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STEPHEN R.

DONALDSON
Crnicas de Thomas Covenant el Incrdulo

LA RUINA DEL AMO EXECRABLE


Editorial Acervo, S. L.
Julio Verne, 5-7 - Tel. 212 26 64
08006 BARCELONA
Ttulo de la obra original: LORD FOUL'S BANE
Traduccin de JORDI FIBLA
Sobrecubierta: CIURANA & SALOM
(c) 1977 by STEPHEN R. DONALDSON
1983, EDICIONES ACERVO, BARCELONA
ISBN: 84-7002-459-4 Depsito Legal: B. 41278-1985
Printed in Spain Diagrfic, S. A., Constitucin 19, 08014 Barcelona
Revision de Digitalizacin: Cymoril. -2003-

Para el doctor en Medicina James R. Donaldson, cuya vida expres


compasin y responsabilidad ms elocuentemente que cualquier palabra.
Algo hay en la belleza

EL MUCHACHO DE ORO
En cuanto la mujer sali de la tienda, vio a su hijito que jugaba en la acera y al hombre lgubre y
flaco que se acercaba rgidamente a l, como un mueco mecnico. El corazn le brinc en el
pecho, y al instante se abalanz hacia el muchacho y le agarr de un brazo, apartndole del
peligro.
El hombre sigui su camino sin volverse. Cuando pas junto a ella, la mujer susurr a su espalda:
Mrchese! Vyase de aqu! Debera darle vergenza!
Thomas Covenant sigui andando con pasos acompasados, tan exactos como si le hubieran dado
cuerda, pero diciendo para sus adentros: Vergenza? Por qu vergenza? Su rostro se
contorsion en una fiera mueca. Cuidado! Soy un paria, un impuro!
Vea la gente con la que se cruzaba, la gente que lo conoca, cuyos nombres, casas y apretones de
manos le eran familiares... y vea que se apartaban de su camino, lo rehuan. Algunos parecan
retener el aliento. El grito interno de Covenant se extingui. Aquellas personas no necesitaban el
antiguo ritual de advertencia. Se concentr en sujetar la maraa de pelo que oscilaba ante su
rostro y dej que la tensa maquinara de su voluntad lo llevara adelante paso a paso.
Mientras caminaba se mir las ropas para comprobar que no presentaban desgarrones o roturas
inesperadas, se examino las manos por si haba araazos, y se asegur que segua en su sitio la
cicatriz que se extenda desde la mueca de la mano derecha hasta el mun donde haban estado
los dedos corazn e ndice. Poda or lo que le dijeron los mdicos:
OVE, seor Covenant. Observacin visual continua de extremidades. Su salud depende de eso.
Estos nervios muertos nunca se regenerarn... Nunca sabr si se ha hecho dao a menos que
adquiera el hbito de la revisin. Hgalo continuamente, piense en ello sin cesar. La prxima vez
puede que no tenga tanta suerte.
OVE. Aquellas iniciales comprendan su vida entera.
Mdicos!, pens custicamente. Pero sin ellos puede que no hubiera vivido tanto. Haba
ignorado por completo el peligro que corra. El descuido habra podido matarlo.
Al ver los rostros sorprendidos, asustados o annimos haba muchos rostros annimos, aunque
la ciudad era pequea de las personas que pasaban a su lado, dese poder estar seguro de que
su cara mostraba una adecuada expresin de desdn. Pero los nervios de sus mejillas parecan
slo vagamente vivos, aunque los mdicos le haban asegurado que aquella era una ilusin en el
estado actual de su enfermedad, y jams podra estar seguro del semblante que interpona entre s
mismo y el mundo. Ahora, cuando las mujeres que en otro tiempo haban elegido su novela para
comentarla en sus clubs literarios, se apartaban de l como si fuera algn engendro horroroso o un
profanador de tumbas, sinti una repentina y traidora punzada de desolacin. La sofoc
abruptamente, antes de que pudiera hacerle perder su equilibrio.
Se acercaba a su destino, la meta de la afirmacin o proclamacin que tan tristemente haba
emprendido. Poda ver el letrero dos manzanas ms adelante: Compaa Telefnica Bell. Recorra
a pie los tres kilmetros que separaban Haven Farm del centro de la ciudad, para pagar su factura
telefnica. Naturalmente, podra haber enviado el dinero por correo, pero consideraba ese acto
como una rendicin, un sometimiento a la creciente afliccin que le imponan.
Mientras estaba en tratamiento, su esposa, Joan, se haba divorciado de l, marchndose del
estado con su hijo. La nica cosa en la que l, Thomas Covenant, haba invertido dinero y ella se
haba atrevido a utilizar era el coche. Tambin se lo llev. En cambio, abandon la mayor parte de
sus vestidos. Luego, sus vecinos ms prximos, cada uno a ms de ochocientos metros de su casa,
se quejaron estridentemente de su presencia entre ellos. Y cuando l se neg a vender su
propiedad, uno de ellos se march del condado. Finalmente, al cabo de tres semanas de su regreso

a casa, la tienda de comestibles ahora pasaba ante ella y vea la fachada llena de anuncios
frenticos empez a suministrarle alimentos, tanto si los peda como si no, y, sospechaba, tanto
si estaba dispuesto a pagarlos como si no.
Pas ante el palacio de justicia, cuyas viejas columnas grises parecan orgullosas de su carga de
justicia y ley, el edificio en el que, por poderes, naturalmente, haba sido separado de su familia.
Incluso la escalinata delantera resplandeca de limpia, como protegiendo a la institucin contra las
manchas de los miserables humanos que la rondaban, subiendo y bajando los escalones en busca
de reparacin. El divorcio haba sido concedido porque ninguna ley piadosa poda obligar a una
mujer a criar a su hijo en compaa de un hombre como l. Hubo lgrimas?, pregunt al
recuerdo de Joan. Fuiste valiente? Te sentiste aliviada? Covenant resisti el impulso de echar
a correr para escapar del peligro. Las boquiabiertas cabezas de gigantes que coronaban las
columnas del palacio de justicia parecan extraamente asqueadas, como si estuvieran a punto de
vomitar sobre l.
El sector comercial no era muy grande en aquella ciudad de slo cinco mil habitantes. Covenant
pas ante los grandes almacenes. A travs de las puertas de vidrio pudo ver a varias colegialas que
preguntaban el precio de objetos de bisutera. Se apoyaban en el mostrador en posturas
provocativas, y la garganta de Covenant se tens involuntariamente. Le ofendan las caderas y los
senos de las muchachas, las curvas que acariciaran otros hombres, no l. Era impotente. Con el
deterioro de sus nervios, su capacidad sexual no era ms que otro miembro amputado. Incluso el
alivio de la lujuria le estaba negado. Poda evocar deseos en su imaginacin, hasta que le
amenazara la locura, pero tales deseos no le servan de nada. Sin previo aviso, surgi en su mente
un recuerdo de su mujer, una imagen que casi hizo desaparecer el sol, la acera y los transentes
que pasaban por su lado. La vio con una de las combinaciones oscuras que le haba comprado,
con sus pechos invitadores bajo la fina tela. Joan!, grit mentalmente. Cmo pudiste hacerlo?
Es un cuerpo enfermo ms importante que todo lo dems?
Sus hombros se tensaron, como si estuviera a punto de estrangular a alguien, y suprimi el
recuerdo. Aquellos pensamientos eran debilidades que no poda permitirse, y tena que
desecharlos. Pens que era mejor la amargura, porque sobrevive. La amargura pareca ser el nico
sabor que todava era capaz de gustar.
Descubri, consternado, que haba dejado de moverse. Se haba detenido en medio de la acera,
los puos apretados y temblndole los hombros. Se oblig speramente a caminar de nuevo. Y, al
hacerlo, tropez con alguien.
Impuro paria!
Covenant tuvo un atisbo de color ocre. La persona con la que haba tropezado pareca llevar una
sucia tnica de un pardo rojizo, pero no se detuvo para disculparse. Sigui andando con cautela
por la acera para no tener que enfrentarse al temor y al odio de aquel individuo. Al poco sus pasos
se hicieron de nuevo rgidos, mecnicos.
Lleg a las oficinas de la compaa elctrica, su razn ltima para que decidiera pagar en persona
la factura del telfono. Dos meses atrs envi un cheque por correo a la compaa elctrica la
cantidad era pequea, pues utilizaba poca energa y se lo devolvieron. El sobre ni siquiera
haba sido abierto. Una nota adjunta explicaba que la cuenta haba sido pagada annimamente, y
que no deba preocuparse por el gasto elctrico durante un ao por lo menos.
Tras una lucha ntima, Covenant se dio cuenta de que si no opona resistencia a aquella situacin,
pronto no tendra motivo alguno para mezclarse con sus congneres. Por eso hoy recorra los tres
kilmetros hasta la ciudad para pagar su factura telefnica en persona..., para mostrar a sus
semejantes que no estaba dispuesto a abdicar de su humanidad. Opuesto a su destierro, se resista
a l para afirmar los derechos de su comn condicin mortal.
En persona, pens. Y si fuera demasiado tarde? Y si ya hubieran pagado la factura? Para
que habra ido entonces en persona?
Se estremeci ante aquella posibilidad. Pens que su OVE deba servir para algo y dirigi la

mirada al letrero de la Compaa Telefnica Bell, a media manzana de distancia. Mientras


avanzaba, consciente de una presin que bulla contra su inquietud, cay en la cuenta de que el
ritmo de sus pasos acompaaba una cancioncilla en su mente. Entonces record la letra:
Muchacho de oro con pies de arcilla, Permteme ayudarte en tu camino. Un buen empujn te
llevar lejos... Pero qu tipo tan torpe eres!
La coplilla resonaba como una risita satrica entre sus pensamientos, y su tosco ritmo lo golpeaba
como un insulto, acompaado por una suave musiquilla cabaretera. Se pregunt si existira una
oronda diosa en algn lugar de los msticos cielos del universo, que manejaba el manubrio de su
destino burlesco. Un buen empujn, impdico, te llevar lejos... pero qu tipo tan torpe eres, con
tu falsa consternacin doliente! Oh, s, muchacho de oro.
No poda desechar fcilmente aquel pensamiento, porque hubo una poca en que fue una especie
de muchacho de oro. Su matrimonio era feliz y tena un hijo. La novela que escribi, concebida
en un estado de trance y desapego del mundo en torno a l, haba permanecido un ao en la lista
de libros ms vendidos. Y gracias a ello ahora tena todo el dinero que necesitaba.
Pens que le hubiera ido mejor de haber sabido la clase de libro que escriba. Pero no lo supo. Ni
siquiera crey que encontrara quien se lo publicara, en la poca en que lo escriba... poco despus
de casarse con Joan. Entonces ninguno de los dos pensaba en el dinero ni en el xito. Lo que
encenda su imaginacin era el puro acto de la creacin, y el clido conjuro del orgullo y el
anhelo de Joan le haca arder como un rayo perenne, que no duraba fracciones de segundo, sino
que se prolongaba durante meses enteros. Cinco meses dur aquella larga descarga de energa que
pareca crear de la nada los paisajes de la tierra, por la pura fuerza de su brillo: colinas y riscos,
rboles doblados por el furioso viento, jinetes enmascarados, todo ello creado por aquel rayo
blanco que surga de la vara luminosa de su escritura. Cuando termin, se sinti tan exhausto y
satisfecho como si hubiera expresado todo el amor de su vida en un solo acto.
No fue una poca fcil. La percepcin de alturas y abismos lo angustiaba y daba a cada palabra
que escriba la forma de sangre seca y negra. Y no era hombre al que le gustaran las alturas. No
experimentaba con facilidad una emocin irrefrenable. Pero fue magnfico. La concentracin en
semejante intensidad imaginativa le proporcion la mayor satisfaccin de su vida. La majestuosa
fragata de su alma haba navegado bien por un ocano profundo y peligroso. Cuando envi su
manuscrito por correo, lo hizo con una especie de tranquila confianza.
Durante los meses que dedic a la escritura y, luego, durante la espera, vivieron de los ingresos de
su mujer. Joan Macht Covenant era una mujer sosegada que expresaba ms de s misma con los
ojos y el tono de su piel que con las palabras. Su piel tena un matiz dorado que la haca parecer
tan clida y refinada como una alegre slfide o scuba. Pero no era una mujer robusta y fuerte, y a
Thomas Covenant siempre le sorprendi el hecho de que se ganara la vida domando caballos.
Sin embargo, el trmino domar no haca justicia a su pericia en el trato con los animales. Su
trabajo no entraaba pruebas de fuerza, no se trataba de sementales corcovantes de mirada salvaje
y con el hocico espumante. A Covenant le pareca que Joan no domaba caballos, sino que los
seduca. Su contacto calmaba los msculos que se crispaban espasmdicos. El murmullo de su
voz relajaba la tensin en el ngulo de sus orejas. Cuando los montaba a pelo, la presa de sus
piernas haca desvanecerse la violencia originada por el temor de los brutos. Y siempre que un
caballo escapaba a su dominio, Joan se limitaba a deslizarse por su grupa y dejarlo solo hasta que
cedan los espasmos de su salvajismo.
Entonces empezaba de nuevo con el animal. Al final emprenda con l un furioso galope
alrededor de Haven Farm, para mostrar al caballo que poda desplegar toda su fuerza sin escapar
por ello a su dominio.
Al contemplarla, Covenant se senta amedrentado por su habilidad. Incluso despus de que ella le
hubiera enseado a montar, no pudo vencer su miedo a los caballos.
El trabajo de Joan no era lucrativo, pero les permiti comer a ella y a su marido hasta el da que
lleg la carta de aceptacin de la editorial. Aquel da, Joan decidi que haba llegado el momento

de tener un hijo.
Debido a los habituales retrasos en la publicacin, tuvieron que vivir durante casi un ao de un
anticipo sobre los derechos de autor de Covenant. Joan trabaj en una cosa u otra mientras pudo
hacerlo sin poner en peligro la seguridad del nio que haba concebido. Luego, cuando su cuerpo
le dijo que haba llegado el momento, dej de trabajar. Entonces su vida se interioriz y se
concentr en la tarea de criar a su hijo con una tenacidad que a menudo fijaba su mirada y la
llenaba de esperanzas.
Cuando naci el pequeo, Joan anunci que se llamara Roger, como su padre y su abuelo.
Roger! Covenant gru mientras se aproximaba a la puerta de la compaa telefnica. Nunca le
haba gustado aquel nombre. Pero el rostro infantil de su hijo, tan meticulosa y bellamente
formado, humano y completo, lo haba inundado de amor y orgullo... orgullo, s, por su
participacin como padre en el misterio. Y ahora su hijo se haba ido, estaba lejos con Joan, y no
saba dnde. Por qu era tan incapaz de llorar?
En aquel momento una mano le tir de la manga.
Eh, seor dijo una fina voz con temor y ansiedad. Eh, seor.
Covenant se volvi, a punto de gritar: No me toque! Soy un paria impuro! Pero el rostro del
muchacho que le coga del brazo le detuvo, impidi que se liberara. Era un nio pequeo, de ocho
o nueve aos, demasiado pequeo para tener tanto miedo. Su plido rostro mostraba temor y
coaccin, como si de alguna manera le obligaran a hacer algo que le aterrorizaba.
Eh, seor repiti el pequeo con una vocecita suplicante. Tome, coja esto. Acerc una
arrugada hoja de papel a los dedos insensibles de Covenant. El me dijo que se lo diera. Tiene
que leerlo. Lo har, seor?
Los dedos de Covenant se cerraron involuntariamente alrededor del papel. El?, se dijo en
silencio, mirando fijamente al nio. Quin?
El. El muchacho seal un lugar de la acera con un dedo tembloroso. Covenant mir y vio a
un viejo vestido con una sucia tnica ocre que estaba de pie a media manzana de distancia.
Musitaba, casi cantaba en voz baja una absurda tonada. Tena la boca abierta, aunque los labios y
la mandbula no se movan para formar las palabras que cantaba. Su pelo largo y apelmazado y la
barba se movan a impulsos de la ligera brisa. Tena el rostro alzado al cielo, y pareca mirar
directamente al sol. En la mano izquierda sostena un platillo de mendigo, y con la derecha
aferraba un largo bastn de madera que llevaba fijado en el extremo un cartel con una sola
palabra: Cuidado!
Cuidado?
Por un instante, el cartel pareci ejercer una extraa amenaza y Covenant se sinti en peligro. Le
pareci como si terribles peligros se acumularan en el aire para dirigirse a l, chillando como
buitres. Y entre ellos, mirndole entre aquella algaraba, haba unos ojos, ojos como colmillos
cariados y letales. Le miraban con una malevolencia fija, fra, hambrienta, centrados en l como
si el viejo y Covenant estuvieran solos ante una carroa que ambos ansiaban. La malevolencia
goteaba de aquellos ojos como veneno. Durante aquel momento, Covenant tembl, posedo por
un miedo inexplicable.
Cuidado!
Pero no era ms que un letrero, slo un cartel unido a un palo. Covenant se estremeci, y el aire
que le rodeaba qued libre de peligros imaginarios.
Tiene que leerlo dijo el muchacho de nuevo.
No me toques musit Covenant al nio que le coga el brazo. Soy un leproso.
Pero cuando mir a su alrededor, el muchacho se haba ido.

II

NO PUEDES TENER ESPERANZAS


Lleno de confusin, Covenant explor rpidamente la calle, pero no haba rastro del muchacho.
Luego, al volverse hacia el mendigo, su mirada se pos en la puerta con el letrero dorado:
Compaa Telefnica Bell. Sinti un ramalazo de miedo que le hizo olvidar todas las
distracciones. Supn que... Aquel era su destino; haba acudido all en persona para afirmar su
derecho humano a pagar sus propias cuentas... Pero supn que...
Se sacudi aquella sensacin de temor. Era un leproso y no poda permitirse suposiciones.
Inconscientemente se guard la hoja de papel en el bolsillo. Se cercior de que sus extremidades
le respondan y avanz hacia la puerta.
Un hombre que cruzaba apresuradamente el portal estuvo a punto de tropezar con l. Al
reconocerle, retrocedi lleno de aprensin, con el rostro lvido. El incidente hizo perder a
Covenant su impulso, y apenas pudo contener el grito anunciando su impureza, la lepra. Se
detuvo, concedindose un momento de descanso. Aquel hombre fue el abogado de Joan cuando se
divorciaron. Era un individuo bajo y rechoncho, rebosante de esa afabilidad que parece
caracterstica de abogados y ministros de la Iglesia. Covenant necesitaba aquella pausa para
recobrarse del desaliento que le haba producido la mirada del abogado. Se sinti
involuntariamente avergonzado por ser el causante de tanta aprensin, y por un instante olvid el
convencimiento que le haba llevado a la ciudad.
Pero casi en seguida mont en una clera silente. La vergenza y la rabia se unan
inextricablemente en l. No iba a consentir que lo trataran de aquella manera. No tenan derecho,
por todos los diablos! Sin embargo, no poda erradicar fcilmente de su pensamiento la expresin
del abogado. Aquella revulsin era un hecho consumado, como la lepra, inmune a todo derecho o
justicia. Y por encima de todo, un leproso no debe olvidar la letal realidad de los hechos.
Durante la pausa, pens que debera escribir un poema.
Hay muertes apagadas
mal llamadas vidas por los hombres:
en vez de frescos aromas vegetales,
los alientos son slo exhalaciones de sepulcro.
Los cuerpos se agitan como muertas marionetas
y el infierno camina riendo...
La risa del infierno. Pens que aquella era una imagen acertada. Acaso haba concentrado en tan
breve tiempo toda la risa de una vida? Le pareci que se planteaba una pregunta importante. Ri
cuando aceptaron su novela, ri al ver las sombras de sagacidad y los pensamientos silenciosos
que vagaban como corrientes marinas por el rostro de Roger, ri cuando tuvo ante s el producto
terminado de su libro, ri al verlo figurar en la lista de obras ms vendidas. Millares de cosas
grandes y pequeas le haban llenado de jbilo. Cuando Joan le pregunt qu encontraba tan
divertido, slo pudo responderle que con cada respiracin acumulaba ideas para su prximo libro.
Sus pulmones estaban llenos de imaginacin y energa. Rea cada vez que senta ms alegra de la
que poda contener.
Pero Roger tena seis meses cuando la novela se hizo famosa, y seis meses despus Covenant an
no haba empezado a escribir de nuevo. Tena demasiadas ideas. No pareca capaz de elegir entre
ellas.

Joan no aprobaba aquella exuberancia improductiva. Se march con Roger, dejando a su marido
en su casa recientemente comprada, en su estudio instalado en una cabaa de dos habitaciones
con vistas al arroyo en los bosques que se extendan detrs de Haven Farm... Lo dej con rdenes
estrictas de que empezara a escribir mientras ella iba a visitar a sus familiares con Roger.
Aquel fue el momento crucial en el que la roca empez a rodar hacia sus pies de arcilla. Con
sordos avisos se inici la carrera cuyo final sera el encontronazo que le mutilara tan severamente
como un cirujano que atacara una gangrena. Covenant oy los avisos, pero no les hizo caso. No
supo qu significaban.
No, en vez de buscar la causa de aquel sordo retumbar, se despidi de Joan con pesar y sosegado
respeto. Comprendi que ella tena razn, que no volvera a trabajar de nuevo hasta que estuviera
solo algn tiempo, y admir la capacidad que Joan tena para actuar aun cuando el corazn le
doliera bajo la dura carga de su separacin. As, cuando vio que su avin desapareca en el
horizonte, volvi a Haven Farm, se encerr en su estudio, enchuf su mquina de escribir
elctrica y escribi la dedicatoria de su prxima novela: A Joan, que ha sido mi guardiana de lo
posible.
Sus dedos se deslizaban inseguros sobre el teclado, y tuvo que hacer tres intentos antes de obtener
una copia perfecta. Pero no era an lo bastante ducho en las cosas de la mar para darse cuenta de
que se aproximaba la tormenta.
Ignor tambin el sutil dolor en las muecas y los tobillos. Se limitaba a golpear con los pies en el
suelo para romper el hielo que pareca crecer en ellos. Y cuando descubri la insensible mancha
prpura en la mano derecha, cerca de la base del dedo meique, no le dio importancia.
Veinticuatro horas despus de la partida de Joan estaba enfrascado en la urdimbre de su libro. Las
imgenes se sucedan en cascada en su imaginacin. Aumentaba la torpeza de sus dedos,
inhbiles para escribir hasta las palabras ms sencillas, pero no le fallaba la imaginacin. No
dedic el menor pensamiento a la supuracin de la pequea herida que creca en el centro de la
mancha prpura.
Joan regres a casa con Roger tres semanas despus, tras visitar a toda la familia. No observ
nada extrao hasta la noche, cuando Roger dorma y ella estaba entre los brazos de su marido.
Las contraventanas estaban cerradas, lo mismo que toda la casa, contra el viento helado que
merodeaba el Farm. En la quieta atmsfera de la sala de estar, Joan not el olor dbil, dulce,
enfermizo de la infeccin de Covenant.
Meses despus, cuando contemplaba los muros antispticos de su habitacin en la leprosera,
Covenant se maldijo a s mismo por no haberse puesto yodo en la mano. No era la prdida de dos
dedos lo que le irritaba. La ciruga que le amput parte de la mano no era ms que un pequeo
smbolo del golpe que lo arranc de su vida, lo separ de su mundo como si l fuera una especie
de infeccin maligna. Y cuando el recuerdo de los miembros perdidos haca que le doliera la
mano derecha, aquel dolor no era exagerado. No, si se reprenda por su descuido era porque le
haba estafado un ltimo abrazo con Joan.
Pero cuando la tena entre sus brazos aquella noche de invierno, ignoraba tales posibilidades. Le
hablaba apaciblemente de su nuevo libro, mantenindola junto a l, satisfecho en aquel momento
con la presin del firme cuerpo de Joan contra el suyo, el limpio olor de su cabello, su calor. La
sbita reaccin de su esposa lo sorprendi. Antes de que supiera qu le haba molestado, ella se
levant del sof y tir de Covenant. Este interpuso su mano entre los dos, mostr su infeccin, y
la voz de Joan se quebr con ira y preocupacin.
Oh, Tom! Por qu no te cuidas?
Joan no vacil. Pidi a un vecino que se hiciera cargo de Roger y condujo a su marido a travs de
la ligera nieve de febrero hasta la sala de urgencias del hospital. No lo dej hasta que le
admitieron, le dieron una habitacin y le destinaron a ciruga.
El diagnstico preliminar fue gangrena.
Joan pas la mayor parte del da siguiente con l en el hospital, en los momentos en que no le

sometan a pruebas. A las seis de la maana siguiente, Thomas Covenant fue trasladado al
quirfano para operarlo de la mano derecha. Recobr el conocimiento tres horas despus, en la
cama de su habitacin, con dos dedos menos. El sopor de las drogas lo mantuvo aletargado algn
tiempo, y no ech en falta a Joan hasta el medioda.
Pero Joan no acudi a verlo en todo el da. Y cuando se present en su habitacin a la maana
siguiente, haba cambiado. Estaba plida, como si su corazn acaparase la sangre, y los huesos de
su frente parecan presionar contra la carne. Tena el aspecto de un animal atrapado. Ignor la
mano extendida de Covenant. Habl en voz baja, reprimida, esforzndose para permanecer lo
bastante prxima a l para que pudiera orla. Procurando apartarse todo lo posible, con la mirada
perdida en las calles sobre las que caa el aguanieve y que vea a travs de la ventana, le
comunic la noticia.
Los mdicos haban descubierto que tena la lepra.
Bromeas le dijo l, desconcertado por la sorpresa.
Joan se volvi, enfrentndose a l.
No te hagas el estpido conmigo! El mdico quera decrtelo, pero le dije que no, que yo lo
hara. Pens en ti. Pero no puedo... no puedo soportarlo. Tienes la lepra! No sabes lo que eso
significa? Tus manos y pies se van a pudrir, las piernas y los brazos se retorcern, y tu cara se
pondr fea como un hongo. Tendrs lceras en los ojos, y yo no puedo soportarlo... Para ti es
igual, porque no podrs sentir nada, maldita sea! Y... Oh, Tom, Tom! Es contagioso.
Contagioso? Pareca incapaz de comprender lo que quera decir.
S! musit. La mayora de la gente leprosa... por un momento el miedo que la
dominaba le quebr la voz... enferman porque estuvieron expuestos de nios. Los nios son
ms susceptibles que los adultos. Roger... no puedo arriesgarme, tengo que proteger a Roger de
eso!
S, naturalmente replic l, mientras Joan hua de la habitacin. No tena nada ms que decir.
Todava no comprenda. Su mente estaba vaca. Pasaran semanas antes de que comenzara a
comprender cunto de l haba sido arrasado por el viento de la clera de Joan. Aquel primer da
slo le constern.
Cuarenta y ocho horas despus de la intervencin, el cirujano de Covenant consider que estaba
en condiciones de viajar, y lo envi a la leprosera de Louisiana. Durante el trayecto hasta la
leprosera, el mdico que acudi a recibirle al pie del avin le habl llanamente sobre diversos
aspectos superficiales de la lepra. El Mycobacterium leprae fue identificado por primera vez por
Armauer Hansen en 1874, pero el estudio se frustr continuamente debido al fracaso de los
investigadores para cumplir con dos de las cuatro condiciones de Koch para el anlisis: nadie
haba podido cultivar artificialmente el microorganismo y nadie haba descubierto cmo se
transmita. Sin embargo, ciertas investigaciones modernas del doctor O. A. Skinsnes, de Hawaii,
parecan prometedoras. Covenant escuchaba al mdico vagamente. Poda or abstractas
vibraciones de horror en la palabra lepra, pero no eran convincentes. Lo afectaban como una
amenaza en una lengua extranjera. Tras la entonacin de amenaza, las palabras en s no
comunicaban nada. Contempl el serio rostro del mdico como si asistiera a la incomprensible
emocin violenta de Joan, y no dijo nada.
Pero cuando Covenant estuvo instalado en su habitacin de la leprosera una celda cuadrada
con un montono lecho blanco y paredes antispticas el mdico cambi de poltica y lo abord
abruptamente:
Seor Covenant, no parece darse cuenta de lo que est aqu en juego. Venga conmigo. Quiero
mostrarle algo.
Covenant lo sigui al pasillo. Mientras caminaban el doctor le habl.
Tiene usted lo que denominamos un caso primario de enfermedad de Hansen... Es un caso
autctono, es decir, que no parece tener una... genealoga. El ochenta por ciento de los casos con

que nos encontramos en el pas corresponden a personas... inmigrantes y gente as... que de nios
estuvieron expuestos a la enfermedad en sus pases de origen... en climas tropicales. Al menos
sabemos dnde contrajeron la dolencia, aunque no sepamos por qu o cmo.
Naturalmente, tanto el caso primario como el secundario pueden seguir el mismo curso general.
Pero lo normal es que los pacientes afectos de casos secundarios hayan crecido en lugares donde
la enfermedad de Hansen es menos extica que aqu. Reconocen lo que les ocurre cuando
contraen el mal, lo cual significa que tienen ms oportunidades de buscar ayuda a tiempo.
Quiero que conozca a otro de nuestros pacientes. Es el otro caso primario que tenemos
actualmente aqu. Era una especie de ermitao, que viva alejado de todos en las montaas al
oeste de Virginia. No supo lo que le suceda hasta que el Ejrcito trat de ponerse en contacto con
l, para decirle que su hijo haba muerto en la guerra. Cuando el funcionario vio a este hombre,
llam al Servicio de Salud Pblica, y nos lo enviaron aqu.
El doctor se detuvo ante una puerta similar a la de la celda de Covenant. Llam con los nudillos,
pero no aguard respuesta. Empuj la puerta, tom a Covenant por el codo y lo hizo entrar en la
estancia.
Al cruzar el umbral, un hedor acre asalt las fosas nasales de Covenant, un olor como de carne
podrida abandonada en una letrina. Aquella pestilencia se impona al cido carblico y los
ungentos que trataban de enmascararla. Proceda de una figura encogida, sentada grotescamente
en la cama blanca.
Buenas tardes dijo el mdico. Le presento a Thomas Covenant. Padece un caso primario
de enfermedad de Hansen, y no parece comprender el peligro que corre.
Lentamente, el paciente alz los brazos como para abrazar a Covenant.
Sus manos eran muones hinchados, bultos rosceos sin dedos, una carne enferma marcada por
grietas y ulceraciones que rezumaban una exudacin amarilla a travs de la capa de medicamento.
Aquellos muones colgaban de unos brazos esquelticos y arqueados, como palos desgarbados. Y
aunque tena las piernas cubiertas por el pijama, parecan de madera nudosa. Le faltaba la mitad
de un pie, rodo por la enfermedad, y en el lugar del otro pie slo haba una herida incurable.
Entonces el paciente movi los labios para hablar, y Covenant le mir el rostro. Sus ojos
apagados, con cataratas, estaban incrustados en la cara como si fueran el centro de una erupcin.
La piel de las mejillas era de un blanco rosceo, como la de un albino. Le colgaba bajo los ojos
formando pliegues y excrecencias, como si la hubieran calentado en un crisol. Gruesos ndulos
tuberculares surgan en los bordes de los pliegues.
Suicdese dijo con una terrible voz ronca. Morir es mejor que esto.
Covenant se apart del mdico, sali al vestbulo y derram el contenido de su estmago sobre
las limpias paredes y el suelo. Los vmitos fueron como un smbolo de la atrocidad que haba
sobre l. Y, de aquella manera, decidi sobrevivir.
Thomas Covenant vivi en la leprosera ms de seis meses. Pas el tiempo vagando por los
pasillos como un fantasma perplejo, practicando la OVE y otros ejercicios de supervivencia,
escuchando a los mdicos y sus conferencias sobre la lepra, la terapia y la rehabilitacin. Pronto
supo que los mdicos crean que la psicologa del paciente era la clave para el tratamiento de la
lepra. Queran aconsejarlo, pero l se negaba a hablar de s mismo. En lo ms hondo de su ser iba
tomando cuerpo un duro ncleo de furor intransigente. Supo que por algn amargo truco de sus
nervios, los dos dedos que haba perdido parecan ms vivos al resto de su cuerpo que los dedos
que le quedaban. El pulgar derecho siempre se extenda hacia aquellos dedos amputados, y
encontraba la cicatriz con un movimiento torpe, de sorpresa. La ayuda de los mdicos se pareca
al mismo truco. Sus pocas y estriles imgenes de esperanza llegaban a Covenant como los
tanteos de una imaginacin sin dedos. Y as las conversaciones, como las conferencias,
terminaban siendo largos discursos de los expertos sobre los problemas a los que l, Thomas
Covenant, se enfrentaba.

Le hablaron durante semanas, hasta que empez a soar con los discursos por la noche. Las
advertencias ocuparon el devastado campo de juego de su mente. En vez de historias y pasiones,
soaba con peroratas.
La lepra oa noche tras noche es quiz la ms inexplicable de todas las aflicciones
humanas. Es un misterio, de la misma manera que la extraa y sutil diferencia entre la materia
viva y la inerte es un misterio. Oh, sabemos algunas cosas acerca de ella: no es fatal, no es
contagiosa de ninguna manera convencional, acta destruyendo los nervios, sobre todo de las
extremidades y la crnea del ojo, produce deformidad, debido en gran parte a que inhibe la
capacidad del organismo para protegerse mediante la sensacin y la reaccin al dolor; puede
ocasionar una incapacidad completa, una deformacin extrema del rostro y los miembros, y
ceguera, y es irreversible, dado que los nervios que mueren no pueden ser restaurados. Sabemos
tambin que, en casi todos los casos, un adecuado tratamiento utilizando DDS diamino-difenilsulfona y algunos nuevos antibiticos sintticos pueden detener la extensin de la enfermedad,
y que, una vez se ha detenido el deterioro neural, la medicacin y terapia adecuadas pueden
mantener la dolencia bajo control durante el resto de la vida del paciente. Lo que no sabemos es
por qu o de qu manera una persona determinada contrae la enfermedad. Por lo que hemos
averiguado hasta ahora, procede de ninguna parte y se contrae sin ningn motivo. Y una vez se ha
contrado, no se puede confiar en la curacin.
Las palabras que soaba no eran exageradas podan proceder literalmente de cualquiera de las
muchas conferencias y conversaciones pero su repiqueteo sonaba como la amenaza de algo tan
insoportable que jams debera haber sido pronunciado. La voz impersonal del mdico segua
diciendo:
Lo que hemos aprendido durante nuestros aos de estudio es que la enfermedad de Hansen le
crea al paciente dos problemas caractersticos: dificultades interrelacionadas que no se presentan
en otras enfermedades y hacen que el aspecto mental de ser vctima de la lepra sea ms crucial
que el fsico.
E1 primer problema se refiere a nuestras relaciones con el prjimo. Al contrario que la leucemia
en nuestros das, o la tuberculosis en el siglo pasado, la lepra no es, ni jams lo ha sido, una
enfermedad "potica", romntica, sino todo lo contrario. Incluso en sociedades que aborrecen a
sus enfermos menos que los norteamericanos, el leproso siempre se ha despreciado y temido, ha
sido considerado un paria incluso por sus seres queridos, a causa de un extrao bacilo que nadie
puede predecir o dominar. La lepra no es fatal, y el paciente corriente puede esperar una vida de
treinta o cincuenta aos como leproso. Este hecho, combinado con la incapacidad progresiva que
inflige la enfermedad, hace que los pacientes de lepra sean, entre todos los enfermos, los que ms
desesperadamente necesitan el apoyo de sus semejantes. Pero prcticamente todas las sociedades
condenan a sus leprosos al aislamiento y la desesperacin, los denuncian como criminales y
degenerados, como traidores y villanos, los expulsan de la sociedad porque la ciencia no ha
logrado desvelar el misterio de su afliccin. En un pas tras otro, cultura tras cultura alrededor del
mundo, el leproso ha sido considerado como la personificacin de todo lo que la gente ms teme
y aborrece, tanto ntima como socialmente.
La gente reacciona as por varias razones. En primer lugar, la enfermedad produce una fealdad y
un mal olor que son sin lugar a dudas desagradables. Y, en segundo lugar, a pesar de las
investigaciones mdicas realizadas durante generaciones, la gente no puede creer que algo tan
palmario y feo, y tan misterioso, no se contagie. El hecho de que no podamos responder a las
preguntas sobre el bacilo aumenta su temor. No podemos estar seguros de que el contacto, el aire,
el alimento, el agua o incluso la piedad no extiendan la enfermedad. En ausencia de toda
explicacin natural y demostrable de la enfermedad, la gente la considera de otras maneras, todas
ellas malas... como prueba de delito, suciedad o perversin, evidencia del juicio de Dios, como el
signo horrible de alguna corrupcin o culpa psicolgica, espiritual o moral. E insisten en que es
contagiosa, a pesar de las pruebas de que su capacidad de contagio es mnima, incluso para los
nios. Muchos de vosotros vais a tener que vivir sin un solo apoyo humano para soportar la carga
que pesa sobre vuestros hombros.

Esta es una de las razones por las que aqu hacemos tanto hincapi en el asesoramiento.
Queremos ayudaros y enfrentaros con la soledad. Muchos de los pacientes que salen de esta
institucin no viven todo lo que podran. La conmocin al verse separados de sus seres queridos y
de la sociedad es tan grande que pierden su motivacin para vivir. Abandonan los tratamientos
que han de administrarse ellos mismos, y se vuelven suicidas activa o pasivamente. Pocos son los
que regresan aqu a tiempo. Los pacientes que sobreviven encuentran a alguien en algn lugar que
est dispuesto a ayudarles para que deseen seguir viviendo. O bien encuentran en su interior la
fuerza necesaria para aguantar.
Sea cual fuere el camino que emprendis, un hecho, sin embargo, permanece constante: desde
ahora hasta el da que muris, la lepra es el hecho ms considerable de vuestra existencia, un
hecho que controlar vuestra forma de vivir en todos sus detalles. Desde el momento de despertar
hasta el de dormir, tendris que prestar una atencin absoluta a las duras esquinas y los afilados
bordes de la vida. No podis descuidaros ni un momento. No debis tratar de descansar soando
despiertos, abandonndoos. Todo lo que golpea, choca, quema, rompe, roza, rasga, pica u os
debilita puede mutilaros, lisiaros e incluso mataros. Y pensar en todas las clases de vida que no
podis llevar puede conduciros a la desesperacin y el suicidio. Soy testigo de ello.
El pulso de Covenant se aceleraba, y su sudor haca que las sbanas se le pegaran a los miembros.
La voz de su pesadilla no haba cambiado, no haca ningn esfuerzo para aterrarle ni se complaca
en su temor, pero ahora las palabras eran tan negras como el odio, y tras ellas se extenda una
gran herida abierta, un inmenso vaco.
Eso nos lleva al otro problema. Parece sencillo, pero descubriris que puede ser devastador.
Muchas personas dependen en gran manera de su sentido del tacto. De hecho, toda su estructura
de respuestas a la realidad est organizada alrededor del tacto. Pueden dudar de sus ojos y odos,
pero cuando tocan algo saben que es real. Y no por accidente describimos las partes ms
profundas de nosotros mismos nuestras emociones de acuerdo con el sentido del tacto. Las
historias tristes tocan nuestras cuerdas sensibles. Las malas situaciones nos irritan o nos hieren.
Esto es un resultado inevitable del hecho de que somos organismos biolgicos.
Podis luchar y cambiar esta orientacin. Sois criaturas inteligentes, cada uno de vosotros tiene
un cerebro. Usadlo. Usadlo para reconocer el peligro que corris. Usadlo para adiestraros en
permanecer vivos.
Covenant se despert baado en sudor, con la mirada fija los labios tensos. Estaba solo en su
cama. Los gemidos trataban de abrirse paso entre sus dientes apretados. Sueo tras sueo, semana
tras semana, oa el mismo discurso. Da tras da tena que hacer un esfuerzo supremo para
abandonar el ineficaz santuario de su celda.
Pero mantuvo su decisin fundamental. Conoci pacientes que haban estado en la leprosera en
otras ocasiones, seres obsesionados por la recidiva que no podan satisfacer la exigencia esencial
de su tormento, el requisito de que se aferraran a la vida sin desear ninguna de las recompensas
que daban valor al vivir. Su degeneracin cclica le hizo ver a Covenant que su propia pesadilla
contena la materia prima para la supervivencia. Noche tras noche, le agitaba contra la ley brutal e
irremediable de la lepra. Golpe a golpe, le mostraba que una dedicacin completa a esa ley
constitua su nica defensa contra la supuracin, la podredumbre que roa y la ceguera. Durante
los meses quinto y sexto en la leprosera practic la OVE y otros ejercicios con una manaca
diligencia. Miraba fijamente las montonas paredes antispticas de su celda como para
hipnotizarse con ellas. En el fondo de su mente, contaba las horas entre dosis de su medicacin. Y
cada vez que se equivocaba, perda un comps de su ritmo defensivo, se vituperaba y maldeca.
Al cabo de siete meses, los mdicos estaban convencidos de que su diligencia no era una fase
pasajera. Estaban razonablemente seguros de que su enfermedad se haba detenido, y le enviaron
a casa.
Al regresar a su casa en Haven Farm, a fines del verano, pens que estaba preparado para todo.
Se haba fortalecido para arrostrar la falta de toda comunicacin con Joan, las consternadas
revulsiones de sus antiguos amigos y asociados, aunque estos asaltos todava lo afligan con una

nusea vertiginosa de rabia y disgusto de s mismo. La visin de las pertenencias de Joan y Roger
en la casa, y el vaco en los establos donde antes Joan tena sus caballos, le escocieron como un
corrosivo, pero ya era capaz de resistir a pie firme tales dolores.
Sin embargo, no estaba preparado, al menos no lo estaba para todo. La siguiente conmocin fue
superior a su capacidad para encajarla. Despus de haber investigado dos y tres veces para
asegurarse de que no haba recibido correo de Joan, despus de hablar por telfono con la
abogado que llevaba sus asuntos pudo or la incomodidad de la mujer palpitando a travs de la
conexin elctrica fue a su cabaa en los bosques y se sent a leer lo que haba escrito de su
nuevo libro.
La absoluta pobreza de su obra lo dej pasmado. Llamarla ridculamente ingenua habra sido un
cumplido. Apenas poda creer que era el responsable de semejante basura arrogante.
Aquella noche reley su primera novela, la que haba figurado en la lista de libros ms vendidos.
Luego, movindose con extremo cuidado, encendi fuego en la chimenea y quem la novela y el
nuevo manuscrito. Al fuego!, pens. Era como una purga. Si no escriba ni una palabra ms, al
menos librara su vida de aquellas mentiras. Imaginacin! Cmo pudo estar tan satisfecho de s
mismo? Y mientras contemplaba cmo las pginas crepitaban y se convertan en cenizas grises,
abandon con ellas toda idea de escribir ms. Por primera vez comprendi parte de lo que los
mdicos haban dicho. Tena que aplastar su imaginacin. No poda permitirse la imaginacin,
aquella facultad que le permitira soar en Joan, la alegra, la salud. Si se atormentaba con deseos
inalcanzables, pondra en peligro su dominio de la ley que le permita sobrevivir. Su imaginacin
poda matarlo, poda conducirlo, seducirlo o engaarlo para llegar al suicidio. Ver todas las cosas
que no poda tener, lo llevara a la desesperacin.
Cuando el fuego se extingui, pisote las cenizas como para hacer su consumacin irrevocable.
A la maana siguiente, se dispuso a organizar su vida.
En primer lugar, busc su vieja navaja de afeitar. La larga hoja de acero inoxidable brillaba bajo
la luz fluorescente del bao. Covenant la afil cuidadosamente, afianz el cuerpo apoyndolo
contra el lavabo y aplic a su garganta el filo de la navaja. Not la frialdad de la hoja sobre la
yugular, como una amenaza de sangre, gangrena y lepra reactivada. Si su mano mutilada
resbalaba o se torca, las consecuencias podran ser terribles. Pero decidi correr el riesgo para
disciplinarse, reforzar su reconocimiento de las duras condiciones de su supervivencia y poner a
prueba su obstinacin. Hizo del afeitado con aquella navaja un rito personal, una confrontacin
diaria con su condicin.
Por el mismo motivo empez a llevar consigo un afilado cortaplumas. Cada vez que notaba
flaquear su disciplina, que se senta amenazado por recuerdos, esperanzas o amor, sacaba la
navajita y aplicaba el filo a su mueca.
Despus de afeitarse arregl la casa. La limpi y dispuso los muebles de manera que se redujera
al mnimo el peligro de los ngulos salientes, bordes duros y obstculos ocultos. Elimin todo lo
que podra hacerlo resbalar, golpearlo o desviarlo, de modo que incluso de noche pudiera
deambular a salvo por sus habitaciones. Hizo que su casa se asemejara en lo posible a la celda de
la leprosera. Todo lo que era peligroso lo amonton en la habitacin de los huspedes, y cuando
hubo terminado este trabajo, cerr el cuarto y tir la llave.
A continuacin se dirigi a su cabaa y la cerr tambin. Luego quit los fusibles, a fin de que las
viejas conducciones elctricas no supusieran un riesgo de incendio.
Finalmente se lav las manos, con un frenes obsesivo, sin poder evitar la impresin fsica de que
su falta de limpieza era excesiva, con la suciedad de un inmundo paria leproso.
Durante los meses de otoo lleg a bordear la locura. Notaba la palpitacin de la violencia en su
pecho, su constante aguijoneo. Senta una insaciable necesidad de dormir, pero no poda aliviarla
porque sus sueos se haban transformado en pesadillas, en las que el mal le roa. A pesar de su
insensibilidad, pareca notar cmo aquel morbo lo devoraba lentamente. Y mientras se hallaba
despierto se vea enfrentado a un crculo vicioso, una paradoja irremediable. Sin el apoyo y el

aliento del prjimo, no le pareca posible soportar la carga de su lucha contra el horror y la
muerte. Y sin embargo aquel horror y aquella muerte explicaban, hacan comprensible, casi
reivindicaban el rechazo que le negaba apoyo o aliento. Su lucha proceda de las mismas pasiones
que causaban su expulsin de la sociedad. Detestaba pensar en lo que le sucedera si dejaba de
luchar. Se odiaba por tener que librar una guerra sin horizontes de victoria, interminable. Pero no
poda odiar a la gente que con su actitud haca que su soledad moral fuera tan absoluta. Slo
compartan su propio temor.
Aquel dilema giraba vertiginosamente en su mente, y la nica respuesta para mantenerse firme
era el vitriolo: aferrarse a su amarga clera como a un ancla de cordura. Necesitaba la ira para
sobrevivir, para mantener su asidero en la vida. Haba das en los que, de sol a sol, su rabia no se
conceda ni un momento de reposo.
Pero con el tiempo incluso aquella clera comenz a remitir. Su misma condicin de paria
formaba parte de su ley, era un hecho irreductible, tan absolutamente real y obligatorio como la
gravedad, la pestilencia y la insensibilidad. Si no lograba doblegarse para adaptarse al molde de
sus hechos, no lograra sobrevivir.
Cuando miraba el paisaje del Farm, los rboles que delimitaban su propiedad a lo largo de la
carretera parecan tan alejados que nada podra salvar la distancia.
La contradiccin no tena respuesta. Hacia que sus dedos se retorcieran sin remedio, y casi estaba
en un tris de cortarse mientras se afeitaba. Sin clera no podra luchar, pero todas sus iras
rebotaban contra l. Pas el otoo, y cada vez maldeca menos las imposibilidades que lo
aprisionaban. Merodeaba por los bosques detrs de Haven Farm..., alto y delgado, con ojeras y
una andadura mecnica, con dos dedos menos en su mano derecha. Cada senderillo obstaculizado
por la maleza, cada afilado saliente rocoso o cuesta pronunciada le recordaban que slo la
precaucin lo mantena con vida, y que bastaba con descuidar su vigilancia para librarse
definitivamente de sus problemas, sin dolor y sin que nadie le llorase.
Cuando tocaba la corteza de un rbol y no senta nada, apenas notaba un poco ms de tristeza.
Vea con claridad el final que le aguardaba. Su corazn se volvera tan insensible como sus
miembros, y entonces estara perdido sin remedio. Sin embargo, cuando supo que alguien haba
pagado su factura de la electricidad, sinti que le acometa una sbita sensacin de alerta, como si
hubiera identificado a un enemigo.
El inesperado regalo le hizo abruptamente consciente de lo que ocurra. Los habitantes de la
ciudad no slo lo evitaban, sino que cortaban activamente cualquier excusa que pudiera tener para
ir a la poblacin.
Al principio, al comprender el peligro que corra, su reaccin inmediata fue abrir una ventana y
gritar al viento:
Adelante! No os necesito, por todos los diablos!
Pero el problema no era tan sencillo como para ser despachado con una rabieta. Pas el invierno,
lleg la primavera, y Covenant se convenca de que necesitaba alguna clase de accin. Era una
persona, un ser humano como cualquier otro. Tena un corazn propio que le mantena vivo. No
estaba dispuesto a quedarse quieto y aprobar que lo amputaran as de la sociedad.
Por ello, cuando lleg la siguiente factura del telfono, reuni valor, se afeit minuciosamente, se
visti con prendas de tejido grueso, se calz con fuertes botas y emprendi el camino de tres
kilmetros hasta la ciudad para pagar personalmente su cuenta.
Aquel paseo lo llev hasta la puerta de la Compaa Telefnica Bell. La turbacin se cerna sobre
su cabeza como una nube hmeda y malsana. Permaneci algn tiempo ante la puerta con su
letrero dorado, pensando,
Estas son las muertes apagadas...
sintiendo deseos de rer. Luego se soseg, abri la puerta como una rfaga de vendaval, y se
dirigi a la muchacha que estaba sentada tras el mostrador, como si le hubiera desafiado en

singular combate.
Covenant puso las palmas sobre el mostrador, para afirmarlas. Por un instante su rostro adopt
una expresin feroz.
Me llamo Thomas Covenant dijo.
La muchacha vesta con elegancia y tena los brazos cruzados bajo los senos, sostenindolos de
manera que ofrecan su mejor perspectiva. Covenant se oblig a mirarla a la cara. La muchacha
miraba inexpresiva hacia algn lugar ms all de l. Mientras Covenant la examinaba en busca de
temblores o expresiones de repugnancia, ella lo mir un instante y le pregunt:
Qu desea?
Quiero pagar mi cuenta respondi Covenant, pensando que la chica no saba quin era, no
haba odo hablar de l.
Desde luego, seor replic ella. Cul es su nmero?
Covenant se lo dijo, y ella se dirigi lnguidamente a otra estancia para consultar su archivo.
La ansiedad durante la ausencia de la empleada hizo que el miedo golpeara en la garganta del
leproso. Necesitaba algo que lo distrajera, que ocupara su atencin. Abruptamente, se meti la
mano en un bolsillo y busc la hoja de papel que el nio le haba dado. Tiene que leerlo. Alis el
papel sobre el mostrador y lo mir.
Unas lneas escritas con caligrafa anticuada decan:
Un hombre verdadero verdadero en todos los sentidos que reconocemos como verdadero se
encuentra de sbito abstrado del mundo y depositado en una situacin fsica cuya existencia es
imposible: los sonidos tienen aroma, los olores tienen color y profundidad, las visiones tienen
textura, los contactos tienen entonacin y timbre. All, una voz incorprea le informa que ha sido
trasladado a ese lugar como un defensor de su mundo. Debe luchar hasta la muerte en combate
singular contra un defensor de otro mundo. Si es derrotado, morir, y su mundo el mundo real
ser destruido porque carece de la fuerza interna para sobrevivir.
El hombre se niega a creer que lo que le dicen es cierto. Afirma que o bien est soando, o bien
sufre alucinaciones, y rechaza que le coloquen en la posicin falsa de luchar a muerte donde no
existe un peligro real. Se muestra implacable en su determinacin de no dar crdito a su
aparente situacin, y no se defiende cuando es atacado por el defensor del otro mundo.
Pregunta: Es cobarde o valerosa la conducta del hombre? Esta es la pregunta fundamental de la
tica.
tica! Covenant solt un bufido. Quin diablos inventaba aquellas cosas?
En aquel momento, la empleada regres y se dirigi a Covenant con una expresin inquisitiva.
Thomas Covenant? De Haven Farm? Seor, se ha hecho un depsito en su cuenta que cubre
los gastos de varios meses. Nos envi usted recientemente un cheque por una suma
considerable?
Covenant se tambale como si lo hubieran empujado, y se apoy en el mostrador, escorndose a
un lado como un galen embarrancado. Inconscientemente estruj el papel en su mano. Se sinti
aturdido, y oy vagamente el eco de unas palabras: Prcticamente todas las sociedades condenan,
denuncian, arrojan fuera de s... No puedes tener esperanzas.
Centr la atencin en sus pies fros y tobillos doloridos, mientras se esforzaba por mantener a
raya la violencia. Con estudiada precaucin, coloc la arrugada hoja de papel ante la muchacha.
No es contagioso, sabe? dijo esforzndose por hablar en un tono familiar. No se lo voy a
pegar, no se preocupe... No es contagioso, excepto para los nios.
La empleada parpade como si estuviera perpleja por la vaguedad de sus pensamientos.

Covenant encorv los hombros y ahog la ira en su garganta. Dio media vuelta con toda la
dignidad que pudo reunir y sali a la luz del sol, dejando que la puerta se cerrara de golpe, al
tiempo que soltaba una maldicin.
Lleno de rabia, mir la calle arriba y abajo. Desde el lugar en que se encontraba poda abarcar
toda la amenazante longitud de la ciudad. En la direccin de Haven Farm, las pequeas tiendas se
sucedan como dientes engastados a cada lado de la calle. La intensa luz del sol le haca sentirse
vulnerable y solo. Ech un rpido vistazo a sus manos, en busca de rasguos o quemaduras, y
luego, con pies insensibles e inseguros, ech a andar por la acera. Le pareca como si la
desesperacin embadurnara el cemento y lo hiciera resbaladizo. Crey mostrarse valiente al no
echar a correr.
Poco despus se encontr ante el palacio de justicia. El viejo mendigo segua en la acera. No se
haba movido de all. Todava miraba fijamente al sol y musitaba algo sin sentido. El cartel
adosado a su bastn, con la palabra cuidado, era intil, como una advertencia que llega
demasiado tarde.
Cuando Covenant se aproxim, observ el aspecto de extrema pobreza de aquel hombre.
Mendigos, fanticos, santos y profetas del apocalipsis estaban de ms en aquella calle y bajo
aquel sol. Los ojos de mirada severa y despreciativa de las figuras de piedra que coronaban las
columnas eran intolerantes con tales seres marginales. Y las escasas monedas que el viejo haba
recogido eran insuficientes incluso para una comida. Covenant sinti ante aquel hombre un
extrao impulso de piedad. Casi en contra de su voluntad, se detuvo junto a l.
El mendigo no hizo gesto alguno y sigui contemplando el sol, pero su voz se alter, y una sola
palabra clara se distingui entre su amorfo canturreo: Dame.
La orden pareca dirigida personalmente a Covenant. Mir el cuenco, como obedeciendo a un
imperativo, pero la exigencia, la coaccin, hizo que volviera a sentirse airado. No te debo nada,
dijo para sus adentros. Antes de que pudiera alejarse el viejo habl de nuevo: Te he advertido.
Inesperadamente, aquella declaracin le pareci a Covenant como un resumen intuitivo de todas
sus experiencias durante el ao pasado. Superando su clera, tom una decisin inmediata. Con el
rostro contorsionado, trat de quitarse la alianza de matrimonio.
Nunca se haba quitado su anillo de oro blanco. A pesar de su divorcio y del silencio de Joan,
conserv el anillo en el dedo. Era en s mismo un icono. Le recordaba dnde haba estado y dnde
se encontraba, las promesas hechas y rotas, la camaradera perdida, la impotencia, y sus ltimos
vestigios de humanidad. Ahora, se lo quit de la mano izquierda y lo arroj al cuenco.
Eso vale ms que unas monedas dijo al viejo, y empez a alejarse. Espera. El mendigo
pronunci la palabra con tal autoridad, que Covenant se detuvo de nuevo. Permaneci sosegado,
economizando su ira, hasta que sinti la mano del hombre sobre su brazo. Entonces se volvi para
enfrentarse a los ojos azul plido, tan inexpresivos como si an estuvieran estudiando el fuego
secreto del sol. El anciano estaba lleno de energa.
Una inseguridad repentina, una sensacin de proximidad a cosas que no comprenda, perturbaron
a Covenant, pero se sobrepuso.
No me toque. Soy un leproso.
La mirada inexpresiva pareca no verle, como si no existiera o los ojos fueran ciegos. Pero la voz
del viejo era clara y firme.
Ests condenado, hijo mo.
Humedecindose los labios con la lengua, Covenant respondi:
No, anciano. Esto es normal..., los seres humanos son as. Insignificantes. Como si citara una
ley de la lepra, se dijo a s mismo: la insignificancia es la caracterstica que define la vida. As
es la vida. Tengo menos quincalla enmascarando los hechos que la mayor parte de la gente. Eso
es lo que me distingue.

Tan joven... y ya tan amargado.


Haca mucho tiempo que Covenant no perciba simpata en un semejante, y al notarla ahora se
afect intensamente. Su clera cedi, dejndole la garganta tensa.
Vamos, anciano le dijo. Nosotros no hicimos el mundo. Todo lo que tenemos que hacer es
vivir en l. Todos vamos en el mismo barco, de un modo u otro.
No lo hicimos?
Pero sin esperar respuesta, el mendigo volvi a tararear su extraa cancin. Sigui sujetando a
Covenant y cantando, hasta que cometi un gallo. Entonces su voz adopt una nueva cualidad, un
tono agresivo que se aprovech de la inesperada vulnerabilidad de Covenant.
Por qu no te destruyes?
Covenant se sinti sometido a una presin que creca en su pecho y le agobiaba el corazn. Los
claros ojos azules parecan exponerlo a alguna clase de peligro. Se sinti dominado por la
inquietud. Quiso alejarse del viejo rostro, hacer sus ejercicios de observacin visual de
extremidades, asegurarse de que estaba a salvo, pero no pudo. La mirada inexpresiva lo retena.
Finalmente, respondi:
Eso es demasiado fcil.
El anciano no puso ninguna objecin a su respuesta, pero aun as creci la inquietud de Covenant.
Bajo la coaccin de la voluntad del viejo, se encontr ante el precipicio de su futuro y mir los
peligros punzantes y prestos, las speras condenaciones que se multiplicaban abajo. Reconoci
las diversas formas de muerte que acechan a los leprosos. Pero el panorama lo seren. Era como
una piedra de toque familiar en una situacin fantstica, le haca volver al terreno conocido.
Descubri que poda vencer su temor.
Oiga dijo al mendigo. Puedo hacer algo por usted? Quiere comida? Un lugar donde
alojarse? Puede disponer de lo que tengo.
Como si Covenant hubiera pronunciado un importante santo y sea, la mirada del anciano dej de
reflejar peligro.
Has hecho demasiado. Yo devuelvo esta clase de regalos a quien me los hace.
Extendi el cuenco hacia Covenant.
Toma el anillo. S sincero. No tienes que fallar.
Ahora haba desaparecido el tono imperioso y, en su lugar, Covenant oa una suave splica.
Vacil, preguntndose qu tena que ver con l aquel anciano. Pero tena que responder de alguna
manera. Cogi el anillo y se lo coloc de nuevo en la mano izquierda.
Todo el mundo falla dijo, pero yo voy a sobrevivir..,, tanto como pueda.
El viejo se abland, como si acabara de colocar una carga de profeca o de mandatos sobre los
hombros de Covenant. Ahora su voz era frgil.
Eso es como puede ser dijo enigmticamente.
Sin pronunciar otra palabra, dio media vuelta y se alej, apoyndose en su bastn, como un
profeta agotado, exhausto por sus visiones internas. Su bastn produca un ruido curioso al
golpear la acera, como si la madera fuera ms dura que el cemento.
Covenant sigui con la mirada la tnica ocre agitada por la brisa y el cabello ondulante, hasta que
el anciano dobl una esquina y desapareci. Entonces Covenant se dispuso a practicar sus
ejercicios de observacin de extremidades, pero sus ojos se detuvieron en la alianza matrimonial.
El aro pareca colgarle del dedo, como si fuera demasiado grande para l. Condenado, pens.
Han hecho un depsito, Tena que hacer algo, antes de que levantaran barricadas en la calle para
impedirle el paso.

Durante un rato permaneci donde estaba y trat de pensar en un curso de accin. Mir
distradamente las columnas del palacio de justicia, rematadas por las cabezas de piedra. Tenan
fros ojos y una mueca de disgusto en los labios. El cincel les haba dotado de una apariencia de
actividad inminente, como si se dispusieran a hacer algo que haba quedado incompleto para
siempre. Aquellas figuras le dieron una idea. Las maldijo en silencio y emprendi de nuevo su
camino. Haba decidido ver a su abogado, exigir a la mujer que se ocupaba de sus contratos y sus
asuntos econmicos, que llevara a cabo algn tipo de recurso legal contra aquella sombra caridad
que pretenda mantenerle alejado de la ciudad. Pens que lograra la anulacin de aquellos pagos.
No era posible que pagaran sus deudas sin su consentimiento.
El bufete de la abogado se hallaba en un edificio situado en un cruce cercano, al otro lado de la
calle. Covenant slo tard un minuto en llegar al cruce y el nico semforo de la ciudad. Senta la
necesidad de apresurarse, de llevar a cabo su decisin antes de que la desconfianza que le
inspiraban los abogados y toda la maquinaria pblica le convenciera de que su determinacin era
absurda. Tuvo que resistir la tentacin de cruzar la calle con el semforo en rojo.
La seal tard en cambiar, pero al fin pas al verde y Covenant empez a cruzar la calzada.
Apenas haba dado tres pasos cuando oy una sirena. Un coche de polica, con sus luces rojas
destellantes, apareci por una calle lateral y entr en la avenida principal. La velocidad de su giro
le hizo patinar y desviarse, antes de dirigirse directamente hacia Covenant, Este se detuvo, como
paralizado por la presa de un puo gigante. Quiso moverse, pero no pudo hacer nada ms que
quedarse all, atrapado, mirando el morro del veloz vehculo. Por un instante oy el chirrido
frentico de los frenos. Luego cay al suelo.
Mientras caa, tuvo la vaga sensacin de que lo haca demasiado pronto, de que todava no lo
haban atropellado. Pero no poda hacer nada. Estaba demasiado asustado, temeroso de que lo
aplastaran. Morir de aquella manera, despus de tantos cuidados como se haba prodigado!
Entonces tuvo conciencia de una inmensa negrura tras la luz del sol, los brillantes escaparates de
las tiendas y el chirrido de los neumticos. La luz y el asfalto contra su cabeza parecan pinturas
sobre un fondo negro. Y ahora el fondo avanzaba, llegaba hasta l y lo engulla. La negrura
irradiaba a travs de la luz del sol, como una fra proyeccin nocturna en pleno da.
Pens que estaba sufriendo una pesadilla. Oy, absurdamente, las palabras del mendigo: S
sincero. No debes fallar.
La oscuridad lo envolva, tragndose la luz diurna, y Covenant slo estaba seguro de que poda
ver un nico rayo de luz roja procedente del coche policial, una roja descarga ardiente, clara y
mortal, que le traspasaba la frente como una lanza.

III

INVITACIN A TRAICIONAR
Covenant permaneci sumido en la oscuridad durante un tiempo que slo poda medir por los
latidos de su corazn. La penetrante luz roja era el nico punto fijo en un universo que pareca
hervir a su alrededor. Tuvo la sensacin de que podra ser testigo de una fantstica traslacin de
cielo y tierra si supiera dnde mirar, pero la negrura y el ardiente rayo rojo sobre su frente le
impidieron volverse, y tuvo que prescindir de la visin de aquellas corrientes que pasaban
arremolinndose en torno a l.
Bajo la presin de la intensa luz, poda notar claramente cada latido de sus sienes, como si la
mente, y no el corazn, acompasara su vida. Los latidos eran lentos, con una lentitud
desproporcionada al temor que senta. No poda concebir lo que le estaba sucediendo, pero cada
latido le estremeca, como si la misma estructura de su cerebro fuera asaltada.
La sangrienta lanza de luz oscil abruptamente y se dividi en dos. Covenant avanz hacia la luz,
o fue sta la que se aproxim a l. Los dos puntos llameantes eran ojos.
Al momento siguiente, oy una risa, aguda, alegre, llena de triunfo y desprecio. A la risa sigui el
graznido de una voz, como un gallo malvolo que anuncia el alba del infierno, y aquel sonido
hizo temblar a Covenant.
Ya est hecho! grazn la voz. Yo! Mo! La aguda risa engull el eco de estas
palabras.
Covenant estaba ahora lo bastante cerca para ver los ojos con claridad. Carecan de blancos y
pupilas; unas bolas rojas llenaban las cuencas, y la luz bulla en ellos como lava. Su calor estaba
tan prximo que Covenant sinti que le arda la frente.
Entonces los ojos fulguraron, y el aire pareci arder. Las llamas se extendieron, rodeando a
Covenant de un misterioso resplandor.
Se encontr en una profunda caverna, cuyas paredes retenan la luz, de modo que el lugar segua
brillando tras aquel nico fulgor de los ojos. Las rocas eran suaves, pero presentaban centenares
de facetas irregulares, como si la caverna hubiera sido tallada con un cuchillo errtico. En las
paredes se abran entradas, alrededor de la circunferencia de la cueva. En el techo, muy alto, se
acumulaban estalactitas, pero el suelo era llano y gastado, como si pasaran por l innumerables
pies. La luz se reflejaba en las estalactitas, envolvindolas en un resplandor rojizo.
Flotaba en aquel lugar un hedor ftido, acre, con un ramalazo dulzn y enfermizo, como de azufre
quemando superpuesto al hedor de carne en putrefaccin. El olor, y la visin del ser al que
pertenecan aquellos ojos, hicieron sentir nuseas a Covenant.
Encogida en un estrado bajo, cerca del centro de la cueva, haba una criatura de largos y flacos
miembros, las manos tan grandes y pesadas como palas, torso estrecho y encorvado y la cabeza
como un ariete. En su postura encogida las rodillas casi le llegaban a las orejas. Se apoyaba con
una mano en la roca que tena delante, y con la otra aferraba un largo bastn de madera con la
punta revestida de metal y profusamente grabado de un extremo a otro. La risa danzaba en su
boca griscea, y sus ojos rojos parecan bullir como magma.
Ja, ja! Ya est hecho! grit de nuevo. Le llam, con mi fuerza. Mtalos a todos!
Mientras vociferaba no dejaba de babear, como si la boca se le hiciera literalmente agua ante un
inminente festn. El Amo Babeante! Yo!
La criatura se incorpor de un salto, y empez a hacer cabriolas, llena de orgullo. Se acerc a su
vctima, y Covenant retrocedi, presa de una repugnancia que no poda dominar.
Sosteniendo el bastn cerca del centro con ambas manos la criatura grit:
Te matar! Tomar tu fuerza! Aplstalos a todos! S el Amo Babeante!

Alz el bastn como si fuera a golpear a Covenant.


Entonces se oy otra voz en la caverna, profunda y resonante, lo bastante potente para llenar toda
la caverna y, a la vez, abismal.
Atrs, Lombrizdetierra! orden. Esta presa es demasiado grande para ti. La reclamo.
La criatura alz el rostro hacia el techo y grit:
Mo! Mi Bastn! Lo viste. Le llam. Lo viste!
Covenant sigui la direccin de los ojos rojos hacia arriba, pero no pudo ver nada, excepto el
vertiginoso claroscuro de las ptreas pas arracimadas.
Tuviste ayuda dijo la voz profunda. El Bastn era demasiado difcil para ti. Lo habras
destruido, llevado por tu irritacin, si yo no te hubiera enseado alguno de sus usos. Y mi ayuda
tiene su precio. Haz cualquier otra cosa que desees. Reclamo este precio. Me pertenece.
La clera de la criatura remiti, como si de repente le hubieran recordado alguna ventaja secreta.
Mi Bastn musit oscuramente. Lo tengo. No ests a salvo.
Me amenazas? La voz profunda se encresp, y los peligros que pareca conjurar afloraron
ms a la superficie. Vigila y gurdate, Lombrizderoca Babeante! La condenacin se intensifica
en ti. Cuidado! He comenzado!
Se oy un ruido bajo, crujiente, como de grandes dientes rozndose entre s, y una neblina helada
se interpuso entre Covenant y el Babeante, fue hacindose compacta, gir y se espes hasta que
Covenant dej de ver a la criatura. Al principio, la neblina brillaba con la luz de las piedras
ardientes, pero a medida que giraba el rojo fue desapareciendo y lo sustituy el gris apagado y
corriente de las nieblas. El horrible hedor se transform en un olor dulzn, como de esencia de
rosas, el olor de los funerales. A pesar de que la niebla le impeda ver, Covenant sinti que ya no
se hallaba en la caverna del Babeante.
El cambio no supuso ningn alivio para l. El temor y el asombro se apoderaron de l, como si se
estuviera hundiendo en una pesadilla. La voz incorprea lo haba consternado. Mientras la niebla
se deslizaba a su alrededor, las piernas le flaquearon, se doblaron, y cay de rodillas.
Haces bien en rezarme dijo la voz. Covenant percibi en ella un carcter mortfero que lo
conmocion, como si se viera enfrentado a un horrible asesino. No hay otras esperanzas o
ayudas para un hombre que se encuentra en medio del tormento de tu destino. Mi Enemigo no te
ayudar. El fue quien te eligi para esta condenacin. Y cuando ha elegido, no da, sino que toma.
Un tono de desprecio atraves la voz como una corriente elctrica, galvanizando los nervios de
Covenant. S, rezarme te hara mucho bien. Podra aligerarte de tu carga. Si quieres salud o
fuerza, slo yo puedo drtelas, pues he comenzado mi ataque contra esta era, y el futuro es mo.
No volver a fracasar.
La mente de Covenant segua conmocionada por el horror que perciba en aquella voz, pero el
ofrecimiento de salud se abri paso en su conciencia, y el corazn le dio un brinco. Not
claramente el latido en su pecho, sinti que su corazn se esforzaba por superar la carga de su
miedo. Pero todava estaba demasiado conmocionado para poder hablar.
La voz reson de nuevo:
Kevin fue un estpido... caduco, fantasioso, sin redaos. Todos son estpidos. Mrate, rastrero.
El poderoso Amo Superior Kevin, hijo de Loric y biznieto de Berek, Amo Fundador a quien odio,
estuvo en el mismo lugar en que t ahora te arrodillas, y pens en destruirme. Descubri mis
designios, reconoci en cierto modo mi verdadera estatura, aunque el viejo chocho me tuvo a su
lado derecho en el Consejo durante largos aos, sin percibir el peligro que corra, y al final vio
quin era yo. Entonces hubo una guerra entre nosotros, guerra que devast el occidente y
amenaz su propia magnfica Defensa. El puo devastador fue el mo, y l lo saba. Cuando sus
ejrcitos fracasaron y su poder se desvaneci, se abandon a la desesperacin, y as fue mo.
Crey que todava podra destruirme y, as, se enfrent a m en la caverna de donde te he

rescatado... Kiril Threndor, Corazn del Trueno.


Lombrizderoca Babeante desconoce la negrura de la roca en la que se encuentra. Y eso no es lo
nico que ignora... Pero de mis ms profundos planes no digo nada. Me sirve bien a su manera,
aunque l no tiene intencin de servirme. De la misma manera, t y esos Amos apocados me
serviris, tanto si queris como si no. Dejemos que avancen a tientas, a travs de sus misterios
superficiales durante algn tiempo, temiendo apenas que estoy vivo. No han dominado la sptima
parte de la muerta ciencia de Kevin, y, sin embargo, en su orgullo se atreven a llamarse Amigos
de la tierra, servidores de la Paz. Son demasiado ciegos para percibir su propia arrogancia. Pero
yo les ensear a ver.
La verdad es que ya es demasiado tarde para ellos. Irn a Kiril Threndor, y yo les ensear cosas
que oscurecern sus almas. Es lo correcto. All Kevin, en su desesperacin, se atrevi a
enfrentarse a m. Y yo acept. El muy estpido! Apenas pude pronunciar las palabras a causa de
la risa. El crey que tales accesos podran desligarme.
Pero la Fuerza que me sostiene permanece desde la creacin del tiempo. As pues, cuando Kevin
me hizo frente para desatar las fuerzas que devastaran el Reino y convertiran en polvo todas sus
malditas creaciones, acept el reto. S, y re hasta que vi la duda en su rostro, antes del fin. Aquel
loco llev la era de los Antiguos Amos a su ruina, pero yo permanezco. Yo! Permanecimos
juntos en Kiril Threndor, el ciego Kevin y yo. Juntos pronunciamos el Ritual de la Profanacin.
Ah, el muy estpido! Ya era mi esclavo y no lo saba. Orgulloso de su Ciencia, no saba que la
misma Ley a la que l serva me preservaba en aquel cataclismo, aunque todos, salvo unos pocos
de sus hombres y sus obras, eran golpeados hasta la muerte.
Cierto que me vi reducido durante un tiempo. He pasado mil aos royendo mis deseos, como un
perro apaleado. El precio de eso an tiene que ser pagado... Por esa y otras cosas cobrar lo que
me deben. Pero no fui destruido. Y cuando el Babeante encontr el Bastn y lo reconoci, y no
pudo usarlo, aprovech de nuevo mi oportunidad. Poseer el futuro de esta vida, para destruirlo o
conservarlo, como desee. As pues, rzame, rastrero. Rechaza la condenacin que mi Enemigo ha
creado para ti. No tendrs muchas ocasiones de arrepentirte.
La niebla y el aire cargado de esencia de rosas pareca debilitar a Covenant, como si le
absorbieran la fuerza de su sangre. Pero el corazn le lata, y se aferr a ello para defenderse del
miedo. Se rode el pecho con los brazos y se agach, tratando de protegerse del fro.
Qu condenacin? se oblig a preguntar. Su voz pareca lastimera y perdida en la niebla.
El pretende que seas mi enemigo final. Te ha elegido... a ti, rastrero, con un poder tal en tus
manos como ningn otro mortal ha tenido antes... Te ha elegido para destruirme. Pero descubrir
que a m no se me domina tan fcilmente. T tienes poder..., una magia impetuosa que preserva tu
vida en este momento..., pero jams sabrs qu es. Al final no podrs luchar contra m. No, eres la
vctima de sus esperanzas, y no puedo liberarte por medio de la muerte... Todava no. Pero
podemos volver esa fuerza contra l, y eliminarle totalmente de la Tierra.
Covenant alz penosamente el rostro.
Salud? Te has referido a la salud.
A cualquier clase de salud que necesites, rastrero. Slo tienes que rezarme, mientras an
conservo la paciencia.
Pero el tono despectivo de la voz cal demasiado hondo, y la violencia de Covenant se encresp
en su interior. Empez a luchar. No, pens al tiempo que se ergua con dificultad, no soy
ningn rastrero.
Quin eres? pregunt con los dientes apretados para detener su temblor.
Como si percibiera su error, la voz se suaviz.
He tenido muchos nombres dijo. Para los Amos de Piedra Deleitosa, soy el Amo
Execrable, el Despreciativo. Para los gigantes de la Lnea del mar, soy Corazn de Satn y

Rompealmas. Los Hombres Ra me llaman Barn del Colmillo, y en los sueos de la Escolta de
Sangre soy Corrupcin. Pero el pueblo del Reino me llama el Asesino Gris.
Olvdalo dijo Covenant con voz clara.
Estpido! tron la voz, y su fuerza oprimi a Covenant contra la roca. Con la frente sobre la
piedra, permaneci tendido y esper aterrado que la clera de la voz le aniquilara. Ni emprendo
ni me abstengo de emprender una accin ante tu mandato. Y no olvidar esto. Veo que tu orgullo
se siente ofendido por mi desprecio. Rastrero! Yo te ensear el verdadero significado del
desprecio antes de que est acabado. Pero no ahora. Eso no entra en mis planes. Pronto ser lo
bastante fuerte para luchar contra tu magia desbordante, y entonces aprenders a tu costa que mi
desprecio es ilimitado y mis deseos son insondables.
Pero ya he perdido suficiente tiempo. Pasemos ahora a lo que deseo. Escchame bien, rastrero.
Tengo una tarea para ti. Llevars un mensaje de mi parte a Piedra Deleitosa, al Consejo de los
Amos.
Dirs al Consejo de los Amos, y al Amo Superior Prothall, hijo de Dwillian, que el lmite
mximo de sus das en el Reino es siete veces siete aos a partir del tiempo presente. Antes de
que llegue el fin de esos das, tendr en mi mano el dominio de la vida y la muerte. Y como seal
de que lo que digo es la nica verdad, diles esto: Lombrizderoca Babeante, ente de la cueva de
Monte Trueno, ha encontrado el Bastn de la Ley, que fue perdido hace diez veces cien aos por
Kevin en el Ritual de la Profanacin. Diles que la tarea sealada a su generacin es recuperar el
Bastn. Sin l, no sern capaces de resistirme durante siete aos, y mi victoria absoluta llegar
seis veces siete aos antes de lo que llegara en otro caso.
En cuanto a ti, rastrero, haz sin falta lo que te ordeno. Si no transmites el mensaje al Consejo,
todo humano del Reino habr muerto antes de que transcurran las estaciones. T no lo
comprendes, pero te digo que Lombrizdetierra Babeante tiene el Bastn, y ello es motivo de
terror. Si no les llega el mensaje, el Babeante ser entronizado en las Defensas del Amo dentro de
dos aos. Ya los Entes de la Cueva acuden a su llamada, lobos y ur-viles de los Demondim
responden a la fuerza del bastn. Pero la guerra no es el peor de los peligros. El Babeante ahonda
todava ms en las oscuras races del Monte Trueno... Gravin Threndor, Cumbre de los Leones de
Fuego. Y hay ponzoas enterradas en las profundidades de la Tierra, demasiado potentes y
terribles para que cualquier mortal pueda controlarlas, y esas ponzoas convertiran el universo en
un infierno eterno. Semejante veneno es el que busca el Babeante. Busca la piedra de la Mala
Tierra. Si se convierte en su dueo, habr afliccin para inferiores y superiores por igual, hasta el
fin de los tiempos.
No dejes de transmitir mi mensaje, rastrero. Ya has visto al Babeante. Te gustara morir a sus
manos?
La voz se interrumpi y Covenant apoy la cabeza en sus brazos, tratando de silenciar el eco de
las amenazas del Execrable. Pens que estaba soando. Era un sueo! Pero la oscuridad de la
niebla hizo que se sintiera atrapado, encapsulado en la locura. La intensidad de su deseo de huida
y calor le hizo estremecer.
Vete! Djame en paz!
Una palabra ms dijo el Execrable. Una advertencia final. No olvides a quin has de temer
al final. He tenido que contentarme con matar y torturar. Pero ahora mis planes estn trazados, y
les he dado comienzo. No descansar hasta haber erradicado la esperanza de la Tierra. Piensa en
ello y acongjate!
El eco de la ltima palabra se prolong en el aire, mientras creca a su alrededor el ruido crujiente
de grandes piedras que aplastaban a otras rocas ms pequeas. El ruido se precipit hacia
Covenant, pas sobre l y se alej, dejndole de rodillas, con la cabeza entre los brazos, lleno de
confusin y pnico. Permaneci rgido hasta que el crujiente sonido se desvaneci, y el nuevo
silencio fue llenndose con el suave susurro de una brisa. Covenant abri los ojos, temeroso, y
vio la luz del sol sobre la roca, ante su rostro.

IV

LA ATALAYA DE KEVIN
Se tendi en el suelo y permaneci inmvil largo tiempo, agradeciendo el calor del sol en sus
huesos helados por la niebla. El viento silbaba una apacible monodia a su alrededor, pero no le
tocaba. Y poco despus de que hubiera finalizado el trastorno creado por el paso del Execrable,
oy los trinos de los pjaros lejanos. Sigui inmvil y respir hondo, aportando nueva fuerza a
sus miembros, agradecido por el sol y el fin de la pesadilla.
Pero al fin record que haba varias personas cerca de l cuando ocurri su accidente en la calle.
Guardaban un extrao silencio. La ciudad misma pareca acallada. El coche de polica deba
haberlo lesionado peor de lo que poda percibir. La inquietud del leproso le convulsion las
manos y las rodillas.
Estaba sobre una suave losa de piedra, que era ms o menos circular, de unos tres metros de
dimetro, rodeada por un muro de un metro de altura. Encima se extenda un cielo azul e
impoluto, que formaba una cpula de un borde a otro del muro, como si la losa, de alguna manera
inconcebible, flotara en el firmamento.
No era posible. El aliento pareci mudrsele en arena en su garganta. Dnde estaba?
Salve! exclam una voz jadeante, que no pudo localizar. Pareca lejana y vaga, como una
alucinacin. Salve!
Su corazn se aceler. Qu era aquello?
Atalaya de Kevin! Est en apuros?
Qu diablos era aquello?
De repente oy un ruido como de alguien que trepara, a sus espaldas. Sus msculos se pusieron
en tensin. Se acerc a la pared y mir a su alrededor.
Frente a l, al otro lado del vaco que se abra ms all de la pared, se alzaba una montaa. Se
iniciaba en unos riscos situados al mismo nivel que la atalaya donde se encontraba Covenant,
hasta formar un alto pico nevado, cuyas laderas hendidas llenaban casi la mitad de los horizontes
que se vean desde la plataforma. Covenant tuvo una primera impresin de proximidad, pero en
seguida se dio cuenta de que la montaa se alzaba al menos a tiro de piedra de distancia.
En el muro que rodeaba la losa haba una abertura que daba directamente a la montaa. El ruido
de algo que trepaba pareca proceder de aquella abertura.
Covenant quiso cruzar la losa y buscar el origen del ruido, pero el corazn le palpitaba con
demasiada fuerza y no poda moverse. Tema lo que pudiera ver.
El ruido se aproxim. Antes de que Covenant pudiera reaccionar, una muchacha introdujo la
cabeza y los hombros por la abertura, apoyando los brazos en la piedra. Cuando vio al hombre se
detuvo y le devolvi la mirada.
Su larga cabellera de color castao con guedejas de miel clara esparcidas flotaba en torno a ella a
impulsos de la brisa. Tena la piel muy morena, y la tela azul oscuro de su vestido presentaba un
dibujo de hojas blancas entretejido en los hombros. Jadeaba y tena el rostro encendido, como si
hubiera coronado una larga ascensin, pero sostuvo la mirada de Covenant con sincera sorpresa e
inters.
No pareca tener ms de diecisis aos.
La franqueza de su escrutinio no hizo ms que aumentar la zozobra de Covenant, el cual mir a la
muchacha como si fuera una aparicin.
Se encuentra bien? le pregunt jadeando, tras un momento de vacilacin. Entonces sus
palabras empezaron a brotar apresuradas, con excitacin: No saba si venir directamente o

buscar ayuda. Vi desde las colinas una nube gris sobre la Atalaya de Kevin, y pareca que se
libraba un combate en su interior. Le vi a usted de pie, y luego le vi caer. No saba qu hacer.
Entonces pens que es mejor una pequea ayuda a tiempo que una gran ayuda demasiado tarde.
Por eso vine. Se interrumpi y le pregunt de nuevo: Se encuentra bien?
Bien? Le haban atropellado!
Sus manos slo tenan rasguos y morados, como si las hubiera usado para amortiguar la cada.
Senta el dbil dolor de un golpe en la cabeza. Pero sus ropas estaban intactas, sin ninguna seal
de que hubiera sido alcanzado por un coche y arrastrado sobre la calzada.
Se oprimi el pecho con sus dedos insensibles, se punz el vientre y las piernas, pero ningn
dolor respondi a este sondeo. Pareca esencialmente ileso.
Sin embargo, el coche deba haberlo golpeado en alguna parte.
Bien? Contempl a la muchacha como si la palabra careciera de sentido.
Al ver que no le responda, ella reuni su valor y trep por la abertura hasta llegar junto a l,
contra el fondo de la montaa. Covenant vio que llevaba una especie de larga tnica azul oscuro,
con un cordn blanco anudado a la cintura. Calzaba sandalias atadas alrededor de los tobillos. Era
delgada y tena una figura delicada, y en sus bonitos ojos, abiertos de par en par, se reflejaba
aprensin, incertidumbre y ansiedad. Dio dos pasos hacia Covenant, como si ste estuviera en
peligro, y entonces se arrodill para observar ms de cerca a aquel hombre lleno de pasmo e
incomprensin.
Qu significaba aquello, por todos los diablos del infierno?
La muchacha se dirigi a l solcita y respetuosamente.
Cmo puedo ayudarle? Es usted un extrao en el Reino... puedo verlo. Ha luchado con una
nube mala. Pdame lo que quiera. El silencio de Covenant pareci intimidarla y baj la mirada
. No quiere hablar?
Covenant segua preguntndose frenticamente qu le estaba sucediendo.
Entonces la muchacha dio un grito sofocado y seal con reverente temor la mano derecha de
Covenant.
Mediamano! Es posible que revivan las leyendas? La sorpresa encendi su rostro.
Berek Mediamano! exclam con voz entrecortada. Es cierto?
Berek? Al principio, Covenant no pudo recordar dnde haba odo antes aquel nombre, pero en
seguida se hizo la luz en l. Berek! Presa de pnico, se dio cuenta de que la pesadilla no haba
terminado, de que aquella muchacha y el Amo Execrable, el Despreciativo, formaban ambos parte
de la misma experiencia.
Vio de nuevo la oscuridad agazapada tras el brillante cielo azul. Se alzaba por encima de l, bata
hacia su cabeza como alas de buitre.
Dnde...?
Torpemente, como si el temor congelara a medias sus articulaciones, se puso en pie,
Al instante, surgi ante su vista un inmenso panorama que se extenda debajo, como un choque
que le inund a la vez de alegra y horror. Se hallaba en una plataforma de piedra, a mil metros o
ms de altura sobre el suelo. Los pjaros se deslizaban volando bajo aquella atalaya. El aire era
limpio y claro como el cristal, y a su travs la gran extensin del paisaje pareca inconmensurable.
Los ojos le dolan al tratar de abarcarlo en su totalidad. Las colinas se extendan directamente
bajo sus pies, las llanuras se desplegaban hacia los horizontes a ambos lados. A su izquierda, la
luz del sol arrancaba destellos de plata a las aguas de un ro, ms all de las colinas. Todo era
luminoso, primaveral, como si acabara de nacer con el roco de la maana.
Era imposible!

