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jul/dez 2014

UMA FILOSOFIA DA
PERCEPO EM PLATO

Hugo Filgueiras de Arajo*

ARAJO, H. F. (2014). Uma filosofia da percepo em


Plato. Archai, n. 13, jul - dez, p. 109-114
DOI: http://dx.doi.org/10.14195/1984-249X_13_11
RESUMO: O presente trabalho defende, na filosofia platnica, a hiptese das Formas tem como escopo explicar os sensveis
e a sensibilidade, e no recha-los, como fora pregado pela
tradio. No Teeteto, Scrates chega a analisar exaustivamente
a possibilidade de a sensao ser encarada como conhecimento;
no Fdon, no argumento da reminiscncia, o mestre admite que
para haver aprendizado/recordao necessrio que haja duas
experincias cognitivas correlatas e mutuamente necessrias:
a percepo sensvel (asthesis) que suscita a anamnese e o
contato, anterior ao nascimento, da alma com as Formas, pois
s h recordao do que o indivduo antes soubera. O estudo
implica que haja uma filosofia da percepo em Plato.
PALAVRAS-CHAVE: Plato, percepo, sensveis, Formas.
ABSTRACT: The aim of this paper is to defend that Platos
Philosophy, embodied in the Hypothesis of Forms, has in its scope
an account of sense data and sensitivity. They do not have to be
left out, as the secondary literature usually holds. In Theaetetus,
Socrates analyses exhaustively the possibility of sensitivity be
held as knowledge; In Phaedo, using the reminiscence argument,
Plato admits that in order to have learning process and memory, it
is necessary that we have two correlative and mutually necessary
cognitive experiences, namely: a sensitive perception (asthesis),
which gives rise to anamneses, and the souls contact to the
Forms, which is prior to birth. This is so, because the individual
can only have memory of what he knew beforehand. This paper
holds therefore that there is a Philosophy of Perception in Plato.
KEYWORDS: Plato, perception, sensitivity, Forms.

* Professor Adjunto da
Universidade Federal do
Cear. Doutor em Filosofia
pelo Programa Integrado de
Doutorado UFPB/UFRN/UFPE.
E-mail: hugofilguaraujo@
hotmail.com.
1. Inmeros comentadores
VEGETTI (1992), REALE
(1994), GERSON (1986)
bem como a generalidade
dos compndios, sem
dvida inspirando-se no
Fdon e nos Livros centrais
da Repblica, insistem
no desprezo que Plato
manifesta pela asthesis,
encarando-as como fonte
de instabilidade e iluso,
em contraposio s Formas
inteligveis. (SANTOS, 2004,
p. 1) Essa interpretao
antiga, remonta-se a
Agostinho que conheceu a
filosofia platnica a partir do
neoplatonismo de Plotino.
Em filsofos mais recentes
como Nietzsche percebe-se
tambm essa atribuio ao
pensamento platnico de
uma exacerbao do valor
da alma em detrimento do
corpo (Alm do bem e do
Mal, 7), mesmo quando
o filsofo remonta-se ao
Cristianismo, indiretamente
ataca o platonismo,
considerando-o como nooriginal, por ser, segundo
ele, um platonismo para
o povo. Contudo so nos
manuais de filosofia, como
dissemos anteriormente, que
essa leitura se mostra mais
explcita.

Introduo
O estudo da Filosofia socrtico-platnica
foi exaustivamente desenvolvido pela tradio
centrando-se em temas como a existncia do Inteligvel, a Teoria das Formas, a Imortalidade da
alma chegando, por vezes, a vermos diversos comentadores declararem que nos dilogos platnicos
1

