadas, especialmente sobre a
conectividade reversa, aquela que ocorre do crebro para a periferia. Por que,
por exemplo, o crtex visual primrio (V , ou rea 17) envia mais projees
para o ncleo geniculado lateral do que esse mesmo ncleo envia para o
crtex? Isso bem estranho. O crebro ocupa-se de coligir os sinais
provenientes do mundo exterior e traz-los para suas estruturas. Esses trajetos
"para baixo e para fora" tm de realizar algo til, pois do contrrio teriam sido
eliminados na evoluo. Permanecem inexplicados. A correo por feedbak
a explicao clssica para as projees "reversas", mas por que a correo de
sinais deveria ser a explicao completa?No prprio crtex cerebral, suponho,
projees reversas funcionam como "retroativadores", como sugerido na
estrutura da convergncia-divergncia. Por exemplo, alm de todos os sinais
provenientes dos globos oculares e adjacncias, ser que a retina tambm
envia ao crebro outros sinais alm dos visuais, como informaes

somatossensitivas? Quando alcanarmos essa compreenso adicional


poderemos obter boa parte da resposta questo de por que ver em vermelho
diferente de ouvir um violoncelo ou cheirar um queijo.
11. VIVER COM CONSCINCIA [pp. 325-61]
1.Um vasto conjunto de obras relata essas descobertas, a comear por H.
H. Kornhuber e L. Deecke, "Hirnpotentialnderungen bei Willkbewegungen
und passiven Bewegungen des Menschen: Bereitschaftspotential und
reafferente Potentiale", Pjlugers Archiv fr Gesamte Psy chologie 284 (1965),
pp. 1-17; B. Libet, C. A. Gleason, E. W. Wright e D. K. Pearl, "Time of
conscious intention to act in relation to onset of cerebral activity (readinesspotential) ", Brain 106 ( 1983), pp. 623-42; B. Libet, "Unconscious cerebral
initiative and the role of conscious will in voluntary action':Behavior and Brain
Sciences 8 ( 1985), pp. 529-66. Outras importantes contribuies para a
literatura sobre esses assuntos incluem: D. M. Wegner, The illusion of conscious
will (Cambridge, Mass., MIT Press, 2002); P. Haggard e M. Eimer, "On the
relationship between brain potentials and the awareness of voluntary
movements", Experimental Brain Research 126 ( 1999), pp. 128-33; C. D. Frith,
K. Friston, P. F. Liddle e R. S. J. Frackowiack, "Willed action and the prefrontal
cortex in man: a study with rET", Proceedings of the Roy al Society of London,
Series B 244 ( 1991), pp. 241-6; R. E. Passingham, J. B. Rowe e K. Sakai,
"Prefrontal cortex and attention to action", em G. Humphrey s e M. Riddoch,
orgs., Attention in action (Nova York, Psy chology Press, 2005).
2. Uma competente anlise desse problema encontra-se em C. Suhler e P.
Churchland, "Control: conscious and otherwise", Trends in Cognitive Sciences
13 (2009), pp. 341-7. Ver tambm J. A. Bargh, M. Chen e L. Burrows,
"Automaticity of social behavior: direct effects of trait construct and stereoty pe
activation on action", ]ournal of Personality and Social Psy chology 71 ( 1996),
pp. 230-44; R. F. Baumeister et ai., "Self-regulation and the executive function:
the self as controlling agent", em A. Kruglanski e E. Higgins, orgs., Social
Psy chology : handbook of basic principies, 2 ed. (Nova York, Guilford Press,
2007); R. Poldrack et ai., "The neural correlates of motor skill automaticity ",
Journal of Neuroscience 25 (2005), pp. 5356-64.
3. S. Gallagher, "Where's the action? Epiphenomenalism and the problem
of free will'', em Susan Pockett, William P. Banks e Shaun Gallagher, Does
consciousness cause behavior? (Cambridge, Mass., MIT Press, 2009).
4. Ap Dijksterhuis, "On making the right choice: the deliberation-withoutattention effect", Science 311 (2006), p. 1005.
5. A. Bechara, A. R. Damsio, H. Damsio e S. W. Anderson, "Insensitivity
to future consequences following damage to prefrontal cortex", Cognition 50