Al constatar la altura a que se hallaba, se tambale. Las oscuras alas de buitre batieron en su
cabeza. El vrtigo se apoder de l, haciendo que el suelo girase vertiginosamente ante sus ojos.
No saba dnde estaba. Jams haba visto algo semejante. Cmo haba llegado hasta all? Haba
sido atropellado por un coche de polica, y el Execrable le haba llevado all... As haba
sucedido? Le haba llevado all? Ileso?
Lleno de terror, retrocedi hacia la muchacha y la montaa. Tres pasos bastaron para llevarle a la
brecha en el parapeto. All vio que estaba en la punta de un delgado espign de piedra, que tena
por lo menos ciento cincuenta metros de largo, y apuntaba oblicuamente hacia arriba desde la
base del risco, como un dedo rgido sealando al cielo. En la superficie superior de aquella ptrea
vara haba unos escalones tallados, pero tan empinados que parecan una escala.
Dominado por el vrtigo, Covenant pens vagamente que tena que salir de all. No era posible
que le sucediera nada de aquello.
Entonces toda la locura de la situacin se apoder de l, lo apres como las garras de un cndor.
Dio un traspis, y las fauces del abismo se abrieron bajo l, y un grito silencioso se form en su
garganta. Cuando ya caa hacia adelante, la muchacha lo cogi de un brazo y tir de l. El
impulso hizo caer a Covenant junto al parapeto de piedra. Se qued all sentado. Apoy el dorso
en las rodillas y se cubri la cabeza.
Me he vuelto loco!, musit atropelladamente.
La oscuridad se retorca como una nusea dentro de su crneo. Visiones de locura ardan en su
paisaje mental.
Cmo estaba all? Era imposible! Haba cruzado la calle, se dijo, insistiendo desesperadamente
en aquel hecho. El semforo estaba en verde. Dnde? Haba sido atropellado por un coche
patrulla. Imposible! El coche se haba dirigido directamente a l, y le haba atropellado. Pero
estaba ileso! Loco. Se estaba volviendo loco, loco, loco. No tena ninguna herida? Era una
pesadilla. Nada de aquello poda estar sucediendo, sucediendo, sucediendo.
En medio de su vertiginoso frenes mental, sinti que otra mano lo aferraba. Le cogi con firmeza
y apremio, como un ancla.
Pesadilla! Estaba soando. Soando!
Aquella idea destell en medio de su pnico, como una revelacin. Soando! Claro que estaba
soando. Se afan por reunir las piezas, como si hiciera juegos malabares. Haba sido atropellado
por un coche policial, que lo haba derribado al suelo, dejndolo inconsciente. Sufra una
conmocin cerebral y podra estar sin conocimiento durante horas o das. Y mientras permaneca
inconsciente, tena aquel sueo.
Aqulla era la respuesta. Se aferr a ella como si fuera el asimiento de la muchacha en su mano
extendida. Lo afirmaba contra el vrtigo, reduca su temor. Pero no bastaba. La oscuridad todava
lo acosaba, como si fuera la carroa que el Execrable haba dejado atrs.
Cmo? De dnde se saca esa clase de sueos? No poda pensar ms en ello, o se volvera loco.
Huy de aquella situacin como si ya hubiera comenzado a roerle los huesos.
No pienses en ello. No intentes comprender. La locura... la locura es el nico peligro. Sobrevive!
Sigue adelante. Haz algo. No mires atrs.
Se oblig a abrir los ojos, y al centrar la mirada en la luz, la oscuridad retrocedi, qued en el
fondo y se acerc lentamente para cernerse por detrs de l, como si estuviera esperando que se
volviera y se enfrentase a ella, presa acosada por la negrura.
La muchacha estaba arrodillada a su lado. Tena su mano mutilada entre las suyas, y su mirada
reflejaba una preocupacin que la tena al borde de las lgrimas.
Berek musit en tono lastimero cuando l sostuvo su mirada. Oh, Berek. Dime qu te
abruma. No s qu hacer.

Ella ya haba hecho bastante. Le haba ayudado a dominarse, refrenado el impulso de hacerle las
peligrosas preguntas a las que l no poda responder. Pero sus dedos estaban insensibles, y en
algunos puntos de la mano no poda sentir el apretn de la muchacha. Extendi las piernas e
irgui el tronco, apoyando la espalda en el parapeto, sintiendo que el esfuerzo le debilitaba.
Soy un leproso dijo con voz dbil. No me toques.
Vacilante, ella afloj la presin de su mano, como si no estuviera segura de lo que significaban las
palabras de Covenant, ni de que ste supiera qu deca.
Con un esfuerzo que pareci aspereza debido a su debilidad, l retir su mano.
Decepcionada, la muchacha se mordi el labio inferior. Como si temiera haberle ofendido,
retrocedi y se sent apoyndose en el parapeto, frente a l.
Pero Covenant poda ver el extraordinario inters que la muchacha senta hacia l. No pudo
permanecer mucho tiempo en silencio. Al cabo de un momento le pregunt con suavidad:
No est bien que te toque? No tena intencin de hacerte dao. Eres Berek Mediamano, el
Padre Fundador. Un mal que no puedo ver te abruma. Cmo podra soportar verte sometido a
semejante tormento?
Soy un leproso repiti l, procurando conservar sus fuerzas. Pero por la expresin de la
muchacha vio que la palabra no significaba nada para ella. Estoy enfermo... Tengo una
enfermedad. T desconoces el peligro.
Si te toco, me volver... enferma?
Quin sabe? Entonces, como apenas poda creer en lo que vea y oa, la pregunt: No
sabes qu es la lepra?
No respondi ella en el mismo tono de sorpresa que antes. No. Mene la cabeza y sus
cabellos ondearon levemente sobre su rostro. Pero no tengo miedo.
Pues debes tenerlo! dijo l con voz bronca. La ignorancia o la inocencia de la muchacha le
hicieron ser vehemente. Tras sus palabras oy el batir de unas alas, como de violencia. Es una
enfermedad que te roe. Te roe hasta que los dedos, las manos, los pies, los brazos y piernas se
pudren y caen. Te vuelve ciego y feo.
Puede curarse? Quiz los Amos...
No tiene cura.
Quera continuar, escupir algunas de las amarguras que el Execrable haba dejado en l, pero
estaba demasiado exhausto para alimentar clera. Necesitaba descansar y pensar, explorar las
implicaciones de su dilema.
Cmo puedo entonces ayudarte? No s qu hacer. T eres Berek Media...
No lo soy. Suspir. La muchacha se sobresalt, sorprendida, y l repiti: No lo soy.
Quin eres entonces? Tienes la seal de la mano, pues las leyendas dicen que Berek Amigo de
la Tierra puede regresar. Eres un Amo?
Con gesto cansado, l rechaz su pregunta. Necesitaba pensar. Pero cuando cerr los ojos y apoy
de nuevo la cabeza en el parapeto, sinti que el temor le inundaba. Tena que moverse, ir
adelante..., huir por el camino del sueo.
Volvi a centrar la mirada en el rostro de la muchacha. Por primera vez repar en que era
hermosa. Hasta su respeto, la actitud con que esperaba las palabras de Covenant, resultaba
encantador. Y no tema a los leprosos.
Soy Thomas Covenant dijo l tras un ltimo instante de vacilacin.
Thomas Covenant? El nombre no era nada atractivo en sus labios. Es un nombre raro...
un extrao nombre que armoniza con la rareza de tu atavo. Thomas Covenant.

Inclin la cabeza haciendo una pequea reverencia,


Covenant pens en que la extraeza era mutua. An no tena idea de lo que le aguardaba en aquel
sueo. Tendra que descubrir dnde se encontraba. Respondi a la reverencia de la muchacha y le
pregunt:
Quin eres t?
Me llamo Lena replic ella en tono formal, hija de Atiaran. Mi padre es Trell, gravanlico
del rhadhamaerl. Vivimos en la pedraria Mithil. Has estado en nuestra pedraria?
No. Sinti la tentacin de preguntarle qu era una pedraria, pero tena una pregunta ms
importante que hacerle. Dnde..,? La palabra se resisti a salir, como si fuera una peligrosa
concesin a la oscuridad. Dnde estamos?
Estamos en la Atalaya de Kevin. Ponindose en pie, extendi los brazos sealando la tierra y
el cielo. Mira.
Covenant apret los dientes, se volvi y se puso de rodillas, apoyndose en el parapeto. Con el
pecho contra el borde, se oblig a mirar.
Este es el Reino dijo alegremente Lena, como si la tierra que se extenda abajo tuviera el
poder de hacerle vibrar. Se extiende mucho ms all de lo que puedes ver, al norte, oeste y este,
aunque las antiguas canciones dicen que el Amo Superior Kevin estuvo aqu y vio la totalidad del
Reino y de sus pueblos. Por eso este lugar se llama la Atalaya de Kevin. Es posible que no sepas
todo esto?
A pesar de la frescura de la brisa, Covenant sudaba. El vrtigo oprima sus sienes, y slo el duro
borde de la piedra contra su pecho le permita dominarse.
Yo no s nada gru sin apartar la mirada del abismo.
Lena le mir inquieta, y al cabo de un momento se volvi de nuevo hacia el Reino. Sealando con
su delgado brazo al noroeste, dijo:
All est el ro Mithil, Nuestra pedraria est junto a l pero queda oculta tras esa montaa. El
ro procede de la Cordillera Meridional, que est detrs de nosotros, y se une al ro Negro. Ese es
el limite norte de las Llanuras Meridionales, donde la tierra no es generosa y vive poca gente. En
las Llanuras Meridionales slo hay cinco pedradas. Pero en esa lnea de colinas en direccin norte
viven algunos fustarianos.
A1 este de las colinas estn las Llanuras de Ra. La voz de la muchacha fue animndose a
medida que hablaba. Es el hogar de los caballos salvajes y libres, los ranyhyn, y sus servidores,
los hombres Ra. Galopan en una extensin de cincuenta leguas de un lado a otro de las llanuras, y
no sirven a nadie que ellos no elijan.
Ah, Thomas Covenant suspir la muchacha. Sueo con ver esos caballos. La mayor parte
de mi pueblo vive demasiado satisfecha... No viajan, y no han visto nada aparte de algn
fustariano. Pero quiero recorrer las Llanuras de Ra, y ver esos caballos galopar.
Lena hizo una larga pausa y reanud su explicacin:
Esas montaas pertenecen a la Cordillera Meridional. Detrs de ellas estn los Yermos y el
Desierto Gris. All no existe vida, ni paso alguno. Todo el Reino se encuentra al norte, oeste y este
de nosotros. Y nos encontramos en la Atalaya de Kevin, donde estuvo el ms alto de los Antiguos
Amos durante la ltima batalla, antes de que llegara la Desolacin. Nuestro pueblo lo recuerda, y
evita la Atalaya como un lugar de mal augurio. Pero Atiaran, mi madre, me trajo aqu para
ensearme el Reino. Y dentro de dos aos ya tendr edad para asistir a la Raat y aprender por m
misma, como hizo mi madre. Sabes que mi madre ha estudiado con los Guardianes de la
Ciencia? pregunt en tono de orgullo, y mir a Covenant como si esperase que estuviera
impresionado. Luego baj la vista y musit: Pero t eres un Amo y sabes todas estas cosas. Me
escuchas hablar para poder rerte de mi ignorancia.

Bajo el hechizo de su voz y la presin del vrtigo que senta, Covenant tuvo una visin
momentnea del aspecto que debi tener el Reino antes de que Kevin hubiera desencadenado el
Ritual de la Profanacin. Tras la luminosidad matinal vio colinas yermas, devastadas, el suelo
destrozado, agua hedionda que llenaba infectos marjales y emponzoaba el ro, y sobre todo ello
un sombro y profundo silencio... sin pjaros, ni insectos, ni mamferos, ni gente, sin nada vivo
que alzara una hoja, que zumbara, gruera o levantase un dedo contra la devastacin. El sudor se
desliz hasta sus ojos y los empa como lgrimas. Alej de s aquella visin y volvi a sentarse
con la espalda apoyada en la pared,
No musit a Lena, pensando que ella no comprenda. Dej de rerme por completo... Hace
mucho tiempo.
Ahora pareca ver la forma de seguir adelante, de huir de la negra locura que se cerna sobre l.
En aquella breve visin de la Desolacin encontr el camino del sueo. Dejando de lado las
transiciones, de manera que no tuviera que preguntar o responder a ciertas preguntas, dijo:
Tengo que ir al Consejo de los Amos.
Vio en la expresin de su rostro que ella deseaba preguntarle por qu. Pero ella pareci creer que
no le corresponda preguntarle cul era su propsito. Su mencin del Consejo slo reafirmaba
ante sus ojos la verdadera estatura de aquel hombre. Lena avanz hacia la escalera.
Ven le dijo. Tenemos que ir a la pedraria. All encontrarn una manera de conducirte hasta
Piedra Deleitosa.
La muchacha pareca deseosa de ir con l.
Pero el solo pensamiento de la escalera estremeci a Covenant. Cmo podra efectuar aquel
descenso? Apenas poda mirar por el borde del parapeto sin sentirse presa del vrtigo. Cuando
Lena le pidi de nuevo que se acercara, l mene la cabeza. No tena valor para hacerlo. Pero
deba mantenerse activo de alguna manera.
Cunto tiempo hace que ocurri la Desolacin? pregunt para sorpresa de Lena.
No lo s replic ella seriamente. Pero los pueblos de las Llanuras Meridionales volvieron
cruzando las montaas desde los Yermos desiertos hace doce generaciones. Y se dice que fueron
prevenidos por el Amo Superior Kevn... Huyeron y vivieron exiliados en el desierto, sirvindose
de las uas, los dientes y la ciencia rhadhamaerl durante quinientos aos. Es un legado que no
debemos olvidar. A los quince aos, cada uno de nosotros efecta el Juramento de Paz, y vivimos
por la vida y la belleza del Reino.
El apenas la escuchaba. No estaba especficamente interesado en lo que Lena le deca. Pero
necesitaba el sonido de su voz para calmarse mientras buscaba fuerzas. Haciendo un esfuerzo,
encontr una pregunta ms que poda formular. Respir hondo y pregunt:
Qu haces en las montaas? Por qu estabas en un lugar desde donde podas verme?
Buscaba piedras respondi ella. Estoy aprendiendo el suru-pa-maerl. Conoces ese arte?
No. Respir hondo de nuevo. Cuntamelo. Es un arte que aprendo de Acence, la
hermana de mi madre, y ella lo aprendi de Tomal, el mejor experto en ese arte que se recuerda
en nuestra pedraria. Tambin l estudi algn tiempo en la Raat. Pero el suru-pa-maerl es el arte
de hacer imgenes con piedras, sin trabajarlas. Voy por las colinas y estudio las formas de piedras
y guijarros. Y cuando descubro una forma que comprendo, la llevo a casa y le busco un lugar,
equilibrndola o entrelazndola con otras formas, hasta lograr una forma nueva.
A veces, cuando me atrevo, suavizo alguna aspereza para que la unin de las piedras sea ms
firme. As, rehago los secretos rotos de la Tierra, y proporciono belleza a la gente. Debe ser
difcil... murmur Covenant vagamente. Pensar en una forma y luego encontrar las piedras
adecuadas para construirla.
No se hace as. Miro las piedras y busco las formas que ya estn en ellas. No le pido a la Tierra
que me d un caballo. El arte estriba en aprender a ver lo que la Tierra prefiere ofrecer. Quiz sea

un caballo.
Me gustara ver tu obra dijo Covenant sin prestar atencin a sus palabras. Las escaleras le
atraan, como la faz seductora del olvido en el que los leprosos perdan su disciplinas
autoprotectoras, sus manos y pies, sus vidas.
Pero estaba soando. La manera de soportar un sueo era fluir con l hasta que terminara. Aquella
necesidad superaba cualquier otra consideracin.
Abrupta y convulsamente se puso en pie. Situndose en el centro del crculo, ignor la montaa y
el cielo, el profundo precipicio debajo de l, y se examin cuidadosamente. Temblando, sonde
sus nervios todava vivos en busca de dolores o punzadas, explor su ropa para ver si tena rotos o
desgarrones, e inspeccion sus manos insensibles.
Tena que dejar aquella escalera a su espalda.
Podra sobrevivir al descenso porque era un sueo, y no poda matarlo, y porque no poda
soportar aquella oscuridad aleteando junto a sus orejas.
Ahora, escucha dijo secamente a Lena. Tengo que ir primero. Y no me mires con esa
expresin confundida. Ya te he dicho que soy un leproso. Mis manos y pies son insensibles... No
tengo sensaciones, ni puedo asirme. Y no... no me desenvuelvo muy bien en las alturas. Podra
caerme. No quiero que ests debajo de m. T... Se detuvo bruscamente y luego continu con
aspereza: T has sido buena conmigo, y nadie lo haba sido desde haca mucho tiempo.
El tono de su voz hizo parpadear a Lena.
Por qu ests enfadado? En qu te he ofendido?
Siendo buena conmigo!, dijo para sus adentros. Al volverse, el rostro se le demud a causa del
miedo. Ponindose a gatas, retrocedi hacia la abertura.
Lleno de agitacin, acerc los pies a la escalera con los ojos cerrados. Pero no poda enfrentarse
al descenso sin mirar. La costumbre de examinarse, propia del leproso, y la necesidad de tener
despiertos todos sus sentidos eran demasiado fuertes. Sin embargo, con los ojos abiertos la altura
haca que la cabeza le diera vueltas. As pues, se esforz por mantener la mirada en la roca que
tena delante. Desde el primer momento supo que su mayor peligro resida en la insensibilidad de
sus pies. Las manos insensibles le hacan sentirse inseguro cada vez que se aferraba a la piedra, y
antes de que hubiera bajado quince metros se agarraba con tanta fuerza a los bordes que empez a
sentir calambres en los hombros. Pero poda ver sus manos, comprobar que estaban sobre la roca,
que el dolor de las muecas y los codos no era falso. No poda verse los pies, a menos que bajara
la vista. Slo poda decir que tena el pie en un escaln cuando el tobillo senta la presin de su
peso. Cada paso hacia abajo entraaba una conjetura. Si notaba una inesperada flexin en el
empeine, tena que sujetarse con los brazos y buscar con el pie la solidez del escaln que no vea.
Procur llevar el pie hacia adelante, de manera que el contacto con la piedra le informara cuando
los dedos se apoyasen en el borde del siguiente escaln, pero cada vez que se equivocaba, las
espinillas o las rodillas golpeaban los ngulos de piedra, y el agudo dolor casi le haca doblar las
piernas.
Mientras descenda escaln tras escaln, mirndose las manos y con el sudor corrindole por la
frente, humedeciendo sus ojos, maldijo el sino que le haba hecho perder dos dedos..., dos dedos
menos con los que salvarse si le fallaban los pies. Adems, la falta de media mano le daba la
sensacin de que su asidero con la mano derecha era ms dbil que el de la izquierda, que su peso
le inclinaba hacia la izquierda de la escalera. A fin de compensar, diriga los pies a la derecha, y
perda los escalones en ese lado.
No poda limpiarse el sudor de los ojos. Le escocan hasta cegarle, pero tema soltar una mano
para enjugarse la frente, tema incluso mover la cabeza, porque podra perder el equilibrio. Los
calambres le atormentaban la espalda y los hombros. Tena que apretar los dientes para no ceder a
la tentacin de pedir auxilio a gritos.
Ya estamos a la mitad! exclam Lena, como si percibiera su angustia.

El sigui bajando pegado a la roca, escaln tras escaln.


Impotente, not que se mova con ms rapidez. Sus msculos fallaban, la tensin de las rodillas y
codos era excesiva, y con cada paso tena menos control sobre el descenso. Se oblig a detenerse
y descansar, a pesar de que el temor le gritaba que siguiera adelante y terminara cuanto antes con
la bajada. Por un instante tuvo la descabellada idea de girarse y saltar, confiando en que estaba lo
bastante cerca para aterrizar en la pendiente de la montaa, a salvo. Entonces oy el ruido de los
pies de Lena que se aproximaban a su cabeza. Quiso extender un brazo y agarrarle un tobillo,
obligarla a que le salvara. Pero incluso aquella esperanza pareca intil, y sigui colgado donde
estaba, temblando.
Su aliento produca un ruido spero a travs de sus dientes apretados, y apenas comprendi lo que
Lena le gritaba:
Thomas Covenant! S fuerte! Ya slo quedan cincuenta escalones!
Con un estremecimiento que casi le separ de la roca, Covenant reanud el descenso.
En los ltimos escalones le envolvi un caos de calambres y ceguera producida por el sudor... Y
entonces lleg abajo, se tendi en el suelo al pie de la Atalaya, jadeante, con las extremidades
desgarradas por agudos dolores. Permaneci largo rato con el rostro cubierto, escuchando el
sonido del aire que entraba y sala espasmdicamente de sus pulmones, como sollozos,
escuchando hasta que el sonido se regulariz y pudo respirar con ms sosiego.
Cuando alz por fin la mirada, vio el cielo azul, el largo dedo negro de la Atalaya de Kevin que
apuntaba al sol del medioda, la gigantesca vertiente de la montaa y a Lena inclinada sobre l,
tanto que su cabello casi le rozaba el rostro.

LA PEDRARIA MITHIL
Covenant se sinti extraamente purificado, como si hubiera pasado por una experiencia penosa,
sobrevivido a una prueba ritual por medio del vrtigo. Haba dejado la escalera a sus espaldas.
Consolado al fin, estaba seguro de que haba dado con la respuesta adecuada a la amenaza
concreta de locura, la necesidad de una explicacin real y comprensible a su situacin, que le
haban rodeado en la Atalaya de Kevin. Mir el cielo radiante y le pareci puro, no contaminado
por los devoradores de carroa.
Se dijo que deba seguir adelante y no pensar en ello. Sobrevivir. Mientras as pensaba, mir los
dulces ojos castaos de Lena y vio que la muchacha sonrea.
Ests bien? le pregunt ella.
Bien? Esa no es una pregunta fcil de responder.
Se sent en el suelo y, al examinarse las manos, descubri sangre en las muecas y las puntas de
los dedos. Tena las palmas en carne viva, y cuando se sonde las rodillas, espinillas y codos not
que le ardan dolorosamente. Ignorando el dolor de sus msculos, se incorpor.
Lena, esto es importante le dijo. Tengo que lavarme las manos.
Ella tambin se levant, pero Covenant pudo ver que no le haba comprendido.
Mira! exclam, blandiendo sus manos ante ella. Soy un leproso. No puedo sentir esto. No
noto el dolor. Ella segua confusa, y Covenant aadi: As es cmo perd los dedos. Me hice
una herida y se infect, y tuvieron que amputarme media mano. Necesito jabn y agua.
Lena toc la cicatriz de su mano derecha y le pregunt:
La enfermedad hace esto?
S!
Hay un arroyo en el camino hacia la pedraria dijo Lena, y cerca de l encontraremos
marga antilesiones.
Vamos.
Bruscamente, Covenant le hizo una sea para que ella fuera delante. La muchacha acept su
apremio con una inclinacin de la cabeza, y ech a andar por el camino. Este parta del pie de la
Atalaya de Kevin, y se diriga al oeste, a lo largo de un saliente en la empinada vertiente de la
montaa, hasta llegar a un estrecho barranco. Movindose torpemente a causa de la rigidez de sus
msculos, Covenant sigui a Lena a lo alto del barranco, luego baj con precaucin tras ella por
una escalera toscamente tallada en uno de los lados de un atajo que se internaba en la montaa.
Cuando llegaron al fondo del atajo, continuaron por l, avanzando entre los cantos rodados
esparcidos por el suelo. La franja de cielo por encima de sus cabezas se hizo ms estrecha,
mientras los lados del atajo se aproximaban. Flotaba all un olor agradable y fresco, y las sombras
se intensificaron hasta que la tnica oscura de Lena apenas era visible en la lobreguez que se
extenda delante de Covenant. Entonces el atajo dobl con brusquedad a la izquierda y, sin previo
aviso, se abri a un pequeo y soleado valle en cuyo centro brillaba la corriente de un arroyo, en
cuyas orillas, cubiertas de hierba, crecan altos pinos.
Aqu es dijo Lena, sonriendo satisfecha. Qu otra cosa podra curarte ms que esto?
Fascinado, Covenant se detuvo para contemplar el valle. No tendra ms de cincuenta metros de
largo, y en su extremo el arroyo volva a doblar a la izquierda y desapareca entre dos escarpadas
paredes. En aquel pequeo remanso en la inmensidad de la montaa, alejado de los abrumadores
paisajes bajo la Atalaya de Kevin, la tierra era agradablemente verde y soleada, el aire tibio, con
aroma de pinos, perfume de primavera. Mientras respiraba la atmsfera del lugar, Covenant sinti

en el pecho la punzada que le produca la familiar afliccin de saberse enfermo.


Para aligerar aquella opresin en su pecho, dio unos pasos. La hierba bajo sus pies era tan espesa
y mullida que poda notar su elasticidad a travs de los tensos ligamentos de sus rodillas y
pantorrillas. Pareca alentarse para que se aproximara al arroyo y lavara sus heridas.
Sin duda e! agua estara fra, pero eso no le preocupaba. Sus manos eran demasiado insensibles
para notar el fro con rapidez. Agachado en una piedra plana, junto a la corriente, sumergi las
manos en el agua y empez a frotarlas. En seguida not el fro glacial en las muecas, pero los
dedos no sentan el agua, y restregarse fuertemente los cortes y rasguos no le produca dolor
alguno.
Era vagamente consciente de que Lena se haba separado de l y que andaba junto a la corriente,
al parecer buscando algo, pero Covenant estaba demasiado ocupado para preguntarse qu haca la
muchacha. Despus de restregarse intensamente y dejar que sus manos descansaran, se arremang
para inspeccionarse los codos. Estaban enrojecidos y doloridos, pero con la piel intacta.
Al levantar las perneras de los pantalones, observ que las espinillas y rodillas estaban ms
castigadas. La decoloracin de los morados ya se estaba oscureciendo, y no tardara en
ennegrecer, pero el fuerte tejido de los pantalones haba resistido, y la piel tambin estaba intacta.
En realidad, los moratones eran tan peligrosos para l como los cortes, pero no poda tratarlos sin
medicamentos. Hizo un esfuerzo para reprimir su inquietud y dirigi de nuevo su atencin a las
manos.
La sangre segua manando de las muecas y las puntas de los dedos, y al lavarla pudo ver negras
partculas de arena alojadas profundamente en algunos cortes. Pero antes de que empezara a
lavarse de nuevo, regres Lena. Llevaba en las manos ahuecadas un montn de espeso barro
marrn.
Esto es marga antilesiones dijo ella en tono reverente, como si hablara de algo singular y
poderoso. Debes aplicrtelo en todas tus heridas.
La precaucin del leproso hizo estremecer a Covenant.
Barro? Lo que necesito es jabn, no ms porquera.
Esto es marga antilesiones repiti Lena. Es para curar.
Se acerc ms y le ofreci el barro. Covenant crey percibir diminutos destellos dorados en
aquella masa. Se qued mirndola con expresin vaca, confuso ante la idea de aplicar barro a sus
cortes.
Tienes que usarlo insisti la muchacha. S lo que es. No comprendes? Es marga
antilesiones. Escucha, mi padre es Trell, gravanlico del rhadhamaerl. Trabaja con las piedras de
fuego, y deja la curacin a los curadores. Pero es un rhadhamaerl. Entiende de rocas y suelos. Y
me ense a cuidar de m misma cuando es necesario. Me ense los signos de la marga y los
lugares donde se encuentra. Es tierra curativa. Debes usarla.
Barro? Covenant la mir furioso. Barro en sus cortes y rasguos? Quera acaso dejarlo
invlido?
Antes de que pudiera impedrselo, Lena se arrodill frente a l y aplic un puado de barro a su
rodilla desnuda. Con aquella mano libre, extendi la marga marrn a lo largo de la espinilla.
Luego recogi el resto y lo aplic a la otra rodilla y espinilla. Mientras el barro permaneca en sus
piernas, el brillo dorado del barro pareci intensificarse.
La tierra hmeda era suave y refrescante, y pareca acariciar sus piernas tiernamente, absorbiendo
el dolor de los golpes. Covenant la observ atentamente. El alivio de aquella sustancia le llegaba
hasta los huesos, producindole un placer que jams haba sentido antes. Aturdido, abri sus
manos a Lena y dej que extendiera la marga sobre todos sus cortes y rasguos.
Al instante la sensacin de alivio empez a recorrerle a travs de muecas y codos. Y empez a
notar en las palmas un extrao cosquilleo, como si el barro se aventurase ms all de sus cortes,

hasta los nervios, para tratar de reanimarlos. Not un cosquilleo similar en el empeine de los pies.
Contempl el barro y sus minsculos destellos con una especie de reverente temor.
La marga se sec con rapidez, y el brillo se fundi con la tonalidad marrn. Poco despus, Lena
se lo quit de las piernas. Entonces Covenant vio que los moratones casi haban desaparecido...
Estaban en las ltimas etapas de la curacin, y eran de un amarillo desvado. Introdujo las manos
en la corriente, quitndose el barro, y se mir los dedos. No presentaban ninguna herida. Tambin
las muecas estaban curadas, y las raeduras de los brazos haban desaparecido por completo.
Covenant estaba tan sorprendido que slo poda mirarse las manos, boquiabierto, y preguntarse
de nuevo qu diablos le estaba ocurriendo.
Eso es imposible susurr tras un largo silencio.
Por toda respuesta, Lena le sonri jovialmente.
Qu es lo que encuentras tan divertido?
Necesito jabn, no ms porquera dijo ella, tratando de imitar su tono. Luego, una franca risa
acompa a su mirada levemente burlona.
Pero Covenant estaba demasiado sorprendido para reaccionar.
En serio. Cmo es posible que ocurra esto?
Lena baj la mirada y le habl en su tono sosegado.
En la Tierra hay poder... poder y vida. Debes saberlo. Mi madre, Aliaran, dice que las cosas
como la marga antilesiones, semejantes poderes y misterios, estn todos en la Tierra..., pero
estamos ciegos porque no usamos las cosas en comn, no lo compartimos todo, con el Reino y
entre nosotros.
Hay ms... ms cosas como sta?
Muchas, pero yo slo conozco algunas de ellas. Si viajas hasta el Consejo, es posible que los
Amos te lo enseen todo. Pero ven se incorpor con un pequeo salto. Aqu hay otra cosa.
Tienes hambre?
Como espoleado por la pregunta, not una impresin de vaciedad en el estmago. Desde cundo
no coma nada? Se baj las perneras de los pantalones y las mangas, y se levant. Su sorpresa
aument al darse cuenta de que los dolores de sus msculos casi haban desaparecido del todo.
Incrdulo, mene la cabeza y sigui a Lena hacia un lado del valle.
La muchacha se detuvo bajo la sombra de los rboles, junto a un arbusto nudoso que le llegaba
hasta la cintura. Sus hojas puntiagudas se extendan como las del acebo, pero tena unas pequeas
flores de color verde cromo, y anidados bajo algunas de las hojas haba apretados racimos de
frutos verdiazules, del tamao de arndanos.
Esto es aliantha dijo Lena. Las llamamos bayas-tesoro. Arranc un racimo, comi
cuatro o cinco bayas y arroj los huesos tras ella. Se dice que una persona puede recorrer el
Reino, a todo lo largo y ancho, comiendo slo bayas-tesoro, y volver a casa ms fuerte y mejor
alimentado que antes. Son un gran regalo de la Tierra. Florecen y dan fruto en todas las
estaciones. No hay ninguna parte del Reino donde no crezcan, excepto, quizs, al este, en las
Llanuras Estragadas. Y son las ms duras de todas las cosas que crecen, las ltimas en morir y las
primeras en crecer de nuevo. Todo esto me lo dijo mi madre, como parte de la ciencia de nuestro
pueblo. Come le dijo a Covenant, ofrecindole un puado de bayas. Come y extiende las
semillas sobre la Tierra, de manera que pueda florecer la aliantha.
Pero Covenant no hizo ademn alguno de tomar el ofrecimiento. Estaba sumido en su sorpresa,
hacindose preguntas sin posible respuesta sobre los extraos poderes de aquel Reino. De
momento, no hizo caso de los peligros a que estaba expuesto.
Lena vio su mirada perdida, tom una baya y se la puso en la boca. Por reflejo, Covenant rompi
la piel con los dientes. Al instante se le llen la boca con un sabor ligero y dulce como de un

melocotn maduro, levemente mezclado con sal y lima. Poco despus coma vidamente, y de
vez en cuando se acordaba de escupir los huesos.
Comi hasta que no pudo encontrar ms frutos en aquel arbusto, y entonces mir a su alrededor,
en busca de otro. Pero Lena le coloc una mano en su brazo para detenerle.
Las bayas-tesoro son un alimento fuerte le dijo. No necesitas muchas. Y saben mejor si las
comes lentamente.
Pero Covenant an tena apetito. No recordaba haber deseado jams un alimento como ahora
deseaba aquella fruta... Las sensaciones de comer nunca haban sido tan vividas tan impulsivas.
Apart bruscamente su brazo, como si tuviera intencin de golpearla, pero de sbito se contuvo.
Le estaba sucediendo algo extrao. Qu era aquello?
Antes de que pudiera encontrar una respuesta, fue consciente de otra sensacin: una modorra
invencible. En un instante pas casi sin transicin del apetito a un enorme bostezo que le hizo
parecer lleno de fatiga. Trat de volverse y tropez.
La marga antilesiones tiene este efecto deca Lena, pero no esperaba que ocurriera.
Cuando las heridas son muy graves, la marga produce sueo para acelerar la curacin. Pero los
cortes en las manos no son graves. Tienes otras heridas que no me has mostrado?
Covenant bostez de nuevo, mientras pensaba: S, estoy mortalmente enfermo.
Antes de caer sobre la hierba ya estaba dormido.
Cuando empez a despertarse lentamente, lo primero de lo que tuvo conciencia fue de que su
cabeza se apoyaba en los firmes muslos de Lena. Gradualmente percibi otras cosas: la sombra
del rbol profusamente adornado con los reflejos del sol poniente, el aroma de los pinos, el
murmullo del viento, la espesa hierba que acunaba su cuerpo, el sonido de una meloda, el
cosquilleo irregular que perciba a intervalos en sus palmas, como un atavismo..., pero el calor de
su mejilla sobre el regazo de Lena pareca ms importante. De momento, su nico deseo era
estrechar a Lena entre sus brazos y hundir el rostro entre sus muslos. Resisti la tentacin
escuchando su meloda, que cantaba en un tono dulce y algo ingenuo:
Algo hay en la belleza
que crece en el alma del espectador
como una flor:
frgil...
pues muchas son las plagas
que pueden destruir la belleza
o al espectador...
e imperecedero,
pues la belleza puede morir,
o el espectador puede morir,
o el mundo puede morir,
pero el alma en la que crece la flor
sobrevive.
Su voz le envolvi en un grato hechizo al que no quera poner fin. Tras una pausa, llena del aroma
de los pinos y la brisa susurrante, le dijo en voz baja:

Eso me gusta.
De veras? Me alegro. La compuso Tomal el experto en el arte de la piedra, para la danza
cuando se cas con Imoiran, hija de Moiran. Pero a menudo la belleza de una cancin est en la
meloda, y yo no s cantar. A lo mejor, esta noche Aliaran, mi madre, cantar para la pedraria.
Entonces oirs una verdadera cancin.
Covenant no respondi. Permaneci tendido, deseando slo permanecer en aquella posicin todo
el tiempo que pudiera. El cosquilleo de sus palmas pareca impulsarlo a abrazar a Lena, y
permaneci inmvil, gozando del deseo y preguntndose si se atrevera a hacerlo.
Entonces ella comenz a cantar de nuevo. La meloda le result a Covenant familiar, y oy tras
ella el rumor de unas alas oscuras. De repente, se dio cuenta de que era muy parecida a la meloda
de Muchacho de Oro.
Record que caminaba por la acera hacia las oficinas de la compaa telefnica, la compaa Bell
aquel nombre estaba escrito en letras doradas sobre la puerta, para pagar su factura en
persona.
Como movido por un resorte, se separ del regazo de Lena y se puso en pie. Una niebla de
violencia le ofuscaba la vista.
Qu cancin es sa? le pregunt speramente.
No es ninguna cancin respondi Lena, sorprendida. Slo trataba de componer una
meloda. Est mal?
El tono de su voz lo tranquiliz. El inesperado acceso de ira pareca haber conmocionado a la
muchacha. No supo qu decirle, y la niebla se disip. Pens que no deba hacerle pagar a ella por
su afliccin. Tendi las manos a la muchacha y la ayud a levantarse. Trat de sonrer, pero en su
rostro rgido slo se dibuj una mueca.
Adonde vamos ahora?
Lentamente desapareci la expresin dolida en el rostro de Lena.
Eres extrao, Thomas Covenant le dijo.
No saba que lo era tanto replic l con irona.
Permanecieron un momento mirndose a los ojos. Luego, Lena lo sorprendi al sonrojarse y
retirar sus manos.
Iremos a la pedraria dijo con una nueva excitacin en su voz. Asombrars a mis padres.
Se volvi alegremente y ech a correr por el valle.
Corri con agilidad, ligereza y gracia, y Covenant la sigui con la mirada, mientras reflexionaba
en los extraos nuevos sentimientos que se agitaban en l. Tuvo la inesperada sensacin de que
aquel Reino podra ofrecerle algn hechizo que le permitira conjurar su impotencia, un
renacimiento al que podra aferrarse aun despus de haber recobrado el conocimiento, despus de
que el Reino y todas sus alocadas implicaciones se hubieran desvanecido entre los miasmas de los
sueos semirecordados. Semejante esperanza no requera que el Reino fuera real, fsicamente
verdadero e independiente de su propio inconsciente, una incontrolada urdimbre de sueos. No, la
lepra era una enfermedad incurable, y si no mora de resultas del accidente, tendra que seguir
viviendo con su dolencia. Pero un sueo poda curar otras aflicciones. S, poda hacerlo. Fue en
pos de Lena, con paso vivo y el deseo bullendo en sus venas.
A lo lejos, el sol se pona y dejaba en sombras la mitad inferior del valle. Pudo ver a Lena delante
de l, hacindole seales, y l la sigui junto al arroyo, gozando de la suavidad del csped bajo
sus pies al andar. De algn modo se senta ms alto que antes, como si la marga antilesiones le
hubiera hecho algo ms que curar sus cortes y rasguos. Al aproximarse a Lena, le pareci ver en
ella ciertos detalles por primera vez, la delicadeza de sus orejas cuando el cabello oscilaba detrs
de ellas, la forma en que el suave tejido de su tnica se adhera a sus senos y caderas, su delgada

cintura. Aquella visin hizo que aumentara el cosquilleo que senta en las palmas.
Ella le sonri, y sigui andando junto al arroyo hasta salir del valle. Avanzaron por un tortuoso
desfiladero entre escarpados muros de roca, que se alzaban por encima de ellos hasta que la
estrecha abertura del cielo quedaba a decenas de metros de distancia. La senda era rocosa, y
Covenant tena que mirarse constantemente los pies para mantener el equilibrio. El esfuerzo
pareca aumentar la longitud del desfiladero, pero tras recorrer unos doscientos metros llegaron a
una grieta que ascenda a la derecha, apartndose del arroyo. Treparon a la grieta y la recorrieron.
Pronto llegaron a una parte llana desde la que se iniciaba el descenso. La pendiente se extendi
largo trecho, pero se curvaba tanto que Covenant no poda ver adonde se diriga.
Llegaron por fin a una ltima curva y al final de la grieta. Lena y Covenant se encontraron en la
vertiente de la montaa, muy por encima del valle fluvial. Miraban al oeste, directamente al sol
poniente. El ro apareci entre las montaas, a su izquierda, adentrndose en las llanuras que
tenan a la derecha. Un ramal de la cordillera cruzaba el valle, pero pronto terminaba para dar
paso a las llanuras del norte.
Ah est el ro Mithil dijo Lena. Y all la pedraria Mithil. Covenant vio un pequeo
conglomerado de chozas al norte de l, en el lado oriental del ro. No hay demasiada distancia
prosigui Lena, pero el camino discurre por el valle y luego sigue el ro. El sol se habr
puesto cuando lleguemos a nuestra pedraria. Ven.
Covenant mir la pendiente de la montaa, todava a ms de seiscientos metros por encima del
valle, y sinti de nuevo un asomo de vrtigo, pero lo domin y sigui a Lena hacia el mar. La
pendiente fue suavizndose y pronto el camino discurri entre ondulaciones cubiertas de hierba,
tras severos contrafuertes rocosos, a travs de vallecitos y barrancos, por laberintos de grandes
piedras despeadas. Y a medida que la senda bajaba, la atmsfera era ms densa, ms tibia y
menos cristalina. Los olores variaron lentamente, se volvieron ms crudos. Los pinos y lamos
cedieron el paso a las praderas margosas. Covenant not que poda percibir cada gradacin del
cambio, cada matiz a medida que disminua la altura. Gracias a la excitacin que le produca
aquel revivir de sus sentidos, el descenso fue rpido. Antes de que hubiera tenido tiempo de
cansarse entre las montaas, el sendero rode una larga colina, lleg al ro y se dirigi al norte,
siguiendo la direccin de la corriente.
El Mithil era estrecho y turbulento en el lugar en que el camino llegaba a l. Pareca hablar
velozmente consigo mismo, en un tono lleno de resonancias y rumores. Pero al acercarse a las
llanuras, se ensanchaba y se volva ms lento, ms filosfico en su despacioso monlogo. Pronto
su voz dej de llenar el aire, contndose sosegado su largo cuento mientras se deslizaba en busca
del mar.
Bajo el hechizo del ro, Covenant fue adquiriendo ms conciencia de la tranquilizadora solidez
del Reino. No era un intangible paisaje de ensueo, sino algo concreto, susceptible de
comprobacin. Aquello era una ilusin, naturalmente, un truco de su mente atormentada y
afligida. Pero resultaba curiosamente consolador. Pareca prometerle que no se diriga hacia el
horror y el caos, que aquel Reino era coherente, razonable, que cuando hubiera dominado sus
leyes, sus hechos peculiares, sera capaz de viajar sano y salvo por el sendero de su sueo, y
mantener su asidero en la cordura. Tales pensamientos casi le hicieron sentirse audaz mientras
segua la gil espalda de Lena, sus atractivas caderas ondulantes.
Mientras desconocidas emociones asaltaban a Covenant, el valle del Mithil qued envuelto en las
sombras. El sol cruz por detrs de las montaas occidentales, y aunque la luz an brillaba en las
llanuras distantes, un delgado velo de oscuridad iba espesndose en el valle. Mientras lo
observaba, el borde de la sombra se extendi hacia la montaa que tena a la derecha, escalando
como una marea hambrienta las orillas del da. En medio del crepsculo, Covenant sinti que el
peligro que corra se deslizaba furtivamente, acercndose ms a l, pero no saba qu peligro era.
Entonces la oscuridad cubri la ltima hilera de montaas, y empez a desvanecerse el resplandor
sobre las llanuras.
Lena se detuvo, toc el brazo de Covenant y seal.

Mira le dijo. Ah est la pedraria Mithil.


Estaban en lo alto de una colina alargada y baja, a cuyo pie se reunan los edificios del pueblo.
Covenant pudo ver las casas con toda claridad, aunque ya haba luces que brillaban dbilmente
tras algunas ventanas. Con excepcin de un gran crculo en el centro del pueblo, la pedraria
pareca dispuesta de manera tan caprichosa como si hubiera cado de la montaa haca poco
tiempo. Pero esta impresin era contrarrestada por la pulcritud de las paredes de piedra y los
tejados planos. Cuando mir ms de cerca, Covenant vio que la pedraria no estaba desorganizada,
sino que todos los edificios miraban hacia el centro.
Todos los edificios constaban de una sola planta, y todos eran de piedra, con losas de roca planas
a modo de tejado, pero variaban considerablemente de tamao y forma. Algunos eran redondos,
otros cuadrados o rectangulares, y otros aun tan irregulares de arriba abajo que ms parecan
grandes pedruscos achaparrados que edificios.
Cuando emprendieron la bajada hacia la pedraria, Lena dijo a Covenant:
Cinco veces un centenar de personas de las Llanuras Meridionales viven aqu: rhadhamaerl,
pastores, cuidadores de ganado, granjeros, y los expertos en artes. Pero slo Aliaran, mi madre, ha
estado en la Raat. Extendi el brazo, sealando un lugar, y aadi: El hogar de mi familia
est all, es la casa ms cercana al ro.
Juntos, ella y Covenant entraron en la pedraria y fueron a su casa.

VI

LA LEYENDA DE BEREK MEDIAMANO


La oscuridad aumentaba en el valle. Los pjaros se reunan para pasar la noche en los rboles de
las laderas. Trinaron y se llamaron enrgicamente durante un rato, pero pronto su estrpito remiti
para ser sustituido por un murmullo sosegado y satisfecho. Cuando Lena y Covenant pasaron tras
las casas exteriores de la pedraria, pudieron or de nuevo el ro que monologaba a lo lejos. Lena
callaba, como si contuviera cierta inquietud o agitacin, y Covenant estaba demasiado inmerso en
los sonidos crepusculares que oa a su alrededor para decir nada. La noche pareca llena de suaves
contactos, mitigadores de la soledad entre las sombras. Llegaron en silencio al hogar de Lena.
Era un edificio rectangular, mayor que la mayora de los que formaban la pedraria, pero con el
mismo brillo en las paredes. Una clida luz amarilla irradiaba de las ventanas. Cuando Lena y
Covenant. se aproximaron, una gran figura cruz ante una de las ventanas y se dirigi a una
habitacin ms alejada.
Lena se detuvo en la esquina de la casa, cogi la mano de Covenant y se la apret antes de
conducirle al umbral.
La entrada estaba cubierta con una pesada cortina. Lena la corri a un lado e hizo pasar a su
acompaante. Covenant ech un vistazo a su alrededor. Observ que la habitacin en la que
haban entrado ocupaba toda la longitud de la casa, pero tena dos puertas con cortinas, una en
cada pared. En el centro haba una mesa de piedra y bancos, con espacio suficiente para seis u
ocho personas, pero la estancia era lo bastante grande para que la mesa no dominara el lugar.
Alrededor de las paredes haba estantes tallados en la roca, llenos de recipientes de cermica y
utensilios. La utilidad de algunos de ellos en la cocina y el comedor era evidente, y otros tenan
funciones que Covenant no poda adivinar. Junto a las paredes haba varios taburetes de piedra.
La clida luz amarilla llenaba la estancia, brillando en las suaves superficies y reflejando
peculiares colores y texturas de la piedra.
La luz proceda de unas llamas que surgan de varios recipientes de piedra, uno en cada rincn de
la estancia y otro en el centro de la mesa, pero las llamas no oscilaban, y la luz era tan firme como
la piedra de las vasijas. Flotaba un tenue olor, como de tierra recin removida.
Tras un rpido vistazo alrededor de la habitacin, Covenant dirigi su atencin al extremo de sta.
All, sobre una losa de piedra adosada a la pared, haba un enorme recipiente de granito, la mitad
de alto que un hombre. Y junto al recipiente, escudriando atentamente su contenido, haba un
hombre alto y corpulento como una columna, slido como un pedrusco. Estaba de espaldas a
Lena y Covenant, y no pareci percatarse de su presencia. Llevaba una tnica corta de color
marrn y unos pantalones tambin marrones bajo ella, pero el dibujo de hojas bordado en los
hombros era idntico al de Lena. Bajo la tnica, sus msculos macizos se agrupaban y distendan
mientras haca girar el recipiente. Pareca enormemente pesado, pero a Covenant casi le pareci
que el hombre sera capaz de alzarlo sobre su cabeza para verter el contenido.
Encima del recipiente haba una sombra que la brillantez de la estancia no poda penetrar, y
durante algn tiempo el hombre contempl la oscuridad, estudindola mientras haca girar el
recipiente. Entonces empez a cantar. Lo haca en voz demasiado baja para que Covenant pudiera
comprender las palabras, pero le pareci que aquel sonido era una especie de invocacin, como si
el contenido del recipiente fuera poderoso. Durante unos momentos no sucedi nada. Luego la
sombra empez a palidecer. Al principio, Covenant pens que la luz de la estancia haba
cambiado, pero pronto vio una nueva iluminacin que surga del recipiente. El resplandor
aument, se hizo ms intenso y al final brill con tal intensidad que las dems luces parecieron
mortecinas.
Musitando unas palabras finales sobre su obra, el hombre se enderez y se volvi a los recin
llegados. Bajo la nueva luz, pareca ms alto y corpulento que antes, como si las extremidades,

los hombros y el pecho extrajeran fuerza de la luz. Tena la frente enrojecida a causa del calor que
emanaba del recipiente. Al ver a Covenant se sobresalt, y su mirada se volvi inquisitiva,
mientras con la mano derecha se tocaba la espesa barba rojiza. Entonces extendi la mano, con la
palma hacia adelante, en direccin a Covenant, y se dirigi a Lena:
Bien, hija, traes un husped. Pero recuerda que nuestra hospitalidad est hoy a tu cargo.
La extraa energa de un momento antes haba desaparecido de su voz. Pareca un hombre que no
hablaba mucho con la gente. Pero aunque trataba a su hija con severidad, pareca esencialmente
tranquilo.
Ya sabes que hoy he prometido ms gravanel, y Atiaran, tu madre, est ayudando a traer al
mundo al nuevo hijo de Odona de Murrin. Al husped le ofender nuestra hospitalidad, sin una
comida dispuesta para acogerle al final de la jornada.
Sin embargo, mientras reprenda a Lena, escudriaba cautelosamente a Covenant.
Lena inclin la cabeza, y Covenant estuvo seguro de que lo haca para contentar a su padre. Pero
un instante despus, cruz corriendo la estancia y abraz al hombretn, el cual le sonri con
dulzura. Entonces, volvindose hacia Covenant, Lena anunci:
Trell, padre mo, traigo un extrao a la pedraria. Le encontr en la Atalaya de Kevin.
Mientras hablaba, los ojos le brillaban, aunque trataba de mantener un tono de voz formal.
Ya veo respondi Trell. Un extrao. Y me pregunto qu le habr llevado a ese inhspito
lugar.
Luch con una nube gris le dijo Lena.
Covenant mir a aquel hombre grande y robusto, cuyo brazo lleno de msculos nudosos
descansaba con firme suavidad sobre el hombro de Lena, y esper que se echara a rer ante la
absurda sugerencia de un hombre que luchaba con una nube. Trell permaneci imperturbable,
como una afirmacin de sentido comn que reduca la pesadilla del Execrable a su propia
irrealidad. Por eso Covenant qued desconcertado al or que Trell preguntaba con toda seguridad:
Quin fue el vencedor?
La pregunta oblig a Covenant a reconsiderar su situacin. No estaba preparado para hablar de su
absurdo encuentro con el Amo Execrable, pero al mismo tiempo tuvo la vaga seguridad de que no
poda mentirle a Trell.
Puede sobrevivir respondi con dificultad, sintiendo la garganta seca.
Trell permaneci un momento en silencio, pero Covenant not que su respuesta haba aumentado
la inquietud del hombre. Desvi la mirada un instante y luego la pos de nuevo en Covenant.
Ya veo. Y cmo te llamas, extrao?
Lena se adelant a Covenant, sonrindole y respondiendo por l.
Thomas Covenant. Covenant de la Atalaya de Kevin.
Qu es esto, muchacha? dijo Trell. Eres profeta y puedes hablar por alguien superior a
ti? Y, volvindose a Covenant: Bien, Thomas Covenant de la Atalaya de Kevin, tienes otros
nombres?
Covenant estaba a punto de responder negativamente cuando se percat del inters con que Lena
aguardaba su respuesta. Permaneci un momento silencioso. Percibi que su persona emocionaba
tanto a la muchacha como si fuera el mismo Berek Mediamano, y que en su anhelo de misterios y
poderes, su mundo de Amos que lo saban todo y batallas en las nubes, su condicin de extrao y
su aparicin inexplicable en la Atalaya le presentaban a los ojos de la muchacha como una
personificacin de grandes acontecimientos ocurridos en un pasado heroico. Covenant
comprendi de repente el mensaje de la mirada de Lena: llena de curiosidad y emocin se
aferraba a la esperanza de que l se le revelara, le dara algn indicio de su alta condicin para

satisfacer su juvenil ignorancia.


La idea produjo en su mente extraas reverberaciones. No estaba acostumbrado a tales halagos, y
experiment una sensacin desconocida hasta entonces: la de las posibilidades que se abran ante
l. Busc rpidamente algn sonoro ttulo que arrogarse, algn nombre con el que pudiera
complacer a Lena sin engaar a Trell. Y entonces tuvo una inspiracin.
Thomas Covenant dijo como si se enfrentara a un reto. El incrdulo.
Al instante se dio cuenta de que con aquel nombre se haba comprometido a algo ms de lo que
ahora poda medir. Su accin hizo que se sintiera presuntuoso, pero Lena le recompens con una
resplandeciente mirada, y Trell acept el nombre que le haba dado con semblante grave. Bien,
Thomas Covenant. Eres bienvenido a la pedraria Mithil. Por favor, acepta la hospitalidad de esta
casa. Ahora he de ir a entregar el gravanel, como promet. Quizs Atiaran, mi esposa, regrese
pronto. Y si le insistes un poco, quiz Lena recuerde que puede ofrecerte un refrigerio mientras
estoy ausente.
Mientras hablaba, Trell se volvi hacia el recipiente de piedra. Lo rode con los brazos y lo
levant. Las llamas rojas y doradas se reflejaron en el cabello y la barba del hombre que se dirigi
con el recipiente al umbral. Lena se le adelanto corriendo para correr la cortina, y Trell sali, no
sin que antes Covenant hubiera tenido un atisbo del contenido de la gran vasija. Estaba llena de
piedras pequeas y redondas, como grava fina, y parecan arder.
Por todos los diablos musit Covenant. Cunto pesa eso?
Tres hombres no bastan para levantar la vasija replic Lena con orgullo. Pero cuando el
gravanel arde, mi padre puede alzarla con facilidad. Es un gravanlico del rhadhamaerl, y conoce
a fondo la ciencia de la piedra.
Covenant permaneci un momento inmvil, contemplando el lugar por donde haba salido el
hombre, asombrado por su fuerza.
Ahora debo servirte sin falta le dijo Lena. Quieres lavarte o baarte? Ests sediento?
Tenemos buen vino de primavera.
La voz de la muchacha sac a Covenant de su pasmo. Su desconfianza instintiva ante lo que vea
podra disiparse al constatar que l tena un poder propio. Aquel mundo le aceptaba, le conceda
importancia. Las personas como Trell y Lena estaban dispuestas a tomarle tan en serio como
quisiera. Todo lo que tena que hacer era seguir el juego, recorrer el camino de su sueo hacia
Piedra Deleitosa, fuera eso lo que fuere. La perspectiva le hizo sentir vrtigo. Llevado por el
impulso del momento, decidi participar en su propia importancia, disfrutarla mientras durase.
A fin de contener el torrente de nuevas emociones, le dijo a Lena que le gustara lavarse. Ella
corri una cortina y le hizo pasar a otra cmara. All, de un cao en la pared, brotaba agua
continuamente. Una vlvula deslizante diriga el agua a una pila o a una gran baera, ambas de
piedra. Lena le mostr una arena muy fina que poda usar a modo de jabn, y le dej a solas. El
agua estaba fra, pero l sumergi las manos y la cabeza con verdadero entusiasmo.
Despus de lavarse, mir a su alrededor en busca de una toalla, pero no encontr ninguna.
Entonces prob a colocar una mano sobre el recipiente cuyo resplandor iluminaba la estancia. La
clida luz amarilla sec sus dedos al instante, y Covenant se inclin sobre la vasija, se restreg la
cara y el cuello para eliminar el agua y pronto incluso su cabello estuvo seco. Por la fuerza de la
costumbre, practic la OVE, examinando las marcas casi invisibles de los cortes en sus manos.
Luego apart la cortina y entr en la cmara principal.
Otra mujer estaba con Lena, y oy que sta le deca:
Y dice que no sabe nada de nosotros.
Entonces la otra mujer lo mir, y l supuso en seguida que era Atiaran. El dibujo de hojas en los
hombros de su larga tnica marrn parecan ser una clase de emblema familiar, pero Covenant no
necesitaba tales indicios para ver la familiaridad en la manera con que la mujer tocaba el hombro

de Lena, o las similitudes de sus gestos. Pero mientras que Lena tena una figura grcil y esbelta,
con la suavidad y la frescura de la juventud, Atiaran era fsicamente una mujer compleja, no
exenta de contradicciones. No faltaba suavidad a su figura plena, pero daba la impresin de que
resultaba un obstculo para la gran fuerza de la experiencia que atesoraba, como si soportara su
cuerpo gracias a una antigua y difcil tregua. Y en su rostro se reflejaban las seales de aquella
tregua. La frente pareca prematuramente arrugada, y sus ojos grandes y de mirada profunda
parecan vueltos hacia su interior, a un pesado campo de batalla sembrado de dudas y
reconciliaciones vacilantes. Mientras la miraba, al otro lado de la mesa de piedra, Covenant
recibi una doble impresin. Por un lado, de una intensa preocupacin: el resultado de saber y
temer ms que sus semejantes, y por otro lado, de una belleza abstrada que podra avivar su
rostro si slo sonriera.
Tras una breve vacilacin, la mujer mayor se llev la mano al pecho y luego la levant hacia
Covenant, como haba hecho Trell.
Salve, husped, s bienvenido. Yo soy Atiaran de Trell. He hablado con Trell y con Lena, mi
hija. No necesitas presentarte a m, Thomas Covenant. Considrate en tu casa.
Recordando sus modales, y la decisin que acababa de tomar, Covenant respondi: Es un
honor.
Atiaran se inclin ligeramente.
Aceptar lo que se ofrece honra a quien lo da, y la cortesa es siempre bien recibida. Entonces
pareci dudar de nuevo, como si estuviera insegura de lo que deba decir. Covenant observ el
regreso a su mirada de antiguos conflictos, y pens que aquella mirada tendra un poder
extraordinario si no estuviera tan ensimismada. Pero la mujer lleg pronto a una decisin y dijo
: No es costumbre de nuestro pueblo abrumar a un husped con penosas preguntas antes de
comer. Pero la comida no est dispuesta mir a Lena y t eres un extrao para m, Thomas
Covenant, extrao e inquietante. Quisiera poder hablar contigo mientras Lena prepara la comida
que tenemos. Pareces tener una necesidad que no puede esperar.
Covenant se encogi evasivamente de hombros. Sinti una cierta inquietud ante el inminente
interrogatorio, y se prepar para responder a las preguntas procurando no perder el equilibrio que
haba obtenido.
Durante la pausa que sigui, Lena empez a moverse por la estancia. Fue a los estantes para
coger fuentes y escudillas para la mesa, y dispuso algunos platos sobre una losa de piedra,
calentada por debajo por una bandeja de gravanel. Mientras trabajaba, miraba a menudo a
Covenant, pero ste no siempre se daba cuenta, pues Aliaran atraa su atencin.
Apenas s por donde comenzar musit ella, insegura, Ha pasado mucho tiempo, y s muy
poco de lo que los Amos saben. Pero lo que tengo debe bastar. Nadie aqu puede ocupar mi lugar.
Enderez los hombros. Puedo ver tus manos?
Recordando la reaccin inicial de Lena, Covenant alz la mano derecha.
Aliaran rode la mesa hasta que estuvo lo bastante cerca para poder tocarlo, pero no lo hizo, sino
que escrut su rostro.
Mediamano, como ha dicho Trell. Y algunos dicen que Berek Amigo de la Tierra, Corazn
Fuerte y Padre Fundador, regresar al Reino cuando se le necesite. Sabes estas cosas?
No respondi speramente Covenant.
Ensame la otra mano pidi Aliaran sin dejar de mirarle el rostro.
Perplejo, alz la mano izquierda. La mujer baj la vista y, al verla, se sobresalt y retrocedi,
mordindose el labio. Por un instante pareci inexplicablemente aterrada, pero se domin y, con
un leve temblor en la voz, le pregunt:
De qu metal est hecho ese anillo?

Qu? Esto?
La reaccin de su anfitriona sorprendi a Covenant, y los recuerdos se mezclaron confusamente
en su mente. Record a Joan diciendo con este anillo te desposo, y al mendigo de la tnica ocre
que le peda s sincero. Not que la oscuridad lo amenazaba. Y cuando respondi: Es oro
blanco, le pareci que era otro el que responda, alguien que no tena nada que ver con la lepra y
el divorcio.
Aliaran gimi y se apret las sienes con las manos, como aquejada de su sbito dolor. Pero de
nuevo logr dominarse y reunir un poco de valor.
Slo yo en la pedraria Mithil conoce lo que eso significa le dijo. Ni siquiera Trell posee
este conocimiento. Y lo que yo s es demasiado poco. Responde, Thomas Covenant... Es
verdadero?
Covenant pens amargamente que debera haberlo tirado. Un leproso no tiene derecho a ser
sentimental.
Pero el nerviosismo de Aliaran atrajo de nuevo su atencin hacia ella. Tuvo la impresin de que
aquella mujer saba ms que l acerca de lo que le estaba ocurriendo, que se internaba en un
mundo que, de alguna manera turbia y siniestra, haba sido hecho a su medida. Not que creca en
l su antigua clera.
Claro que es verdadero dijo bruscamente. Qu te ocurre? No es ms que un anillo.
Es oro blanco.
La rplica de Aliaran pareci tan desconsolada como si acabara de sufrir una desgracia.
Y qu? pregunt l sin comprender lo que trastornaba a la mujer. No significa nada.
Joan...
Joan lo prefiri al oro amarillo, pero aquello no le impidi que se divorciara de l.
Es oro blanco repiti Atiaran. Los Amos cantan una antigua cancin relacionada con la
ciencia arcana. Se refiere al que lleva oro blanco. Slo recuerdo una parte. Dice as:
Y aquel que esgrime blanco y brbaro oro mgico
es una paradoja...
pues lo es todo y es nada,
hroe y loco...
poderoso, desamparado...
y con la nica palabra de verdad o traicin,
salvar o condenar la Tierra
porque es loco y cuerdo, fro y apasionado, perdido y hallado.
Conoces la cancin, Covenant? No hay oro blanco en el Reino. El oro jams se ha encontrado en
la Tierra, aunque se dice que Berek lo conoca, y compuso las canciones. T vienes de otro lugar.
Qu terrible propsito te trae aqu?
Covenant not que la mujer le escrutaba en busca de algn defecto, alguna falsedad con que
refutar su miedo. Covenant se puso rgido. Tienes poder, le haba dicho el Despreciativo, una
magia impetuosa... Nunca sabrs qu es. La idea de que su alianza matrimonial era una especie
de talismn le repugn, como el olor penetrante de la esencia de rosas. Sinti un salvaje deseo de
gritar que nada de aquello estaba ocurriendo. Pero slo saba una respuesta aceptable: no pienses
en ello, sigue recorriendo el camino, sobrevive. Y se enfrent a Atiaran en su propio terreno.
Todos los propsitos son terribles. Tengo un mensaje para el Consejo de los Amos.

Qu mensaje? le pregunt ella.


Tras un instante de vacilacin, Covenant dijo con voz ronca:
El Asesino Gris ha vuelto.
Al or a Covenant pronunciar aquel nombre, Lena dej caer al suelo la escudilla de cermica que
sostena y corri a refugiarse entre los brazos de su madre.
Covenant se qued mirando la vasija rota. El lquido que haba contenido brillaba sobre el pulido
suelo de piedra.
Cmo lo sabes? pregunt Atiaran con voz entrecortada por el terror.
El la mir y vio que las dos mujeres se abrazaban como nios amenazados por el demonio de sus
peores sueos. Impuro paria leproso!, pens amargamente. Pero mientras la miraba, Atiaran
pareci reponerse. Apret las mandbulas, y su mirada se endureci. A pesar del temor que senta,
era una mujer fuerte que consolaba a su hija.
Como lo sabes? le pregunt de nuevo.
Covenant se puso a la defensiva y replic:
Me enfrent a l en la Atalaya de Kevin. Ay de nosotros! grit la mujer, abrazando a Lena
. Ay de los jvenes en este mundo! La condenacin del Reino cae sobre ellos. Las
generaciones morirn horriblemente, y habr guerra, terror y dolor para quienes vivan. Ay de ti,
Lena, hija ma! Naciste en un tiempo de maldad, y no habr paz o consuelo para ti cuando llegue
la batalla. Ah, Lena, Lena. La inesperada afliccin de la mujer conmovi a Covenant, y sinti un
nudo en la garganta. La voz de la mujer acompa a su propia imagen de la Desolacin del
Reino, con una lamentacin como no haba odo antes. Por primera vez sinti que el Reino
contena algo precioso que corra peligro de perderse.
Esta combinacin de simpata y clera tens todava ms sus nervios. Not una nueva intensidad
en su estremecimiento, y al mirar a Lena vio que una nueva expresin de respetuoso temor se
haba impuesto a su pnico. El ofrecimiento inconsciente que vea en sus ojos le quem de una
manera ms perturbadora que nunca.
Permaneci inmvil hasta que Atiaran y Lena se soltaron lentamente, y entonces pregunt:
Qu sabes de todo esto, de lo que me est sucediendo?
Antes de que Atiaran pudiera replicar, una voz llam desde el exterior de la casa.
Salve! Atiaran, hija de Tiaran. Trell el gravanlico nos dice que tu trabajo ha terminado por
hoy. Ven y canta a la pedraria!
Por un momento, Atiaran permaneci inmvil, ensimismada. Luego suspir.
Ah, el trabajo de mi vida acaba de comenzar. Se volvi hacia la puerta, corri la cortina y
dijo a la noche: Todava no hemos comido. Ir ms tarde. Pero despus de la reunin he de
hablar con el Crculo de los ancianos.
Se lo diremos respondi la voz.
Muy bien dijo Atiaran.
En vez de volverse hacia Covenant, se qued en el umbral, contemplando la oscuridad durante un
rato. Cuando corri al fin la cortina y se enfrent a Covenant, tena los ojos hmedos, y miraban
de una manera que Covenant interpret al principio como de derrota. Pero entonces se dio cuenta
de que ella slo estaba recordando la derrota.
No, Thomas Covenant dijo tristemente. No s nada de tu destino. Tal vez si hubiera estado
ms tiempo en la escuela de la ciencia, en la Raat, si hubiera tenido la fuerza... Pero sobrepas mi
lmite all y regres a casa. Conozco una parte de la antigua ciencia que la pedraria Mithil no
sospecha, pero es demasiado escasa. Todo lo que puedo recordar para ti son indicios de una magia

turbulenta que destruye la paz...


impetuosa magia tallada en cada roca,
contenida para que el oro blanco la desate o controle...
pero desconozco el significado de esos versos, o las trayectorias de estos tiempos. Esa es una
doble razn para llevarte al Consejo. Le mir directamente al rostro y aadi: Te lo digo
abiertamente, Thomas Covenant... Si has venido para traicionar al Reino, slo los Amos pueden
esperar detenerte.
Traicionar? Aquella era otra idea nueva. Transcurri un instante antes de darse cuenta de lo que
Aliaran le sugera. Pero antes de que pudiera protestar, Lena intervino.
Madre! Luch con una nube gris en la Atalaya de Kevin. Yo fui testigo. Cmo puedes dudar
de l?
La defensa de la muchacha mitig la agresividad de la reaccin de Covenant. Sin pretenderlo, la
mujer lo haba colocado en un terreno falso. No haba llegado a luchar con el Amo Execrable.
El regreso de Trell impidi cualquier posible rplica de Aliaran. El hombretn permaneci un
momento en el umbral, mirando alternativamente a Aliaran, Lena y Covenant.
De modo que han llegado tiempos duros dijo abruptamente.
S, Trell, esposo mo murmur Aliaran. Tiempos duros.
Entonces el hombre repar en los fragmentos de cermica esparcidos por el suelo.
Tiempos realmente duros, cuando se rompe la cermica y se dejan los fragmentos para que las
pisadas los reduzcan a polvo.
Habl con un suave tono de reprensin, y esta vez Lena se avergonz realmente.
Lo siento, padre le dijo. Tena miedo.
No importa. Trell se acerc a ella y coloc afectuosamente sus grandes manos en los
hombros de la muchacha. Ciertas heridas pueden curarse. Hoy me siento fuerte.
Al decir esto, Aliaran mir a su marido con expresin agradecida, como si acabara de emprender
alguna tarea heroica.
Covenant se sinti perplejo, pero Aliaran le dijo:
Sintate, husped. La comida pronto estar lista. Ven, Lena.
Covenant contempl cmo Trell empezaba a recoger los fragmentos de la pieza rota. La voz del
gravanlico reson suavemente, cantando una antigua cancin subterrnea. Con gestos llenos de
ternura, transport los fragmentos a la mesa y los dej cerca de la lmpara. Entonces tom
asiento. Covenant se sent a su lado, preguntndose qu estaba a punto de suceder.
Cantando su cavernosa cancin con los dientes apretados, Trell empez a reunir los fragmentos,
encajndolos, como si la vasija fuera un rompecabezas. Coloc en su lugar pieza tras pieza, y
cada fragmento quedaba sujeto en el lugar donde lo dejaba sin ningn adhesivo que Covenant
pudiera ver. Trell trabajaba minuciosamente, tocando con delicadeza cada fragmento, pero la
vasija pareca crecer rpidamente entre sus manos y las piezas encajaban perfectamente, dejando
tan slo una red de finas lneas negras que sealaban las roturas. Pronto todos los fragmentos
estuvieron en su lugar.
Entonces el tono profundo de su voz adopt una nueva cadencia. Empez a acariciar la cermica
con los dedos, y por donde pasaba su contacto las negras marcas de las fracturas se desvanecan,
como si hubieran sido borradas. Lentamente, cubri cada centmetro de la vasija con sus caricias.
Cuando complet la parte exterior, empez a acariciar la superficie interna, y finalmente levant
la vasija y pas los dedos por la base. Sosteniendo la pieza entre los dedos de ambas manos, la
hizo girar cuidadosamente, asegurndose de que no se dejaba ninguna resquebrajadura. Entonces

dej de cantar, coloc suavemente la vasija sobre la mesa y apart las manos. La pieza era tan
slida y completa como si nunca hubiera cado.
La mirada del asombrado Covenant pas de la vasija al rostro de Trell. El gravanlico pareca
demacrado a causa de la tensin, y las lagrimas corran por sus rgidas mejillas.
Es ms difcil remendar que romper musit. No podra hacer esto todos los das.
Con fatigado ademn, dobl los brazos sobre la mesa y acun la cabeza en ellos.
Atiaran permaneca detrs de su marido, dndole masaje en los duros msculos de los hombros y
el cuello, y la expresin de sus ojos estaba llena de orgullo y amor. Covenant tuvo la sensacin de
que el mundo al que l perteneca era muy pobre, un mundo donde nadie saba o se preocupaba
de recomponer vasijas de cermica rotas. Trat de decirse que estaba soando, pero no quera
escucharse.
Tras una pausa de silencio llena de respeto por la hazaa de Trell, Lena empez a poner la mesa.
Pronto Atiaran trajo cuencos con alimentos preparados sobre la piedra de cocinar. Cuando todo
estuvo dispuesto, Trell alz la cabeza y, al parecer con un esfuerzo, se puso en pie, secundado por
Atiaran y Lena.
Es costumbre de nuestro pueblo que nos levantemos antes de comer le dijo Atiaran a
Covenant como seal de nuestro respeto por la Tierra, de la que proceden el alimento, la vida y
la fuerza.
Covenant se levant tambin, sintindose torpe y fuera de lugar. Trell, Atiaran y Lena cerraron los
ojos e inclinaron la cabeza un momento. Luego se sentaron. Cuando Covenant se sent tambin
en el banco, empezaron a repartir los alimentos.
Fue una comida generosa: haba carne fra y salada de res cubierta de salsa humeante, arroz
silvestre, manzanas secas, pan marrn y queso. Ofrecieron a Covenant un tazn de una bebida a
la que Lena llam vino de primavera. Era tan clara y ligera como el agua, levemente efervescente,
y ola un poco a aliantha. Pero su sabor era el de una cerveza fina, aligerada de todo amargor.
Covenant traseg una buena cantidad de aquella bebida antes de darse cuenta de que aada
nuevas vibraciones a sus ya excitados nervios. Notaba la tensin de su cuerpo, demasiado lleno
de presiones inusitadas. Pronto dese con impaciencia que terminara la comida, para salir de la
casa y respirar el aire nocturno.
Pero la familia de Lena coma lentamente, con una concentracin y un silencio abrumadores, y
pareca como si aquella cena sealara el final de toda su felicidad por estar juntos. Covenant se
dio cuenta de que aquello era resultado de su presencia, y se sinti incmodo.
Para tranquilizarse, trat de profundizar en lo que saba sobre su situacin.
Quisiera hacer una pregunta dijo rgidamente, e hizo un gesto que abarcaba toda la pedraria
. No hay nada de madera. Este valle est lleno de rboles, pero veo que no usis para nada la
madera. Acaso los rboles son sagrados?
Atiaran reflexion un poco antes de responder.
Sagrados? Conozco esa palabra, pero su significado es oscuro para m. En la Tierra hay
fuerza, en los rboles, los ros, el suelo y la piedra, y la respetamos por la vida que da. Por eso
hemos hecho el Juramento de Paz. Es eso lo que preguntas? No usamos la madera porque la
lillianrill, la ciencia de la madera, se ha perdido para nosotros, y no hemos tratado de recobrarla.
Durante el exilio de nuestro pueblo, cuando la Desolacin cay sobre el Reino, se perdieron
muchas cosas preciosas. Nuestro pueblo se aferr a la ciencia rhadhamaerl en la Cordillera
Meridional y los Yermos, y nos permiti resistir. La ciencia de la madera no pareca ayudarnos, y
se olvid. Ahora que hemos vuelto al Reino, la ciencia de la piedra basta para nosotros. Pero otros
han conservado la lillianrill. He visto la Fustaria Alta, en las colinas que se extienden al norte y el
este, y es un buen lugar... Sus habitantes comprenden la madera, y son un pueblo floreciente. Hay
algunos intercambios comerciales entre pedrarias y fustarias, pero la madera y la piedra no se
comercian.

Cuando se interrumpi, Covenant not una diferencia en el nuevo silencio. Pas un momento
antes de que estuviera seguro de or un distante rumor de voces. Atiaran lo confirm en seguida,
dirigindose a Trell.
Ah, la reunin. Promet que cantara esta noche.
Atiaran y Trell se levantaron, y l dijo:
As es, y luego hablars al Crculo de ancianos. Har algunos preparativos para maana. Mira
seal la mesa, maana har un buen da, no hay ninguna sombra en el corazn de la piedra.
Casi contra su voluntad, Covenant mir el lugar que sealaba Trell, pero no pudo ver nada.
Al darse cuenta de su perplejidad, Atiaran le dijo amablemente:
No te sorprendas, Thomas Covenant. Slo un rhadhamaerl puede predecir el tiempo en piedras
como sta. Ahora, si lo deseas, ven conmigo, y cantar la leyenda de Berek Mediamano,
Mientras hablaba retir el recipiente con gravanel de la mesa y lo llev consigo. Lena, querrs
lavar los platos?
Covenant se puso en pie. Mir a Lena y vio que la decepcin se reflejaba en su rostro. Sin duda
quera ir con ellos. Pero Trell tambin vio su expresin y dijo:
Acompaa a nuestro husped, Lena, hija ma. Yo puedo ocuparme de los platos.
Al instante la alegra transform a la muchacha, y se levant de un salto para echar los brazos al
cuello de su padre. Este respondi un momento a su abrazo y luego la baj hasta depositarla en el
suelo. Ella se arregl la tnica, tratando de parecer sbitamente recatada, y se puso al lado de su
madre.
Trell dijo Atiaran, as ensears a esta chica a pensar que es una reina.
Pero tom la mano de Lena para mostrar que no estaba enfadada, y juntas salieron de la casa.
Covenant las sigui y, al salir a la noche estrellada pareci sentirse liberado. Dispona de ms
espacio para explorarse a s mismo bajo el cielo abierto.
Necesitaba la exploracin. No poda comprender ni racionalizar su excitacin creciente. El vino
de primavera que haba consumido pareca centralizar sus energas, triscaba en sus venas como un
stiro loco. Se senta inexplicablemente embrutecido por la inspiracin, como si fuera la vctima
ms que el origen de su sueo. Oro blanco!, se dijo en la oscuridad que envolva las casas.
Magia impetuosa! Creeran que estaba loco?
Tal vez lo estaba. Quiz en aquel momento se suma en la demencia, atormentndose con falsas
aflicciones y exigencias, con las imposiciones de una ilusin. Cosas semejantes haban ocurrido a
los leprosos.
No estoy loco! dijo casi en voz alta. Conozco la diferencia... S que estoy soando.
Sus dedos se contorsionaron con violencia, pero respir hondo el aire fresco y dej atrs su
tormento. Saba cmo sobrevivir a un sueo. La locura era el nico peligro.
Mientras caminaban entre las casas, el suave brazo de Lena roz el suyo, y Covenant sinti un
estremecimiento de placer.
El murmullo de la gente se hizo ms intenso. Lena, Atiaran y Covenant no tardaron en llegar al
crculo y se acercaron a la reunin de la pedraria.
Docenas de personas sostenan en las manos recipientes con brillante gravanel, y aquella
iluminacin permiti ver claramente a Covenant. Hombres, mujeres y nios se amontonaban en el
borde del crculo. Covenant supuso que prcticamente la pedraria entera haba acudido para
escuchar la cancin de Atiaran. La mayora de las personas eran ms bajas que Covenant, y
mucho ms que Trell, y tenan el cabello oscuro, marrn o negro, al contraro que Trell. Pero eran
una raza robusta, de anchos hombros, e incluso las mujeres y los nios daban una impresin de
fuerza fsica. Su trabajo con la piedra durante centurias les haba modelado adecuadamente para

aquella labor. Covenant sinti hacia ellos la misma clase de oscuro temor que haba sentido hacia
Trell. Parecan demasiado fuertes, y l no tena ms que su condicin de extranjero para
protegerse, si se volvan en su contra.
Todos hablaban entre s, esperando, al parecer, a Atiaran, y no dieron signo alguno de que
repararan en Covenant. Este, deseoso de no hacerse notar, permaneci lo ms alejado que pudo
del grupo. Lena se qued con l. Atiaran dio a su hija el recipiente de gravanel, y luego se abri
paso entre la multitud, hacia el centro del crculo.
Tras echar un vistazo a la asamblea, Covenant dirigi su atencin a Lena, la cual permaneca a su
derecha y cuya cabeza slo sobresala cuatro o cinco centmetros por encima de sus hombros.
Sostena con ambas manos el recipiente de gravanel a la altura de la cintura, de manera que la luz
realzaba sus senos. Sin duda ella no era consciente de aquel efecto, pero l lo not intensamente,
y volvi a sentir en sus palmas con ansia y temor, la comezn que le produca su deseo de tocarla.
Como si Lena leyera sus pensamientos, lo mir con semblante dulce y grave a la vez, y el corazn
de Covenant se agit en su pecho, como si fuera demasiado grande para la prisin de la caja
torcica. Algo azorado, desvi la mirada y la dirigi al crculo, sin ver en realidad nada. Cuando
mir de nuevo a la muchacha, ella pareca hacer lo mismo: fingir que miraba a otra parte.
Covenant apret la mandbula y se dispuso a esperar que sucediera algo.
Pronto los reunidos guardaron silencio. En el centro del crculo, Aliaran se irgui sobre una baja
plataforma de piedra. Hizo una reverencia a los presentes y stos respondieron alzando en
silencio sus recipientes de gravanel. Las luces parecieron concentrarse a su alrededor, como una
penumbra.
Cuando bajaron los recipientes luminosos y la audiencia qued finalmente quieta y en silencio,
Atiaran comenz a hablar.
Esta noche me siento vieja... Mi memoria parece nublada y no recuerdo toda la cancin que
quisiera cantar. Pero cantar lo que recuerdo, y os contar la historia, como lo he hecho otras
veces, para que podis compartir conmigo el saber que poseo.
Entonces un breve rumor de risas se extendi entre los presentes, como un alegre tributo al
conocimiento superior de Atiaran. Esta permaneci en silencio e inclin la cabeza para ocultar el
miedo que aquel conocimiento le infunda, hasta que la gente se soseg de nuevo. Entonces alz
el rostro y declar:
Cantar la leyenda de Berek Mediamano.
Tras una ltima pausa, engast su cancin en el propicio silencio, como una joya tosca y nica en
su gnero.
En la guerra los hombres pasan como sombras
que manchan la hierba,
dejando sus vidas sobre el csped:
Mientras la Tierra lamenta el fulgor carmes,
los sueos de los hombres, las estrellas y los susurros
todos pasan sin remedio.
En una rojiza sombra arrojada por la afliccin y el mal,
en medio del charco rojo en que sus pies chapotean,
Berek siega a los viles como trigo en sazn,
aunque es el ltimo guardin de la Belleza,
el ltimo en pasar a la sombra de la derrota,
el ltimo en ceder a la desesperacin

y abandonar sus armas sobre el campo...


soltando su media mano el asidero del combate.
Con paso vacilante, los codiciosos traidores
se extienden por las llanuras del Reino,
mientras Berek huye ante la creciente marea,
hasta llegar al flanco rocoso del Monte Trueno,
para llorar as su pena.
Berek! Amigo de la Tierra! Auxilio y dicha de todos,
Aguerrida defensa contra el enemigo!
Amigo de la Tierra! Ayuda y salvacin!
Limpia el Reino de muerte y afliccin!
La cancin hizo estremecerse a Covenant, como si ocultara un espectro que l hubiera debido
reconocer. Pero la voz de Atiaran lo cautiv. No acompaaba su meloda con ningn instrumento,
pero antes de que hubiera terminado el primer verso, Covenant supo que no los necesitaba. La
claridad de su meloda estaba tapizada con inesperadas resonancias, armonas implcitas y ecos de
voces silentes, de manera que con cada motivo ascendente pareca dividirse en tres o cuatro
cantores, gargantas distintas y unnimes en la cancin.
Haba comenzado en un tono menor que hizo vibrar la noche tachonada de estrellas, envuelta en
una ptina dorada, como bajo el efecto de un canto fnebre, y con cada verso transmiti una
sensacin de irremediable prdida, como si las cosas queridas y consagradas en la pedraria
parecieran oscilar y desvanecerse. Mientras escuchaba, Covenant observ que la cancin haca
llorar a todos los presentes, que sus lgrimas silenciosas brotaban al unsono bajo la fuerza
emotiva de la cantora.
Pero el tono de afliccin no permaneci mucho tiempo en la voz. Tras una pausa que se abri en
la noche como una revelacin, Atiaran repiti con renovado mpetu su estribillo: Berek!
Amigo de la Tierra!, y el cambio la llev a una aguda modulacin que hubiera sido demasiado
violenta para una voz menos llena de sugerencias, menos densamente entretejida que la suya. La
emocin del auditorio continu, pero en un instante renaci, pasando de la afliccin a la alegra y
la gratitud. Y cuando la ltima nota larga y aguda de Atiaran surgi de su garganta como una
salutacin a las montaas y las estrellas, la gente alz sus recipientes de gravanel y lanz un grito
resonante:
Berek! Amigo de la Tierra! Salve!
Entonces las luces descendieron lentamente y sus portadores empezaron a avanzar, acercndose
ms a Atiaran para escuchar su relato. El impulso comn fue tan sencillo e intenso, que Covenant
tambin dio unos pasos involuntariamente. Pero se detuvo y mir bruscamente a su alrededor,
centr la mirada en las estrellas que brillaban dbilmente y oli el aroma del gravanel, que lo
inundaba todo. La reaccin unnime de los habitantes de la pedraria le asust. No poda
permitirse el abandono, su propia entrega a aquel impulso electrizante. Quiso marcharse, pero
necesitaba escuchar la historia de Berek, de modo que permaneci donde estaba.
En cuanto todos se hubieron acomodado, Atiaran dio comienzo a su relato.
Sucedi que hubo una gran guerra en los tiempos antiguos, en la era que seala el comienzo de
la memoria de la humanidad, antes de que nacieran los Antiguos Amos, antes de que los Gigantes
llegaran por el mar Cuna del Sol para sellar la alianza con los hermanos-piedra, una poca
anterior al Juramento de Paz, antes de la Desolacin y la ltima batalla del Amo Superior Kevin.
Fue una era en la que los viles que engendraron a los Demondim eran una raza superior y altiva, y

los Entes de la Cueva forjaban y fundan hermosos metales para comerciar en franca amistad con
todos los pueblos del Reino. En aquel tiempo, el Reino era una gran nacin, gobernada por un rey
y una reina. Los reyes eran fuertes, llenos de amor y honor, y durante muchos aos ejercieron su
poder al unsono y en paz.
Pero lleg un momento en que una sombra cubri el corazn del rey. Prob el poder de vida y
muerte sobre aquellos que le servan, y aprendi a desearlo. Pronto codici el dominio, que era
para l tan necesario como el aumento. Pasaba las noches dedicado a oscuras investigaciones en
busca de ms poder, y da tras da ejerca ese poder, volvindose ms insaciable y cruel a medida
que el deseo le invada.
Pero la reina vea lo que haca su marido y se consternaba. Slo deseaba que retornara la salud y
la lealtad de los aos anteriores. Pero ninguna apelacin, persuasin ni poder por su parte, poda
reducir la crueldad que degradaba al rey. Y al fin, cuando vio que el bien desapareca
irremediablemente del Reino si no se pona coto a los desmanes de su esposo, rompi con l y
enfrent su poder al del rey.
Y hubo guerra en el Reino. Muchos que haban experimentado amargamente el azote del rey se
pusieron al lado de la reina. Y muchos que odiaban el crimen y amaban la vida tambin se le
unieron. El principal entre stos fue Berek, el ms fuerte y sabio de los paladines de la Reina.
Pero el temor al rey dominaba en el Reino, y ciudades enteras se alzaron para luchar por l,
matando para proteger su propia esclavitud.
La batalla se extendi a todo el Reino, y durante algn tiempo pareci que la reina triunfara.
Sus hroes eran potentes en el combate, y ninguno lo era ms que Berek, del que se deca que era
digno contrincante de cualquier rey. Pero mientras la batalla se enconaba, una sombra, una nube
gris del este, cay sobre las huestes. Los defensores de la reina fueron arrasados, y su fuerza los
abandon. Pero sus enemigos encontraron en la sombra un poder de locura. Olvidaron su
humanidad: descuartizaron, pisotearon, desgarraron, mordieron, mutilaron y profanaron, hasta
que su terrible carnicera arroll a los hroes y los camaradas de Berek sucumbieron uno tras otro
a la desesperacin y la muerte. As, la batalla prosigui hasta que Berek fue el ltimo oponente de
la sombra que qued con vida.
Pero Berek sigui luchando, sin hacer caso de su sino y el nmero de sus enemigos, y los
hombres caan muertos bajo su espada como las hojas cuando sopla la galerna en otoo, Al final,
el mismo rey, lleno del poder y la locura de la sombra, desafi a Berek y lucharon. Berek golpe
poderosamente, pero la sombra gir su acero. As qued equilibrado el combate, hasta que un
hachazo del rey hendi la mano de Berek, cuya espada cay al suelo. Entonces mir a su
alrededor y, al ver la sombra y a todos sus bravos camaradas muertos, lanz un gran grito de
desesperacin y, volvindose, huy del campo de batalla.
As pues, emprendi la huida, perseguido por la muerte, y el recuerdo de la sombra no lo dejaba.
Corri durante tres das, sin detenerse ni descansar ni un momento, y durante tres das las huestes
del rey lo persiguieron como una bestia asesina, anhelantes de sangre. Al final de sus fuerzas y en
el extremo de su desesperacin, lleg al monte Trueno. Trep por su ladera rocosa, se dej caer
sobre una gran piedra y, llorando, se lament as:
Ay de la Tierra! Hemos sido derribados y no tenemos ningn amigo que nos redima. La
belleza desaparecer para siempre del Reino.
Pero la roca en la que estaba tendido replic:
Hay un amigo para el corazn que tenga la sagacidad de verlo.
Las piedras no son mis amigos llor Berek. Mira, mis enemigos campean por el Reino y
ninguna convulsin abre la tierra bajo sus sucios pies.
Puede ser dijo la roca. Estn tan vivos como t, y necesitan el suelo para sostenerse. Sin
embargo, hay un amigo para ti en la Tierra, si le prometes tu alma por salvarte.
Entonces Berek se levant de la roca, y contempl a sus enemigos cerca de l. Hizo la promesa,

sellndola con la sangre de su mano mutilada. La Tierra replic con truenos y desde las alturas de
la montaa cayeron las grandes piedras de los Leones de Fuego, devorndolo todo a su paso. El
rey y todas sus huestes fueron sepultados, y slo Berek qued inclume en su roca, por encima de
la devastacin, como un gran barco en la mar.
Despus de la devastacin, Berek rindi homenaje a los leones del monte Trueno, prometiendo a
la Tierra respeto, participacin y servicio por parte suya y de todas las generaciones que le
sucederan en el Reino. Empu el primer smbolo del poder de la Tierra, el Bastn de la Ley, que
hizo con una rama del rbol nico, y con l comenz la restauracin del Reino. Con el tiempo,
Berek Mediamano recibi el ttulo de Corazn Fuerte y se convirti en Amo Fundador, el primero
de los Antiguos Amos. Quienes siguieron su senda florecieron en el Reino durante dos mil aos.
Cuando Atiaran concluy su relato, se hizo un largo silencio entre los presentes. Luego, al
unsono, como si sus pulsos estuvieran sincronizados y constituyeran un nico latido, los
pedrarianos empezaron a avanzar hacia la mujer, extendiendo las manos para tocarla, llenos de
agradecimiento. Ella abri sus brazos para abrazar a todos los que pudo, y los que no pudieron
alcanzarla se abrazaron entre s, compartiendo la identidad de su respuesta comn.