h um desprezo pela sensibilidade . Nosso estudo


ousa afirmar que na verdade h pelo contrrio, nos
textos platnicos, uma filosofia da percepo notada quando Plato explica como essa atividade se
processa e quais os cuidados que o homem deve ter
com a experincia sensvel, que instvel, sempre
submetendo-a ao exame da racionalidade, deixando
claro que a experincia dos sentidos pressuposto
para que haja aprendizado. Na verdade, a filosofia de
Plato, centrada na hiptese da existncia de uma
realidade Inteligvel (Forma) funda-se na necessidade de explicar a prpria sensibilidade, em todas
as suas nuanas, seja no campo ontolgico, no qual
as Formas so a causa (aitia) dos sensveis, ou no
campo epistemolgico, quando o filsofo empreende
a tarefa de defender que a percepo sensvel tem
efetividade por haver no homem noes que lhe so
anteriores, capazes de ordenar os dados captados
pelos sentidos. Outrossim, o discurso platnico

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alerta para os cuidados que aquele que se dedica

ele e nele que a busca do conhecimento, quando

filosofia deve ter fundamentando-se no carter de

o composto alma/corpo estabelecido, acontece.

instabilidade dos sensveis, que nunca so como


so os Inteligveis, podendo induzir ao erro aquele
que se fia na experincia dos sentidos como nica

1. O corpo, instrumento e fonte da


sensao

via para o conhecimento, tomando qualquer dado


colhido pela asthesis como verdadeiro.

Em Plato, o corpo visto como algo material,

O pressuposto do nosso estudo est na distin-

visvel, sensvel. Essa compreenso perpassa os m-

o feita por Plato das duas realidades ontolgicas,

bitos trabalhados por Plato em seus argumentos.

sensvel e Inteligvel, que pressupem duas experi-

No plano epistemolgico o corpo a instncia que

ncias cognitivas especficas, percepo sensvel e

percebe o sensvel (as coisas sensveis), podendo

raciocnio, como exposto no Timeu:

acertar no que se refere aproximao com a verdade, como tambm induzir o homem ao erro (por

(...) o que aquilo que sempre, e no tem gerao

ser fonte de prazeres e dores, paixes e desejos,

e aquilo que se gera sempre e que nunca (...) O primei-

que podem confundir quem se dedica filosofia,

ro pode ser apreendido pelo pensamento, acompanhado

dispersando-o). Da tradio Plato assimilou a

pelo raciocnio, uma vez que sempre desta maneira,

viso material do corpo, mas houve uma mudana

enquanto o segundo pode ser opinado pela opinio,

na concepo vigente de que era a sma o eu real

acompanhada de sensao (28a).

do homem, passando o filsofo a identificar a alma


2

como o eu interior .
Nesse passo, o texto se desenvolve na tentati-

Fazendo uma discusso etimolgica do termo

va de entender a origem do mundo numa abordagem

corpo, dois termos eram utilizados na cultura clssi-

diferente dos fisicalistas, que buscavam a explicao

ca, por Homero, para referir-se instncia material

do Kosmos na physis. Expe a filosofia platnica que

do homem dmas, simbolizando o corpo vivo e sma

em uma realidade ulterior e idntica a si mesma

significando cadver, mas nenhum dos dois, quando

que se acha a origem de tudo, no podendo estar na

utilizados pelo poeta, tinha a mesma amplitude de

physis a explicao para o Kosmos. Contudo, Plato

significao que ter em Plato (Ver SNELL, 2001,

ao dar ao Inteligvel o estatuto de causa (aitia) do

p.7), sendo necessrio que esses termos viessem

sensvel, no deixa de considerar que sem os sen-

seguidos de outros para significar os aspectos aos

sveis sequer a causa pode ser causa (Fdon, 99ab).

quais se referia .