(1994), pp. 7-15; A. Bechara, H. Damsio, D. Tranel e A. R. Damsio,


"Deciding advantageously before knowing the advantageous strategy ", Science
275 ( 1997), pp. 1293-4.
6. Uma recente srie de experimentos do laboratrio de Alan Cowey
confirmou, usando um paradigma de apostas, que a escolha da estratgia
vencedora em nosso experimento sobre o jogo baseia se em processamento
no consciente. N. Persaud, P.McLeod e A. Cowey, "Post-decision wagering
objectively measures awareness", Nature Neuroscience 10, n 2 (2007), pp.
257-61.
7. D. Kahneman, "Maps of bounded rationality : psy chology for behavioral
economists", American Economic Review 93 (2003), pp. 1449-75; D.
Kahneman e S. Frederick, "Frames and brains: elicitation and control of
response tendencies", Trends in Cognitive Science 11 (2007), pp. 45-46; Jason
Zweig, Your money and y our brain: how the new science of neuroeconomics
can help make y ou rich (Nova York, Simon and Schuster, 2007); e J. Lehrer,
How we decide ( Nova York, Houghton Mifflin, 2009).
8. Elizabeth A. Phelps, Christopher J. Cannistraci e William A.
Cunningham, "Intact performance on an indirect measure of race bias
following amy gdala damage", Neuropsy chologia 41, n 2 (2003), pp. 203-8; N.
N. Oosterhof e A. Todorov, "The functional basis of face evaluation",
Proceedings of the National Academy of Sciences 105 (2008), pp. 11 087-92.
Evidncias de predisposies inconscientes tambm foram abordadas em
inteligentes textos para o pblico leigo.
9. Wegner, Illusion.
10. T. H. Huxley, "On the hy pothesis that animals are automata, and its
history ", Fortnightly Review 16 ( 1874), pp. 555-80; reimpresso em Methods
and results: essay s by Thomas H. Huxley (Nova York, D. Appleton, 1898).
11. A McArthur Foundation lanou um ambicioso projeto sobre a
neurocincia e a lei, baseado em um consrcio de instituies. Chefiado por
Michael Gazzaniga, o projeto tem por objetivo arrolar, debater e investigar
algumas dessas questes luz da neurocincia contempornea.
12. Entre os trabalhos do nosso grupo sobre esse assunto incluem-se: S.W.
Anderson, A. Bechara, H. Damsio, D. Tranel e A. R. Damsio, "Impairment
of social and moral behavior related to early damage in human prefrontal
cortex", Nature Neuroscience 2, n 11 (1999), pp. 1032-7; M. Koenigs,
L.Young, R. Adolphs, D. Tranel, M. Hauser, F. Cushman e A. Damsio,
"Damage to the prefrontal cortex increases utilitarian moral judgements'',
Nature 446 (2007), pp. 908-11; A. Damsio, "Neuroscience and ethics:
intersections", American fournal of Bioethics 7 (2007), pp. 1, 3-7; L. Young, A.
Bechara, D. Tranel, H. Damsio, M. Hauser e A. Damsio, "Damage to
ventromedial prefrontal cortex impairs judgement of harmful intent", Neuron

65, n 6 (2010), pp. 845-51.


13. Julian Hay nes, The origin of consciousness in the breakdown of the
bicameral mind (Nova York, Houghton Mifflin, 1976).
14. Dois livros muito diferentes publicados h pouco tempo apresentam
uma inteligente interpretao das origens, desenvolvimento histrico e bases
biolgicas do pensamento religioso: Richard Wright, The evolution of God
(Nova York, Little, Brown, 2009); e Nicholas Wade, Thefaith instinct ( Nova
York, Penguin Press, 2009).
15. W. H. Durham, Co-evolution: genes, culture and human diversity (Palo
Alto, Calif., Stanford University Press, 1991); C. Holden e R. Mace,
"Phy logenetic analy sis of the evolution oflactose digestion in adults", Human
Biology 69 (1997), pp. 605-28; Kevin N. Laland, John Odling-Smee e Sean
My les, "How culture shaped the human genome: bringing genetics and the
human sciences together", Nature Reviews Geneticl 1 (2010), pp. 137-48.
16. O bilogo E. O. Wilson foi quem primeiro chamou a ateno para a
importncia evolucionria dessas caractersticas. Dennis Dutton faz u ma lista
abrangente dessas caractersticas fundamentais em The art instinct: beauty,
pleasure, and human evolution (Nova York, Bloomsbury Press, 2009). Ele
tambm apresenta uma perspectiva biolgica sobre as origens das artes,
embora sua nfase seja sobre os aspectos cognitivos, e a minha sobre a
homeostase.
17. T. S. Eliot, Thefour quartets (Nova York, Harcourt Books, 1968). Essas
palavras so dos trs ltimos versos da Parte 1 na seo "Burnt Norton''.