VII

LENA
En medio de aquel extrao ceremonial que electrizaba a los habitantes de la pedraria, pero que l
no poda compartir, Covenant se senta solo, sbitamente atrapado, amenazado. Una negra
presin paralizaba sus pulmones, como si no tuviera suficiente aire. Senta la claustrofobia del
leproso, el temor que inspiran en el leproso las multitudes, de impredecible comportamiento.
Berek!, musit con mordacidad. Aquella gente quera que fuera un hroe. Con una mueca de
repugnancia ante semejante idea, se apart de la multitud y deambul entre las casas, lleno de
enojo, como si los pedrarianos le hubieran dirigido un insulto terrible.
Berek!, repiti jadeando. Qu absurda magia! Aquello era ridculo. No saban acaso que era
un leproso? Nada poda estar ms lejos de su alcance que la clase de herosmo que aquella gente
vea en Berek Mediamano.
Pero el Amo Execrable haba dicho: Se propone hacer de ti mi enemigo definitivo. Te ha elegido
para que me destruyas.
Profundamente consternado, tuvo un atisbo del fin hacia el que podra conducirle el camino del
sueo, se vio ineluctablemente arrastrado a una confrontacin con el Despreciativo.
Estaba atrapado. Naturalmente, no podra jugar al hroe en una guerra soada. No podra
abandonarse as, olvidar su condicin, pues el olvido era suicida. Y, no obstante, no podra
escapar de aquel sueo sin atravesarlo, no podra volver a la realidad sin despertar. Saba lo que le
ocurrira si permaneca sosegado y procuraba conservar la cordura. Incluso a tan poca distancia
de las luces de la multitud, notaba la negrura que avanzaba hacia l por el cielo, rodendolo con
su batir de alas.
Anduvo tambalendose hasta que se detuvo, apoyndose en una pared, y ocult el rostro entre sus
manos. No puedo, jade. Todas sus esperanzas de que aquel Reino pudiera librarle de su
impotencia y curar, de alguna manera, su corazn herido, se deshicieron en cenizas. No puedo
seguir, pero tampoco puedo detenerme. Qu me sucede?
De improviso, oy pasos que se acercaban a l. Se enderez y vio a Lena que corra a su
encuentro. El movimiento de su recipiente de gravanel asaetaba su figura con sombras
inverosmiles. Cuando lleg a su lado, alz el recipiente para poder verlo claramente. claramente.
Eh, Thomas Covenant. No te encuentras bien?
No replic l con brusquedad. No estoy bien. Nada est bien ni lo ha estado desde que...
las palabras se negaron un instante a salir de su boca... desde que me divorci. La mir
con fijeza, desafindola a que le preguntara qu significaba divorciarse.
Lena sostena la luz de tal manera que su rostro quedaba casi totalmente a oscuras, y l no pudo
ver cmo reaccionaba ante sus palabras. Pero la muchacha pareca guiarse por cierta sensibilidad
profunda. Cuando habl, no agrav el dolor de Covenant hacindole toscas preguntas o dndole
sus condolencias.
Conozco un lugar donde puedes estar a solas le dijo con dulzura.
El asinti con brusquedad, apenas capaz de controlar sus nervios y ceder a una ciega violencia,
pues no quera que nadie viera qu le suceda.
Lena le toc suavemente el brazo y lo condujo al exterior de la pedraria, hacia el ro. Bajo la
tenue luz de las estrellas llegaron a las orillas del Mithil y siguieron el curso del agua, A poco
menos de un kilmetro llegaron a un viejo puente de piedra, que brillaba con un reflejo hmedo,
como si acabara de surgir de las aguas para que Covenant lo utilizase. Aquel puente le pareci
una especie de umbral. Tal vez haba ocultos peligros al acecho en las colinas oscuras que se
alzaban a lo lejos, al otro lado del ro.

Adonde vamos? pregunt de repente a la muchacha, temeroso de que si cruzaba aquel


puente, no pudiera reconocerse a s mismo cuando regresara.
Al otro lado le dijo Lena. Ah podrs estar solo. Nuestra gente no cruza con frecuencia el
Mithil. Se dice que las montaas occidentales son inhspitas, que el mal del Retiro de la
Perdicin, que se encuentra tras ellas, ha desviado su espritu. Pero yo he andado por todo el valle
occidental, buscando piedras para hacer imgenes de suru-pa-maerl, y no he tropezado con
ningn peligro. Hay un lugar cercano donde no sers molestado.
A pesar de su vetusta apariencia, el puente no le pareca a Covenant fiable. Las junturas, sin
mortero, parecan tenues, unidas solamente por las sombras dbiles y traicioneras que arrojaban
las estrellas. Entr en el puente con aprensin, esperando que sus pies resbalaran y las piedras
temblaran. Pero el arco era firme. Al llegar a la parte ms elevada, Covenant se detuvo para
inclinarse sobre el bajo pretil del puente y mirar el ro.
Las negras aguas corran bajo l, gruendo su larga plegaria en busca de la absolucin del mar.
Covenant mir la corriente turbulenta como implorndole valor. No podra ignorar todo lo que le
amenazaba, las imposibilidades contradictorias, las locuras de su situacin..., no podra regresar a
la pedraria y fingir con desenfadada astucia que l era Berek Mediamano renacido?
No, no podra. Era un leproso, y ciertas mentiras jams podra decirlas.
Lleno de angustia, golpe el pretil con los puos. Alz las manos, tratando de ver si se haba
producido alguna herida, pero la mortecina luz de las estrellas no le permiti ver nada.
Haciendo una mueca, se volvi y sigui a Lena hacia la orilla occidental del Mithil.
No tardaron en llegar a su destino. Recorrieron un trecho en direccin oeste, luego subieron la
empinada ladera de una colina a la derecha y, por un fragmentado barranco, bajaron de nuevo al
ro. Se abrieron paso cautelosamente por el accidentado fondo del barranco, como si anduvieran
haciendo equilibrios sobre la quilla rota de un barco, cuyo casco destrozado se alzaba a ambos
lados de ellos, estrechando sus horizontes. Algunos rboles surgan de los lados como mstiles, y
cerca del ro el casco permaneca embarrancado sobre una faja de arena fina que iba
disminuyendo hacia un chato promontorio rocoso que penetraba en el ro. El Mithil se quejaba
alrededor de esta roca, como si lo molestara la breve constriccin de sus orillas, y el sonido
llenaba el barranco como una brisa marina que gimiera entre los restos de un barco naufragado en
un arrecife.
Lena se detuvo en el fondo arenoso. Arrodillndose, excav con las manos un hoyo y vaci en l
su recipiente de gravanel. Las piedras de fuego irradiaron ms luz desde el hoyo, y el fondo del
barranco qued iluminado con una luz amarillenta. Poco despus Covenant not el suave calor
del gravanel. El brillo de las piedras le hizo notar el frescor de la noche agradable, adecuada para
sentarse alrededor de una fogata. Se agach al lado del gravanel, estremecindose, y le pareci
que aquel era el ltimo temblor que le anunciaba un ataque inminente de histeria.
Tras colocar el gravanel en la arena, Lena se dirigi al ro. La luz apenas llegaba al lugar del
promontorio en el que se hallaba, y la forma de su cuerpo era imprecisa, pero Covenant pudo ver
que tena el rostro alzado al cielo, y al seguir la direccin hacia la que miraba la muchacha, sobre
la negra masa de las montaas, vio que la luna se alzaba. Un velo plateado empalideca a las
estrellas sobre el borde rocoso, oscureciendo el valle con su sombra, pero sta pronto pas por el
barranco y la luz de la luna cay sobre el ro, dndole el aspecto de plata vieja. Y cuando la luna
llena se alz de las montaas, envolvi a Lena con su luz, como una neblina nvea que acariciaba
su cabeza y sus hombros. Inmvil junto al ro, ella mantuvo el rostro levantado hacia la luna, y
Covenant la contempl sintiendo unos celos extraos, como si estuviera encaramada al borde de
un precipicio que le perteneca a l.
Finalmente, cuando la luz de la luna cruz el ro y penetr en el este del valle, Lena agach la
cabeza y volvi al hoyo de arena.
Debo irme? pregunt dulcemente a Covenant, rehuyendo su mirada.

El sinti una comezn en las palmas, como si deseara golpear a la muchacha por la mera
sugerencia de que podra quedarse. Pero, al mismo tiempo, la noche le atemorizaba, y no quera
quedarse solo en la oscuridad. Enderezndose con dificultad, se alej unos pasos de Lena,
mirando ceudo la pared del barranco, y procur que su voz no trasluciera ninguna emocin
cuando le pregunt:
Qu quieres?
Quiero saber ms de ti replic ella con voz sosegada y segura.
Covenant se sobresalt y agach la cabeza, como si algo provisto de garras se hubiera arrojado
sobre l desde el cielo. Luego se irgui de nuevo con brusquedad.
Pregunta.
Ests casado?
Covenant se volvi en redondo para enfrentarse a ella, como si le hubiera acuchillado por la
espalda. El dolor que reflejaba su mirada y la expresin de su rostro desconcert a Lena, la cual
retrocedi, baj los ojos y desvi la cabeza. Al ver la incertidumbre de la muchacha, Covenant
sinti que su rostro le haba traicionado una vez ms. No haba deseado que sus facciones se
contorsionaran. Quera contenerse, no ceder de aquel modo..., al menos delante de ella. Pero Lena
agravaba su afliccin como nada ni nadie lo haba hecho hasta entonces.
S le dijo, esforzndose por controlarse. No. No importa. Por qu me lo preguntas?
Todava desconcertada por la mirada feroz de Covenant, Lena se sent en la arena, junto al
gravanel, y le mir de soslayo. No dijo nada de momento, y l comenz a pasear arriba y abajo,
por la faja arenosa. Mientras andaba, daba vueltas a su alianza matrimonial y tiraba violentamente
de ella.
Poco despus Lena le dijo, como si hablara de algo que no le concerniera:
Hay un hombre que desea casarse conmigo. Se llama Triock, hijo de Thuler. Aunque no tengo
la edad, me corteja, de manera que cuando llegue el momento no tendr otra eleccin. Pero si
ahora tuviera la edad, no me casara con l. Oh, es un buen hombre a su manera, un buen pastor
de ganado, valeroso en la defensa de sus reses. Y es ms alto que la mayora. Pero hay tantas
maravillas en el mundo, tantos poderes que conocer, tanta belleza que compartir y crear... Y yo no
he visto los ranyhyn. No podra casarme con un pastor de ganado que no desea ms que una surupa-maerl por esposa. Preferira ir a estudiar a la Raat, como hizo Atiaran, mi madre, pondra todo
mi inters y saldra adelante a pesar de todas las pruebas a que me sometiera la Ciencia, hasta que
me convirtiera en una Ama. Se dice que tales cosas pueden suceder. Lo crees as?
Covenant apenas la escuchaba. Segua paseando, lleno de agitacin, lacerado por el recuerdo de
Joan, que no poda reprimir. Al lado de su amor perdido, Lena y la noche plateada carecan de
significado. De improviso le pareci evidente la falsedad de su sueo, y aquella tierra remota que
se le haba revelado le pareci una nueva permutacin en la desolacin de la lepra. Aquello no era
real, sino un tormento que l mismo infliga a su subconsciente, una revuelta involuntaria contra
su dolencia y su perplejidad. Se pregunt si todo aquello era una reaccin de su yo ms profundo
por ser un paria, si ser un apestado, rechazado por la sociedad, poda llegar a producir semejante
conmocin. En cualquier caso, no quera soportarlo ms. Not que estaba a punto de gritar.
Haciendo un esfuerzo para dominarse, se sent en la arena, de espaldas a Lena y se abraz las
rodillas tan fuerte como pudo.
Cmo se casa la gente aqu? pregunt sin que le importara la falta de firmeza de su voz.
Es muy sencillo dijo ella en tono desenvuelto, cuando un hombre y una mujer se eligen
mutuamente. Despus de que los dos se han hecho amigos, si desean casarse se lo dicen al
Crculo de ancianos. Y los ancianos tardan una estacin en asegurarse de que la amistad de los
dos es autntica que no existen celos ocultos ni promesas falsas tras ellos que les pudieran
trastornar en el porvenir. Entonces los habitantes de la pedraria se renen en el centro, y los
ancianos abrazan a los dos y les preguntan: Queris compartir la vida, en la alegra y la tristeza,

el trabajo y el descanso, la paz y la lucha, para lograr el nuevo Reino? Y los dos responden:
Vida con vida, elegimos compartir las bendiciones y el servicio de la Tierra.
Hizo una pausa reverente, y luego prosigui: Los pedrarianos gritan al unsono: Es bueno!
Dejemos que haya vida, alegra y fuerza mientras duren los aos! Entonces el da entero es
fiesta, y los nuevos desposados ensean nuevos juegos, danzas y canciones a la gente, para que se
renueve la felicidad de la pedraria y no falten en el Reino la comunicacin y el placer. Hizo
otra pausa antes de continuar: La boda de Aliaran, mi madre, y Trell, mi padre, fue una ocasin
memorable. Los ancianos que nos ensean han hablado de ello muchas veces. Todos los das, en
la estacin dedicada a la seguridad, Trell suba a las montaas, en busca de senderos olvidados y
grutas perdidas, cataratas ocultas y nuevas grietas, en busca de una piedra de orcrest, que es
preciosa y tiene muchos poderes, pues en aquel tiempo hubo una sequa en las Llanuras
Meridionales, y el hambre asolaba la pedraria.
Entonces, la vspera de la boda, encontr su tesoro, un pedazo de orcrest ms pequeo que un
puo. Y durante la alegre fiesta, tras los discursos rituales, l y Aliaran, mi madre, salvaron a la
pedraria. Mientras ella cantaba una profunda cancin a la Tierra, una cancin conocida en la Raat
pero olvidada desde haca mucho tiempo por nuestro pueblo, mi padre sostena la orcrest en su
mano y la rompa con la fuerza de sus dedos. Mientras la piedra se converta en polvo, se oan los
truenos en las montaas, aunque no haba nubes, y un rayo surgi del polvo de su mano. Al
instante, el cielo azul se ennegreci con nubes de tormenta y la lluvia empez a caer, y los das
siguientes los pedrarianos pudieron sonrer como un pueblo renacido.
Aunque se abrazaba las piernas con todas sus fuerzas, Covenant no poda dominar la ira que le embargaba.
Joan! La historia que le contaba Lena era como una burla de sus dolores y fracasos. No poda... Por un
momento la mandbula le tembl a causa del esfuerzo que haca para hablar. Enton ces se incorpor de un
salto y se dirigi al ro. Mientras recorra la corta distancia, se agach y recogi una piedra. Desde el
promontorio arroj al agua la piedra con toda la fuerza de que fue capaz. No poda! Le respondi el dbil
chapoteo de la piedra en el agua, pero en seguida el ruido desapareci bajo la interminable queja del ro y
las ondas se esfumaron.
Regal a Joan un par de botas de montar como presente de boda dijo Covenant al ro, en voz baja. Y
entonces, agitando violentamente los puos exclam: Botas de montar! No te sorprende mi
impotencia?
No vio que Lena se levantaba, perpleja ante su actitud, y se acercaba a l con una mano extendida, como si
quisiera suavizar la violencia que le atenazaba la espalda. Pero se detuvo a pocos pasos de Covenant,
buscando alguna frase apropiada.
Qu le ocurri a tu esposa? susurr Lena al cabo de un momento.
Los hombros de Covenant se estremecieron.
Se march dijo con voz ronca.
Cmo muri?
Ella no... Yo. Me dej. Se divorci de m. Nuestro matrimonio termin cuando ms la necesitaba.
Cmo podra ocurrir semejante cosa mientras hay vida? pregunt Lena en tono indignado.
No estoy vivo replic l, sintiendo que la ira se agolpaba en su garganta. Soy un leproso, un paria
inmundo. Los leprosos somos feos, y sucios, abominables.
Aquellas palabras horrorizaron a Lena.
Cmo es posible? gimote. T no eres... abominable. Qu mundo es ese que se atreve a tratarte
as?
Los msculos de Covenant se tensaron an ms en sus hombros, como si cerrara las manos en la garganta
de algn demonio atormentador.
Es real. Eso es la realidad, los hechos. Esa es !a clase de cosa que acaba contigo si no crees en ella.
Hizo un gesto de rechazo hacia el ro y aadi: Esto es una pesadilla.
Lena se acalor de sbito.

No lo creo. Puede que lo sea tu mundo, pero el Reino..., ah, el Reino es autntico.
La tensin que Covenant notaba en la espalda se relaj de sbito, y se dirigi a Lena con un sosiego
inexplicable.
Ests tratando de volverme loco?
Su extrao tono de voz sobresalt a la muchacha. Permaneci un momento indecisa, sintiendo que el ro y
el barranco se cerraban a su alrededor como una trampa. Entonces Covenant se volvi hacia ella y le cruz
el rostro de una bofetada.
La fuerza del golpe hizo que Lena retrocediera tambalendose hasta la luz del gravanel. El la sigui, con el
rostro contorsionado por una mueca maligna. Al recuperar el equilibrio, Lena le mir aterrada, segura de
que pretenda matarla. Aquella idea la paraliz. Se qued inmvil, impotente, mientras l se acercaba.
Las manos de Covenant agarraron la tnica de Lena y rasgaron el tejido como si fuera un velo. La
muchacha no pudo moverse. El la contempl un instante, mir sus senos altos y perfectos y las cortas
enaguas, con una sombra expresin triunfal en la mirada, como si hubiera puesto al descubierto alguna
trama execrable. Luego la cogi del hombro con la mano izquierda y desgarr las enaguas con la derecha,
obligndola a tenderse en la arena mientras la desnudaba.
Ahora Lena quera resistirse, pero sus miembros no se movan, agarrotados por la angustia y la
desesperacin.
Poco despus, l dej caer su peso sobre el pecho de Lena, y se abri paso en sus entraas con una furia que
quebr el silencio de la joven, hacindola gritar. Pero aunque gritara, saba que era demasiado tarde para
ella. Algo que su pueblo consideraba un don le haba sido arrebatado.
Pero Covenant no se senta como un conquistador. Las oleadas de placer le inundaron, como si hubiera
cado en un Mithil de frenes bullente. Sofocado por la pasin, casi se desvaneci. Luego el tiempo

pareci inmovilizarse, transcurrieron instantes que podran ser horas, horas durante las cuales su
mundo, desatendido, pudo haberse derrumbado.
Al fin not la suavidad del cuerpo de Lena bajo el suyo, los leves estremecimientos de sus
sollozos. Haciendo un esfuerzo se incorpor y se puso en pie. Mir a la muchacha, iluminada por
el gravanel, y descubri la sangre en sus ingles. Covenant not de sbito que la cabeza le daba
vueltas, que perda el equilibrio, como si se asomara a un precipicio. Se volvi y avanz
torpemente hacia el ro, se tendi sobre la roca y arroj al agua el contenido de su vientre. El
Mithil engull los vmitos y sigui su curso como si nada hubiera sucedido.
Permaneci inmvil sobre la roca, dominado por la fatiga de sus nervios exacerbados. No oy
que Lena se levantaba, recoga sus harapos, no la oy hablar ni alejarse por el accidentado
barranco. No oy ms que el lamento del ro, no vio ms que las cenizas de su pasin consumida,
no sinti ms que la humedad de la roca sobre sus mejillas, como lgrimas.

VIII

EL ALBA DEL MENSAJE


Lentamente Covenant despert sobre la dura roca. Los sueos de tiernos abrazos se difuminaron
con el alba, y permaneci un rato an con los sentidos embotados, rodeado, en su asctico lecho
de piedra, por el rumor incansable del ro, los frescos olores del da y los trinos de los pjaros que
cruzaban el cielo. Mientras recobraba la conciencia se senta en paz y armona con su entorno, e
incluso la implacable dureza de la piedra le pareca apropiada.
Sus primeros recuerdos de la noche anterior fueron de orgasmo, congoja y una liberacin y
satisfaccin tan grandes que habra estado dispuesto a vender su alma para que tales cosas
formaran parte de su vida real. Durante un largo momento de alegra, experiment de nuevo
aquella sensacin. Entonces record que para conseguirla haba herido a Lena.
Lena! Gir sobre s mismo y se sent en la roca. Amaneca. El sol an no haba salido por
encima de las montaas, pero el valle estaba ya lo bastante iluminado por la luz procedente de las
llanuras para poder ver que la muchacha haba desaparecido.
Haba dejado el fuego ardiendo en la arena, en lo alto del barranco. Covenant se incorpor
tambalendose, escudri el barranco y las dos orillas del Mithil, en busca de alguna seal de
Lena o, imagin de sbito, una multitud de pedrarianos dispuestos a vengarla. El corazn le lati
con violencia. Aquella gente, fuertes como rocas, no estara interesada en sus explicaciones o
disculpas. Trat de descubrir si le perseguan, como un fugitivo.
Pero nada trastornaba la quietud del alba, como si no hubiera ningn delito, ningn ser con deseos
de castigo. El pnico de Covenant fue cediendo gradualmente. Tras dar una ltima mirada a su
alrededor, empez a prepararse para cualquier cosa que tuviera que afrontar a partir de entonces.
Saba que deba ponerse en camino en seguida, apresurarse hacia la relativa seguridad de las
llanuras, siguiendo el curso del ro. Pero era un leproso, y no poda emprender a la ligera viajes
solitarios. Tena que organizarse.
No pens en Lena, pues saba por instinto que no poda permitirse pensar en ella. Haba violado
su confianza y la de la pedraria: se era el hecho central de la noche anterior, y no poda pensar en
los detalles, un hecho que perteneca al pasado, irrevocable e ilusorio, como el mismo sueo. Con
un esfuerzo que casi le hizo estremecerse, dej atrs aquel pasado. Casi por accidente, en la
atalaya de Kevin, haba descubierto la respuesta a tanta locura: seguir avanzando, no pensar en
ella, sobrevivir. Esa respuesta le era an ms necesaria ahora. El temor que haba sentido la noche
anterior, cuando le identificaron con Berek, careca relativamente de importancia. Su parecido
con un hroe legendario formaba slo parte de un sueo, no era ningn hecho que se le impusiera.
Para centrarse, practic la OVE, revisando su cuerpo minuciosamente.
Cuando estuvo seguro de que no tena ninguna lesin oculta, ninguna peligrosa mancha purprea,
se acerc al borde del promontorio. Todava temblaba. Necesitaba ms disciplina y mortificacin.
Las manos se le agitaban, como si no pudieran tranquilizarse sin el rito habitual del afeitado. Pero
la navaja que llevaba en el bolsillo era inadecuada para afeitarse. Poco despus, aspir hondo, se
sujet al borde rocoso y se sumergi vestido en el ro.
La corriente le rode seductoramente, despertndole el deseo de flotar en las lmpidas aguas,
mecindose en ellas bajo el cielo azul del da primaveral. Pero el agua estaba demasiado fra, y
slo pudo resistir su helada temperatura el tiempo indispensable para zambullirse y chapotear un
poco. Luego se encaram a la roca y se irgui encima de sta, resoplando y quitndose el agua del
rostro. El agua que goteaba de su cabello se le meta en los ojos, cegndolo momentneamente,
por lo que no vio en seguida que Aliaran estaba en la arena, junto al gravanel, mirndolo con una
expresin grave y firme.
Al verla, Covenant se qued paralizado, como si le hubieran sorprendido en medio de un
flagrante delito. Se quedaron un momento mirndose, con la arena y la roca entre ambos. Cuando

ella comenz a hablar, Covenant se sinti presa de pnico, esperando que Atiaran lo insultara, lo
denunciara, le dirigiese imprecaciones. Pero ella se limit a decir:
Acrcate al gravanel. Debes secarte.
No haba el menor atisbo de reproche o rencor en el tono de la mujer, y aunque Covenant lo
escrut con todos sus sentidos, no hall en l ms que decisin y una serena tristeza. De sbito
adivin que ella no saba lo que le haba ocurrido a su hija.
Respir hondo para sosegar los latidos de su corazn, avanz y se agach junto al gravanel. En su
mente se sucedan improbables especulaciones que pudieran explicar la actitud de Atiaran, pero
mantuvo el rostro vuelto hacia la fuente de calor y guard silencio, esperando que ella dijera algo
que le permitiera deducir cul era la situacin.
Saba donde encontrarte dijo en seguida la mujer. Antes de que regresara de hablar con el
Crculo de ancianos, Lena le dijo a Trell que estabas aqu.
Atiaran se interrumpi, y Covenant hizo un esfuerzo para preguntarle:
Vio Trell a la chica?
Saba que la pregunta poda originar sospechas. Pero Atiaran le respondi con sencillez.
No, fue a pasar la noche con una amiga. Slo comunic el mensaje al pasar por casa.
Covenant permaneci largo rato callado e inmvil, perplejo por las implicaciones de lo que Lena
haba hecho. Se haba limitado a informar de dnde estaba! Al principio not una sensacin de
alivio. Estaba a salvo, al menos temporalmente. Al callar, Lena le haba proporcionado un tiempo
precioso. No haba duda de que la gente de aquel reino estaba preparada para hacer sacrificios...
Pero un instante despus, comprendi que Lena no haba hecho aquel sacrificio por l. No poda
imaginar que a la muchacha le preocupara su seguridad personal. No, haba decidido protegerlo
porque era una imagen de Berek, portador de mensajes a los Amos. Lena no quera que su
propsito fuera impedido por la venganza de los pedrarianos. Aquella era su contribucin a la
defensa del Reino contra el Amo Execrable, el asesino gris.
Era una contribucin heroica. A pesar de su disciplina y su temor, comprendi que Lena haba
hecho un esfuerzo tremendo para que l pudiera transmitir su mensaje. Le pareci verla
acurrucada, desnuda, tras una roca al pie de las colinas, pasando all aquella noche aciaga,
rehuyendo por primera vez en su corta vida los brazos abiertos de su comunidad, soportando a
solas el dolor y la vergenza de su cuerpo mancillado, para que Covenant no tuviera que rendir
cuentas de su acto. Y el recuerdo punzante de las ingles ensangrentadas de la muchacha lo lacer.
Trat de concentrarse en otra cosa para ahuyentar aquel recuerdo. Apret los dientes y se dijo que
deba ir al Consejo.
Qu dijeron los ancianos? pregunt gravemente cuando se hubo serenado.
Tenan poco que decir replic ella en tono neutro. Les dije lo que saba de ti..., y el peligro
que corre el Reino, y estuvieron de acuerdo en que yo deba conducirte a las Defensas de los
Amos. Por ello he venido aqu. Mira seal dos bultos en el suelo, cerca de sus pies. Estoy
dispuesta. Trell, mi marido, me ha dado su bendicin. Siento marcharme sin despedirme siquiera
de Lena, mi hija, pero el tiempo apremia. No me has dicho todo tu mensaje, pero tengo la
impresin de que a partir de hoy todo retraso es peligroso. Los ancianos pensarn en la defensa de
las llanuras. Debemos partir.
Covenant la mir, y esta vez comprendi que la decisin de aquella mujer, por mucha tristeza que
le produjera, era irrevocable. Tena miedo y crea que no vivira para regresar junto a su familia.
Covenant sinti de sbito lstima por ella. Sin comprender del todo lo que deca, trat de
tranquilizarla.
Las cosas no estn tan mal. Un ente de la cueva ha encontrado el Bastn de la Ley, y creo que
realmente no sabe cmo usarlo. De algn modo los Amos tienen que arrebatrselo.

Pero su intento result fallido, pues Atiaran se puso rgida y pareci angustiarse aun ms.
Entonces la vida del Reino depende de nuestra rapidez. Ojal pudiramos pedir ayuda a los
ranyhyn! Pero los hombres Ra son cicateros en su apoyo al Reino, y nadie ha montado un
ranyhyn, excepto los Amos y los miembros de la Escolta de Sangre, desde el inicio de la era.
Tenemos que caminar, Thomas Covenant, y Piedra Deleitosa se encuentra a trescientas largas
leguas de distancia. Se han secado tus ropas? Debemos ponernos en camino.
Covenant estaba preparado. Tena que alejarse de aquel lugar, as que se puso en pie y dijo a
Atiaran que podan marcharse.
Sin embargo, crey ver cierta irresolucin en la mirada que le dirigi Atiaran. Hablando en voz
baja, y como si dijera algo que la mortificaba, le dijo:
Confas en m para que te gue, Thomas Covenant? No me conoces. Mis estudios en la Raat
fracasaron.
Su tono no pareca indicar que fuera indigna de confianza, sino que l estaba en su derecho de
juzgarla. Pero Covenant no estaba en situacin de juzgar a nadie.
Confo en ti dijo con voz spera. Por qu no? T misma has dicho... vacil un
momento, pero pronto prosigui: t misma has dicho que he venido para salvar o condenar el
Reino.
Cierto replic ella, pero no tienes el hedor de un sirviente del asesino gris. Mi corazn me
dice que el destino del Reino est en confiar en ti, para bien o para mal.
Partamos, entonces.
Cogi la especie de mochila que Atiaran le ofreca y se la coloc a la espalda, pasando los brazos
por las correas. Pero antes de colocarse su mochila, Atiaran se arrodill junto al gravanel en la
arena, pas las manos sobre las piedras de fuego y empez a entonar en voz muy baja una
cancin, una meloda que pareca torpe en sus labios, como si no estuviera acostumbrada a ella, y,
bajo los movimientos de sus manos, la luz amarilla se extingui. Poco despus las piedras
adquirieron un color gris plido, de guijarro, como si la mujer las hubiera arrullado para que
durmieran y su calor se hubiese disipado. Una vez fras, las recogi, las coloc en su recipiente,
cubri ste y lo guard en su mochila.
Aquella escena le record a Covenant todas las cosas que l desconoca sobre aquel sueo.
Una sola cosa necesito le dijo a la mujer cuando se levant. Quiero que me hables... que
me lo digas todo sobre la Raat, los Amos y todo aquello que podra interesarme. Entonces,
como no poda darle a la mujer la razn de aquella demanda, concluy sin conviccin: As
mataremos el tiempo.
Atiaran se coloc la mochila, y lanz una mirada burlona a Covenant.
Eres extrao, creo que ests demasiado deseoso de conocer mi ignorancia. Pero te dir lo que
s, aunque sin tu atuendo y tus palabras, te creera totalmente extrao al Reino. Ahora ven. A lo
largo del camino que recorreremos esta maana crecen innumerables bayas-tesoro. Nos
desayunaremos con ellas. La comida que llevamos debemos conservarla para los imprevistos que
puedan surgir.
Covenant asinti y sigui a Atiaran en su ascenso por la pared del barranco. Not una sensacin
de alivio al ponerse de nuevo en movimiento, y avanzaron con rapidez. Pronto llegaron al ro y se
acercaron al puente.
Aliaran empez a recorrer el puente, pero al llegar al punto ms alto se detuvo. Cuando Covenant
lleg a su lado, ella le seal el norte, siguiendo la direccin del Mithil, hacia las lejanas llanuras.
Te lo dir sin ambages, Thomas Covenant: no tengo intencin de seguir una ruta directa hasta
las Defensas de los Amos, que estn al oeste, a trescientas leguas a partir de las Llanuras
Centrales del Reino. Ah vive mucha gente, en pedrarias y fustarias, y es posible que encontremos

el camino y la ayuda que nos lleven a donde debemos ir. Pero no podernos confiar en encontrar
caballos, que son escasos en el Reino, y pocos los conocen, excepto los que habitan en Piedra
Deleitosa.
Tengo la corazonada de que podemos ahorrar tiempo si nos dirigimos al norte, cruzando el
Mithil cuando gira el este y entrando en la tierra de Andelain, donde las magnficas colinas son la
flor de todas las bellezas de la Tierra. Por all llegaremos al ro Aliviaalmas, y tal vez
encontremos una embarcacin que nos lleve por ese dulce curso de agua, dejando al oeste las
tierras de Trothgard, donde se conservan las promesas de los Amos, hasta llegar a la gran Piedra
Deleitosa, morada de los Amos. Las corrientes del ro Aliviaalmas bendicen a todos los viajeros, y
nuestro viaje terminar antes si encontramos all alguien que nos lleve. Pero debemos pasar a
cincuenta leguas del Monte Trueno... o Gravin Threndor. Al pronunciar el antiguo nombre, un
estremecimiento pareci recorrer su voz. Es ah o en ninguna otra parte donde se ha encontrado
el Bastn de la Ley, y no quisiera aproximarme, ni siquiera a la distancia de Andelain, a quien
esgrima indebidamente semejante poder.
Aliaran se interrumpi un momento, vacilante, y luego prosigui:
Jams podramos dejar de lamentar que un corrupto ente de la cueva se hiciera con el anillo
que llevas... Los malignos estn prestos a desatar violentas fuerzas mgicas. Y aunque el ente de
la cueva fuera incapaz de utilizar el anillo, me temo que los ur-viles todava viven bajo el Monte
Trueno. Son criaturas instruidas en la ciencia, y sabran qu hacer con el oro blanco.
Pero el tiempo se nos echa encima, y debemos economizarlo tanto como podamos. Tambin hay
otra razn para buscar el paso de Andelain en esta poca del ao... si nos apresuramos, pero no
debo hablar de ella. T la vers y te alegrars, si nada malo nos acontece en el camino.
Mir fijamente a Covenant, con tanta intensidad, que l sinti, al igual que la noche anterior, que
lo escrutaba en busca de sus debilidades. Temi que descubriera en su rostro lo que haba hecho
aquella noche, y tuvo que hacer un esfuerzo para sostener la mirada de la mujer, hasta que sta le
dijo:
Ahora dime, Thomas Covenant. Irs a donde yo te lleve?
Sintindose a la vez avergonzado y aliviado, Covenant le respondi:
Pongmonos en marcha. Estoy dispuesto.
Muy bien dijo ella, y empez a caminar hacia la orilla oriental.
Covenant permaneci un momento mirando el ro, cuyo suave lamento pareca lleno de ecos que
gimoteaban, como si le dijeran con serena irona: No te sorprende mi impotencia? La inquietud
ensombreci el rostro de Covenant, pero se sobrepuso, se frot el anillo y ech a andar en pos de
Atiaran, dejando que el Mithil siguiera su curso como una corriente de olvido o una frontera de
muerte.
Cuando el sol se alz sobre las montaas orientales, Atiaran y Covenant se dirigan al norte,
siguiendo el curso del ro hacia las abiertas planicies. Al principio viajaron en silencio. Covenant
haca cortas incursiones a los cerros situados a la derecha, para recoger aliantha, y encontr su
sabor a melocotn ligeramente cido tan delicioso como antes. Haba en su jugo una fina esencia
que converta el apetito y el sabor en sensaciones de extraordinaria intensidad. Evitaba recoger
todas las bayas de un solo arbusto, a veces tena que apartarse de la senda que Atiaran recorra
con paso firme y sin tregua, para encontrar suficiente alimento con el que satisfacer su apetito, y
luego esparca las semillas, tal como le haba enseado Lena. Luego tena que correr para dar
alcance a Atiaran. As recorri casi una legua, y cuando termin de comer, el valle era
perceptiblemente ms ancho. Hizo una ltima incursin, esta vez hasta la orilla del ro, para
beber, y luego se apresur para dar alcance a Aliaran.
Algo en las facciones de la mujer pareca pedirle que no hablara, y Covenant se dedic a poner en
prctica sus ejercicios de supervivencia. Luego se esforz para recuperar aquel paso mecnico
que le haba llevado tan lejos desde Haven Farm. Atiaran pareca resignada a caminar sin

detenerse trescientas leguas, pero l no lo estaba. Senta que le seran necesarias todas sus
precauciones de leproso para caminar todo un da sin sufrir lesiones, y con el ritmo de sus pasos
se esforz por dominar la inquietud que le produca su situacin.
Saba que al final tendra que explicar su peculiar peligro a Atiaran. Podra necesitar su ayuda, o
al menos su comprensin. Pero todava no... an careca de suficiente dominio de s mismo para
hacerlo.
Poco despus, Atiaran cambi de direccin y comenz a alejarse del ro, en direccin a las colinas
nororientales. A tan corta distancia de las montaas, los cerros eran empinados y en espiral, y la
mujer no pareca seguir una direccin concreta. Covenant, tras ella, suba y bajaba con dificultad
las retorcidas cuestas rocosas, aunque la disposicin natural del terreno tenda a dirigirles
constantemente al oeste. El peso de la mochila empez a causarle dolores a Covenant en el cuello,
y not los primeros indicios de calambres bajo los omplatos. Pronto jade intensamente,
murmurando contra la absurda eleccin de direcciones que haca Atiaran.
Hacia media maana, la mujer se detuvo para descansar en una curva en pendiente que rodeaba
una alta colina. Atiaran se qued de pie, pero a Covenant le temblaban los msculos a causa del
esfuerzo, y se tendi en el suelo al lado de ella, respirando con fuerza. Cuando se recuper un
poco, pregunt con voz entrecortada:
Por qu no hemos rodeado estas colinas por el norte y luego por el este? As nos habramos
ahorrado tanta subida y bajada.
Hay dos razones dijo ella. Ah delante hay un desfiladero que pasa a travs de las colinas,
y resulta fcil avanzar por l, as que ganaremos tiempo. Y una vez ms hizo una pausa
mientras miraba a su alrededor podemos perder algo. Desde que salimos del puente, he tenido
el temor de que nos seguan.
Nos siguen? Covenant se sobresalt. Quin?
No lo s. Es posible que ya anden por ah los espas del asesino gris. Se dice que sus sirvientes
ms importantes, los Delirantes, no pueden morir mientras l viva. No tienen cuerpo propio, y sus
espritus vagan hasta que encuentren seres vivos a los que puedan dominar. As, aparecen como
animales o seres humanos, segn las circunstancias, y corrompen la vida del Reino. Pero confo
en que no nos seguirn a travs de estas colinas. Has descansado? Debemos proseguir.
Tras arreglarse la tnica bajo las correas de la mochila, Aliaran comenz a bajar la pendiente.
Poco despus, Covenant la sigui gruendo.
Durante el resto de la maana, Covenant tuvo que hacer un esfuerzo para no ceder al
agotamiento. La fatiga le insensibilizaba las piernas, y el peso en sus espaldas pareca impedirle
el aliento, de modo que jadeaba como si se asfixiara. No estaba preparado para semejante
ejercicio fsico, y avanzaba con pasos inseguros, dando traspis, subiendo y bajando los cerros.
Una y otra vez, slo las botas y el grueso tejido de sus pantalones, evitaban que se lesionara. Pero
Atiaran caminaba delante de l gilmente, sin apenas un movimiento innecesario o un paso en
falso, y aquel ejemplo haca que Covenant siguiera adelante.
Finalmente Atiaran dobl un recodo y baj hacia un largo barranco que se extenda hacia el norte
en toda la longitud que poda abarcar la mirada, una especie de tajo en las colinas. Por el centro
del desfiladero discurra un riachuelo, y los caminantes se detuvieron junto a l para beber,
lavarse el rostro y descansar. Esta vez ambos se desprendieron de las mochilas y las dejaron en el
suelo. Jadeante, Covenant se tendi en el suelo boca arriba y cerr los ojos.
Durante un rato se limit a descansar, escuchando su propia respiracin acelerada y spera, hasta
que sta se tranquiliz y entonces pudo or el suave silbido de la brisa. Abri los ojos para ver
dnde se encontraba. Ante l se alzaba la Atalaya de Kevin, con sus mil metros de altura.
Aquella visin era inesperada. Covenant se sent para mirar ms atentamente. La Atalaya se
encontraba al sudeste, y apuntaba al cielo, desde su base en el risco, como un dedo acusador.
Desde aquella distancia, la piedra pareca negra y sombra, como si estuviera colgada sobre el

desfiladero por el que l y Atiaran tendran que avanzar. Covenant record entonces al
Despreciativo y la oscuridad.
S dijo Atiaran. Esa es la Atalaya de Kevin. Ah estuvo Kevin Arrasatierra, Amo Supremo
que blanda el Bastn de la Ley, descendiente directo de Berek Mediamano, en la ltima batalla
contra el asesino gris. Se dice que ah conoci la derrota y la terrible afliccin. Con la oscuridad
que envolvi su corazn, l, el ms poderoso paladn del Reino en todas las eras, incluso l, Amo
Superior Kevin que prest juramento como Amigo de la Tierra, trajo la Profanacin, el fin de
todas las cosas en el Reino durante muchas generaciones. No es un buen augurio que hayas
estado all.
Mientras le hablaba, Covenant se volvi hacia ella y vio que la mujer no miraba la alta roca, sino
que pareca ensimismada, como si estuviera considerando cmo habra fracasado ella en lugar de
Kevin. Entonces, de sbito, Atiaran volvi al presente y se levant.
Pero no podemos hacer nada dijo. Nuestro rumbo se extiende bajo la sombra de la Atalaya
a lo largo de muchas leguas. Ahora debemos continuar. Covenant hizo una mueca de protesta,
pero ella insisti en tono imperioso: Ven. No podemos permitirnos ir despacio, no vaya a ser
que al fin lleguemos demasiado tarde. Ahora nuestro camino es ms fcil. Y si ello sirve para
aligerar tus pasos, te hablar del Reino.
Covenant cogi su mochila y, mientras se la colocaba a la espalda, pregunt:
Todava nos siguen?
No lo s. No he odo ni visto ninguna seal, pero mi corazn me hace dudar. Hoy siento que
algo indeseable se cierne sobre nuestro camino.
Covenant empez a andar con pasos vacilantes. Tambin su corazn le haca dudar, pero por otras
razones. All, bajo la Atalaya de Kevin, el viento susurrante semejaba el aleteo de unos buitres
distantes. Las correas de la mochila rozaban sus hombros doloridos, y el peso lo haca encorvarse.
Procurando olvidar aquellas molestias irremediables, sigui a Atiaran hacia el fondo del
desfiladero.
El tajo, en su mayor parte, era recto y con el suelo llano, pero su anchura nunca rebasaba los
cinco metros. No obstante, quedaba espacio al lado del estrecho arroyo para que Atiaran y
Covenant pudieran caminar uno al lado del otro. Mientras avanzaban, detenindose cada vez que
encontraban un arbusto de aliantha, muy dispersos en aquel paraje, para recoger unas bayas,
Atiaran llenaba poco a poco las lagunas en el conocimiento que Covenant tena del Reino.
No es fcil saber cmo empezar. Todo forma parte de todo, y cada pregunta a la que puedo
responder suscita otras tres a las que no puedo dar respuesta. Mi conocimiento se Limita a lo que
aprend rpidamente en los primeros aos de la Raat. Pero te dir lo que sepa.
E1 hijo de Berek Corazn Fuerte fue Damelon Giganteamigo, y el hijo de ste fue Loric
Acallaviles, que contuvo la corrupcin de los Demondim, volvindolos impotentes. La voz de
Aliaran adquiri una cadencia que le record a Covenant su cntico. No recitaba hechos escuetos,
sino que narraba una historia de importancia suprema para ella y para el Reino. Y Kevin, a
quien llamamos Pierdetierra ms por lstima que por condenar su desesperacin, era hijo de
Loric, y Amo Superior en su lugar, cuando se le entreg el Bastn. Kevin estuvo al frente del
Consejo durante mil aos, y extendi la condicin de Amigos de la Tierra que tenan los Amos
como jams se haba conocido antes en el Reino, y recibi grandes honores.
En sus primeros aos fue prudente, poderoso y letrado. Cuando tuvo los primeros atisbos de que
la antigua sombra estaba viva, consider las posibilidades del futuro y lo que vio le produjo
temor. Por ello reuni todo su conocimiento en Siete Alas...
Siete Alas de la antigua ciencia
para la proteccin del Reino, el muro y la puerta...
y las ocult, de modo que su conocimiento no saliera del Reino aun cuando l y los Antiguos

Amos cayeran.
Durante muchos, muchos aos, el Reino vivi en paz. Pero durante ese tiempo, el asesino gris
apareci en forma de amigo. De alguna manera, los ojos de Kevin estaban ciegos, y acept a su
enemigo como amigo y Amo. Y por esa razn, los Amos y todas sus obras cesaron en la Tierra.
Pero cuando la traicin de Kevin trajo la derrota y la desolacin, y el Reino yaci bajo la
ponzoa durante muchas generaciones y empez a curarse, llam a la gente que viva escondida
en los yermos y las Alturas Septentrionales. Fueron regresando lentamente. A medida que
transcurrieron los aos y las casas y pueblos recobraron la seguridad, algunos viajaron,
explorando el Reino en busca de leyendas que recordaban a medias. Y cuando finalmente
afrontaron los Bosques Gigantes, llegaren a la vieja tierra llamada Lnea del Mar, y hallaron a los
Gigantes, hermanos-piedra del pueblo del Reino, que haban sobrevivido al Ritual de la
Profanacin.
Hay muchas canciones, antiguas y modernas, que alaban la fidelidad de los Gigantes., con
buenas razones. Cuando los Gigantes supieron que la gente haba regresado al Reino, iniciaron un
gran viaje, recorrieron todo el Reino, detenindose en cada pedraria y fustaria, para ensear la
historia de la derrota de Kevin y renovar la antigua hermandad-de-piedra. Luego, llevando
consigo aquellas personas que quisieron ir, los gigantes dieron fin a su viaje en Piedra Deleitosa,
la intemporal ciudad-castillo que haban construido con rocas de la montaa para el Amo Superior
Damelon, como prueba del vnculo entre ellos.
Una vez en Piedra Deleitosa, los Gigantes hicieron un regalo a la gente que se haba reunido
Revelaron la Primera Ala, los inicios fundamentales de la Ciencia de Kevin, y que ste haba
confiado a los Gigantes antes de la ltima batalla, Y la gente acept aquel Ala y se consagr,
jurando amistad a la Tierra, lealtad a la Fuerza y la belleza del Reino.
Otra cosa juraron, y fue la paz, la tranquilidad y sosiego del yo para proteger el Reino de
emociones destructivas como aquellas que haban enloquecido a Kevin. Pues estaba claro para
todos los presentes que el poder es algo terrible, y que el conocimiento del poder disminuye la
visin de los prudentes. Cuando contemplaron la Primera Ala, temieron una nueva Profanacin.
En consecuencia, juraron dominar la Ciencia, de modo que pudieran recuperar el Reino... y
dominarse a s mismos, para no caer en la ira y la desesperacin que hicieron de Kevin su peor
enemigo.
Estos juramentos fueron transmitidos a todos los pueblos del Reino, y todos juraron. Entonces,
los pocos elegidos en Piedra Deleitosa para la gran tarea, llevaron la Primera Ala a Kurash
Plenethor, Piedra Herida, donde tuvo lugar la peor devastacin de la ltima batalla. Llamaron a
aquella tierra Fidelia, como muestra de su promesa de recuperacin del Reino, y all fundaron la
Raat, un lugar de aprendizaje en el que buscaban recobrar el conocimiento y el poder de los
Antiguos Amos, y adiestrarse en el Juramento de Paz.
Al llegar a este punto, Atiaran se interrumpi. Los dos viajeros recorrieron en silencio el
desfiladero, y slo se oa el rumor del arroyo y los ocasionales trinos de algn pjaro. Covenant
observ que el relato de Atiaran lo ayudaba realmente a mantener el ritmo de sus pasos, a
olvidarse un poco de s mismo, del dolor que senta en los hombros y los pies. Y la voz de la
mujer pareca darle fuerzas. Su narracin era como una promesa de que toda fatiga debida al
servicio del Reino no sera intil.
Poco despus, l la inst a continuar.
Puedes decirme algo ms de la Raat?
La amarga vehemencia de su rplica lo sorprendi.
Acaso me recuerdas que, entre todas las personas, soy la menos digna para hablarte de estas
cosas? T, Thomas Covenant, Incrdulo y portador del Oro Blanco... T me lo reprochas?
El slo pudo mirarla en silencio, incapaz de sondear en los ojos de Atiaran sus largos aos de
lucha.

No necesito tus recordatorios.


Pero un instante despus, Atiaran mir de nuevo adelante, hacia el norte.
Ahora realmente debes censurarme dijo a Covenant. Me hiere en seguida la idea de que
todo el mundo sepa lo que yo misma s tan bien. Como una mujer culpable, no puedo creer en la
inocencia de los dems. Por favor, perdona... Debes recibir un trato mejor.
Antes de que Covenant pudiera responder, ella se le adelant:
Describir de este modo la Raat. Se halla en Fidelia, en el Valle de los Dos Ros, y es una
comunidad de estudio y aprendizaje. Acuden a ese lugar todos los que quieren, y all se consagran
a la Amistad de la Tierra y la Ciencia de los Antiguos Amos.
Esta Ciencia es muy profunda y todava no ha sido dominada a pesar de todos los aos y
esfuerzos que se le han dedicado. El principal problema es la traduccin, pues el lenguaje de los
Antiguos Amos no era como el nuestro, y las palabras que son simples en un lugar resultan
difciles en otro. Y, despus de la traduccin, la Ciencia ha de ser interpretada y luego hay que
aprender las habilidades para usarla. Cuando yo... vacil un instante antes de proseguir,
cuando yo estudi all, los Guardianes de la Ciencia que la enseaban me dijeron que todo lo que
se haca en la Raat no pasaba de la superficie del poderoso conocimiento de Kevin. Y ese
conocimiento es slo una sptima parte del conjunto, la primera de las Siete Alas.
Covenant oy en sus palabras un inadvertido eco del desprecio del Execrable, y aquello hizo que
la escuchara aun con mayor atencin.
Lo ms fcil de traducir sigui diciendo Aliaran fue la ciencia de la guerra, las artes de la
batalla y la defensa. Pero se requiere mucha habilidad. Por ello una parte de la ciencia que se
aprende en la Raat slo se ensea a aquellos que pueden seguir la Espada y unirse al Ala de
Guerra de las Defensas de los Amos. Pero en nuestra era no ha habido guerras, y en los aos que
pas en la Raat, el Ala de Guerra apenas constaba de dos mil hombres y mujeres.
As pues, la obra principal de la Raat consiste en ensear y estudiar el lenguaje y conocimiento
del Poder de la Tierra. A los principiantes se les ensea ante todo la historia del Reino, las
plegarias, canciones y leyendas a lo largo del tiempo, todo lo que sabe de los Antiguos Amos y
sus luchas contra el asesino gris. Quienes dominan este conocimiento se convierten en
Guardianes de la Ciencia y ensean a otros, o bien buscan nuevos conocimientos y poder en la
Primera Ala. El precio de semejante dominio es elevado, pues la ciencia de Kevin requiere mucha
pureza, determinacin, perspicacia y coraje, y hay algunos que no pueden cumplir con estos
requisitos. Atiaran pareca decidida a no ocultar sus propios sentimientos. Yo fracas cuando
lo que aprenda hizo que se estremeciera mi corazn, cuando los Guardianes de la Ciencia me
hicieron ver, aunque slo fuera un poco, el desprecio del asesino gris. No pude soportar aquello,
por lo que interrump mi dedicacin y regres a la pedraria Mithil para usar lo poco que saba con
mi pueblo. Y ahora, cuando he olvidado ya tanto, he aqu que me ponen a prueba.
Exhal un hondo suspiro, como si la afligiera conformarse con su destino.
Pero eso no importa. En la Raat, aquellos que siguen y dominan la Espada y el Bastn, que
obtienen un puesto en el Ala de Guerra y entre los Guardianes de la Ciencia, y que no se marchan
para seguir en aislamiento sus sueos ntimos, como hacen los Redimidos..., esos valientes
corazones reciben el nombre de Amos, y se unen al Consejo que orienta la recuperacin y
proteccin del Reino. Entre ellos eligen al Amo Superior, para actuar en todo como requiere la
Ciencia:
Y un Amo Supremo para empuar la Ley
Para mantener incorrupta la esencia del Poder de la Tierra.
Durante los aos que pas en la Raat, el Amo Superior era Variol de Tamarantha, hijo de Pentil.
Pero era viejo, incluso para ser un Amo, y los Amos viven ms que el resto de nosotros..., y
nuestra pedraria no ha tenido noticias de Piedra Deleitosa o de la Raat en mucho tiempo. No s
quin est ahora al frente del Consejo.

Sin pensarlo ni un instante, Covenant dijo:


Prothall, hijo de Dwillian.
Ah! exclam Aliaran. Me conoce. Como Guardin de la Ciencia me ense las primeras
plegarias. Recordar que fracas y no confiar en mi misin. Mene la cabeza con expresin
afligida. Luego, tras un momento de reflexin, aadi: Y t sabas esto. Lo sabes todo. Por
qu quieres avergonzarme con la rudeza de mi conocimiento? No es muy amable de tu parte.
Por todos los diablos! replic Covenant bruscamente. El reproche de la mujer lo hizo
montar sbitamente en clera. Todo el mundo en este maldito asunto, t y... Vacil
incapaz de pronunciar el nombre de Lena, t y todos los dems, me acusis de ser una especie
de experto teortico. Pero creme, no tengo la ms remota idea de nada de esto, a menos que
alguien me lo explique. No soy vuestro maldito Berek.
Atiaran le dirigi una mirada llena de escepticismo, fruto de largas y speras dudas, y l sinti el
impulso imperioso de probar su sinceridad de alguna manera. Se detuvo e hizo un esfuerzo para
erguirse aunque el peso de la mochila le obligaba a encorvarse.
Escucha, ste es el mensaje del Amo Execrable el Despreciativo: Di al Consejo de los Amos,
y al Amo Superior Prothall hijo de Dwillian, que el lmite mximo de sus das sobre el Reino es
siete veces siete aos a partir de ahora. Antes de que llegue el fin de esos das, tendr en mi mano
el dominio de la vida y la muerte.
Covenant call bruscamente. Sus palabras parecan abatirse sobre el desfiladero como cuervos, y
not la ardiente vergenza del leproso en sus mejillas, como si hubiera corrompido el da. Por un
instante le rode una inmovilidad total... Los pjaros estaban tan silenciosos como si hubieran
sido derribados del cielo, y el arroyo pareca haberse detenido. Bajo el calor del medioda, notaba
la piel viscosa por el sudor.
Atiaran le mir un instante horrorizada.
Melenkurion abatha! grit. No lo digas hasta que debas hacerlo! No podemos
preservarnos de tales males.
El silencio ces, el arroy murmur de nuevo y un pjaro cruz el cielo por encima de sus
cabezas. Covenant se limpi el sudor de la frente con una mano temblorosa.
Entonces deja de tratarme como si fuera algo que no soy.
Cmo podra hacerlo? respondi ella con pesadumbre. Ests cerca de m, Thomas
Covenant, pero no te veo.
Utiliz aquella referencia a verle como si significara algo que l no comprenda.
Qu quieres decir con eso de que no me ves? le pregunt con acritud. Estoy delante de ti.
Ests cerca de m repiti ella. No s si traes contigo el bien o el mal.
Covenant parpade, inseguro, y entonces se dio cuenta de que, sin proponrselo, ella le haba
dado una oportunidad para hablarle de su lepra. Aprovech la ocasin. Ahora estaba lo bastante
airado para hacerlo. Dejando a un lado su incomprensin, dijo en tono spero:
El mal, naturalmente. Soy un leproso.
Ay del Reino, entonces! exclam Aliaran, como si l acabara de confesar un crimen. Eres
poseedor de la magia impetuosa que puede destruirnos a todos.
Quieres acabar con eso de una vez? Covenant blandi el puo izquierdo y dijo entre dientes
: Esto no es ms que un anillo, slo sirve para recordarme todo aquello de lo que tengo que
prescindir en mi vida. No tiene ms... magia impetuosa... que una piedra.
La Tierra es la fuente de todo poder susurr Aliaran.
Haciendo un esfuerzo, Covenant se domin para no gritar a aquella mujer, hacindole pagar su

frustracin. Las palabras de Aliaran iban ms all de l, reaccionaba a lo que le deca como si sus
palabras significaran algo que l no pretenda.
Espera un momento le dijo. Te he dicho que tengo un mal. Qu significa eso para ti? Ni
siquiera tenis enfermedades en este mundo?
Por un instante, los labios de Aliaran formaron la palabra enfermedades. Entonces, un pnico
repentino tens sus facciones, y su mirada se dirigi ms all del hombro izquierdo de Covenant.
El se volvi para ver qu la haba asustado, y no vio nada tras l, pero al escudriar el borde
occidental del desfiladero oy un ruido spero. Guijarros y fragmentos de pizarra cayeron al tajo.
El que nos sigue! grit Aliaran. Corre! Corre!
La alarma de Aliaran hizo reaccionar a Covenant, el cual dio media vuelta y la sigui tan rpido
como pudo por el desfiladero.
Olvid de momento su debilidad, el peso a su espalda, el calor. Avanz velozmente pisndole los
talones a Aliaran, como si pudiera or a su perseguidor encaramado encima de l, sobre el borde
del desfiladero. Pero pronto el esfuerzo pareci desgarrarle los pulmones, y comenz a perder el
equilibrio. Cuando tropez, su frgil cuerpo casi cay al suelo.
Corre! grit Atiaran.
Pero Covenant se irgui y, temblando, dio media vuelta para enfrentarse a quien lo persegua.
Una figura agazapada apareci en el borde del barranco y salt hacia l. Covenant la esquiv y
tendi los brazos para protegerse. El atacante, que blanda un cuchillo, roz los dedos de
Covenant con su arma. Al llegar al suelo, rod sobre s mismo, se puso en pie y se apoy en la
pared del tajo, amenazando con el cuchillo. La intensa luz del sol pareca grabar a fuego aquella
escena. Covenant vio las irregularidades de la pared y las sombras que se extendan bajo ellas
como rictus.
El atacante era un hombre joven y vigoroso, de cabello oscuro. Era inequvocamente un
pedrariano, pero ms alto que la mayora. Su cuchillo era de piedra, y en los hombros de su tnica
llevaba bordada la insignia familiar, un dibujo que semejaba un conjunto de rayos cruzados. Sus
rasgos estaban tensos por la rabia y el odio.
Delirante! grit. Violador!
Se aproxim blandiendo el cuchillo. Covenant se vio obligado a retroceder hasta penetrar en el
arroyo, cuyas fras aguas le llegaban a los tobillos.
Atiaran corra hacia ellos, pero estaba demasiado lejos para interponerse entre Covenant y el
cuchillo.
La sangre brotaba de los dedos de Covenant. El pulso le lata en los cortes. Oy el grito imperioso
de Atiaran:
Triock!
El cuchillo se aproxim ms. Poda verlo con tanta claridad como si estuviera grabado en sus
pupilas. El pulso martilleaba en las puntas de los dedos. El joven se prepar para asestar un golpe
mortal.
Triock! grit Atiaran de nuevo. Ests loco? Hiciste el Juramento de Paz!
Algo sorprendente empezaba a abrirse paso en la mente de Covenant. Cmo era posible que
notara el pulso en las puntas de los dedos? Alz la mano y la mir. Pero el pavor le impeda
concentrarse para ver bien. No poda comprender qu suceda. Lleno de perplejidad se dijo que
aquello era imposible. Sus dedos insensibles y leprosos le dolan intensamente.
Atiaran se acerc a los dos hombres y se detuvo, dejando caer la mochila al suelo. Su presencia
pareci afectar profundamente a Triock, el cual se qued donde estaba, con todos los msculos
tensos por el esfuerzo para contenerse.

Lo matar! exclam con voz ahogada por la clera. Acabar con este delirante!
Te lo prohbo! grit Aliaran. La intensidad de aquella orden afect a Triock como si hubiera
recibido un golpe. Retrocedi un paso, luego alz la cabeza y solt un bronco gruido de
frustracin y rabia.
La lealtad es necesaria dijo Atiaran. Hiciste el juramento. Quieres condenar al Reino?
Triock se estremeci. Con un movimiento convulso, arroj el cuchillo de tal manera que se
hundi hasta la empuadura en el suelo, junto a sus pies.
Irguindose, dijo entre dientes:
Ha violado a Lena. Anoche.
Covenant no poda comprender la situacin. El dolor era una sensacin esplndida que sus dedos
haban olvidado. No tena ninguna respuesta para aquello: era sencillamente imposible. La sangre
roja, autntica, le corra mansamente por la mueca. Un espasmo le contorsion el rostro. Era
imposible. La oscuridad se agolp en el aire, por encima de l; la atmsfera del desfiladero herva
como si estuviera llena de alas agitadas y garras que se dirigan a su rostro. Es imposible, dijo
con voz ronca.
Atiaran y Triock estaban sumidos en su sorda clera. Evitaban mirar a Covenant, como si fuera
un apestado. Tras or las palabras de Triock, Atiaran se puso de rodillas, se cubri l rostro con las
manos y apoy la frente en el suelo. Sus hombros se estremecieron como si sollozara, pero no
emita sonido alguno.
La encontr en las colinas dijo Triock con amargura cuando el sol de este da toc por
primera vez las llanuras. Sabes cmo la amo. La observ durante la reunin, y no me gust nada
la manera con que este extrao la haba deslumbrado. Se me encogi el corazn al ver que le
emocionaba tanto un hombre cuyas idas y venidas nadie poda saber jams. Por eso, entrada la
noche, pregunt a Trell, tu esposo, y supe que Lena haba dicho que pasara la noche con una
amiga, Terass hija de Annoria. Entonces pregunt a Terass, y ella no saba nada de Lena. Una
sombra de temor se apoder de m, pues cundo ha mentido alguien de nuestro pueblo? Pas
toda la noche buscndola. Y con la primera luz del alba la encontr, con la tnica desgarrada y
ensangrentada. Ella quiso huir de m, pero estaba dbil a causa del fro, el dolor y la afliccin, y al
cabo de un momento vino a mis brazos y me cont lo que... lo que este Delirante haba hecho.
Entonces la llev a Trell, su padre. Mientras l la cuidaba, yo me march, resuelto a matar al
extrao. Cuando te vi, te segu, creyendo que compartas mi propsito, que le conduciras a las
colinas para destruirle. Pero t pretendas salvarle, a l, al violador de Lena, tu hija! Cmo ha
corrompido tu corazn? Me prohbes que lo mate? Aliaran de Trell! Era una nia tan pura que
un hombre podra llorar de alegra al verla... Y ha sido mancillada, sin consentimiento ni
consideracin. Respndeme. De qu nos sirven los juramentos?
El siniestro revoloteo de alas oscuras pareci oprimir a Covenant, hacindolo acurrucarse en
medio del arroyo. Las imgenes cruzaron su mente, recuerdos de la leprosera, de mdicos que le
decan: No puedes tener esperanzas. Haba sido atropellado por un coche patrulla. Haba ido
andando hasta la ciudad para pagar su factura del telfono en persona. En un tono de voz que el
horror volva abstracto, murmur: No puede suceder.
Lentamente, Aliaran alz la cabeza y extendi los brazos, como si ofreciera su pecho a un golpe
tremendo procedente del cielo. El dolor se reflejaba en su rostro, y sus ojos eran oscuros crteres
de afliccin, cuya mirada abstrada pareca dirigirse al conflicto que se libraba en su interior, entre
la clera por lo ocurrido y la necesidad de cumplir ante todo con su deber.
Aydame, Trell musit dbilmente. Entonces su voz recobr la energa perdida, y su angustia
pareci desbordarla e impregnar el aire que la rodeaba. Ay! Ay de los jvenes del mundo!
Por qu es tan dura de sobrellevar la carga del odio? Ah, Lena, hija ma! Veo lo que has hecho,
lo comprendo. Es una valerosa hazaa, digna de alabanza y orgullo. Perdname por no poder
estar a tu lado en esta prueba.

Pero al cabo de un rato su mirada volvi a fijarse en el entorno. Se levant vacilante,


tambalendose como si le costara permanecer de pie, y dijo en un tono spero:
La lealtad es necesaria. Te prohbo tu venganza.
Debe quedar sin castigo? protest Triock,
Hay peligro en el Reino respondi ella. Deja que los Amos lo castiguen. Un deseo de
sangre afil su voz. Sabrn qu pensar de un extrao que ataca al inocente. Entonces retorn
su debilidad. Yo no puedo hacer nada. Triock, recuerda tu juramento.
Se llev las manos a los hombros y apret el dibujo de hojas bordado en su tnica, como para
ahogar su pena.
Triock se volvi hacia Covenant. Algo se haba quebrado en el rostro del joven, una capacidad
para la alegra destrozada o perdida. Con la fuerza de un anatema, y en el tono ms duro, advirti
a Covenant:
Te conozco, Incrdulo. Nos veremos de nuevo.
Entonces, bruscamente, empez a alejarse. La velocidad de sus pasos aument hasta que ech a
correr, arrojando sus reproches al duro suelo del desfiladero. Pronto lleg a un lugar donde el
muro occidental caa en pendiente, y desapareci de la vista. Regresaba a las colinas.
Imposible murmur Covenant. No puede suceder. Los nervios no se regeneran.
Pero los dedos le dolan, aquella sensacin lacerante era inequvoca. Al parecer, los nervios se
regeneraban en el Reino. Quiso gritar contra la oscuridad y el terror, pero pareci haber perdido el
dominio de su garganta, de su voz, de s mismo.
Has convertido en un pramo mi corazn dijo Atiaran como si hablara desde una distancia
que el aborrecimiento o la compasin hicieran ms grande.
Los nervios no se regeneran. Sinti un nudo en la garganta que le impeda gritar. No se
regeneran.
Acaso eso te hace libre? le pregunt ella en tono bajo y amargo. Justifica tu crimen?
Crimen? Oy la palabra como un cuchillo lanzado a travs de las alas agitadas. Crimen?
La sangre corra, brotaba de sus heridas como si fuera un hombre normal, pero la hemorragia
iba disminuyendo rpidamente. Sbitamente convulso ante aquella visin, gimi: Siento
dolor!
El sonido de su lamento lo desconcert, hizo retroceder un paso a la oscuridad que giraba en
torno a l. Dolor! La imposibilidad le tenda un puente. El dolor era para la gente sana, gente
cuyos nervios estaban vivos.
No poda suceder. Claro que no. Aquello lo probaba, demostraba que era un sueo.
De repente sinti agudos deseos de llorar, pero era un leproso, y haba dedicado mucho tiempo
aprendiendo a contener semejantes canales emotivos. Los leprosos no podan permitirse la
afliccin. Temblando con violencia, sumergi la mano herida en la corriente del arroyo.
El dolor es el dolor dijo Aliaran con voz ronca. Qu significa tu dolor para m? Has
realizado una siniestra hazaa, Incrdulo, violenta y cruel, sin comprometerte ni compartir nada.
Me has infligido un dolor que ni la sangre ni el tiempo disiparn. Y Lena, mi hija... Ah, ruego
que los Amos se dignen castigarte! Castigarte!
El agua era lmpida y fra. Al cabo de un momento, los dedos de Covenant empezaron a escocerle
bajo el fro, y un dolor se extendi por los nudillos hasta la mueca. La sangre brotaba de los
cortes y se mezclaba con el agua, pero el fro pronto detuvo la hemorragia casi por completo.
Mientras Covenant contemplaba cmo la corriente limpiaba sus lesiones, su afliccin y su miedo
se transformaron en clera.
Como Atiaran era su nica compaa, le gru:

Por qu tengo que ir? Nada de esto importa... Me importa un bledo tu precioso Reino.
Por los Siete! El duro tono de Atiaran pareci cincelar las palabras en el aire. Irs a
Piedra Deleitosa aunque tenga que llevarte a rastras.
Covenant alz su mano para examinarla. El cuchillo de Triock le haba producido cortes tan finos
como los de una navaja de afeitar. No haba bordes quebrados que encubrieran suciedad o
dificultaran la curacin. Pero el corte haba llegado al hueso en dos dedos, y la sangre an brotaba
de ellos. Se levant y, por primera vez desde que haba sido atacado, mir a Aliaran.
Ella estaba a unos pasos de distancia, con las manos juntas sobre el corazn, como si le dolieran
sus latidos. Le lanz una mirada llena de abominacin, las facciones endurecidas por una fuerza
orgullosa y spera. Covenant comprendi que estaba dispuesta a luchar con l para llevarlo a
Piedra Deleitosa si era preciso, lo cual lo avergonzaba y aumentaba su ira.
Con ademn agresivo, le mostr las heridas.
Necesito un vendaje le dijo.
La mirada de la mujer brill un instante, como si estuviera a punto de arrojarse contra l. Pero en
seguida se domin, tragndose su orgullo. Se dirigi a su mochila, la abri y extrajo una tira de
pao blanco, de la que cort una longitud apropiada, y regres al lado de Covenant. Sostenindole
cuidadosamente la mano, inspeccion los cortes, hizo un gesto de aprobacin con la cabeza y
vend firmemente sus dedos con la suave tela.
No tengo marga antilesiones le dijo, y no puedo dedicar tiempo a buscarla. Pero los cortes
tienen buen aspecto y se curarn perfectamente.
Cuando termin de vendarlo, regres al lado de su mochila y se la carg a la espalda.
Vamos. Hemos perdido tiempo. Sin mirar a Covenant, empez a avanzar por el desfiladero.
Covenant permaneci un momento donde estaba, experimentando el dolor de sus dedos. Notaba
un ardor en las heridas, como si el cuchillo an estuviera en ellas. Pero ahora conoca la
respuesta. La oscuridad haba retrocedido un poco, y poda mirar sin pnico a su alrededor, pero
an tena miedo. Soaba con unos nervios sanos; no se haba dado cuenta de que estaba tan
cercano al colapso. Impotente, tendido inconsciente en alguna parte, estaba sujeto a una crisis,
una crisis de su capacidad para sobrevivir. Para salir adelante necesitara toda la disciplina o
intransigencia que pudiera reunir.
Obedeciendo a un impulso, se agach y trat de extraer del suelo el cuchillo de Triock con la
mano derecha. Su mano mutilada resbal cuando tir del mango hacia arriba, pero movindolo
hacia atrs y adelante logr que se aflojara y lo extrajo. Era un cuchillo formado y pulido a partir
de una astilla plana de piedra, con un mango forrado de cuero para sujetarlo con seguridad, y su
hoja era tan afilada que pareca adecuada para afeitarse. Lo prob en su antebrazo izquierdo, y
descubri que cortaba el vello con tanta suavidad como si la hoja estuviera lubricada.
Se coloc el cuchillo bajo el cinto. Luego se coloc la mochila a la espalda y ech a andar en pos
de Aliaran.

IX

JEHANNUM
Antes de que cayera la tarde, el dolor que senta Covenant le resultaba insoportable. Las correas
de la mochila le dificultaban la circulacin en los brazos y multiplicaban el dolor de la mano. Los
calcetines hmedos le producan ampollas cuya molestia experimentaba vivamente debido a la
nueva sensibilidad de los dedos de los pies. El cansancio daba a sus msculos una pesadez de
plomo. Pero Aliaran avanzaba sin detenerse ni un momento, y l la segua por el desfiladero como
si lo arrastrara la fuerza de voluntad de aquella mujer. La fatiga le borraba la visin, y perda la
sensacin del tiempo, del movimiento, de todo excepto el dolor. Apenas se percat de que caa
dormido, y cuando finalmente lo zarandearon despert con una sensacin de sorpresa objetiva,
impersonal.
Estaba tendido en el suelo del desfiladero, y empezaba a oscurecer. Despus de despertarlo,
Atiaran le ofreci un tazn de caldo caliente, que engull aturdido. Cuando el tazn estuvo vaco,
la mujer lo recogi y le pas un gran frasco de vino vigorizante, que engull tambin.
Ya en su estmago, el vino pareca extender unos dedos largos y suavizantes para que acariciaran
y relajaran cada uno de sus msculos dolidos, eliminando su tensin hasta que Covenant sinti
que ya no poda seguir sentado. Coloc la mochila como almohada y se tendi para dormir de
nuevo. Lo ltimo que vio antes de cerrar los ojos fue a Atiaran, sentada entre sombras junto al
recipiente de gravanel, con el rostro incansablemente orientado hacia el norte.
Amaneci un da claro y fresco. Tras algunos esfuerzos, finalmente Atiaran consigui despertar a
Covenant cuando la oscuridad se disipaba en el cielo. Se sent, dolorido, y se frot el rostro que
haba quedado aterido durante la noche. Transcurri un momento antes de que recordara la nueva
sensibilidad de sus nervios. Entonces flexion las manos y las contempl como si nunca las
hubiera visto antes. Estaban vivas.
Apart la manta para descubrir sus pies. Cuando se apret los dedos a travs de las botas, not el
agudo dolor de las ampollas. Los dedos de los pies estaban tan vivos como los de las manos.
Sinti un retortijn en el vientre. Gruendo, se pregunt cunto tiempo ms durara todo aquello.
No crea que pudiera soportar mucho ms.
Entonces record que no tena una manta para cubrirse cuando se durmi la noche anterior.
Atiaran deba haberle abrigado con ella.
Dio un respingo y evit la mirada de la mujer, dirigindose con pasos rgidos al arroyo para
lavarse el rostro. De dnde sacaba Atiaran el valor para hacer semejantes cosas por l? Mientras
se humedeca con agua fra el cuello y las mejillas, descubri que la tema de nuevo.
Pero nada en la actitud de Atiaran era amenazador. Le dio de comer, revis la venda de su mano
herida y recogi los objetos de la acampada como si Covenant fuera una carga a la que ya se
hubiera acostumbrado. Slo las lneas del insomnio alrededor de los ojos y el triste rictus de su
boca evidenciaban su esfuerzo para dominarse.
Cuando Atiaran estuvo lista para partir, Covenant realiz pausadamente una OVE, luego meti
los hombros entre las correas de la mochila y sigui a la mujer por el desfiladero, como si la
espalda rgida de su acompaante fuera una exigencia a la que no pudiera negarse.
Antes de que llegara la plena luz del da, Covenant era un experto en aquella espalda, que nunca
condescenda ni admita duda alguna sobre su autoridad, nunca ofreca la menor conmiseracin.
Aunque los msculos de Covenant se tensaban hasta quedar tan rgidos como el hueso, aunque el
dolor de sus hombros le haca encorvarse bajo la mochila como un lisiado, aunque las leguas
recorridas agravaban la irritacin de sus pies hasta que cojeaba como un hombre acosado por
buitres, la espalda de Atiaran le conminaba a seguirla comun ultimtum: muvete o enloquece; no
admito ms alternativas. Y l no poda negarse. Atiaran caminaba delante de l como una figura
de pesadilla, y Covenant la segua como si ella tuviera la clave de su existencia.

A ltima hora de la maana llegaron al final del desfiladero, y se encontraron en la falda de una
colina cubierta de brezos, casi directamente al norte del alto y sombro dedo de la Atalaya de
Kevin. Hacia el oeste podan ver las Llanuras Meridionales, y en cuanto finaliz el desfiladero, el
arroyo gir en aquella direccin, fluyendo hacia alguna conjuncin distante con el Mithil. Pero
Atiaran sigui dirigiendo a Covenant hacia el norte, por senderos fragmentados y praderas que
bordeaban las colinas a la derecha.
Hacia el oeste, las llanuras estaban cubiertas de helechos, de color prpura bajo la luz del sol, y al
este se elevaban las serenas colinas, cuyas cimas se hallaban a pocas decenas de metros por
encima del camino que Atiaran haba elegido para recorrerlas a lo largo de sus laderas. All los
brezos alternaban con ringleras de una hierba sedosa y azulada. Las laderas estaban cubiertas de
flores y espesos zarzales sobre los que revoloteaban mariposas. Haba robles, sicmoros y
algunos olmos, as como unos rboles de hojas doradas, a los que Atiaran denomin
oropelinos, que parecan arces. Los colores de los rboles, los brezos y helechos, la aliantha,
las flores y el inmenso azul del cielo vibraban con la vehemencia de la primavera, el sensual y
exuberante renacimiento del mundo.
Pero Covenant no tena fuerzas para fijarse en tales cosas. Estaba ciego y sordo a causa del
agotamiento, el dolor y la incomprensin. Como un penitente, caminaba con pasos pesados a
instancias de Atiaran. As transcurri la tarde y lleg el crepsculo. Covenant recorri la ltima
legua con pasos vacilantes, dando traspis, aunque no se derrumb como el da anterior, y cuando
Atiaran se detuvo y dej su mochila en el suelo, l se arroj sobre la hierba como un rbol cado.
Pero la excesiva tensin de sus msculos le produca calambres y no poda descansar, por lo que
se levant y ayud a Atiaran sacando las mantas mientras ella preparaba la cena. Mientras coman
el sol se puso sobre las llanuras, trazando lneas oscuras y de color de espliego en las praderas.
Cuando salieron las estrellas, Covenant se tendi y las contempl, procurando relajarse con la
ayuda del vino vigorizante.
Finalmente se durmi, pero su reposo no fue apacible. So que andaba por un desierto hora tras
hora, mientras una voz sardnica lo incitaba a disfrutar de la frescura de la hierba. Aquella escena
perduraba obsesivamente en su mente, hasta sentirse inundado de sudor e ira. Cuando lleg el
alba y se despert, recibi al nuevo da como si fuera una afrenta a su cordura.
Not que sus pies ya eran ms resistentes y la mano herida se haba curado casi por completo. El
dolor se estaba desvaneciendo, pero no por ello sus nervios estaban menos vivos. Poda palpar las
puntas de los calcetines con los dedos de los pies y notar la brisa en los dedos de las manos. Y
ahora, la constatacin de aquellas inexplicables sensaciones empez a enfurecerle. Constituan
una prueba de salud y vitalidad, y haba dedicado largos y terribles meses de su vida aprendiendo
a prescindir de aquellas condiciones. Ahora parecan inundarlo con implicaciones terribles.
Parecan negar la realidad de su dolencia.
Pero aquello era imposible. O una cosa u otra, jade con violencia. Pero ambas no. O era un
leproso o no lo era. O Joan se haba divorciado de l o jams haba existido. No haba trmino
medio.
Con un esfuerzo que le hizo rechinar los dientes, lleg a la conclusin de que era un leproso y que
estaba soando. Aquella era la realidad.
No poda soportar la alternativa. Si estuviera soando, an podra salvar su cordura, sobrevivir,
aguantar. Pero si el Reino era real, verdadero... Ah!, entonces la larga angustia de su lepra era un
sueo, y ya estaba loco sin remedio.
Cualquier creencia era mejor que aquello. Era mejor luchar por una cordura que al menos pudiera
reconocer que someterse a una salud que desafiaba toda explicacin.
Rumi aquellos pensamientos mientras recorra legua tras legua al lado de Aliaran, pero cada
argumento lo haca retroceder a la misma posicin. El misterio de su lepra era todo el misterio
que poda tolerar y aceptar como un hecho real, y determinaba su respuesta a cualquier otra
cuestin de credibilidad.

Caminaba con aprensin detrs de Atiaran, como si estuviera dispuesto a atacarla a la menor
provocacin.
Sin embargo, aquel dilema le proporcion una ventaja. Su presencia inmediata, su tangibilidad,
alz una especie de muralla entre l y los miedos y acciones concretos que lo haban amenazado
anteriormente. No volvi a tener ciertos recuerdos de violencia y sangre. Y sin vergenza que la
espoleara, su ira se mantena en unos lmites discretos y no lo impela a rebelarse contra el
implacable mandato de Atiaran.
Durante todo aquel tercer da, la mujer avanz erguida, con paso firme, indiferente al cansancio,
subiendo cuestas y bajando pendientes, atravesando vallecitos estrechos, rodeando matorrales
espinosos, a lo largo de la vertiente occidental de las colinas. Y aquella marcha resuelta arrastraba
a Covenant, lo obligaba a seguir a pesar del bullicio de su mente y el dolor de su cuerpo. Pero a
primera hora de la tarde, Atiaran se detuvo de sbito y mir a su alrededor como si hubiera odo
un distante grito de temor. Su inesperada inquietud sobresalt a Covenant, pero antes de que
pudiera preguntarle qu suceda, ella reanud su marcha inexorable.
Ms tarde Atiaran repiti aquel gesto. Esta vez Covenant vio que husmeaba el aire, como si la
brisa transportara un errtico aroma maligno. Covenant husme tambin, pero no not ningn
olor especial.
Qu ocurre? le pregunt. Nos siguen de nuevo?
Atiaran le respondi sin mirarlo.
Ojal Trell estuviera aqu. Quiz el sabra por qu el Reino est tan inquieto.
Sin ms explicaciones, reemprendi su apresurada marcha en direccin al norte.
Aquella noche se detuvieron antes de lo habitual. Al caer la tarde, Covenant haba observado que
Atiaran buscaba algo, alguna clase de seal en la hierba y los rboles, pero no le dio ninguna
explicacin y Covenant no pudo hacer nada ms que mirar y seguirla. Entonces, sin previo aviso,
ella se volvi bruscamente a la derecha y entraron en un pequeo valle entre dos colinas.
Tuvieron que caminar por el borde del valle para evitar los espinos que cubran la mayor parte del
fondo. Tras recorrer unos centenares de metros llegaron a un soto ancho y denso en la colina
septentrional. Atiaran rode el soto y luego, inesperadamente, desapareci en su interior.
Extraado, Covenant se dirigi al lugar donde la haba visto desaparecer. Vio all un estrecho
senderillo que conduca al soto. Tuvo que avanzar de lado para poder pasar entre algunos rboles,
pero pronto lleg a un espacio abierto, una especie de cmara en el centro del bosque.
El espacio estaba iluminado por la luz que se filtraba a travs de las arbreas paredes que
formaban un tosco rectngulo. Una dbil brisa soplaba entre los troncos. Pero las ramas y hojas
entretejidas constituan un recio techo para la cmara. Era lo bastante amplia para albergar a tres o
cuatro personas, y a lo largo de cada pared haba montculos de hierba que parecan lechos. En un
ngulo se alzaba un gran rbol con un hueco, en el centro que contena estantes cargados con
recipientes de madera y piedra. El lugar pareca haber sido dispuesto a propsito para que
resultara agradable y acogedor.
Mientras Covenant miraba a su alrededor, Atiaran dej la mochila sobre un montculo de hierba,
Esto es un resguardo le dijo abruptamente. Cuando l la mir inquisitivamente, Atiaran,
dando un suspiro, prosigui: Es un lugar de descanso para viajeros. Hay aqu alimento, bebida
y lugar para dormir a disposicin de cualquiera que pase por este lugar.
Atiaran fue a inspeccionar el contenido de los estantes, y Covenant se vio obligado a guardar sus
preguntas hasta que ella fuera ms accesible. Pero mientras ella repona las provisiones en su
mochila y preparaba la comida, Covenant se sent y reflexion en que no era probable que la
mujer le resultara accesible, y l estaba deseoso de disipar su ignorancia. As, tras haber comido,
se dirigi a ella con toda la amabilidad de que fue capaz.
Hblame ms de este lugar. Tal vez necesitar saberlo algn da.