Em outras palavras, a hiptese dos Inteligveis surge

Bernab (2011, p. 185ss) desenvolveu uma

em funo da sensibilidade e no para recha-la.

pesquisa, na qual afirma que o uso de sma, para

Nesse estudo apresentaremos uma anlise de

referir-se ao que entendemos por corpo vivo, foi

passos de dois dilogos de Plato Fdon e Teeteto

preferencial em Plato, tendo ele dado continuidade

que se dedicam a explicar as experincias cognitivas,

ao uso que os rficos j vinham fazendo do termo.

asthesis e anamnese, mostrando que perceptvel a

O autor tambm analisa um passo do Crtilo (400c),

defesa, por parte de filsofo, de que h um conside-

dizendo que Plato lana mo da conhecida crena

rvel papel do corpo e da sensibilidade na atividade

rfica de ser a sma uma sma (sepultura) para a

filosfica. Apesar da asthesis no ser suficiente

alma, apresentando trs possveis significados: 1)

por si s, no h conhecimento sem esse estgio

que a alma est sepultada no corpo, no podendo

no processo cognitivo; sem a percepo sensvel o

dele se apartar, enquanto nele est; 2) que a alma

aprendizado no se efetiva, sendo essa atividade

d sinais ou se manifesta atravs do corpo; 3) de

necessria para a atividade filosfica.

que a alma, por estar no corpo que priso, est

Consideraremos, na presente pesquisa, o en-

salva, para nele expiar o que deve. autntica essa

tendimento da noo de corpo como o instrumento

posio de Bernab, visto serem esses os sentidos da

da atividade percepo sensvel, afirmando que por

palavra sma: sinal, sepultura e ainda salvamento.

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2. Se outrora Homero via o corpo


como o eu, Plato cuidou
em refutar essa viso e colocar
definitivamente a alma como
candidata a portar tal classificao
eu, e at mesmo a de pessoa
(Fdon, 116-117).
3. Como por exemplo guia ou
mlea para membros corpreos,
drma para referir-se estatura
do corpo (Cf. SNELL, 2001, p. 6)

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O autor sugere que foram os rficos que comearam

verses sobre a anlise da asthesis que queremos

a utilizar o termo sma de forma mais constante,

analisar, o primeiro o Fdon, no qual Plato apre-

ao invs de dmas, comumente usado por Homero,

senta os possveis perigos da crena irracional nos

pois o novo termo (mais prximo do sentido de

sentidos do corpo, no deixando tambm de admitir

cadver) mais condizente com a proposta rfica,

que eles so os instrumentos para que o aprendizado,

de que estamos nesse mundo apenas temporaria-

reconhecido como um processo de recordao, acon-

mente presos a um corpo morto (p. 200). Esses

tea. E o Teeteto, no qual Plato v a experincia

significados se devem ao fato de haver uma relao

sensitiva como a base da cognio.

entre os termos sma-sma como originados dos


termos sizo (salvar) e semanei (indicar, sinalizar,

2. A Reminiscncia no Fdon

dar sinais), sendo que na relao com esse ltimo


termo derivador, sma para significar sma, sequer

A teoria da reminiscncia no Fdon vem re-

precisa trocar uma letra, como conclui Scrates, em

dimir o papel do corpo no dilogo, quando Plato

seu discurso no Crtilo. Plato, ao estabelecer que

comea a considerar que os sentidos so instrumen-

sma vem de sizo, reinterpreta o papel do corpo

tos para o aprendizado.

em um sentido mais positivo, como sendo protetor


da alma. Encontramos uma posio semelhante em

- O que alis, Scrates atalhou Cebes , est bem

Muniz (2011, p. 199) afirmando haver uma polivo-

de acordo com essa conhecida teoria se de facto

cidade sobre a noo de corpo:

verdadeira que trazes constantemente baila, ou


seja, que o aprender no seno um recordar; segundo

O Crtilo (400b-c) relaciona trs acepes da palavra

ela, indispensvel que tenhamos adquirido, em tempo

corpo, mas deixa claro que ela tem uma grande riqueza

anterior ao nosso nascimento, os conhecimentos que

de sentidos (h muito o que dizer da palavra corpo, diz

actualmente recordamos. (Fdon, 72d-73a)

Scrates) (...) As trs acepes correntes so as seguintes: (i) o corpo o tmulo da alma, no sentido de que,

O filsofo explica como procede a reminis-

nesta vida, ela est enterrada nele; (ii) o corpo um sinal

cncia atravs de vrios exemplos de seres que

porque a alma significa, por meio do corpo, o que quer

podem remeter lembrana de outro, mesmo de

que queira significar; (iii) o corpo um invlucro da alma

realidades distintas, quando so semelhantes ou

que a mantm guardada, semelhana de uma priso,

dessemelhantes. E essa lembrana despertada a

at que a penalidade seja paga. Esse sentido rfico faz

partir (ek) da experincia dos sentidos (aisthseos).

de sma, sem mudar uma letra, o guardio da alma.