Agradecimentos

Dizem os arquitetos que Deus fez a natureza e os arquitetos fizeram o resto, o que
um bom modo de lembrar que os lugares e os espaos, naturais ou construdos
pelo homem, tm um papel fundamental naquilo que somos e no que fazemos.
Comecei este livro numa manh de inverno em Paris, escrevi boa parte do texto
durante os dois veres subsequentes em Malibu, e agora que escrevo estas linhas
e examino as provas em East Hampton, novamente vero. Como os lugares so
muito importantes, agradeo primeiro sempre festiva Paris, mesmo nevosa e
cinzenta, a Cori e Dick Lowe, pelo paraso que criaram no Pacfico (com a ajuda
de Richard Neutra) e a Courtney Ross e a verso bem diferente de paraso que
ela teceu na outra costa com seu gosto refinado.
O pano de fundo para um livro cientfico, porm, requer muito mais do que as
sensaes advindas dos lugares em que ele escrito. No meu caso, devo-o
sobretudo aos colegas e alunos que a boa fortuna me deu na University Southern
California ( use), tanto no Brain and Creativity Institute como no Dornsife
Cognitive Neuroscience Imaging Center, e tambm em vrios outros
departamentos e faculdades dessa universidade. Sou grato, pois, chefia do
College of Letters, Arts and Sciences da use, a Dana e David Dornsife e a Lucy
Billingsley, cujo apoio foi vital para a formao do nosso ambiente intelectual
cotidiano. igualmente importante registrar aqui a minha gratido s agncias de
financiamento de pesquisa que possibilitaram nosso trabalho, em especial o
National Institute for Neurological Disorders and Stroke e a Mathers Foundation.
Alguns colegas e amigos leram os originais na ntegra ou em partes, deram
sugestes e discutiram minuciosamente a substncia das ideias apresentadas. So
eles: Hanna Damsio, Kaspar Mey er, Charles Rockland, Ralph Greenspan, Caleb
Finch, Michael Quick, Manuel Castells, Mary Helen Immordino-Yang, Jonas
Kaplan,Antoine Bechara, Rebecca Rickman, Sy dney Harman e Bruce Adolphe.
Um grupo ainda mais numeroso fez a gentileza de ler o texto e me beneficiar
com suas reaes ou sugestes: Ursula Bellugi, Michael Carlisle, Patricia
Churchland, Maria de Sousa, Helder Filipe, Stephan Heck, Siri Hustvedt, Jane
Isay, Jonah Lehrer, Yo-Yo Ma, Kingson Man, Joseph Parvizi, Peter Sacks, Julio
Sarmento, Peter Sellars, Daniel Tranel, Koen van Gulik e Bill Viola. Minha
gratido a todos, por sua sabedoria, franqueza e generosidade. As muitas
omisses e falhas que restaram so responsabilidade minha, e no deles.
Dan Frank, meu editor na Pantheon, um homem de vrias personalidades
editoriais, das quais posso diagnosticar no mnimo trs: o filsofo, o cientista e o
romancista. Cada uma delas aflorou para que ele pudesse dar-me
recomendaes delicadas mas influentes sobre o manuscrito. Sou grato por seus
conselhos, pela pacincia com que aguardou minhas meticulosas correes e
pela mo firme na hora de podar os excessos da minha prosa (estas linhas so
um exemplo de material que certamente seria "dan-frankeado"). E agradeo,

como sempre, a Michael Carlisle, velho amigo, irmo adotivo e agente, por sua
sabedoria, inteligncia e lealdade.
Meu muito obrigado a Kaspar Mey er por preparar as figuras 6.1 e 6.2, e a Hanna
Damsio pela preparao de todas as demais figuras e pela permisso para que
eu usasse, no captulo 4, ideias e algumas frases de um artigo sobre mente e
corpo que escrevemos juntos para a Daedalus alguns anos atrs.
Cinthy a Nuftez preparou pacientemente o manuscrito com muita competncia e
disposio no decorrer de todas as inmeras revises; Ry an Essex e Pamela
McNeff ajudaram eficientemente com a indispensvel pesquisa bibliogrfica.
Minha gratido por seu inestimvel empenho.
Ethan Bassoff e Lauren Smy the, da Inkwell Management, disponibilizaram seus
ouvidos compreensivos e crebros profissionais a todas as minhas perguntas e
pedidos, e o mesmo fez a equipe editorial da Knopf/Pantheon, com destaque para
as sempre sorridentes e animadas Michiko Clark, Jillian Verillo, Janet Biehl e
Virgnia Tan. Agradeo a todos pelas contribuies que deram ao produto final.