Ella sigui sin mirarlo y permaneci algn tiempo en silencio bajo la oscuridad que se iba
intensificando. Pareca tratar de reunir valor, y cuando al fin habl, slo dijo:
Pregunta.
Hay muchos lugares como este? le pregunt l en tono adusto, molesto por la tardanza en
responderle.
Hay muchos en todo el Reino.
Por qu? Quin los prepara?
Se prepararon por orden de los Amos. Piedra Deleitosa es slo un lugar, y la gente vive en
muchos... As pues, los Amos buscaron una forma de ayudar a los viajeros, de modo que la gente
pudiera ir a Piedra Deleitosa y a otros lugares ms fcilmente.
Bien, y quin cuida de ellos? Aqu hay comida fresca.
Atiaran suspir de nuevo, como si hablar con l le resultara pesado. Haba anochecido y
Covenant no vea de la mujer ms que una sombra mientras le explicaba:
Entre los vstagos de los Demondim que sobrevivieron a la Desolacin, hubo algunos que
recordaban con gratitud a Loric Acallaviles. Se volvieron contra los ur-viles y pidieron a los
Amos que les dieran un servicio a realizar, como expiacin por los pecados de los miembros de su
linaje. Estas criaturas, los waynhim, cuidan de los resguardos, ayudan para que crezcan los
rboles y proporcionan alimento y bebida. Pero el vnculo entre los waynhim y los hombres es
frgil, y no vers a ninguno de ellos. Sirven por sus propias razones, no porque nos amen.
Realizan tareas sencillas para redimir el mal que contiene su poderosa ciencia.
La oscuridad en la cmara era ahora absoluta. A pesar de su irritacin, Covenant sinti que lo
rondaba el sueo. Slo hizo una pregunta ms.
Cmo hallaste este lugar? Hay un mapa?
No hay ningn mapa. Un resguardo es una bendicin que el viajero acepta donde la encuentra,
una seal de la salud y hospitalidad del Reino. Pueden encontrarse cuando se necesitan. Los
waynhim dejan seales en la zona circundante.
Covenant crey or en su voz una nota de afecto que contradeca su disgusto, y le recordaba la
constante carga conflictiva de aquella mujer, su sensacin de debilidad personal ante las grandes
necesidades del Reino, sus deseos de protegerlo y castigarlo a la vez. Pero l pronto olvid estas
cosas, mientras la imagen de aquellos resguardos llenaba su ensueo. Envuelto por el aroma de
la hierba fresca en la que estaba tendido, concilio rpidamente el sueo.
El tiempo vari durante la noche. Amaneci con densas nubes y un spero viento del norte.
Covenant despert antes de que Aliaran lo llamara, y frunci el ceo al ver lo desabrido que se
mostraba el da. Aunque haba dormido profundamente en la seguridad del resguardo, se senta
tan cansado como si hubiera pasado la noche entera gritndose a s mismo.
Mientras Atiaran preparaba el desayuno, Covenant sac el cuchillo de Triock, busc en los
estantes y encontr una jofaina y un espejito. No encontr jabn, y pens que tal vez los waynhim
usaban la misma arena fina que l haba utilizado en casa de Atiaran. As pues, se dispuso a
afeitarse sin espuma. Empu con la mano derecha el cuchillo de Triock, sin poder apartar de su
mente lgubres visiones de su garganta cercenada.
Para reunir valor, se mir detenidamente en el espejo. Tena el pelo revuelto y con la barba
cerdosa pareca un rudo profeta. Los labios delgados y tensos parecan la boca cincelada de un
orculo, y tena suciedad en los ojos demacrados. No le faltaba ms que un poco de frenes para
completar la imagen. Dicindose en silencio vayamos por partes, se aplic la hoja del cuchillo
a la mejilla.
Comprob con sorpresa que la hoja se deslizaba sobre la piel, y le cort las patillas sin tener que
pasarla repetidas veces. En poco tiempo se haba afeitado de un modo que pareca adecuado, al

menos en comparacin con su aspecto anterior, y sin hacerse el menor rasguo. Hizo un gesto
sardnico de asentimiento a su imagen reflejada en el espejo, guard el cuchillo en su mochila y
empez a tomar el desayuno.
Pronto los dos viajeros estuvieron preparados para abandonar el resguardo. Atiaran le hizo un
gesto para que la precediera. Covenant avanz unos pasos por el sendero y luego se detuvo para
ver lo que ella estaba haciendo. Antes de salir de la cmara, Atiaran alz la cabeza hacia el techo
de hojas y dijo en voz baja:
Agradecemos el resguardo. Este regalo nos honra y, al aceptarlo, devolvemos el honor a quien
nos lo da. Nos marchamos en paz.
Entonces sigui a Covenant fuera del soto.
Cuando llegaron al valle abierto, observaron negras nubes que se amontonaban al norte. Atiaran
mir ansiosamente el cielo y olisque el aire. Pareca perturbarle el hecho de que pronto llovera.
Su reaccin hizo que las nubes de tormenta le parecieran a Covenant amenazadoras, y cuando la
mujer se volvi de improviso para reanudar su camino por el valle en direccin norte, l se
apresur tras ella.
Qu ocurre? le pregunt.
Males y maldades replic ella. No lo hueles? La Tierra est inquieta.
Qu es lo que no est bien?
No lo s murmur ella en voz tan baja que Covenant apenas pudo orla. Hay una sombra
en el aire. Y esta lluvia...! Ah, el Reino!
Qu ocurre con la lluvia? Acaso no llueve en primavera?
En el norte, no respondi ella por encima del hombro. La primavera del Reino aparece en
el sudoeste. No, esta lluvia viene directamente de Gravin Threndor. El ente de la cueva que posee
errneamente el Bastn prueba su poder... Lo siento. Es demasiado tarde.
Atiaran avanz contra el empuje del viento, y Covenant sigui tras ella. Cuando las primeras
gotas de lluvia le humedecieron la frente pregunt a la mujer:
Domina realmente el tiempo ese Bastn?
Los Antiguos Amos no lo usaban para eso, pues no deseaban violar el Reino. Pero quin
puede decir lo que puede lograr semejante poder?
Entonces la furia de la tormenta se desat sobre ellos. El viento lanzaba la lluvia hacia el sur,
como si el cielo azotara a los dos viajeros y a todo indefenso ser vivo. Pronto las laderas de las
colinas quedaron inundadas. El viento doblaba los rboles y arrasaba la hierba. La luz de las
colinas desapareci y la tierra qued sumida en una noche primigenia. Al cabo de unos
momentos, Aliaran y Covenant estaban empapados y se abran camino chapoteando en el agua
que lo cubra todo. Mantenan su rumbo enfrentndose al furor oscuro de la tormenta, pero no
podan ver el terreno que pisaban. Descendieron dando traspis por abruptas pendientes, vadearon
arroyos cuyas aguas les llegaban a las caderas y lucharon para atravesar trechos cubiertos de
matorrales, avanzando contra el viento implacable que era como el hlito de un limbo hostil, de
un abismo sin principio ni fin. Pero Atiaran, erguida, segua adelante, y el temor a perderla haca
que Covenant se pegara a sus talones.
Pero la fatiga se apoderaba de l con rapidez. Con un esfuerzo que desgarr su pecho de dolor, se
puso al lado de Atiaran, la cogi por un hombro y le grit al odo:
Detente! Tenemos que detenernos!
No! exclam ella. Estamos muy retrasados! No me atrevo!
Su voz apenas le llegaba entre el aullido del viento. Atiaran se revolvi para librarse de la mano
de Covenant, pero ste le apret el hombro con ms fuerza.

No tenemos eleccin! le grit. Nos vamos a matar! La lluvia caa brutalmente, y por
un instante Covenant estuvo a punto de perder su presa. Entonces rode a la mujer con el otro
brazo e hizo que volviera hacia l su rostro chorreante. Necesitamos refugio! Hemos de
detenernos!
Jams! No tenemos tiempo! grit ella.
Llevando hacia adelante todo su peso y moviendo violentamente los brazos, Atiaran se libr de l
y lo arroj al suelo. Antes de que pudiera recobrarse, lo cogi de la mano derecha y empez a
arrastrarlo sobre la hierba y el barro, tirando de l como si fuera una carga insoportable a
contrapelo de la tormenta. Lo arrastr con tanta fuerza que recorrieron as varios metros antes de
que Covenant pudiera incorporarse. Entonces Aliaran le solt la mano y sigui avanzando.
Por todos los diablos! exclam Covenant, ponindose delante de ella de un salto. No
vamos a seguir!
Pero esta vez Atiaran no se dej agarrar y sigui su inexorable marcha tambaleante a pesar de la
tormenta. Covenant andaba con mucha dificultad tras ella, resbalando y dando traspis, viendo
irritado como la espalda intocable de la pedrariana eluda todos sus intentos de darle alcance.
Algn recurso interno galvanizaba la fuerza de Atiaran de una manera que l no poda igualar.
Pronto empez a quedarse rezagado. La lluvia le obstaculizaba la marcha, como si tratara de
correr por la base de una ola rompiente.
Entonces un resbaln le hizo caer por la pendiente de la colina, llenndose el rostro de barro.
Cuando alz de nuevo la vista, Atiaran haba desaparecido en la negrura, como si l le inspirase
terror y temiera su contacto.
Se puso en pie con esfuerzo y, encarndose a las tremendas nubes, rugi:
Maldita sea! No puedes hacerme esto!
De improviso, en el mismo momento en que la ira de Covenant llegaba a su paroxismo, una
enorme llamarada blanca estall a su lado. Sinti que un rayo le haba tocado la mano izquierda.
La explosin lo arroj hacia el montculo a su derecha Durante unos momentos interminables
permaneci tendido, aturdido, solamente consciente de la fuerza de la detonacin y el ardiente
dolor de su mano. Pareca como si su anillo de boda ardiera. Pero cuando se recuper lo
suficiente para mirar, no pudo ver seal alguna en sus dedos, y el dolor se disip mientras todava
trataba de averiguar su origen.
Mene la cabeza y se sent. No haba signo alguno de la explosin a su alrededor. En su
aturdimiento era consciente de que algo haba cambiado, pero su confusin le impeda identificar
qu era.
Se puso en pie sintiendo todo su cuerpo dolorido. Poco despus descubri a Atiaran tendida en la
ladera del montculo, a unos veinte metros de distancia. Covenant senta la cabeza insegura, pero
se dirigi con cautela hacia ella, concentrndose en su equilibrio. Aliaran estaba tendida boca
arriba, al parecer ilesa, y lo miraba mientras l se aproximaba.
Qu has hecho? le pregunt ella con admiracin cuando lleg a su lado.
El sonido de su voz le ayud a centrar su atencin, y fue capaz de decir claramente, sin farfullar:
Yo? No he hecho nada...
Atiaran se levant lentamente. De pie ante l, lo escudri con expresin grave e inquisitiva.
Algo nos ha ayudado le dijo. Mira, la tormenta ha disminuido. Y el viento ha cambiado y
ahora sopla como es debido. Gravn Threndor ya no nos amenaza. Alaba a la Tierra, Incrdulo, si
esto no es obra tuya.
Claro que no es obra ma murmur Covenant. Yo no domino el tiempo.
No haba aspereza en el tono de su voz. Estaba desconcertado por no haber podido reconocer por

s mismo el cambio operado en la tempestad.


Lo que deca Atiaran era cierto. La direccin del viento haba variado y su intensidad era mucho
menor. La lluvia segua cayendo, pero sin violencia. Ahora no era ms que una buena lluvia
primaveral.
Covenant mene de nuevo la cabeza. Se senta extraamente incapaz de comprender. Pero cuando
Atiaran sugiri que se pusieran en camino, descubri una nota de respeto involuntario en su voz.
Pareca creer que l haba hecho en efecto algo capaz de dominar la tormenta.
Se pusieron en marcha, Atiaran delante como siempre, y siguieron caminando el resto del da bajo
una lluvia mansa. Covenant segua teniendo una sensacin de embotamiento mental, y los nicos
elementos exteriores en los que reparaba eran la humedad y el fro. Pas la mayor parte del da
sin darse cuenta de nada, avanzando mecnicamente y aterido de fro. Al caer la tarde haba
recuperado suficiente vitalidad para alegrarse cuando Atiaran encontr un resguardo. Mientras sus
ropas se secaban junto al gravanel, revis cuidadosamente sus miembros en busca de posibles
lesiones ocultas. An se senta perplejo por lo que haba ocurrido. No poda librarse de la extraa
impresin de que cualquiera que fuese la fuerza que haba modificado la furia de la tormenta, j 6
haba alterado a l tambin.
Amaneci un da claro, fresco, magnfico, y los dos caminantes abandonaron el resguardo con las
primeras luces del alba. Despus de la tensin del da anterior, los sentidos de Covenant gozaban
con la deliciosa frescura del aire, la hierba hmeda, el brillo de los brezos y el sabor picante de las
bayas-tesoro. Contempl el paisaje del Reino como si hasta entonces no hubiera reparado en su
belleza, y la vitalidad de aquella naturaleza pareca curiosamente tangible, como si sus sentidos
tuvieran directamente acceso a ella. Tuvo la sensacin de que poda ver la primavera fructificar en
el interior de los rboles, la hierba, las flores, percibir la excitacin en los trinos de las aves, oler
la frescura de la vida recin estrenada en los brotes de las plantas, y la limpieza del aire.
Entonces Atiaran se detuvo bruscamente y mir a su alrededor. Una mueca de disgusto y
preocupacin tens sus facciones mientras husmeaba la brisa. Movi la cabeza en todas las
direcciones, mirando atentamente, como si tratara de localizar el origen de una amenaza.
Covenant sigui su ejemplo, y, mientras lo haca, un estremecimiento recorri su ser: reconoca
algo, poda decir que realmente flotaba en el aire algo que no estaba bien, algo falso. No surga en
su entorno inmediato los aromas de los rboles, la hierba y las flores, la exuberancia despus de
la lluvia, eran tal como deban ser pero aquel elemento extrao se agazapaba detrs de todos
los dems olores, como algo inquietante, fuera de lugar, no natural y distante. Covenant
comprendi instintivamente que era el olor del mal, el hedor de una enfermedad premeditada.
Poco despus, la brisa cambi de rumbo y el olor se desvaneci. Pero aquel maligno hedor haba
reforzado las percepciones de Covenant. El contraste vivific su sensacin de la vitalidad que lo
rodeaba. Intuitivamente, comprendi el cambio que haba tenido lugar dentro de l o para l. De
alguna manera que lo asombraba totalmente, sus sentidos haban logrado una nueva dimensin.
Mir la hierba, oli su frescura y vio realmente su verdor, la vida que lata en ella, su adecuacin.
Dirigi la mirada a una aliantha cercana y recibi una impresin de potencia y salud que lo dej
perplejo.
Sus pensamientos se sucedan atropelladamente, y de sbito se aclararon alrededor de la imagen
de salud. Vea la salud, ola la buena salud y la vitalidad naturales, oa la verdadera exuberancia
de la primavera. La salud era tan vivida a su alrededor como si el espritu de la vida del Reino se
hubiera vuelto palpable, encarnndose. A Covenant le pareci como si hubiera pasado, sin previo
aviso, a un universo totalmente distinto. Incluso Atiaran, que contemplaba su estado de trance
sorprendida y perpleja, estaba manifiestamente sana, aunque su vida se complicaba a causa de la
inquietud, la fatiga, el dolor y la resolucin.
Sera su lepra tan evidente para ella? En ese caso, por qu no comprenda...? Desvi la mirada
de Atiaran y busc algn modo de poner a prueba lo que vean sus ojos. Al cabo de un momento,
vio cerca de la cima de una colina un rbol oropelino que pareca tener algo inadecuado. En todos
los aspectos que poda identificar y especificar, el rbol pareca normal, saludable, y sin embargo

transmita una sensacin de putrefaccin interna que perciba la mirada de Covenant, una
inesperada punzada de dolor. Sealando hacia aquel rbol, le pregunt a Atiaran qu vea.
No conozco la lillianrill, pero puedo ver que el oropelino se muere. Algn mal ha golpeado su
corazn. Has visto tales cosas antes?
El mene la cabeza.
Cmo vive entonces el mundo de donde procedes?
Pareca consternada ante la perspectiva de un lugar donde la salud estaba ausente.
El ignor su pregunta. Quera probarla, averiguar lo que vea en l. Pero entonces record lo que
le haba dicho: Ests cerrado para m. Ahora comprenda su comentario, y la comprensin le
proporcion una sensacin de alivio. La intimidad de su propia enfermedad estaba intacta, a buen
recaudo. Le seal el norte y, cuando un momento despus Atiaran se puso en camino, l la sigui
con placer. Durante largo tiempo se olvid a s mismo a la vista de tanta salud como lo rodeaba.
Gradualmente, a medida que transcurra el da con su luz cambiante y se acercaba la noche,
Covenant se adapt a la constatacin de la salud en los colores y formas que vea. En otras dos
ocasiones haba notado el olor esquivo de algo inicuo, pero no pudo descubrirlo por ninguna parte
cerca del riachuelo junto al que Aliaran decidi acampar, y aquella ausencia le hizo pensar que
dormira apaciblemente.
Pero de algn modo un sueo saludable y hermoso se convirti en una pesadilla en la que unos
espritus se despojaban de sus cuerpos revelndose como feos, corrompidos y desdeosos.
Covenant se alegr de despertarse e incluso de correr el riesgo de afeitarse sin la ayuda de un
espejo.
Al sexto da, el olor de lo inicuo se hizo persistente y se intensific a medida que Atiaran y
Covenant se abran paso hacia el norte a lo largo de las colinas. Un breve chaparrn primaveral
empap sus ropas a media maana, pero no elimin el hedor de la atmsfera. El olor haca
sentirse inquieto a Covenant, aguzaba su inquietud, hasta que le pareci tener una fra y temible
cuchilla suspendida sobre el corazn.
Todava no le era posible localizar el olor y concretar su procedencia. Le llegaba tras el aroma de
la hierba, los brezos y la aliantha, tras el encanto de las colinas llenas de vitalidad, como el hedor
de un cuerpo putrefacto del que, por estar demasiado alejado, slo percibimos un dbil efluvio.
Finalmente, no pudo soportar seguir en silencio y se plant delante de Atiaran.
No notas ese olor? le pregunt.
S, Incrdulo. Lo huelo. Resulta claro para m.
Qu significa?
Significa que nos acercamos al peligro. No lo esperabas?
La obviedad de la respuesta no desarm a Covenant, e insisti en sus preguntas.
Pero de dnde viene? Qu lo produce?
Cmo puedo saberlo? replic ella. No soy un orculo.
Covenant estuvo a punto de contestarle airadamente, pero se contuvo. Haciendo un esfuerzo,
logr mantenerse en calma mientras preguntaba:
Qu es entonces?
Es un olor de muerte respondi llanamente Atiaran, y apret el paso para dejar a Covenant
atrs. No me pidas que me extralimite, pareca decir su espalda, y l ech a andar tras ella
murmurando entre dientes y sintiendo que la fra inquietud se cerna ms cerca de su corazn.
A media tarde, Covenant sinti que su percepcin del mal se agudizaba casi a cada paso. Recorra
las colmas con la mirada, como si esperase ver en cualquier momento el origen del hedor, que

empezaba a hacerse insoportable en sus fosas nasales. Pero no perciba nada, excepto la marcha
incansable de Atiaran a travs de las hondonadas, las cavidades, los valles y crestones de las
colinas, nada ms que rboles y arbustos saludables, flores y verde hierba, la exhibicin
deslumbrante de la primavera de la Tierra, y slo la amenaza cada vez mayor de algo maligno
flotando en el aire. Era una grave amenaza, y Covenant sinti oscuramente que la causa era digna
de lamentaciones.
Aquella sensacin fue aumentando sin cesar durante algn tiempo. Pero luego, un sbito cambio
en la tensin de la espalda de Atiaran, advirti a Covenant que se preparase pocos instantes antes
de que ella le hiciera una seal para que se detuviese. La mujer acababa de rodear la ladera de una
colina y estaba lo bastante lejos para ver la hondonada que haba ms all. Se qued un momento
inmvil, agachada ligeramente y escudriando la hondonada. Luego ech a correr colina abajo.
Covenant la sigui en seguida. En tres zancadas, lleg al lugar donde ella se haba detenido. Ms
all, en el fondo de la hondonada, haba un soto aislado, una masa de vegetacin en medio de un
ancho claro. No pudo ver nada fuera de lugar, pero su sentido del olfato le procuraba
insoportables sensaciones, y Atiaran se diriga en lnea recta al soto. Covenant corri tras ella.
Atiaran se detuvo al lado de los rboles que se alzaban en la parte oriental. Estremecindose, mir
a su alrededor con una expresin de terror y odio, como si quisiera penetrar en el bosquecillo y no
tuviera valor para hacerlo. Entonces, horrorizada, grit:
Waynhim? Melenkurion! Ah, por los Siete, qu maldad!
Cuando Covenant lleg a su lado la vio mirando fijamente los rboles, cubrindose la boca con
las manos y con los hombros estremecidos por convulsiones.
Covenant mir al soto y vio un estrecho sendero que conduca a l. Avanz movido por un
impulso y penetr entre los rboles. Tras recorrer cinco pasos se hall en un espacio abierto muy
similar a los dems resguardos que haba visto. Aquella cmara era redonda, pero tena las
mismas paredes arbreas, el techo de ramas entrelazadas, lechos y estantes.
Pero las paredes de troncos estaban manchadas de sangre, y una figura yaca en el centro.
Covenant dio un respingo al ver que la figura no era humana.
Los rasgos generales eran semejantes a los de un hombre, pero el torso era desmesuradamente
largo y los miembros cortos y de la misma longitud, lo cual indicaba que la criatura tanto poda
permanecer de pie como correr a cuatro patas. Pero el rostro era totalmente extrao para
Covenant. Un cuello largo y flexible una la calva cabeza al cuerpo. Dos orejas puntiagudas
surgan cerca de la parte superior del crneo, a cada lado. La boca era tan delgada como una mera
hendidura en la carne, y careca de ojos. Dos orificios nasales rodeados por una membrana gruesa
y carnosa llenaban el centro del rostro. La cabeza no tena ms rasgos.
El pecho de la criatura estaba atravesado por una larga estaca de acero que la clavaba al suelo. La
cmara heda tanto a violencia que Covenant se sinti prximo a asfixiarse. Sinti deseos de huir.
Era un leproso, e incluso los seres muertos eran peligrosos para l, pero se oblig a permanecer
donde estaba y considerar sus impresiones. Al ver a la criatura, su primera idea fue que el Reino
se haba librado de algo aborrecible, pero luego sus ojos y su olfato le corrigieron. La maldad que
asaltaba sus sentidos proceda de la matanza, de la estaca, y no de la criatura. La carne de sta
exhalaba un efluvio de salud devastada. Haba sido natural, adecuada, una parte correcta de la
vida del Reino. Sintiendo nuseas bajo el hedor del crimen, Covenant se volvi y sali de all
corriendo.
Al salir a la luz del sol, vio a Atiaran que ya avanzaba hacia el norte, casi fuera de la hondonada.
No necesit ningn estmulo para correr tras ella, tan grande era su deseo de poner la mayor
distancia posible entre l y el profanado resguardo. Se apresur en direccin a la mujer como si
unos colmillos asesinos fueran tras l pisndole los talones.
Durante el resto del da fue sintindose aliviado a medida que recorra ms y ms leguas. La
acritud de aquel hedor antinatural fue desvanecindose poco a poco, pero no se disip por debajo

de un cierto nivel. Cuando la fatiga y la noche obligaron a detenerse a los caminantes, Covenant
se sinti seguro de que ms inquietudes estaban por llegar y que el asesino del waynhim se
trasladaba hacia el norte, inadvertido, Atiaran pareca compartir esta conviccin. Le pregunt si
saba usar el cuchillo que llevaba.
Covenant trat de dormir sin conseguirlo, y al cabo de un rato le pregunt a Atiaran si no
deberan haber enterrado el cadver de la criatura. Ella le respondi en voz baja desde su lecho en
sombras, al otro lado de la tenue luz del gravanel.
No agradeceran nuestra intromisin. Ellos se encargarn de hacerlo. Pero temo que puedan
romper su vnculo con los Amos a causa de esto.
Aquella idea hizo que Covenant sintiera un escalofro que no poda explicar, y permaneci
insomne la mitad de la noche, bajo la fra burla de las estrellas.
A la maana siguiente, los viajeros disponan de pocas provisiones. Atiaran haba previsto
reponer los vveres en un resguardo el da anterior, y ahora no les quedaba vino vigorizante y
apenas les quedaba pan y otros alimentos. Sin embargo, no corran peligro de pasar hambre, pues
a lo largo del camino que seguan abundaban las bayas-tesoro. Pero tenan que ponerse en marcha
sin tomar algo caliente que los reconfortara despus de la noche fra e incmoda. Y tenan que
viajar en la misma direccin que haba tomado el asesino del waynhim. Covenant se dispuso a
partir, encolerizado, como si sintiera que el atentado haba sido dirigido contra l. Por primera vez
en varios das se permiti pensar en el Babeante y el Amo Execrable. Saba que cualquiera de
ellos era capaz de matar a un waynhim, incluso de matarle sin ningn motivo. Y el Despreciativo,
por lo menos, podra saber fcilmente dnde se encontraba.
Pero el da transcurri sin ningn incidente. La tenue y constante inquietud en el aire no empeor,
y la aliantha abundaba. A medida que recorran leguas, la clera de Covenant fue perdiendo
intensidad. Se relaj contemplando la salud a su alrededor, mirando maravillado los rboles, los
majestuosos robles, los dignos olmos, la consoladora espesura de los oropelinos, la delicada
filigrana de las mimosas, los arbustos espinosos, mirando los serenos contornos de las colinas,
yacentes como cabezas dormidas y recostadas en la tierra de las llanuras occidentales. Todo ello
le hizo percibir el Reino de una nueva manera: su pulso y su cadencia, la savia que se mova y la
roca inmvil, todo ello conjuntado en una sinfona de armnica vitalidad. En contraste, el
inmundo efluvio de la muerte pareca insignificante, al lado de la vasta vitalidad de las colinas, y
vil, como un acto de crueldad infligido a un nio.
A la maana siguiente, Atiaran cambi de rumbo, virando un poco al este, de manera que fueron
subiendo progresivamente hacia el centro de las colinas. Siguieron un camino tortuoso, sobre
todo a travs de valles que se extendan generalmente hacia el norte entre las colinas. Y cuando el
sol estuvo lo bastante bajo para envolver en sombras las colinas orientales, los viajeros avistaron
la Fustaria Alta.
Su proximidad proporcion a Covenant una excelente visin del pueblo-rbol, situado a cierta
distancia, al otro lado de un ancho claro. Covenant juzg que el rbol tendra ms de cien metros
de altura, y unos diez de anchura en la base. Las ramas empezaban a surgir del tronco a doce o
quince metros por encima del suelo, y luego, abruptamente, unas ramas enormes se extendan en
sentido horizontal desde el tronco, formando a grandes rasgos un medio valo con una cspide
aplanada. Las ramas del rbol eran tan numerosas y estaban tan llenas de hojas, que la mayor
parte del pueblo quedaba oculta. Pero Covenant pudo ver algunas escalas entre las ramas y a lo
largo del tronco. Y en algunos nudos compactos de las ramas crey ver las formas de habitculos.
Si haba gente que se mova entre el follaje, estaban tan bien camuflados que Covenant no poda
discernirlos.
Esta es la Fustaria Alta dijo Atiaran, un hogar para las gentes del lillianrill, como la
pedrada Mithil lo es para los que seguimos el rhadhamaerl. Estuve ah una vez, al regresar de la
Raat. Los fustarianos son gente muy agradable, pero no comprendo su ciencia de la madera. Nos
darn comida y alojamiento, y quiz tambin ayuda. Se dice: Ve al rhadhamaerl en pos de la
verdad y al lillianrill en busca de consejo. Tengo una dolorosa necesidad de consejo. Ven.

Atiaran condujo a Covenant a travs del claro hasta la base del gran rbol. Tuvieron que rodear el
tronco de spera corteza hasta la curva situada al noroeste, y all hallaron una gran abertura
natural en el tronco hueco. La cavidad interna no era profunda. Slo era lo bastante espaciosa
para contener una escalera de caracol. Por encima de la primera rama gruesa haba otra abertura,
desde la que partan escalas hacia arriba.
Covenant se estremeci al recordar su antiguo miedo a las alturas, casi olvidado desde su terrible
experiencia en las escaleras de la Atalaya de Kevin. No quera verse obligado a subir por aquellas
escalas. Pero pareci que no sera necesario hacerlo. La abertura del tronco estaba cerrada con
una pesada puerta de madera, y no haba nadie para abrirla. De hecho, todo el lugar pareca
demasiado silencioso y oscuro para estar habitado. Empezaba a oscurecer, pero no se vea
ninguna luz hogarea a travs de la sombra del follaje ni se oan llamadas entre familias que
rompieran el silencio.
Covenant mir a Atiaran y vio que estaba perpleja.
Algo no va bien, Thomas Covenant le dijo, apoyando las manos en los barrotes de la puerta
. La ltima vez que estuve aqu haba nios en el claro, gente en la escalera y no haba puerta
en la entrada. Algo anda mal. Y, sin embargo, no noto la presencia de un gran mal. No hay aqu
ms maldad que en cualquier otro lugar a lo largo de nuestro camino.
Retrocedi, apartndose de la puerta, alz la cabeza y grit:
Salve, Fustaria Alta! Somos viajeros, gentes del Reino!
Nuestro camino es largo, nuestro futuro incierto! Qu os ha ocurrido? Como no hubo
respuesta, sigui diciendo exasperada: He estado aqu en otra ocasin! Por aquel entonces se
deca que la hospitalidad de los fustarianos no tena igual! Es sta vuestra amistad para con el
Reino?
De repente oyeron unos ruidos leves y dispersos tras ellos, como de algo que caa al suelo. Al
volverse, se encontraron rodeados por siete u ocho hombres que sujetaban pulidas dagas de
madera. Instintivamente, Aliaran y Covenant retrocedieron. Los hombres se acercaron y uno de
ellos dijo:
El significado de la amistad cambia con los tiempos. Hemos visto la oscuridad y odo el rugido
de negras mareas. Queremos estar seguros con respecto a los extraos.
Una antorcha resplandeca en la mano del hombre que haba hablado, Bajo aquel resplandor,
Covenant mir por primera vez a los fustarianos. Todos eran altos, delgados y giles, de cabello
rubio y ojos claros. Vestan capas de colores vegetales, cuyo tejido pareca aferrarse a sus
miembros, como para evitar desgarros con las ramas. Cada hombre sujetaba una daga puntiaguda
de madera pulida, que brillaba dbilmente a la luz de la antorcha.
Covenant no saba qu hacer, pero Aliaran recogi su tnica y replic con severo orgullo:
Aseguraos entonces. Yo soy Aliaran de Trell, de la pedraria Mithil. Este es Thomas Covenant,
Incrdulo y portador de un mensaje para los Amos. Hemos llegado aqu como amigos y
necesitados, en busca de seguridad y ayuda. No s si tenis la costumbre de hacer prisioneros a
los extraos.
El hombre que sostena la antorcha se adelant e hizo una grave reverencia.
Cuando estemos seguros os pediremos disculpas. Hasta entonces, debis venir conmigo a un
lugar donde seris examinados. Hemos visto seales extraas, y ahora vemos ms. Hizo un
gesto a Covenant. No cometeremos ningn error, ya sea por confiar demasiado o por dudar.
Me acompaaris?
Muy bien suspir Aliaran. Pero no serais tratados as en la pedraria Mithil.
Los pedrarianos tendran que gustar nuestros problemas antes de despreciar las precauciones
que tomamos replic el hombre. Ahora venid detrs de m.

Se adelant para abrir la puerta. Al or aquella orden, Covenant se resisti a seguirle. No estaba
preparado para trepar a un rbol altsimo en la oscuridad. Ya le hubiera resultado bastante difcil
hacerlo a plena luz, pero la mera idea de correr el riesgo de noche hizo que el pulso le martilleara
en las sienes. Apartndose de Atiaran dijo en un tono trmulo que no pudo evitar:
Olvidadlo.
Antes de que pudiera reaccionar, dos de los hombres le agarraron de los brazos. Intent zafarse,
pero los hombres le sujetaron con fuerza y alzaron sus manos hacia la antorcha. Por un instante
los fustarianos contemplaron sus manos, el anillo en la izquierda y la cicatriz de la derecha, como
si fuera alguna especie de espritu maligno. Entonces el hombre que sostena la antorcha orden
seriamente:
Traedlo.
No! exclam Covenant. No comprendis. Las alturas me marean. Me caer. Los
hombres forcejearon con l para llevarle hasta la puerta, mientras gritaba: Por todos los
diablos! Estis tratando de matarme!
Sus captores se detuvieron un momento. Oy una serie de gritos, que su pnico, confusin e ira le
impidieron comprender. Entonces el jefe le dijo:
Si no puedes trepar bien, no te pediremos que lo hagas.
Un instante despus el cabo de una cuerda cay al lado de Covenant. En seguida otros dos
hombres le ataron las muecas a la cuerda. Antes de darse cuenta de lo que suceda, la cuerda se
tens: le estaban alzando como un saco repleto de impotencia.
Crey or un grito de protesta de Atiaran, pero no poda estar seguro. Ahog en sus labios un grito
de rabia, puso los hombros en tensin para suavizar el tirn de la cuerda y mir fijamente la
oscuridad. No poda ver a nadie que tirase de la cuerda. Con el ltimo fulgor de la antorcha, la
cuerda pareca extenderse en un abismo, y Covenant se senta doblemente atemorizado.
Entonces se desvaneci la luz de debajo y poco despus un leve ruido de hojas agitadas le dijo
que haba alcanzado el nivel de las primeras ramas. Vio un resplandor amarillo a travs de la
abertura superior de la escalera que recorra el interior del rbol, pero la cuerda le alzaba hacia las
alturas del pueblo-rbol.
Sus propios movimientos lo hacan oscilar ligeramente, por lo que a intervalos espaciados rozaba
contra las hojas. Pero aquel fue su nico contacto con el rbol. No vio luces ni oy voces. Las
corpulentas ramas envueltas en la oscuridad se deslizaban suavemente a su paso, como si le
estuvieran arrastrando hacia el cielo.
Pronto sinti agudos dolores en los hombros, y los brazos le quedaron insensibles. Con la cabeza
levantada hacia la oscura copa del inmenso rbol, se sinti presa de terror y gimi como si se
estuviera ahogando.
Entonces, sin previo aviso, su movimiento ces. Antes de que pudiera cobrar nimos, brill una
antorcha y se encontr ante tres hombres que estaban de pie en una rama. Rodeados por la sbita
luz, parecan idnticos a los hombres que lo haban capturado, pero uno de ellos llevaba una
pequea corona de hojas alrededor de la cabeza. Los otros dos escudriaron un momento a
Covenant, y acto seguido lo agarraron de la camisa y tiraron de l hacia su rama. Cuando sus pies
tocaron la gruesa rama, la cuerda se afloj, permitindole bajar los brazos.
An tena las muecas atadas, pero trat de agarrarse a uno de los hombres, temiendo caerse de la
rama. Tena los brazos insensibles y no poda moverlos. La oscuridad se extenda bajo l como
una bestia hambrienta. Resollando, se abalanz hacia los hombres, tratando de obligarles a que lo
salvaran. Ellos le cogieron con rudeza. Covenant se neg a andar por su propio pie y tuvieron que
arrastrarle por la rama hasta que llegaron a una ancha abertura en el tronco. All, el centro del
tronco estaba ahuecado para formar una gran cmara, y Covenant se dej caer pesadamente en el
suelo, temblando de alivio.

Pronto bull a su alrededor una creciente actividad. Covenant no prest atencin y mantuvo los
ojos cerrados para concentrarse en la dura estabilidad del suelo y en el dolor que creca en sus
muecas y brazos al reanudarse la circulacin sangunea. El dolor era muy penoso, pero lo
soport en tenso silencio. Pronto sinti un hormigueo en las manos, y not los dedos hinchados y
ardientes. Los flexion, curvndolos como garras y musit entre dientes una maldicin.
Al abrir los ojos vio que estaba tendido sobre la madera pulida, en el centro de la mirada de
crculos concntricos en el interior del tronco. Los crculos hacan que el resto de la estancia
pareciera centrarse hacia l, como si estuviera tendido sobre un blanco. Los msculos de sus
brazos seguan embotados, pero haciendo un esfuerzo logr erguirse y quedar sentado. Entonces
se mir las manos. La cuerda le haba despellejado las muecas, pero no sangraban.
Maldiciendo mentalmente a los salvajes que le haban hecho aquello, alz la cabeza y mir a su
alrededor. La cmara tena unos seis metros de anchura y pareca llenar todo el dimetro del
tronco. Slo haba una abertura, aquella por la que haba entrado, y poda ver la oscuridad del
exterior, pero la estancia estaba bien iluminada por la luz de unas antorchas sujetas a las paredes,
las cuales ardan sin producir humo no parecan consumirse. Las paredes brillaban como si
estuvieran bruidas, pero el techo, muy alto, era tosco, de madera intacta.
Cinco fustarianos rodeaban a Covenant, tres hombres, uno de ellos el que llevaba la pequea
corona de hojas, y dos mujeres. Todos vestan capas similares que se aferraban a su silueta, pero
los colores variaban, y todos eran ms altos que Covenant. Su estatura pareca amenazadora, y l
se levant lentamente, despojndose de la mochila mientras lo haca.
Un momento despus, el hombre que haba dirigido a los captores de Covenant en el suelo, entr
en la cmara, seguido de Atiaran. Esta pareca ilesa, pero cansada y deprimida, como si la
ascensin y la desconfianza hubieran minado su fuerza. Al ver a Covenant, se acerc para ponerse
a su lado.
Slo dos, Soranal? pregunt una de las mujeres.
S respondi el guardin de Atiaran. Vigilamos y no vimos a nadie ms cuando cruzaron el
claro por el sur. Y nuestros exploradores no han informado sobre la presencia de ningn otro
extrao en las colinas.
Exploradores? inquiri Atiaran. No saba que se necesitaban exploradores entre las
gentes del Reino.
La mujer dio un paso hacia ella.
Atiaran de Trell le dijo, conocemos a la gente de la pedraria Mithil desde nuestro regreso
al Reino en la nueva era. Y entre nosotros hay algunos que recuerdan tu visita. Conocemos a
nuestros amigos y el valor de la amistad.
Si es as, qu hemos hecho para merecer este trato? pregunt Atiaran. Hemos venido en
busca de amigos.
La mujer no respondi directamente a la pregunta de Atiaran.
Dado que todos somos gentes del Reino, y como el peligro que corremos es el peligro de todos,
tratar de aliviar el escozor de nuestra descortesa explicando nuestras acciones. Los que estamos
en esta cmara, en el corazn del rbol, somos los herederos de la Fustaria Alta, dirigentes del
pueblo. Yo soy Llaura, hija de Annamar. Aqu estn tambin Omournil, hija de Mournil fue
indicando a cada persona mencionada con un gesto de la cabeza, Soranal, hijo de Thiller,
Padrias, hijo de Mili, Malliner, hijo de Veinnin y Baradakas, estigmatizado de la lillianrill. Este
ltimo era el que llevaba la corona de hojas. Tomamos la decisin de desconfiar, y te explicar
nuestras razones.
Veo que ests impaciente dijo con un spero y amargo tono. Bien, no te cansar contndote
toda la historia del viento maligno que ha soplado contra nosotros de vez en cuando desde Gravn
Threndor. No describir las colricas tormentas, ni te mostrar el cuerpo del pjaro de tres alas
muerto en la cima de nuestra fustaria, ni comentar los rumores de asesinato que han llegado a

nuestros odos. Por los Siete! Hay canciones de ira que han de ser cantadas, pero no las cantar
ahora. Te dir esto: todos los sirvientes del asesino gris no estn muertos. Creemos que un
Delirante ha estado entre nosotros.
Aquel nombre transmita una sensacin de peligro, y Covenant mir rpidamente a su alrededor,
tratando de localizarlo. Por un instante no comprendi. Pero entonces not que las palabras de
Llaura hacan que Aliaran se pusiera rgida, vio que apretaba las mandbulas y percibi que el
miedo se apoderaba de ella, aunque no dijo nada. Y entonces comprendi. Los fustarianos teman
que l pudiera ser uno de los Delirantes.
Eso es ridculo dijo bruscamente, sin pensar.
Los herederos lo ignoraron. Tras una breve pausa, Soranal reanud la explicacin de Llaura.
Hace dos das, cuando el sol de la tarde estaba alto, cuando nuestro pueblo se dedicaba a sus
tareas y los nios jugaban en las ramo:, superiores del rbol, un extrao lleg a la Fustaria Alta.
Dos das antes, la ultima tormenta maligna del Monte Trueno estall sbitamente y se apacigu...
Y el da que lleg el extrao nuestros corazones se alegraron, pensando que una batalla que
desconocamos haba sido ganada para el Reino. Aquel hombre tena el aspecto de un pedrariano,
y dijo que se llamaba Jehannum. Le recibimos con la hospitalidad que es la alegra del Reino. No
vimos razn alguna para dudar de el, aunque los nios se apartaban de l, llorando temerosos. Ay
de nosotros! Los jvenes vieron ms claramente que los viejos.
Pas ante nosotros mirndonos con desprecio y ridiculizando socarronamente nuestras artes y
costumbres. Y no pudimos responderle. Pero recordamos la Paz y no hicimos nada durante todo
un da.
Entonces los comentarios de Jehannum se convirtieron en una abierta premonicin de algo
maligno. As que al fin lo convocamos en la cmara central de nuestro pueblo para que
respondiera a los herederos. Escuchamos las palabras que quiso decirnos, palabras llenas de
regocijo y vilipendio para el Reino Entonces pudimos ver con ms profundidad y le ofrecimos la
prueba del lomillialor.
Baradakas intervino entonces por primera vez.
Conoces la Madera Superior, el lomillialor, verdad, Atiaran? Es muy parecida al orcrest del
rhadhamaerl. Es un vstago del rbol nico, con cuya madera se labr el Bastn de la Ley.
Pero no tuvimos ocasin de hacer la prueba sigui diciendo Soranal. Cuando Jehannum
vio la Madera Superior, se apart de nosotros y huyo. Lo perseguimos, pero nos haba cogido por
sorpresa, ramos demasiado apacibles, estbamos poco preparados para tales maldades, y su
huida nos desconcert. Pudo esquivarnos y se dirigi hacia el este. Dando un suspiro, concluy
: Ha transcurrido un da desde que ocurrieron estas cosas, y hemos comenzado a aprender de
nuevo la defensa del Reino.
Te escucho dijo Atiaran en voz baja al cabo de un rato, Perdonad mi clera. He hablado
con precipitacin e ignorancia. Pero seguramente podis ver que no somos amigos del asesino
gris.
Lo vemos en ti, Atiaran de Trell dijo Llaura, con su mirada penetrante fija en la pedrariana
, vemos mucha afliccin y mucho valor. Pero tu compaero est cerrado para nosotros. Es
posible que tengamos que encarcelar a este Thomas Covenant.
Melenkurion! exclam Atiaran. No os atrevis! No os dais cuenta? No le habis mirado
bien?
Al or tales palabras, los herederos exhalaron un murmullo de alivio, un murmullo que acentu su
tensin.
Soranal se acerc a Atiaran, extendi la mano con la palma hacia adelante, haciendo el saludo de
bienvenida, y dijo:
Hemos mirado... Hemos mirado y odo. Confiamos en ti, Atiaran de Trell. Has pronunciado un

nombre que ningn Delirante invocara para salvar a un compaero.


Y, tomndola del brazo, la apart de Covenant y la condujo al centro de la cmara.
Sin Atiaran a su lado, Covenant se sinti sbitamente expuesto, vulnerable. Por vez primera
experiment lo mucho que haba llegado a depender de su presencia y su gua, si no de su apoyo.
Pero no estaba dispuesto a recibir amenazas pasivamente. Se prepar para moverse en cualquier
direccin, y su mirada se pos alternativamente en los rostros que lo miraban desde las pulidas
paredes de la cmara.
Jehannum predijo muchas cosas dijo Llaura, pero hemos de decirte una en especial. Dijo
que un gran mal con el aspecto de Berek Mediamano se diriga por las colinas hacia nosotros,
procedente del sur. Y aqu seal con un brazo plido a Covenant y el tono de su voz se elev
severamente aqu hay un completo extrao para el Reino, al que le falta media mano derecha y
que lleva en la izquierda un anillo de oro blanco. No cabe duda de que lleva mensajes a los
Amos... Mensajes de condenacin!
No os jactis de vuestro juicio dijo Aliaran en tono de splica. Recordad el Juramento.
Vosotros no sois Amos. Y las palabras oscuras pueden ser advertencias tanto como profecas.
Confiaris en la palabra de un Delirante?
Baradakas se encogi levemente de hombros.
No es el mensaje lo que juzgamos. Nuestra prueba es para el hombre.
Extendi un brazo detrs de Covenant y alz una vara de madera que tendra un metro de
longitud, de la que haba sido separada toda la corteza. La sostuvo suavemente por el centro, en
actitud reverente.
Esto es lomillialor.
Al pronunciar este nombre, la madera brill como si sus fibras claras estuvieran hmedas de
roco.
Qu diablos era aquello? Covenant trat de prepararse para lo que pudiera venir.
Pero el siguiente movimiento del estigmatizado lo cogi por sorpresa. Baradakas hizo oscilar su
vara y apunt con ella al Incrdulo.
Covenant se hizo a un lado de un salto y agarr el lomillialor con la mano derecha. Pero no tena
suficientes dedos para cogerla con fuerza, y la vara resbal y cay al suelo con un ruido que
pareca extraamente desmesurado en la quietud de la cmara.
Por un momento todos los presentes quedaron en silencio, inmviles, mientras calibraban el
significado de lo que haban visto. Luego, al unsono, los herederos pronunciaron su veredicto,
inexorable como una sentencia de muerte.
La Madera Superior lo rechaza. Es un mal para el Reino.

LA CELEBRACIN DE PRIMAVERA
Con un gil movimiento, Baradakas se sac una porra de debajo de su capa, la alz y avanz
hacia Covenant.
Este reaccion instintivamente, ponindose a la defensiva. Antes de que el estigmatizado pudiera
darle alcance, se agach y recogi el lomillialor con la mano izquierda, y cuando Baradakas se
aprestaba a golpearle la cabeza con la porra, l azot el brazo del estigmatizado con la vara.
Soltando una lluvia de chispas blancas, la porra se rompi en astillas. Baradakas cay hacia atrs
como si le hubiera derribado una explosin.
La fuerza del golpe vibr a travs de la mano de Covenant hasta el codo, y sus dedos quedaron
momentneamente insensibles. La vara empez a deslizarse de su mano. La mir asombrado,
preguntndose qu diablos ocurra. Pero entonces la muda sorpresa de los herederos y el gesto de
dolor del estigmatizado lo tranquilizaron. Aquellos hijos de perra haban querido probarle. Cogi
la vara con la mano derecha, sostenindola por el centro, tal como haba hecho Baradakas. La
brillante madera era resbaladiza al tacto y le dio una sensacin de viscosidad, como si rezumara
por el lugar donde la sujetaba, aunque la madera permaneca inmvil. Sostenindola en la mano,
lanz una fiera mirada a los herederos, llena de la clera que su trato haba despertado en l.
Por qu no me decs otra vez la razn de que esta cosa me rechace?
Soranal y Llaura permanecan a cada lado de Atiaran, y Malliner estaba frente a ellos, apoyado en
la pared. Omournil y Padrias se inclinaron sobre el estigmatizado cado. Mientras Covenant los
vigilaba, Atiaran se enfrent a l con expresin severa.
En los tiempos antiguos le dijo, cuando el Amo Superior Kevin confi en el asesino gris,
ste recibi inapreciables dones de orcrest y lomillialor. Dice la leyenda que estos dones se
perdieron pronto, pero mientras el asesino gris los posey, no lo rechazaron. Al Despreciativo le
es posible disfrazarse de verdad. Quiz la magia impetuosa sobrepasa a la verdad.
Gracias por la ayuda!, se dijo Covenant, mirndola con ojos brillantes de clera. Qu pretenda
hacerle su compaera de viaje?
Eso dice la leyenda replic Llaura con un hilo de voz. Pero no somos ms que fustarianos,
no Amos, y tales cosas quedan fuera de nuestro alcance. Jams en la memoria de nuestro pueblo
una prueba de verdad ha derribado a un estigmatizado de la lillianrill. Cmo dice la cancin?
Salvars o condenar la Tierra. Oremos para no ser condenados por nuestra desconfianza.
Extendi una mano temblorosa hacia Covenant, hacindole el saludo de bienvenida, y exclam
: Salve, Incrdulo! Perdona nuestras dudas, y s bien recibido en la Fustaria Alta.
Covenant la mir un instante, danzndole en los labios una airada rplica. Pero vio en los ojos de
la mujer la sinceridad de sus disculpas, y aquella percepcin amortigu su vehemencia.
Olvdalo le dijo.
Llaura y Soranal hicieron una reverencia, como si l hubiera aceptado las disculpas. Luego se
volvieron para mirar a Baradakas, que se levantaba del suelo con dificultad. Se frotaba el rostro
con las manos, como si lo tuviera lleno de telaraas, pero asegur a Omournil y Padrias que
estaba ileso. Con una mezcla de admiracin y temor en la mirada, salud tambin a Covenant.
Este le respondi con un hosco movimiento de cabeza. No esper a que el estigmatizado se lo
pidiera y le entreg el lomillialor, contento de librarse de su contacto inquietante e inseguro.
Baradakas recogi la vara y la mir sonriendo torvamente, como si el objeto hubiera sido testigo
de su derrota. Volvindose hacia Covenant, y sin dejar de sonrer, le dijo:
Incrdulo, nuestra presencia ya no es necesaria aqu. No has comido y la fatiga del viaje pesa
duramente sobre tus hombros. Aceptars la hospitalidad de mi casa?

La invitacin sorprendi a Covenant, Vacil un momento, tratando de decidir si poda confiar o


no en el estigmatizado. Baradakas pareca tranquilo, sin ninguna hostilidad, pero su sonrisa era
ms compleja que las excusas de Llaura. Covenant, empero, reflexion que, si se trataba de
confiarse, estara ms seguro con Baradakas solo que con todos los herederos juntos.
Tu ofrecimiento me honra le dijo con rigidez.
El estigmatizado hizo una reverencia.
Al aceptar un honor honras a quien te lo ofrece.
Mir a los dems fustarianos que lo rodeaban y, al percibir los gestos de aprobacin de ellos, se
volvi y sali de la cmara central.
Covenant busc la mirada de Aliaran, pero sta ya estaba hablando en voz baja con Soranal. Sin
ms demora, sali a la ancha rama, al lado de Baradakas.
En el exterior del gran rbol, la noche estaba punteada de luces, los fuegos hogareos de los
fustarianos. Su iluminacin llegaba muy abajo, entre las ramas, pero no alcanzaba el suelo.
Involuntariamente, Covenant aferr el hombro de Baradakas.
No est lejos le dijo en tono tranquilizador el estigmatizado. Slo tenemos que subir a la
prxima rama. Ir detrs de ti... No caers, no temas.
Maldiciendo en silencio entre dientes, Covenant asi los peldaos de la escala. Quera retroceder,
regresar a la solidez de la cmara central, pero el orgullo y la ira se lo impedan, y los peldaos
transmitan a sus dedos una sensacin de seguridad, casi adhesiva. Cuando Baradakas lo
tranquiliz ponindole una mano en la espalda, inici su difcil ascensin.
Como Baradakas le haba prometido, la rama siguiente no estaba muy lejos. Pronto Covenant
lleg a la gruesa rama, que se divida a pocos pasos del tronco, formando una horquilla, en la que
estaba emplazado el hogar del estigmatizado. Apoyndose en los hombros de Baradakas, lleg al
umbral y lo cruz como si lo hubiera impelido una rfaga de alivio.
Se encontr en una limpia vivienda, de dos piezas, formada por entero con las ramas del rbol.
Ramas entrelazadas constituan parte del suelo y las paredes, incluida la separacin entre las
habitaciones. Y el techo era una cpula de ramitas y hojas. A lo largo de ana pared de la primera
pieza, anchos salientes de madera servan como sillas, y en la pared contraria colgaba una litera.
La atmsfera del lugar era clida y limpia, haba un ambiente de dedicacin devota a la ciencia
ancestral que a Covenant le pareci levemente inquietante, como un recordatorio de que el
estigmatizado poda ser un hombre peligroso.
Mientras Covenant exploraba la estancia, Baradakas coloc antorchas en cada una de las paredes
externas y las encendi frotando sus extremos con las manos y murmurando en voz baja. Luego
busc algo en el fondo de la estancia y regres con una bandeja cargada de rebanadas de pan,
queso, un gran racimo de uvas y un jarro de madera. Puso una mesita de tres patas entre dos
sillas, coloc la bandeja encima e hizo un gesto a Covenant para que se sentara.
Al ver la comida, Covenant descubri que estaba hambriento. No haba comido nada ms que
aliantha durante los dos ltimos das. Esper a que Baradakas se acomodara y luego se sent.
Siguiendo el ejemplo de su anfitrin prepar emparedados de queso y uvas entre rebanadas de
pan fresco y bebi con abundancia el vino vigorizante que contena el jarro. No habl mientras
coma, concentrndose en los alimentos, pero no olvidaba quin era el estigmatizado ni lo que
haba ocurrido entre ellos.
Baradakas dej que Covenant apurase el vino y l retir el resto de la comida. AI regresar, tras
haber guardado los alimentos en la otra estancia, se dirigi a su invitado.
Bien, Incrdulo. De qu otra manera puedo proporcionarte satisfaccin?
Covenant tom un largo trago de vino vigorizante y luego repuso en el tono ms neutro de que
fue capaz:

Dime una cosa. Antes estabas dispuesto a partirme la cabeza, y pareci como si hubieras
recibido una buena sacudida de eso... esa Madera Superior. Por qu me has invitado a venir
aqu?
Baradakas vacil un momento, como si ponderase hasta qu punto poda hablar. Entonces,
alargando un brazo hacia la estancia trasera, cogi un bastn de superficie suave y casi dos metros
de longitud, y se sent en la litera, frente a Covenant. Mientras le hablaba empez a pulir la
madera blanca con trapo.
Hay muchas razones, Thomas Covenant. T necesitas un lugar donde dormir, y mi hogar est
ms cerca de la cmara central que cualquier otro... para alguien a quien no le gustan las alturas.
Y ni t ni yo somos necesarios para la consideracin de consejo y ayuda que tendr lugar esta
noche, Atiaran conoce el Reino... Ella dir todo lo que debe decirse sobre vuestro viaje. Y Soranal
y Llaura podrn proporcionarle toda la ayuda que solicite.
Mirando desde su asiento las manos de aquel hombre que se afanaban en pulir la madera y sus
ojos claros y penetrantes, Covenant tuvo la extraa sensacin de que haba reanudado su prueba,
que el incidente del lomillialor no haba hecho ms que iniciar el examen de Baradakas. Pero el
vino vigorizante redujo su miedo y su tensin. No estaba inquieto, y pudo pedir con voz firme a
su anfitrin que le contara ms. El estigmatizado continu:
Tambin pretend que mi oferta de hospitalidad sirviera como disculpa. Estaba dispuesto a
herirte, y esa violacin del Juramento de Paz necesita una reparacin. De haberte mostrado como
un sirviente del asesino gris, eso habra bastado para capturarte. Y lesionarte habra podido privar
a los Amos de la oportunidad de examinarte. As pues, actu equivocadamente, y mi equivocacin
result an ms evidente cuando alzaste el lomillialor y su fuego me atac. Confo en reparar mi
ligereza.
Covenant reconoci la sinceridad del estigmatizado, pero la sensacin de que segua sometido a
una prueba se agudiz en vez de disminuir. Sosteniendo la mirada de su anfitrin, le dijo:
Todava no has respondido a mi pregunta. Hay otras razones? replic Baradakas sin el
menor tono de sorpresa en su voz. Qu ves en m? An me ests probando gru
Covenant. El estigmatizado asinti lentamente. Quiz, quiz lo haga. Se levant y apoy en
el suelo un extremo del bastn, mientras le daba un repaso final con el trapo. Mira, Thomas
Covenant, he hecho un bastn para ti. Cuando lo comenc crea que sera para m. Pero ahora no
lo creo as. Tmalo. Puede servirte cuando te falten ayuda y consejo. Al ver la mirada
inquisitiva de Covenant, aadi: No, no es de Madera Superior, pero de todos modos es bueno.
Permteme que te lo ofrezca. Covenant mene la cabeza. Concluye tu prueba le dijo.
De sbito, Baradakas levant el bastn y asest un gran golpe a la madera del suelo. Por un
instante, la rama entera se convulsion como si hubiera llegado un vendaval. Las ramas ms
pequeas se agitaron, y la vivienda se movi de un lado a otro como una astilla sobre una ola
encrespada. Covenant temi que el rbol cayera y se sujet a la silla, lleno de aprensin. Pero la
violencia concluy casi de inmediato. Baradakas alz sus ojos hacia Covenant y susurr:
Entonces escchame, Incrdulo. Toda prueba de verdad no es ms grande que quien la realiza.
Y yo he experimentado tu poder. En la larga memoria del lillianrill ningn estigmatizado ha sido
abatido por la Madera Superior. Somos amigos del rbol nico, no enemigos. Pero a tu lado soy
tan dbil como un nio. No puedo sacarte la verdad a la fuerza. A pesar de mi prueba, podras ser
el asesino gris en persona, venido para convertir en cenizas toda la vida del Reino.
Exasperado por aquella sugerencia, Covenant dijo entre dientes:
Eso es ridculo.
Baradakas se aproxim a l y lo sonde, mirndole intensamente a los ojos. Convenant sinti un
escalofro. Poda notar que el estigmatizado exploraba partes de l que quera proteger, mantener
ocultas. Se pregunt agriamente qu tena que ver con l aquel Execrable hijo de perra. El no
haba elegido ser su recadero.

De repente, Baradakas abri desmesuradamente los ojos y retrocedi como si hubiera visto algo
de un poder pasmoso. Se sujet a la litera y se sent en ella un momento, mirando cmo le
temblaban las manos que sujetaban el bastn.
Cierto dijo al fin. Puede que un da sea lo bastante sabio para saber en qu puedo confiar.
Ahora necesito tiempo para comprender. Confo en ti, amigo mo. Cuando llegue la ltima
prueba, no nos abandonars a la muerte. Toma. Le ofreci el bastn de nuevo. No aceptas
mi regalo?
Covenant no replic en seguida. Tambin estaba temblando y tuvo que hacer un esfuerzo para
serenarse antes de decir con voz firme:
Por qu? Por qu confas en m?
Los ojos del estigmatizado brillaban como si estuviera a punto de llorar, pero sonri al decir:
Eres un hombre que conoce el valor de la belleza.
Covenant pens un momento en aquella respuesta y desvi la mirada. Sinti que le acometa un
complejo sentimiento de vergenza. Se sinti impuro, sucio, ante la confianza que depositaba en
l Baradakas. Pero entonces se puso rgido: tena que seguir movindose, que sobrevivir. Qu
tena que ver con l aquella confianza? Bruscamente, alarg la mano y acept el regalo.
El bastn le produjo una sensacin de fuerza, como si hubiera sido formado con la madera ms
saludable y la ms amorosa devocin. Sujetndolo, lo contempl como si pudiera proporcionarle
la inocencia que a l le faltaba.
Poco despus se sorprendi a s mismo al bostezar intensamente. No se haba dado cuenta de que
estaba tan fatigado. Trat de suprimir su cansancio, pero el esfuerzo slo le hizo bostezar de
nuevo.
Baradakas le dirigi una sonrisa afectuosa. Baj de la litera e indic a Covenant que se acostara.
Covenant no tena intencin de dormir, pero en cuanto estuvo en posicin horizontal, todo el vino
vigorizante que haba engullido pareci agolparse en su cabeza y tuvo la sensacin de que le
meca la brisa que soplaba en las alturas del rbol.
Durmi profundamente, y slo turb su sueo el recuerdo de la mirada intensa e inquisitiva del
estigmatizado y la sensacin de que la lomillialor se deslizaba entre sus dedos por mucho que la
apretara. Cuando despert, a la maana siguiente, los brazos le dolan como si hubiera pasado
toda la noche luchando con un ngel.
Al abrir los ojos, encontr a Atiaran sentada al otro lado de la estancia, esperando. En cuanto vio
que estaba despierto, se levant y se aproxim a l.
Vamos, Thomas Covenant le dijo. Ya hemos perdido el alba de este da.
Covenant la contempl un momento. Haba en el rostro de la mujer una sombra de fatiga, y l
supuso que haba pasado gran parte de la noche hablando con los herederos. Pero de algn modo
pareca confortada por lo que haba compartido y escuchado, y el brillo de su mirada era casi
optimista. Tal vez ahora albergaba alguna esperanza.
A Covenant le pareca bien todo lo que pudiera reducir la hostilidad de Atiaran hacia l, y salt de
la cama como si compartiera su optimismo. A pesar del dolor de sus brazos, se sinti
notablemente fresco, como si el ambiente de la fustaria hubiera ejercido su hospitalidad y su
influjo benfico para ayudarle a descansar. Con vivos movimientos se lav la cara, se sec con
una gruesa toalla de hojas y luego se revis los miembros en busca de posibles heridas.
Finalmente se arregl las ropas. Sobre la mesa de tres patas haba una hogaza de pan, y al
arrancar un trozo para desayunar, comprob que estaba hecha de pan y carne cocidos juntos.
Mordisquendolo, se acerc a una de las ventanas y mir al exterior.
Atiaran se acerc a l y miraron juntos entre las ramas, hacia el norte. A lo lejos vieron un ro que
corra casi directamente hacia el este, y ms all de l las colinas se extendan hasta el horizonte.

Pero algo ms que el ro separaba aquellas colinas septentrionales de las otras junto a las cuales
los viajeros haban caminado desde que salieron de la pedraria Mithil. La tierra situada ms all
del ro pareca ondularse bajo el sol matinal, como si fluyera entre pizarras, como si all la roca
secreta del Reino aflorase a la superficie, revelndose a quienes podan distinguirla. Desde aquel
magnfico punto de observacin en la fustaria, Covenant sinti que estaba viendo algo que
incluso sobrepasaba sus nuevas percepciones.
Ah est Andelain le dijo Atiaran en voz baja, como si hablara de un lugar sagrado. El
estigmatizado ha elegido bien su hogar para disfrutar de semejante vista. Aqu el ro Mithil se
dirige al este antes de girar de nuevo al norte, hacia Gravin Threndor y el Aliviaalmas. Y ms all
estn las Colinas Andelainianas, que contienen las mayores riquezas del Reino. Ah, Covenant,
slo ver esas colinas me infunde nimo. Y Soranal me ha enseado un camino que posibilita mi
ms caro sueo... Con buena suerte y avanzando a una velocidad adecuada, podemos ver lo que
convertir gran parte de mi insensatez en sabidura. Debemos partir. Ests preparado?
Covenant pens que no lo estaba. No estaba preparado para emprender el descenso de aquel
rbol, pero asinti. Atiaran le haba trado su mochila, y mientras ella sala del hogar del
estigmatizado a la ancha rama, Covenant se coloc la mochila a la espalda, haciendo caso omiso
del dolor de sus brazos. Luego cogi el bastn que Baradakas le haba dado e hizo un esfuerzo
para no temblar ante la idea de que iba a arriesgar su vida bajando de la fustaria.
El tronco estaba slo a tres o cuatro pasos de distancia, pero la distancia de sesenta metros hasta
el suelo hizo que vacilara con aprensin mientras los primeros indicios de vrtigo roan su
resolucin. Mientras permaneca inmvil en el umbral de la vivienda, oy gritos juveniles y vio
nios que correteaban por las ramas superiores, persiguindose entre s, y saltaban de rama en
rama con tanta despreocupacin como si, en caso de caer, no fueran a hacerse dao alguno.
Un instante despus, dos nios, chico y chica, cayeron en la rama frente a Covenant. Haban
saltado de otra rama a casi seis metros por encima. La muchacha persegua alegremente al chico,
pero ste la esquiv y corri a refugiarse detrs de Covenant.
Salvado! grit desde su refugio, lleno de alegra. Persigue a otro! Estoy salvado!
Est salvado dijo Covenant sin pensar.
La muchacha se ech a rer, hizo un amago de lanzarse hacia adelante y luego se alej tras algn
otro. En seguida el chico corri al tronco y subi por la escala hacia una zona de juego ms
elevada.
Covenant respir hondo, se agarr al bastn para mantener el equilibrio y avanz por la rama.
Balancendose torpemente, anduvo hasta la relativa seguridad del tronco.
A partir de entonces se sinti mejor. Desliz el bastn entre las correas de la mochila y as pudo
agarrarse a la escala con ambas manos. Luego el contacto seguro de los escalones lo tranquiliz.
Antes de recorrer la mitad de la distancia su corazn se haba serenado, y poda confiarse lo
suficiente para mirar las viviendas y la gente a medida que bajaba.
Por fin lleg a las ramas inferiores, y sigui a Atiaran por la escalera de caracol hasta el suelo.
All se haban reunido los herederos para despedirles. Cuando vio a Baradakas, Covenant tom el
bastn en sus manos para mostrar que no lo haba olvidado, e hizo una mueca como respuesta a la
sonrisa del estigmatizado.
Bien, portadores de mensajes dijo Llaura tras una pausa. Nos habis dicho que el destino
del Reino pesa sobre vuestros hombros, y lo creemos. Lamentamos no poder aligerar la carga,
pero consideramos que nadie puede ocupar vuestro lugar en esta misin. Os hemos proporcionado
la poca ayuda que est en nuestras manos. Todo lo que nos resta por hacer es defender nuestros
hogares y rezar por vosotros. Deseamos que podis llegar a vuestro destino con rapidez, por el
bien del Reino. Y por vuestro propio bien os recomendamos que lleguis a tiempo para la
Celebracin. Hay grandes augurios de esperanza para quienes vean ese festival.
Atiaran de Trell, ve en Paz y fidelidad. Recuerda el camino que Soranal te ha enseado, y no te

apartes de l.
Thomas Covenant, Incrdulo y extrao al Reino... S sincero. En la hora de la oscuridad,
recuerda el bastn del estigmatizado. Ahora seguid vuestro camino.
Aliaran replic con tanta formalidad como si estuviera completando un ritual.
Nos marchamos, recordando a la Fustaria Alta como un hogar donde encontramos ayuda y
esperanza.
Hizo una reverencia, llevndose las palmas a la frente y luego extendiendo los brazos. Inseguro,
Covenant sigui su ejemplo. Los herederos devolvieron el gesto de despedida ceremoniosamente.
Entonces Atiaran parti en direccin al norte y Covenant corri tras ella como una hoja arrastrada
por la estela que dejaba tras de s el paso vigoroso de la mujer.
Ninguno de los dos mir atrs. El descanso y las atenciones que haban recibido en el pueblorbol agilizaba sus pasos. Cada uno a su manera estaba ansioso por llegar a Andelain, y saban
que Jehannum haba salido de la Fustaria Alta hacia el este, no al norte. Apresuraron sus pasos
entre las frondosas colinas y a primera hora de la tarde llegaron a las orillas del Mithil.
Cruzaron al otro lado vadeando el ro por un trecho ancho y poco profundo. Antes de entrar en el
agua, Atiaran se quit las sandalias, y algn impulso semiconsciente movi a Covenant a
descalzarse y arremangarse las perneras de los pantalones. Al notar los primeros aromas
lujuriantes de las Colinas, de algn modo sinti que era preciso vadear el Mithil descalzo a fin de
estar preparado, que el lavado de pies en la corriente era necesario para que su cuerpo se
amoldara a la esencia ms penetrante de Andelain. Y cuando sali del agua en la orilla norte,
descubri que poda sentir la vitalidad de la tierra a travs de sus pies. Ahora incluso las plantas
eran sensibles a la salud del Reino.
Tanto le gust la intensa sensacin de las Colinas bajo los dedos de sus pies, que sinti renuencia
a calzarse de nuevo, pero renunci al placer de andar descalzo para poder seguir a Atiaran.
Entonces fue tras ella por el camino que Soranal le haba enseado, una ruta en el centro de
Andelain fcil de recorrer, y al andar se preguntaba maravillado a qu se deba el cambio operado
en la Tierra desde que cruzaron el ro.
Notaba aquel cambio con claridad, pero pareca extenderse ms all de los detalles que lo
componan. Los rboles eran en general ms altos y anchos que sus congneres del sur. La
abundante y prdiga aliantha cubra a veces laderas enteras con su color verde cromo. Los
promontorios y valles estaban alfombrados con una lujuriante hierba aromtica. Las flores se
mecan en la brisa con tanta espontaneidad como si unos momentos antes hubieran surgido
alegremente del suelo nutricio. Pequeos animales terrestres, conejos, ardillas, tejones y similares
correteaban a su alrededor, recordando slo vagamente que deban precaverse de los seres
humanos. Pero la verdadera diferencia era trascendente. Las Colinas Andelainianas producan una
impresin ms pura de salud a todos los sentidos de Covenant que cualquier otra que hubiera
experimentado. Haba all un aura de rectitud tan poderosa que Covenant empez a lamentar su
pertenencia a un mundo donde la salud era impalpable, indefinida y discernible slo por
implicacin.
Por un momento se pregunt cmo podra soportar el regreso, el despertar. Pero la belleza de
Andelain pronto le hizo olvidar tales preocupaciones. Su encanto era peligroso, no porque fuera
traidor o daino, sino porque podra seducir. Antes de que transcurriese mucho tiempo, la
enfermedad, la OVE, el Despreciativo y la clera quedaran olvidados, perdidos en el flujo de
salud que emanaba del panorama a su alrededor.
Rodeado por las Colinas, con su vitalidad tan tangible y especfica, le sorprendi cada vez ms
que Atiaran no deseara quedarse all. Mientras avanzaban por el alegre terreno, penetrando legua
tras legua en las profundidades de Andelain, Covenant quera detenerse a cada nueva revelacin,
cada nuevo valle, cada cambio de perspectiva para saborear lo que vea y hacerlo suyo con la
mirada, convirtindolo en una parte indeleble de s mismo, a salvo de cualquier desgracia futura.
Pero Atiaran segua su marcha implacable, con aquel mtodo frreo que consista en levantarse

temprano, detenerse poco y apresurarse para ganar la mxima distancia antes de descansar al final
de la jornada. La pedrariana miraba a lo lejos, y la fatiga que creca tras sus facciones pareca
incapaz de aparecer en la superficie. Resultaba claro que incluso aquellas Colinas palidecan a sus
ojos ante la ansiedad con que deseaba ver la inexplicada Celebracin. A Covenant no le
quedaba ms alternativa que apresurarse tras ella, pues Atiaran no tolerara el menor retraso.
La segunda noche que pasaron fuera de la Fustaria Alta fue tan brillante y clara que no les fue
preciso detenerse cuando el sol se puso, y Aliaran sigui avanzando hasta cerca de la medianoche.
Despus de la cena, Covenant se sent para mirar un rato el cielo y las estrellas titilantes. La luna
creciente estaba alta en el cielo, y su hoz plateada slo emita un atisbo de la viva luz que haba
iluminado la primera noche de Covenant en el Reino.
La luna habr oscurecido dentro de pocos das observ con indiferencia.
Al or esto Atiaran lo mir severamente, como si sospechara que haba descubierto algn secreto
de ella. Pero no dijo nada, y l no supo si haba reaccionado a un recuerdo o una expectativa.
El da siguiente se inici tan esplndidamente como el anterior. El sol arranc destellos del roco,
que brillaba como diamantes entre la hierba y las hojas. El aire, tan fresco como el primer aliento
de la Tierra, transportaba el olor de la aliantha y el alerce, la fragancia de los oropelinos y las
peonas a travs de las colinas. Todo ello le produca a Covenant una especie de arrobamiento, y
sigui a Atiaran hacia el norte lleno de contento, pero a primera hora de la tarde ocurri algo que
ensombreci su alegra y lo ofendi hasta la mdula de los huesos. Cuando recorra un sendero
natural entre colinas cubiertas de rboles, con la mullida hierba producindole una agradable
sensacin en los pies, penetr sin previo aviso en un trecho cuya hierba emita una sensacin tal
de peligro como si fuera una hoya de arenas movedizas.
Covenant retrocedi instintivamente tres pasos y, en seguida, la sensacin amenazadora se
desvaneci. Pero sus nervios la recordaron a partir de las plantas de los pies y en toda la longitud
de sus piernas.
Estaba tan sorprendido y se senta tan insultado que no pens en llamar a Atiaran. Se acerc
cautamente al lugar en el que haba notado el peligro y aproxim un dedo. Esta vez, sin embargo,
no not ms que la hierba lujuriante de Andelain. Agachndose, pas la mano en todas
direcciones sobre la hierba, en el permetro que abarcaba su brazo. Pero lo que haba excitado su
sentido de lo maligno, fuera lo que fuese, ya haba desaparecido, y tras un momento de
perplejidad, Covenant reanud su marcha. Al principio camin con toda precaucin, esperando
otra sacudida semejante. Pero la tierra pareca tan llena como antes de vitalidad pura y resonante,
y poco despus ech a correr para dar alcance a Atiaran.
Hacia el anochecer sinti de nuevo la punzada de lo inicuo, como si chapoteara en un charco de
cido. Esta vez reaccion con una violenta revulsin. Se inclin hacia adelante como si se alejara
de un rayo, y solt un tremendo alarido. Atiaran retrocedi corriendo hacia l, y lo encontr
arrancando enfurecido la hierba a puados.
Aqu! exclam, golpeando la hierba con el puo. Por todos los diablos! Era aqu.
Atiaran lo mir sin comprender. El se alz de un salto, sealando la tierra con un dedo acusador.
No lo notaste? Fue aqu, maldita sea! Su dedo tembl. Cmo es posible que no lo
percibieras?
No sent nada replic ella llanamente.
Covenant se estremeci y dej caer la mano.
Era como si yo... como si hubiera pisado arenas movedizas, o cido, o... Record al
waynhim asesinado, o la muerte.
Lentamente, Atiaran se arrodill junto al lugar que l le indicaba. Lo observ un momento y
luego lo toc con las manos.
No siento nada dijo al levantarse.

Se ha ido le interrumpi Covenant.


Pero yo no tengo el tacto de un rhadhamaert. Has sentido esto antes?
Slo otra vez.
Ah suspir ella. Ojal fuera yo Ama y supiera qu hacer. Debe haber un mal actuando en
la profundidad de la Tierra... un gran mal, realmente, si las Colinas Andelainianas no estn del
todo seguras. Pero el mal es todava nuevo, o tmido, y no permanece. Debemos confiar en
dejarlo atrs. Ah, dbiles! Nuestro ritmo es ms insuficiente a cada da que pasa.
Aliaran se envolvi en su tnica y reanud el camino. Viajaron sin detenerse hasta que la noche
les impidi toda visibilidad y la plida luna estaba muy alta en su trayectoria entre las estrellas.
Al da siguiente, Covenant sinti con ms frecuencia convulsiones de maldad a travs de la
hierba. Dos veces durante la maana y cuatro durante la tarde y la noche, un pie o el otro
retroceda de sbito, apartndose de determinadas extensiones de hierba, y cuando Aliaran se
detuvo para pasar la noche, Covenant tena los nervios destrozados. Senta con intensidad que
tales lugares eran una afrenta, e incluso una traicin, a Andelain, donde todas las dems cosas, los
matices del cielo, los rboles, la hierba y la colina eran tan lozanos y saludables. Aquellos ataques
y punzadas le hacan ser involuntariamente cauto con el mismo suelo, como si los fundamentos
de la Tierra hubieran sido puestos en duda.
Al quinto da desde su salida de la Fustaria Alta, not con menos frecuencia la iniquidad en la
hierba, pero los ataques eran ms virulentos. Poco despus del medioda, encontr un tramo de
maldad que no se disipaba despus de haberlo tocado. Al rozarlo de nuevo con el pie, not un
estremecimiento, como si hubiera pisado una zona dolorida del suelo. La vibracin le dej en
seguida el pie insensible, y apret los dientes con tanta fuerza que le dolieron las mandbulas,
pero no retrocedi. Llam a Aliaran y se arrodill, tocando la tierra lgida con las manos.
Se sorprendi al no sentir nada.
Aliaran explor a su vez el terreno, y luego mir a Covenant con el ceo fruncido. Tampoco ella
senta nada.
Pero al sondear el lugar con el pie. Covenant descubri que el dolor segua all. Pareca araarle
el cerebro, haca que el sudor le perlara la frente y lo incitaba a gritar. Mientras el dolor se
extenda por sus huesos, ocasionndole una fra insensibilidad en la pierna, se agach para
deslizar los dedos bajo la planta del pie. Pero sus manos seguan sin sentir nada. Slo los pies
eran sensibles al peligro.
Obedeciendo a un impulso, se quit una bota y el calcetn y aplic el pie desnudo al lugar que
irradiaba el mal. Esta vez, la contradiccin le result an ms sorprendente. Poda notar el dolor
con el pie calzado, pero no descalzo. Y, no obstante, sus sensaciones eran perfectamente claras.
La maldad se alzaba del terreno, no de su bota.
Sin pensarlo dos veces, se quit la otra bota y el calcetn, arrojndolos lejos de s. Entonces se
dej caer pesadamente sobre la hierba, y se apret la cabeza con ambas manos.
No tengo sandalias para ti le dijo Atiaran en tono seco. Necesitars calzado antes de que
lleguemos al final del viaje.
Covenant apenas la escuch. Notaba agudamente que haba reconocido un peligro, identificado
una amenaza que se haba cernido sobre l durante das sin que la reconociera.
Es as como vas a hacerlo, Execrable?, gru. Primero mis nervios vuelven a tener vida.
Luego Andelain me hace olvidar... Despus tiro mis botas. Es as? Quieres derribar todas mis
defensas a la vez para que no pueda protegerme? Es as como vas a destruirme?
Debemos seguir dijo Atiaran. Decide lo que vas a hacer.
Decidir? Por todos los diablos! Covenant se puso en pie de un salto, encolerizado.
No es tan fcil dijo entre dientes.

Dio unos pasos para recuperar las botas y los calcetines. Tena que sobrevivir. Se calz y anud
las botas como si fueran una especie de armadura.
Durante el resto del da rehuy todo indicio de dolor en el terreno, y sigui a Atiaran sobriamente,
con una expresin hosca en su mirada, esforzndose para sobreponerse a los ataques del mal y
conservar su soberana, el sentido de s mismo. Y hacia el anochecer su lucha pareci tener xito.
Tras un ataque especialmente virulento a ltima hora de la tarde, las punzadas malignas cesaron.
Covenant no saba s retornaran, pero al menos estaba por el momento libre de ellas.
Aquella noche el cielo estaba cubierto de nubes y la oscuridad era absoluta, por lo que Atiaran se
vio obligada a acampar antes de lo acostumbrado. Pero tanto ella como Covenant descansaron
poco. Una lluvia ligera pero firme empap sus mantas y les mantuvo despiertos la mayor parte de
la noche, acurrucados bajo la espesura de un sauce.
Pero a la maana siguiente, la sexta de su viaje desde que salieron de la Fustaria Alta, el da era
brillante, lleno de la alegra de Andelain. Aliaran multiplic la vivacidad de sus movimientos, y
en su modo de animar a Covenant para que siguieran adelante pareca haber ms amistad y
compaerismo que en nada de lo que hasta entonces haba hecho desde el principio de su viaje.
Su deseo de acelerar el paso era contagioso. A Covenant le alegr compartirlo, porque lo libraba
de tener que pensar en la posibilidad de nuevos ataques del mal. Comenzaron el recorrido de
aquella jornada a grandes pasos.
Era un da perfecto para viajar. El aire estaba fresco, y el brillo limpio del sol era alentador. El
camino que seguan era recto y nivelado. La esponjosa hierba pareca impulsar a los viajeros, y la
contagiosa excitacin de su compaera haca que Covenant trotara sin descanso legua tras legua
detrs de ella. Hacia el medioda Atiaran afloj el paso para comer algunas bayas-tesoro
recogidas durante el camino. Pero aun as la velocidad de su marcha era considerable, y cuando el
crepsculo se aproxim aument ms la celeridad de su marcha.
Entonces, la senda que el fustariano le haba enseado los llev al extremo de un amplio valle.
Tras un breve alto, durante el que ella comprob que no haban perdido ninguna de sus
pertenencias, empez a subir por una larga ladera que pareca conducirlos hacia el este a lo largo
de una gran distancia. Atiaran eligi una direccin recta que les llev directamente a un lugar
entre dos rboles oropelinos, a un centenar de metros por encima del valle, y Covenant sigui el
trote de la mujer cuesta arriba sin hacer preguntas. Estaba demasiado cansado y sin aliento para
hacerlo.
Ascendieron, pues, aquella ladera de colina, Atiaran con paso firme y la cabeza alta, el cabello
ondulando bajo la brisa, como si viera fijas ante ella las puertas estrelladas del cielo, y Covenant
subiendo con dificultad tras ella. A su espalda el sol poniente pareca una profunda exhalacin,
como la liberacin de un largo suspiro. Y delante de ellos la pendiente pareca extenderse por el
cielo.
Covenant se sorprendi cuando Aliaran alcanz la cima de la colina, se detuvo abruptamente, lo
cogi por los hombros y le hizo dar una vuelta completa, gritando alegremente:
Hemos llegado! Hemos llegado a tiempo!
Covenant perdi el equilibrio y cay sobre la hierba. Se qued all un momento jadeando, sin
apenas energa para mirar a Atiaran. Pero ella no se fijaba en su compaero, sino que tena la
mirada puesta en la vertiente oriental de la colina, mientras con una voz entrecortada por la fatiga,
gritaba llena de jbilo y reverencia:
Banas Nimoram! Ah, algrate, corazn, pues estamos en la entraa viva de Andelain! He
podido vivir para verlo.
Atrado por el embrujo de su voz, Covenant se puso en pie y sigui la mirada de Atiaran,
esperando contemplar el alma de Andelain encarnada.
Covenant no pudo evitar su decepcin. No vea nada que explicara el arrobamiento de Atiaran,
nada que fuera ms saludable o precioso que la mirada de panoramas de Andelain en los que no

haban reparado especialmente durante el viaje. A sus pies, la hierba tapizaba una cuenca ancha y
poco profunda situada entre las colinas como una copa de bebida para el cielo nocturno. El sol se
haba puesto y los perfiles de la cuenca no eran claros, pero la luz de las estrellas bastaba para
mostrar que no haba rboles, arbustos ni interrupciones de ninguna clase en la suavidad de
aquella hondonada. Pareca tan regular como si la superficie de la hierba hubiera sido lijada y
bruida. Aquella noche las estrellas parecan especialmente alegres, como si la oscuridad de la
luna las desafiara a lucir con una nueva brillantez. Pero a Covenant le pareci que tales cosas no
bastaban para compensar por la profunda fatiga de su cuerpo.
Sin embargo, Atiaran no pas por alto su decepcin. Cogindole del brazo, le dijo:
No me juzgues todava.
Lo condujo hacia adelante. Bajo las ramas del ltimo rbol en el borde de la cuenca, dej caer su
mochila al suelo y se sent apoyndose en el tronco, de cara a la colina. Covenant se sent a su
lado.
Domina la ira de tu corazn, Incrdulo. Hemos llegado a tiempo. Esto es Banas Nimoram, la
oscuridad de la luna en la medianoche de primavera. En toda mi generacin no ha habido tal
noche, semejante tiempo de singular belleza. No midas el Reino por tus propias normas. Espera.
Esto es Banas Nimoram, la Celebracin de Primavera, el mejor de los ritos entre todos los tesoros
de la Tierra. Si no trastornas el aire con tu ira, veremos la danza de los Espectros de Andelain.
Mientras hablaba, la voz de Atiaran tena ecos armnicos, como si cantara, y Covenant sinti la
fuerza de lo que le haba prometido, aunque no lo comprendiera. No era momento de hacer
preguntas, y se dispuso a esperar la visita.
Esperar no fue difcil. Primero Atiaran le ofreci pan y el ltimo vino vigorizante que les
quedaba. La comida y la bebida disiparon parte de su fatiga. Luego, a medida que la noche se
cerraba, observ que el aire que flua hacia ellos desde la cuenca ejerca un efecto delicioso y
relajante. Covenant aspir hondo y el aire, al llegar a sus pulmones, pareci distender sus
preocupaciones y temores, producindole un estado de sosegada expectacin. Relajado bajo la
suave brisa, se apoy ms cmodamente en el rbol. El contacto con el hombro de Atiaran era
clido, como si ella lo hubiera perdonado. La noche avanz, las estrellas relucieron y la brisa
elimin las telaraas y el polvo que haban cubierto el corazn de Covenant... Esperar no fue
difcil.
La primera luz parpadeante fue como una seal resuelta que llamara la atencin a lo que iba a
revelar la noche. Covenant vio al otro lado de la cuenca una llama que semejaba la de una vela,
diminuta en la distancia y, no obstante, vivida. Poda ver sus colores amarillo y anaranjado que
oscilaban con tanta claridad como si l tuviera la vela en su mano. Estuvo extraamente seguro de
que la distancia careca de importancia. Si la llama estuviera ante l, sobre la hierba, no sera
mayor que su mano.
Cuando apareci el Espectro, el aliento de Atiaran sise entre sus dientes, y Covenant se enderez
para concentrarse ms en la visin.
La llama se movi en la cuenca con un movimiento circular, descendiendo poco a poco. Todava
no estaba a medio camino del fondo cuando una segunda llama lleg por el borde septentrional.
Entonces aparecieron otros dos espectros por el sur, y luego, demasiado sbitamente para poder
contarlas, una multitud de llamas empezaron a recorrer sus trayectorias particulares dentro de la
cuenca, procedentes de todas partes. Algunas pasaron a tres metros a cada lado de Aliaran y
Covenant, pero parecan indiferentes a los observadores. Siguieron sus lentos crculos como si
cada una de ellas estuviera sola en las Colinas, independiente de todo resplandor excepto el
propio. Con todo, sus luces se derramaban juntas, formando una cpula dorada a travs de la cual
apenas podan verse las estrellas. Y en algunos momentos ciertos Espectros parecan inclinarse y
girar unos alrededor de otros, como si se dieran la bienvenida en su camino hacia el centro.
Covenant contemplaba el gran movimiento que llevaba millares de llamas, oscilando a la altura
de su hombro, a la cuenca, y apenas se atreva a respirar. Tan grande era su maravilla que se senta

como un espectador clandestino que contemplara alguna representacin oculta no destinada a los
ojos humanos. Se oprimi el pecho como si su oportunidad de ver la Celebracin hasta su final
residiera en el profundo silencio de su respiracin, como si temiera que algn sonido pudiera
violar el etreo cnclave y ahuyentar a los Espectros.
Entonces se produjo un cambio en las llamas reunidas. Una cancin sin palabras, una meloda que
pareca arquearse y titilar, se elev al cielo. Desde el centro de la cuenca, las rotaciones
individuales de los Espectros se resolvieron en una danza radiante y circular. Cada Espectro
pareca haber encontrado finalmente su lugar en una especie de gran rueda que llenaba media
cuenca, y la rueda empez a girar sobre su centro. Pero no haba luces en el centro, y la rueda
giraba sobre un eje de intensa negrura que rechazaba el brillo de los Espectros.
Mientras la cancin se difunda en la noche, el gran crculo fue girando, cada llama bailando una
danza secreta, independiente dentro del conjunto que giraba. Y en el espacio entre el eje interno y
el borde exterior, giraban ms crculos, de modo que la gran rueda estaba llena de otras muchas
ruedas, y todas giraban. Y ningn espectro mantena una posicin demasiado tiempo. Las llamas
fluan continuamente a travs de su movimiento circular, de manera que mientras la rueda giraba,
los Espectros individuales danzaban de un lugar a otro, ora oscilando a lo largo del borde externo,
ora girando a travs de los crculos del medio, o rodeando el eje. Cada Espectro se mova y
cambiaba de lugar continuamente, pero el diseo circular jams se rompa, ningn paso en falso
abra una brecha en la rueda ni por un instante, y cada llama pareca a la vez totalmente solitaria,
vagando misteriosamente en pos de algn destino personal a travs de la danza, y perfectamente
conjuntada con las dems. Mientras danzaban, su luz iba intensificndose, hasta que las estrellas
palidecan en el cielo y la noche se haba retirado, como una distante espectadora de la
Celebracin.
La belleza y el misterio de la danza despertaban en Covenant un dolor anhelante, como si el deseo
de ver ms, de comprender la razn de todo aquello fuera demasiado vehemente e insoportable.
Entonces se produjo un nuevo cambio en el festival. Covenant no se dio cuenta hasta que Atiaran
le toc el brazo. Su seal hizo que un estremecimiento le recorriera el cuerpo, y vio que la rueda
de los Espectros iba doblndose lentamente. El resto de la rueda conservaba su forma, y el ncleo
negro no se mova. Gradualmente, el crculo giratorio qued inclinado lateralmente mientras los
Espectros externos se acercaban ms a los espectadores. Pronto la creciente masa luminosa seal
inequvocamente a Covenant.
El pareci sentir con ms intensidad el influjo de su cancin, un lamento penetrante y exttico, un
treno tan lastimeramente apasionado como un canto fnebre y desapasionado como una sublime e
impersonal afirmacin. Las llamas prximas llenaron a Covenant de temor reverente y
fascinacin, y permaneci encogido donde estaba, sin poder moverse. Un ciclo tras otro, los
Espectros se dirigieron hacia l, y tuvo que sujetarse las rodillas con las manos para permanecer
inmvil, sereno y silencioso ante los etreos danzarines.
Un momento despus, el extremo de aquella larga extensin del crculo se pos encima de l, y
pudo ver cada llama inclinndose ante l mientras danzaba. Luego el borde de la extensin
descendi y disminuy el ritmo de la danza, como para dar a cada Espectro la ocasin de
permanecer en compaa de Covenant. Pronto las llamas pasaron al alcance de su mano. Entonces
el largo brazo de la danza resplandeci, como si los danzarines hubieran tomado una decisin, y
el Espectro ms prximo se adelant para posarse sobre su alianza matrimonial.
Covenant dio un respingo, creyendo que el fuego lo quemara, pero no sinti ningn dolor. La
llama se adapt al anillo como a un pabilo, y Covenant sinti dbilmente las armonas de la
cancin de la Celebracin a travs de su dedo. Mientras el Espectro permaneca sobre el anillo,
danzaba y saltaba coma si se estuviera alimentando excitadamente all, y lentamente su color pas
del amarillo-anaranjado llameante al blanco plateado.
Cuando se complet la transformacin, aquel Espectro se alejo y el siguiente ocup su lugar.
Sigui una sucesin de llamas, cada una de ellas danzando sobre el anillo hasta volverse plateada,
y al tiempo que remita la inquietud del portador del anillo, la sucesin se hizo ms rpida. En

poco tiempo, la lnea de relucientes Espectros blancos casi haba vuelto al resto de la danza. Cada
nueva llama se presentaba rpidamente, como ansiosa de alguna apoteosis, alguna culminacin de
su ser, en el oro blanco del anillo de Covenant.
Pronto la emocin de Covenant result demasiado fuerte para seguir sentado. Se puso en pie,
extendiendo la mano con el anillo, de manera que los espectros pudieran posarse sobre ste sin
tener que descender.
Aliaran permaneca de pie a su lado. Estaba absorta en la transformacin que de alguna manera
haca posible el anillo de Covenant, pero alz la vista para mirar al otro lado de la danza.
Lo que vio le hizo hundir con desespero sus dedos en el brazo de Covenant.
No! Por los Siete! Esto no debe ser!
Su grito llam la atencin de Covenant, el cual mir al otro lado de la cuenca,
All! Ese es el significado del mal que tus pies han sentido!
Lo que vio lo hizo retroceder como si hubiera recibido un golpe en el corazn.
Procedente del borde nororiental de la cuenca, una intrusa cua de negrura penetraba en la luz
dorada, tan densa y negra como la noche ms oscura. La cua se abri un estrecho camino hacia
la danza, y a travs de la cancin de las llamas dej or un sonido semejante a una multitud de
pies que pisotearan hierba fresca. Con angustiosa premeditacin retrocedi sobre si misma sin
romper su formacin. En unos segundos, el extremo de la oscuridad se destac y avanz hacia el
centre de la danza.
Horrorizado, Covenant vio que la danza no se detena, y al primer contacto de la cua, la cancin
de los Espectros se diluy en la atmsfera como si hubiera sido desgarrada por un sacrilegio, sin
dejar detrs ms sonido que una especie de estertor agnico. Pero la danza no se detuvo. Las
llamas siguieron girando como si no fueran conscientes de lo que les ocurra, impotentes.
Siguieron sus crculos entrando en la trayectoria de la cua y se desvanecieron como si cayeran
en un abismo. Ningn Espectro emergi de la oscuridad.
Tragndose toda la luz que la tocaba, la cua negra se abri paso en la Celebracin.
Morirn todos! exclam Aliaran. No pueden detenerse., no pueden huir. Deben bailar
hasta haber completado la danza. Todos muertos... Todo Espectro, toda brillante luz del Reino!
Esto no debe ser. Aydalos! Covenant, aydalos!
Pero Covenant no saba cmo ayudar. Estaba paralizado. La visin de la negra cua le haba
hecho sentirse tan angustiado como si observara insensible que sus dedos eran devorados por un
loco..., angustiado, rabioso e impotente, como si hubiera esperado demasiado para defenderse a s
mismo, y ahora careciese de manos con las que luchar. El cuchillo de Triock se desliz de sus
dedos aterridos y desapareci en la oscuridad. Cmo poda ayudar...?
Atiaran lo zarande violentamente.
Covenant, aydales! le grit a la cara. Entonces se volvi y corri al valle para enfrentarse
con la cua. Su movimiento hizo que Covenant saliera del horror que lo paralizaba. Blandiendo el
bastn de Baradakas, se agach bajo las llamas y corri tras la mujer, mantenindose agachado
para permanecer por debajo de los espectros. Una locura pareca agilizar sus pasos, y lleg a la
altura de Atiaran antes de que ella estuviera a media distancia del eje. Empujndola detrs de l,
se lanz hacia la cua penetrante, espoleado por la conviccin ciega de que tena que alcanzar el
centro antes de que lo hiciera la negrura.
Atiaran le sigui, gritndole:
Ten cuidado! Son ur-viles! La corrupcin de los Demondim!
Covenant apenas la oa. Su atencin se centraba en la imperiosa necesidad de llegar al centro de
la danza. Para correr con ms rapidez adopt una postura ms vertical, apartando la cabeza a un
lado cada vez que un Espectro reluca al nivel de sus ojos.