O pressuposto do argumento que para haver recordao necessrio um contato anterior com o algo

4. Guthrie (1968, p.311) diz que


no h diferenas substanciais
entre os sentidos de corpo como
sepultura e como priso, visto
manifestar a doutrina de que
a alma alheia ao corpo. A
viso do Timeu (45ab) de que
o demiurgo ps no corpo todos
os instrumentos da providncia
da alma tambm ajuda nesse
entendimento.

Desse modo, o corpo visto por Plato como

recordado. Adiante se ver que necessrio mais

lugar no qual a alma est guardada, sob a sua tutela

do que contato sensvel, mas que se tenha havido,

(Fdon, 62b4), s podendo realizar algo atravs ou

em um momento anterior, o conhecimento prvio

pelo corpo . Sendo o corpo o lugar pelo qual a alma


realiza suas atividades, toda atividade da alma, uma
vez unida ao corpo, passa pela atividade corprea,

do objeto da recordao (73c).


O argumento, em um primeiro momento,
apresenta duas exigncias essenciais:

mas precisando passar pelo crivo da racionalidade.


Na investigao filosfica os dados colhidos pela vista, toque, ouvido ou por qualquer um dos sentidos,
sem passar pelo devido exame da razo, no pode
ser tomado como verdadeiro (64e; 65b), pois podem

1. que haja uma experincia cognitiva anterior experincia cognitiva atual;


2. que a experincia cognitiva anterior se
relacione com a experincia cognitiva atual.

enganar o homem, por serem apenas opinies (doxi)


perspectivistas daqueles que fazem tais experincias.

Para que haja recordao tem que ter havido

Dois dilogos, em especial, apresentam duas

uma experincia anterior; como desde o nascimento

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o homem tem essa potencialidade de captar e in-

A experincia perceptiva insuficiente para

terpretar os dados dos sentidos, tal experincia s

haver cognio. Alm de insuficientes os sentidos

pode ter acontecido antes do nascimento, sendo a

so em si mesmos (como disse Anaxgoras), "inst-

hiptese da existncia das Formas e do seu contato

veis", razo pela qual no nos permitem "discernir

com a alma a melhor maneira de explicar a opera-

a verdade / krnei taleths", ou seja, colocar em

cionalizao da sensibilidade.

crise a suposta verdade que, pelos sentidos, somos


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A cognio, dessa forma, s possvel me-

corriqueiramente levados a, de pronto, admitir .

diante essa condio: a anterioridade da experincia

Por isso, segundo Plato, necessrio deixar que

Inteligvel experincia sensvel. Para haver essa

a alma, aps obter a mediao dos sentidos, fique

experincia anterior necessria, sobretudo, a ex-

em si mesma, num estado de treino de morte, dis-

perincia das Formas, pois so elas que condicionam

tanciada dos dados sensveis para se refugiar nos

e possibilitam a capacidade de interpretar os dados

logoi, atravs do mtodo dialtico.

sensveis. A sensao, por si s, no chega ao saber.