Con un ltimo impulso penetr en el ncleo vaco de la rueda y se detuvo. Ahora estaba lo
bastante cerca para ver que la cua estaba compuesta de numerosas figuras altas, tan negras que
ninguna luz podra reflejarse ni brillar sobre su piel. Mientras los impotentes Espectros giraban
hacia la cua, los atacantes se los coman.
Los ur-viles se acercaron. La punta de su cua era una sola figura, mayor que el resto. Covenant
poda verla con claridad. Pareca un waynhim alto y maligno, con el torso largo, miembros cortos
de igual longitud, orejas puntiagudas en lo alto de la cabeza y rostro sin ojos casi totalmente
ocupado por las grandes fosas nasales. Su tenue boca se cerraba como una trampa sobre todo
Espectro que se aproximaba. Un moco resbalaba de las fosas nasales, a cada lado de la cabeza.
Cuando Covenant se enfrent a aquella criatura, sus fosas nasales se contorsionaron como si
olfateara nueva caza, y emiti una especie de ladrido cadencioso, como una exhortacin a las
otras criaturas. Toda la cua se lanz hacia adelante.
Atiaran se puso al lado de Covenant y le grit al odo:
Tu mano! Mrate la mano!
Alz la mano izquierda y vio que un Espectro se aferraba todava al anillo, brillando con un
resplandor blanco, danzando ajeno a lo que ocurra.
Un instante despus el ur-vil dirigente abri una brecha en el ncleo de la danza y se detuvo. Los
atacantes permanecan juntos, hombro contra hombro, detrs de su jefe. Babeantes y crueles en su
oscuridad, se tragaban a los impotentes Espectros.
Covenant flaque, como si su corazn se hubiera convertido en arena, pero Atiaran le grit:
Ahora! Atcales ahora!
Temblando, Covenant se adelant un paso. No saba qu hacer.
En seguida el primer ur-vil blandi un largo cuchillo de hoja ardiente de color rojo sangre, un
cuchillo que irradiaba energa. Covenant y Atiaran retrocedieron sin poder evitarlo.
El ur-vil alz la mano para golpear.
Impulsivamente, Covenant lanz al rostro del ur-vil su mano con el Espectro blanco y ardiente.
Con un rugido de dolor, la criatura retrocedi.
Covenant tuvo entonces una sbita intuicin. De inmediato toc al Espectro ardiente con el
extremo de su bastn. Una llamarada blanca surgi de ste y acto seguido reflej el color dorado
de la danza desafiando la fuerza de los ur-viles. Su jefe retrocedi de nuevo. Pero en seguida
recobr su determinacin. Saltando hacia adelante, acuchill el centro del fuego blanco con su
rojo cuchillo.
La energa estall en el centro de la danza. La hoja del ur-vil arda como odio al rojo vivo, y el
bastn llame intensamente. El conflicto lanzaba chispas, como si el aire estuviera encendido y
envuelto en llamas sangrientas.
Pero el ur-vil dominaba la situacin. Su poder llenaba la cuenca con un sonido profundo y
crepitante, como el de una roca aplastada por una presin enorme. Y aquella fuerza apag con un
movimiento diestro el fuego de Covenant, arrojndolo al suelo junto con Atiaran. Con un rugido
triunfal, los ur-viles se dispusieron a saltar para acabar con ellos.
Covenant vio la proximidad del cuchillo rojo y la angustia de la muerte cubri su mente. Pero
Atiaran logr ponerse en pie y grit:
Melenkurion! Melenkurion abatha!
Su voz sonaba frgil entre los gritos de victoria de los ur-viles, pero se enfrent a ellos a pie
firme, aferrando la mano armada del jefe y desviando momentneamente el golpe.
Entonces, desde detrs de ella, al oeste, su grito recibi respuesta. Una voz frrea llena de ira
grit:

Melenkurion abatha! Binas mili Banas Nimoram khabaal! Melenkurion abatha! Abatha
Nimoram!
Aquel sonido hizo salir a Covenant de su pnico, y se puso en pie para acudir en ayuda de
Atiaran. Pero los dos juntos no pudieron hacer retroceder al ur-vil, el cual los arroj al suelo de
nuevo, saltando sobre ellos.
Algo le detuvo a media camino, un ser de cuerpo enorme que se interpuso ante los cados y fren
la embestida del ur-vil. Por un instante, los dos lucharon fieramente. Luego, el recin llegado
tom el rojo cuchillo y lo hundi en el corazn de la criatura,
Los ur-viles irrumpieron en rugidos. Covenant oy un ruido como de muchos nios corriendo.
Alz la vista y vio que una multitud de pequeos animales se precipitaban por la cuenca: conejos,
tejones, comadrejas, topos, zorros y algunos perros. Con silenciosa determinacin se lanzaron
todos contra los ur-viles.
Los Espectros iban disminuyendo. Mientras Covenant y Atiaran se levantaban penosamente del
suelo, la ltima llama sali de la cuenca.
Pero los ur-viles permanecieron, y su tamao haca que el ataque de los animales pareciera una
mera molestia. En la sbita oscuridad, las criaturas parecan expandirse, como si la luz les hubiera
impedido separarse, obligndoles a mantener sus filas apretadas. Ahora se separaron, y docenas
de hojas que ardan como lava saltaron a la vez como una sola y empezaron al unsono una
horrible matanza de los animales.
Antes de que Covenant pudiera comprender lo que estaba sucediendo, la figura corpulenta que los
haba salvado se volvi hacia ellos y les susurr:
Marchad! Al norte del ro. He liberado a los Espectros. Ahora estis a tiempo de huir.
Marchad!
No! exclam Atiaran. Eres el nico hombre. Los animales no bastan. Debemos ayudarte a
luchar.
Juntos no somos suficientes! grit el hombre. Olvidas tu misin? Debes llegar a los
Amos... Debes hacerlo! El Babeante tiene que pagar por esta profanacin! Idos! No puedo
daros mucho tiempo!
Grtiando Melenkurion abatha!, la figura dio media vuelta y salt en medio de la pelea,
golpeando a los ur-viles con sus puos poderosos.
Detenindose slo para recoger el bastn de Baradakas, Atiaran huy hacia el norte. Y Covenant
la sigui, corriendo como si los cuchillos de los ur-viles amenazaran a su espalda. Las estrellas les
proporcionaban suficiente luz. Subieron la cuesta, sin volverse para ver si los perseguan ni
preocuparse por las mochilas que haban dejado atrs, temerosos de pensar en cualquier cosa que
no fuera su necesidad de alejarse todo lo posible. Cuando salvaron el borde de la cuenca, los
sonidos de la matanza disminuyeron abruptamente. Nadie los persegua, pero siguieron corriendo
y no se detuvieron hasta or un breve grito, lleno de agona y debilidad.
Al or aquel sonido, Atiaran cay de rodillas y toc el suelo con la frente, llorando abiertamente.
Ha muerto gimi. El Redimido ha muerto. Ay del Reino! Todos mis caminos estn llenos
de mal, y la destruccin se cierne sobre todas, mis elecciones. Desde el principio he atrado el mal
sobre nosotros. Ahora ya no habr ms celebraciones, y la culpa es ma. Alzando el rostro a
Covenant, exclam entre sollozos: Toma tu bastn y golpame, Incrdulo!
Covenant contempl el dolor que se agolpaba en los ojos de la mujer. Se sinti lleno de afliccin
e intil rabia, y no comprendi por qu Atiaran se castigaba de aquella manera.
Se agach para recoger el bastn y luego cogi a la mujer del brazo y la ayud a levantarse. Con
una sensacin de asombro y vaciedad, la acompa hasta que ella agot sus lgrimas y pudo
andar por s misma. Covenant senta tambin deseos de llorar, pero su larga lucha con la desgracia
de ser un leproso le haba hecho olvidar el llanto, y ahora slo pudo seguir andando. Se dio cuenta

de que Aliaran recuperaba el dominio de s misma y se apartaba de l, acusndolo


silenciosamente de algo. Pas toda la noche desvelado, sin poder hacer nada para remediarlo.

XI

LOS SIN HOGAR


Gradualmente la noche fue cediendo el paso a un da nublado y tan oscuro que resultaba difcil
determinar la frontera entre el fin de la oscuridad y el inicio de la luz diurna. Las nubes bajas
parecan llenas de afliccin, como si acumularan calamidades, pero incapaces de liberarse y
deshacerse en lluvia. Pareca como si la atmsfera endurecida rechazara las lgrimas. Y al alba,
Atiaran y Covenant se pusieron en marcha, cada uno con un paso distinto, como fragmentos de un
lamento roto.
La llegada de un nuevo da no supona ninguna diferencia para ellos, no alteraba su huida, exenta
de terror, porque su capacidad para temer se haba agotado, siempre hacia el norte. El da y la
noche no eran ms que disfraces, una indumentaria abigarrada de la sombra constante en que
yaca el corazn del Reino. No podan adivinar cunto dao haba sido infligido a aquel corazn.
Slo podan juzgar por su propio dao, y as, durante la larga y sombra noche que sigui a la
deshonra de la Celebracin, siguieron adelante obsesionados por lo que haban visto, insensibles a
todo lo dems, como si hasta el hambre, la sed y la fatiga se hubieran extinguido en ellos.
Aquella noche sus cuerpos alcanzaron la cima de lo soportable, y se quedaron profundamente
dormidos, incapaces ya de preocuparse por si alguien les persegua. Mientras dorman, el cielo
hall cierta liberacin a su tensin. Azulados relmpagos azotaron las colinas. Los truenos
rugieron su dolor largo tiempo reprimido. Cuando los viajeros despertaron, el sol brillaba y sus
ropas estaban empapadas a causa de la lluvia nocturna. Pero el brillo del sol y la maana no
podan cicatrizar las heridas de sus recuerdos. Al levantarse sus movimientos tenan una rigidez
cadavrica. Comieron aliantha, bebieron agua de un arroyo y emprendieron de nuevo su camino.
Pero el tiempo y la aliantha, unidos al aire de Andelain, les recobraron lentamente. Poco a poco,
los angustiosos pensamientos de Covenant variaron de contenido. El horror paralizante de la
matanza retrocedi, y dej que un dolor ms familiar lo sustituyera. Poda or a Aliaran gritando:
Covenant, aydales!, y senta la impotencia como una corriente fra en su sangre.
Record con tristeza a los Espectros, tan hermosos, y su incapacidad para salvarlos. Pero Aliaran
le haba credo capaz de salvarlos, haba esperado de l alguna demostracin de fuerza. Como
Lena, Baradakas y todas las personas con las que se encontraba, vea en l a Berek Mediamano
renacido, el maestro de la magia impetuosa. Tienes poder, le haba dicho el Despreciativo.
Nunca sabrs cul es. No lo saba. Cmo podra saberlo? Qu tenan que ver con l la magia
e incluso los sueos?
Y, sin embargo, los Espectros haban rendido homenaje a su anillo, como si reconocieran su
humanidad perdida. El anillo los haba cambiado.
Les hubiera salvado de haber podido dijo al cabo de un rato, sin darse cuenta de que hablaba
en voz alta.
Tienes el poder dijo Atiaran en un tono apagado, inerte, como si ya no fuera capaz de
afliccin o de ira.
Qu poder? le pregunt l penosamente.
Acaso llevas el oro blanco para nada?
No es ms que un anillo. Lo llevo... lo llevo porque soy un leproso. No s nada acerca del
poder.
No puedo verlo dijo ella sin mirarle. Ests cerrado para m.
El quiso protestar al or estas palabras, gritar, cogerla por los hombros y gritarle al rostro:
Cerrado? Mira... Mrame! No soy Berek! No soy ningn hroe. Estoy demasiado enfermo
para eso. Pero le faltaban las fuerzas para hacerlo, y estaba demasiado herido... herido tanto por
la imposible demanda de Aliaran como por su propia carencia de poder. De dnde podra sacar

aquel supuesto poder? Los Espectros! Cmo era posible que le sucediera aquello? Pas unos
momentos perplejo por las implicaciones de esta pregunta, y luego suspiro. Debi haberse dado
cuenta antes, haber percibido el peligro que corra cuando Atiaran cant la leyenda de Berek,
cuando lo vio en Andalain y lo sinti en la revulsin de sus botas Pero haba estado sordo, ciego e
insensible. Haba estado demasiado ocupado, avanzando siempre hacia adelante, y haba ignorado
la locura a la que le dirigan sus pasos en el sueo. Aquel sueo quera que fuera un hroe, un
salvador. Por eso le seduca, le obligaba a marchar sin detenerse a pensar que arriesgaba su vida
por el bien de los Espectros, el Reino, la ilusin. La nica diferencia en esto entre Atiaran y el
Amo Execrable era que el Despreciativo quera que fracasara.
Nunca sabrs qu es. Naturalmente, jams lo sabra. Una clera visceral serpente por debajo
de su fatiga. Estaba soando, aquella era la respuesta a todo, a las imposibles expectativas que el
Reino haba puesto en l as como a la imposibilidad del Reino. Conoca la diferencia entre la
realidad y el sueo. Estaba cuerdo. Era un leproso.
Empero, los Espectros haban sido tan bellos... Y los haban asesinado. Era un leproso!
Temblando, empez a efectuar una OVE. Por todos los diablos! Qu tenan que ver con l los
Espectros, la magia impetuosa y Berek Mediamano? Su cuerpo pareca indemne, no vea ninguna
lesin, y sus ropas estaban arrugadas pero sin desgarrones. Sin embargo, el extremo del bastn
que le haba dado el estigmatizado haba sido ennegrecido por la fuerza de los ur-viles.
Maldicin! No podan hacerle aquello a l.
Encolerizado por su debilidad, se acerc arrastrando los pies a Atiaran y se puso a su lado. Ella no
lo mir, ni pareci darse cuenta de su presencia, y durante todo aquel da l la dej en paz, como
si temiera su reaccin si le daba una oportunidad para acusarlo. Pero cuando se detuvieron por la
noche, el fro y el titilar de las estrellas le hicieron lamentar la prdida de sus mantas y el
gravanel. Tratando de olvidar su incomodidad, reanudo sus esfuerzos semiolvidados para saber
ms de! Reino, Y pregunt rgidamente a Aliaran:
Hblame de... del que nos salv, quienquiera que fuese.
Ella guard silencio durante largo rato y al final le replic:
Maana. Su voz era tenue, con ecos de apata y derrota, Djame ahora. Te lo dir maana.
Covenant asinti en la oscuridad. En la fra negrura crey percibir en lgubre aleteo, pero
respondi lo mejor que pudo al tono de Aliaran. Durante largo tiempo se estremeci, como si
estuviera expuesto a sufrir todos los sueos que afligan a una humanidad desgraciada, y al final
se qued dormido.
Al da siguiente, el noveno desde su partida de la Fustaria Alta, Aliaran habl a Covenant del
Redimido en un tono tan llano como piedra aplastada, como si hubiera alcanzado el punto en el
que lo que deca, la manera en que se expona, ya no le importara.
Algunos de los que han pasado por la Raat descubren que no pueden trabajar para el Reino o la
Ciencia de los Antiguos Amos junto con sus compaeros, Amos o Guardianes de la Ciencia, los
seguidores de la Espada o el Bastn. Esos tienen alguna visin personal que los impulsa a
buscarla en aislamiento. Pero su necesidad de estar solos no los separa de la gente. Reciben los
Ritos de Redencin, y quedan liberados de todas las exigencias corrientes, para que vayan en
busca de su propia ciencia con la bendicin de los Amos y el respeto de todos los que aman en el
Reino, pues los Amos aprendieron hace mucho tiempo que el deseo de soledad no tiene por qu
ser un deseo de egosmo, y no han de considerarlo as quienes no lo sienten.
Muchos de los Redimidos jams han regresado al conocimiento general. Pero se cuentan
historias sobre aquellos que no han desaparecido del todo. Se dice que algunos conocen los
secretos de los sueos, que otros practican profundos misterios en las artes de la curacin, y que
otros aun son amigos de los animales, hablan su lenguaje y los llaman en su ayuda en momentos
de gran necesidad.
As era el que nos salv. Su voz enronqueci un momento. Estudiaba a los Espectros y era
amigo de los pequeos animales de los bosques. Saba ms de las Siete Palabras de lo que mis

odos han escuchado jams. Emiti un dbil gemido. Era un hombre poderoso, y es terrible
que haya muerto as. Liber a los Espectros y nos salv la vida. Ojal yo valiera tanto. Por los
Siete! Ningn mal se haba dirigido hasta ahora contra los Espectros de Andelain. El mismo
asesino gris jams se atrevi... Y se dice que el mismo Ritual de la Profanacin carece de poder
para tocarlos. Ahora me temo que no volvern a danzar. Tras una larga pausa, aadi: No
importa. Todas las cosas terminan, con la perversin o la muerte. La tristeza pertenece a quienes
tambin tienen esperanza. Pero aquel Redimido dio su vida para que t, tu mensaje y tu anillo
pudieran llegar a los Amos. Y esto se cumplir, para que tales sacrificios puedan tener
significado.
Aliaran qued de nuevo en silencio, y Covenant se pregunt si aquella era la razn, si la vida era
para aquello. Para vengar la muerte de otros? Pero no dijo nada, y poco despus los
pensamientos de Aliaran regresaron para seguir el hilo de su relato.
Algunos Redimidos son soadores, otros curanderos y algunos comparten la vida de los
animales. Algunos cavan la tierra para descubrir los secretos de los Entes de la Cueva, otros
aprenden el saber de los Demondim... Cada uno de ellos aprende el conocimiento que gua su
profeca personal. Incluso he odo susurrar que algunos Redimidos siguen la leyenda de Caerroil
Bosqueagreste de la Espesura Acogotante, y se convierten en Forestales. Pero sa es una idea
peligrosa, incluso aunque slo se susurre,
Jams haba visto antes a un Redimido. Pero he escuchado los Ritos de la Redencin. Se canta
un himno.
Atiaran recit montonamente:
Libre Redimido
Absuelto
Libre...
Suea que lo que se suea ser:
Mantn los ojos cerrados hasta que vean,
Y canta la profeca silenciosa...
Y s
Redimido
Absuelto
Libre.
E1 himno contina, pero mi dbil memoria no lo recuerda... Pudiera ser que nunca vuelva a
cantar ninguna cancin de nuevo.
Atiaran se arrebuj en su tnica, como para protegerse de un viento helado, y no dijo nada ms
por el resto del da.
Aquella noche, despus de acampar, Covenant volvi a tener dificultades para conciliar el sueo.
A pesar suyo, permaneci despierto, esperando ver la luna nueva. Cuando sta apareci
finalmente por encima de las Colinas, le sorprendi ver que ya no era de un blanco plateado, sino
roja... del color de la sangre y los ojos de lava del Babeante.
La luna tea las Colinas de maldad, daba a la noche un tinte carmes como sudor de sangre que
reluca en los arbustos, los rboles y la hierba, y daba la impresin de que todo Andelain sufra un
tormento. La tierra violada brillaba tenuemente, como si se estremeciera.
Covenant mir el fenmeno sin poder cerrar los ojos. Aunque tena un deseo desesperado de
compaa, apret los dientes y se neg a despertar a Atiaran. Solo y temblando, aferrando con las
manos sudorosas el bastn de Baradakas, permaneci sentado hasta que la luna se puso, y luego
durmi desapaciblemente hasta el alba.

Y al cuarto da despus de la noche de la danza, fue l quien determin el ritmo de su viaje. Fue
avanzando con ms celeridad a medida que transcurra el da, como si temiera que la luna
sangrienta les ganara ventaja.
Cuando se detuvieron para pasar la noche, dio a Atiaran su bastn y le pidi que se sentara y
permaneciera despierta para ver la luna. Esta apareci en el horizonte envuelta en una neblina
carmes, alzndose como una hoz sangrienta en el cielo. La media luna era visiblemente ms
gruesa de lo que haba sido la noche anterior. Atiaran la mir con rigidez, aferr el bastn, pero
no grit. Cuando tuvo nocin de toda la maldad que encerraba aquel portento, dijo con voz
apagada:
Ya no hay tiempo y apart el rostro.
Pero cuando lleg la maana, ella se encarg de nuevo de marcar el ritmo de su marcha. Bajo el
manto de la luna saqueada pareci haber tomado una resolucin, y ahora avanz como si la
espoleara alguna maldicin que se lanzara a s misma o una simblica flagelacin que rechazaba
por medio de la determinacin desnuda la lgica de la derrota. Pareca creer que lo haba perdido
todo para s misma y para el Reino, pero aun as su modo de caminar mostraba que el dolor poda
ser un aguijn tan agudo como cualquier otro. Una vez ms Covenant tuvo que apresurarse
cuanto pudo para mantenerse cerca de la espalda de Atiaran.
Debido al temor que lo embargaba, Covenant no opuso reparo alguno a aquel ritmo agotador. No
quera que lo capturasen las fuerzas que podan atacar a los Espectros y enrojecer la luna. Pero
efectuaba escrupulosamente sus OVE y otras autoprotecciones. Si hubiera dispuesto de una hoja,
aparte de su cortaplumas, se habra afeitado con ella.
Pasaron aquel da, parte de la noche y la maana del da siguiente avanzando sin cesar, casi
corriendo. Covenant sostena aquella marcha lo mejor que poda, pero los largos das y las noches
sin descanso haban acabado con su vigor, su andadura era desigual y sus msculos haban
perdido elasticidad. Empez a apoyarse cada vez ms en el bastn, incapaz de mantener el
equilibrio sin l. Y aun con el bastn, podra haber cado si su trayectoria discurriera por otra
regin. Pero la vivida esencia de Andelain lo sostena. El aire saludable atemperaba sus
pulmones, la espesa hierba serva como cojn para sus articulaciones doloridas, los rboles
oropelinos le daban sombra, y las bayas-tesoro se deshacan en su boca transmitindole energa. Y
por fin, al filo del medioda del sexto da, los viajeros rebasaron la cima de una colina y vieron en
el fondo de la vertiente, ante ellos, el ro Aliviaalmas.
Con sus aguas azules bajo el azul celeste, formaba anchos meandros y avanzaba sosegado y lento
casi directamente hacia el este. Su curso era como una demarcacin o frontera que sealara el
logro de una meta. Cuando giraba para discurrir entre las Colinas, adquira un resplandor juvenil,
una chispa de exuberancia contenida que podra estallar en risas cuando le hicieran cosquillas los
cardmenes de peces. Y sus aguas eran limpias, claras y frescas como un ofrecimiento de
bautismo. A la vista de aquel ro, Covenant sinti un deseo imperioso de zambullirse en l, como
si la corriente tuviera el poder de borrar su condicin mortal.
Casi de inmediato algo distrajo la atencin de Covenant. A cierta distancia hacia el oeste, y
movindose corriente arriba por el centro del ro, haba un bote parecido a un esquife, con una
alta figura en la popa. En cuanto lo vio, Atiaran lanz un agudo grito, agit los brazos y empez a
bajar por la pendiente, gritando a pleno pulmn:
Salve! Ayuda! Vuelve! Vuelve!
Covenant la sigui con menos precipitacin, la mirada fija en el bote, el cual, con un giro de la
proa, se dirigi hacia ellos.
Atiaran agit los brazos de nuevo, llam otra vez y cay al suelo. Cuando Covenant le dio
alcance, estaba sentada con las rodillas en el pecho, y los labios le temblaban como si su rostro
estuviera a punto de hacerse pedazos. Miraba enfebrecida al bote que se aproximaba.
Al acercarse ms, Covenant empez a ver con creciente sorpresa lo alto que era el personaje de la
popa. Antes de que el bote estuviera a veinticinco o treinta metros de distancia, estuvo seguro de

que el timonel meda el doble de su altura. Entonces se fij en otro detalle: el bote careca de todo
medio de propulsin. Pareca ser una enorme barca de remos, pero no tena horquillas, ni remos
ni palos. Mir boquiabierto a la embarcacin que se deslizaba a su encuentro.
Cuando estuvo a unos diez metros, Atiaran se puso en pie y grit:
Salud, hermano-piedra! Los gigantes de Lmite del Mar son sinnimos de amistad.
Aydanos! El bote sigui deslizndose hacia la orilla, pero su timonel no habl, y poco
despus, con un susurro que slo Covenant pudo or, aadi: Te lo ruego.
El gigante mantuvo su silencio mientras se aproximaba. Movi la caa del timn de manera que
la proa del bote apunt directamente a la orilla. Entonces, poco antes de que la barca chocara
contra la orilla, se sent en la popa y la proa se alz del agua y se pos en la tierra, a pocos metros
de Atiaran y Covenant. Al cabo de un momento, el gigante estaba ante ellos, en la hierba,
ofrecindoles el saludo de bienvenida.
Covenant mene la cabeza, maravillado. Le pareci que ningn ser humano poda tener semejante
corpulencia. El gigante medira casi cuatro metros de altura. Pero la ptrea solidez del gigante lo
confunda, hacindole dudar de lo que vean sus ojos. A pesar de su altura, tena msculos como
un ser normal, debidamente proporcionados, y daba la impresin de un roble que hubiera cobrado
la capacidad del movimiento. Vesta un pesado chaquetn de cuero, llevaba polainas y careca de
armas. Una barba corta, rgida como si fuera de hierro, sobresala de su rostro. Sus ojos eran
pequeos, hundidos en las cuencas y vivaces, de mirada inquisitiva. Bajo las espesas cejas, como
las murallas de una fortaleza, aquellos ojos brillantes parecan reflejar los cavernosos
pensamientos del gigante. Sin embargo, a pesar de aquel aspecto imponente, daba una impresin
de incongruente afabilidad, de un inmenso buen humor.
Salve, hermana-piedra dijo el gigante con una voz de tenor suave y efusiva, demasiado suave
incluso para proceder de una garganta tan enorme y musculosa. Cul es vuestro apuro? Deseo
ayudaros, pero soy un legado y la embajada que llevo no puede admitir demora.
Covenant esperaba que Atiaran expusiera su situacin al gigante, pero le sorprendi la vacilacin
con que reaccionaba a la pregunta de ste. Durante un largo momento se mordi los labios, como
si estuviera avergonzada, y luego pregunt al gigante adonde iba.
Los ojos del gigante relampaguearon, y su voz borbot como un manantial de agua que brotara de
una roca.
Mi destino? Quin es lo bastante sabio para conocer su propia meta? Pero te dir que me
dirijo a... No, ese nombre es demasiado complicado para ti y dispongo de poco tiempo. Voy a las
Defensas de los Amos, como vosotros las llamis.
Todava dudando, Atiaran le hizo una nueva pregunta.
Cul es tu nombre?
Esa es otra larga historia replic el gigante, y repiti: Cul es vuestro apuro?
Pero Atiaran insisti con decisin en su demanda.
Tu nombre.
Los ojos del gigante refulgieron de nuevo.
Los nombres contienen un poder, y no quiero que me invoque nadie que no sea amigo.
Tu nombre he dicho! grit Atiaran.
El gigante permaneci un instante en silencio, indeciso.
Muy bien. Aunque mi embajada es muy importante, te responder en nombre de la lealtad entre
mi pueblo y el tuyo. Para decirlo en pocas palabras, me llaman Corazn Salado Vasallodelmar.
Bruscamente, cierta resistencia, cierto disgusto por la decisin que haba tomado, se desvaneci
en Atiaran, como si al fin le hubiera derrotado la confianza del gigante. Alz la cabeza, mostrando

a Covenant y Vasallodelmar la expresin atormentada de sus ojos. Con gestos muy formales hizo
al gigante el saludo de beneplcito.
Que as sea. Corazn Salado Vasallodelmar, hermano-piedra y legado de los gigantes, por el
poder de tu nombre y por el gran juramento de fe que se hizo entre Damelon Giganteamigo y tu
pueblo, te ordeno que lleves a este hombre, Thomas Covenant, Incrdulo y extrao al Reino, sano
y salvo hasta el Consejo de los Amos. Lleva mensajes al Consejo desde la Atalaya de Kevn.
Protgele bien, hermano-piedra. Yo no puedo ir ms lejos.
Aquellas palabras dejaron boquiabierto a Covenant. Cogido por sorpresa, casi protest en voz
alta: Vas a renunciar a tu venganza? Pero permaneci en silencio mientras los pensamientos
giraban vertiginosamente en su cabeza, y aguard a que la mujer adoptara una actitud
comprensible para l.
Ah, te apresuras demasiado a invocar tales nombres. Pero te pido que vengas con nosotros. En
las Defensas de los Amos se producen curaciones excepcionales. Vendrs? Quienes te esperan
no pondran reparos a tu estancia, no si pudieran verte como yo te veo ahora.
Los labios de Atiaran se fruncieron con un gesto de amargura.
Has visto la luna nueva? Procede de la ltima curacin que yo busqu. Haba en su voz un
matiz despectivo hacia s misma. Te doy un encargo intil. Yo misma he sido la causante de
que ya haya fracasado. El crimen ha sido el resultado de todas mis elecciones desde que me
convert en gua de este hombre, tales crmenes... Su voz se quebr al recordar las terribles
escenas que haba presenciado, y tuvo que tragar saliva antes de poder continuar: Porque mi
ruta nos acerc demasiado al Monte Trueno. T has pasado alrededor de ese lugar. Debes haber
visto el mal que acta all.
Lo he visto dijo el gigante, como si hablara desde una lejana.
Nos adentramos en el conocimiento de esa maldad, en vez de abrirnos camino por las Llanuras
Centrales. Y ahora es demasiado tarde para cualquiera... El asesino gris ha vuelto. Eleg esa ruta
porque deseaba la curacin por m misma. Qu les ocurrir a los Amos si ahora les pido que me
ayuden?
Y abandonar tu venganza?, se pregunt Covenant. No poda comprender. Se volvi hacia ella
y le escudri el rostro, tratando de ver su salud, su bro.
Atiaran pareca haber sido atacada por una enfermedad devastadora, que la hubiera enflaquecido,
afilando sus rasgos. Sus grandes ojos estaban ensombrecidos, velados por la oscuridad, y tena los
labios exanges. En el centro de su frente haba una lnea vertical, profunda como una hendidura
en el crneo, producto de una desesperacin ineludible. Pareca como si en aquella arruga
estuviera grabado el vasto dolor ntimo que reprima por la pura fuerza de su voluntad, y el dao
que se haca a s misma al reprimirlo.
Por fin Covenant vio claramente la lucha moral que la devastaba, el triple conflicto entre el
aborrecimiento que senta hacia l, su temor por el destino del Reino y la consternacin por su
propia debilidad... una lucha que agotaba sus recursos, reducindola a la penuria. Covenant se
sinti avergonzado en lo ms profundo y baj la mirada. Sin pensarlo dos veces, tendi un brazo
hacia ella y le dijo en un tono lleno de splicas contradictorias:
No abandones.
Abandonar? replic ella con virulencia. Si abandonara te matara de una cuchillada aqu
mismo! De repente, meti una mano entre los pliegues de su tnica y sac un cuchillo de
piedra semejante al que Covenant haba perdido, y, blandindolo, le espet: Desde la
Celebracin... desde que permitiste que los Espectros muriesen, esta hoja ha clamado tu sangre.
Puedo dejar de lado otros crmenes, y s bien lo que digo. Pero se...! Tolerar semejante
profanacin...!
Arroj violentamente al suelo el cuchillo, el cual qued hundido hasta la empuadura en la
hierba, a los pies de Covenant.

Mira! exclam, y en aquel instante su voz se volvi de repente glida, sosegada. Hiero la
Tierra en vez de herirte a ti. Es lo apropiado. He hecho poco ms desde que entraste en el Reino.
Ahora escucha mi ltima palabra, Incrdulo. Te dejo ir porque estas decisiones son superiores a
m. Traer hijos al mundo en la pedraria no me capacita para tales decisiones. Pero no impondr
mis deseos a la nica esperanza del Reino... por estril que sea esa esperanza. Recuerda que he
refrenado mi mano... He mantenido mi Juramento.
De veras? le pregunt l, movido por un complejo impulso de simpata y clera inefable.
Atiaran seal el cuchillo con un dedo tembloroso.
No te he hecho dao. Te he trado aqu.
Te has hecho dao a ti misma.
Ese es mi juramento dijo ella con frialdad. Ahora, adis. Cuando hayas regresado sano y
salvo a tu propio mundo, recuerda lo que es el mal.
Covenant quiso protestar, discutir, pero la emocin de Atiaran se lo impidi, y guard silencio
ante la fuerza de su resolucin. Bajo la compulsin de su mirada, se agach y recogi el cuchillo,
que se desprendi fcilmente de la hierba. Casi esperaba ver rezumar sangre de la hendidura
abierta en la tierra, pero la espesa hierba se cerr sobre ella, ocultndola por completo, como una
absolucin. Inconscientemente, Covenant prob la hoja en el dedo pulgar y not su agudeza.
Al alzar la vista de nuevo, vio que Atiaran trepaba por la ladera de la colina, con el paso desigual
de un lisiado.
Sinti deseos de gritarle que aquello no estaba bien, de pedirle que tuviera piedad. Pero haba sido
testigo del dolor de su renuncia y, emocionado, no pudo hablar. Ojal, pens, se perdonara al
menos a s misma. La tensin de su rostro le daba la desagradable sensacin de que estaba
sonriendo. Atiaran, Atiaran, Por qu es tan enorme nuestra impotencia?
La voz suave del gigante interrumpi su abandono al dolor.
Nos vamos?
Covenant asinti en silencio. Apart la mirada de la figura lejana de Atiaran y se guard el
cuchillo de sta bajo el cinto.
Corazn Salado Vasallodelmar le hizo una seal para que subiera a bordo del bote. Pas por
encima de la borda y se sent en un banco de la proa, el nico asiento en la nave de diez metros
de eslora lo bastante pequeo para l. El gigante separ la nave de la orilla y salt a bordo,
dirigindose a la ancha popa. Permaneciendo all, de pie, cogi la caa del timn. Una oleada de
energa fluy a travs de la quilla. La barca avanz hacia el centro de la corriente y pronto avanz
hacia el oeste entre las Colinas.
Nada ms sentarse, Covenant volvi la cabeza para contemplar, con una sensacin de impotencia,
cmo Atiaran suba por la ladera de la colina. Pero la oleada de energa que impulsaba el bote
haca que se deslizara velozmente, y pocos momentos despus la distancia redujo a la pedrariana
a una mota marrn entre los verdes lujuriantes de Andelain. Covenant hizo un esfuerzo para
desviar su mirada, obligndose a concentrarse en la bsqueda de la fuente energtica que mova la
barca.
Pero no pudo localizar ninguna fuente de energa. El bote se deslizaba suavemente contra
corriente, como si lo remolcaran los peces. Covenant no poda distinguir ningn sistema de
propulsin, y, no obstante, sus nervios eran sensibles a la energa que flua a travs de la quilla.
Cmo se mueve esta barca? pregunt al gigante en tono perplejo. No veo motor alguno.
Vasallodelmar segua en la popa, de cara a la corriente, con la alta caa del timn debajo del
brazo izquierdo y el derecho levantado, como si quisiera comprobar la intensidad o la direccin
de la brisa que soplaba en el ro. Cantaba algo, una especie de canto llano en un lenguaje que
Covenant no comprenda, con un timbre ondulante y salobre, como el sabor del mar. No

respondi en seguida a Covenant y sigui entonando su cntico. Pero pronto su lenguaje cambi y
Covenant le oy cantar:
La Piedra y el Mar estn en lo ms profundo de la vida, dos smbolos inalterables del mundo:
permanencia en reposo y permanencia en movimiento; participantes del Poder que permanece.
Entonces Vasallodelmar se interrumpi y mir a Covenant con una expresin divertida, enarcando
sus pobladas cejas.
Un extrao al Reino dijo. No te ense nada esa mujer?
Covenant se puso rgido. Con aquel tono el gigante pareca menospreciar a Atiaran, denigrar todo
lo que haba sufrido. Su frente imperturbable y firme y el humor que trasluca su mirada parecan
impermeables a la piedad. Mas para Covenant, el dolor de Atiaran segua estando bien vivo, pues
era mucho el amor y el afecto humanos de los que haba sido desposeda. Con voz endurecida por
la ira, replic:
Esa mujer es Atiaran de Trell, de la pedraria Mithil, e hizo algo mejor que ensearme. Me trajo
hasta aqu sano y salvo, dejando atrs Delirantes, un waynhim asesinado, una luna sangrienta y
ur-viles. Podras haberlo hecho t?
Vasallodelmar no replic, pero una alegre sonrisa se dibuj en su rostro, alzando el extremo de su
barba como si hiciera un saludo burln.
Maldita sea! rugi Covenant. Crees que miento? No me rebajara a mentirte.
Al or esto, el gigante ech la cabeza atrs y estall en una carcajada estrepitosa, efusiva.
Covenant lo contempl lleno de clera. No pudo resistir la afrenta mucho tiempo y, saltando del
banco, levant su bastn para golpear al gigante.
Vasallodelmar le detuvo con un gesto amenazador.
No te excites, Incrdulo le dijo. Te sentirs ms alto si me siento?
Por todos los diablos! exclam Covenant, golpeando violentamente las tablas del suelo con
el extremo del bastn ennegrecido por el ur-vil.
El bote cabece como si el golpe hubiera convulsionado el ro. Tambalendose, Covenant se
aferr a un banco para no salir despedido por la borda. La violencia ces en seguida y las aguas
soleadas recobraron la calma, pero l sigui aferrndose al banco, con el corazn latindole
violentamente. Dicindose que aquello era ridculo, se levant y, afirmando bien los pies en el
suelo de la embarcacin, se esforz por dominar sus emociones. Entonces mir a Vasallodelmar,
sonde el aura que rodeaba al gigante, pero no pudo percibir ningn indicio de maldad.
Vasallodelmar pareca tan saludable como el granito nativo. S, aquello era ridculo.
Atiaran merece respeto dijo al fin.
Oh, perdname. El gigante coloc la caa del timn de manera que pudiese sostenerla bajo
el brazo permaneciendo sentado. No era mi intencin faltarle el respeto. Tu lealtad me alivia. Y
s valorar lo que Atiaran ha logrado. Se sent en la popa y se apoy en la caa del timn, de
modo que sus ojos quedaban slo a unos treinta centmetros por encima de Covenant. S, y
tambin s afligirme por ella. No hay nadie en el Reino, ya sean hombres, gigantes o raynhyn,
que puedan llevarte a las Defensas de los Amos con ms rapidez que yo. Entonces recuper su
sonrisa. Pero t, Thomas Covenant, Incrdulo y extrao al Reino, te sulfuras con demasiada
facilidad. Me re al verte porque parecas un gallo amenazando a un ranyhyn. As te desgastas
intilmente, Thomas Covenant.
Redoblando los esfuerzos para dominar su clera, Covenant dijo sosegadamente:
Es eso cierto? Creo que te apresuras demasiado a juzgar, gigante.
Otro surtidor de risa barbot en el pecho del gigante.
Muy bien dicho! He aqu algo nuevo en el Reino... Un hombre que acusa a un gigante de

apresuramiento. Bueno, tienes razn. Pero no sabas que los hombres nos consideran un... Se
ri de nuevo... un pueblo pausado y prudente? Fui elegido como legado porque los breves
nombres humanos, que privan a sus portadores de tanta historia, poder y significado, son ms
fciles para m que para la mayora de mi gente. Pero ahora parece que son demasiado fciles.
Una vez ms, el gigante ech la cabeza atrs y lanz al aire una alegre risotada.
Covenant miraba iracundo al gigante, como si el humor de ste le resultara incomprensible.
Luego, haciendo un esfuerzo, apart la mirada, dej caer el bastn al suelo de la barca y se sent
en el banco, mirando hacia adelante, al oeste y el sol de la tarde. La risa de Vasallodelmar tena un
timbre contagioso, un matiz de franca alegra que no ocultaba ninguna burla o intencin aviesa,
pero Covenant se resista a aceptarla as. No poda permitirse ser vctima de ms seducciones. Ya
haba perdido ms de s mismo de lo que poda confiar en recuperar.
Los nervios no se regeneran. Repiti estas palabras corno si fueran una letana particular, iconos
de su yo combativo. Los gigantes no existen, y l lo saba. Tena que seguir movindose,
sobrevivir. Se mordi los labios como si el dolor pudiera ayudarle a mantener su equilibrio y a
dominar su enojo. A sus espaldas, Corazn Salado Vasallodelmar empez de nuevo a cantar en
voz baja. Su canto ondulaba, suba y bajaba como las aguas en una larga ensenada, como una
condensacin de las mareas, y los vientos de la lejana soplaban entre las arcaicas palabras. A
intervalos, repeta su estribillo:
La Piedra y el Mar estn en lo ms profundo de la vida...
Y luego las palabras viajaban de nuevo. Su sonido montono le record a Covenant su fatiga, y se
dej caer en la proa para descansar.
Eres narrador de cuentos, Thomas Covenant? le pregunt el gigante, interrumpiendo sus
divagaciones.
Lo fui en otro tiempo replic l distradamente.
Y lo abandonaste? Ese es un cuento en cinco palabras tan triste como cualquier otro que
pudieran contarme. Pero una vida sin un cuento es como el mar sin sal. Cmo vives?
Covenant se cruz de brazos, apoyndolos en la borda, y descans en ellos el mentn. Andelain
se abra ante l, en constante floracin, pero l ignoraba el paisaje, concentrndose en el lamento
del agua cortada por la proa. Inconscientemente, cerr el puo sobre su anillo.
Vivo se limit decir.
Otro cuento? replic Vasallodelmar. En dos palabras me has contado un cuento ms triste
que el primero. No digas ms, pues con una sola palabra me hars llorar.
Si el gigante se senta ofendido, Covenant no pudo percibirlo. Por su tono, Vasallodelmar pareca
medio bromear y medio comprender. Covenant se encogi de hombros y permaneci en silencio.
Bueno, he dado un mal paso dijo el gigante al cabo de un rato. Nuestra travesa no ser
fcil, y yo confiaba en que podras aligerar la pesadez del viaje con una historia. Pero no importa.
Considero que, en cualquier caso, no contaras relatos felices. Hablaras de Delirantes y
asesinatos de waynhim y Espectros de Andelain. Bueno, algo de todo esto no me sorprende...
Nuestros mayores han supuesto a menudo que el Rompealmas no morira tan fcilmente como
haba esperado el pobre Kevin. Piedra y Mar! Tanta profanacin, tanta devastacin y rapia, por
una esperanza falsa. Pero tenemos un dicho que consuela a nuestros nios, a nuestros pocos hijos,
cuando lloran por la nacin, los hogares y la compaa de nuestras gentes, que perdimos...
Decimos que la alegra est en los odos que escuchan, no en la boca que habla. Pocas historias
alegres hay en el mundo, y debemos tener alegres odos para resistir al Despreciativo. Alabanza
al Creador! El Antiguo Amo Damelon Giganteamigo conoca el valor de una buena risa. Cuando
llegamos al Reino, estbamos demasiado afligidos para luchar por el derecho a la vida.
Covenant suspir, taciturno. Una buena risa... Acaso solt la risa de toda una vida en aquel breve
tiempo, antes de su desgracia?

Los humanos sois muy impacientes, Thomas Covenant. Crees que divago? En absoluto... He
llegado rpidamente a lo esencial. Ya que has dejado de contar relatos, y como parece que
ninguno de los dos est lo bastante alegre para resistir el relato de tus aventuras, no me queda ms
remedio que contar el cuento yo mismo. Hay fuerza en los relatos... Hacen renacer el corazn y
endurecen los msculos, e incluso los gigantes necesitan fuerza cuando se enfrentan a tareas
como la ma.
Hizo una pausa y Covenant, no deseando que se interrumpiera, pues la voz del gigante pareca
tomar el rumor del agua agitada por el bote y tejer con l un tapiz sedante, dijo en silencio:
Cuenta.
Ah respondi Vasallodelmar. Eso no ha estado tan mal. Te recuperas a pesar de ti mismo,
Thomas Covenant. As pues, alegra tus odos y escucha jovialmente, pues yo no soy proveedor de
penas, aunque en tiempos de accin no retrocedemos ante los hechos. Si me pidieras que zarpara
de nuevo para seguir tu rumbo hasta aqu, necesitara todos los detalles de tu viaje antes de dar
tres pasos por las Colinas. Volver a zarpar es peligroso, y con mucha frecuencia el regreso es
imposible... El camino se ha perdido, o el viajero ha cambiado, ms all de la esperanza de
recuperacin.
Pero debes comprender, Incrdulo, que seleccionar un cuento es normalmente algo que exige
ponderacin. Hay en nuestra vieja lengua gigante una riqueza de relatos, y algunos tardan das en
contarlos. Una vez, de nio, escuch tres veces seguidas el cuento de Bahgoon el Insoporatble y
Thelma Dospuos, que supo amansarle... Era un buen relato para rer... Pero tard nueve das
antes de saberlo. Sin embargo, t no hablas la lengua gigante y la traduccin es una larga tarea,
incluso para los gigantes, por lo que se simplifica el problema de la seleccin. Pero la tradicin de
nuestra vida en Lmite del Mar, desde que nuestros barcos encontraron el Reino contiene muchas
veces muchos relatos..., relatos de los reinados de Damelon Giganteamigo, Loric Acallaviles y
Kevin, al que ahora llaman Pierdetierra, cuentos sobre la construccin, tallndola en la montaa,
de Piedra Deleitosa, roca reverenciada, marca de fidelidad y lealtad en la piedra eterna del
tiempo, como Kevin cant una vez, la obra ms poderosa que los gigantes han hecho en el
Reino, un templo para que nuestro pueblo lo estime y recuerde lo que puede lograrse, historias del
viaje que nos salv de la Profanacin y de las muchas curaciones de los nuevos Amos. Pero, una
vez ms, la seleccin resulta fcil porque eres un extrao. Te contar el primer relato de los
gigantes de Lmite del Mar... El canto de los Sin Hogar.
Las aguas del ro Alivialmas discurran sosegadas, con fulgores azules bajo el sol, y Covenant
sinti que la voz del gigante y la quietud del entorno lo suman en una paz profunda. Mecido por
aquella agradable disposicin de nimo, se dispuso a escuchar el relato de Vasallodelmar. Pero
ste no dio comienzo de inmediato a su narracin. En vez de comenzar su cuento, el gigante
reanud su ancestral canto llano, desentraando meditativamente la meloda, de manera que sta
se fue desplegando como el curso que el ro segua hasta el mar. Cant durante largo tiempo, y
bajo el hechizo de su voz Covenant empez a quedarse amodorrado. Era excesiva la fatiga
acumulada en su carne y sus huesos para mantener despierta la atencin. Mientras esperaba, se
apoy contra la proa como un nadador cansado.
Pero entonces una modulacin agudiz el canto del gigante. La meloda adquiri unos contornos
ms vehementes y fue adquiriendo la tonalidad de un lamento. Pronto Vasallodelmar cant con
palabras que Covenant poda comprender.
Somos los Sin Hogar...
perdidos viajeros del mundo. En la tierra ms all del mar Cuna del Sol
vivamos, tenamos nuestros hogares y prosperbamos...
y desplegbamos nuestras velas al viento,
sin pensar en el peligro de perderlo todo. Somos los Sin Hogar. Desde el hogar y la chimenea,
viviendas de piedra sagrada labradas por nuestras manos reverantes,

desplegamos las velas para recorrer de nuevo nuestro camino; pero los vientos de vida no
soplaron en el rumbo que elegimos y la tierra ms all del mar se perdi.
Ah, Piedra y Mar! Conoces, Thomas Covenant, la antigua leyenda del Arco Iris Herido? Se
dice que en la parte ms mortecina de la Tierra no haba estrellas en nuestro cielo. Los cielos eran
un vaco que nos separaban del universo eterno del Creador. All viva con su pueblo y su mirada
de hijos resplandecientes, y bailaban al son de la alegra y el juego.
Entonces, mientras las eras se sucedan eternamente, el Creador sinti el deseo de hacer algo
nuevo para los alegres corazones de sus hijos. Descendi a las grandes forjas y calderas de su
poder, mezcl, elabor y molde extraas teurguas. Y cuando termin, regres a los cielos, arroj
su mstica creacin en ellos... y mira! Un arco iris extendi sus brazos de un lado a otro del
universo.
Por un momento, el Creador se sinti contento. Pero cuando mir ms atentamente el arco iris
vio, all en lo alto del brillante puente, una herida, una brecha en la hermosura que haba hecho.
No saba que su Enemigo, el espritu demonaco de la oscuridad y el cieno que se arrastraba por
las entraas de su universo, le haba visto trabajar, y haba arrojado despecho en el mortero de su
creacin. Y as, el arco iris que ahora se extenda en los cielos era defectuoso.
Sintindose vejado, el Creador regres a su taller, a fin de reparar su creacin. Pero mientras
trabajaba, sus hijos, su mirada de nios resplandecientes, encontraron el arco iris y su belleza les
llen de regocijo. Juntos treparon a los cielos y corretearon felices por el arco, danzando
alegremente encima de sus colores. Y all en lo alto del puente descubrieron la herida, pero no la
comprendieron. Coreando gritos de alegra penetraron en la herida y se encontraron en nuestro
cielo. Este nuevo mundo sin luz les alegr todava ms, y giraron por el cielo hasta que ste brill
con el jbilo del juego.
Cuando se cansaron de este juego, quisieron regresar a su universo de luz. Pero su puerta estaba
cerrada, pues el Creador haba descubierto la obra de su Enemigo la causa de la herida y, en
su clera, su mente se haba nublado. Irreflexivamente haba arrancado el arco iris de los cielos, y
hasta que se le pas la clera no se dio cuenta de que sus hijos haban quedado atrapados en
nuestro cielo. Y ah permanecen, como estrellas que guan a quienes habitan nuestras noches,
hasta que el Creador pueda librar a su universo de su Enemigo y encuentre la manera de llevar a
sus hijos a casa.
As ocurri con nosotros, los Sin Hogar. En nuestra tierra rocosa, perdida hace tanto tiempo,
nuestro pueblo viva y floreca, y cuando aprendimos a viajar a travs de los mares prosperamos
aun ms. Pero con nuestro jbilo ardiente, nuestra salud y nuestro delirio nos engaamos hasta la
locura. Construimos veinte buenos barcos, cada uno lo bastante grande para ser un castillo a
vuestra escala humana, e hicimos entre nosotros la solemne promesa de zarpar para descubrir
toda la Tierra. Ah, toda la Tierra! En veinte barcos, dos mil gigantes dijeron adis a sus seres
queridos, prometindoles regresar con relatos de todos los aspectos del mundo multitudinario, y
se entregaron a su sueo.
Entonces, de un mar a otro, a travs de la tempestad y la calma, la sequa, el hambre y la
abundancia, entre escollos y recaladas, los gigantes navegaron, gozando de la mordedura del aire
salobre, su fortaleza y pericia de marinos y el enfrentamiento perpetuo con el ocano,
"permanencia en el movimiento", y la exaltacin de unir a nuevos pueblos en la red de su
peregrinacin.
Tres barcos se perdieron en media generacin. Un centenar de gigantes decidieron quedarse y
compartir su suerte con los selvticos duendes Elohim. Doscientos murieron en la guerra, al
servicio de los Bhrathair, que casi fueron destruidos por las Gorgonas de Arenas del gran
Desierto. Dos barcos encallaron y naufragaron. Y cuando los primeros nios nacidos durante la
travesa eran ya lo bastante mayores para ser ellos mismos marinos, los quince barcos convocaron
un consejo y sus pensamientos se dirigieron al Hogar, pues haban comprendido la locura de su
promesa y estaban cansados de luchar con los mares.
As pues, orientaron sus velas por las estrellas, y buscaron la direccin del Hogar. Pero no les

fue concedido el regreso. Las rutas familiares los condujeron a ocanos desconocidos y peligros
inesperados. Las tempestades los llevaron a lugares que eran incapaces de reconocer. Los cabos
de las velas rasgaron sus manos hasta el hueso, y las olas se alzaron contra ellos como si las
hinchara el odio. Otros cinco barcos se perdieron, aunque se descubri el naufragio de uno y los
marinos de otro fueron rescatados en la isla a la que haban sido arrojados. A travs de los hielos
que los mantuvieron inmovilizados durante muchas estaciones, matndolos por docenas, a travs
de las calmas que los haca camaradas del hambre, aguantaron, luchando por sus vidas y su
Hogar. Pero los desastres borraron todo vestigio de conocimiento de su rumbo, hasta que no
supieron dnde se hallaban o a dnde deban ir. Cuando llegaron al Reino, echaron las anclas.
Menos de un millar de gigantes saltaron a la orilla rocosa de Lmite del Mar. Desesperados,
abandonaron sus esperanzas de regresar al Hogar.
Pero la amistad del Amo Superior Damelon hijo de Corazn Fuerte los ayud a recobrarse.
Vieron augurios prometedores en su poderosa ciencia, y a su palabra los gigantes recuperaron su
moral. Hicieron de Lmite del Mar su residencia y juraron lealtad a los Amos. Tambin enviaron
tres barcos en busca del Hogar. Desde entonces, durante ms de tres mil aos, siempre ha habido
tres barcos de los gigantes en el mar, buscando por turno nuestra tierra, tres nuevos preparados
cuando regresan los viejos con las manos vacas. Todava somos los Sin Hogar, perdidos en el
laberinto de un sueo alocado.
Piedra y Mar! Somos gentes de larga vida, comparados con vosotros, los humanos. Yo nac a
bordo de un barco durante el corto viaje que nos salv de la Profanacin, y mis bisabuelos
estuvieron entre los primeros peregrinos. Tenemos muy pocos hijos. Raras veces una mujer tiene
ms de un hijo. Por eso ahora no somos ms que quinientos, y nuestra vitalidad disminuye con
cada generacin.
No podemos olvidar.
Pero en la vieja leyenda tradicional, los hijos del Creador pueden encontrar esperanza. El tiende
arco iris en nuestro cielo tras las lluvias limpiadoras, como una promesa a las estrellas de que, de
alguna manera, algn da, encontrar cmo llevarlos a casa.
Para sobrevivir hemos de descubrir el Hogar que perdimos, la patria ms all del mar Cuna del
Sol.
Mientras Vasallodelmar desgranaba su relato, el da haba declinado y el sol estaba bajo. Y, al
finalizar, la puesta del astro se iniciaba en el horizonte. El oro anaranjado inflam las aguas del
ro Aliviaalmas, bruendo su superficie. En los cielos insondables, el rojo resplandor pareca
irradiar perdicin y profeca, la noche que se aproximaba y el da prometido, la oscuridad que
tocara a su fin, pues cuando llegara el verdadero final del da y la luz, no habra admirables
exhibiciones deslumbrantes, ningn espectculo de hermoso fuego o alegra, nada cuya
contemplacin satisfaciera al corazn... Slo decadencia y grises cenizas.
Vasallodelmar alz de nuevo y cant con un dejo de dolor.
Desplegamos las velas para seguir de nuevo nuestro rumbo; pero los vientos de la vida no
soplaron en la direccin escogida, y la tierra ms all del Mar se perdi.
Covenant se volvi para mirar al gigante. Vasallodelmar alzaba la cabeza y hmedas lneas con
un brillo dorado y naranja recorran delicadamente sus mejillas. Mientras Covenant le miraba, la
luz reflejada adquiri una tonalidad rojiza y empez a desvanecerse.
Re, Thomas Covenant dijo el gigante en voz baja, re por m. Hay alegra en los odos que
escuchan.
Covenant oy la palpitacin suplicante en la voz del gigante y respondi con un lamento
ahogado, pero no pudo rer. Le era totalmente imposible rerse. Con una mueca de disgusto por
las limitaciones que lo paralizaban, hizo un esfuerzo para variar la direccin de sus emociones.
Tengo hambre dijo de sbito al gigante.
Por un instante, los ojos umbros de Vasallodelmar relampaguearon como si le hubiese azotado.

Pero en seguida ech la cabeza atrs y se ri de s mismo. Su humor pareca brotarle directamente
del corazn, y pronto hizo desaparecer toda la tensin y las lgrimas de su rostro. Las carcajadas
fueron disminuyendo hasta convertirse en una risita entre dientes.
Thomas Covenant dijo finalmente, no me gusta precipitarme, pero creo que eres mi
amigo. Has hecho que mi orgullo se tambaleara, y eso sera un buen servicio aunque no me
hubiera redo antes de ti.
Tienes hambre? Claro que s. Muy bien dicho. Deb haberte ofrecido antes comida... Tienes el
aspecto translcido del hombre que slo se ha alimentado de aliantha durante varios das.
Algunos antiguos videntes dicen que la privacin refina el espritu..., pero yo digo que el espritu
se refina en seguida cuando el cuerpo no tiene otra eleccin.
Afortunadamente, tengo suficientes provisiones. Empuj con el pie un saco enorme de cuero
hacia Covenant, y le hizo un gesto invitndole a abrirlo. Cuando Covenant afloj sus cuerdas,
encontr en el interior carne salada, queso, pan duro y ms de una docena de naranjas grandes
como sus dos puos juntos, as como un recipiente de cuero que apenas pudo levantar. Dejando
para ms adelante esta dificultad, abord los alimentos, ayudando a bajarlos con el zumo de una
naranja. Luego su atencin volvi a posarse en el recipiente de cuero.
Eso es Filtro de Diamante, le dijo Vasallodelmar, un brebaje reparador. Quiz debera...
No, cuanto ms te miro, amigo, ms cansado te veo. Bebe de ese recipiente. Te ayudar a
descansar.
Inclinando aquella especie de bota enorme, Covenant prob el Filtro de Diamante. Tena un sabor
a whisky ligero, y poda oler su potencia, pero era muy suave y no produca el menor ardor ni
picor. Tomo varios tragos deliciosos y en seguida not sus efectos refrescantes.
Cerr el recipiente cuidadosamente, devolvi los alimentos al saco y luego, haciendo un esfuerzo,
lo empujo hasta dejarlo al alcance de Vasallodelmar. El Filtro de Diamante le produca un
agradable calor en el estmago, y sinti que no tardara mucho en estar dispuesto para escuchar
otro relato. Pero mientras permaneca tendido bajo las bancadas de la proa el crepsculo cedi el
paso a una oscuridad tachonada de estrellas solitarias, como nios diseminados. Sin darse cuenta,
se qued dormido,
Fue un sueo intranquilo. Tuvo visiones calamitosas, llenas de lunas agonizantes, matanzas y
cuerpos torturados, y se vio tendido en la calle, junto al parachoques del coche patrulla. Un
crculo de gente se haba reunido a su alrededor. Tenan ojos de pedernal, y sus bocas se extendan
en un rictus de censura. Todos, sin excepcin, sealaban sus manos. Cuando las levant para
mirarlas, vio que estaban llenas de lesiones purpreas, leprosas.
Entonces dos hombres fornidos vestidos de blanco se acercaron a l y lo colocaron en una
camilla. Pudo ver la ambulancia cercana, pero los hombres no le trasladaron a ella de inmediato.
Permanecieron inmviles, sostenindolo en la camilla al nivel de sus cinturas, como si lo
mostraran a la multitud.
Un polica penetr en el crculo, con la mirada llena de desdn. Se inclin sobre Covenant y le
dijo con adustez:
Usted se cruz en mi camino. Ha sido culpa suya. Debera avergonzarse. Su aliento cubri a
Covenant con el olor de la esencia de rosas.
Alguien alz la voz detrs del polica, una voz llena de uncin, como la de la abogado de Joan.
Ha sido culpa suya dijo.
Todos los reunidos vomitaron al unsono grumos de sangre sobre el pavimento.
No me creo nada de esto, pens Covenant.
No cree en nosotros dijo en seguida la voz hipcrita.
La muchedumbre prorrumpi en aullidos para probar su realidad. Los rugidos envolvieron a

Covenant, haciendo que se sintiera cobarde y abyecto.


Ests muerto core entonces la gente, No puedes vivir sin la comunidad. La vida reside en
la comunidad, y t no perteneces a ella. No puedes vivir si nadie se preocupa por ti.
Las voces al unsono producan un ruido aplastante. Cuando se detuvieron, Covenant sinti que el
aire de sus pulmones se haba convertido en arena.
Llevadle al hospital dijo la voz hipcrita, con un suspiro de satisfaccin. Curadle. Slo
hay una buena respuesta para la muerte. Curadle y echadle fuera.
Los dos hombres lo colocaron en la ambulancia. Antes de que la puerta se cerrara vio que la gente
de la ciudad se estrechaba las manos, se felicitaban unos a otros, sonrientes. Despus, la
ambulancia empez a moverse. Covenant alz las manos y vio que las manchas purpreas se
estaban extendiendo a sus brazos. Se mir horrorizado, gimiendo: Por todos los diablos del
infierno!
Pero entonces una efusiva voz de tenor le dijo amablemente:
No ternas, es slo un sueo.
Aquellas palabras tranquilizadoras lo arroparon como una manta. Pero sus manos estaban
insensibles, y la ambulancia segua movindose. Necesitaba la manta y agit los brazos en el aire,
buscndola intilmente, apretando los puos hasta que los nudillos le quedaron blancos.
Cuando crea que no podra sufrir ms, la ambulancia ech a rodar y el cay de la camilla, al
vaco.

XII

PIEDRA DELEITOSA
La presin contra su mejilla izquierda comenz a rasgarle la piel lentamente, y el dolor le hizo
salir de las profundidades de su sueo. Una turbulencia se agitaba bajo su cabeza, como si un
banco de peces le sirviera de almohada. El estupor del sueo fue abandonndole lentamente.
Entonces recibi dos sacudidas en la mejilla, en rpida sucesin, y el lugar donde descansaba su
cabeza oscil con violencia. Covenant intent incorporarse y se golpe la cabeza con una bancada
del bote. El dolor le lacer el crneo. Agarrndose a la bancada, se apart de la cuaderna que le
haba rozado la mejilla y se sent para mirar por encima de la borda.
Descubri que la situacin del bote haba cambiado radicalmente. No quedaba ningn matiz,
ninguna lnea ni resonancia de Andelain en el terreno circundante. Al noreste, el ro estaba
bordeado por una elevada pared rocosa, y al oeste se extenda una llanura gris y yerma, un
sombro desierto semejante a un vasto campo de batalla donde no slo haban muerto hombres,
donde el fuego arrasador y la sangre que aneg la tierra haban impedido la capacidad del suelo
para revitalizarse y florecer de nuevo, una spera tierra saqueada, en la que slo destacaban los
arbustos que se aferraban a la vida a lo largo del ro que aflua al Aliviaalmas, a pocos centenares
de metros delante del bote. El viento que soplaba del este transportaba un dbil olor a quemado,
detrs del cual yaca el recuerdo ftido de un crimen.
El ro que aportaba sus aguas un poco ms arriba turbaba ya al Alivialmas, enmaraaba su
corriente y manchaba su claridad con un barro inflexible, y Covenant tuvo que agarrarse a la
borda para mantener el equilibrio a medida que aumentaba el cabeceo de la embarcacin.
Vasallodelmar mantuvo el bote en el centro del ro, apartado del torbellino, contra la rocosa pared
nororiental. Covenant volvi la cabeza para mirar al gigante, y lo vio de pie en la popa, con las
piernas abiertas y los pies bien afianzados en el suelo, aferrando la caa del timn bajo el brazo
derecho. Al ver que Covenant lo miraba, alz la voz por encima del rugido de las aguas.
Fidelia est ms adelante! Aqu viramos al norte..,! El ro Blanco! El Gris viene del oeste!
Haba una nota estridente en su voz, como si se hubiera pasado toda la noche cantando a voz en
cuello. Pero un momento despus enton un fragmento de una cancin distinta:
Pues no descansaremos...
no nos desviaremos,
ni perderemos la fe
ni desfalleceremos...
hasta que el Gris fluya Azul,
y Rill y Maerl sean tan nuevos y limpios
como el viejo Llurallin.
Los movimientos de las aguas se intensificaron rpidamente. Covenant permaneca en el fondo
del bote, apoyado en una de las bancadas y aferrado a la borda, y contemplaba la forzosa mezcla
de las aguas limpias y las turbias. Entonces Vasallodelmar grit:
Quedan cien leguas hasta las Montaas Occidentales, la Quebrada de los Guardianes y las
altas fuentes del Llurallin...! Y ciento cincuenta hacia el oeste, hasta las Ultimas Colinas y la
Espesura Acogotante! Estamos slo a setenta de las Defensas de los Amos!
Abruptamente, el tumultuoso ruido de las aguas se intensific, sofocando la voz del gigante. Un

inesperado movimiento de la corriente gir la proa del bote a la derecha, ponindolo de costado.
La espuma roci a Covenant, al tiempo que el bote se escoraba. Instintivamente, lanz todo su
peso sobre la borda izquierda.
Un instante despus, oy un retazo del canto llano de Vasallodelmar, y not el sonido profundo y
montono de la energa a lo largo de la quilla. El bote se enderez poco a poco y adopt de nuevo
la posicin correcta.
Pero el incidente les haba acercado peligrosamente a la pared nororiental. La energa hizo
temblar el bote mientras Vasallodelmar lo haca regresar gradualmente hacia las aguas ms
estables que fluan bajo la fuerza principal de la corriente del ro Gris. Entonces desapareci de la
quilla la sensacin de energa.
Perdona! grit el gigante. Estoy perdiendo mi habilidad marinera! dijo en tono tenso.
Covenant tena los nudillos blancos de tanto aferrarse a las bordas. Mientras brincaba con los
cabeceos del bote, record la frase: Slo hay una buena respuesta para la muerte.
Una buena respuesta, pens. No era aquella. Tal vez sera mejor que el bote volcara, que l se
ahogara, que no llevara a Piedra Deleitosa el mensaje del Amo Execrable con su media mano y su
anillo. El no era un hroe. No poda satisfacer semejantes esperanzas.
Ahora vamos a cruzar! exclam Vasallodelmar. Tenemos que cruzar el Gris para seguir
hacia el norte. El peligro no es grande..., pero estoy cansado. Y los ros estn crecidos.
Esta vez Covenant se volvi y mir atentamente al gigante. Ahora comprendi que Corazn
Salado Vasallodelmar estaba sufriendo. Tena las mejillas hundidas, ahuecadas como si algo
hubiera absorbido la afabilidad de su rostro, y en sus ojos cavernosos bulla una voluntad tensa y
febril. Cansado?, pens Covenant. Ms bien estaba extenuado. Se abri paso con dificultad entre
las bancadas hasta llegar al lado del gigante. Sus ojos quedaban a la altura de la cintura de
Vasallodelmar. Ech la cabeza atrs para gritar:
Yo pilotar mientras t descansas! Una sonrisa se dibuj en los labios del gigante. Gracias,
pero no, no ests preparado. Soy bastante fuerte. Pero, por favor, psame el Filtro de Diamante.
Covenant abri el saco de alimentos y agarr el recipiente de cuero. Su peso y flexibilidad lo
hacan inmanejable, y el balanceo del bote le impeda mantenerse en equilibrio. No poda levantar
el recipiente. Pero poco despus logr cogerlo por debajo. Soltando un bufido, lo levant del
suelo.
Vasallodelmar cogi el recipiente con la mano izquierda. Le dio las gracias a Covenant con una
dbil sonrisa y, llevndose la enorme bota a los labios, olvid por un momento los peligros de la
corriente para tomar un largo trago. Luego dej el recipiente en el suelo e hizo girar el bote hacia
la boca del ro Gris.
Otra oleada de energa recorri la nave. Al entrar en el Gris, Vasallodelmar gir aguas abajo y
cruz la corriente. La energa haca temblar las tablas del suelo. Con una suave maniobra,
Vasallodelmar alcanz el lado norte de la corriente, gir aguas arriba y penetr en el sosegado ro
Blanco. Una vez doblada la curva septentrional, el rugido de las aguas en el punto de encuentro
empez a disminuir rpidamente tras el bote.
Poco despus, la vibracin de la energa se desvaneci de nuevo. Con un hondo suspiro,
Vasallodelmar se enjug el sudor de la frente. Tena los hombros hundidos y la cabeza inclinada.
Lentamente, baj la caa del timn y, finalmente, se tendi en la popa.
Ah, amigo mo dijo en tono lastimero. Hasta los gigantes no estamos hechos para estas
cosas.
Covenant se acerc al centro del bote y se sent en el suelo, apoyndose contra uno de los lados.
En aquella posicin no poda ver por encima de las bordas, pero ahora no senta curiosidad por el
paisaje. Tena otras preocupaciones, y una de ellas era el estado de Vasallodelmar. No saba cmo
el gigante haba llegado a tal grado de fatiga. Intent abordar la cuestin indirectamente. Esa

maniobra ha estado muy bienle dijo. Cmo lo has hecho? No me has dicho de dnde sale la
energa que impulsa este bote.
El sonido de su voz le pareci poco convincente y frunci el ceo.
Pdeme algn otro relato dijo Vasallodelmar exhalando un suspiro. Ese es casi tan largo
como la historia del Reino. No tengo nimos para ensearte el significado de la vida aqu.
No sabes relatos cortos replic Covenant.
Al or esto, el gigante sonri tristemente.
Ah, eso es muy cierto. Bueno, har que sea breve para ti. Pero debes prometerme que t
tambin me contars una historia..., algo peculiar, que nunca imaginara por m mismo. Lo
necesitar, amigo.
Covenant hizo un gesto de asentimiento, y Vasallodelmar le dijo:
Bien. Come y hablaremos.
Vagamente sorprendido por el apetito que tena, Covenant abord el contenido ce la bolsa de
Vasallodelmar. Mordisque rpidamente carne y queso y satisfizo la sed con naranjas. Y mientras
coma, el Gigante comenz en un tono llano que reflejaba su fatiga;
La poca de Damelon Giganteamigo llego a su fin en el Reino antes de que mi pueblo hubiera
terminado la construccin del Coercri, su hogar en Lmite del Mar. Tallaron en la roca las
Defensas de los Amos, como las llaman los hombres, en el corazn de la montaa, antes de
ponerse a trabajar en la tierra que les haban dado los Amos, y Loric era Amo Superior cuando se
termin el Coercri. Entonces mis antepasados dirigieron su atencin al exterior, al mar Cuna del
Sol y a la amistad del Reino.
Ahora tanto los lillianrill como los rhadhamaerl deseaban estudiar la ciencia de los gigantes, y
la poca del Amo Superior Loric Acallaviles contempl un gran crecimiento del lillianrill. Para
ayudar a este crecimiento, fue necesario que los gigantes hicieran muchos viajes a las Defensas de
los Amos. Se interrumpi y enton un canto en voz baja, como si invocara el antiguo esplendor
de los gigantes. Iban a la gran Piedra Deleitosa, lo cual estaba bien, pues as mantenan una
relacin constante con la sede de los Amos.
Pero a los gigantes no les gusta mucho andar, y entonces no les gustaba ms que ahora. Por eso
mis antepasados pensaron en los ros que fluyen desde las Montaas Occidentales hacia el mar, y
decidieron construir embarcaciones. Bien, como debes saber, las barcas no pueden venir hasta
aqu desde el mar... El gran declive sobre el que se alza Gravin Threndor bloquea el camino. Y
nadie, gigante o no, se atrevera a cruzar la Corriente de los Desfiladeros desde el Tragavidas, el
Gran Pantano. Por eso los gigantes construyeron muelles en el Aliviaalmas, ms all de Gravin
Threndor y los pasos estrechos ahora llamados Garganta del Traidor. All tenan embarcaciones
como esta..., all y en las Defensas de los Amos, al pie de las Cataratas Furl a fin de que al menos
doscientas leguas del recorrido pudieran hacerse por el agua que amamos.
En este viaje, Loric y los lillianrill deseaban ser de ayuda para los gigantes. Por medio de su
poder trabajaron la "veta oropelina", una fortsima madera a la que llamaron lor-liarill, y con ella
fabricaron timones y quillas para nuestras embarcaciones fluviales. Y los Antiguos Amos
prometieron que cuando se cumplieran sus augurios de esperanza para nosotros, la veta oropelina
nos ayudara.
Ah, ya es suficiente dijo abruptamente Vasallodelmar, exhalando un suspiro. En una
palabra, eso es lo que impulsa a este bote. Alz la mano de la caa del timn y la barca empez
a perder mpetu. O ms bien soy yo quien invoca el poder de la veta oropelina. Hay vida y
energa en la Tierra, en la piedra, la madera, el agua y el suelo. Pero en ellos la vida est como
escondida, aletargada. Se necesita conocimiento y fuerza... s, y potentes canciones vitales... para
despertarlos.
El gigante cogi el timn y la barca avanz de nuevo.

Por eso estoy cansado, pues no he descansado desde la noche anterior a nuestro encuentro.
Su tono record a Covenant la fatiga de Trell despus de que el gravanlico hubiera arreglado la
vasija rota. Durante dos das y dos noches no he permitido a la vea oropelina detenerse o
aminorar la marcha, pero el esfuerzo ha debilitado mi cuerpo. Ante la sorpresa que se reflejaba
en el rostro de Covenant, aadi: S, amigo mo, has dormido durante dos noches y un da.
Desde el oeste de Andelain, a travs de las Llanuras Centrales, hasta el borde de Fidelia... Ms de
cien leguas. Tras una pausa, concluy: Eso es lo que hace el Filtro de Diamante a los
humanos. Pero necesitabas descansar.
Covenant guard silencio un momento, mirando las tablas del suelo como si buscara un lugar
donde golpearlas. Cuando alz la cabeza, su boca mostraba un rictus amargo.
As que ahora estoy descansado., Puedo ayudarte?
Vasallodelmar no replic en seguida. Tras los contrafuertes de su frente pareca sopesar sus
diversas incertidumbres.
Piedra y Mar! exclam al fin. Claro que puedes. Y, sin embargo, el mismo hecho de que
lo preguntes demuestra que no puedes. Te lo impide cierta renuencia o ignorancia.
Covenant comprendi. Poda or a las oscuras, ver Espectros asesinados. Magia impetuosa!
Herosmo! Aquello era insufrible. Alzando la cabeza, con la sbita decisin de ir al grano,
pregunt speramente:
Quieres mi anillo?
Si lo quiero? pregunt Vasallodelmar con voz ronca. Pareca como si tuviera ganas de
echarse a rer pero no se atreviera a hacerlo. Si lo quiero? Haba un dejo de dolor en su
tono, como si estuviera confesando alguna clase de aberracin. No uses tal palabra, amigo mo.
Querer es natural, y puede satisfacerse o no sin que haya nada malo en ello. Pero di ms bien
codiciar. Codiciar es desear algo que no debera darse. S, codicio tu oro blanco ajeno a la Tierra,
con su salvaje magia y su poder para poner fin a la paz:
Hay una magia indmita enterrada en cada roca, que el oro blanco puede desatar o dominar...
Admito el deseo. Pero no me tientes. El poder sabe cmo vengarse de sus usurpadores. No
aceptara ese anillo si me lo ofrecieras.
Pero sabes cmo usarlo? le pregunt lentamente Covenant, medio sorprendido por su
incipiente temor a la respuesta.
Esta vez Vasallodelmar se ech a rer. Su humor era mucho menos vital que antes, pero an as,
vivido y alegre.
Ah, muy bien dicho, amigo mo. As, su propia locura aplasta a la codicia. No, no lo s. Si la
magia indmita no puede convocarse por la simple decisin de utilizarla, no la comprendo en
absoluto. Los gigantes no poseemos semejante ciencia. Siempre hemos actuado por nosotros
mismos, aunque utilizarnos de buen grado herramientas como la veta oropelina. Bien, he sido
sancionado por tener ideas frvolas. Te pido perdn, Thomas Covenant.
Covenant asinti en silencio, como si le hubieran procurado un alivio inesperado. No quera saber
cmo actuaba la magia indmita, no quera creer en ella de ninguna manera. El simple hecho de
llevarla consigo de un lado a otro era peligroso. Cubri el anillo con la mano derecha y mir en
silencio, impotente, al gigante.
Al cabo de un rato, la fatiga de Vasallodelmar extingui su humor. Disminuy la intensidad de su
mirada y su respiracin se transform en suspiros de cansancio. Se apoy en la caa del timn,
como si rer le hubiera hecho perder una energa vital.
Ahora, amigo mo, mi nimo casi se ha agotado. Necesito tu relato.
Relato?, pens Covenant. No tena ningn relato. Los haba quemado.
Haba quemado tanto su nueva novela como el libro que le procur la fama. Haba sido tan

descuidado, tan abyectamente ciego a los peligros de la lepra, que acechaba secreta e
impredecible detrs de toda existencia fsica o moral... Y tan inconsciente de su propia falta de
visin. Sus obras eran carroa, como l mismo, slo aptas para el fuego. Qu relato poda contar
ahora?
Pero tena que seguir movindose, actuar, sobrevivir. Sin duda lo haba sabido antes de
convertirse en vctima de los sueos. No lo haba aprendido en la leprosera, en medio de la
putrefaccin y los vmitos? S, s! Sobrevivir! Y sin embargo aquel sueo esperaba fuerza de l,
esperaba que pusiera fin a la matanza... Las imgenes danzaron en su mente como rfagas de
vrtigo, como fragmentos de un espejo roto: Joan, el coche patrulla, los ojos de lava del Babeante.
Se tambale como si fuera a caerse.
Para ocultar su repentina congoja, se apart de Vasallodelmar y fue a sentarse en la proa, de cara
al norte.
Un relato dijo en voz apagada. En realidad, poda contar un relato, con todos sus disfraces
sombros y abigarrados. Busc rpidamente hasta que dio con algo que compaginara con las
dems cosas que necesitaba expresar. Te contar un relato. Una historia verdadera.
Se aferr a las bordas, esforzndose para alejar el vrtigo que an lo dominaba.
Es un relato sobre el choque cultural. Sabes qu es el choque cultural? Vasallodelmar no
replic. No importa, te lo explicar. El choque cultural es lo que sucede cuando sacas a un
hombre de su mundo donde los supuestos, los... los criterios por los que se rige la persona, son
tan distintos que no tiene forma de comprenderlos. La estructura de su personalidad no est
preparada para eso. Si es... acomodaticio... puede fingir que es otro hasta que regrese a su propio
mundo. O puede abandonarse y dejar que lo reconstituyan... de cualquier modo. No hay otro
camino.
Te pondr un ejemplo. Cuando estaba en la leprosera, los mdicos hablaban de un hombre... un
leproso como yo, un paria. Era un caso clsico. Lleg de otro pas, donde la lepra es mucho ms
corriente. Debi haberse contagiado del bacilo de nio, y aos despus, cuando tena esposa, tres
hijos y viva en otro pas, de repente perdi los nervios de los dedos de los pies y empez a
quedarse ciego.
Pues bien, si se hubiera quedado en su pas, habra sido... all la enfermedad es frecuente... le
habran reconocido pronto y, de inmediato, l, su esposa, sus hijos y todo cuanto le perteneciera,
su casa y sus animales, as como sus parientes cercanos, habra sido declarado impuro. Su
propiedad, su casa y sus animales habran sido quemados. Y l, su mujer, sus hijos y parientes
habran sido enviados para vivir en la ms abyecta miseria en un poblado, junto con otras
personas que tuvieran la misma enfermedad. All habra pasado el resto de su vida, sin
tratamiento, sin esperanzas, mientras una horrenda deformidad roera sus brazos, sus piernas, su
rostro... hasta que l, su mujer, sus hijos y parientes muriesen todos de gangrena.
Crees que eso es cruel? Permteme que te diga lo que le sucedi al hombre. En cuanto
reconoci su enfermedad fue a ver al mdico. Este lo envi a la leprosera, solo, sin sus parientes,
y all detuvieron la difusin de la enfermedad. Lo sometieron a tratamiento, le dieron medicinas y
entrenamiento..., lo rehabilitaron. Entonces lo enviaron a su casa para que llevara una vida
"normal" con su esposa e hijos. Qu bonito... Pero hubo un solo problema: le era imposible llevar
semejante vida normal.
Para empezar, sus vecinos se lo hicieron pasar muy mal. Oh, al principio no saban que estaba
enfermo, no estaban familiarizados con la lepra y no la reconocan... Pero el peridico de la
localidad public un artculo sobre l, de modo que todo el mundo en la ciudad supo que era el
leproso. Le evitaron, le odiaban porque no saban qu hacer con l. Entonces el hombre empez a
tener problemas para practicar su autotratamiento. En su comarca no haba medicinas ni terapia
para los leprosos... En el fondo, l crea que tales cosas eran mgicas, que una vez se detena la
enfermedad, estaba curado, perdonado..., que se haba librado de algo peor que la ejecucin. Pero
he aqu que cuando deja de cuidarse, la insensibilidad nerviosa empieza a extenderse de nuevo.
Entonces llega la hora de la verdad. De sbito descubre que a sus espaldas, cuando l estaba

totalmente desprevenido, le han apartado de su familia. No comparten su afliccin, ni mucho


menos, sino que quieren librarse de l, volver a vivir como lo hacan antes.
As pues, lo envan de nuevo a la leprosera. Pero una vez en el avin ni siquiera existan
aviones en su pas natal va al lavabo y, como si hubiera sido desheredado sin que nadie le dijera
jams por qu, se corta las muecas.
Su propia narracin le dej boquiabierto. Hubiera estado dispuesto a llorar por el hombre de
haber podido hacerlo sin sacrificar sus propias defensas. Pero no poda llorar. Trag saliva y se
dej llevar de nuevo por su impulso narrativo.
Y te dir algo ms sobre el choque cultural. Cada mundo tiene sus formas propias de cometer
suicidio, y es mucho ms fcil matarte utilizando mtodos a los que no ests acostumbrado. Yo
nunca podra cortarme las venas. He ledo mucho y hablado demasiado sobre eso. Es demasiado
vivido. Vomitara. Pero podra ir al mundo de aquel hombre y tomar t de belladona sin sentir
nuseas, porque mi conocimiento sobre ese sistema es escaso. Hay algo vago en l, algo oscuro...,
algo que no es del todo fatal.
De modo que aquel pobre hombre permaneci sentado en el lavabo ms de una hora, dejando
que su sangre se fuera por el desage. No trat de pedir ayuda hasta que, de sbito, finalmente, se
dio cuenta de que iba a morir igual que si hubiera tomado una infusin de belladona. Entonces
intent abrir la puerta, pero estaba demasiado dbil. Y no saba cmo apretar el botn para pedir
auxilio. Al final lo encontraron en el suelo, en una posicin grotesca, con los dedos rotos, como
si... como si hubiera tratado de reptar por debajo de la puerta. El pobre...
No pudo continuar. La pena ahog sus palabras y se qued sentado en silencio, mientras el agua
se lamentaba tenuemente al ser hendida por la proa. Se sinti enfermo, con un deseo desesperado
de sobrevivir. No poda ceder a aquellas seducciones. Entonces le lleg la voz de Vasallodelmar.
Por eso decidiste dejar de contar relatos? le pregunt el gigante.
Covenant se incorpor de un salto, enfurecido.
Este Reino tuyo est tratando de matarme! Me estis presionando para que me suicide! Oro
blanco! Berek! Espectros! Me estis haciendo cosas que no puedo soportar. No soy esa clase de
persona... No vivo en esa clase de mundo. Todas esas... seducciones! Por todos los diablos! Soy
un leproso! No lo comprendes?
Vasallodelmar sostuvo durante largo rato la mirada de Covenant, y la simpata que vio en los ojos
del gigante detuvo su estallido de clera, pero segua indignado y con los dedos curvados como
garras, mientras Vasallodelmar le diriga una mirada triste y fatigada. Poda ver que el gigante no
comprenda. La palabra lepra no pareca tener significado en el Reino.
Vamos, vamos. Rete de ello. La alegra est en los odos que escuchan.
Entonces Vasallodelmar mostr que comprenda algo. Meti la mano bajo su chaquetn y sac un
envoltorio de cuero, que desdobl para mostrar una gran lmina de cuero flexible.
Toma le dijo. Vers esto con frecuencia antes de que hayas terminado tu misin en el
Reino. Es clingor. Los gigantes lo trajeron al Reino hace largo tiempo..., pero ahorrar a los dos el
esfuerzo de explicarlo. Cort un pequeo cuadrado del extremo de la hoja y ofreci la pieza a
Covenant. Era pegajosa por ambos lados, pero pasaba fcilmente de una mano a otra y no dejaba
residuos de pegamento. Confa en esto. Pon tu anillo en esta pieza y escndelo bajo tus ropas.
Nadie sabr que llevas un talismn de magia impetuosa.
Covenant comprendi la idea. Quitndose el anillo del dedo, lo coloc en el cuadrado de clingor.
El anillo qued firmemente adherido. No poda liberar el anillo tirando de l, pero s desprender
el clingor sin dificultad. Haciendo un gesto de asentimiento, coloc el anillo en el cuero, se
desabroch la camisa y se aplic el clingor en el centro del pecho. El cuero qued adherido sin
producirle ninguna molestia. Rpidamente, como si aprovechara una oportunidad mientras an
estaba a tiempo de hacerlo, se abroch de nuevo la camisa. Observ con sorpresa que pareca
notar el peso del anillo en el corazn, pero decidi no hacer caso.

Con sumo cuidado, Vasallodelmar envolvi de nuevo el clingor y se lo guard bajo el chaquetn.
Entonces escudri brevemente a Covenant. Este trat de sonrer para expresar su gratitud, pero
su rostro slo pareca capaz de hacer muecas. Finalmente, se volvi y fue a sentarse otra vez en la
proa para contemplar el avance de la embarcacin y pensar en lo que Vasallodelmar haba hecho
por l.
Tras meditar algn tiempo, record el cuchillo de piedra de Atiaran. Aquello haca posible la
autodisciplina que tan agudamente necesitaba. Se inclin sobre la borda para humedecerse el
rostro y luego se afeit minuciosamente las patillas con el cuchillo. La barba era de ocho das,
pero la fina hoja se desliz suavemente por las mejillas y el cuello, y logr afeitarse sin hacerse
ningn corte. Haba perdido la prctica, ya no estaba acostumbrado al riesgo, y la perspectiva de
hacerse sangre lo haca temblar. Entonces comenz a ver con qu urgencia necesitaba regresar a
su mundo real, recuperarse antes de que perdiera del todo su capacidad para sobrevivir como un
leproso.
Cuando el da tocaba a su fin comenz a llover, una ligera llovizna que salpicaba la superficie del
ro, dividiendo aquel espejo del cielo en una mirada de fragmentos. Las gotas humedecieron la
cara de Covenant como roco, empaparon lentamente sus ropas hasta que estuvo tan mojado e
incmodo como si se hubiera calado hasta los huesos. Pero soport la molestia en medio de una
griscea y montona ensoacin, pensando en lo que ganaba y perda al esconder su anillo.
Por fin termin el da. La oscuridad gote en el aire como si la lluvia se volviera negra, y en el
crepsculo Covenant y Vasallodelmar, ambos taciturnos, dieron cuenta de su cena. El gigante
estaba casi demasiado dbil para alimentarse por s mismo, pero con la ayuda de Covenant comi
y bebi una gran cantidad de Filtro de Diamante. Luego, los dos regresaron a sus silencios
respectivos. Covenant agradeci la llegada de la oscuridad, pues le ahorraba la visin del
cansancio de Vasallodelmar. Reacio a tenderse sobre las hmedas tablas del suelo, se acurruc a
un lado del bote, procurando librarse lo mejor posible del fro y la humedad, y trat de relajarse y
dormir.
Al cabo de un rato, Vasallodelmar comenz a cantar dbilmente:
La Piedra y el Mar estn en lo ms profundo de la vida, dos smbolos inalterables del mundo:
permanencia en reposo y permanencia en movimiento; participantes del Poder que permanece.
La cancin pareci proporcionarle fuerzas, con la que impuls la barca firmemente contra la
corriente, dirigindola hacia el norte como si la fatiga no pudiera hacerlo desfallecer.
Al fin ces la lluvia. Las nubes se disiparon lentamente, pero Covenant y Vasallodelmar no
encontraron alivio en el claro cielo. Sobre el horizonte, la luna rojiza pareca un borrn, una
acusacin de maldad contra el fondo ultrajado de las estrellas. Converta el terreno circundante en
un hmedo paisaje sangriento, lleno de formas carmeses evanescentes, como crmenes
incomprendidos. Y de la luz surga una ptrida emanacin, como si el Reino estuviera iluminado
por una ponzoa. Entonces el canto Dao de Vasallodelmar son descorazonadoramente dbil,
ftil, y las mismas estrellas parecieron alejarse del curso de la luna.
El da siguiente amaneci soleado, sin nada que recordara la sangrienta coloracin de la noche.
Cuando Covenant se levant para mirar a su alrededor, vio unas montaas al norte. Se extendan
en direccin al oeste, donde la ms alta de ellas estaba coronada de nieve. Pero la cordillera
terminaba abruptamente en un punto situado a la misma altura que el ro Blanco. Las montaas
parecan estar ya muy cerca.
Diez leguas susurr con voz ronca Vasallodelmar. Medio da contra esta corriente.
El aspecto del gigante llen a Covenant de consternacin. Con la mirada apagada y el labio
inferior cado, Vasallodelmar pareca un cadver. Su barba daba la impresin de haberse vuelto
ms gris, como si hubiera envejecido varios aos durante la noche, y un reguero de saliva le
corra por una comisura de la boca sin que pudiera evitarlo. El pulso en sus sienes era
desordenado. Pero aferraba con firmeza la caa del timn, y el bote surcaba rpidamente las
aguas del ro, que empezaban a agitarse.

Covenant se dirigi a la popa para echar una mano. Limpi los labios del gigante y luego alz el
recipiente de Filtro de Diamante para que pudiera beber. Un amago de sonrisa se perfil en los
labios de Vasallodelmar.
Piedra y Mar susurr. No resulta fcil ser amigo tuyo. Dile a tu prximo barquero que te
lleve aguas abajo. Los destinos son para espritus ms fuertes que el mo.
Tonteras dijo speramente Covenant. Compondrn canciones sobre ti por haber hecho
esto. No crees que vale la pena?
Vasallodelmar trat de responder, pero el esfuerzo le hizo toser violentamente y tuvo que
renunciar a hacerlo y concentrar las pocas fuerzas que tena en sujetar la caa del timn y hacer
que el bote avanzara.
No importa dijo en voz baja Covenant. Todo el que me ayuda termina rendido, de una
manera u otra. Si fuera poeta, yo mismo compondra tu cancin.
Maldiciendo en silencio su impotencia, dio al gigante grajos de naranja hasta que se agot la
fruta. Mientras miraba a Vasallodelmar, aquel ser de enorme altura desprovisto de todo excepto la
fuerza de resistir, voluntariamente desposedo, por razones que Covenant no comprenda, de todo
rasgo de humor e incluso de dignidad como si fueran meros aditamentos, se sinti
irracionalmente en deuda con Vasallodelmar, como si hubiera sido vendido con usura, a sus
espaldas y con un absoluto desprecio de su consentimiento, a su nico amigo.
Todo el que me ayuda musit de nuevo. Los precios que las gentes del Reino estaban
dispuestas a pagar por l le parecan pasmosos.
Finalmente ya no fue capaz de seguir mirando al gigante. Regres a la proa, desde donde
contempl con expresin vaca las altas montaas, y se dijo que l no haba buscado aquello.
Acaso se odiaba tanto a s mismo? Pero la nica respuesta era el ruido de la respiracin de
Vasallodelmar. Y as transcurri media maana, punteada por los estertores que exhalaba el
gigante.
El terreno alrededor del bote se endureca, como si se preparase para saltar al cielo. Las colinas
iban siendo ms altas y accidentadas, y poco a poco fue quedando atrs el brezo y los rboles de
las llanuras, sustituidos por el matorral del monte bajo y algunos cedros dispersos. Y al fondo las
montaas se elevaban por encima de las colinas, ms altas a cada curva del ro. Entonces
Covenant pudo ver que el extremo oriental de la cordillera caa en escarpada pendiente hasta una
meseta, como un escaln en las montaas, una meseta que tendra seiscientos u ochocientos
metros de altura y terminaba en un despeadero que bajaba perpendicular hasta las estribaciones
de las colinas. De la meseta surga una catarata, y el efecto de la luz sobre la roca haca que la
cascada brillara en su cada con un color azul plido. A pesar de los estertores de Vasallodelmar,
not que su corazn se alegraba, como si se estuviera acercando a algo magnfico.
Pero aquella sensacin de proximidad no dur mucho. Cuando el ro Blanco empez a serpentear
entre las colinas, se estrech y la corriente fue disminuyendo progresivamente su mpetu. El
gigante pareca haber llegado al lmite de su resistencia. Su respiracin era estertrea y pareca
como si se fuera a ahogar en cualquier momento. Covenant no vea cmo podran recorrer las
ltimas leguas.
Escudri las orillas en busca de un lugar para desembarcar. Quera lograr que el gigante llevara
el bote a tierra. Pero mientras reflexionaba en el modo de hacerlo, oy un fragor en el aire, como
un galope de caballos. Qu diablos era aquello?, se pregunt inquieto. Una visin de
nauseabundos ur-viles cruz por su mente. Recogi el bastn que yaca en el suelo del bote y lo
agarr con fuerza, tratando de dominar su repentina turbacin.
Un instante despus, como una ola rompindose sobre la cima de una colina, aguas arriba y al
este del bote, apareci un grupo de jinetes. Eran humanos, hombres y mujeres. En cuanto vieron
el bote, uno de ellos lanz un grito y el grupo parti al galope, descendiendo por la ladera para
detenerse a la orilla del ro.

Los jinetes parecan guerreros. Llevaban altas botas de suela flexible y polainas negras. Sus
camisas sin mangas eran negras, y sobre ellas se cean petos de un metal amarillo. En la cabeza
lucan cintas tambin amarillas. Del cinto colgaba una espada corta, y un arco y una aljaba de la
espalda. Echando un rpido vistazo, Covenant distingui en ellos los rasgos caractersticos de
pedrarianos y fustarianos. Algunos eran altos, delgados, rubios y de ojos claros, y otros robustos,
morenos y musculosos.
En cuanto detuvieron los caballos, los jinetes se llevaron al unsono los puos al pecho y luego
extendieron los brazos con las palmas hacia adelante, haciendo el saludo de bienvenida. Un
hombre que se distingua de los dems por una lnea diagonal que le cruzaba el peto, se dirigi a
los tripulantes del bote.
Salve, hermano-roca! exclam. Bienvenida, honor y lealtad para ti y tu pueblo! Soy
Quaan, Puo de Guerra del Tercer Eoman del Ala de Guerra de las Defensas de los Amos! Se
interrumpi en espera de una respuesta, y como Covenant no dijo nada, prosigui en un tono ms
cauto: Nos enva el Amo Mhoram, el cual ha visto que algo importante avanzaba por el ro.
Hemos venido para daros escolta.
Covenant mir a Vasallodelmar, pero slo pudo corroborar que el gigante no se enteraba de lo que
suceda a su alrededor. Se haba desplomado sobre la caa del timn, sordo y ciego a todo
excepto a su dbil esfuerzo para impulsar el bote. Covenant se volvi hacia el Eoman y grit:
Aydanos! Se est muriendo!
Quaan se puso rgido y acto seguido entr en accin. Dio una orden e inmediatamente se
adelantaron otros dos jinetes. Los tres penetraron con sus caballos en el ro. Los dos ltimos se
dirigieron directamente a la orilla occidental, pero Quaan gui su caballo para interceptar el bote.
El animal nad poderosamente, como si aquello formara parte de su adiestramiento. Pronto
Quaan se aproxim a la embarcacin. En el ltimo momento, se puso en pie sobre su montura y
salt fcilmente por encima de la borda. Entonces dio una orden a su caballo y ste regres a la
orilla oriental.
Mientras el recin llegado le meda con la mirada, Covenant vio en su espeso cabello negro, sus
anchos hombros y rostro difano que Quaan era un pedrariano. El Puo de Guerra se acerc a
Vasallodelmar. Cogi al gigante por los hombros y trat de zarandearle, al tiempo que le gritaba
unas palabras que Covenant no poda comprender.
Al principio, Vasallodelmar no reaccion. Sigui sentado con los ojos en blanco, transfigurado, la
mano aferrada a la caa del timn, como inmovilizada por la rigidez de la muerte. Pero la voz de
Quaan pareci penetrarle lentamente.
Los msculos de su cuello temblaron cuando alz la cabeza y sus ojos se centraron en Quaan.
Entonces, con un gemido que pareca surgir de la misma mdula de sus huesos, solt la caa del
timn y cay de costado.
Inmediatamente la embarcacin perdi impulso y empez a ir a la deriva ro abajo. Pero los otros
dos jinetes ya estaban preparados en la orilla occidental. Quaan se dirigi a la proa, pasando al
lado de Covenant, y cuando estuvo bien situado uno de los jinetes le arroj el cabo de una larga
cuerda. Quaan la cogi al vuelo y la adhiri a la proa; el cabo, que no era cuerda sino clingor,
qued firmemente pegado. A continuacin, Quaan se volvi hacia la orilla oriental. Le lleg otra
cuerda y la adhiri tambin a la proa. Los dos cabos se tensaron y ces la deriva del bote.
Entonces Quaan movi un brazo y los jinetes empezaron a avanzar por las orillas, tirando del bote
aguas arriba.
En cuanto comprendi lo que estaban haciendo, Covenant volvi a ocuparse de Vasallodelmar. El
gigante segua donde haba cado, y su respiracin era entrecortada y superficial. Covenant busc
a su alrededor algo que pudiera servir de ayuda. Alz el recipiente de cuero y verti una buena
cantidad de Filtro de Diamante sobre la cabeza de Vasallodelmar. El lquido corri hasta su boca,
y el gigante farfull y trag saliva. Entonces respir hondo y abri los ojos. Covenant mantuvo el
recipiente junto a sus labios y, despus de beber, Vasallodelmar se tendi en el suelo del bote y en

seguida qued profundamente dormido.


Aliviado, Covenant musit junto al rostro del gigante:
Bueno, sa es una bonita forma de terminar una cancin: Y entonces fue y se durmi. De
qu sirve ser un hroe si no ests despierto hasta que te felicitan?
Se sinti sbitamente cansado, como si el agotamiento del gigante le hubiera extrado su propia
fuerza y, suspirando, se sent en una de las bancadas para observar cmo avanzaban por el ro,
mientras Quaan iba a la popa y tomaba la caa del timn. Por un momento, Covenant ignor el
escrutinio de Quaan, pero finalmente reuni suficiente energa y le dijo:
Es Corazn Vasallodelmar, un... un legado de los gigantes de Lmite del Mar. No ha
descansado desde que me recogi en el centro de Andelain... hace tres das.
Covenant vio en el rostro de Quaan que ste comprenda la difcil situacin de Vasallodelmar.
Entonces dirigi su atencin al terreno circundante.
Los caballos que remolcaban el bote avanzaban con bastante rapidez contra la corriente cada vez
ms lenta del ro Blanco. Los jinetes maniobraban diestramente en cada variacin del curso del
ro, azuzando a los caballos y aflojando una u otra cuerda cuando era necesario. A medida que
avanzaban hacia el norte, el suelo era ms rocoso y el matorral ceda el paso a los helechos. Los
rboles oropelinos, cada vez ms abundantes, extendan sus anchas ramas y hojas en las laderas
de las colinas, y el sol envolva a la vegetacin en un clido resplandor. La meseta que tenan
delante pareca ahora muy ancha, y al oeste las montaas se alzaban como si el orgullo las
mantuviera verticales.
A medioda Covenant pudo or el bramido de las grandes cascadas, y supuso que estaban cerca de
Piedra Deleitosa, pero las altas laderas eran lo nico que se poda ver. El bramido fue hacindose
imponente. Pronto el bote pas bajo un ancho puente, y poco despus los jinetes doblaron una
ltima curva y dirigieron el bote a un lago al pie de las cascadas.
El lago tena una forma aproximadamente circular, era amplio y en la orilla occidental estaba
bordeado de rboles oropelinos y pinos. Se hallaba en la base del risco, el cual constitua un
precipicio de ms de seiscientos metros, y el agua azul caa atronadora por el borde de la meseta,
como la estrepitosa circulacin sangunea de las montaas. El agua del lago era limpia y fra, y
Covenant pudo ver su claridad en el fondo rocoso.
Nudosos palisandros con delicadas flores azules se arracimaban sobre las rocas hmedas al pie de
las cascadas, pero la mayor parte de la orilla oriental del lago estaba libre de rboles. All haba
dos grandes muelles y varios pequeos embarcaderos de carga. En uno de los embarcaderos
estaba atracado un bote muy parecido al que transportaba a Covenant, y naves ms pequeas,
esquifes y balsas, estaban amarradas a los muelles. Bajo la direccin de Quaan, los jinetes
llevaron el bote hasta uno de los embarcaderos, donde dos eomanes lo amarraron. Entonces el
Puo de Guerra despert suavemente a Vasallodelmar.
El gigante sali de su sueo con dificultad, pero al abrir sus ojos stos no mostraban signos de
fatiga, aunque el aspecto general de Vasallodelmar era de debilidad, como si sus huesos
estuvieran hechos de arenisca. Con la ayuda de Quaan y Covenant, se incorpor para sentarse.
Mientras descansaba adopt una expresin de perplejidad, como si se preguntara adonde haba
ido a parar su fuerza.
Te pido perdn, Puo de Guerra dijo a Quaan don un hilo de voz. Estoy... un poco
cansado.
Lo veo murmur Quaan. No te preocupes. Piedra Deleitosa est cerca.
Vasallodelmar sigui perplejo algn tiempo, con el ceo fruncido, como si tratara de recordar qu
le haba sucedido. Finalmente, el recuerdo tens su rostro.
Enva algunos jinetes dijo en tono apremiante, que se renan los Amos. Ha de haber
Consejo.

Quaan sonri.
Los tiempos cambian, hermano-piedra. El nuevo Amo, Mhoram hijo de Variol, es vidente y
orculo. Hace diez das envi jinetes a la Raat, y al Amo Superior Prothall en el norte. Esta noche
estarn todos en las Defensas.
Muy bien suspir el gigante. Estos son tiempos sombros. Terribles designios nos acechan.
Ya lo hemos visto respondi tristemente Quaan. Pero Corazn Salado Vasallodelmar se ha
apresurado como era debido. Informar sobre la valiente gesta de tu viaje a las Defensas. Te
proporcionarn una litera para transportarte, si lo deseas.
Vasallodelmar mene la cabeza, y Quaan salt al embarcadero para dar rdenes a uno de sus
eomanes. El gigante mir a Covenant y sonri dbilmente.
Piedra y Mar, amigo mo le dijo. No te dije que te traera aqu rpidamente?
Aquella sonrisa conmovi a Covenant en lo ms profundo de su corazn.
La prxima vez tmatelo con ms calma le dijo con voz ronca. No puedo hacer nada ms
que mirar... Siempre cumples as tus promesas?
Tus mensajes son urgentes. Qu otra cosa poda hacer?
Covenant le replic desde la perspectiva del leproso:
No hay nada que sea tan urgente. De qu sirve hacer algo si mueres al hacerlo?
Vasallodelmar permaneci un momento sin responder. Pos una pesada mano sobre el hombro de
Covenant y se puso en pie, tambaleante.
Ven dijo como si respondiera a la pregunta que le haba hecho Covenant. Debemos ver
Piedra Deleitosa.
Unas manos serviciales le ayudaron a subir al embarcadero, y poco despus estaba en la orilla del
lago. Aunque la tremenda fatiga pareca haberlo empequeecido, a su lado incluso los hombres y
mujeres a caballo resultaban enanos. Y cuando Covenant se puso a su lado, lo present con un
gesto lleno de respeto:
Eoman del Ala de Guerra, ste es mi amigo, Thomas Covenant, Incrdulo y portador de
mensajes al Consejo de los Amos. Participa en muchos conocimientos extraos, pero no conoce el
Reino. Gurdalo bien, en nombre de la amistad y por el parecido que tiene con Berek Corazn
Fuerte, Amigo de la Tierra y Amo Fundador.
En respuesta, Quaan hizo a Covenant el saludo de bienvenida.
Te ofrezco los saludos de las Defensas de los Amos, la Piedra Deleitosa forjada por los
gigantes. S bienvenido en el Reino... Recibe nuestra bienvenida y nuestra confianza.
Covenant devolvi el gesto bruscamente, pero no habl, y un instante despus Vasallodelmar dijo
a Quaan:
Emprendamos la marcha. Mis ojos ansan contemplar la gran obra de mis antecesores.
El Puo de Guerra asinti y dio unas rdenes. En seguida dos jinetes partieron hacia el este, y
otros dos tomaron posiciones a cada lado del gigante, de manera que pudiera apoyarse en las
grupas de sus caballos. Otro guerrero, una mujer joven y rubia, una fustariana, ofreci a Covenant
la grupa de su montura. Por primera vez, Covenant se dio cuenta de que las sillas de montar del
Eoman no eran ms que clingor, sin ningn relleno, formando un ancho asiento que se extenda
tambin a los flancos del animal. Sera como montar sobre una manta pegada al caballo y al
jinete. Pero aunque Joan le haba enseado los rudimentos de la equitacin, nunca haba superado
la desconfianza bsica que le inspiraban los caballos y rehus el ofrecimiento. Cogi su bastn
del bote y se coloc al lado de uno de los caballos en los que se apoyaba Vasallodelmar, y el
Eoman parti del lago con los dos viajeros.

Rodearon una ladera en el lado sur y llegaron a la carretera que parta del puente, en la parte
inferior del lago. Hacia el este el camino se empinaba por el lado de un cerro transversal, y la
ascensin era tan escarpada que Vasallodelmar tropez varias veces, y apenas tuvo fuerzas
suficientes para agarrarse a los caballos. Pero cuando llego a lo alto del cerro, se detuvo, alz la
cabeza, abri los brazos y empez a rer.
Ah, amigo mo. No te sirve eso de respuesta? Su voz era dbil, pero alegre, llena de
renovado jbilo.
Delante de ellos, sobre unas colinas bajas, se hallaban las Defensas de los Amos.
La visin cogi a Covenant por sorpresa y casi lo dej sin aliento. Piedra Deleitosa era una obra
maestra. Sus muros de granito se alzaban como una representacin de la eternidad, un logro
intemporal que la pura y suprema participacin de los gigantes haba dejado all para siempre.
Covenant estuvo de acuerdo en que Piedra Deleitosa era un nombre demasiado corto para aquella
maravilla.
El extremo oriental de la meseta terminaba en un ancho espign de roca, que tena la mitad de la
altura que la meseta y estaba separado de ella excepto en la base. Aquel espign haba sido
ahuecado, formando una torre que guardaba la nica entrada de las Defensas, y crculos de
ventanas se sucedan rebasados los estribos de la torre fortificada. Pero la mayor parte de las
Defensas de los Amos estaba tallada en las entraas de la montaa, bajo la meseta.
A una sorprendente distancia de la torre, toda la superficie del risco haba sido trabajada por los
antiguos gigantes, formando una muralla externa vertical para la ciudad, la cual, como Covenant
sabra ms tarde, llenaba todo aquel promontorio en forma de cua de la meseta. El muro
presentaba hileras de ventanas regulares e irregulares, unas saledizas y otras en fila, balcones y
estribos con miradores y parapetos, con una multitud de detalles que parecan espontneos pero
muy prximos a cristalizar en un diseo. La luz centelleaba y danzaba en la bruida superficie del
risco, y la maravillosa variacin de la obra sobrecogi los sentidos de Covenant, de modo que no
pudo distinguir si realmente haba all un diseo premeditado.
Pero su mirada se fij entonces en el ajetreo de la vida en la ciudad, que se agitaba detrs de la
muralla, como si sta fuera transparente, casi iluminada desde dentro como un claroscuro por la
fuerza vital de sus millares de habitantes. La visin hizo que el conjunto de las Defensas girase
ante l. Aunque miraba desde cierta distancia y poda abarcarlo todo, las cataratas rugiendo a un
lado y la extensin de las llanuras inclinndose al otro, sinti que los antiguos gigantes lo haban
vencido. All haba una obra digna de peregrinaciones y experiencias penosas. No le sorprendi
escuchar a Vasallodelmar musitar como una vestal:
Ah, Piedra Deleitosa! Defensas de los Amos! Aqu los Sin Hogar aventajaron a lo que
perdieron!
El Eoman respondi como una letana:
Piedra Deleitosa fiel a los gigantes, antigua defensa... Corazn y puerta del poder del Amigo de la
Tierra: Preserva a los veraces con la espada del Poder, Oh, t, guardiana del tiempo que reinas en
la montaa!
Entonces los jinetes se pusieron en marcha de nuevo. Vasallodelmar y Covenant avanzaron
maravillados hacia los altos muros, y la distancia disminuy velozmente, sealada tan slo por el
latir de sus exaltados corazones. El camino discurra paralelo al risco por su borde oriental, luego
giraba y ascenda hacia las altas puertas en la base sudeste de la torre. Las puertas una enorme
losa a cada lado estaban abiertas en seal de paz para dar la bienvenida, pero tenan unas
muescas y estaban situadas de tal manera que podan girar encajando en las muescas y cerrndose
como dientes. La entrada que guardaban era lo bastante grande para que todo el Eoman entrara en
una lnea.
Al aproximarse a las puertas, Covenant vio una bandera azul en lo alto de la torre, un estandarte
de un azul ms claro que el limpio cielo. Debajo haba una bandera ms pequea, un pendn rojo,
del color de la luna sangrienta y los ojos de lava del Babeante. Al ver la direccin de la mirada de

Covenant, la mujer que estaba cerca de l, le dijo:


Sabes qu significan los colores? El azul es el color de los Amos Superiores, y se es el
estandarte de los Amos. Representa su Juramento y su gua para los pueblos del Reino. Y el rojo
es el signo de nuestro peligro actual. Ondear ah mientras dure el peligro.
Covenant asinti sin apartar los ojos de las Defensas, pero poco despus desvi la mirada de las
banderas y se fij en la entrada de Piedra Deleitosa. La abertura pareca una cueva que penetraba
directamente en la montaa, pero poda ver la luz del sol ms all.
Los centinelas estaban en un estribo, encima de las puertas. Su aspecto atrajo la atencin de
Covenant, pues no se parecan a los jinetes del Ala de Guerra. Por su tamao y complexin eran
como pedrarianos, pero tenan el rostro achatado y la piel oscura, con el cabello corto y rizado.
Llevaban tnicas cortas de color ocre con cinturones azules que parecan de vitela, iban descalzos
y con las piernas desnudas hasta la rodilla. Permanecan indiferentes y desarmados en el estribo,
pero tenan un porte y un equilibrio casi felinos, como si estuvieran dispuestos a pelear en
cualquier instante.
Cuando su Eoman estuvo ante la puerta, Quaan grit a los centinelas:
Salve! Primer Signo Tuvor! Cmo es que la Guardia de Sangre ha salido a recibir a los
huspedes?
El centinela que estaba ms cercano respondi con una voz que pareca extranjera, torpe, como si
estuviera acostumbrado a un lenguaje muy diferente del que se hablaba en el Reino.
Los gigantes y los portadores de mensajes han venido juntos a las Defensas.
Bien, Guardia de Sangre dijo Quaan en tono de camaradera. Aprende tus deberes. El
gigante es Corazn Salado Vasallodelmar, legado de Lmite del Mar para el Consejo de los Amos.
Y el hombre, el portador del mensaje, es Thomas Covenant, Incrdulo y extrao al Reino. Est
preparado su acomodo?
Las rdenes estn dadas. Bannor y Korik esperan.
Quaan hizo un gesto de agradecimiento con el brazo, y entr con sus guerreros en la garganta de
piedra de las Defensas de los Amos.

XIII

VSPERAS
Al pasar entre las mandbulas en equilibrio, Covenant agarr fuertemente su bastn con la mano
izquierda. La entrada era como un tnel que conduca bajo la torre a un patio abierto entre la torre
y la Defensa principal, y slo estaba iluminada por la dbil luz solar que se reflejaba a cada lado.
La piedra no presentaba puertas ni ventanas. Las nicas aberturas eran unas estrechas ranuras en
el techo, que parecan tener alguna funcin defensiva. Los cascos de los caballos arrancaban ecos
de la fina piedra, llenando el tnel con un rumor de guerra, y hasta el leve golpeteo del bastn de
Covenant corveteaba a su alrededor, como si una sombra de s mismo caminara vacilante detrs
de l.
El Eoman entr entonces en el patio soleado. All la piedra nativa haba sido ahuecada hasta
rebajarla al nivel de la entrada, de modo que un espacio casi tan ancho como la torre se abra al
cielo entre las altas paredes. El patio era llano y enlosado, pero en el centro haba un espacio de
tierra en el que se alzaba un viejo oropelino, y un pequeo surtidor rociaba cada lado del
venerable rbol. Ms all se vean otras puertas de piedra semejantes a las de la base de la torre,
las cuales tambin estaban abiertas. Aqulla era la nica entrada a nivel del suelo de las Defensas,
pero a intervalos, por encima del patio, unos pasillos de madera recorran el espacio abierto desde
la torre a unos salientes almenados en la superficie interna de la Defensa. Adems, dos puertas a
cada lado del tnel proporcionaban acceso a la torre.
Covenant alz la vista hacia la Defensa principal. Las sombras se extendan en las paredes al sur
y el este del patio, pero las alturas todava brillaban con el resplandor del sol de la tarde y, desde
el ngulo de visin de Covenant, Piedra Deleitosa pareca lo suficientemente alta para
proporcionar cimientos a los cielos. Mientras contemplaba aquella magnificencia, el temor
reverente que senta le hizo desear ser, como Vasallodelmar, un heredero de las Defensas de los
Amos..., poder reclamar algn da aquel esplendor para s mismo. Quera pertenecer all. Pero a
medida que pasaba el impacto inicial que le haba producido Piedra Deleitosa, comenz a resistir
el deseo. No era ms que otra seduccin, y ya haba perdido una parte excesiva de su frgil y
necesaria independencia. Frunciendo el ceo, procur ahogar aquella admiracin temerosa y se
apret con la mano el anillo adherido al pecho. El hecho de que estuviera oculto lo tranquiliz.
All estaba la nica esperanza que poda imaginar, la nica solucin a su paradjico dilema.
Mientras mantuviera el secreto de su anillo, podra entregar el mensaje a los Amos, satisfacer su
exigente necesidad de seguir movindose y, con todo, evitar peligrosas esperanzas, exigencias de
poder que l no poda cumplir. Vasallodelmar y tambin Atiaran, quizs involuntariamente le
haban dado una cierta libertad de eleccin. Ahora podra protegerse..., si poda evitar ms
seducciones, y si el gigante no revelaba su secreto.
Vasallodelmar empez a decir, pero se interrumpi, pues dos hombres se aproximaban a l y
al gigante desde la Defensa principal. Se parecan a los centinelas. Sus rostros chatos e
inescrutables no mostraban signos de juventud o vejez, como si sus relaciones con el tiempo
fueran de algn modo ambivalentes; y transmitan tal impresin de firmeza, que la atencin de
Covenant se distrajo del gigante. Avanzaron al mismo paso por el patio, como si fueran rocas
personificadas. Uno de ellos salud a Vasallodelmar, y el otro se dirigi a Covenant.
Cuando lleg ante l, hizo una breve reverencia y dijo:
Yo soy Bannor, de la Guardia de Sangre. Ests a mi cargo. Te conducir al lugar que te ha sido
asignado.
Tena una voz extraa, y su lengua pareca torpe en el idioma del Reino, pero Covenant percibi
en su tono una rigidez que pareca desconfianza.
La voz y el efluvio de dureza que rodeaba al Guardin de Sangre hizo que Covenant se sintiera
inquieto. Mir a Vasallodelmar y vio que daba al otro Guardin de Sangre un saludo lleno de

respeto y camaradera.
Salve, Korik! Traigo honor y lealtad para el Guardin de Sangre de parte de los gigantes de
Lmite del Mar. Estos son tiempos importantes, y estamos orgullosos de contar con los
Guardianes de Sangre entre nuestros amigos.
Somos la Guardia de Sangre respondi Korik secamente. Vuestras habitaciones estn
dispuestas, as que podis descansar. Venid.
Muy bien dijo Vasallodelmar sonriendo. Estoy muy cansado, amigo mo.
Camin con Korik hacia las puertas. Covenant empez a ir tras ellos, pero Bannor se lo impidi
extendiendo su fuerte brazo.
T me acompaars dijo el Guardin de Sangre en un tono neutro.
Vasallodelmar! grit Covenant con voz insegura. Vasallodelmar! Esprame.
Ve con Bannor replic el gigante por encima del hombro. Queda en paz. No pareca
darse cuenta del malentendido de Covenant, y su tono slo expresaba un alivio agradecido, como
si el descanso y Piedra Deleitosa fueran sus nicos pensamientos. Nos veremos de nuevo...
maana.
Andando como si confiara implcitamente en el Guardin de Sangre, se dirigi con Korik a la
Defensa principal.
Tu lugar est en la torre dijo Bannor.
En la torre? Por qu?
El Guardin de Sangre se encogi de hombros.
Si preguntas esto, sers respondido. Pero ahora debes acompaarme.
Covenant sostuvo un momento la mirada de Bannor, y ley en ella la competencia del Guardin
de Sangre, su capacidad y voluntad para hacer que se cumplieran sus rdenes. Ello aument
todava ms la inquietud de Covenant. Incluso las miradas de Soranal y Baradakas, cuando lo
capturaron creyendo que era un Delirante, no haban tenido aquella calma, aquella promesa de
coaccin y violencia si fuera necesaria. Los fustarianos se haban mostrado speros, a causa de su
amabilidad habitual, pero en la mirada de Bannor no haba indicio alguno de su Juramento de
Paz. Intimidado, Covenant desvi la mirada. Cuando Bannor empez a andar hacia una de las
puertas de la torre, lo sigui lleno de incertidumbre e inquietud.
Cuando se aproximaron, la puerta se abri y luego se cerr tras ellos, pero Covenant no pudo ver
quin o qu la mova. Accedieron a un espacio con una escalera de caracol en el centro, por la que
Bannor subi rpidamente hasta que, a unos treinta metros o ms de altura, lleg a otra puerta.
Detrs de ella, Covenant se encontr en un abigarrado laberinto de pasillos, escaleras, puertas que
pronto confundieron por completo su sentido de la orientacin. Bannor lo condujo por un lugar u
otro, cambiando de direccin a intervalos regulares, subiendo y bajando incontables escaleras, por
corredores primero anchos y luego estrechos, hasta que Covenant temi que no podra encontrar
la salida sin un gua. De vez en cuanto tena atisbos de otras personas, principalmente Guardianes
de Sangre y guerreros, pero no tropez con ninguno de ellos. Al final, sin embargo, Bannor se
detuvo en medio de lo que pareca ser un corredor vaco. Haciendo un breve gesto abri una
puerta oculta. Covenant lo sigui a una gran sala de estar con un balcn al fondo.
Bannor aguard mientras Covenant daba una breve mirada a la estancia y deca:
Si necesitas algo, llmame.
Luego se march, cerrando la puerta tras l.
Covenant mir a su alrededor, haciendo inventario mental del mobiliario, de modo que pudiera
saber dnde estaban todos los ngulos peligrosos, salientes y bordes. Haba en la estancia un
lecho, un bao, una mesa con comida, sillas, sobre una de las cuales haba una serie de prendas de

vestir, y un tapiz en una pared. Pero nada de aquello presentaba una amenaza inminente, y pronto
dirigi de nuevo su mirada a la puerta. Esta no tena pasamanos, manija, pomo ni ninguna otra
cosa que pudiera servir para abrirla. Covenant la empuj con el hombro, trat de agarrarla por los
bordes y tirar de ella, pero no pudo mover la pesada piedra.
Bannor! exclam fuera de s. Maldita sea, Bannor! Abre esta puerta!
Casi inmediatamente la piedra gir hacia adentro, y Bannor apareci impasible en el umbral. Sus
ojos carecan de toda expresin.
No puedo abrir la puerta dijo airadamente Covenant. Qu es esto? Una especie de
prisin? Bannor alz levemente los hombros. Llmalo como quieras. Debes permanecer aqu
hasta que los Amos estn preparados para que te presentes ante ellos. Hasta que los Amos
estn preparados. Y qu debo hacer entretanto? Quedarme aqu sentado y pensar? Come,
descansa. Haz lo que te parezca. Te dir lo que voy a hacer. No voy a quedarme aqu y
volverme loco esperando la venia de esos Amos tuyos. He venido desde la Atalaya de Kevin para
hablar con ellos. He arriesgado mi... Haciendo un esfuerzo, se contuvo. Poda ver que su ira no
impresionaba lo ms mnimo al Guardin de Sangre. Guardndose el enojo, pregunt
secamente: Por qu me habis hecho prisionero?
Los portadores de mensajes pueden ser amigos o enemigos replic Bannor. Quizs eres un
sirviente de la Corrupcin. La seguridad de los Amos corre a cargo nuestro. La Guardia de Sangre
no permitir que los hagas peligrar. Nos aseguraremos sobre ti antes de permitirte que te muevas
libremente.
Covenant lanz un juramento. Aquello era precisamente lo que necesitaba. La estancia pareci
llenarse de sbito de los pensamientos oscuros, como aves de presa, a los que tanto se haba
esforzado por volver la espalda. Cmo poda defenderse contra ellos si no segua movindose?
Pero no soportaba quedarse donde estaba con todos sus temores expuestos al desapasionado
escrutinio de Bannor. Se oblig a volverse.
Diles que no me gusta esperar.
Temblando, se aproxim a la mesa y cogi un frasco de piedra de vino vigorizante.
Cuando oy que la puerta se cerraba, tom una buena dosis de vino, como si fuera un gesto de
desafo. Luego, con el sabor a cerveza ligera del vino en la boca, mir de nuevo a su alrededor,
con una expresin feroz, como si desafiara a oscuros espectros para que salieran de sus escondites
y lo atacaran.
Esta vez el tapiz llam su atencin. Era una tela gruesa y multicolor, en la que dominaban los
rojos intensos y los azules celestes, y tras un momento de incomprensin se dio cuenta de que
representaba la leyenda de Berek Mediamano.
En el centro sobresala la figura de Berek en una postura estilizada con una combinacin de
talante aguerrido y beatitud. Y alrededor de este primer plano haba escenas que representaban la
historia del Padre Fundador, su pura lealtad a la Reina, la codiciosa bsqueda del poder por parte
del Rey y el repudio que la Reina haba hecho de su marido. Las hazaas de Berek en la guerra, la
mutilacin de su mano, su desesperacin en el Monte Trueno, la victoria de los Leones de Fuego.
El efecto del conjunto era de salvacin, de redencin lograda al mismo borde de la ruina por la
rectitud, como si la misma Tierra hubiera intervenido, como si pudiera confiarse en su
intervencin para enderezar el desequilibrio moral de la guerra.
Covenant solt un exabrupto, desesperado por su impotencia para librarse de todo aquello.
Cogiendo el frasco de piedra como si fuera el nico objeto slido en la habitacin, se dirigi al
balcn.
Se detuvo en la entrada, apoyndose en la piedra. Ms all de la barandilla del balcn haba un
precipicio de cien metros o ms hasta el suelo. Una premonicin de vrtigo le roa ya las entraas.
Pero se oblig a mirar afuera el tiempo suficiente para identificar el terreno circundante.
El balcn se hallaba en la cara oriental de la torre, mirando a una vasta extensin de llanuras. El

sol del atardecer arrojaba la sombra del promontorio hacia el este, como un escudo protector, y
bajo la luz mitigada ms all de la sombra, las llanuras parecan diversas y llenas de color. Prados
azulados, campos marrones arados y verdes cultivos se entremezclaban en la distancia, y entre
ellos se deslizaban hacia el este y el sur los hilos de arroyos plateados por el sol. Pueblos
apiados punteaban los campos. Hacia el norte se vean grandes extensiones de brezos purpreos
y helechos grises. A su derecha, Covenant pudo ver a lo lejos el ro Blanco que serpenteaba en
direccin a Fidelia.
Aquella visin le record cmo haba llegado a aquel lugar, le hizo pensar en Vasallodelmar,
Atiaran, los Espectros, Baradakas y un waynhim asesinado. Un vrtigo de recuerdos gir en su
mente, Atiaran le haba culpado de la muerte de los Espectros. Y, sin embargo, ella haba abjurado
de su justo deseo de venganza, de su justificada rabia. Le haba hecho tanto dao...
Regres a la estancia y se sent a la mesa. Las manos le temblaban tanto que no poda beber del
frasco. Lo dej, cerr ambos puos y apret los nudillos contra el duro anillo oculto sobre su
corazn.
No quera pensar en ello. Frunci el ceo, dicindose que no pensara ms en ello, que l no era
Berek. Y lo repiti hasta que el sonido de alas peligrosas empez a ceder y la nusea de su
estmago remiti. Entonces extendi los dedos rgidos, e, ignorando su imposible sensibilidad,
empez a comer.
Encontr sobre la mesa una variedad de carnes fras, quesos y frutas, y una gran cantidad de pan
moreno. Comi pausadamente, mecnicamente, como una marioneta que actuara a las rdenes de
su voluntad, hasta que no tuvo ms apetito. Entonces se desnud y se ba, frotndose
cuidadosamente y examinndose para asegurarse de que no tena lesiones ocultas. Eligi entre las
ropas que estaban sobre la silla, y finalmente se puso una tnica azul plido que poda cerrar con
seguridad para ocultar su anillo. Utilizando el cuchillo de Atiaran, se afeit cuidadosamente.
Luego, con el mismo rgido cuidado, lav sus ropas en la baera y las colg de los respaldos de
las sillas para que se secaran, dicindose continuamente, como una letana, lo que no hara, lo que
no era.
Mientras trabajaba, la luz de la tarde avanz hacia el oeste de Piedra Deleitosa, y cuando termin
coloc una silla en la entrada del balcn, de modo que pudiera sentarse y contemplar el
crepsculo sin enfrentarse a la altura de la torre. Pero la oscuridad pareca extenderse hacia afuera
desde la habitacin, detrs de l, como si la estancia fuera la fuente de la noche. Poco despus, el
espacio abierto a su espalda pareca atestado de devoradores de carroa.
En lo profundo de su corazn, Covenant sinti que estaba perdiendo su equilibrio mental para
escapar de aquel sueo.
Le sobresalt el sonido de unos golpes en la puerta, y avanz entre la oscuridad para abrirla. En
su momentnea confusin busc una manija inexistente. Entonces la puerta se abri, dando paso a
un resplandor que lo deslumbr.
Al principio no pudo ver ms que tres figuras, una de ellas apoyada en la pared del corredor
exterior y las otras dos en el umbral. Uno de los recin llegados sostena una vara de madera
llameante en cada mano, y otro rodeaba con los brazos sendos recipientes de gravanel. El
resplandor haca que parecieran abalanzarse hacia Covenant desde una penumbra, y l retrocedi,
parpadeando rpidamente.
Como si esta retirada fuera una bienvenida, los dos hombres entraron en la habitacin. Desde
detrs de ellos una voz curiosamente spera y amable a la vez, se dirigi a l.
Podemos pasar? Soy el Amo Mhoram...
Naturalmente interrumpi el ms alto de los hombres, con la voz quebrada de un anciano.
Necesita luz, verdad? La oscuridad marchita el corazn. Cmo puede recibir luz si no
entramos? Pero si l supiese algo, podra valerse por s mismo. Naturalmente. Y no va a vernos
demasiado. Estamos demasiado ocupados. Todava tenemos que asistir a las Vsperas. Puede que
el Amo Supremo tenga instrucciones especiales. Vamos a llegar tarde, por lo que veo. Porque l

no sabe nada. Naturalmente. Pero somos rpidos. La oscuridad marchita el corazn. Presta
atencin, joven. No podemos permitirnos volver simplemente para sacarte de tu ignorancia.
Mientras el hombre hablaba, haciendo que las palabras se levantaran como sirvientes perezosos
del suelo de su pecho, Covenant pudo ver con ms claridad. El hombre ms alto, que estaba ante
l, era un personaje erguido pero anciano, de rostro enjuto y una barba que le colgaba como una
bandera rada casi hasta la cintura. Llevaba un manto de fustariano bordeado de azul, y una
corona de hojas alrededor de la cabeza.
El compaero que tena a su lado pareca un muchacho. Vesta una tnica marrn de pedrariano,
con una especie de hombreras azules, y su rostro era lampio y alegre. Sonrea al anciano con
afecto, divertido.
Mientras Covenant miraba a aquel par, el hombre que estaba detrs de ellos dijo con tono
admonitorio:
Es un husped, Birinair.
El viejo se interrumpi, como si estuviera recordando sus modales, y Covenant mir al Amo
Mhoram. Era un hombre delgado, ms o menos de la altura de Covenant. Llevaba una larga
tnica del color de la ensea del Amo Superior, con una faja negra, y sostena un largo bastn en
la mano derecha.
Entonces el anciano se aclar la garganta.
Ah, muy bien dijo en tono de protesta. Pero esto requiere tiempo y vamos a llegar tarde.
Hay que preparar las Vsperas, disponerlo todo para el Consejo. Naturalmente. Eres un invitado.
S bienvenido. Soy Birinair, estigmatizado del lillianrill y Guardahogar de las Defensas de los
Amos. Este mozalbete sonriente es Tohrm, gravanlico del rhadhamaerl e igualmente
Guardahogar. Ahora presta atencin. Atiende. Con ademanes llenos de dignidad, se acerc al
lecho. Encima de ste, en la pared, haba un pequeo hoyo para sujetar la antorcha. Birinair
prosigui diciendo: Estas se han hecho para hombres ignorantes como t y coloc el extremo
ardiente de una vara en el hoyo. La llama se extingui, pero cuando sac la vara, el fuego volvi
casi de inmediato. Coloc el extremo sin encender en el hoyo y luego cruz la estancia para fijar
el otro extremo en la pared opuesta.
Mientras el estigmatizado haca estas cosas, Tohrm dej uno de los recipientes de gravanel sobre
la mesa, y el otro en el estante del lavabo.
Cbrelos cuando quieras dormir le dijo en un tono alegre.
Cuando termin, Birinair dijo:
La oscuridad marchita el corazn. Cudate de ella, husped.
Pero la cortesa es como beber en un arroyo de montaa murmur Tohrm, sonriendo como si
hubiera hecho un chiste secreto.
As es. Birinair se volvi y sali de la estancia.
Tohrm se detuvo para hacer un guio a Covenant y susurrar:
No es un supervisor tan duro como pudieras pensar.
Dicho esto, tambin l se march, dejando a Covenant solo con el Amo Mhoram.
Mhoram cerr la puerta tras l, y Covenant tuvo ante s por primera vez a uno de los Amos.
Mhoram tena la boca oblicua, con una expresin de benevolencia, y la sonrisa de afecto que
haba dirigido a los Guardahogar permaneca en sus labios. Pero el efecto de la sonrisa quedaba
contrarrestado por su mirada. Sus ojos eran peligrosos, con iris gris azulados punteados de oro, y
parecan perforar los subterfugios hasta llegar a la mdula secreta de la premeditacin en lo que
contemplaban, ojos que ellos mismos parecan ocultar algo potente y desconocido, como si
Mhoram fuese capaz de sorprender al destino si se viera entre la espada y la pared. Y entre sus
ojos peligrosos y su boca amable, su nariz prominente mediaba como un timn que marcara el

rumbo de sus pensamientos.


Entonces Covenant se fij en el bastn de Mhoram. Estaba enfundado con metal, como el Bastn
de la Ley, del que haba tenido un atisbo en los dedos espatulados del Babeante, pero careca de
los elementos tallados que caracterizaban al Bastn. Mhoram lo sostena en la mano izquierda,
mientras haca a Covenant el saludo de bienvenida con la derecha. Entonces cruz los brazos
sobre el pecho, sosteniendo el bastn en el pliegue del codo.
En sus labios se dibuj una combinacin de diversin, timidez y vigilancia mientras hablaba.
Empecemos de nuevo. Soy el Amo Mhoram hijo de Variol. S bienvenido en Piedra Deleitosa,
Thomas Covenant, Incrdulo y portador de un mensaje. Birinair es Guardahogar y jefe lillianrill
de las Defensas de los Amos..., pero no obstante hay tiempo antes de las Vsperas. As pues, he
venido por varias razones. En primer lugar, para darte la bienvenida, luego para responder a las
preguntas de un extrao en el Reino y, finalmente, para preguntarte por el propsito que te trae al
Consejo. Perdname si parezco formal. Eres un extrao y no s cmo honrarte.
Covenant quiso responder, pero todava se senta confuso por la oscuridad. Necesitaba tiempo
para aclarar su cabeza. Parpade un momento y luego, para romper el silencio, dijo:
Ese Guardin de Sangre tuyo no se fa de m.
Mhoram sonri irnicamente.
Bannor me dijo que creas haber sido encarcelado. Esa es tambin una de las razones por las
que decid hablar contigo esta noche. No tenemos por costumbre examinar a los huspedes antes
de que hayan descansado. Pero debo decir una o dos palabras respecto a la Guardia de Sangre.
Nos sentamos?
Tom una silla por s mismo y se sent con el bastn colocado sobre las rodillas, con tanta
naturalidad como si formara parte de l.
Covenant se sent junto a la mesa sin apartar la mirada de Mhoram. Cuando estuvo acomodado,
el Amo continu:
Thomas Covenant, te lo digo abiertamente: supongo que eres amigo, o al menos no enemigo,
hasta que seas puesto a prueba. Eres un husped y debemos ser corteses contigo. Y hemos hecho
el Juramento de Paz. Pero eres tan extrao para nosotros, como nosotros lo somos para ti. El voto
que ha hecho el Guardin de Sangre no se parece en nada a nuestro Juramento. Han jurado servir
a los Amos y a Piedra Deleitosa, preservarnos contra cualquier amenaza por la fuerza de su
fidelidad. Suspir con los ojos perdidos en el vaco. Ah, es humillante ser servido as,
desafiando al tiempo y la muerte, pero dejemos eso. Debo decirte dos cosas. Sometidos a los
dictados de su voto, los Guardianes de Sangre te mataran al instante si alzaras la mano contra
cualquier Amo... s, contra cualquier habitante de Piedra Deleitosa. Pero el Consejo de los Amos
te ha encomendado a su cuidado. Antes que incumplir esa orden, antes que permitir que caiga
sobre ti dao alguno, Bannor o cualquier Guardin de Sangre entregara su vida en tu defensa.
Como la duda se reflej en el rostro de Covenant, el Amo le dijo:
Te lo aseguro. Quiz te sera conveniente interrogar a Bannor sobre la Guardia de Sangre. Su
desconfianza no debe molestarte... cuando llegues a comprenderla. Su pueblo es el Haruchai, que
vive en las Montaas Occidentales, ms all de los pasos que llamamos Quebrada de los
Guardianes. En los primeros aos de Kevin hijo de Loric llegaron al Reino... llegaron y se
quedaron para hacer un voto como ese juramento que obliga incluso a los dioses. Por un
momento pareci perdido en la contemplacin de la Guardia de Sangre. Eran gentes de sangre
caliente, muy prolficos, criados para la tempestad y la batalla..., y ahora la lealtad que ofrecieron
los ha convertido en ascticos, sin mujeres y viejos. Mira, Thomas Covenant, su dedicacin ha
tenido recompensas inesperadas... Eso no les ocurre fcilmente, y su nico premio es el orgullo de
cumplir estrictamente con su deber. Y luego aprender la amargura de la duda... Mhoram suspir
de nuevo y luego sonri tmidamente. Pregntale a Bannor. Yo soy demasiado joven para
contarte la historia debidamente.

Demasiado joven?, se pregunt Covenant. Qu edad tenan? Pero no formul la pregunta.


Tema que la historia que pudiera contarle Mhoram fuera tan seductora como el cuento de
Vasallodelmar sobre los Sin Hogar. Al cabo de un momento recuper el hilo de su atencin y
espet a Mhoram:
Tengo que hablar al Consejo.
Mhoram le mir directamente a los ojos.
Los Amos se reunirn maana para oros a ti y a Corazn Salado Vasallodelmar. Deseas
hablar ahora? La concentracin pareca inflamar las motas doradas de los ojos del Amo.
Inesperadamente, le pregunt: Eres un enemigo, Incrdulo?
Covenant se sobresalt. Poda sentir el escrutinio de Mhoram como si su calor le quemara en la
mente. Pero estaba decidido a resistir.
T eres el vidente y el orculo replic rgidamente. Dmelo t.
Dijo Quaan eso de m? La sonrisa de Mhoram era cautivadora. Bueno, demostr una
astucia proftica cuando dej que una simple luna roja me perturbara. Tal vez mis poderes de
orculo te sorprendan. Entonces, dejando de lado su exhibicin de modestia, repiti
resueltamente. Eres un enemigo?
Covenant devolvi la mirada del Amo, esperando que la suya fuera dura e inflexible. No lo soy,
pens, no lo soy.
No he elegido ser nada. Tengo... un mensaje para ti. De una forma u otra, he sido presionado
para traerlo hasta aqu. Y por el camino han ocurrido algunas cosas que podran interesarte.
Dmelas dijo Mhoram en un tono levemente imperioso.
Pero su mirada le record a Covenant la de Baradakas, le record a Atiaran... y las veces en que
haban dicho Ests cerrado... Poda ver la salud de Mhoram, su valor peligroso, su amor vital
por el Reino.
La gente me pide eso una y otra vez. No puedes saberla?
Y un instante despus, l mismo se respondi: Claro que no. Qu saben de la lepra? Entonces
comprendi el motivo tras la pregunta de Mhoram. El Amo quera orle hablar, quera que su voz
revelara su verdad o falsedad. Los odos de Mhoram podran discernir la sinceridad o insinceridad
de la respuesta.
Covenant record el mensaje del Execrable y apart la vista, ponindose a la defensiva.
No, se lo dir al Consejo. Con una vez basta para tales cosas. Mi lengua se convertir en arena
si he de decirlo dos veces.
Mhoram mene la cabeza, como si aceptara aquella explicacin. Pero casi inmediatamente
pregunt:
Tiene que ver tu mensaje con el tinte rojizo de la luna?
Instintivamente, Covenant mir a travs del balcn.
All, navegando tortuosamente sobre el horizonte como un barco apestado, estaba la luna
sangrienta. Su brillo cubra las llanuras como un fantasma encarnado. Covenant no pudo evitar un
estremecimiento de su voz al replicar.
Slo est haciendo alarde... Eso es todo. Se limita a mostrarnos lo que puede hacer.
Un grito silencioso estall en su interior. Maldita sea! Execrable! Los Espectros estaban
desamparados! Qu ms necesitas ahora, violar nios?
Ah gimi el Amo Mhoram. Esto llega en una mala poca. Se levant de su silla y cerr
la entrada del balcn con una mampara de madera. El Ala de Guerra tiene menos de doscientos
miembros. La Guardia de Sangre tiene slo quinientos... una miseria para cualquier tarea excepto

la defensa de Piedra Deleitosa. Y slo hay cinco Amos, de los cuales dos son viejos, estn en el
lmite de sus fuerzas, y ninguno ha dominado ms que la parte ms pequea de la Primera Ala de
Kevin. Somos ms dbiles que cualesquiera otros Amigos de la Tierra en todas las edades del
Reino. Juntos apenas podemos hacer que crezcan matorrales en Kurash Plenethor.
Ha habido ms explic, regresando a su asiento, pero en la ltima generacin casi todos los
mejores de la Raat han elegido los Ritos de Redencin. Yo soy el primero que ha pasado las
pruebas en quince aos. Ay, siento en el corazn que ahora querremos otro poder.
Apret su bastn hasta que los nudillos de sus manos palidecieron, y por un momento su mirada
no ocult la necesidad que senta.
Covenant habl speramente.
Entonces di a tus amigos que se preparen. No os va a gustar lo que tengo que decir.
Pero Mhoram se relaj lentamente, como si no hubiera escuchado la advertencia de Covenant.
Moviendo un dedo tras otro, afloj su presa hasta que el bastn yaci intocado en su regazo.
Entonces sonri levemente.
Thomas Covenant, no carezco por completo de razn cuando supongo que no eres un enemigo.
Tienes un bastn lillianrill y un cuchillo rhadhamaerl... S, y el bastn ha participado en una
lucha contra un enemigo fuerte. Adems, ya he hablado con Corazn Salado Vasallodelmar. Otros
han confiado en ti. No creo que hubieras podido abrirte paso hasta aqu sin esa confianza.
Por todos los diablos! replic Covenant. Lo entiendes al revs. Arrojaba las palabras
como piedras contra la falsa imagen de s mismo. Me obligaron a venir. No fue idea ma. No he
tenido eleccin desde que esto comenz.
Se llev los dedos al pecho para recordarse la nica eleccin que haba tenido.
A desgana dijo amablemente Mhoram. As pues, hay una buena razn para llamarte
Incrdulo. Bien, dejmoslo estar. Oiremos tu relato maana en el Consejo.
Bueno, me temo que te he dado poca oportunidad para preguntarme. Pero el tiempo de las
Vsperas ha llegado. Querrs acompaarme? Si lo deseas, hablaremos durante el camino.
Covenant hizo un gesto de asentimiento. A pesar de su debilidad, estaba deseoso de permanecer
activo, de mantener ocupados sus pensamientos. La incomodidad de que lo interrogaran era slo
un poco menor que el apuro de las preguntas que deseaba hacer acerca del oro blanco. Para huir
de sus complejas vulnerabilidades, se levant y pidi al Amo que fuera delante de l.
El Amo hizo una reverencia y en seguida precedi a Covenant al pasillo, donde encontraron a
Bannor. Estaba apoyado en la pared, cerca de la puerta, con los brazos cruzados estlidamente
sobre el pecho, pero se acerc a Mhoram y Covenant en cuanto stos salieron al pasillo.
Obedeciendo a un impulso, Covenant lo intercept. Sostuvo la mirada de Bannor, le toc el pecho
con un dedo rgido y le dijo:
Tampoco yo confo en ti.
Luego se volvi, sintiendo una mezcla de encono y satisfaccin, hacia el Amo.
Mhoram se detuvo mientras Bannor iba a la habitacin de Covenant para recoger una antorcha.
Luego el Guardin de Sangre se coloc a un paso detrs del hombro izquierdo de Covenant, y el
Amo Mhoram les condujo por el pasillo. Pronto Covenant se desorient de nuevo, y las
complejidades de la torre lo confundieron como si estuviera en un intrincado laberinto. Pero poco
despus llegaron a una sala que pareca no tener salida. Mhoram toc la pared de piedra con un
extremo de su bastn, y se abri hacia adentro, revelando el patio entre la torre y la Defensa
principal. Desde all, una pasarela se extenda hasta un ngulo saliente apuntalado.
Covenant mir el vaco que se abra bajo la pasarela y retrocedi.
No musit. Olvdalo. Me quedar aqu, si no te importa. La sangre se agolpo en sus
mejillas, como si se avergonzara, y un riachuelo de sudor fro le recorri la espalda. No soporto

las alturas.
El amo le mir un momento con curiosidad, pero no insisti.
Muy bien se limit a decir. Iremos por otro sitio.
Sudoroso y algo aliviado, Covenant sigui a Mhoram, que desanduvo parte del camino que haba
recorrido, y luego inici un complicado descenso hasta una de las puertas en la base de la torre.
Por all cruzaron el patio.
Por primera vez Covenant se encontr en el cuerpo principal de Piedra Deleitosa.
A su alrededor, la Defensa estaba brillantemente iluminada por antorchas y gravanel. Sus muros
eran lo bastante altos y anchos para que cupieran holgadamente los gigantes, y su espaciosidad
contrastaba fuertemente con la angostura de la torre. Ante la magnificencia de tanto granito que
configuraba las salas iluminadas abiertas en medio de la montaa, Covenant sinti con intensidad
su propia pequeez, su fragilidad y su carcter mortal. Una vez ms, sinti que los constructores
de Piedra Deleitosa le haban sobrepasado.
Pero Mhoram y Bannor no le dieron una impresin de pequeez. El Amo avanz como si aquellas
salas fuesen su elemento natural, como si su cuerpo humilde floreciese al servicio de aquel
antiguo esplendor. Y la solidez personal de Bannor pareci aumentar, como si tuviera dentro de l
algo que casi igualara la permanencia de Piedra Deleitosa. Entre ellos, Covenant se senta
desencarnado, vaco de alguna realidad esencial.
Rezongando, con los hombros encorvados, hizo un esfuerzo para ahogar aquellos pensamientos y
concentrarse en los detalles superficiales a su alrededor.
Doblaron por un corredor que se diriga derecho, pero con ondulaciones graduales, como si
hubiera sido cavado adaptndolo a la textura de la roca, al corazn de la montaa. Desde all se
extendan corredores de trecho en trecho, algunos de los cuales cortaban directamente a travs de
los peascos, y otros slo unan el pasillo central con los pasillos externos. A travs de estos
corredores, un nmero creciente de hombres y mujeres accedan al pasillo central. Covenant
supuso que todos se encaminaban a las Vsperas. Algunos llevaban petos y cintas de guerreros,
otros vestan la indumentaria fustariana y pedrariana que le resultaba familiar a Covenant. Le
pareci que varios de ellos se relacionaban de alguna manera con el lillianrill o el rhadhamaerl,
pero muchos ms parecan pertenecer a las ocupaciones ms prosaicas por medio de las que
funciona una ciudad: cocina, limpieza, construccin, reparacin y labranza. Desparramados entre
la multitud haba algunos Guardianes de Sangre. Muchos de ellos asintieron y sonrieron llenos de
respeto al Amo Mhoram, y ste devolvi el saludo en todas direcciones, a menudo dirigindose a
quienes lo saludaban por su nombre. Pero detrs de l, Bannor llevaba la antorcha y caminaba con
un paso tan inflexible como si estuviera solo en la Defensa.
Mientras la multitud aumentaba, Mhoram se dirigi a la pared de uno de los lados y se detuvo
ante una puerta.
Debo ver al Amo Superior le dijo a Bannor. Lleva a Thomas Covenant a un lugar entre la
gente, en el recinto sagrado. Entonces se volvi hacia Covenant y aadi: Maana Bannor te
llevar al Recinto en el momento adecuado.
Haciendo un saludo, dej a Covenant en compaa del Guardin de Sangre.
Bannor dirigi entonces a Covenant a travs de Piedra Deleitosa. A poca distancia el pasillo
finalizaba y se divida en ngulos rectos para arquearse luego a izquierda y derecha alrededor de
un ancho muro. La gente llegaba desde todas direcciones a aquel corredor circular. Unas puertas
lo bastante grandes para admitir el paso de los gigantes interrumpan la pared curva a trechos
regulares. La gente entraba a paso vivo por ella, pero sin confusin ni empujones.
A los lados de cada puerta haba un gravanlico y un estigmatizado. Cuando Covenant se acerc a
una de las puertas, oy a los guardianes que entonaban:
Si hay mal en tu corazn, djalo aqu. Dentro no hay espacio para l.

De vez en cuando, alguno de la multitud extenda un brazo y tocaba a un guardin, como si le


entregara una carga.
Cuando lleg a la puerta, Bannor entreg su antorcha al estigmatizado. Este la apag tarareando
un fragmento de cancin y cerrando su mano sobre la llama. Entonces devolvi la vara a Bannor,
y el Guardin de Sangre entr en el recinto con Covenant pisndole los talones.
Covenant se encontr en una galera que rodeaba el interior de una cavidad enorme. No haba
luces, pero llegaba la iluminacin desde las puertas abiertas, y haba otras seis galeras por
encima de aquella en la que estaba Covenant, a todas las cuales se acceda por muchas puertas
abiertas. Pudo ver claramente que las galeras formaban lneas verticales, y por debajo de ellas, a
unos cincuenta metros de profundidad, estaba el fondo llano de la cavidad. A un lado de ste
habla un estrado, pero el resto estaba lleno de gente. Las galeras estaban tambin llenas, pero sin
que la gente se apretara. Todos podan ver perfectamente el estrado de abajo.
Un sbito vrtigo acometi a Covenant. Se agarr a la barandilla que le llegaba al pecho,
sintiendo que el corazn le lata desaforadamente. El vrtigo pareca presidirlo todo en Piedra
Deleitosa. Dondequiera que fuese tena que enfrentarse con alturas, precipicios, abismos. Pero la
barandilla era tranquilizadoramente de granito. Aferrado a ella, luch contra su miedo, alzando la
vista para no mirar el fondo del recinto.
Le sorprendi vagamente descubrir que la cavidad no se abra al cielo, sino que terminaba en una
cpula muy por encima de la galera ms elevada. No podan distinguirse con claridad los detalles
del techo, pero crey ver figuras talladas en la piedra, formas gigantescas que parecan danzar.
Entonces la luz comenz a menguar. Una tras otra, fueron cerrndose las puertas, y a medida que
lo hacan la oscuridad llen la cavidad como una recreacin de la noche. Pronto todo el recinto
qued completamente a oscuras, y se extendi en el vaco el sonido de los movimientos y la
respiracin de la gente, como un espritu inquieto. La negrura pareci aislar a Covenant. Se sinti
tan desamparado como si hubiera sido arrojado a la deriva en el profundo espacio, y la imponente
mole ptrea de la Defensa penda sobre l como si su inimaginable peso bruto descansara en sus
hombros. Involuntariamente, se inclin hacia Bannor y toc al macizo Guardin de Sangre con el
hombro.
En aquel momento una llama se encendi en el estrado..., dos llamas en realidad, una antorcha de
lillianrill y un recipiente de gravanel. Las luces eran diminutas en la enorme cavidad, pero
revelaron a Birinair y Tohrm situados uno a cada lado del estrado, sosteniendo sus fuegos
respectivos. Detrs de cada Guardahogar haba dos personajes con tnicas azules... El Amo
Mhoram con una anciana a la que coga del brazo, detrs de Birinair, y una mujer y un anciano
detrs de Tohrm. Y entre estos dos grupos haba otro hombre vestido con una tnica azul. Su
postura erecta contradeca el aspecto provecto que le daba el cabello y la barba canos.
Intuitivamente, Covenant adivin que era l..., El Amo Superior Prothall.
El hombre alz su bastn y golpe tres veces con su contera metlica sobre el estrado de piedra.
Alz la cabeza mientras hablaba, pero su voz indicaba que, en efecto, era viejo. A pesar de su
fornida complexin y su ademn erguido, haba en su voz un matiz reumtico, un tono quebrado
de vejez.
Estas son las Vsperas de las Defensas de los Amos empez a decir, la antigua Piedra
Deleitosa, linde forjado por los gigantes de todo cuanto creemos. Sed bienvenidos, corazones
fuertes y dbiles, luz y tinieblas, de una vez por todas. Estableced la Paz a vuestro alrededor y
dentro de vosotros. Este tiempo se consagra a los servicios de la Tierra.
Sus compaeros respondieron:
Que haya curacin y esperanza, corazn y hogar para el Reino y para todos los pueblos al
servicio de la Tierra,.., para los que estis ante nosotros, participantes directos del Poder de la
Tierra y la Ciencia, lillianrill y rhadhamaerl, aprendices, Guardianes de la Ciencia y guerreros...
Y para los que estis encima de nosotros, pueblo y cuidadores cotidianos del hogar y la cosecha...
Y para los que estis entre nosotros, gigantes, Guardias de Sangre y extraos... Y para los

ausentes ranyhyn, hombres Ra, pedrarianos y fustarianos, todos hermanos y hermanas de la


fidelidad comn. Somos los Amos del Reino. Recibid nuestra bienvenida y confianza.
Entonces los Amos empezaron a cantar en la oscuridad del recinto sagrado. Los fuegos de los
Guardahogares eran pequeos en el enorme, alto y atestado santuario, y a pesar de su pequeez
eran ntidos, el centro de todas las miradas. Eran como un smbolo del valor incorruptible. Y bajo
aquella luz, los Amos cantaron su himno.
Siete Alas de la antigua Ciencia
Para la proteccin del Reino, pared y puerta:
Y un Amo Superior para blandir la Ley
Para mantener incorrupto el ncleo del poder de la Tierra.
Siete Palabras a despecho del mal...
Ponzoas para la fatal criatura del mal:
Y un Amo puro para sostener el Bastn
Para cerrar el Reino a la visin traidora del Execrable.
Siete infiernos para la fe perdida, Para los traidores del Reino, hombre y espectro: Y un valiente
Amo para habrselas con la perdicin, Para impedir que la negra plaga afecte al florecer de la
belleza.
Mientras se desvaneca el eco de sus voces, el Amo Superior Prothall habl de nuevo.
Somos los nuevos presentadores del Reino, devotos y sirvientes del poder de la Tierra. Hemos
jurado la recuperacin de la Ciencia de Kevin, y a ello nos dedicamos, as como a la curacin de
la Tierra de todo lo yermo, no natural, devastado, carente de fundamentos o perverso. Y en
igualdad de equilibrio con todas las dems consagraciones y promesas, pese a cualquier apremio
del yo inoportuno, hemos hecho el Juramento de Paz, pues la serenidad es la nica promesa que
podemos hacer de que no profanaremos el Reino de nuevo.
Las personas que estaban ante el estrado replicaron al unsono:
No volveremos a profanar el Reino, aunque el esfuerzo para autodominarnos nos marchite en
la vid de nuestras vidas. Ni descansaremos hasta que la sombra de nuestra antigua locura se alce
del corazn del Reino, y la oscuridad sea aplastada por el crecimiento y la vida.
Prothall volvi a tomar la palabra.
Pero nada se marchita al servicio del Reino. El servicio permite el servicio, de la misma
manera que el servilismo perpeta el envilecimiento. Podemos ir de un conocimiento a otro, y
hasta a un conocimiento ms profundo, si mantenemos el compromiso, y si la sabidura no se
doblega bajo la sombra. Somos los nuevos presentadores del Reino..., devotos y sirvientes del
poder de la Tierra.
Pues no descansaremos...
no nos apartaremos de nuestro camino,
ni perderemos la fe,
ni fallaremos... hasta que el Gris fluya Azul, y el Rill y el Maerl sean tan nuevos y limpios
como el antiguo Llurallin.
Todos los reunidos respondieron a esto cantando las mismas palabras, verso a verso, despus del
Amo Superior, y la masiva voz comunitaria reverber en el recinto sagrado, como si el tono
carrasposo del anciano hubiera abierto la espita de una pasin confinada, subterrnea. Mientras
dur el potente sonido, Prothall inclin humildemente la cabeza.
Pero cuando los presentes terminaron de recitar, ech atrs la cabeza y abri los brazos como si

ofreciera su pecho a una denuncia.


Ah, amigos mo! exclam. Sirvientes y devotos del Reino, por qu no hemos podido
comprender la Ciencia de Kevin? Quin de nosotros ha avanzado de alguna manera en el
conocimiento de nuestros predecesores? Tenemos la Primera Ala en nuestras manos, la leemos y
comprendemos en gran parte sus palabras, y sin embargo no penetramos sus secretos. Algo falla
en nosotros, alguna falsa inflexin, alguna accin errnea, alguna vil adulteracin de nuestras
intenciones lo impide. No dudo de que nuestro propsito es puro es el propsito del Amo
Superior Kevin, y antes de l, de Loric, Damelon y Corazn Fuerte, pero es ms prudente, pues
jams levantaremos nuestras manos contra el Reino llevados por una loca desesperacin. Qu
nos sucede entonces? En qu nos equivocamos que nos impide comprender lo que se nos da?
Su voz se quebr, y por un momento el santuario qued silencioso. El vaco lati, como un
gemido ahogado, como si en las palabras del Amo la gente se reconociera y reconociera tambin
el fracaso que describa como propio.
Pero una nueva voz se alz, la de Corazn Salado Vasallodelmar, el cual se dirigi audazmente al
Amo.
Mi seor, no hemos alcanzado el final. Cierto que la labor de nuestra vida ha consistido en
comprender y consolidar los logros de nuestros antecesores. Pero nuestra labor abrir las puertas
del futuro. Nuestros hijos y sus hijos se beneficiarn porque no nos hemos descorazonado, pues la
fe y el valor son los dones mayores que podemos hacer a nuestros descendientes. Y el Reino
contiene misterios de los que no sabemos nada, misterios de esperanza tanto como de peligro.
Mantened el nimo, hermanos-piedra. Vuestra fe es preciosa por encima de todas las cosas.
Pero no tenis tiempo!, pens angustiado Covenant. Fe! Hijos! El Execrable va a destruiros. La
concepcin que Covenant tena de los Amos se alter. No eran seres superiores, que forzaban el
destino, sino mortales como l mismo, familiarizados con la impotencia. El Execrable los
aplastara...
Por un momento solt la barandilla, como si tuviera la intencin de gritar su mensaje de
condenacin a las gentes reunidas. Pero en seguida el vrtigo min su resistencia. La cabeza le
dio vueltas y dio un traspis que le hizo golpearse contra la barandilla, pero retrocedi para
aferrarse al hombro de Bannor. Record las palabras del Execrable: ...el lmite mximo de la
duracin de sus das sobre el Reino... Tendra que leerles su sentencia de muerte.
Scame de aqu dijo en voz ronca. No puedo soportarlo.
Bannor lo sostuvo y lo gui. De improviso se abri una puerta revelando la brillantez del corredor
externo. Covenant se apresur a salir y casi cay al suelo en su precipitacin. Sin decir una
palabra, Bannor encendi de nuevo su antorcha en uno de los tizones colocados en la pared.
Entonces tom el brazo de Covenant para sostenerlo.
Covenant apart violentamente la mano.
No me toques le dijo con rudeza. No puedes ver que estoy enfermo?
El semblante de Bannor sigui tan inexpresivo como siempre. Framente, se volvi y condujo a
Covenant fuera del recinto sagrado.
Covenant lo sigui, doblado y agarrndose el estmago, como si sintiera nuseas. ...El lmite
mximo... Cmo podra ayudarlos? Ni siquiera poda ayudarse a s mismo. Lleno de confusin
y congoja, se dirigi arrastrando los pies a su habitacin de la torre, y esper ensimismado a que
Bannor colocara su antorcha en la pared y se marchara, cerrando la puerta tras l. Entonces se
apret las sienes como si su mente se estuviera dividiendo.
Nada de aquello estaba sucediendo, gimi. Cmo podan hacerle algo semejante?
Aturdido, se volvi para mirar el tapiz, como si pudiera contener alguna respuesta. Pero no hizo
ms que agravar su congoja y lo enfureci, como si fuera una sbita afrenta. Por todos los
diablos, Berek! Crees que es fcil? Crees que basta la desesperacin humana ordinaria, que si te

sientes muy mal algo csmico o al menos milagroso va a presentarse y rescatarte? Maldito seas!
Ese monstruo va a destruirlos! T no eres ms que otro leproso, paria impuro, y ni siquiera lo
sabes!
Sus dedos se curvaron como garras de fiera, y se lanz adelante, tirando del tapiz como si tratara
de arrancar una negra mentira de la piedra del mundo. Su mano mutilada no consigui desgarrar
el tejido, pero lo desprendi de la pared. Abriendo el balcn, arroj el tapiz por encima de la
barandilla. Cay como una hoja muerta de invierno en medio de la noche teida de carmes.
El no era Berek! Jadeando a causa del esfuerzo, regres a la habitacin y cerr la mampara para
no ver la luz sangrienta. Se quit la tnica, se puso su propia ropa interior, extingui las llamas de
las antorchas y se acost en el lecho. Pero el contacto suave de las sbanas en su piel no le sirvi
de consuelo.

XIV

EL CONSEJO DE LOS AMOS


Se despert cansado. Una especie de neblina entumeca sus sentidos, y era como el presagio de
una tormenta. Se prepar con movimientos mecnicos para presentarse al Consejo, se lav, se
inspeccion, se visti con sus propias ropas y se afeit de nuevo. Cuando Bannor le trajo una
bandeja de alimentos, comi como si estuvieran hechos de polvo y grava. Luego se coloc al
cinto el cuchillo de Aliaran, cogi el bastn de Baradakas con la mano izquierda y se sent ante la
puerta para esperar a que lo convocaran.
Finalmente, Bannor regres para decirle que haba llegado la hora. Covenant permaneci inmvil
unos instantes, mirando al Guardin de Sangre y preguntndose si tendra valor para seguir
adelante con aquel sueo. Crey que su rostro se contorsionaba, pero no poda estar seguro. ...El
lmite mximo... Tena que acabar de una vez con el asunto.
Toc el metal de su anillo oculto para serenarse, y oblig a su cuerpo desganado a levantarse.
Mirando la puerta como si fuera un umbral de acceso al peligro, la cruz y sali al pasillo. Sigui
a Bannor hasta el exterior de la torre, cruz el patio y penetr en los pasadizos sinuosos y
curiosamente trazados de Piedra Deleitosa.
Atravesaron corredores abiertos en las profundidades de la montaa, brillantemente iluminados, y
finalmente llegaron a unas puertas de madera en forma de arco, que estaban cerradas y protegidas
por centinelas de la Guardia de Sangre. Junto a las paredes se alineaban sillas de piedra, algunas a
medida humana y otras lo bastante grandes para los gigantes. Bannor hizo un gesto a los
centinelas. Uno de ellos abri una puerta mientras el otro haca seales a Bannor y Covenant para
que entrasen. Bannor entr el primero y Covenant lo sigui. Aqulla era la cmara del consejo de
los Amos.
El recinto era enorme, hundido y circular; el techo era alto y aristado, e hileras de asientos
ocupaban las tres cuartas partes del espacio. La puerta por la que entr Covenant estaba casi al
nivel de los asientos ms altos, al igual que las otras dos nicas puertas, ambas pequeas, al otro
lado de la cmara. Bajo la hilera inferior de asientos haba tres niveles: en el primero, a varios
metros por debajo de la galera, haba una mesa curva de piedra, que formaba tres cuartas partes
de un crculo, con su abertura orientada hacia las grandes puertas y muchas sillas alrededor de su
borde exterior. Bajo ella, contenido en la C que formaba la mesa, se extenda el suelo del recinto,
y, finalmente, en el centro del suelo, haba un hoyo ancho y redondo lleno de gravanel. El
resplandor amarillo de las piedras de fuego era reforzado por cuatro enormes antorchas lillianrill,
que ardan sin humo y sin consumirse, fijadas alrededor de la pared superior.
Cuando Bannor lo condujo por los escalones hasta el centro abierto de la mesa, Covenant observ
a los ocupantes de la cmara. Corazn Salado Vasallodelmar estaba cerca de la mesa, ocupando
una enorme silla de piedra. Mir a Covenant mientras bajaba las escaleras y dirigi una sonrisa de
bienvenida a su antiguo pasajero. Despus de l, las nicas personas que se sentaban a la mesa
eran los Amos. Frente a Covenant, ocupando la cabecera de la mesa, estaba el Amo Superior
Prothall. Su bastn yaca sobre la piedra ante l. Dos ancianos, hombre y mujer, permanecan a
cierta distancia, a ambos lados de l. A igual distancia de la mujer, a la izquierda de sta, estaba el
Amo Mhoram, y al lado contrario de ste, a cierta distancia del anciano, se sentaba una mujer de
edad mediana. Cuatro Guardianes de Sangre haban tomado posiciones detrs de cada uno de los
Amos.
Slo haba otras cuatro personas en el recinto. Al otro lado del Amo Superior, cerca de la parte
superior de la galera, se sentaban los Guardahogares, Birinair y Tohrm, uno al lado del otro,
como si se complementaran mutuamente. Y detrs de ellos haba otros dos hombres, uno de ellos
un guerrero que ostentaba una doble diagonal negra en su peto, y el otro Tuvor, Primer Signo de
la Guardia de Sangre. Ocupado por tan pocas personas, el recinto pareca grande, hueco y
crptico.