Terminando a anlise do Fdon, supomos que


Plato lana mo da hiptese das Formas para poder

It follows from this definition that aisthsis does not

explicar a sensibilidade, colocando para longe, desse

by itself give rise to any propositions about the world,

modo, o desprezo que o filsofo, como erroneamente

and the predicates such as true cannot be used of it.

lhe atribudo, manifesta por essa atividade, que

(CROMBIE, 1971, p. 26)

compe o processo da busca pelo conhecimento,


obliterado pela filosofia. Logo, o corpo e a sensibi-

Essa anterioridade o que ope sensvel e

lidade, no contexto do dilogo, por mais que sejam

Inteligvel. Contudo o argumento da reminiscncia

considerados suspeitos pelo seu carter errante e

redime um no outro, enlaando esses dois planos, ao

instvel, so instrumentos para que no composto

considerar que mesmo que o contato com as Formas

possa haver a efetividade na atividade do conhecer.

seja anterior ao contato com os sensveis, condicionando-os, as Formas s podem ser concebidas

3. Percepo sensvel no Teeteto

(ennenokas) a partir (ek) dos sensveis, por serem


prximos um do outro. Vemos assim que a asthesis

No Teeteto, Plato desenvolve um discurso

tem sua importncia no processo de cognio, sendo

que analisa a possibilidade da sensao ser tomada

o meio pelo qual a alma, que tem em si as Formas,

como conhecimento (151e). No texto em questo, a

colhendo os dados da percepo, pode delas se

anlise da percepo sensvel no segue a lgica de

recordar, havendo assim conhecimento; contudo s

como fora feita no Fdon, Plato v a sensopercep-

h percepo porque essas mesmas Formas na alma

o no Teeteto como a base da cognio, mas sem

j esto, o que prova a anterioridade do Inteligvel

recorrer ao argumento das Formas. Nesse dilogo no

ao sensvel e a dependncia de um ao outro.

mencionada de forma explcita a existncia das

Plato alerta sobre o perigo que dar prstimo

Formas como acontece no Fdon e na Repblica,

sensibilidade como via suficiente para aprender,

em que o conhecimento se d a partir delas. bem

mas isso no significa que atribusse ao sensvel

verdade que no Teeteto Plato deixa a definio de

valor irrestrito no procedimento humano de conhe-

conhecimento no to bem resolvida. No passo 210a,

cer. A experincia da sensibilidade no se confunde

Scrates diz que o conhecimento nem sensao e

com a experincia do raciocnio, mas necessria

nem opinio verdadeira e nem explicao racional

para que esse processo acontea. A possibilidade

acrescentada a essa opinio verdadeira. No dilogo a

de variao no uso da sensibilidade a distingue da

questo fica em aberto. Acreditamos que a ausncia

perfeio do pensamento, sendo um erro estabelecer

da referncia s Formas no Teeteto seja uma estra-

a afirmao: percepo igual a conhecimento.

tgia de Plato para provar que so elas necessrias

Sendo a melhor afirmao a ser feita: percepo

para que haja conhecimento, como tambm para

um passo para se chegar ao conhecimento.

que a experincia dos sentidos seja compreendida.

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5. Entendamos percepo como a


interpretao dos dados colhidos
pelos sentidos.
6. SEXTO EMPRICO. Contra os
matemticos, VII, 90; DK 59
B 21a.

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O conceito de percepo sensvel no Teeteto

que uma pessoa que esteja febril sente, mas no

comea a ser analisada fazendo referncia defi-

se pode considerar que a sensao por ela sentida

nio de Protgoras de que o homem a medida

demonstre que verdadeiramente o espao no qual

de todas as coisas, da existncia das que existem

se encontra esteja com uma temperatura fria, pois

e da no existncia das que no existem (152a). O

pode, no mesmo espao, haver indivduos que no

argumento incorre na declarao explcita da relati-

estejam tendo a mesma percepo sensvel, frio, que

vidade da experincia dos sentidos, que nesse caso

o enfermo tenha. Logo, o problema da efetividade

uma perspectiva daquele que sente e interpreta os

da relao entre asthesis e epistme no est na

dados dos sentidos, de acordo com o que lhe aparece

sensao, mas no processamento e interpretao do

(phainomai). Alm dessa noo, a anlise recorre

dado colhido pela sensibilidade pelo(s) sentiente(s).