Bannor condujo a Covenant a la silla solitaria bajo el nivel de la mesa de los Amos y al otro lado
del hoyo de gravanel. Covenant se sent rgidamente y mir a su alrededor. Se sinti
incmodamente alejado de los Amos, y temi tener que comunicar su mensaje a gritos. Por eso
cuando Prothall se levant para dirigirle la palabra, se llev una sorpresa al comprobar que la voz
quebrada del anciano le llegaba con tanta claridad como si ambos estuvieran uno al lado del otro.
S bienvenido al Consejo de los Amos, Thomas Covenant le dijo afablemente.
Covenant no supo cmo responder. Inseguro, se llev el puo derecho al corazn y luego
extendi el brazo con la palma abierta y hacia adelante. A medida que sus sentidos se adaptaban
al recinto, comenz a percibir la presencia, la personalidad y el carcter judicial que emanaba de
los Amos. Tuvo la impresin de que aquellos hombres haban hecho votos severos que mantenan
con alegra, y que tenan una dedicacin de amplio alcance pero, con todo, dirigida por un solo
propsito. Slo Prothall permaneci en pie, sosteniendo la mirada d Covenant. La apariencia de
ancianidad del Amo Superior estaba modificada por la rigidez de su barba y la gallarda de su
porte, y no caba duda alguna de que todava conservaba su fuerza. Pero sus ojos estaban
empaados con la experiencia de un ascetismo, una abnegacin llevados tan lejos que parecan
anular su carne, como si hubiera sido viejo durante tanto tiempo que ahora el nico poder al que
se dedicaba lo preservaba de la decrepitud.
Los dos Amos que le flanqueaban no estaban tan preservados. Su piel presentaba los signos de la
senectud y tenan el cabello ralo. Se inclinaban sobre la mesa como si lucharan contra la
antigedad de sus huesos para distinguir entre la meditacin y el sueo. Covenant ya conoca al
Amo Mhoram, aunque ahora ste pareca ms incisivo y peligroso, como si la compaa de sus
camaradas Amos estimulara sus capacidades. Pero Covenant no conoca al quinto Amo, la mujer
de rostro rudo y franco que lo miraba desafiante.
Permteme que haga las presentaciones antes de comenzar susurr el Amo Superior. Yo
soy Prothall hijo de Dwillian, Amo Supremo por eleccin del Consejo. A mi derecha estn Variol
de Tamarantha e hijo de Pentil, que fue antao Amo Superior mientras deca esto los dos Amos
ancianos levantaron sus rostros surcados por las marcas de la edad y sonrieron y Osondrea hija
de Sondrea. A mi izquierda, Tamarantha de Variol e hija de Enesta, y Mhoram hijo de Variol. Ya
conoces al gigante de Lmite del Mar, Corazn Salado Vasallodelmar, y a los Guardahogares de
las Defensas. Detrs de m estn Tuvor, Primer Signo de la Guardia de Sangre, y Garth, Primer
Guerrero del Ala de Guerra. Todos tienen derecho de asistencia en el Consejo de los Amos.
Tienes algo que oponer?
Oponer? Covenant mene la cabeza en silencio.
Entonces comenzaremos. Es nuestra costumbre honrar a quienes vienen ante nosotros. Cmo
podemos honrarte?
Covenant volvi a menear la cabeza. No quera ningn honor. Ya haba cometido ese error otra
vez.
Tras una pausa inquisitiva, el Amo Supremo prosigui:
Muy bien. Volvindose hacia el gigante, alz la voz: Salve y bienvenida, gigante de
Lmite del Mar, Corazn Salado Vasallodelmar, hermano-piedra y heredero de la lealtad del
Reino. Los Sin Hogar son una bendicin para el Reino.
La Piedra y el Mar estn en lo profundo de la vida. Te damos la bienvenida ya ests ileso o
herido, ya seas causa de afliccin o de regocijo, ya vengas a pedir o a dar. A quien requiera
nombre no lo desoiremos mientras tengamos vida o poder para satisfacer la necesidad. Soy el
Amo Superior Prothall. Hablo en presencia de la Piedra Deleitosa.
Vasallodelmar se levant para devolver el saludo.
Salve, Amo y Amigo de la Tierra. Soy Corazn Salado Vasallodelmar, legado de los gigantes
de Lmite del Mar para el Consejo de los Amos. La verdad de mi pueblo est en mi boca, y
escucho la aprobacin de la antigua y sagrada piedra ancestral...

ruda roca de la Tierra.


amistad pura...
una seal de lealtad y homenaje en la
eterna piedra del tiempo.
Ha llegado el tiempo de la prueba y el poder de la fidelidad. A travs de los Bosques Gigantes, el
Llano de Sarn y Andelain, llevo el nombre de las antiguas promesas. Entonces, en un tono
menos formal, mir alegremente a Covenant y aadi: Y llevo tambin otras cosas. Mi amigo
Thomas Covenant ha prometido que compondr una cancin sobre mi viaje. Solt una breve
risa. Soy un gigante de Lmite del Mar. No compongis canciones breves para m.
Su humor hizo rer al Amo Mhoram y arranc una tenue sonrisa a Prothall, pero el rostro adusto
de Osondrea pareca incapaz de rer, y ni Variol ni Tamarantha parecan haber odo al gigante.
Vasallodelmar se sent, y casi en seguida Osondrea dijo como si estuviera impaciente:
Cul es tu embajada?
Vasallodelmar se irgui en su silla, y sus manos acariciaron resueltamente la piedra de la mesa.
Mis Amos... Piedra y Mar! Soy un gigante. Estas cosas no pueden comunicarse fcilmente,
aunque para m resulta ms fcil que para cualquier otro de mi clase, y por esa razn me
eligieron. Pero me esforzar para hablar rpidamente.
Comprendedme, por favor. Me comunicaron mi embajada en una clave de gigantes que dur
diez das. No hubo prdida de tiempo. Cuando es necesaria la comprensin, hay que contar los
cuentos de cabo a rabo. Nosotros decimos que el apresuramiento es para los desesperanzados, y
apenas ha transcurrido un da desde que aprend la verdad que hay en los dichos. Por eso hay
muchas cosas en mi embajada que no querrais escuchar en este momento. Debis saber la
historia de mi pueblo, el calamitoso viaje que nos trajo a estas orillas, todas las interacciones de
nuestros pueblos desde aquel entonces..., si estis dispuestos a escucharme. Pero me abstendr de
ello. Somos los Sin Hogar, nuestro espritu va a la deriva y nuestra semilla mengua. Deseamos
ardientemente volver a nuestra tierra natal. Sin embargo, desde la poca de Damelon
Giganteamigo, no hemos perdido la esperanza, aunque el mismo Rompealmas maquina contra
nosotros. Hemos explorado los mares y esperado que cesen los augurios.
Vasallodelmar se detuvo para mirar pensativamente a Covenant, y sigui diciendo:
Ah, Amos mos, los augurios son curiosos. Se dice mucho..., y es muy poco lo que queda claro.
No es el Hogar lo que Damelon nos predijo, sino ms bien un final a nuestra privacin. Con todo,
eso bast para nosotros... Bast.
Bien. Hemos hallado una esperanza para nosotros. Cuando la primavera lleg a Lmite del Mar
regresaron nuestros barcos exploradores y dijeron que en el mismo lmite de su bsqueda haban
llegado a una isla que bordea los antiguos ocanos por los que en otro tiempo vagamos. No
estamos muy seguros de lo que eso puede suponer, pero nuestros prximos exploradores pueden
ir directamente a esa isla y buscar ms all de ella signos ms seguros. As, cruzando el laberinto
de los mares saldremos de nuestro asombro.
Prothall asinti, y mediante la acstica perfecta del recinto, Covenant pudo or el dbil crujido de
la tnica del Amo Superior.
Vasallodelmar daba la impresin de acercarse a lo ms esencial de su embajada.
Sin embargo recibimos otra esperanza de Damelon Giganteamigo, Amo Superior e hijo de
Corazn Fuerte. En el fondo de su augurio yacan estas palabras: nuestro exilio terminara cuando
nuestra semilla recobrase su potencia, y cuando cesara el declinar de nuestra descendencia. As la
esperanza nace de la esperanza, pues sin necesidad de ningn presagio cobraramos nimos y
valor si se produjera un aumento de nuestros escasos y amados hijos. Y mirad! La noche en que
regresaron nuestros barcos, Pelotrenzado Tiradetodos, esposa de Miembrosdespato Colocaquillas,
fue llevada a su lecho y pari... Ah, Piedra y Mar, Amos mos! Mi lengua se paraliza si no digo

esto con toda la gratitud que encierran las largas palabras del idioma gigante. Cmo puede haber
alegra para la gente que lo dice todo brevemente? Pelotrenzado, esposa orgullosa de bien
proporcionados miembros dio a luz tres hijos.
Incapaz de seguir refrenndose, el gigante enton un canto que evocaba el oleaje y el aroma
salobre del mar. A Covenant le sorprendi entonces ver que la Ama Osondrea sonrea, y en sus
ojos se reflejaba el brillo dorado del gravanel, testigos elocuentes de la alegra por las noticias del
gigante. Pero Vasallodelmar se detuvo abruptamente. Hizo un gesto hacia Covenant y dijo:
Perdonad... Tenis otros asuntos en vuestras manos. Debo llegar al meollo de mi embajada.
Se volvi hacia Covenant. Amigo mo, no se alegrar por m? Debo recordar que Damelon
nos prometi un final, no un regreso al Hogar..., aunque no puedo imaginar ningn final sino la
vuelta al Hogar. Puede que me encuentre en el crepsculo de los gigantes.
Calla, hermano-piedra dijo la Ama Tamarantha, interrumpindole. No atraigas el mal
hacia tu pueblo diciendo tales cosas.
Vasallodelmar respondi con una risa cordial. Ah, gracias, Ama Tamarantha. De ese modo los
prudentes y antiguos gigantes son amonestados por mujeres jvenes. Mi pueblo entero reir
cuando se lo cuente.
Tamarantha y Variol intercambiaron sonrisas, y recuperaron su aspecto de meditacin o
adormecimiento. Cuando termin de rer, el gigante dijo: Bien, Amos mos. Voy entonces
derecho al asunto. Piedra y Mar! Semejante apresuramiento me produce vrtigo. He venido para
pedir el cumplimiento de las antiguas promesas. El Amo Superior Loric Acallaviles prometi que
los Amos nos haran un don cuando nuestra esperanza estuviese dispuesta... Un don que mejorara
las posibilidades de emprender el viaje a nuestro Hogar.
Birinair dijo la Ama Osondrea.
En la alta galera detrs de Prothall, el viejo Birinair se irgui y replic:
Naturalmente. No estoy dormido. No soy tan viejo como parezco, sabes? Te escucho.
Salve, Birinair! exclam Vasallodelmar con una ancha sonrisa en los labios. Guardahogar
de las Defensas de los Amos y estigmatizado de la lillianrill. Los gigantes y los lillianrill somos
viejos amigos.
No es necesario gritar replic Birinair. Te escucho. Somos viejos amigos desde la poca
del Amo Superior Damelon. Nunca ha sido de otro modo.
Birinair terci Osondrea, Recuerda tu ciencia el don prometido por Loric a los gigantes?
Don? Por qu no? No hay nada perdido en mi memoria. Dnde est ese mozalbete aprendiz
mo? Naturalmente. Lor-liarill. Lo llaman veta oropelina. Eso es. Quillas y timones para barcos.
Rumbo verdadero... nunca encalmado. Y fuerte como piedra aadi dirigindose a Tohrm.
Lo contrario a tu sonriente rhadhamaerl. Lo recuerdo.
Puedes lograr eso? le pregunt en voz baja Osondrea.
Realizar? repiti Birinair, aparentemente perplejo.
Puedes hacer quillas y timones de veta oropelina para los gigantes? Se ha perdido esa
ciencia? Volvindose hacia Vasallodelmar, la Ama Osondrea pregunt: Cuntas
embarcaciones necesitars?
Echando un vistazo a Birinair, que permaneca dignamente erguido, Vasallodelmar contuvo su
humor, y replic escuetamente:
Siete. Quizs baste con cinco.
Puede hacerse? pregunt de nuevo Osondrea a Birinair, recalcando las palabras pero sin
irritacin.
La mirada inexpresiva de Covenant segua a uno y otro hablante como si se expresaran en un

idioma extranjero.
El Guardahogar sac una pequea tableta y un punzn de su tnica y empez a calcular,
mascullando. El sonido del punzn pudo orse en todo el recinto hasta que alz la cabeza y dijo
rgidamente:
La ciencia permanece, pero no fcilmente. Lo mejor que podemos hacer. Naturalmente. Y
tiempo... Necesitaremos tiempo. El bodach glas necesitar tiempo.
Cunto tiempo?
Lo mejor que podemos hacer. Si nos dejan en paz. No es culpa ma. No perd toda la ciencia
ms notable del lillianrill. Cuarenta aos. De improviso, susurr a Vasallodelmar. Lo siento.
Cuarenta aos? Vasallodelmar solt una plcida risa. Ah, muy bien dicho, Birinair, amigo
mo. Cuarenta aos? No me parece un tiempo muy largo. Volvindose hacia el Amo Superior
Prothall, aadi: Mi pueblo no puede daros las gracias. Ni siquiera en el idioma gigante hay
palabras suficientemente largas. Tres milenios de nuestra lealtad no han bastado para pagar siete
quillas y timones de veta oropelina.
No protest Prothall. Setenta veces siete dones de veta oropelina no son nada comparados
con la gran amistad de los gigantes de Lmite del Mar. Solamente la idea de que os hemos
ayudado a regresar a vuestro Hogar puede llenar el vaco que dejar vuestra partida. Y nuestra
ayuda tardar cuarenta aos en realizarse. Pero empezaremos en seguida, y es posible que alguna
nueva comprensin de la ciencia de Kevin acorte el tiempo.
En seguida dijo Birinair, y se sent de nuevo.
Cuarenta aos?, se dijo Covenant. No disponan de tanto tiempo.
Listo? pregunt entonces Osondrea. Mir primero a Vasallodelmar y luego al Amo Superior
Prothall. Ambos hicieron un gesto de asentimiento y entonces ella se volvi hacia Covenant.
Pasemos entonces al asunto de este Thomas Covenant.
Su voz pareci estimular la atmsfera, como un tronido distante.
Sonriendo para suavizar la franqueza de Osondrea, Mhoram dijo:
Un extrao llamado el Incrdulo.
Y por una buena razn aadi Vasallodelmar.
Las palabras del gigante despertaron la alarma en Covenant, el cual mir con dureza a
Vasallodelmar. En los ojos cavernosos del gigante, fortificados por las espesas cejas, vio el
sentido del comentario. Con tanta claridad como si lo estuviera pidiendo directamente,
Vasallodelmar haba dicho: Reconoced el oro blanco y usadlo para ayudar al Reino. Imposible,
se dijo Covenant. La impotencia y la ira le escocan en los ojos, pero su rostro estaba tan rgido
como una losa de mrmol.
Se ha encontrado el tapiz de tu habitacin dijo abruptamente la Ama Osondrea. Por qu
lo arrojaste?
Me ofenda respondi Covenant sin mirarla.
Te ofenda? La voz de la mujer tembl de incredulidad e indignacin.
Osondrea le amonest amablemente Prothall. Es un extrao.
Ella mantuvo la expresin de desafo en su rostro, pero guard silencio. Por un instante, nadie se
movi ni habl. Covenant tuvo la inquietante impresin de que los Amos discutan entre s cmo
deberan tratarle. Entonces Mhoram se incorpor, rode el extremo de la mesa de madera y
retrocedi al interior del crculo hasta quedar de nuevo frente a Osondrea. Se sent en el borde de
la mesa con el bastn en su regazo, y fij la mirada en Covenant.
Covenant se sinti ms expuesto que nunca bajo el escrutinio de Mhoram. Al mismo tiempo, not

que Bannor se haba acercado ms a l, como si previera un ataque a Mhoram.


Thomas Covenant dijo irnicamente el Amo Mhoram, debes perdonar nuestra precaucin.
La luna profanada significa la presencia de un mal en el Reino que apenas sospechbamos. Sin
previo aviso, la prueba ms dura de nuestra poca aparece en el cielo, y estamos totalmente
amenazados. No obstante, no te prejuzgamos. Debes demostrar tu maldad... si es que la tienes.
Mir a Covenant en busca de alguna reaccin, algn reconocimiento, pero Covenant se limit a
devolverle una mirada vaca. Encogindose ligeramente de hombros, el Amo sigui diciendo:
Bien, quiz lo mejor ser que comiences con tu mensaje.
Covenant se sobresalt y agach la cabeza como un hombre acosado por buitres. No quera
recitar aquel mensaje, no quera recordar la Atalaya de Kevin, ni la pedraria Mithil, ni nada de lo
que le haba ocurrido hasta entonces. Tena visiones de vrtigo que asaetaban sus entraas. Todo
aquello era imposible. Cmo podra conservar su dignidad ultrajada si pensaba en tales cosas?
Pero el mensaje del Execrable tena un poder de coaccin. Lo haba transportado como una herida
en su mente, demasiado tiempo para repudiarlo ahora. Antes de que pudiera defenderse de algn
modo, cay sobre l como una convulsin. Y en un tono de absoluto desprecio dijo:
Estas son las palabras del Amo Execrable el Despreciativo.
Di al Consejo de los Amos, y al Amo Superior Prothall hijo de Dwillian, que el lmite mximo
de la duracin de sus das sobre el Reino es siete veces siete aos desde ahora. Antes de que
llegue el fin de esos das, tendr en mi mano el poder de vida y muerte. Y como seal de que lo
que digo es la nica palabra verdadera, diles esto: Lombrizderoca Babeante, Ente de la cueva del
Monte Trueno, ha encontrado el Bastn de la Ley, el cual fue perdido hace diez veces cien aos
por Kevin en el Ritual de la Profanacin. Diles que la tarea sealada a su generacin es recuperar
el Bastn. Sin l, no podrn resistirme durante siete aos, y mi victoria total ser lograda seis
veces siete aos antes de lo previsto.
En cuanto a ti, rastrero: no dejes de llevar este mensaje. Si no lo llevas ante el Consejo, entonces
todo ser humano del Reino morir antes de que hayan transcurrido diez estaciones. T no lo
comprendes..., pero te digo que Lombrizderoca Babeante tiene el Bastn, y que ello es causa de
terror. Ser entronizado en las Defensas de los Amos dentro de dos aos si no transmites el
mensaje. Ya los Entes de la cueva desfilan a su llamada, y los lobos y los ur-viles de los
Demondim responden al poder del Bastn. Pero la guerra no es el peor de los peligros. El
Babeante ahonda an ms profundamente en las oscuras races del Monte Trueno... Gravin
Threndor, Cumbre de los Leones de Fuego. Y hay ponzoas escondidas en las profundidades de
la Tierra demasiado potentes y terribles para que pueda dominarlas ningn mortal, y harn del
universo un infierno para siempre. Pero el Babeante busca una ponzoa semejante. Busca la
Piedra de la Mala Tierra. Si se convierte en su dueo, habr afliccin por igual para superiores e
inferiores, hasta que el mismo Tiempo se derrumbe.
En cuanto a ti, rastrero, no dejes de entregar mi mensaje. Has visto al Babeante. Te atrae la idea
de agonizar en sus manos? Sus palabras, y el tono en que las pronunciaba, hicieron latir el
corazn de Covenant con la fuerza del odio que senta por ellas, pero no haba terminado. Una
palabra ms, una advertencia final. No olvides a quien has de temer al final. He tenido que
contentarme con matar y atormentar. Pero ahora mis planes estn trazados, y he comenzado. No
descansar hasta haber erradicado la esperanza de la Tierra. Piensa en ello y acongjate!
Cuando termin, pudo notar que el miedo y el aborrecimiento llameaban en el recinto como
inflamados por su involuntaria perorata. Por todos los diablos del infierno!, se dijo, tratando de
apartar de sus ojos la oscuridad de la que haba surgido el desprecio del Execrable. Impuro!
Prothall tena la cabeza inclinada, y aferraba su bastn como si tratara de obtener valor a travs de
l. A su espalda, Tuvor y el Primer Guerrero Garth, permanecan de pie en actitud de disposicin
marcial. Curiosamente, Variol y Tamarantha parecan dormitar en sus asientos, como si no
supieran lo que se haba dicho. Pero Osondrea miraba boquiabierta a Covenant, como si ste la
hubiera acuchillado en el corazn. Frente a ella, Mhoram permaneca erguido, con la cabeza alta
y los ojos cerrados, apoyando el bastn en el suelo. Y en el punto en que el metal tocaba la piedra,

arda una llama azul. Vasallodelmar se encorv en su asiento. Sus grandes manos se aferraban a
una silla de piedra. Los hombros le temblaban, y, de repente, la silla se rompi.
Al or el ruido, Osondrea se cubri el rostro con las manos y lanz un grito desgarrador:
Melenkurion abatha!
Un instante despus, dej caer los brazos y dirigi de nuevo a Covenant su mirada ptrea,
asombrada.
Impuro! grit Covenant, como si estuviera de acuerdo con ella.
Rete, Covenant susurr Vasallodelmar con voz ronca, Nos has contado el fin de todas las
cosas. Ahora aydanos. Re.
Rete t replic lentamente Covenant. La alegra est en los odos de quien escucha. No
puedo hacerlo.
Entonces le asombr ver que Vasallodelmar se echaba a rer. Alz la cabeza y emiti un ruido
sofocado que pareci un sollozo, pero al cabo de un momento el sonido se clarific y lentamente
adopt un tono de humor indomable. Aquel tremendo esfuerzo dej pasmado a Covenant.
Mientras Vasallodelmar rea, la conmocin que haba sufrido el Consejo fue suavizndose.
Gradualmente, Prothall alz la cabeza,
Los Sin Hogar son una bendicin para el Reino murmur.
La presin de Mhoram en su bastn disminuy y el fuego entre la contera y el suelo se extingui.
Osondrea meneo la cabeza, suspir, y se pas las manos por el cabello. Una vez ms, Covenant
sinti una especie de fusin mental entre los Amos. Sin palabras, parecan unir espiritualmente
sus manos, compartir sus fuerzas.
Sintindose solo y desgraciado, Covenant esper a que lo interrogasen. Y mientras aguardaba se
esforz por recobrar todas las negativas de las que dependa su supervivencia.
Finalmente, los Amos volvieron su atencin hacia l. El cansancio pareca anidar en el rostro de
Prothall, pero su mirada segua siendo firme y resuelta.
Ahora, Incrdulo dijo lentamente, debes decirnos todo lo que te ha sucedido. Debemos
saber cmo estn encarnadas las amenazas del Amo Execrable.
Covenant se revolvi en su asiento. Apenas poda resistir el deseo de aferrar su anillo. Oscuros
recuerdos aleteaban en sus odos, tratando de quebrar sus defensas. Al poco tiempo, todos los
presentes en el recinto le dirigan sus miradas. Arrojando sus palabras como si fueran ladrillos
descartados por defectuosos, empez a hablar.
Vengo de... otro lugar. Me llevaron a la Atalaya de Kevin... no s cmo. Primero vi al
Babeante... Luego el Execrable me dej en la Atalaya. Parecan conocerse uno al otro.
Y el Bastn de la Ley? pregunt Prothall.
El Babeante tena un bastn... todo tallado, con conteras de metal como el tuyo. No s qu era.
Prothall ignor la duda, y Covenant se oblig a describir, sin hacer ninguna mencin personal, ni
referirse a Lena, Triock o Baradakas, los acontecimientos de su viaje. Cuando habl del waynhim
asesinado, Osondrea suspir de pena, pero los dems Amos no reaccionaron.
Entonces, tras mencionar la visita a la Fustaria Alta de un extrao maligno, posiblemente un
Delirante, Mhoram pregunt resueltamente:
Us aquel extrao algn nombre?
Dijo que su nombre era Jehannum.
Ah. Y cul era su propsito?
Cmo podra saberlo? replic Covenant con voz spera, tratando de ocultar su falsedad con

un tono beligerante. No conozco a ningn Delirante.


Mhoram asinti evasivamente, y Covenant prosigui su relato contando su marcha con Atiaran a
travs de Andelain. Evit toda referencia a la maldad que lo haba atacado a travs de sus botas.
Pero cuando lleg a la Celebracin de Primavera, la voz se le quebr.
Los Espectros! El recuerdo de aquellos seres etreos todava era doloroso. La rabia y el horror de
aquella noche no lo haban abandonado, estaban todava vivos en su dolorido corazn.
Covenant, aydales! Cmo hubiera podido hacerlo? Era una locura! El no era... No, no era
Berek.
Con un esfuerzo que le caus dolor en la garganta, como si sus palabras fueran demasiado duras
para pasar por ella, dijo:
La Celebracin fue atacada por ur-viles. Nosotros escapamos. Algunos Espectros fueron
salvados por... por uno de los Redimidos, segn dijo Aliaran. Entonces la luna se volvi roja.
Luego nos dirigimos al ro y encontramos a Vasallodelmar. Atiaran decidi volver a casa. Hasta
cundo tengo que aguantar esto?
Inesperadamente, la Ama Tamarantha alz su cabeza movindola afirmativamente.
Quin ir? pregunt dirigindose al techo del recinto.
Todava no se ha determinado que alguien vaya replic Prothall en tono amable.
Tonteras dijo ella, soltando un bufido. Tirando de un fino mechn de cabello detrs de su
oreja, persuadi a sus viejos huesos para que se incorporasen. Este asunto es demasiado
importante para que seamos precavidos. Debemos actuar. Naturalmente, confo en l. Tiene un
bastn de estigmatizado, no es as? Qu estigmatizado dara un bastn sin tener una buena
razn para ello? Y mralo, tiene un extremo ennegrecido. Ha luchado con l, en la Celebracin, si
no me equivoco. Ah, los pobres Espectros. Esa ha sido una terrible maldad. Mirando a Variol,
frente a ella, aadi: Ven. Debemos prepararnos.
Variol se incorpor. Tomando a Tamarantha por el brazo, sali del recinto por una de las puertas
situadas detrs del Amo Superior.
Tras una pausa respetuosa en espera de que salieran los viejos Amos, Osondrea desvi la mirada
de Covenant y pregunt:
Cmo conseguiste ese bastn?
Baradakas, el estigmatizado, me lo dio.
Por qu?
La ira que Covenant senta centelle en su tono.
Quiso disculparse por haber desconfiado de m dijo recalcando sus palabras.
Cmo le enseaste a confiar en ti?
Dominando sus deseos de mandarle al cuerno, Covenant explic:
Pas su maldita prueba de verdad.
Incrdulo le pregunt cautelosamente el Amo Mhoram. Por qu el estigmatizado de la
Fustaria Alta deseaba probarte?
De nuevo Covenant se sinti impulsado a mentir.
Jehannum le haba puesto nervioso. Probaba a todo el mundo.
Tambin prob a Atiaran?
Qu crees t?
Vasallodelmar interrumpi con firmeza.

Creo que Atiaran de Trell, de la pedraria Mithil, no requiere ninguna prueba de verdad para
demostrar su fidelidad.
Esta afirmacin produjo una pausa, durante la cual los Amos se miraron entre s como si hubieran
llegado a un callejn sin salida. Entonces el Amo Superior Prothall dijo severamente:
Thomas Covenant, eres un extrao y no hemos tenido tiempo para aprender tus peculiaridades,
pero no renunciaremos a separar lo cierto de lo falso que hay en ti. Es evidente que nos has dicho
falsedades. Por el bien del Reino, debes responder a nuestras preguntas. Por favor, dinos por qu
el estigmatizado Baradakas te someti a la prueba de verdad, pero no lo hizo con Atiaran, tu
compaera.
No.
Entonces dinos por qu Atiaran de Trell no quiso acompaarte hasta aqu. No es corriente que
una persona nacida en el Reino se detenga poco antes de llegar a Piedra Deleitosa.
No.
Por qu te niegas?
Covenant lanz una mirada inflamada a sus interrogadores. Se sentaban por encima de l, como
jueces con el poder de sentenciar en sus manos. Quera defenderse con gritos y maldiciones, pero
la mirada atenta de los Amos se lo impidi. No poda ver desprecio en sus rostros. Le
contemplaban con ira, miedo, inquietud y amor ofendido por el Reino, pero no con desprecio.
No lo comprendis? Estoy tratando de no deciros una mentira todava mayor. Si segus
presionndome... todos sufriremos.
El Amo Superior sostuvo un momento su mirada furiosa y suplicante, y luego suspir.
Muy bien. Nos dificultas las cosas. Ahora tenemos que deliberar. Por favor, abandona el
recinto. Te llamaremos dentro de poco.
Covenant se levant, gir sobre sus talones y empez a subir los escalones hacia las grandes
puertas. Solamente el sonido de sus botas contra la piedra punte el silencio hasta que casi
alcanz las puertas. Entonces oy que Vasallodelmar deca tan claramente como si su propio
corazn pronunciara las palabras:
Atiaran de Trell te culp por la matanza de los Espectros.
Covenant se qued inmvil, esperando atemorizado que el gigante continuara. Pero
Vasallodelmar no dijo nada ms. Temblando, Covenant cruz las puertas y avanz torpemente
para sentarse en una de las sillas alineadas en la pared. Notaba su secreto tan frgil en su interior
que apenas poda creer que todava estuviera intacto.
Yo no soy,,. Cuando alz la vista, vio a Bannor de pie ante l. El rostro del Guardin de Sangre
estaba vaco de expresin, pero no pareca ajeno al desprecio. Su insulsa ambigedad pareca
capaz de cualquier respuesta, y ahora implicaba un juicio de la debilidad de Covenant, de su
dolencia.
Impulsado por la clera y la frustracin, Covenant susurr para sus adentros: Muvete sin parar.
Sobrevive.
Bannor gru. Mhoram parece creer que deberamos conocernos. Me pidi que te
preguntara acerca de la Guardia de Sangre.
Bannor se encogi de hombros, como si fuera impenetrable a cualquier pregunta.
Tu pueblo, los Haruchai Bannor hizo un gesto de asentimiento, viven en las montaas.
Llegasteis al Reino cuando Kevin era Amo Superior. Cunto hace de eso?
Siglos antes de la Profanacin. El extrao tono del Guardin de Sangre pareca sugerir que
las unidades de tiempo como aos y dcadas carecan de significado. Dos mil aos.

Dos mil aos. Covenant pens en los gigantes y dijo:


Esa es la razn por la que slo quedis quinientos. Desde vuestra llegada al Reino habis ido
muriendo uno tras otro.
El nmero de los Guardianes de Sangre ha sido siempre de quinientos. Ese es el voto. Los
Haruchai.,. son ms.
Dio al nombre de su pueblo una cadencia tonal que armonizaba con su voz.
Ms?
Viven en las montaas como antes.
Entonces, cmo habis...? Dices eso como si no hubieras vuelto all en mucho tiempo, De
nuevo Bannor asinti levemente. Cmo mantenis aqu a vuestros quinientos miembros? No
he visto ninguno...
Bannor lo interrumpi framente.
Cuando uno de los Guardianes de Sangre es asesinado, su cuerpo se enva a las montaas a
travs de la Quebrada de los Guardianes, y otro de los Haruchai viene para ocupar su lugar en el
Voto.
Es asesinado?, se pregunt Covenant.
No has estado nunca en tu casa? No visitas a tus...? No tienes esposa?
La tuve en otro tiempo.
El tono de Bannor no vari, pero algo en su carencia de inflexin hizo sentir a Covenant que la
pregunta era importante.
En otro tiempo? insisti. Qu le sucedi?
Muri.
Algo instintivo advirti a Covenant, pero l prosigui su interrogatorio, espoleado por la
fascinacin de la extraa e inflexible solidez de Bannor.
Cunto..., cunto tiempo hace que muri?
Dos mil aos replic el Guardin de Sangre sin la menor vacilacin.
Covenant permaneci un largo momento boquiabierto, asombrado, susurrndose, como si temiera
que Bannor pudiera orle, que aquello era imposible. Haciendo un esfuerzo por controlarse,
parpade en silencio. Dos mil...? Qu significaba aquello?
Sin embargo, a pesar del asombro que senta Covenant, la afirmacin de Bannor era convincente.
Aquel tono neutro pareca incapaz de insinceridad, ni siquiera de tergiversacin. Llen a
Covenant de horror, angustia y, a la vez, de conmiseracin. Una visin repentina le hizo atisbar el
significado de la descripcin de Mhoram: Convertidos por la lealtad prometida en ascetas, sin
mujeres y viejos. Estriles... Cmo poda haber algn lmite a una esterilidad que duraba ya dos
mil aos?
Qu..., qu edad tienes? pregunt con la voz quebrada.
Llegu al Reino con los primeros Haruchai, cuando el joven Kevin haca poco que era Amo
Superior. Juntos fuimos los primeros en pronunciar el Voto de servicio. Juntos convocamos al
Poder de la Tierra para que fuera testigo de nuestro compromiso. Ahora no regresamos a casa
hasta que hemos sido asesinados.
Dos mil aos, musit Covenant. Hasta que hemos sido asesinados. Aquello era imposible.
Nada de aquello estaba sucediendo. En su confusin, trat de decirse que lo que oa era como la
sensibilidad de sus nervios, nueva prueba de la imposibilidad del Reino. Pero no pareca una
prueba. Le conmova como si hubiera sabido que Bannor padeca una extraa forma de lepra.

Haciendo un esfuerzo, pregunt:


Por qu?
Cuando llegamos al Reino dijo Bannor en su tono neutro, vimos maravillas: gigantes,
ranyhyn, Piedra Deleitosa... Amos de tal poder que declinaban hacernos la guerra para no
destruirnos. Como respuesta a nuestro desafo, dieron a los Haruchai dones tan preciosos... Se
interrumpi y pareci entregarse un momento a sus recuerdos. En consecuencia juramos el
Voto. No podamos igualar aquella generosidad de ninguna otra manera.
Es esa tu respuesta a la muerte? Covenant trat de reprimir aquel sentimiento de compasin
y reducir lo que Bannor deca a proporciones manejables. Es as como se hacen las cosas en el
Reino? Cada vez que estis en dificultades hacis lo imposible? Cmo Berek?
Hemos jurado el Voto. El Voto es la vida. La Corrupcin es muerte.
Pero por dos mil aos? protest Covenant, Maldita sea! Ni siquiera es decente. No
crees que ya has hecho bastante?
El Guardin de Sangre replic inexpresivamente:
No puedes corrompernos.
Corromperos? No quiero corromperte. Puedes seguir sirviendo a esos Amos todo cuanto
quieras. A m me tiene sin cuidado. Estoy hablando de tu vida, Bannor! Hasta cundo seguirs
sirviendo sin preguntarte ni una sola vez si vale la pena? El orgullo, o al menos la cordura, lo
requieren. Maldita sea! No poda concebir que un hombre, por saludable que fuera, no se
suicidara ante la perspectiva de semejante existencia. No es como aderezar la ensalada... No
puedes quedarte tan tranquilo. Eres humano. No naciste para ser inmortal.
Bannor se encogi de hombros, impasible.
Qu significa la inmortalidad? Somos la Guardia de Sangre. Slo conocemos la vida y la
muerte... el Voto o la Corrupcin.
Pas un instante antes de que Covenant recordara que Corrupcin era el nombre que los
Guardianes de Sangre daban al Amo Execrable.
Claro que lo comprendo dijo Covenant. Vivs eternamente porque vuestro servicio puro e
impecable carece totalmente del lastre de todo peso, escoria o mera debilidad humana. Ah, las
ventajas de una vida limpia.
No lo sabemos. El torpe tono de Bannor tena una reverberacin extraa. Kevin nos salv.
Cmo podamos adivinar lo que haba en su corazn? Nos envi a todos a las montaas..., hizo
que nos adentrsemos en ellas. Le preguntamos los motivos, pero l dio la orden. Hizo que le
obedeciramos por nuestro Voto. No tenamos ninguna razn para desobedecer. Cmo podamos
saber? Habramos estado con l cuando la Profanacin... o la habramos evitado. Pero l nos
salv. Nos salv a nosotros, los Guardianes de Sangre, que habamos jurado preservar su vida a
cualquier precio.
Salvados, repiti silenciosa y dolidamente Covenant. Poda percibir la involuntaria crueldad del
acto de Kevin.
As pues, no sabis si todos estos aos de vida estn bien o mal dijo framente. Cmo
puedes soportarlo? Tal vez tu Voto se burla de ti?
Nadie puede alzar un dedo acusador contra nosotros afirm Bannor, pero por un instante su
impasibilidad pareci algo menos inmaculada.
No, t mismo te acusas.
Bannor parpade lentamente, como si ni la culpa ni la exculpacin tuvieran significado desde la
antigua perspectiva de su devocin.
Poco despus, uno de los centinelas hizo seas a Covenant para que entrara de nuevo en el

recinto. La ansiedad oprimi su corazn. El horror y la conmiseracin que experimentaba por


Bannor haban abatido su nimo, y no se senta capaz de enfrentarse a los Amos y responder a sus
preguntas. Al ponerse en pie se tambale como si estuviera a punto de derrumbarse, y vacil.
Cuando Bannor le indic que siguiera adelante, Covenant le dijo apresuradamente:
Dime una cosa ms. Si tu mujer estuviera todava viva, iras a visitarla y luego volveras aqu?
Podras... La voz se le quebr. Podras soportarlo?
El Guardin de Sangre sostuvo framente la mirada implorante de Covenant,. pero sus
pensamientos parecieron pasar como sombras detrs de su semblante antes de responder en voz
baja:
No.
Respirando aguadamente, como presa de nuseas, Covenant se acerc a la puerta arrastrando los
pies y baj los escalones hacia el resplandor amarillo del hoyo de gravanel.
Prothall, Mhoram, Osondrea, Vasallodelmar, los cuatro Guardianes de Sangre, los cuatros
espectadores... todos permanecan en los mismos lugares que antes. Bajo la ominosa expectativa
de sus miradas, Covenant tom asiento en la silla solitaria ante la mesa de los Amos. Temblaba,
como si las piedras de fuego irradiaran fro en vez de calor.
Cuando habl el Amo Superior, el carraspeo de la edad en su voz pareci ms intenso que antes.
Thomas Covenant, si te hemos tratado indebidamente te pediremos perdn en su momento.
Pero debemos resolver la duda que tenemos sobre ti. Has ocultado muchas cosas que debemos
saber. No obstante, hemos podido ponernos de acuerdo en un aspecto. Consideramos tu presencia
en el Reino de la siguiente manera:
Mientras exploraba bajo el Monte Trueno, Lombrizderoca Babeante encontr el perdido Bastn
de la Ley. Sin ayuda, requerira muchos aos para saber utilizarlo. Pero el Amo Execrable, el
Despreciativo, tuvo conocimiento de lo que haba descubierto el Babeante y, para sus propios
fines, decidi ensear al Ente de la cueva los usos del Bastn. Es evidente que no trat de
arrebatrselo. Quiz estaba demasiado dbil, quiz tema utilizar una herramienta que no est
hecha para sus manos, o quiz tiene algn terrible propsito que no comprendemos. Pero es
tambin evidente que el Amo Execrable indujo al Babeante a usar el Bastn para convocarte al
Reino... Slo el Bastn de la Ley tiene ese poder. Y el Babeante no hubiera concebido o ejecutado
la tarea sin la ayuda de alguien con profundos conocimientos de la ciencia. Fuiste atrado al Reino
a instancias del Amo Execrable. Slo podemos orar para que intervinieran tambin otros poderes.
Pero eso no nos explica la razn dijo Mhoram resueltamente. Si el transporte de mensaje
fuera el nico propsito del Amo Execrable, no tena necesidad de alguien ajeno al Reino... ni
necesidad de protegerte del Babeante, como hizo cuando te llev a la Atalaya de Kevin y como
creo que intent hacerlo enviando a su Delirante para desviarte de tu ruta hacia Andelain. No, t
eres nuestra nica gua para conocer el verdadero propsito del Despreciativo. Por qu llam a
alguien de ms all del Reino? Y por qu t? De qu manera sirves a sus designios?
Latindole con violencia el corazn, Covenant apret las mandbulas y no dijo nada.
Djame enfocar el asunto de otro modo intervino Prothall. Lo que nos has contado
contiene evidencias de verdad. Pocos vivientes saben que los Delirantes se llamaron en otro
tiempo Herem, Sheol y Jehannum. Y sabemos que uno de los Redimidos ha estudiado a los
Espectros de Andelain durante muchos aos.
Involuntariamente, Covenant record el desesperado valor de los animales que haban ayudado al
Redimido a salvarle en Andelain. Se haban lanzado a su propia destruccin con una ferocidad
temeraria e intil. Apret los dientes y trat de alejar el recuerdo de su muerte.
Y sabemos sigui diciendo Prothall que la prueba de verdad con el lomillialor es segura...
si el sometido a la prueba no sobrepasa al que la hace.
Pero el Despreciativo tambin lo sabe terci Osondrea. Pudo saber que un Redimido viva

y estudiaba en Andelain. Pudo haber urdido esta historia y ensertela. Si lo hizo su voz
adquiri un tono sombro, los asuntos sobre los que te has negado a hablar son precisamente
aquellos que llenan tu relato de lagunas. Por qu te someti a prueba el estigmatizado de
Fustaria Alta? Cmo hizo la prueba? Por qu has peleado con ese bastn? Qu instinto hizo
que Atiaran de Trell se volviera contra ti? Temes replicar porque entonces veremos la obra del
Despreciativo.
El Amo Superior Prothall dijo con su voz carrasposa y en tono autoritario:
Thomas Covenant, debes darnos alguna seal de la veracidad de tu relato.
Seal? gimi Covenant.
Danos una prueba por la que debamos confiar en ti. Has pronunciado una condenacin que
afecta a nuestras vidas. Eso lo creemos. Pero quiz tu verdadero propsito sea apartarnos de la
defensa del Reino. Danos alguna prueba, Incrdulo.
Estremecido, Covenant sinti que la impenetrable circunstancia de su sueo se cerraba sobre l,
negando todo deseo de esperanza o independencia. Se puso en pie, esforzndose para enfrentarse
erguido a la crisis. Como ltimo recurso, se dirigi a Vasallodelmar con voz ronca.
Dselo. Atiaran se culp a s misma por lo ocurrido en la Celebracin, porque ignor las
advertencias. Dselo.
Dirigi una mirada ardiente al gigante, deseando que ste apoyara su ltima oportunidad de
autonoma, y, tras un tenso momento, Vasallodelmar habl.
Mi amigo Thomas Covenant dice la verdad a su manera. Atiaran de Trell crea lo peor de s
misma.
Aun as! exclam Osondrea. Quiz se culp a s misma por guiarle a la Celebracin, por
permitirle... Su dolor no significa la aprobacin de este hombre.
Tu seal insisti Prothall en voz baja. Covenant, no podemos eludir la necesidad de
juzgar. Debes elegir entre el Reino y el Despreciativo del Reino.
La voz angustiada de Atiaran cruz por su mente: Covenant, aydales!
No! exclam speramente, girando sobre sus talones para enfrentarse al Amo Superior.
No fue culpa ma. No veis que esto es precisamente lo que el Execrable quiere que hagis?
Prothall se levant y apoy su peso en el bastn. Su estatura pareca expandirse en poder mientras
hablaba.
No, no lo veo. Ests cerrado para m. Pides que confiemos en ti, pero te niegas a demostrar que
eres digno de tal confianza. No. Exijo la seal por la que nos rechazas. Soy Prothall hijo de
Dwillian, Amo Superior por eleccin del Consejo. Lo exijo.
Covenant permaneci indeciso un largo momento, mirando el hoyo del gravanel. Covenant,
aydales! Con un gemido, record lo que haba pagado Atiaran para llevarle donde estaba ahora.
Su dolor no significa la aprobacin. Y, como contrapunto, oy a Bannor decir: Dos mil aos.
Vida o muerte. No sabemos. Pero el rostro que vea en las piedras de fuego era el de su esposa.
Joan!, grit en silencio. Era un cuerpo enfermo ms importante que todo lo dems?
Se desabroch la camisa, como si tratara de desnudarse el corazn. Arranc del parche de clingor
pegado a su pecho su alianza matrimonial, se la coloc en el dedo anular y alz el puo como un
desafo.
No puedo usarlo! grit en un tono de desamparo, como si el anillo fuera todava un smbolo
de matrimonio y no un talismn de magia indmita. Soy un leproso!
El asombr que se extendi por el recinto pareci vibrar en el aire. Los Guardahogares y Garth
estaban aturdidos. Prothall mene la cabeza como si tratara de despertarse por primera vez en su
vida. Una comprensin intuitiva apareci en el rostro de Mhoram, y se puso de pie, rgidamente

atento. Sonriendo con agradecimiento, Vasallodelmar tambin se levant. La Ama Osondrea hizo
lo mismo, pero no haba ninguna seal de alivio en su mirada, Covenant pudo ver que se abra
camino entre un multitud de confusiones para llegar al ncleo de la situacin, pudo ver que
pensaba: Condenacin o salvacin. Slo ella entre los Amos pareca darse cuenta de que
incluso aquella seal no bastaba.
Finalmente el Amo Superior logr dominarse.
Ahora sabemos por fin cmo honrarte susurr. Ur-Amo Thomas Covenant, Incrdulo y
portador del oro blanco. S bienvenido y dignificado. Perdnanos, pues no lo sabamos. La tuya
es la magia indmita que destruye la paz. Y el poder es en todo tiempo algo temible.
Los Amos saludaron a Covenant como si desearan a la vez invocarle y protegerse de l, y luego
empezaron a cantar juntos:
Hay una magia oculta grabada en toda roca, contenida para que el oro blanco la desate o la
domine, oro, metal raro, no nacido en el Reino, no gobernado, limitado, sometido por la Ley con
la que el Reino fue creado (pues el Reino es bello, como si fuera el sueo de paz y armona de un
alma fuerte,
y la Belleza no es posible sin disciplina... y la Ley que dio nacimiento al Tiempo es el
autodominio del Creador del Reino)... sino piedra angular, factor crucial, el quid de la anarqua
de donde surgi el Tiempo, y con l Tiempo la Tierra, y con la Tierra quienes la pueblan: magia
indmita contenida en cada partcula de vida, y desatada o dominada por el oro (no nacido en el
Reino)
porque ese poder es el soporte del arco de la vida que se extiende en el Tiempo y lo domina: y
oro... oro blanco,
no negro como el bano, color de icor, encarnado, verde cromo...
porque blanco es el matiz del hueso estructura de la carne, disciplina de la vida. El poder es una
paradoja, porque el Poder no existe sin la Ley, y la magia indmita no tiene Ley; y el oro blanco
es una paradoja, porque habla por el hueso de la vida,
pero no forma parte del Reino.
Y quien porta oro blanco de magia indmita
es una paradoja...
pues es todo y nada,
hroe y loco,
potente, impotente...
y con la nica palabra de verdad o traicin
salvar o condenar la Tierra
porque est loco y cuerdo,
es fro y apasionado,
se ha perdido y ha sido encontrado.
Era una cancin evolvente, curiosamente armonizada, sin cadencias que se resolvieran para
apaciguar el nimo de los oyentes. Y Covenant poda or en ella las alas de buitre de la voz del
Execrable que deca: Tienes poder, pero nunca sabrs qu es. Al final no podrs luchar contra
m. Mientras la cancin finalizaba, se pregunt si su lucha serva a las manipulaciones del
despreciativo o las desafiaba. No poda decirlo. Pero detest y temi la verdad que encerraban las

palabras del execrable. Interrumpi el silencio que sigui al himno de los Amos,
No s cmo usarlo, ni quiero saberlo. Esa no es la razn por la que lo llevo. Si crees que soy
alguna especie de redencin personificada, os equivocis. Soy un leproso.
Ah, ur-Amo Covenant suspir Prothall al tiempo que los Amos y Vasallodelmar volvan a
sentarse, permteme decir de nuevo que, por favor, nos perdones. Ahora comprendemos
muchas cosas... Por qu fuiste convocado, por qu el estigmatizado Baradakas te trat como lo
hizo, por qu Lombrizderoca Babeante trat de tenderte una trampa en la Celebracin de
Primavera. Por favor, comprende a tu vez que el conocimiento del anillo es necesario para
nosotros. Tu parecido con Berek Mediamano no es gratuito. Pero, por desgracia, no podemos
decirte cmo usar el oro blanco. Ay, sabemos muy poco de la Ciencia que ya poseemos. Y me
temo que aunque dominsemos y comprendiramos en su totalidad las Siete Alas y Palabras, la
magia indmita todava quedara fuera de nuestro alcance. El conocimiento del oro blanco nos ha
llegado a travs de antiguas profecas... vaticinios, como ha observado Corazn Salado
Vasallodelmar, que dicen mucho pero aclaran poco..., pero no comprendernos nada de la magia
indmita. Con todo, las profecas son claras acerca de tu importancia. Por eso te nombro ur-Amo,
alguien que comparte todos los asuntos del Consejo, y as ser hasta que nos abandones.
Debemos confiar en ti.
Covenant se mova hacia atrs y adelante, espoleado por sus necesidades en conflicto.
Baradakas dijo exactamente lo mismo coment con aspereza. Por todos los diablos!
Vuestro pueblo me aterra. Cuando intento ser responsable, me presionis... y cuando os miento...
No me hacis las preguntas adecuadas. No tenis la menor idea de lo que es un leproso, y ni
siquiera se os ocurre preguntarlo. Este es el motivo de que el Execrable me eligiera para esto.
Porque no puedo... Maldita sea! Por qu no me preguntis de dnde vengo? Tengo que
decroslo. El mundo del que procedo no permite que nadie viva fuera de sus propias condiciones.
Y esas condiciones... se contradicen con las vuestras.
Cules son sus condiciones? pregunt cautamente el Amo Superior.
Que vuestro mundo es un sueo.
La perplejidad y la quietud reinaron en el recinto, y Covenant hizo una mueca y se estremeci
mientras una serie de imgenes cruzaba vertiginosamente por su cabeza: las columnas del palacio
de justicia, un viejo mendigo, el morro del coche patrulla. Un sueo!, jade enfebrecido. Un
sueo! Nada de aquello estaba sucediendo...
Qu? exclam entonces Osondrea. Un sueo? Quieres decir que ests soando? Crees
que ests dormido?
S! Senta que el miedo lo debilitaba; su revelacin lo haba sacado de un refugio,
exponindolo al ataque. Pero no poda retractarse. Lo necesitaba para recuperar cierta honestidad
. S.
Ya veo! dijo Osondrea. Sin duda eso explica la matanza en la Celebracin. Dime,
Incrdulo, consideras eso una pesadilla o acaso le gustan a tu mundo tales sueos?
Antes de que Covenant pudiera replicar, intervino el Amo Mhoram.
Ya basta, hermana Osondrea. Ya se atormenta a s mismo... suficientemente.
La mujer call, echando fuego por la mirada, y un momento despus Prothall tom la palabra.
Pudiera ser que los dioses tengan sueos como este. Pero nosotros somos mortales. Slo
podemos oponer resistencia al mal o rendirnos. En cualquier caso, perecemos. Has sido enviado
para burlarte de nosotros por ello?
Burlarme? Covenant no pudo encontrar palabras para responder. Movi en silencio su
mano mutilada para descartar la idea. Es todo lo contrario. El se burla de m, Todos los
Amos le miraron sin comprenderle, y entonces exclam speramente: Puedo notar el pulso en
las punas de los dedos! Pero eso es imposible. Tengo una enfermedad. Una enfermedad

incurable. Yo... He tenido que imaginar una manera de evitar volverme loco. Por todos los
diablos! No quiero perder la razn slo porque algn personaje perfectamente razonable de mi
sueo necesita algo que yo no puedo proporcionar.
Bien, eso es posible. Haba en la voz de Prothall una nota de tristeza y simpata, como si
escuchara una abolicin o repudio de la cordura de los labios de un reverenciado vidente. Pero
no obstante confiaremos en ti. Ests amargado, y la amargura es una seal de preocupacin.
Confo en eso. Y lo que dices tambin coincide con la antigua profeca. Me temo que llega una
poca en la que t seas la ltima esperanza del Reino.
No lo comprendis? gimi Covenant, incapaz de silenciar el tono dolorido de su voz. Eso
es lo que el Execrable quiere que pensis,
Quiz dijo pensativamente Mhoram. Quiz. Entonces, como si hubiera llegado a una
decisin, fij de nuevo su penetrante mirada en Covenant. Incrdulo, debo preguntarte si has
resistido al Amo Execrable. No me refiero a la Celebracin. Cuando te apart de Lombrizderoca
Babeante y te llev a la Atalaya de Kevin, te opusiste a l?
La pregunta hizo que Covenant se sintiera abruptamente frgil, como si hubiera pulsado una
cuerda dbil en su resistencia.
No supe cmo... Fatigado, volvi a sentarse en su silla solitaria. No supe lo que suceda.
Ahora eres ur-Amo musit Mhoram. Ya no es necesario que te sientes ah.
No es necesario que se siente en ningn sitio corrigi Prothall con una sbita vivacidad.
Hay mucho trabajo que hacer. Debemos pensar, sondear y planear... Cualquier accin que
decidamos en este juicio debe ser elegida rpidamente. Esta noche nos reuniremos de nuevo.
Tuvor, Garth, Birinair, Tohrm, preparaos y preparad a quienes estn a vuestras rdenes. Aportad
vuestras ideas de estrategia al Consejo de esta noche. Y decid a todas las Defensas que Thomas
Covenant ha sido nombrado ur-Amo. Es un extrao y un husped. Birinair... Da comienzo en
seguida a tu trabajo para los gigantes. Bannor, creo que el ur-Amo ya no tiene que permanecer en
la torre.
Se detuvo y mir a su alrededor, dando a cada uno una oportunidad de hablar. Luego se volvi y
sali del recinto. Osondrea le sigui, y tras dar a Covenant otro saludo formal, Mhoram tambin
se march.
Aturdido, Covenant avanz detrs de Bannor por los altos pasadizos y escaleras hasta que
llegaron a sus nuevas dependencias. El Guardin de Sangre le hizo pasar a un conjunto de
habitaciones. Los techos eran altos, iluminados por la luz del sol que se reflejaba a travs de
varias ventanas anchas. Haba abundancia de comida y vino vigorizante, y ningn adorno.
Cuando Bannor se march, Covenant mir a travs de una de las ventanas, y observ que sus
habitaciones se encontraba en lo alto de la muralla norte de Piedra Deleitosa, y desde all se vean
las speras llanuras, y el extremo de la meseta, con su precipicio que se curvaba hacia el norte.
Luca el sol, pero algo al sur de las Defensas, de modo que las ventanas estaban en sombra.
Se apart de la ventana, se acerc a la bandeja de comida y comi ligeramente. Luego se sirvi de
un frasco de vino vigorizante, el cual llev al dormitorio. En ste haba una ventana mirador. La
estancia tena una atmsfera de intimidad y paz.
Adonde ira despus? No necesitaba ser muy sabio o proftico para saber que no permanecera
en Piedra Deleitosa. All era demasiado vulnerable.
Se sent en el banco de piedra del mirador para rumiar ante el paisaje del Reino que se extenda
abajo y preguntarse qu se haba hecho a s mismo.

XV

EL GRAN DESAFIO
Aquella noche, cuando Bannor entr en los aposentos de Thomas Covenant para conducirlo a la
reunin de los Amos, lo encontr todava sentado en el mirador de su dormitorio. Covenant
pareca demacrado y espectral, como si las sombras le restaran corporeidad. El agotamiento
causado por las emociones le haba producido ojeras. Tena los labios grises, exanges, y la piel
de su frente tena una tonalidad cenicienta. Mantena los brazos sobre el pecho, como si tratara de
aliviar un dolor en su corazn, y contemplaba las llanuras como si aguardara la salida de la luna.
Entonces repar en el Guardin de Sangre, y sus labios se separaron, descubriendo los dientes.
Sigues sin confiar en m dijo con voz cansada.
Bannor se encogi de hombros.
Nosotros somos la Guardia de Sangre. El oro blanco no nos sirve de nada.
No os sirve?
Es un conocimiento... un arma. Las armas no nos sirven.
No os sirven? repiti montonamente Covenant. Cmo defendis a los Amos sin armas?
Nosotros... Bannor hizo una pausa, como si buscara en el lenguaje del Reino una palabra que
equivaliera a su pensamiento. Nosotros nos bastamos.
Covenant reflexion un momento y luego sali del mirador. De pie ante Bannor, le dijo en voz
baja:
Bravo.
Luego recogi el bastn y sali de sus aposentos.
Esta vez prest ms atencin a la ruta elegida por Bannor, y no perdi su sentido de la
orientacin. Por fin conoci el camino de manera que sera capaz de recorrerlo sin la gua de
Bannor. Cuando llegaron a las enormes puertas de madera del recinto, encontraron a
Vasallodelmar y Korik. El gigante salud a Covenant con un gesto y una ancha sonrisa, pero
cuando habl lo hizo en tono serio.
Piedra y Mar, ur-Amo Covenant! Me alegro de que no decidieras hacer que me equivocara.
Quiz no comprendo todo tu dilema. Pero creo que el riesgo que has aceptado es lo mejor... por el
bien de todo el Reino.
Da gusto hablar contigo replic dbilmente Covenant. Su sarcasmo era un reflejo defensivo,
pues haba perdido la mayor parte de sus dems defensas. Durante cunto tiempo habis
estado perdidos los gigantes? No creo que reconocierais un verdadero riesgo aunque os dierais
con l de bruces.
Vasallodelmar ri entre dientes.
Muy bien dicho, amigo mo. Es posible que los gigantes no sean buenos consejeros... a pesar
de nuestra larga edad. Con todo, has aligerado mi temor por el Reino.
Haciendo intiles muecas, Covenant entr en el recinto.
La cmara del consejo estaba brillantemente iluminada y su acstica era tan perfecta como antes,
pero el nmero de asistentes haba variado. Tamarantha y Variol estaban ausentes, y
desparramados por la galera haba una serie de espectadores, rhadhamaerl, lillianrill, guerreros y
Guardianes de la Ciencia. El Guardin de Sangre se sent detrs de Mhoram y Osondrea, y Tuvor,
Garth, Birinair y Tohrm ocuparon sus lugares detrs del Amo Superior.
Vasallodelmar ocup el mismo sitio de antes, e hizo un gesto a Covenant para que se sentara en
una silla cerca de l en la mesa de los Amos. Detrs de ellos, Bannor y Korik se sentaron en la fila

inferior de la galera. Los espectadores guardaron silencio casi de inmediato. Incluso el crujido de
sus ropas disminuy. Pronto todos esperaban que el Amo Superior comenzara a hablar.
Prothall permaneci sentado y como sumido en sus pensamientos durante algn tiempo, antes de
incorporarse fatigosamente. Una vez en pie se apoy en su bastn, y cuando habl sus palabras
resonaron en su anciano pecho, con un timbre de fatiga. Pero l cumpli sin omisin con todas las
formalidades de honrar a Vasallodelmar y Covenant. El gigante respondi con una alegra que
ocultaba el esfuerzo que haca para ser conciso. Pero Covenant rechaz la formalidad frunciendo
el ceo y meneando la cabeza.
Una vez concluidas las formalidades, Prothall sigui hablando sin mirar a sus compaeros Amos.
Existe una costumbre entre los nuevos Amos, una costumbre que se inici en los das del Amo
Superior Vailant, hace cien aos. Es esta: cuando un Amo Superior duda de su capacidad para
atender a las necesidades del Reino, puede acudir al Consejo y poner a disposicin de ste su
cargo. Entonces cualquier Amo que as lo decida puede reclamar el puesto para s. Haciendo un
esfuerzo, Prothall continu firmemente: Ahora pongo a vuestra disposicin mi cargo. Roca y
raz, la prueba de estos tiempos es excesiva para m. Ur-Amo Thomas Covenant, ests autorizado
para solicitar el cargo de Amo Superior si lo deseas.
Covenant sostuvo la mirada de Prothall, tratando de medir las intenciones del Amo Superior. Pero
no pudo descubrir ninguna doblez en la oferta de Prothall.
Sabes que no quiero replic en voz baja.
Sin embargo, te pido que lo aceptes. Llevas el oro blanco.
Olvdalo dijo Covenant. No es tan fcil.
Al cabo de un momento, Prothall asinti lentamente.
Comprendo. Se volvi hacia los dems Amos. Queris el cargo de Amo Superior?
T eres el Amo Superior declar Mhoram.
Quin si no? aadi Osondrea. No malgastes ms tiempo en tonteras.
Muy bien dijo Prothall, irguiendo los hombros. La prueba y la condenacin de estos
tiempos penden sobre mi cabeza. Soy el Amo Superior Prothall, y mi voluntad prevalece por
consentimiento del Consejo. Que nadie tema seguirme, ni culpe a otro si mis elecciones fracasan.
Una mueca involuntaria cruz el rostro de Covenant, pero no dijo nada. Poco despus Prothall se
sent y dijo:
Ahora consideremos lo que debemos hacer.
En silencio, los Amos se comunicaron mentalmente entre s. Luego Osondrea se volvi hacia
Vasallodelmar.
Hermano-piedra, un proverbio dice: Cuando son muchos los asuntos que te apremian,
considera la amistad primero. Por el bien de nuestro pueblo, debes regresar a Lmite del Mar tan
rpidamente como puedas. Los gigantes han de tener noticia de lo que se ha dicho aqu. Pero me
temo que la lnea acutica de Andelain ya no ser segura para ti. Te proporcionaremos una escolta
para que te acompae a travs del bosque de Grimmerdhore y las Llanuras del Norte hasta que
hayas rebasado el Declive del Reino y el Llano de Sarn.
Gracias, mis Amos replic formalmente Vasallodelmar, pero no ser necesario. He
pensado por mi cuenta en este asunto. En su peregrinaje, mi pueblo aprendi un dicho de los
Bhrathair: El que espera que la espada le caiga sobre el cuello, perder con toda seguridad la
cabeza. Creo que el mejor servicio que puedo hacer por mi pueblo es ayudaros sea cual fuere la
accin que emprendis. Por favor, permitid que me una a vosotros.
El Amo Superior Prothall sonri e inclin la cabeza en seal de agradecimiento.
Esperaba esto en mi corazn. S bienvenido a nuestra tribulacin. En caso de peligro o

situaciones difciles, los gigantes de Lmite del Mar nos dan fuerzas, y no podemos cantar
suficientemente nuestra gratitud. Pero tu pueblo no debe quedar sin advertencia. Enviaremos
otros mensajeros.
Vasallodelmar inclin la cabeza a su vez, y entonces la Ama Osondrea reanud la sesin llamando
al Primer Guerrero Garth.
Garth se puso en pie e inform:
Ama, he hecho lo que me pediste. El fuego de los Saltos arde ahora en lo alto de Piedra
Deleitosa. Y quien lo vea avisar a su gente y extender la advertencia de guerra al sur, al este y al
norte. Por la maana, todos los que viven al norte de Aliviaalmas y al oeste de Grimmerdhore
estarn preparados, y quienes viven cerca del ro enviarn mensajeros a las Llanuras Centrales.
Ms all, la advertencia se extender con ms lentitud.
He enviado exploradores en relevos hacia Grimmerdhore y Andelain. Pero pasarn seis das
antes de que recibamos contestacin del Bosque. Y aunque no me lo pediste, he comenzado los
preparativos para un asedio. En total, mil trescientos de mis guerreros estn ahora manos a la
obra. Veinte Eoman permanecen dispuestos.
Eso est bien dijo Osondrea. Te confiamos la advertencia que ha de ser llevada a Lmite
del Mar. Enva tantos guerreros como juzgues necesarios para asegurar la embajada.
Garth hizo una reverencia y se sent. Osondrea mene la cabeza como para desprender de ella
otras consideraciones.
Bien, he dedicado mi tiempo al estudio del relato que el ur-Amo Covenant nos ha hecho de su
viaje. La presencia del oro blanco explica muchas cosas. Pero con todo, muchas son las cosas que
requieren reflexin: las tormentas que avanzan por el sur, un pjaro de tres alas, un ataque
abominable contra los Espectros de Andalain, el color sangriento de la luna. En mi opinin, el
significado de estos signos est claro.
De repente, golpe la mesa con la mano, como si necesitara el sonido y el dolor para hablar.
Lombrizderoca Babeante ya ha encontrado su ponzoa... La Piedra de la Mala Tierra o algn
otro mal mortfero. Con el Bastn de la Ley, tiene el poder suficiente para detener el curso de las
estaciones!
Un bajo lamento se alz en la galera, pero Prothall y Mhoram no parecieron sorprendidos. No
obstante, un brillo de peligro se intensific en los ojos de Mhoram mientras deca en voz baja.
Por favor, explcate.
La evidencia de poder es inequvoca. Sabemos que el Babeante tiene el Bastn de la Ley. Pero
el Bastn no es una herramienta neutral. Fue tallado del rbol nico como sirviente de la Tierra y
la ley de la Tierra. Con todo, lo que ha ocurrido no es natural, est mal. Podis concebir la fuerza
de voluntad que sera necesaria para que el Bastn pudiera descarriar a un pjaro? Bien, quiz la
locura le da al Babeante esa voluntad. O quiz ahora el Despreciativo ejerce el control del Bastn.
Pero tened en cuenta que crear un pjaro de tres alas es la menor de estas hazaas malignas.
Cuando estaba en su apogeo, en los tiempos antiguos, el Amo Execrable no se atrevi a atacar a
los Espectros. Y en cuanto a la luna profanada... Slo la ms oscura y terrible de las antiguas
profecas presagia tales cosas.
Consideris que esta prueba es concluyen te de que el Amo Execrable posee en efecto el
Bastn? Pero considerar que con menos esfuerzo del que requiere corromper la luna, con toda
seguridad podra aplastarnos mortalmente. No podramos luchar contra semejante poder. Y, sin
embargo, se esfuerza de una manera tan... tan vana. Empleara su fuerza con tan exiguo
propsito... primero contra los Espectros, cuando podra destruirnos con tanta facilidad? Y si as
fuera, podra corromper la luna utilizando el Bastn de la Ley... una herramienta que no se hizo
para su mano y que se resistir a su dominio cada vez que la toque?
A mi juicio, si el Amo execrable controlara el Bastn, no hara y quiz no podra hacer lo que se

ha hecho... No hasta que nosotros hubiramos sido destruidos. Pero si el Babeante tiene todava el
Bastn, entonces l solo no basta. Ningn Ente de la cueva es lo bastante grande para llevar a
cabo tales crmenes sin el poder conjunto del Bastn y la Piedra. Los Entes de la cueva son
criaturas de voluntad dbil, como bien sabis. Son fcilmente dirigidos y esclavizados. Y carecen
de una ciencia que desafe al cielo. En consecuencia, siempre han sido la carroa en los ejrcitos
del Amo Execrable.
Si mi juicio es correcto, el mismo Despreciativo est tan a merced del Babeante como nosotros
mismos. La condenacin presente depende del loco capricho de un Ente de la cueva. Y llego a
esta conclusin porque no hemos sido atacados.
Prothall asinti sobriamente a lo que deca Osondrea, y Mhoram prosigui la lnea de su
razonamiento.
As pues, el Amo Execrable confa en nosotros para salvarse y condenarnos. De alguna manera,
intenta que nuestra respuesta al mensaje del ur-Amo Covenant nos tienda una trampa en la que
caigamos nosotros y l. Ha fingido amistad al Babeante para preservarse hasta que sus planes
estn maduros. Y a enseado al Babeante a utilizar este recin descubierto poder de forma que
satisfaga el deseo de dominio del Ente de la cueva sin amenazarnos directamente. As trata de
asegurarse de que haremos la prueba para arrebatar el Bastn de la Ley al Babeante.
Y en consecuencia intervino Osondrea. cometeramos la mayor locura al hacer tal prueba.
Cmo es eso? objet Mhoram. El mensaje dice: Sin l no podrn resistirme durante
siete aos. Presagia un fin ms temprano para nosotros si no lo intentamos, o si lo intentamos y
fracasamos, que si tenemos xito.
Qu gana l con tales predicciones? Qu sino nuestra muerte inmediata? Su mensaje no es
ms que un cebo de falsa esperanza para conducirnos a la locura.
Lombrizderoca Babeante tiene el Bastn cit Mhoram, y ello es causa de terror. Ser
entronizado en las Defensas de los Amos dentro de dos aos si el mensaje fracasa.
El mensaje no ha fracasado! insisti Osondrea. Hemos sido prevenidos. Podemos
prepararnos. El Babeante est loco, y sus ataques sern defectuosos a causa de la locura. Es
posible que descubramos su debilidad y triunfemos. Por los Siete! Piedra Deleitosa jams caer
mientras permanezca la Guardia de Sangre. Y los gigantes y los raynhyn vendrn en nuestra
ayuda. Volvindose hacia el Amo Superior, le inst: Prothall, no sigas el seuelo de esta
bsqueda. Es una quimera. Caeremos bajo la sombra, y el Reino morir irremediablemente.
Pero si triunfamos replic Mhoram, si obtenemos el Bastn, nuestras oportunidades se
ensancharn. A pesar de la profeca del Amo Execrable, podemos encontrar suficiente Poder de la
Tierra en el Bastn para triunfar en la guerra. Y si no es as, todava tendremos mucho ms tiempo
para buscar otras formas de salvacin.
Cmo podremos triunfar? El Babeante tiene el Bastn de la Ley y la Piedra de la Mala Tierra.
Y no domina ninguno de los dos.
El dominio que tiene es suficiente! Pregunta a los Espectros por la extensin de su poder.
Pregntale a la luna.
Pregntame a m gru Covenant, levantndose lentamente. Vacil por un momento,
dividido entre el temor al Babeante y el miedo a lo que podra sucederle si los Amos no iban en
busca del Bastn. Tuvo una vivida percepcin de la malicia que haba tras los ojos de lava del
Babeante. Pero imaginar el Bastn le decidi. Sinti que haba logrado penetrar en la lgica de
aquel sueo. El Bastn le haba llevado al Reino, y lo necesitara para escapar. Preguntadme
repiti. No creis que tengo algo que decir al respecto?
Los Amos no respondieron, y Covenant se vio obligado a plantear su argumentacin. En sus
reflexiones, slo haba podido encontrar una frgil esperanza. Con un esfuerzo, se ci al tema.
Segn vosotros, el Execrable me eligi. Pero l habl de m en la Atalaya de Kevin como si yo

hubiera sido elegido por algn otro... M enemigo, dijo. A quin se refera?
No lo s replic pensativo el Amo Superior. Antes hemos dicho que confibamos en que
otras fuerzas hubieran intervenido en tu seleccin. Tal vez las hubo. Algunas de nuestras leyendas
ms antiguas hablan de un Creador el Creador de la Tierra, pero no sabemos nada de
semejante ser. Slo sabemos que somos mortales, pero el Amo Execrable no lo es... De alguna
manera, est por encima de la carne mortal.
El Creador musit Covenant. De acuerdo. Un recuerdo inquietante del viejo mendigo
que se haba acercado a l en el exterior del palacio de justicia cruz momentneamente por su
mente. Por qu me eligi?
Quin sabe? dijo Prothall mirndole fijamente. Quizs por las mismas razones que llevaron
al Amo Execrable a elegirte.
La paradoja enoj a Covenant, pero prosigui como si le inspirase la contradiccin.
Entonces ese... Creador... tambin quera que escuchaseis el mensaje del Execrable. Tenedlo en
cuenta.
Eso es! exclam Osondrea. Ah est la mentira que buscaba... el seuelo final.
Infundiendo la esperanza de una ayuda desconocida, el Amo Execrable trata de asegurar que
aceptemos esta alocada bsqueda.
Covenant no apart la mirada del Amo Superior, tratando de ver, ms all del desgaste de largos
ascetismos, en su mente. Las lneas que surgan de los ngulos de sus ojos parecan grabadas por
la anulacin de s mismo, y Prothall le devolvi la mirada sin titubear.
Ama Osondrea dijo suavemente. Revela tu estudio algn signo de esperanza?
Signos? Augurios? Su voz sonaba renuente en la atmsfera del recinto. Yo no soy
Mhoram. Si lo fuera, preguntara a Covenant qu sueos ha tenido en el Reino. Pero prefiero las
esperanzas prcticas, y no veo ms que una, y es que se ha perdido muy poco tiempo. Tengo la
corazonada de que ninguna otra combinacin de oportunidad de eleccin podra haber trado a
Covenant hasta aqu con tanta rapidez.
Muy bien replic Prothall.
Su mirada, en la que estaba fija la de Covenant, se agudiz momentneamente, y Covenant vio en
ella que el Amo Superior ya haba tomado una decisin. Slo escuchaba el debate para darse a s
mismo una ltima oportunidad de encontrar una alternativa. Incmodo, Covenant baj los ojos y
se dej caer en su asiento. Cmo lo hace?, se pregunt intilmente. De dnde sale todo este
coraje? Sera l, Covenant, el nico cobarde?
Un momento despus, el Amo Superior se ajust su tnica azul y se levant.
Amigos mos dijo con su voz cascada, reumtica. Ha llegado el momento de tomar una
decisin. He de elegir un curso de accin para satisfacer nuestra necesidad. Si alguien tiene ideas
que quiera expresar, que hable ahora. Nadie habl, y Prothall pareci extraer dignidad y
estatura de su silencio. Od, pues, la voluntad de Prothall hijo de Dwillian, Amo Supremo por
eleccin del Consejo..., y que el Reino me perdone si me equivoco o fracaso. En este momento,
comprometo el futuro de la Tierra.
Ama Osondrea, t y los Amos Variol y Tamarantha os encargaris de las defensas del Reino.
Haced cuanto vuestra sabidura o visin os sugieran para preservar la vida que juramos cuidar.
Recordad que siempre hay esperanza mientras exista Piedra Deleitosa. Pero si Piedra Deleitosa
cae, entonces todas las pocas y trabajos de los Amos, desde Berek Mediamano a nuestra
generacin, llegarn a su fin, y el Reino jams volver a conocer nada igual.
E1 Amo Mhoram y yo iremos en busca de Lombrizderoca Babeante y el Bastn de la Ley. Nos
acompaarn el gigante Corazn Salado Vasallodelmar, el ur-Amo Thomas Covenant, tantos
Guardianes de Sangre como lo juzgue apropiado el Primer Signo Tuvor y que no sean
imprescindibles para la defensa de Piedra Deleitosa, y un Eoman del Ala de Guerra. As no

iremos descuidados o desprotegidos a la condenacin..., pero la fuerza principal de las Defensas


de los Amos quedar para la defensa del Reino si fracasamos.
Od y preparaos. La Bsqueda parte con la primera luz del alba.
Amo Superior! protest Garth ponindose en pie de un salto. No esperars alguna
noticia de mis exploradores? Tienes que afrontar Grimmerdhore para pasar hacia el monte
Trueno. Si el bosque est infestado por los sirvientes del Babeante o el Asesino Gris, poca ser tu
seguridad hasta que mis exploradores hayan descubierto los movimientos del enemigo.
Eso es cierto, Primer Guerrero dijo Prothall. Pero cunto tiempo nos retrasaremos?
Seis das, Amo Superior. Entonces sabremos qu fuerzas requiere el cruce de Grimmerdhore.
Mhoran haba permanecido algn tiempo sentado con el mentn apoyado en las manos, mirando
ensimismado el hoyo de gravanel. En aquel momento se levant para intervenir.
Un centenar de Guardias de Sangre, o todo guerrero que Piedra Deleitosa pueda proporcionar.
He sido testigo. Hay ur-viles en Grimmerdhore... y lobos a millares. Acechan en mis sueos.
Su voz pareci helar el aire del recinto, como un viento de perdicin.
Pero Prothall habl en seguida, resistindose al hechizo de las palabras de Mhoram.
No, Garth. No podemos retrasarnos. Y el peligro de Grimmerdhore es demasiado tarde. Incluso
Lombrizderoca Babeante debe comprender que nuestra mejor ruta hacia el Monte Trueno pasa
por el Bosque y el norte de Andelain. No, iremos al sur, rodearemos Andelain y avanzaremos por
el este, a travs del bosque de musgo de Morin hasta las Llanuras de Ra, antes de dirigirnos al
norte hacia Gravin Threndor. Ya s que parece un largo camino, con muchas leguas innecesarias
para una Bsqueda que debe lamentar la prdida de cada da. Pero este camino hacia el sur nos
permitir conseguir la ayuda de los hombres de Ra. As todos los antiguos enemigos del
Despreciativo compartirn nuestra Bsqueda, y quiz lograremos que el Babeante se equivoque
en sus clculos.
No, mi eleccin es clara. La Bsqueda comenzar maana, hacia el sur. Esa es mi palabra. Quien
tenga alguna duda que hable ahora.
Y Thomas Covenant, que dudaba de todo, sinti que la resolucin y la dignidad de Prothall eran
tan fuertes que no dijo nada.
Entonces se levantaron Mhoram y Osondrea, seguidos inmediatamente por Vasallodelmar, y tras
ellos la asamblea se puso en pie. Todos se volvieron hacia el Amo Superior Prothall, y Osondrea
alz su voz para decir:
Que Melenkurion Esclusadelcielo te guarde, Amo Superior. Melenkurion abatha! Cudate y
triunfa! Semilla y roca, que tu propsito florezca. Que ningn mal ciego o asalto maligno, ningn
temor o desmayo, ningn descanso, ni alegra ni dolor impidan el fracaso de la iniquidad. La
cobarda no tiene disculpa, la corrupcin es inexpiable. Esclusadelcielo vigila y Raizdelatierra
fortalece. Melenkurion abatha! Minas mili khabaal!
Prothall inclin la cabeza, y los presentes en la galera y los Amos respondieron con una
salutacin unnime, extendiendo los brazos en mutua bendicin.
Luego, lentamente, la gente empez a salir del recinto. Al mismo tiempo, Prothall, Mhoram y
Osondrea salieron a travs de sus puertas respectivas.
Una vez se hubieron ido los Amos, Vasallodelmar se uni a Covenant y subieron juntos los
escalones, seguidos por Bannor y Korik. Fuera del recinto, Vasallodelmar dud, pensando en
alguna cosa, y luego dijo:
Amigo mo, querrs responderme a una pregunta?
Crees que me queda algo que ocultar?
En cuanto a eso, quin sabe? Los fantsticos Elohim tenan un dicho... El corazn acaricia

secretos que no vale la pena mencionar. Ah, fueron un pueblo risueo. Pero...
No le interrumpi Covenant. Ya he sido escrutado suficientemente.
Empez a dirigirse hacia sus aposentos,
Pero no has escuchado mi pregunta.
Covenant se volvi hacia l.
Por qu habra de hacerlo? Ibas a preguntarme qu tena Atiaran contra m.
No, amigo mo replic Vasallodelmar, riendo suavemente. Que tu corazn goce de ese
secreto hasta el final de los tiempos. Mi pregunta es esta: Qu sueos has tenido desde que
llegaste al Reino? Qu soaste aquella noche en mi embarcacin?
Covenant le respondi impulsivamente.
Una muchedumbre de mi gente gente verdadera me escupa sangre. Y uno de ellos dijo:
Slo hay una buena respuesta para la muerte.
Slo una? Qu respuesta es esa?
Vulvele la espalda dijo abruptamente Covenant mientras avanzaba por el pasillo.
Explsala.
El buen humor de Vasallodelmar reson en sus odos, pero l sigui andando hasta que ya no
pudo or la risa del gigante. Entonces trat de recordar el camino hacia sus habitaciones. Con la
ayuda de Bannor, encontr el lugar y se encerr, molestndose slo en encender una antorcha
antes de cerrar la puerta al Guardin de Sangre.
Descubri que en su ausencia alguien haba cerrado las ventanas para evitar la siniestra luz de la
luna. Aviesamente, abri una de ellas, pero el paisaje sangriento hiri sus ojos como el hedor de
un cadver, y cerr de nuevo la contraventana. Entonces, durante un largo rato antes de acostarse,
pase por la habitacin, discutiendo consigo mismo hasta que lo venci la fatiga.
Cuando se aproximaba la maana y Bannor empez a zarandearle para que se despertara, se
resisti. Quera seguir durmiendo, como si en el sueo pudiera hallar absolucin. Record
vagamente que estaba a punto de iniciar un viaje mucho ms peligroso que el que acababa de
completar, y su cansada conciencia protest gimiendo.
Ven le dijo Bannor. Si nos demoramos, nos perderemos la llamada de los ranyhyn.
Vete al infierno musit Covenant. Es que no duermes nunca?
Los Guardianes de Sangre no duermen.
Qu?
Ningn Guardin de Sangre ha dormido desde que los Haruchai juraron su Voto.
Haciendo un esfuerzo, Covenant se sent. Mir turbiamente a Bannor un momento y luego
musit:
Ya ests en el infierno.
No tienes ninguna razn para burlarte de nosotros replic Bannor con su extrao tono de voz
carente de flexiones.
Claro que no gru Covenant, saltando de la cama. Naturalmente, supongo que debe
alegrarme el hecho de que juzgue mi integridad alguien que ni siquiera necesita dormir.
Nosotros no juzgamos. Somos precavidos. Los Amos estn a nuestro cuidado.
Como Kevin... que se suicid. Y precisamente se lo llev todo con l.
Pero al mismo tiempo que haca esta observacin, se sinti sbitamente avergonzado de s
mismo. A la luz del fuego, record el alto precio de la fidelidad de la Guardia de Sangre. El fro

del suelo de piedra lo hizo estremecer.


Olvdalo dijo a Bannor. Habl as como autodefensa. El ridculo parece ser... mi nica
respuesta.
Se apresur a lavarse, afeitarse y vestirse. Tras una comida rpida, se provey de su cuchillo y
bastn y finalmente hizo un gesto al Guardin de Sangre indicndole que estaba dispuesto.
Bannor lo condujo al patio donde se hallaba el viejo rbol oropelino. Todava flotaban en el aire
las ltimas sombras de la noche, pero las estrellas haban desaparecido, y la salida del sol era
claramente inminente. Inesperadamente, sinti que estaba tomando parte en algo de tales
proporciones que le empequeeca. La sensacin era extraa, y trat de alejarla razonando,
mientras segua a Bannor por el tnel, entre las enormes puertas con charnelas de la torre, y salan
al alba.
All, cerca de la muralla, a corta distancia a la derecha de la puerta, estaba reunida la compaa
que iba a emprender la Bsqueda. Los guerreros del Tercer Eornan montaban a horcajadas en sus
caballos, formando un semicrculo detrs del Puo de Guerra Quaan, y a su izquierda haba nueve
Guardianes de Sangre dirigidos por el Primer Signo Tuvor, Dentro del semicrculo estaban
Prothall, Mhoram y Corazn Salado Vasallodelmar. El gigante llevaba al cinto una barra alta
como un hombre, y al cuello un pauelo azul que flameaba bajo la brisa matutina. Cerca de l,
tres hombres sujetaban caballos ensillados con clingor. Sobre todos ellos, la fachada de Piedra
Deleitosa estaba atestada de gente. Los habitantes de la ciudad-montaa llenaban todas las
galeras exteriores y terrazas, todas las ventanas. Y al frente de la compaa reunida estaba la Ama
Osondrea, con la cabeza alta, como si desafiara su responsabilidad para inclinarla.
El sol apareci sobre el horizonte oriental. Ilumin el borde superior de la meseta, donde arda la
llama azulada de advertencia. El astro avanz por la muralla hasta que rescat el estandarte del
Amo Superior de la oscuridad, como la luz de una antorcha. Y revel a su lado el pendn rojo, y
luego una nueva bandera blanca.
Haciendo un gesto con la cabeza para indicar la nueva bandera, Bannor explic:
Eso es para ti, ur-Amo. Es el signo del oro blanco.
Dicho esto, fue a ocupar su sitio entre los Guardianes de Sangre.
La compaa permaneci en silencio hasta que la luz del sol ba el suelo, envolviendo en su
resplandor dorado a los Buscadores. En cuanto la luz lleg a sus pies, Osondrea empez a hablar
como si hubiera estado esperando con impaciencia aquel momento, y cubri el dolor de su
corazn con un tono de represin.
No estoy de humor para la ceremonia, Prothall. Llama a los ranyhyn y partamos.
Prothall sonri amablemente, y Mhoram comparti su gesto.
Somos afortunados al tenerte, Osondrea. No podra confiar a nadie ms a Variol, mi padre y
Tamarantha, mi madre.
Ten cuidado con tus burlas! replic ella agriamente. No estoy de humor, me oyes?
Te oigo. T sabes que no me burlo de ti. Ten cuidado, hermana Osondrea.
Yo siempre tengo cuidado. Ahora, partid, antes de que se me agote la paciencia.
Prothall hizo una sea a Tuvor. Los diez Guardianes de Sangre se volvieron y se dispersaron, de
manera que cada uno se enfrent al sol naciente sin que nadie oscureciera su visin. Uno a uno,
cada Guardin de Sangre se llev una mano a la boca y lanz un penetrante silbido cuyo eco
reson en la muralla de las Defensas.
Silbaron de nuevo, y luego una tercera vez, y cada llamada sonaba tan intensa y solitaria como un
lamento salido de lo ms profundo del alma. Pero el ltimo silbido fue respondido por distantes
relinchos y un sordo fragor de poderosos cascos. Todas las miradas se dirigieron expectantes
hacia el este, y los ojos se entrecerraron para protegerse del sol. Nada apareci durante un largo

rato, y el fragor que vibraba en la tierra lleg desencarnado a la compaa, como una
manifestacin mstica. Pero entonces los caballos pudieron distinguirse contra el globo del sol,
como si se hubieran materializado en forma de fuego celeste.
Pronto los ranyhyn rebasaron la lnea directa del sol. Eran diez en total, unos animales salvajes y
fascinantes. Eran grandes bestias nudosas, de pecho corpulento, cuello orgulloso, con parte de la
delicadeza de la raza pura sangre y parte de la spera angulosidad de los potros salvajes. Tenan
largas crines y colas flotantes, y andaduras rectas como cuerdas de plomada, ojos llenos de una
inteligencia inquieta. Castaos, bayos, ruanos, galopaban hacia los Guardianes de Sangre.
Covenant saba lo bastante de caballos para ver que los ranyhyn eran tan individuales como la
gente, pero compartan un rasgo: una estrella blanca en el centro de la frente. A medida que se
aproximaban, con el alba fulgurante en sus lomos, parecan el Reino personificado, la esencia de
la salud y la energa.
Relinchando y moviendo de un lado a otro sus cabezas, se detuvieron ante los Guardianes de
Sangre. Y stos les hicieron una profunda reverencia. Los ranyhyn patalearon y menearon sus
crines como si se rieran afectuosamente ante una mera muestra humana de respeto. Al cabo de un
momento Tuvor se dirigi a ellos.
Salve, ranyhyn! Corredores del Reino y orgullosos portadores. Carne solar y crines celestes,
nos alegra que hayis escuchado nuestra llamada. Debemos efectuar un largo viaje que durar
muchos das. Querris llevarnos en vuestros lomos?
Algunos de los caballos respondieron meneando sus cabezas, y otros corvetearon en crculos
como potros. Luego avanzaron, cada uno de ellos aproximndose a un Guardin de Sangre
determinado y frotando el hocico contra l, como invitndole a montar. As lo hizo el Guardin de
Sangre, aunque los caballos carecan de silla y bridas. Montando a pelo, los Guardianes trotaron
con los ranyhyn, trazando, un crculo alrededor de la compaa, y se colocaron junto a los
guerreros montados.
Covenant not que la marcha de la compaa era inminente, y no quiso perder su oportunidad.
Acercndose a Osondrea, le pregunt:
Qu significa esto? De dnde han venido?
La Ama se volvi y respondi casi con vehemencia, como si le alegrara cualquier distraccin.
Naturalmente... Eres un extrao. Pero cmo podra explicar algo tan profundo en pocas
palabras? Mira, los ranyhyn son libres, indmitos, y tienen su hogar en las Llanuras de Ra. Son
cuidados por los hombre Ra, pero nunca son montados a menos que ellos mismos elijan al jinete.
Es una eleccin libre. Y una vez un ranyhyn selecciona a un jinete, le es fiel aunque se
interpongan el fuego y la muerte.
Pocos son elegidos. Tamarantha es el nico Amo vivo bendecido con una montura ranyhyn...
Hynaril la lleva orgulloso en su lomo..., pero ni Prothall ni Mhoran han hecho todava la prueba.
Prothall se ha mostrado reacio. Pero sospecho que una de sus razones para viajar por el sur es dar
a Mhoram una oportunidad de ser elegido.
No importa. Desde la poca del Amo Superior Kevin, se ha establecido un vnculo entre los
ranyhyn y la Guardia de Sangre. Por muchas razones, slo algunas de las cuales puedo adivinar,
ningn Guardin de Sangre ha dejado de ser elegido.
Y en cuanto a los ranyhyn que hoy han venido aqu,.. no tengo explicacin para eso. Son
criaturas del Poder de la Tierra. De alguna manera, cada ranyhyn sabe cuando le llamar su
jinete... s, lo sabe, y nunca deja de responder. Aqu estn Huryn, Brabha, Marny y otros. Hace
diez das oyeron la llamada que slo lleg a nuestros odos esta maana... y tras ms de
cuatrocientas leguas llegan tan frescos como el alba. Si pudiramos igualarlos, el Reino no
correra semejante peligro.
Mientras ella hablaba, Prothall y Mhoram haban montado sus caballos, y finaliz su explicacin
al tiempo que diriga a Covenant hacia su potro. Bajo la influencia de su voz, l se acerc al

animal sin vacilacin. Pero cuando puso el pie en el estribo de la silla de clingor, se sinti poco
dispuesto a montar. No le gustaban los caballos, no confiaba en ellos. Su fuerza era demasiado
peligrosa. Retrocedi y observ que le temblaban las manos.
Osondrea lo miraba con curiosidad, pero antes de que pudiera decir algo una oleada de sorpresa
se extendi por la compaa. Cuando alz la vista, Covenant vio tres personajes ancianos que
cabalgaban, los Amos Variol y Tamarantha y el Guardahogar Birinair. Tamarantha montaba a
horcajadas un gran ranyhyn ruano, una yegua, con aspecto risueo.
Inclinndose ante ellos desde el lomo de su montura, el Amo Superior Prothall dijo:
Me alegro de que hayis venido. Necesitamos vuestras bendiciones antes de partir, de la misma
manera que Osondrea necesita vuestra ayuda.
Tamarantha se inclin a su vez, pero haba una sonrisa astuta en sus labios arrugados. Explor
brevemente a la compaa.
Has elegido bien, Prothall. Entonces traslad su mirada al Amo Superior. Pero te has
equivocado con respecto a nuestras intenciones. Vamos contigo.
Prothall empez a objetar, pero Birinair intervino vigorosamente.
Naturalmente. Qu esperabas? Cundo se ha visto una Bsqueda sin un estigmatizado?
Birinair dijo Prothall en tono de reproche. Seguramente nuestra obra para los gigantes de
Lmites del Mar necesita de ti.
Necesita de m? Naturalmente. En cuanto a eso, bueno ... El estigmatizado solt un bufido
. En cuanto a eso... No, me avergenza decirlo. He dado todas las rdenes. No. Los otros son
ms capaces. Lo han sido durante aos.
Prothall le inst Tamarantha. No lo prohbas. Somos viejos... Naturalmente que somos
viejos. Y el camino ser largo y duro. Pero ste es el gran desafi de nuestra poca .. la nica
empresa alta y audaz que jams podremos compartir.
Es pues semejante minucia la defensa de Piedra Deleitosa?
Variol irgui vivamente la cabeza, como si la pregunta de Prothall hubiera sido un escarnio.
Piedra Deleitosa recuerda que no hemos logrado recuperar nada de la ciencia de Kevin. Qu
ayuda podemos prestar aqu? Osondrea es ms que suficiente. Sin esta Bsqueda, nuestras vidas
se desperdiciarn.
No, mis Amos, no. No se desperdiciarn murmur Prothall. Con una expresin perpleja,
mir a Mhoram en busca de ayuda.
Mhoram esboz una sonrisa sinuosa y dijo:
La vida est bien diseada. Hombres y mujeres envejecen, de manera que alguien sea lo
bastante sabio para ensear a los jvenes. Dejad que vengan.
Tras otro momento de vacilacin, Prothall decidi:
Venid entonces. Nos ensearis a todos.
Variol sonri a Tamarantha, y ella devolvi la mirada desde el alto lomo del ranyhyn. Sus rostros
estaban llenos de satisfaccin y tranquila expectacin, que compartan con la silenciosa unin de
sus miradas. Covenant los observ y abruptamente cogi las riendas del caballo y subi a la silla.
Su corazn lati ansiosamente, pero casi en seguida el clingor le dio una sensacin de seguridad
que disminuy su intranquilidad. Siguiendo el ejemplo de Prothall y Mhoram, desliz el bastn
bajo su muslo izquierdo, donde qued sujeto por el clingor. Entonces se aferr al potro salvaje
con las rodillas y procur no irritarle.
El hombre que haba sujetado el caballo, toc la rodilla de Covenant para llamar su atencin.
Se llama Dura... Dura Flancobello. Los caballos son escasos en el Reino. He entrenado bien a

esta yegua. Es tan buena como un ranyhyn.


Tras esta exhibicin de jactancia, el hombre baj la mirada, como azorado por su exageracin.
No quiero un ranyhyn replic Covenant speramente.
El hombre tom estas palabras por una aprobacin de Dura, y sonri complacido. Mientras se
marchaba, se llev las palmas a la frente y extendi los brazos haciendo el gesto de salutacin.
Desde aquel nuevo punto de observacin, Covenant inspeccion a la compaa. No haba caballos
de carga, pero sujetos a cada silla de montar haba sacos de provisiones y herramientas, y Birinair
tena un grueso manojo de varas de lillianrill en la grupa de su montura. Los Guardianes de
Sangre no iban cargados, pero Vasallodelmar llevaba su enorme saco al hombro, y pareca
dispuesto a viajar tan rpido como cualquier caballo.
Poco despus, Prothall se alz en sus estribos y se dirigi a la compaa.
Amigos mos, debemos partir. La Bsqueda es urgente, y el tiempo de nuestra prueba nos
apremia. No tratar de conmover vuestros corazones con largos discursos, u obligaros con
tremendos juramentos. Pero os hago dos encargos. Sed leales hasta el lmite de vuestras fuerzas.
Y recordad el Juramento de Paz. Vamos a correr peligros, y tal vez a entrar en guerra...
Lucharemos si es preciso. Pero un airado derramamiento de sangre ser intil para el Reino.
Recordad el Cdigo:
No lastimis cuando sea suficiente con sujetar;
no hiris cuando baste con lastimar;
no mutilis cuando baste con herir;
y no matis cuando baste con mutilar;
el ms grande guerrero es aquel que no necesita matar.
Entonces el Amo Superior hizo girar su montura para quedar frente a Piedra Deleitosa. Sac su
bastn, lo hizo girar tres veces por encima de su cabeza y lo levant al cielo. De su extremo
surgi una llama azul incandescente. Y grit dirigindose a las Defensas:
Salve, Piedra Deleitosa!
Toda la poblacin de las Defensas respondi con un grito potente y estremecedor:
Salve!
El himno entonado por una mirada de gargantas se extendi por las colinas. El mismo aire
matinal pareca vibrar lleno de alabanzas y salutaciones. Varios ranyhyn relincharon alegremente.
En respuesta, Covenant apret los dientes, sintiendo un sbito nudo en la garganta, sintindose
indigno.
Entonces Prothall dio la vuelta a su caballo y lo hizo avanzar al trote colina abajo. Lentamente, la
compaa march tras l. Mhoram gui a Covenant a una posicin detrs de Prothall, delante de
Variol y Tamarantha. Cuatro Guardianes de Sangre flanquearon a los amos a cada lado, Quaan,
Tuvor y Korik cabalgaban delante de Prothall, y detrs iba Birinair y el Eoman. Vasallodelmar
avanzaba a pasos largos, y pronto rebas a Mhoram y Covenant, trotando tan fcilmente como si
semejante andadura fuera natural para l.
As la Bsqueda del Bastn de la Ley sali de las Defensas de los Amos bajo la luz de un nuevo
da.