teoria do fluxo heraclitiano, pois assim como aqueles

O discurso do Teeteto, por mais que no che-

que sentem podem ter diversas interpretaes sobre

gue concluso de que sensao e conhecimento

os objetos e os dados colhidos pelos sentidos, os

so idnticos (164b), demonstra que a base para

sensveis esto em constante mudana, nunca sendo

a cognio a asthesis. Percebemos isso quando

estveis, o que afirma mais ainda o carter instvel

Scrates afirma que h uma instncia da percepo

da sensibilidade.

que se aproxima da verdade, a opinio verdadeira,

A anlise sobre a percepo sensvel no

mesmo no sendo idntica ao conhecimento. Esse ar-

Teeteto perpassa ainda as possveis vicissitudes

gumento corrobora com a tese encontrada no Fdon,

sofridas pelo indivduo que sente, o sentiente, como

de que a experincia dos sentidos no suficiente

citado no texto. O sentiente que esteja doente,

para que haja conhecimento, mas ao mesmo tempo

ao beber vinho, ter uma sensao diferente do

necessria no processo da busca do aprendizado.

saudvel que prove do mesmo vinho (159d). Essa


anlise demonstra que as sensaes so reais para

Concluso

aquele que sente, sendo consideradas infalveis, por


ser o sentiente, como afirma Protgoras, o nico

Defender a existncia de uma Filosofia da

juiz de sua prpria sensao. Contudo, comparada

Percepo em Plato no negar uma metafsica

com as sensaes de outros e ainda com a verdade,

no pensamento do filsofo, mas pelo contrrio,

a sensao do sentiente pode distar da realidade.

reafirm-la. A fundao de um estudo sobre uma

Nessa altura de nosso estudo, necessrio fa-

realidade Inteligvel tem por objetivo o entendi-

zer uma distino entre sensao e percepo sens-

mento da prpria realidade sensvel: as Formas so

vel. Nos textos de Plato, os termos esto ligados ao

a causa (aita) dos sensveis. O caminho feito nesse

conceito asthesis, que ainda congrega as noes de

estudo no pretendeu realizar uma inverso de po-

rgos dos sentidos, os sentidos, os dados dos sen-

los, objetivando afirmar que Plato em vez de ser

tidos e as noes de prazer (hedon) e os primeiros

idealista um sensista caindo no mesmo equvoco

indcios do que na modernidade entenderemos por

da tradio. Pelo contrrio, nosso intuito de provar

emoes. Por sensao, podemos entender os dados

que o ateniense integra as duas realidades, sensvel

colhidos pelos sentidos, sem necessariamente serem

e inteligvel, demonstrando o papel de cada uma

submetidos ao juzo, sem necessariamente gerarem

no seu discurso sobre o como se pode conhecer.

uma opinio; desse modo, a sensao considerada

presente nos textos de Plato o alerta de

infalvel, pois no se pode negar que uma pessoa

que o filsofo precisa ter cuidado com quais e

com febre, que diz sentir frio, no esteja com frio.

como capta os dados da sensibilidade, apangio

No que tange a percepo sensvel, entendemos que

do corpo, no lhes dando crdito sem submet-los

o processamento da sensao, que recorre a dados

ao exame da razo, mas no menos constante a

anteriormente colhidos e que leva em considerao

forte afirmao de que a sensibilidade essencial e

outras experincias sensveis vividas pelo sentiente.

ponto de partida para o aprendizado. a partir da

H de considerar que verdadeira a sensao frio

experincia sensvel que a alma tem os dados para

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desenvolver suas atividades, a saber: pensamento,


memria e raciocnio.
Considerando que a alma no executa suas
atividades sem o auxlio do corpo, por estar sob a
sua tutela e, ao mesmo tempo, o corpo no ter vida
sem a alma, toda atividade filosfica comea com
a participao conjunta do composto. Logo, no se
aprende sem o auxlio do corpo.

Referncias Bibliogrficas
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SNELL, B. (1997). A descoberta do Esprito. Rio de Janeiro,
Editora 70.

Recebido em maio de 2014,


aprovado em junho de 2014.

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