XVI

LIMITE SANGRIENTO
Durante los tres das siguientes, Covenant sinti en su carne las molestias ocasionadas por la
singular silla de montar, aquel cuero delgado que le daba la impresin de cabalgar a pelo. La dura
espina dorsal del animal amenazaba con desgarrarle como una sierra. Tena la sensacin de que
las rodillas se le haban desprendido de las articulaciones. Los muslos y pantorrillas le dolan y
temblaban con la tensin con que se aferraba a su montura, un dolor que lentamente iba
extendindose hacia arriba por su espalda. Cada vez que Dura saltaba para salvar los obstculos
del terreno, el jinete senta tirones lacerantes en el cuello. En ocasiones, permaneca montado
gracias a que la silla de clingor le impeda caer. Y por la noche sus msculos contrados le dolan
tanto que no poda dormir sin el auxilio del Filtro de Diamante.
El resultado fue que apenas se percat del paisaje, el clima o el estado de nimo de la compaa.
Ignoraba o rechazaba todo esfuerzo para hacerle hablar. Lo consuma la dolorosa sensacin de
estar partido en dos. Una vez ms, se vio obligado a reconocer la naturaleza suicida de aquel
sueo, de lo que la oscuridad inconsciente de su mente le estaba haciendo.
Pero el Filtro de Diamante del gigante y la salud increble del Reino actuaron en l a pesar de su
sufrimiento. Su cuerpo se endureci para adaptarse a las exigencias del lomo de Dura. Y, sin que
tuviera conciencia de ello, mejor como jinete. Ahora aprenda a moverse con su montura, en vez
de resistirse. Cuando despert tras la tercera noche, descubri que el dolor fsico ya no lo
dominaba.
Por entonces, la compaa haba dejado atrs la cultivada regin alrededor de Piedra Deleitosa,
trasladndose hacia las speras llanuras. Acamparon en medio de un rudo llano, y cuando
Covenant empez a mirar a su alrededor, el terreno que se extenda ante sus ojos era rocoso e
inflexible.
Sin embargo, la sensacin de que avanzaba hacia adelante se reafirm en l una vez ms, dndole
una ilusin de seguridad. Cuando Vasallodelmar se dirigi a l, pudo responderle sin violencia.
Al comprobarlo, el gigante le dijo a Mhoram:
Piedra y Mar, Amo mo! Creo que Thomas Covenant ha decidido juntarse de nuevo con los
vivos. Sin duda, esto es obra del Filtro de Diamante. Salve, ur-Amo Covenant. Bienvenido a
nuestra compaa. Sabes, Mhoram, que existe un antiguo relato gigantino acerca de una guerra
que fue detenida por el Filtro de Diamante? Te gustara escucharlo? Puedo contarlo en medio
da.
De veras? replic Mhoram riendo entre dientes. Y slo necesitars medio da para
contarlo sobre la marcha, mientras cabalgamos?
Vasallodelmar se ri abiertamente.
En ese caso puedo haber terminado maana hacia la puesta del sol. Lo digo yo, Corazn Salado
Vasallodelmar.
He odo ese cuento dijo el Amo Superior Prothall. Pero quien lo contaba me asegur que
no fue en realidad el Filtro de Diamante lo que puso fin al conflicto. El verdadero freno fue la
chachara gigantina. Cuando los gigantes terminaron de preguntar por las causas de la guerra, los
combatientes haban escuchado durante tanto tiempo que no recordaban la respuesta.
Ah, Amo Superior cloque Vasallodelmar. No lo entiendes bien. Fueron los gigantes
quienes bebieron el Filtro de Diamante.
Los guerreros que escuchaban rompieron a rer, y Prothall sonri mientras suba de nuevo a su
montura. Pronto la Bsqueda reemprendi la marcha, y Covenant se situ al lado de Mhoram.
Mientras cabalgaba, Covenant escuch el ruido que haca la compaa al avanzar. Los Amos y los

Guardianes de Sangre estaban casi enteramente silenciosos, preocupados, pero por encima del
fragor sordo de los cascos, poda or retazos de canciones que entonaban los guerreros. Dirigidos
por Quaan, parecan confiados y en ocasiones ansiosos, como si anhelaran someter a prueba sus
aos de entrenamiento con la Espada.
Algn tiempo despus, el Amo Mhoran sorprendi a Covenant al preguntarle sin prembulo:
Ur-Amo, como sabes, quedaron en el aire preguntas que el Consejo no te formul. Puedo
hacrtelas ahora? Me gustara saber ms acerca de tu mundo.
Mi mundo. Covenant trag saliva. No quera hablar de aquello. No deseaba repetir la penosa
experiencia del Consejo. Por qu?
Mhoram se encogi de hombros.
Porque cuanto ms te conozca, mejor sabr lo que puedo esperar de ti en momentos de peligro,
o porque una comprensin de tu mundo podra ensearme a tratarte adecuadamente, o porque me
impulsa simplemente a hacerte esa pregunta la amistad.
Covenant pudo notar el candor en la voz de Mhoram y le fue imposible negarse. Deba a los
Amos y a s mismo alguna clase de sinceridad. Pero aquella era una deuda amarga para l, y no
poda encontrar una forma fcil de articular todas las cosas que debera decir. Instintivamente,
comenz a hacer una lista. En su mundo haba cncer, ataques al corazn, 'tuberculosis, esclerosis
mltiples, defectos de nacimiento, lepra... Haba enfermedades venreas, alcoholismo,
drogadiccin, violacin, robo, asesinatos, malos tratos a los nios, genocidio... Pero no poda
soportar la exposicin de un catlogo de aflicciones que podra extenderse eternamente. Al cabo
de un momento, se alz en sus estribos e hizo un gesto que abarcaba las speras colinas.
Probablemente lo ves mejor que yo, pero incluso yo puedo decir que esto es hermoso... Est
vivo, a la manera en que debe estarlo. Esta clase de hierba es amarilla, rgida y delgada..., pero
puedo ver que es saludable. Pertenece aqu, a esta clase de suelo. Por todos los diablos! Incluso
puedo ver qu poca del ao es mirando el polvo. Puedo ver la primavera.
En el mundo de donde vengo no vemos... Si no conoces el ciclo anual de las plantas, no puedes
ver la diferencia entre la primavera y el verano. Si careces de una... una norma de comparacin,
no puedes reconocer... Pero el mundo es hermoso, lo que queda de l, lo que no hemos daado.
Imgenes de Haven Farm cruzaron por su mente sin que pudiera alejarlas, y tampoco pudo evitar
la mordacidad de su tono al concluir: Tambin nosotros tenemos belleza. La llamamos
paisaje.
Paisaje repiti Mhoram. La palabra es desconocida para m, pero me gusta como suena.
Covenant se sinti extraamente estremecido, como si acabara de mirar por encima del hombro y
hubiera descubierto que estaba demasiado cerca de un precipicio. Significa que la belleza es
algo adicional dijo con voz ronca. Es bonita, pero podemos vivir sin ella.
Sin ella? Los ojos de Mhoram brillaron llenos de asombro.
Y tras l, Vasallodelmar se mostr no menos sorprendido.
Vivir sin belleza? Ah, amigo mo! Cmo puedes evitar la desesperacin?
No creo que lo hagamos musit Covenant. Algunos de nosotros son sencillamente
testarudos.
Entonces guard silencio. Mhoram no le hizo ms preguntas, y l sigui rumiando sus
pensamientos hasta que el Amo Superior Prothall orden un alto para descansar.
A medida que el da avanzaba, el silencio de Covenant pareca propagarse a la compaa. Las
chanzas y canciones del Eoman se desvanecieron gradualmente hasta desaparecer. Mhoram
miraba a Covenant curiosamente de soslayo, pero no hizo esfuerzo alguno para reanudar su
conversacin. Y Prothall pareca tan sombro como los Guardianes de Sangre. Al cabo de algn
tiempo, Covenant supuso la causa de su reticencia. Aquella noche, el satlite ensangrentado

entraba por primera vez en la fase de luna llena.


Un estremecimiento recorri a Covenant. Aquella noche sera una especie de prueba del poder del
Babeante. Si el Ente de la cueva poda mantener aquel enrojecimiento incluso con la luna llena,
entonces los Amos tendran que admitir que su poder no tena lmites discernibles. Y semejante
poder generara ejrcitos, casi con toda seguridad habra ya producido saqueadores para alimentar
el gusto del Babeante por el pillaje. Entonces la compaa tendra que luchar para abrirse paso.
Estremecindose, Covenant record su breve encuentro con el Babeante en la caverna de Kiril
Threndor. Como sus compaeros, se sinti sumido en la inquietante espera de lo que podra
revelar la noche.
Slo Variol y Tamarantha parecan ajenos al estado de nimo generalizado. Ella pareca medio
dormida, y cabalgaba despreocupadamente, confiando en que el ranyhyn la mantuviera en su
lomo. Su marido iba erguido, cogiendo firmemente las riendas, pero el labio inferior le colgaba y
tena la mirada perdida. Ambos parecan frgiles. Covenant sinti que poda notar la fragilidad de
sus huesos. Pero slo ellos entre todos los dems se despreocupaban por la proximidad de la
noche, o no comprendan lo que poda aguardarles.
Los jinetes acamparon antes de que anocheciera en el lado norte de una agreste colina,
parcialmente protegida de la brisa constante del sudoeste. El aire se haba enfriado, como si el
invierno hubiera hecho una inslita visita al lugar, y el viento haca estremecer los corazones de
los viajeros. En silencio, algunos de los guerreros alimentaron y cepillaron sus caballos, mientras
que otros preparaban una frugal cena en un fuego encendido por Birinair con una de sus varas de
lillianrill y algunas ramas secas. Los ranyhyn se alejaron galopando para pasar la noche
entregados a algn juego o rito secreto, y los dems caballos quedaron trabados, mientras los
Guardianes de Sangre vigilaban y el resto de la compaa se acurrucaba en sus tnicas alrededor
del fuego. Cuando los ltimos resplandores del sol se esfumaron en el cielo, la brisa se transform
en un viento de considerable fuerza.
Covenant deseaba sentir la camaradera con que se haba iniciado el da, pero no poda suplir la
carencia por s mismo. Tuvo que esperar hasta que el Amo Superior Prothall se levant para
enfrentarse a los recelos de la Bsqueda.
Apoyado firmemente en su bastn, empez a cantar el himno de Vsperas de Piedra Deleitosa.
Mhoram se uni a ellos, seguido por Variol y Tamarantha, y pronto todo el Eoman estuvo en pie,
aadiendo los variados registros de sus voces a la cancin. Permanecieron all bajo el cielo
severo, veinticinco seres que entonaban como testigos:
Siete infiernos para la fe perdida, Para los traidores al Reino, hombre y espectro: Y un solo Amo
valiente para enfrentarse a la condenacin Para evitar que la negra plaga impida el florecer de la
belleza.
Elevaron sus voces valientemente, y su meloda fue contrapunteada por la voz de tenor de
Vasallodelmar. Cuando finalizaron, se sentaron de nuevo y empezaron a hablar en voz baja, como
si el himno fuese cuanto necesitaban para recuperar su nimo.
Covenant se qued sentado, mirndose las manos nudosas. Sin apartar la mirada de ellas, supo en
qu momento sali la luna. Not la rigidez repentina a su alrededor cuando el primer brillo
carmes apareci en el horizonte. Pero se mordi el labio inferior y no alz la vista. La respiracin
de sus compaeros se aceler. Lentamente, un velo rojizo fue extendindose sobre la luz de la
fogata, pero Covenant permaneci con la mirada fija en sus nudillos como si estudiara cmo
palidecan.
Entonces oy el susurro ahogado del Amo Mhoram.
Melenkurion.
Supo que la luna nueva era roja, teida como si su profanacin fuese completa, tan sangrienta
como si el cielo de la noche hubiera sido acuchillado en el corazn. Not que la luz baaba su
cara, y su mejilla se contrajo con un gesto de revulsin.

Un instante despus, oy un lamento distante, como un grito de protesta. Tena un palpito de


desolacin en el aire helado. A su pesar, Covenant dirigi la mirada a la llanura teida de sangre.
Por un instante, esper que aquella llamada llenase de alivio a la compaa. Pero nadie se movi.
El grito debi proceder de algn animal. Mirando brevemente a la luna llena violada, cambi de
postura y desvi la vista, bajndola de nuevo.
Al mirarse otra vez los dedos vio horrorizado que la luz de la luna daba a su anillo una tonalidad
rojiza. Pareca como si el metal hubiera sido sumergido en sangre. Su brillo plateado trataba de
mostrarse entre el carmes, pero la luz sangrienta pareca penetrarlo, extinguindolo lentamente,
pervirtiendo el oro blanco.
Covenant comprendi instintivamente. Permaneci inmvil un instante, mientras una parte de s
mismo lanzaba imperiosas advertencias a la otra parte que se resista a inmutarse. Entonces se
puso bruscamente en pie, erecto y rgido como si la luna hubiera tirado de l, con los brazos
pegados a los costados y los puos cerrados.
No temas, ur-Amo dijo detrs de l Bannor. Los ranyhyn nos avisarn si los lobos
suponen algn peligro.
Covenant volvi la cabeza. El Guardin de Sangre tendi un brazo hacia l.
No me toques! susurr Covenant.
Se apart de Bannor. Por un instante observ cmo la luna carmes tea el rostro del Guardin de
Sangre con un matiz de lava vieja. Entonces una inmunda sensacin de maldad estall bajo sus
pies, y se precipit hacia el fuego.
Echndose al suelo, avanz hacia adelante, ajeno a todo excepto a su necesidad visceral de
escapar al ataque. Tras girar sobre s mismo, sus piernas chocaron con los tizones ardientes. Pero
en el mismo momento en que Covenant caa, Bannor se abalanz hacia l, y cuando toc el fuego
el Guardin de Sangre estaba slo a un paso de distancia. Cogi la mueca de Covenant casi en el
mismo instante, y tir de l como si fuera un nio, apartndolo del fuego y ayudndole a
incorporarse.
Antes de recobrar el equilibrio, Covenant se enfrent a Bannor y le grit de nuevo:
No me toques!
Bannor solt la mueca de Covenant y retrocedi un paso.
Prothall, Mhoram, Vasallodelmar y todos los guerreros estaban de pie. Miraban a Covenant
sorprendidos, confusos e indignados.
Covenant se sinti sbitamente dbil. Le temblaban las piernas, y se arrodill al lado del fuego.
Pens que el maldito Execrable haba sido el autor de aquel ataque de maldad, que lo estaba
arrastrando a la perdicin. Seal con un dedo tembloroso el lugar del terreno donde haba
percibido la maligna sensacin.
Ah dijo con voz entrecortada. Fue ah. Lo not.
Los Amos reaccionaron inmediatamente. Mientras Mhoram llamaba a gritos a Birinair, Prothall se
acerc rpidamente al lugar que Covenant indicaba. Mascullando palabras que slo l entenda,
toc el lugar con las puntas de los dedos, como un mdico que comprobara el estado de una
herida. Entonces se le unieron Mhoram y Birinair. Este ltimo empuj al Amo a un lado, cogi su
bastn de lillianrill y aplic su extremo al lugar indicado. Haciendo girar el bastn entre sus
palmas, se concentr totalmente en su amada madera.
Por un momento murmur Prothall, por un momento not algo... algn recuerdo en la
Tierra. Luego pas ms all de mi alcance. Suspir. Fue terrible.
Terrible repiti Birinair, hablando consigo mismo en medio de su concentracin. Prothall y
Mhoram lo contemplaban mientras las manos le temblaban, a causa de la edad o de la
sensibilidad. Terrible! grit abruptamente. La mano del Asesino Gris! Se atreve a hacer

esto?
Se apart del lugar con tal rapidez que tropez, y hubiera cado si Prothall no lo hubiese sujetado.
Por un momento, Prothall y Birinair intercambiaron sus miradas como si trataran de comunicarse
algn conocimiento que no debiera ser divulgado. Entonces Birinair se liber del brazo que lo
sujetaba y mir a su alrededor como si pudiera ver los fragmentos de su dignidad desparramados
a sus pies.
Puedo levantarme por m mismo dijo agriamente. An no soy tan viejo. Tras lanzar una
mirada a Covenant, sigui diciendo en voz ms alta: Crees que soy viejo. Naturalmente. Viejo
y estpido. Piensas que me he metido en una Bsqueda cuando mis huesos deberan descansar
junto a la lumbre del hogar, como un tronco. Sealando al Incrdulo, concluy: Pdeselo.
Hazlo.
Covenant se haba puesto en pie mientras la atencin de la compaa se centraba en el
estigmatizado, y se haba metido las manos en los bolsillos para ocultar el matiz carmes del
anillo. Cuando Birinair le seal, alz los ojos del suelo. La angustiosa sensacin de un presagio
retorci su estmago al recordar los ataques que haba sufrido en Andelain, y lo que les sigui.
Ve de nuevo ah, ur-Amo dijo firmemente Prothall. Covenant hizo una mueca y camin unos
pasos hasta poner los pies en el lugar donde haba recibido la sensacin. Patale en el suelo,
tratando de prepararse para la sensacin de que all la tierra se haba vuelto insegura, inestable.
Pero nada ocurri. Como en Andelain, la maldad se haba desvanecido, dejndole con la
impresin de que haba sido tendida una apariencia superficial de integridad sobre un abismo.
Mene la cabeza como respuesta a la silenciosa pregunta de los Amos.
Has sentido eso antes dijo Mhoram en tono neutro, tras una pausa.
S, varias veces confes Covenant haciendo un esfuerzo. En Andelain, antes de aquel
ataque a la Celebracin. La mano del Asesino Gris te toc espet Birinair, pero no pudo
sostener su acusacin. Sus huesos parecan recordar la edad que tenan, y el cansancio le hizo
encorvarse y apoyarse en su bastn. En un extrao tono de reproche hacia s mismo, como si
pidiera disculpas, musit: Naturalmente. Si yo fuera ms joven...
Dio media vuelta y se encamin arrastrando los pies a su yacija, ms all del crculo formado por
la compaa.
Por qu no nos lo dijiste? pregunt Mhoram a Covenant severamente.
La pregunta hizo que Covenant se sintiera sbitamente avergonzado, como si su anillo fuera
visible a travs del tejido de sus pantalones. Hundi los hombros y meti an ms las manos en
los bolsillos.
No quera... Al principio no quera que supierais lo importante que el Execrable y el Babeante
creen que soy. Despus de aquello se refiri a su crisis en el recinto con los ojos, pensaba en
otras cosas.
Mhoram acept esto con un gesto de asentimiento, y al cabo de un momento Covenant prosigui:
No s qu es, pero slo me afecta a travs de las botas. No puedo tocarlo... con las manos ni los
pies.
Mhoram y Prothall intercambiaron una mirada de sorpresa.
Incrdulo dijo el Amo Superior, la causa de estos ataques rehuye mi comprensin. Por
qu tus botas te hacen sensible a esa maldad? No lo s. Pero o bien el Amo Mhoram o yo mismo
debemos permanecer siempre junto a ti, de manera que podamos reaccionar sin tardanza.
Volviendo la cabeza por encima del hombro, dijo: Primer Signo Tuvor y Puo de Guerra
Quaan, habis odo?
S, Amo Superior replic Quaan.

Y desde detrs del crculo se oy la voz suave de Tuvor:


Habr un ataque. Hemos odo.
Ser necesario que estis preparados dijo Mhoram en tono sombro, y harn falta recios
corazones para enfrentarse con pulso firme a una matanza de ur-viles, lobos y Entes de la cueva.
As es intervino finalmente el Amo Superior. Pero tales cosas llegarn a su debido tiempo.
Ahora debemos descansar y hacer acopio de fuerzas.
Lentamente, la compaa empez a prepararse para pasar la noche. Tarareando su canto llano
gigantino, Vasallodelmar se tendi en el suelo y rode con un brazo su recipiente de cuero que
contena Filtro de Diamante. Mientras los Guardianes de Sangre se apostaban para vigilar, los
guerreros extendieron mantas para ellos y los Amos. Covenant se acost un tanto cohibido, como
si notase que la compaa lo observaba, y agradeci que las mantas le ayudaran a ocultar su
anillo. Senta demasiado fro para poder dormir, y permaneci gran parte de la noche despierto.
Las mantas no impedan la gelidez que emanaba de su anillo.
Pero hasta que finalmente concilio el sueo, pudo or el tarareo de Vasallodelmar y ver a Prothall
sentado junto a las pavesas del fuego. El gigante y el Amo Superior vigilaban juntos, como dos
viejos amigos del Reino atentos al peligro que se cerna sobre ellos.
El da siguiente amaneci gris y desabrido, con el cielo cubierto de nubes cenicientas. Covenant
cabalg inclinado en su silla como si tuviera un peso alrededor del cuello. El anillo haba perdido
su tinte rojizo cuando la luna se puso, pero el color permaneca en la mente de Covenant, y el
anillo pareca arrastrarle hacia abajo, como un crimen sin sentido. Impotente, perciba que una
fidelidad que l no haba elegido, que no poda haber elegido, le era impuesta contra su voluntad.
La evidencia pareca irrefutable. Como la luna, tambin l estaba siendo presa de las
maquinaciones del Amo Execrable. Su voluntad era innecesaria; los hilos que lo movan eran lo
bastante fuertes para superar toda resistencia.
No poda comprender cmo era posible que le sucedieran tales cosas. Tan fuerte era su deseo de
muerte, su fatiga o desesperacin de leproso? Qu se haba hecho de su obstinado instinto de
supervivencia? Dnde estaban su clera y su violencia? Haba sido una vctima durante tanto
tiempo que ahora slo poda reaccionar como una vctima, incluso ante s mismo?
No tena respuestas. No estaba seguro de nada excepto del temor que lo acometa cuando la
compaa haca alto a medioda. Descubri que no quera descender del lomo de Dura.
Desconfiaba del terreno, tema el contacto con l. Haba perdido una confianza fundamental: su fe
en que la tierra era estable una fe tan obvia, constante y necesaria de la que hasta entonces no
haba sido consciente se haba desmoronado. El suelo ciego y silente se haba convertido en
una mano oscura que le buscaba malevolente slo a l.
Sin embargo, hizo un esfuerzo para bajar de la silla de montar. Puso pie en el suelo... y recibi de
nuevo la maligna sensacin. Esta vez la virulencia conmocion sus nervios, y a penas pudo
mantenerse en pie mientras observaba cmo Prothall, Mhoram y Birinair trataban de notar lo que
l haba sentido. Pero no lo lograron. Aquella sensacin maligna desapareca en cuanto Covenant
se apartaba de ella.
Aquella noche, durante la cena, fue atacado de nuevo. Cuando fue a acostarse para ocultar su
anillo a la luna, temblaba como si tuviera fiebre. La maana del sexto da se levant con el rostro
ceniciento y una pattica expresin en su mirada. Antes de que pudiera montar a Dura fue atacado
de nuevo.
Lo mismo sucedi durante uno de los altos de la compaa para descansar, y otra vez cuando su
desesperacin fue suficiente para desmontar al terminar el recorrido de la jornada. La maldad era
como otro clavo en la tapa de su atad. Esta vez sus nervios reaccionaron con tal violencia que
acab cayendo al suelo, como una demostracin de futilidad. Tuvo que permanecer largo tiempo
tendido antes de poder controlar de nuevo sus brazos y piernas, y cuando finalmente se puso en
pie de nuevo, se sobresaltaba lleno de miedo a cada paso que daba. Jadeando, se repeta a s

mismo que aquello era pattico, pero no hallaba modo de evitarlo.


Vasallodelmar, cuya mirada mostraba una enorme preocupacin, le pregunt por qu no se
quitaba las botas. Covenant tuvo que pensar un momento antes de que pudiera recordar la razn.
Forman parte de m murmur, son parte de la manera en que he de vivir. No es mucho lo
que me queda. Y adems aadi dbilmente, si no sigo teniendo estos ataques, cmo va a
descubrir Prothall qu son?
No hagas tal cosa por nosotros le replic resueltamente Mhoram. Cmo podramos
pedrtelo?
Pero Covenant se limit a encogerse de hombros y fue a sentarse junto al fuego. Aquella noche no
pudo probar bocado. La mera idea de la comida le haca sentir nuseas, pero prob algunas
aliantha de un arbusto cercano al campamento y descubri que tenan un efecto calmante. Comi
un puado de bayas, arrojando distradamente las semillas al suelo, tal como Lena le haba
enseado, y regres al lado del fuego.
Cuando la compaa termin de cenar, Mhoram se sent junto a Covenant.
Cmo podemos ayudarte? le pregunt sin mirarle. Deberamos construir una litera para
que no tengas que tocar el suelo? O existen otras maneras? Quiz uno de los relatos de
Vasallodelmar alegrara tu corazn. He odo jactarse a los gigantes de que el mismo Despreciativo
se convertira en Amigo de la Tierra si fuera posible hacerle escuchar la historia de Bahgoon el
Insoportable y Thelma Dosdedos..., tal efecto curativo tienen esas historias. Abruptamente,
Mhoram se volvi para mirarle a la cara, y Covenant vio que la expresin del Amo reflejaba una
enorme simpata. Veo cunto sufres, ur-Amo.
Covenant baj la cabeza para evitar la mirada de Mhoram, asegurndose de que tena la mano
izquierda a buen recaudo en el bolsillo.
Hblame del Creador le pidi en un tono distante, al cabo de un momento.
Ah suspir Mhoram, no sabemos si existe realmente un Creador. Nuestro nico
conocimiento de un ser semejante procede de las ms remotas leyendas. Conocemos al
Despreciativo, pero no al Creador.
Entonces Covenant tuvo un ligero sobresalto al or que intervena la Ama Tamarantha.
Claro que lo conocemos. Ah, la locura de los jvenes. Mhoram, hijo mo, todava no eres un
profeta. Debes aprender esa clase de valor. Lentamente hizo acopio de fuerzas para ponerse en
pie, apoyndose en su bastn. Los mechones de su escaso cabello blanco colgaban alrededor de
su rostro mientras se mova para entrar en el crculo sentado ante el fuego y musitaba con voz
frgil: Los orculos y la profeca son incompatibles. Segn la ciencia de Kevin, slo Corazn
Fuerte, el Amo Fundador fue vidente y profeta. Las almas inferiores pierden la paradoja.
Desconozco la razn. Pero cuando Kevin Pierdetierra tom la terrible decisin de invocar el
Ritual de Profanacin, salv a la Guardia de Sangre, los ranyhyn y los gigantes porque era un
orculo. Y porque no era profeta no logr ver que el Amo Execrable sobrevivira. Fue un hombre
inferior a Berek. Naturalmente que existe el Creador.
Mir a Variol en busca de confirmacin, y el anciano asinti, pero Covenant no poda decir si
aprobaba aquellas palabras o mova la cabeza al dormitar. Pero Tamarantha asinti a su vez, como
si Variol lo hubiera apoyado. Alz la cabeza al cielo nocturno y las estrellas, y habl con su frgil
voz.
Naturalmente que existe el Creador repiti. Cmo podra ser si no? Los opuestos se
necesitan mutuamente. De lo contrario se pierde la diferencia y slo permanece el caos. No, no
puede haber Maldad sin Creacin. Es mejor preguntar cmo el Creador pudo haber olvidado eso
cuando cre la Tierra. Pues si no lo olvid, entonces la Creacin y la Maldad coexisten en ese ser
nico, y l no lo supo.
He aqu lo que nos dicen las leyendas: Antes de que el Tiempo fuera creado lleg el Creador a la

infinitud, como un trabajador a su taller. Y dado que est en la naturaleza de la creacin desear lo
perfecto, el Creador se volc en la tarea. Primero construy el arco del Tiempo, de modo que su
creacin tuviera un lugar en donde estar..., y como piedra angular de ese arco forj la magia
indmita, de manera que el Tiempo pudiera resistir el caos y perdurar. Entonces form la Tierra
dentro del arco. Trabaj durante eras, form y desbarat, juzg, prob, rechaz, y juzg y prob
de nuevo, de modo que cuando terminara su creacin no tuviera nada que reprocharle. Y cuando
la Tierra le pareci bien, cre a sus habitantes, seres que lograran en sus vidas su anhelo de
perfeccin... y no descuid darles los medios para que se esforzaran por s mismos hacia la
perfeccin. Cuando hubo terminado, estaba orgulloso como slo puede estarlo quien crea.
Ay! No comprendi la Maldad, o la olvid. Emprendi su tarea pensando que un trabajo
perfecto era todo lo que necesitaba para crear la perfeccin. Pero cuando termin y su orgullo
sabore la primera satisfaccin, mir atentamente la Tierra, creyendo gozar con la visin... y se
constern, pues mira!, enterradas en lo ms profundo de la Tierra, no deseadas ni formadas por
l, haba ponzoas de destruccin, poderes lo bastante fuertes para convertir en polvo su obra
maestra.
Entonces comprendi o record. Quiz encontr a la Maldad misma a su lado, descarriando su
mano. O quiz vio el dao en s mismo. No importa. Se sinti lleno de afliccin y orgullo herido.
En su furor, luch con la Maldad, ya dentro o ya fuera de l, y la arroj de la infinitud del
Cosmos, hacia la Tierra.
Pero, ay!, de ese modo el Despreciativo qued aprisionado en el Tiempo. Y as la creacin del
Creador se convirti en el mundo del Despreciativo, para atormentar a su placer. Pues la misma
Ley del Tiempo, el principio del poder que hizo posible el arco, actu para preservar al Amo
Execrable, como ahora le llamamos. Esa Ley requiere que ningn acto pueda deshacerse. No es
posible volver atrs cuando se ha incurrido en la profanacin; la corrupcin no puede retractarse.
Puede sobrevivirse a ella o ser curado de ella, pero no es posible negarla. En consecuencia, el
Amo Execrable ha afligido a la Tierra, y el Creador no puede detenerlo..., pues fue el acto del
Creador lo que trajo aqu la Maldad.
Lleno de dolor y humildad, el Creador vio lo que haba hecho. Y a fin de que la difcil situacin
de la Tierra tuviera alguna esperanza de arreglo, trat de ayudar a su creacin por caminos
indirectos. Orient al Amo Fundador para que confeccionara el Bastn de la Ley, un arma contra
la Maldad. Pero la misma Ley de la creacin de la Tierra no permite nada ms. Si el Creador
tratara de silenciar al Amo Despreciativo, ese acto destruira el Tiempo, y entonces el
Despreciativo estara de nuevo libre en la infinitud, libre para cometer cuantas maldades deseara.
Tamarantha hizo una pausa. Haba contado su relato con sencillez, sin retrica, gesticulaciones ni
el menor signo de pasin. Pero por un instante su frgil voz convenci a Covenant de que el
universo estaba en juego, de que su propia lucha era slo un microcosmos de un conflicto mucho
mayor. Durante aquel momento esper en suspenso lo que la mujer dira a continuacin.
Poco despus, ella baj la cabeza y fij en Covenant su decrpita mirada.
As llegamos a la mayor de las pruebas dijo casi en un susurro. La magia indmita est
aqu. Con una sola palabra nuestro mundo puede recibir un golpe mortal en el corazn. No te
equivoques. Se estremeci. Si no podemos ganar a este Incrdulo para nuestra causa,
entonces la Tierra acabar convertida en una ruina.
Covenant no poda decir si la voz de la mujer temblaba a causa de la edad o porque tena miedo.
Se aproximaba la salida de la luna. Covenant fue a acostarse para evitar exponer la alteracin de
su anillo. Con la cabeza bajo las mantas, contempl la negrura, vio cuando sala la luna por el
resplandor sangriento de su anillo. El metal pareca mucho ms teido que dos noches antes, A
cubierto bajo la manta, Covenant lo miraba fijamente, como hechizado. Y cuando al fin se
durmi, estaba tan rendido como si hubiera sufrido un terrible interrogatorio.
A la maana siguiente logr montar a Dura sin ser atacado, y no le avergonz gimotear de alivio.
Aquel da Prothall rompi su costumbre habitual y no orden un alto al medioda. La razn

result clara cuando los jinetes llegaron a lo alto de un cerro y vieron ante ellos el ro
Aliviaalmas. Cabalgaron por el spero llano e hicieron que los caballos vadearan el ro antes de
detenerse para descansar. Y una vez ms Covenant no fue atacado cuando puso pie en el suelo.
Pero el resto del da contrast sombramente con aquel inexplicable respiro. A escasas leguas ms
all del Aliviaalmas, la Bsqueda lleg a un resguardo por primera vez. Recordando que
Covenant haba hablado de un waynhin asesinado, Prothall envi a los Guardianes de Sangre,
Korik y Terrell, que protegan al Amo Mhoram, al resguardo. La investigacin slo fue necesaria
como confirmacin. Incluso Covenant en su apurada condicin pudo ver el descuido y notar el
olor del abandono. El verde refugio de los viajeros se haba vuelto marrn y acre. Cuando Korik y
Terrel regresaron, slo pudieron informar de lo que la compaa haba ya percibido: el resguardo
estaba desatendido.
Los Amos recibieron esta noticia con semblantes severos. Sin duda haban temido que el
asesinato descrito por Covenant impulsara a los Waynhin a poner fin a su servicio. Pero varios
guerreros se lamentaron, aturdidos y consternados, y Vasallodelmar hizo rechinar sus dientes.
Covenant mir al gigante, y por un instante vio que su rostro estaba encendido de ira. Aquella
expresin desapareci rpidamente, pero dej en Covenant una sensacin de inquietud.
Inesperadamente, not que la intachable lealtad de los gigantes al Reino era peligrosa: juzgaba
con celeridad.
As, al final del sptimo da, cay el abatimiento sobre la compaa, un abatimiento que la luna
slo poda agravar, con su rojez y corrupcin, como si colorease la noche con la conviccin de un
desastre. Slo Covenant sinti algn alivio. Una vez ms, la maldad que lo acechaba
personalmente, lo haba dejado en paz. Pero al da siguiente los jinetes llegaron a la vista de
Andelain. Su camino discurra por las laderas de los cerros hacia el lado sudoccidental, y a pesar
del cielo grisceo la riqueza de Andelain resplandeca como la gema ms orgullosa de la Tierra,
haciendo que los miembros de la compaa se sintieran ligeros, afectando a la bsqueda como un
vivido panorama de lo que el Reino haba sido antes de la Profanacin.
Covenant necesitaba aquel sosegado consuelo tanto como cualquiera, pero le fue negado.
Mientras tomaba el desayuno, fue atacado de nuevo por la maldad que se manifestaba en el suelo.
El respiro del da anterior slo pareca multiplicar la virulencia del ataque. Estaba lleno de
malevolencia, como si la tregua lo hubiera frustrado, intensificando su malignidad. La sensacin
de maldad dej a Covenant lleno de zozobra.
Durante uno de los altos para descansar fue atacado de nuevo.
Y aquella noche, mientras se preparaba una cena a base de aliantha, se repiti el ataque. Esta vez
la malignidad del ataque fue de tal magnitud que Covenant perdi el conocimiento durante algn
tiempo. Cuando recobro la conciencia, se encontr en brazos de Vasallodelmar, como un nio.
Not vagamente que haba tenido convulsiones.
Qutate las botas le inst resueltamente el gigante.
Una especie de niebla envolva los sentidos de Covenant y embotaba sus reacciones. Pero hizo
acopio de lucidez para preguntar por qu.
Por qu? Piedra y Mar, amigo mo! Si me haces esa clase de pregunta, cmo puedo
responderte? Pregntate t mismo. Qu ganas soportando semejante maldad?
Yo mismo murmur Covenant dbilmente. Resistiendo.
No deseaba ms que recostar la cabeza en los brazos del gigante y dormir, pero luch contra aquel
deseo y trat de liberarse de Vasallodelmar, hasta que el gigante lo deposit en el suelo junto al
fuego de lilllianrill que haba preparado Birinair. Por un momento tuvo que agarrarse del brazo de
Vasallodelmar para mantenerse en pie, pero luego uno de los guerreros le dio su bastn, y se
apoy en l. Sin embargo, tena plena conciencia de que flaqueaba su resistencia. Se senta dbil,
como si sus huesos se fundieran bajo la tensin. Sus botas se haban convertido en el vano
smbolo de una intransigencia que ya no senta.

Vasallodelmar comenz a objetar, pero Mhoram le detuvo.


Se trata de su eleccin dijo el Amo en voz baja.
Poco despus, Covenant cay en un sueo enfebrecido. No supo que le trasladaban con ternura a
la yacija, ni supo que Mhoram le vigil durante toda la noche y vio la mancha sangrienta de su
alianza matrimonial.
Mientras dorma alcanz una especie de punto crtico, y se despert con la sensacin de que haba
perdido, de que su capacidad de resistencia haba salido perdiendo en una apuesta a cara o cruz.
Su garganta estaba reseca como un campo de batalla. Cuando se oblig a abrir los ojos, se
encontr de nuevo postrado en brazos de Vasallodelmar. A su alrededor la compaa se dispona a
montar para partir de nuevo.
Al ver que Covenant abra los ojos, Vasallodelmar se inclin sobre l y le dijo con suavidad:
Preferira llevarte en mis brazos a verte sufrir. Nuestro viaje hasta las Defensas de los Amos fue
ms fcil para m que ver tu estado actual.
Covenant hizo un esfuerzo para mirar al gigante. El rostro de Vasallodelmar mostraba tensin,
pero no la tensin del agotamiento, sino que ms bien pareca una presin que creca en su mente,
una presin que pareca abombar la fortaleza de su frente. Covenant lo mir en silencio un largo
momento antes de percatarse de que el gigante expresaba simpata. La visin de su propio dolor
haca que el pulso de Vasallodelmar le latiera en sus sienes.
Los gigantes?, se pregunt Covenant. Son todos as? Llenos de ternura y humildad, como
indicaba su mismo nombre, Vasallo, tan contradictorio con la poderosa mole de su cuerpo?
Covenant empez a moverse dbilmente, tratando de liberarse de los brazos del gigante. Pero
Vasallodelmar lo retuvo, impidindole en silencio que pusiera los pies en el suelo.
Entonces intervino el Amo Mhoram.
Bjalo le orden con sombra determinacin.
S, bjame dijo Covenant.
Las espesas cejas de Vasallodelmar oscilaron cuando frunci el ceo, pero se limit a preguntar:
Por qu?
Porque yo lo he decidido replic Mhoram. No nos moveremos de este lugar hasta que
comprendamos lo que le ocurre a nuestro ur-Amo Covenant. He pospuesto demasiado este riesgo.
La muerte se apresta a nuestro alrededor. Djalo en el suelo. Sus ojos brillaron peligrosamente.
Aun as Vasallodelmar vacil hasta que vio que el Amo Superior Prothall haca un gesto de
asentimiento en apoyo de Mhoram. Entonces coloc a Covenant en posicin vertical y lo deposit
suavemente en el suelo. Por un instante, sus manos descansaron protectoramente sobre los
hombros de Covenant. Luego retrocedi.
Ahora, ur-Amo dijo Mhoram dame tu mano. Permaneceremos juntos hasta que sientas la
maldad, y yo la sentir a travs de ti.
Al or estas palabras, un ramalazo de pnico cruz el pecho de Covenant. Se vio a s mismo
reflejado en los ojos de Mhoram, se vio de pie, solitario, con lo que haba perdido escrito en su
rostro. Aquella expresin de prdida le constern. En aquel diminuto rostro reflejado percibi
abruptamente que si los ataques continuaban, sin poder evitarlo aprendera a disfrutar de la
sensacin de horror y repugnancia que le daban. Haba descubierto una frontera en el narcisismo
de la revulsin, y Mhoram le peda que se arriesgara a cruzarla.
Vamos inst el Amo, extendiendo la mano derecha. Debemos comprender esta maldad si
hemos de resistirla.
En un gesto de desesperacin, Covenant tendi su mano. Las palmas de los dos hombres se
tocaron, y se cogieron por sus pulgares respectivos. A Covenant le pareci que los dos nicos

dedos de su mano eran dbiles, intiles para el propsito de Mhoram, pero la presa del Amo era
potente. Mano con mano, como combatientes, permanecieron all como si estuvieran dispuestos a
luchar con un cruel espritu.
El ataque se produjo casi en seguida. Covenant grit, se agit como si algo tirase violentamente
de sus msculos, pero no se apart. En el primer instante, la fuerte presa de Mhoram le sostuvo.
Luego el Amo pas un brazo alrededor de Covenant y lo atrajo hacia su pecho. La violencia que
acosaba a Covenant golpe al Amo, pero ste se mantuvo firme, sin aflojar su abrazo.
El ataque pas con tanta rapidez como haba llegado. Lanzando un gemido, Covenant se abati en
los brazos de Mhoram. Este lo abraz hasta que pudo moverse por s mismo. Entonces,
lentamente, el Amo lo solt. Por un momento, sus rostros parecieron curiosamente similares,
ambos sudorosos y con la misma expresin perturbada. Pero poco despus Covenant exhal un
suspiro que le hizo estremecer, Mhoram enderez sus hombros y la similitud se desvaneci.
He sido un estpido dijo Mhoram. Deb haberlo sabido... Esa maldad es Lombrizderoca
Babeante, que se extiende con el poder que le da el Bastn para buscarte. Puede notar tu
presencia por el contacto de tus botas en el suelo, porque son distintas a todo lo que existe en el
Reino. As sabe donde ests y, en consecuencia, dnde nos hallamos nosotros.
Supongo que no fuiste tocado el da que cruzamos el Aliviaalmas porque el Babeante esperaba
que avanzsemos hacia l por el ro, y nos buscaba en el agua en vez de hacerlo en tierra. Pero
comprendi su error, y ayer recuper el contacto contigo.
El Amo se interrumpi para que sus palabras penetraran bien en Covenant.
Ur-Amo concluy, por el bien de todos y del Reino no debes calzar esas botas. El
Babeante ya sabe demasiado de nuestros movimientos. Sus sirvientes estn en todas partes.
Covenant no respondi. Las palabras de Mhoram parecieron minar sus ltimas fuerzas. La prueba
haba sido excesiva para l. Con un suspiro, se desvaneci en los brazos del Amo. Por eso no vio
con qu cuidado le quitaban las botas, le desnudaban y sus prendas eran empaquetadas en las
bolsas adheridas a la silla de Dura, con qu ternura los Amos lavaban sus miembros y lo vestan
con una tnica de rica seda, con qu tristeza le quitaron el anillo del dedo y lo pegaron en un
nuevo parche de clingor que aplicaron a su pecho, con qu suavidad Corazn Salado
Vasallodelmar lo acun entre sus brazos durante toda la larga marcha de aquel da. Permaneci
sumido en la oscuridad, como un sacrificio; podra or el ruido de los dientes de la lepra que
devoraba su carne. Flotaba un olor de desprecio a su alrededor, insistiendo en su impotencia. Pero
sus labios se arqueaban en una sonrisa plcida, afectuosa, como si al fin hubiera llegado a aprobar
su desintegracin.
Aquella noche, al despertar, sigui sonriendo y contempl el resplandor fantasmal de la luna.
Lentamente, su sonrisa se convirti en una tensa mueca, que lo mismo poda expresar felicidad
que odio. Pero entonces entre l y la luna se interpuso la gran mole de Vasallodelmar. Las
enormes palmas del gigante, cada una de ellas tan grande como el rostro de Covenant, acariciaron
tiernamente su cabeza, y al cabo de un tiempo aquellas caricias ejercieron un efecto sedante. La
expresin de odio desapareci de su mirada, su rostro se relaj, abandon el tormento para entrar
en el reposo, y pronto qued sumido en un sueo menos peligroso.
Al da siguiente el dcimo de la Bsqueda se despert sosegado, como si estuviera
suspendido en insensible tregua o xtasis entre exigencias irreconciliables. No obstante, tena
apetito. Dio cuenta de un copioso desayuno y se acord de dar las gracias a la mujer fustariana
que pareca haberse asignado voluntariamente la tarea de atenderlo. Acept su nueva vestimenta
con un lastimoso encogimiento de hombros, observando en silencio, con un leve sarcasmo, con
qu facilidad, despus de todo, poda desnudarse... y cmo la tnica blanca se adaptaba a su flaco
cuerpo como si estuviera hecha precisamente para l. Entonces, en silencio, mont a lomos de
Dura.
Sus compaeros lo miraban como si temieran que se cayese. Estaba ms dbil de lo que haba
credo. Necesit la mayor parte de su concentracin para sostenerse en la silla, pero pudo hacer

frente a la situacin. Gradualmente, los miembros de la Bsqueda empezaron a creer que estaba
fuera de peligro. Cabalg entre ellos bajo el sol y el clido aire primaveral, a lo largo del borde
florecido de Andelain, debilitado e indiferente, como si estuviera atrapado entre imposibilidades.

XVII

FINAL EN LLAMAS
Aquella noche la compaa acamp en un estrecho valle entre dos cerros rocosos, a media legua
de los espesos herbazales de Andelain. Los guerreros estaban alegres, haban recobrado nimos
tras la tensin de los ltimos das, y contaban relatos o entonaban canciones a la callada audiencia
de Amos y Guardianes de Sangre. Aunque los Amos no participaban, parecan contentos de
escuchar, y varias veces se oy la risa contenida de Mhoram y Quaan.
Pero Covenant no comparta el jbilo del Eoman. Un profundo desconcierto impeda que
aorasen sus emociones, y se senta ajeno a los dems, inconmovible. Finalmente fue a acostarse
antes de que los guerreros hubieran terminado su ltima cancin.
Poco tiempo despus lo despert el contacto de una mano en su hombro. Abri los ojos y vio a
Vasallodelmar que se inclinaba hacia l. La luna casi se haba ocultado.
Levntate le susurr el gigante. Los ranyhyn nos han informado de que los lobos nos
acechan, y es posible que los ur-viles estn detrs de ellos. Debemos ir.
Covenant parpade sooliento ante el rostro del gigante sumido en la oscuridad.
Por qu? No nos seguirn?
Apresrate, ur-Amo. Terrel, Korik y tal vez un tercio del Eoman de Quaan se quedarn aqu
para tenderles una emboscada. Harn que se dispersen. Ven,
Pero Covenant insisti en sus objeciones,
Y qu? Se limitarn a retroceder y luego nos perseguirn de nuevo. Djame dormir.
Amigo mo, pones a prueba mi paciencia. Levntate y te lo explicar.
Exhalando un suspiro, Covenant apart las mantas. Mientras se anudaba la faja de su tnica, se
calzaba las sandalias y coga su bastn y el cuchillo, su asistente fustariana recogi las ropas de
cama y las empaquet. Luego llev a Dura hasta l.
Mont entre los miembros expectantes de la compaa, y luego se dirigi con Vasallodelmar hacia
el centro del campamento, donde los Amos y los Guardianes de Sangre ya haban montado.
Cuando los guerreros estuvieron preparados, Birinair apag los ltimos rescoldos del fuego y
subi rgidamente a su caballo. Poco despus, los jinetes dieron la vuelta y enfilaron el estrecho
valle, orientndose en su camino a travs del abrupto terreno por los restos de luz rojiza de la
luna.
El terreno bajo los cascos de Dura pareca sangre que se coagulara lentamente, y Covenant cogi
su anillo para preservarlo de la luz carmes. A su alrededor la compaa avanzaba en completo
silencio, conteniendo el aliento y amortiguando de inmediato el sonido metlico de las espadas
cada vez que rozaban algo. Los ranyhyn eran tan silenciosos como sombras, y en sus anchos
lomos los Guardianes de Sangre se sentaban como estatuas, eternamente alertas e inanimados.
Entonces se ocult la luna. La oscuridad constituy un alivio, aunque pareci aumentar los
peligros de su huida. Pero los ranyhyn rodeaban y guiaban a la compaa, y los poderosos
caballos eligieron un camino por el que las dems monturas avanzaban seguras entre ellos.
Cuando llevaban recorridas dos o tres leguas, el talante de la Bsqueda vari un poco. No
escuchaban ningn ruido que sealara la persecucin ni tenan sensacin alguna de peligro.
Finalmente Vasallodelmar le dio a Covenant la explicacin que le haba prometido.
Es sencillo susurr el gigante. Despus de dispersar a los lobos, Korik y Terrel irn por un
camino alejado de nosotros. Se dirigirn directamente a Andelain y torcern al este, hacia el
monte Trueno, hasta que los perseguidores se hayan confundido. Entonces regresarn y se unirn
de nuevo a nosotros.

Por qu? pregunt Covenant en voz baja.


El Amo Mhoram intervino entonces para dar la explicacin.
Dudamos de que el Babeante pueda comprender nuestro propsito. Covenant no poda notar
la presencia del Amo tan intensamente como la de Vasallodelmar, de modo que la voz de Mhoram
pareca desencarnada en la oscuridad, como si fuera la misma noche quien hablaba. Aquella
impresin pareca contradecir sus palabras, como si, al no ser posible la verificacin de su
presencia fsica, lo que el Amo deca fuese vano. Gran parte de nuestra Bsqueda puede
parecerle temeraria o absurda. Dado que tiene en su poder el Bastn, estaramos locos si nos
acercramos a l. Pero si, pese a todo, estamos dispuestos a acercarnos, entonces nuestra ruta
hacia el sur es absurda, dado que es muy larga, mientras que el poder del Babeante aumenta a
diario. Esperar que giremos al este, hacia l, o al sur, hacia el Retiro de la Perdicin, y huyamos.
Korik y Terrel darn a los exploradores del Babeante razn para creer que hemos vuelto para
atacar. Si l no est seguro de donde nos encontramos, no supondr nuestro verdadero propsito.
Nos buscar en Andelain, y tratar de reforzar sus defensas en el Monte Trueno. Al creer que
hemos vuelto para atacarle, tambin cree que hemos dominado el poder de tu oro blanco.
Covenant reflexion unos instantes antes de responder:
Qu va a hacer el Execrable mientras dure todo esto?
Ah suspir Mhoram, sa es la cuestin. De eso depende el destino de nuestra Bsqueda...
y del Reino. Permaneci en silencio largo tiempo. En mis sueos lo veo rer.
Covenant se estremeci al recordar la risa horrenda del Execrable, y guard silencio. Los jinetes
avanzaron en la oscuridad, confindose a los instintos de los ranyhyn. Al llegar el alba, haban
dejado muy atrs su emboscada para los lobos.
La compaa necesit otros cuatro das de duro viaje, a razn de quince leguas al da, para llegar
al ro Mithil, el lmite meridional de Andelain. La Bsqueda avanz sesenta leguas al sureste sin
tener indicios de lo que haba acontecido al grupo de Korik. En total, slo ocho personas haban
dejado la compaa. Pero, de algn modo, sin ellos la Bsqueda pareca disminuida y dbil. La
preocupacin del Amo Superior y sus compaeros pareca comunicarse al ruido de los cascos de
sus caballos y resonaba en el silencio establecido entre ellos, como un catafalco vaco.
Ya haba desaparecido la alegra de los guerreros cuando Andelain estaba a menos de una legua a
su izquierda. Desde el alba hasta el anochecer todas las miradas escrutaban los horizontes
orientales, pero no vieron ms que un vaco que nunca era llenado por los jinetes de Korik. Una y
otra vez, Vasallodelmar se apart de la compaa para correr hasta el cerro ms cercano y otear la
distancia, y cada vez regresaba jadeante y sin consuelo, y tocaba a la compaa concebir
pesadillas con las que explicar la ausencia de Korik.
Era tcito consenso que los lobos eran insuficientes para vencer a dos Guardianes de Sangre,
montados como iban en los ranyhyn Huryn y Brabha. No, el grupo de Korik deba de haber cado
en las manos de un pequeo ejrcito de ur-viles... As razonaba la compaa, si bien Prothall
arga que Korik podra haber tenido que cabalgar muchas leguas para encontrar un ro u otros
medios para expulsar a los lobos de su camino. Las palabras del Amo Superior eran acertadas,
pero de algn modo, bajo la luna enrojecida, parecan huecas. A pesar de ellas, el Puo de Guerra
Quaan fue a cumplir con sus deberes con tal expresin en su rostro como si diera por segura la
muerte de sus seis guerreros.
Todos los jinetes estaban sumidos en el desaliento cuando, al acercarse el crepsculo del cuarto
da, llegaron a las orillas del Mithil.
Inmediatamente a su izquierda, junto al ro, se alzaba un empinado cerro, como un lmite de
Andelain, que resguardaba la orilla derecha. Para cruzar su pie, la compaa tuvo que avanzar en
fila india a lo largo del borde del ro. Pero Prothall prefiri aquel camino a vadear la fuerte
corriente del Mithil. Con slo Tuvor delante de l, abri la marcha hacia el este a lo largo del
estrecho paso entre la orilla del ro y el cerro. Los Buscadores lo siguieron uno tras otro. Pronto
toda la compaa atraves aquella especie de frontera de Andelain formada por el cerro,

Su manera de extenderse los haca vulnerables. El cerro iba alzndose junto a ellos y su pendiente
se hizo casi vertical. Su cima rocosa coronaba el camino a lo largo del ro como una fortificacin.
Los jinetes avanzaban con la cabeza erguida. Eran plenamente conscientes de lo peligroso de su
posicin.
Todava estaban efectuando la travesa, cuando oyeron un saludo desde lo alto del cerro. Una
figura apareci ante su vista entre las rocas. Era Terrel.
Los jinetes devolvieron el saludo llenos de alegra. Se apresuraron a cruzar el pie del cerro, y se
encontraron en un valle ancho y cubierto de hierba donde los caballos dos ranyhyn y cinco
potros salvajes pastaban alejados del ro.
Los potros estaban extenuados. Las patas les temblaban de debilidad y las cabezas les pendan.
Apenas tenan fuerzas suficientes para comer.
Covenant se repiti que eran cinco. Tena la vaga sensacin de haberlos contado mal.
Korik empez a bajar el cerro. Lo acompaaban cinco guerreros. Lanzando un grito de ira, Quaan
salt de su caballo y corri hacia el Guardin de Sangre.
Irin! exclam. Dnde est Irin? Por los Siete! Qu le ha sucedido?
Korik no respondi hasta que se hall con su grupo ante el Amo Superior Prothall. A Covenant le
pareci que formaban una extraa combinacin: cinco guerreros llenos de conflictiva excitacin,
coraje y pesar, y un Guardin de Sangre tan impasible como un patriarca. Si Korik senta alguna
satisfaccin o dolor, no lo mostraba.
En una mano sostena un abultado paquete, pero no se refiri a l de inmediato, sino que salud a
Prothall.
Me alegro de verte sano y salvo, Amo Superior. Te han perseguido?
No hemos visto seal alguna de persecucin replic Prothall gravemente.
Eso es bueno. Nos pareci que tenamos xito,
Prothall asinti, y Korik dio comienzo a su relato.
Encontramos a los lobos y tratamos de desperdigarlos. Pero eran kresh y no se les poda
dispersar fcilmente. Por ello los dirigimos hacia el este para que no entraran en Andelain. Nos
pisaron los talones, aullando, pero no entraron. Los vigilamos desde cierta distancia, hasta que se
alejaron hacia el norte. Entonces cabalgamos hacia el este.
Tras un da y una noche, cambiamos de direccin, dirigindonos al sur. Pero tropezamos con
merodeadores, ms potentes de lo que creamos. Eran ur-viles y Entes de la cueva juntos, y con
ellos haba un griffin.
Los que escuchaban a Korik murmuraron con sorpresa y pesar, y el Guardin de Sangre
pronunci lo que pareca una larga maldicin en la lengua tonal nativa de los Haruchai,
Irin nos permiti escapar sigui diciendo Korik. Pero nos alejamos mucho de nuestro
camino. Llegamos aqu slo poco antes que vosotros. Haciendo una mueca de repugnancia,
alz el paquete. Esta maana nos sobrevol un halcn que volaba de una manera extraa, y lo
abatimos.
Abri el paquete y sac el cuerpo del ave. Tena un solo ojo encima de su siniestro pico, una
rbita absurda centrada en la frente.
Todos los presentes notaron que aquel cuerpo irradiaba malignidad. Era un halcn malvolo,
inadecuado, creado por la maldad para fines inicuos, descarriado desde su nacimiento por un
poder que se atreva a corromper a la naturaleza. Covenant sinti nuseas al verlo. Apenas pudo
or lo que deca Prothall.
Esta es la obra de la Piedra de la Mala Tierra. Cmo podra el Bastn de la Ley perpetrar un
crimen as, llevar a cabo semejante ultraje? Ah, amigos mos, a esto llega nuestro enemigo. Mirad

atentamente. Es un acto piadoso privar de la vida a tales criaturas.


El Amo Superior se alej abruptamente, agobiado por su nuevo conocimiento.
Quaan y Birinair quemaron el halcn malformado. Pronto los guerreros que haban ido con Korik
empezaron a hablar y contaron lo ocurrido en los ltimos cuatro das. Naturalmente, la atencin
se centr en la lucha durante la que haba sucumbido el miembro del Eoman llamado Irin.
El ranyhyn Brabha fue el primero en husmear el peligro, y dio aviso a Korik. En seguida ocult a
su grupo entre unos espesos matorrales para esperar la llegada de los merodeadores. Escuchando
con la oreja pegada al terreno, juzg que se trataba de una mezcla de ur-viles sin montura y de
Entes de la cueva. Estos ltimos no tenan la capacidad de los ur-viles para desplazarse
silenciosamente. En total no eran ms de quince. As pues, Korik se pregunt cul era su principal
deber: si preservar a sus compaeros como defensores de los Amos, o daar a los enemigos de
stos. Los Guardianes de Sangre haban prestado juramento de defender a los Amos, no al Reino.
Decidi luchar porque juzg que sus fuerzas eran suficientes, considerando el elemento de
sorpresa, para cumplir con ambos deberes sin prdida de vidas.
Su decisin les salv. Ms tarde supieron que si no hubieran atacado, se habran quedado
atrapados entre los matorrales, pues el pnico de los caballos habra revelado su ocultamiento.
Tras la puesta de la luna la noche era oscura, la segunda noche desde que el grupo de Korik
abandon la compaa, y los merodeadores se movan sin luces. Ni siquiera los ojos avezados a la
oscuridad del Guardin de Sangre discernan algo ms que la borrosa silueta del enemigo. Y el
viento soplaba entre las dos fuerzas, de modo que los ranyhyn no podan oler la extensin del
peligro que corran.
Cuando los merodeadores llegaron a terreno abierto, Korik hizo seas a su grupo. Los guerreros
salieron de entre los matorrales y se desparramaron detrs de l y de Terrel. En seguida los
raynhyn se adelantaron a los dems, de manera que Korik y Terrel acababan de trabar combate
con el enemigo cuando oyeron los relinchos de terror de sus caballos. Dndose la vuelta, el
Guardin de Sangre vio a los seis guerreros luchando con sus monturas presas de pnico... y al
griffin que se cerna sobre ellos. El griffin era una criatura con aspecto de len, provisto de alas
poderosas que le permitan volar a cortas distancias. Aterrorizaba a los caballos y se abalanzaba
contra los guerreros. Korik y Terrel corrieron hacia sus camaradas. Y tras ellos llegaron los
merodeadores.
Los Guardianes de Sangre se lanzaron contra el griffin, pero ste, en el aire, con sus pies provistos
de garras hacia abajo, no presentaba lugares vulnerables a los que pudieran llegar sin armas.
Entonces los merodeadores cayeron sobre el grupo. Los guerreros se aprestaron a defender a sus
caballos. En la refriega, Korik se incorpor sobre el lomo de Brabha para lanzarse hacia el griffin
a la primera oportunidad. Pero cuando lleg la ocasin, Irin se interpuso. Haba podido hacerse
con una ancha espada de las que usaban los Entes de la cueva. El griffin cogi a la mujer con sus
garras y la decapit.
Un instante despus atac otro grupo de merodeadores. Los caballos de los guerreros estaban
demasiado aterrados para hacer otra cosa ms que correr, por lo que el grupo de Korik huy,
primero hacia el este y luego al norte, con el enemigo pisndoles los talones. Cuando lograron
escapar a la persecucin, se haban adentrado tanto en Andelain que no les haba sido posible
reunirse con Prothall hasta el cuarto da.
Al anochecer, la compaa se detuvo para montar el campamento. Mientras preparaban la cena, se
levant lentamente un fro viento del norte. Al principio era refrescante, lleno de aromas
andelainianos. Pero a medida que se acercaba la salida de la luna fue intensificndose y segando
el valle como una guadaa fantasmal e inflexible. Covenant not que aquel viento no era natural.
No era la primera vez que notaba algo semejante. Aquel viento era como un ltigo que haca
avanzar hacia el sur negros cmulos nubosos.
La noche avanz, pero nadie pareca deseoso de dormir. La depresin se generalizaba en la
compaa, como si el viento acarrease una profunda consternacin. En distintos lados del

campamento, Vasallodelmar y Quaan iban de un lado a otro, inquietos. La mayor parte de los
guerreros estaban cariacontecidos y permanecan sentados, manoseando nerviosamente sus
armas. Birinair, cuyo rostro mostraba tambin el desaliento, aviv el fuego. Prothall y Mhoram
reciban de pie los embates del viento, como si trataran de averiguar sus intenciones. Covenant
estaba sentado, con la cabeza inclinada, y una multitud de recuerdos cruzaba por su mente.
Slo Variol y Tamarantha parecan ajenos al abatimiento. Cogidos del brazo, los dos ancianos
Amos contemplaban el fuego con miradas lnguidas, soolientas.
Los Guardianes de Sangre permanecan alrededor del campamento tan imperturbables como
piedras.
Finalmente, Mhoram se hizo portavoz de los sentimientos de la compaa.
Algo sucede... algo espantoso. Este viento no es natural. Bajo las nubes, el horizonte oriental
mostraba el resplandor rojizo que le infunda la luna. De vez en cuando, Covenant crea ver un
parpadeo anaranjado entre el carmes, pero no poda estar seguro. Disimuladamente observaba su
anillo, y vio que en ocasiones apareca en l aquel mismo matiz anaranjado bajo el rojo
dominante, pero no dijo nada. Estaba demasiado avergonzado de hallarse a merced del Babeante.
Sin embargo, no se desencaden la tormenta. El viento sigui soplando en el mbito rojizo,
cargado de susurros y de hielo, pero no traa nada ms que nubes y desalientos para la compaa.
Al final, la mayora de los guerreros empezaron a adormecerse, estremecidos por el fro viento
que arrastraba su cosecha de afliccin hacia el Retiro de la Condenacin y los Yermos
Meridionales.
Amaneci un cielo oscuro, cargado de nubes que ahogaban la luz del sol naciente. Pero hubo un
cambio en el viento que despert a la compaa. Disminuy su intensidad, desapareci el fro
glacial y vari lentamente de direccin hacia el oeste. Sin embargo, no daba la impresin de ser
ms saludable... sino slo ms sutil. Varios guerreros apartaron las mantas para ponerse en pie y
empuar sus espadas.
Comieron apresuradamente, azuzados por la aprensin indefinida que les produca la brisa. El
viejo estigmatizado, Birinair, fue el primero en comprender. Mientras masticaba un trozo de pan,
se levant de repente como si lo hubieran golpeado. Permaneci concentrado, estremecindose,
mirando atentamente el horizonte oriental, y luego escupi el pan al suelo.
Quemado! exclam. Lo huelo en el viento. Quemado. Qu? Puedo olerlo... Un rbol
quemado! Un rbol! solloz. Ah, se atreven a hacer eso!
Todos los miembros de la compaa lo miraron un instante en silencio. Luego Mhoram exclam:
La Fustaria Alta est en llamas!
Sus compaeros se irguieron y se pusieron de inmediato en accin. Los Guardianes de Sangre
lanzaron un agudo silbido para llamar a los ranyhyn. Prothall dio rdenes rpidas que Quaan
repeta a gritos. Algunos guerreros corrieron a ensillar los caballos, mientras otros levantaban el
campamento. Cuando Covenant se hubo vestido y mont a lomos de Dura, la Bsqueda estaba
preparada para cabalgar. En seguida galoparon hacia el este, a lo largo del Mithil.
Transcurri poco tiempo antes de que los caballos comenzaran a causar problemas. Incluso los
que estaban ms frescos no podan mantener la velocidad de los ranyhyn, y los potros salvajes
que haban estado con Korik en Andelain no haban recuperado sus fuerzas. El terreno no era apto
para correr, a causa de sus desigualdades. Prothall envi a dos Guardianes de Sangre como
exploradores. Pero despus se vio obligado a avanzar ms lentamente y no pudo permitirse dejar
atrs parte de su fuerza. Con todo, mantuvo la mxima velocidad posible. Aquel era un viaje
frustrante a Covenant le pareca or que Quaan haca rechinar los dientes pero no podan
hacer nada para evitarlo. Al final, Prothall orden que se detuvieran los caballos ms frescos.
A medioda llegaron al vado del Mithil. Desde all podan ver el humo que se alzaba hacia el sur,
y el aire estaba impregnado de olor a quemado. Prothall orden el alto para dar de comer a los
caballos. Luego los jinetes prosiguieron la marcha, exigiendo a sus monturas ms dbiles que

sacaran de alguna parte nuevos recursos de fuerza y velocidad.


Al cabo de algunas leguas, el Amo Superior tuvo que reducir an ms la velocidad de la marcha.
Los exploradores no haban vuelto. La posibilidad de que les hubieran tendido una emboscada le
hizo fruncir el ceo, y sus ojos brillaron como si las rbitas tuvieran facetas de granito. Orden
que los jinetes marcharan al paso mientras enviaba adelante a otros dos Guardianes de Sangre.
Ambos regresaron antes de que la compaa hubiera recorrido una legua, e informaron que la
Fustaria Alta haba sido arrasada. El terreno circundante estaba desierto. Todo indicaba que los
dos primeros exploradores se haban dirigido hacia el sur.
Melenkurion! dijo Prothall entre dientes, y orden a los jinetes que cabalgaran al galope
hasta que llegaron a los restos del pueblo-rbol.
La destruccin haba sido concienzuda. El fuego haba reducido el rbol original a palos
calcinados de menos de treinta metros de altura, y el tronco renegrido haba sido dividido de
arriba abajo, con las dos mitades ligeramente separadas, y en cuyos extremos todava oscilaban
algunas llamas. Alrededor del pie del rbol, los cadveres cubran el suelo, como si la tierra
estuviera ya demasiado llena de muertos para contener la poblacin del rbol. Otros cuerpos de
fustarianos, sin calcinar, se alineaban al otro lado del claro, al sur.
A lo largo de esta lnea meridional, algunos cadveres de Entes de la cueva estaban tendidos en
las posturas contorsionadas con las que haban cado muertos. Pero cerca del rbol haba un solo
cuerpo que no era humano, el de un ur-vil muerto. Yaca sobre su largo lomo, de cara al tronco
hendido, y su cuerpo negro como el holln estaba tan retorcido como la barra de hierro que an
aferraba en sus manos. Cerca de l haba un pesado escudo de hierro de enormes proporciones.
El hedor de la carne muerta y quemada llenaba el claro circundante. Covenant sinti que se le
formaba un nudo en el estmago al pensar en los nios fustarianos. Tenia ganas de vomitar.
Aquella visin pareca haber dejado estupefactos a los Amos, como si les asombrara comprobar
que el pueblo bajo su cuidado pudiera ser destruido de aquel modo. Poco despus, el Primer
Signo Tuvor les cont los pormenores de la batalla.
Las gentes de la Fustaria Alta no haban tenido la menor oportunidad.
En opinin de Tuvor, al terminar el da anterior un gran grupo de Entes de la cueva y ur-viles
las huellas en el suelo del claro atestiguaban que el grupo era muy numeroso haban rodeado el
rbol, mantenindose fuera del alcance efectivo de las flechas. En lugar de asaltar directamente a
los fustarianos, enviaron a algunos de ellos, casi con toda certeza ur-viles, cubiertos por el escudo
de hierro. As protegidos, los ur-viles incendiaron el rbol.
Birinair lo interrumpi para decir que el incendio haba sido una obra deficiente. Acercndose al
tronco, lo golpe con su bastn. Se desprendi un pedazo de carbn, mostrando debajo madera
blanca.
El fuego fuerte lo consume todo musit. Poco les ha faltado para sobrevivir. Esta es una
buena madera. Basta con que las llamas sean un poco ms dbiles.., y la madera sobrevive. Los
que se atrevieron... han podido hacerlo por un margen muy estrecho. La cantidad no cuenta, sino
la fuerza. Naturalmente. Lo han logrado por los pelos. O si el estigmatizado hubiera sabido...,
hubiese estado preparado. Habra podido acondicionar el rbol... darle fuerza. Podran haberse
salvado. Ah! Ojal yo hubiese estado aqu. No le haran esto a la madera a mi cuidado.
Tuvor explic que, una vez iniciado el incendio, los atacantes arrojaron flechas para impedir la
extincin de las llamas, y esperaron a que los desesperados fustarianos intentasen escapar. De ah
la hilera de cuerpos sin quemar en direccin al sur, hacia donde corrieron los huidos. Luego,
cuando el fuego fue excesivo para que los fustarianos resistieran ms, el maestro de la ciencia urvil hendi el rbol a fin de completar la destruccin y hacer que cayeran de sus ramas los posibles
supervivientes.
Birinair habl de nuevo.

Se llev lo suyo. Justa venganza. El muy estpido... no dominaba su propio poder. El rbol lo
derrib. Buena madera. Aunque ardiera, no estaba muerta. El estigmatizado... un hombre valiente.
Devolvi el golpe. Y... y antes de la Profanacin el lillianrill pudo haber salvado la vida que
quedaba. Frunci el ceo como si desafiase a alguien a criticarle. Ya no. Esto no puedo
hacerlo.
Un instante despus, su arrogancia se desvaneci, y se volvi tristemente a mirar al rbol
destruido como si le pidiera silencio que lo perdonase.
Covenant no puso ninguna objecin al anlisis de Tuvor. Se senta demasiado angustiado por el
fuerte hedor de la sangre. Pero a Vasallodelmar no pareca afectarlo.
Esto no es obra del Babeante asever lentamente. Ningn Ente de la cueva domina
semejante estrategia. Vientos y nubes para ocultar las seales del ataque, por si hubiera ayuda
cerca. Proteccin de hierro trada hasta aqu desde quin sabe qu distancia. Un ataque con tan
pequea prdida de recursos... No, la mano del Rompealmas ha participado en esto desde el
principio hasta el fin. Piedra y Mar! El tono de su voz cay abruptamente, y el gigante se volvi
y empez a entonar su canto llano en el idioma de su pueblo para serenarse.
El silencio que sigui fue pronto roto por Quaan. Pero por qu aqu? pregunt con un dejo
en su voz que semejaba pnico. Por qu atacar este sitio?
Algo en el tono de Quaan, cierto atisbo de histeria entre los jvenes guerreros, valientes pero
inexpertos y consternados, hizo que Prothall saliera del ensimismamiento en el que vagaban sus
ideas. Respondiendo ms a la emocin del Puo de Guerra que a su pregunta, el Amo Superior le
dijo severamente:
Puo de Guerra Quaan, hay mucho trabajo que hacer. Los caballos descansarn, pero nosotros
debemos trabajar. Hemos de cavar tumbas para los muertos. Tras su ltima penosa experiencia,
no parece apropiado destinarlos a la pira. Ordena a tu Eoman que se ponga manos a la obra, que
caven tumbas al sur del claro... All. Indic una extensin de hierba a poca distancia de! rbol
destruido. Nosotros aadi refirindose a sus compaeros Amos. Nosotros llevaremos los
cadveres a sus fosas.
Vasallodelmar interrumpi su canto.
No, yo los llevar. Dejadme mostrar mi respeto.
Muy bien replic Prothall. Prepararemos comida y consideraremos nuestra situacin.
Hizo una sea a Quaan para que fuera a dar rdenes al Eoman, Luego, volvindose hacia Tuvor,
le encarg que apostara centinelas Tuvor observ que ocho Guardianes de Sangre no eran
suficientes para observar toda posible aproximacin a un espacio abierto de las dimensiones del
claro, pero que si enviaba a los ranyhyn a merodear por separado alrededor de los cerros que se
alzaban en los bordes, quiz no sera necesario solicitar la ayuda del Eoman. Tras una pausa, el
Primer Signo pregunt qu debera hacerse respecto a los exploradores que faltaban.
Esperaremos respondi Prothall tristemente.
Tuvor asinti y se alej para ponerse en contacto con los ranyhyn. Los caballos se hallaban cerca,
agrupados, mirando melanclicamente los cadveres calcinados alrededor del rbol. Cuando
Tuvor se reuni con ellos, lo rodearon como si estuvieran ansiosos de hacer lo que les pidiera, y
poco despus echaron a correr por el claro y se desparramaron en todas direcciones.
Los Amos desmontaron, abrieron los sacos de comida y empezaron a cocinar sobre un pequeo
fuego de lillianrill que prepar Birinair. Los guerreros reunieron a todos los caballos, los
desensillaron y trabaron. Entonces los miembros del Eoman empezaron a cavar.
Con mucho cuidado para no pisar ningn cadver, Vasallodelmar se dirigi al rbol y cogi el
escudo de hierro. Su peso era terrible, pero l lo levant transportndolo ms all del anillo de
cadveres. Entonces empez a colocar cuidadosamente los cuerpos en el escudo, utilizndolo a
modo de trineo para llevarlos a las fosas. La emocin que lo embargaba pareca abultar en su

frente inmensa, y en sus ojos brillaba un peligroso entusiasmo.


Durante algn tiempo, Covenant fue el nico miembro de la compaa que no tuvo asignada una
tarea, lo cual le molestaba. El hedor de los muertos, entre los que deba encontrarse Baradakas y,
pens dolorido, Llaura y los nios, le hizo recordar la Fustaria Alta tal como la haba dejado das
atrs: alta y orgullosa, palpitante con la vida de un buen pueblo.
Necesitaba hacer algo para no ceder al abatimiento. Al examinar a la compaa, observ que los
guerreros carecan de herramientas para cavar. Slo disponan de algunos picos y palas, y la
mayora de ellos intentaba cavar con sus espadas o las manos. Covenant se acerc al rbol.
Esparcidas alrededor del tronco haba muchas ramas quemadas, algunas de las cuales an tenan
slido su interior. Aunque tuvo que abrirse paso entre los cadveres, y la visin de aquella carne
como cera fundida sobre los huesos calcinados le revolva el estmago, recogi varias ramas que
resistieron a sus intentos de romperlas con la rodilla. Luego utiliz su cuchillo pedrariano para
eliminar la parte chamuscada y cortarlas en forma de estacas. El trabajo le ennegreci las manos y
la tnica, y el afilado cuchillo estaba peligrosamente inseguro en su mano mutilada, pero l
persisti. Luego entreg las estacas a los guerreros, los cuales pudieron cavar ms rpidamente
con ellas. En vez de tumbas individuales cavaron largas fosas con suficiente profundidad para
contener una docena de cadveres o ms. Utilizando las estacas de Covenant, los guerreros
empezaron a completar las fosas con mayor rapidez que la de Vasallodelmar para llenarlas.
Por la tarde Prothall orden un alto para comer. Por entonces ya casi la mitad de los cuerpos
haban sido enterrados. Tras respirar la ftida atmsfera y soportar la horrible visin de los
cuerpos calcinados, nadie tena ganas de comer, pero el Amo Superior insisti. Esta actitud le
pareci a Covenant extraa, hasta que prob la comida. Los Amos haban preparado un cocido
distinto a todo lo que haba comido en el Reino. Su sabor le abri el apetito, y cuando lo hubo
comido experiment un alivio en su afliccin. Era su primera comida desde el da anterior, y le
sorprendi la avidez con que la devoraba.
La mayora de los guerreros haban terminado de comer, y el sol estaba a punto de ponerse,
cuando un grito lejano le llam la atencin. Respondi el centinela situado ms al sur, y un
momento despus los dos Guardianes de Sangre que faltaban llegaron galopando al claro. Sus
ranyhyn estaban empapados en sudor.
Traan a dos personas con ellos, una mujer y un nio de unos cuatro aos, ambos fustarianos y
con el aspecto de haber sobrevivido a un combate.
Los exploradores contaron rpidamente lo ocurrido. Haban llegado al claro desierto y hallado la
senda meridional por la que los fustarianos haban intentado escapar. Vieron tambin algunas
pruebas de posibles supervivientes. Dado que el enemigo se haba marchado, por lo que no haba
una necesidad imperiosa de regresar para advertir a los Amos, decidieron emprender la busca de
supervivientes. Borraron las seales, de manera que si volvan los merodeadores no pudieran
encontrarles, y cabalgaron hacia el sur.
A primeras horas de la tarde encontraron a la mujer y el nio que huan precipitadamente sin la
menor precaucin. Ambos parecan lesionados. El nio estaba inconsciente, y la mujer vacilaba
entre la lucidez y la incoherencia. Acept a los Guardianes de Sangre como amigos, pero no fue
capaz de decirles nada. Sin embargo, en un momento de lucidez, insisti en que un Curandero
Redimido viva a una o dos leguas de distancia. Confiando en obtener informacin de la mujer,
los exploradores la llevaron a la cueva del Curandero. Pero la cueva estaba vaca, y daba la
impresin de estar deshabitada desde haca muchos das. As pues, los exploradores regresaron
con los dos supervivientes a la Fustaria Alta.
Los dos estaban ante los Amos, la mujer sujetando la mano del chiquillo, que pareca indiferente a
lo que le rodeaba y miraba sin curiosidad a su alrededor. No se fijaba en los rostros ni reaccionaba
a las voces. Cuando la mujer solt su mano, el brazo le cay inerte a un lado. No hizo ningn
gesto de resistencia ni aceptacin cuando la mujer le cogi la mano de nuevo. Su mirada perdida
pareca poseer una oscuridad antinatural, como si sus ojos estuvieran llenos de negra sangre.
La visin de aquel pequeo desgarr a Covenant. Era ms o menos de la edad de su hijo, Roger,

el hijo del que haba sido desposedo, que le haban arrebatado como si su paternidad hubiera sido
anulada por la lepra. Tambin el execrable se cebaba en los nios?
Es Pietten, hijo de Soranal dijo la mujer como si respondiera a sus pensamientos. Le
gustan los caballos.
Es cierto corrobor uno de los exploradores. Cabalg delante de m y acariciaba el cuello
del ranyhyn. Pero Covenant no escuchaba. Miraba a la mujer. Trat de adivinar sus facciones bajo
los cortes, quemaduras, suciedad y moratones.
Eres Llaura? le pregunt al fin con vacilacin.
La luz del sol iba disminuyendo, pero no haba puesta, Las nubes ocultaban el horizonte, y un
breve crepsculo se transformaba rpidamente en noche. Pero a medida que oscureca el aire se
espesaba, se haca bochornoso, como si la oscuridad sudara llena de aprensin.
S, te conozco dijo la mujer con voz lacerada. Eres Thomas Covenant, Incrdulo y
portador del oro blanco, con el aspecto de Berek Mediamano. Jehannum dijo la verdad. Un gran
mal ha llegado. Hablaba con extremo cuidado, como si tratara de articular sus palabras en el
borde de una espada. Yo soy Llaura, hija de Annamar, de los Herederos de la Fustaria Alta.
Nuestros exploradores deben de haber sido asesinados. No recibimos aviso...
Pero mientras trataba de decir las palabras, su equilibrio se derrumb y estall en un spero
llanto, como si la conexin entre su cerebro y su garganta se hubiera roto, impidindole hablar.
Trataba de concentrarse frenticamente y agitaba la cabeza, intentando formar las palabras, pero
sus labios slo podan exhalar aquel sollozo.
As estaba cuando la encontramos dijo el Guardin de Sangre explorador. En un momento
determinado puede hablar, pero al momento siguiente ya no puede hacerlo.
Al or estas palabras, Llaura hizo un esfuerzo violento para superar su histeria, rechazando lo que
deca el explorador.
Yo soy Llaura repiti, Llaura... de los Herederos de Fustaria Alta. Nuestros exploradores
deben de haber sido asesinados. Soy Llaura, Llaura insisti. Tened cuidado...
De nuevo su voz se transform en lamentos, y el pnico que la dominaba se acrecent.
Tened cui... Te... Yo soy Llaura... Debis...
Los gemidos entrecortaban sus palabras y eran intiles sus esfuerzos por serenarse. Covenant
mir a la compaa. Todos miraban fijamente a Llaura, y Variol y Tamarantha tenan lgrimas en
los ojos.
Alguien tiene que hacer algo musit tristemente Covenant.
De repente pareci que Llaura se iba a desplomar. Llevndose a la garganta la mano libre, grit:
Debis orme! Y empez a caer.
Prothall se adelant y la sujet antes de que se derrumbara. Cogindola por los brazos, hizo que
se sostuviera erecta ante l.
Basta le orden. No hables ms. Escucha y usa la cabeza para responderme.
Un brillo de esperanza apareci en los ojos de Llaura, y se relaj hasta que Prothall pudo ponerla
de pie. Entonces tom de nuevo la mano del nio.
Bien dijo el Amo Superior llanamente, con la mirada fija en los ojos devastados de la
muchacha. No ests loca. Tu mente funciona con claridad. Algo te han hecho.
Llaura asinti con vehemencia.
Cuando tu gente trat de escapar, te capturaron.
Ella asinti con la cabeza. S.

T y el nio.
S.
Tambin le hicieron algo a l?
S.
Sabes qu fue?
Ella mene la cabeza. No.
Os hicieron lo mismo a los dos?
No.
Bien suspir Prothall. Ambos fuistes capturados en vez de caer asesinados. Y un maestro
de la ciencia ur-vil te hizo sufrir.
Llaura asinti estremecindose. S.
Te hizo dao.
S.
Caus la dificultad que tienes ahora cuando hablas.
S!
Ahora tu capacidad de hablar viene y se va.
No!
No?
Prothall hizo una pausa para reflexionar un momento, y Covenant la aprovech para intervenir.
Por todos los diablos! Haz que lo ponga por escrito.
Entonces hay ciertas cosas que no puedes decir dijo abruptamente Prothall.
S!
Hay algo que los atacantes no quieren que digas.
S!
Luego... El Amo Superior vacil como si apenas pudiera creer en lo que pensaba. Luego
los atacantes saban que seras encontrada... por nosotros o por otros que llegaran demasiado tarde
en ayuda de la Fustaria Alta.
Si!
En consecuencia huiste hacia el sur, hacia la fustaria Banyan y las pedradas meridionales.
Ella asinti, pero su expresin pareca indicar que el Amo no haba comprendido.
Por los Siete! musit l, observndola. Esto no puede resolver nada. Semejante
interrogatorio requiere tiempo, y tengo la corazonada de que disponemos de muy poco. Qu le
han hecho al muchacho? Cmo pudieron saber los atacantes que nosotros, o cualesquiera otros,
vendramos por aqu? Qu conocimiento puede tener ella? Un conocimiento que un maestro de
la ciencia ur-vil temera haber contado? No, debemos encontrar otros medios.
Por el rabillo del ojo, Covenant vio que Variol y Tamarantha preparaban sus mantas cerca de la
fogata del campamento. Aquella accin distrajo por un momento la atencin que Covenant haba
centrado en Llaura. Haba en los ojos de los ancianos una expresin triste y curiosamente secreta.
No poda sondear aquella expresin, pero por alguna razn record que haban sabido cul sera
la decisin de Prothall con respecto a la Bsqueda antes de que el Amo Superior la tomara.
Amo Superior dijo rgidamente Birinair.

Qu deseas? le pregunt Prothall, concentrndose en Llaura.


Ese mozalbete gravanlico, Tohrrn, me dio un regalo rhadhamaerl. Casi pens que se burlaba
de m. Me re porque yo no soy un cachorro como l. Era marga antilesiones.
Marga antilesiones? repiti Prothall sorprendido. Tienes un poco?
Si la tengo? Naturalmente. No es broma. La mantengo hmeda. Tohrm intent ensearme,
como si yo no supiera nada.
Trela, por favor le pidi Prothall, dominando su impaciencia.
Poco despus. Birinair entreg al Amo Superior una pequea vasija de piedra llena de arcilla
hmeda y reluciente..., la marga antilesiones.
Ten cuidado murmur Covenant, recordando su experiencia. Eso le har dormir.
Pero Prothall no vacil. En medio de la oscuridad solamente interrumpida por el fuego lillianrill
de Birinair y los ltimos carbones del rbol calcinado, tom un poco de marga. Sus partculas
doradas captaron la luz del fuego y resplandecieron. El Amo extendi tiernamente el barro por la
frente, las mejillas y la garganta de Llaura.
Covenant tuvo vaga conciencia de que el Amo Mhoram ya no atenda a Prothall y Llaura. Se
haba reunido con Variol y Tamarantha, y pareca discutir con ellos. Estaban tendidos boca arriba,
uno al lado del otro, cogidos de la mano, y Mhoram permaneca de pie ante ellos como si tratara
de rechazar a una sombra. El Amo protestaba, pero los ancianos no se movan.
Es mejor as, hijo mo dijo quedamente Tamarantha.
Pobre Llaura murmur Variol. Esto es todo lo que podemos hacer.
Covenant ech un rpido vistazo a la compaa. Los guerreros parecan fascinados por el
interrogatorio de la heredera, pero los ojos cavernosos de Vasallodelmar miraban por encima del
claro, sin centrarse de manera especfica, como si urdieran peligrosas visiones. Covenant se
volvi de nuevo hacia Llaura y un siniestro escalofro recorri su espina dorsal.
El primer contacto de la marga antilesiones no hizo ms que aumentar la angustia de la
muchacha. Su rostro reflej el tormento que experimentaba, y un grito silencioso aflor a sus
labios, un rictus que pareca producido por el sabor anticipado de la muerte. Pero entonces fue
presa de una violenta convulsin que puso fin a la crisis. Cay de rodillas y solloz aliviada,
como si le hubieran extrado un cuchillo de la mente.
Prothall se arrodill a su lado y la confort entre sus brazos, esperando, sin decir una palabra, a
que recobrara el dominio de s misma. Necesit un momento para controlar su llanto. Entonces se
puso abruptamente en pie y exclam:
Huid! Tenis que huir! Esto es una emboscada! Estis atrapados!
Pero su advertencia lleg demasiado tarde. En el mismo momento, Tuvor regres corriendo desde
su puesto de vigilancia, y un instante despus le sigui el otro Guardin de Sangre.
Preparaos para un ataque dijo llanamente el Primer Signo. Estamos rodeados. Los ranyhyn
han sido interceptados y no han podido avisarnos. Habr combate. Slo tenemos tiempo para
prepararnos.
Covenant no pudo comprender la urgencia de lo que oa. Prothall lanz rdenes, y los hombres
empezaron a levantar el campamento. Los guerreros y los Guardianes de Sangre se metieron en
las fosas an vacas, a modo de trincheras, se ocultaron en la base hueca del rbol.
Dejad los caballos orden Tuvor. Los ranyhyn se abrirn paso para protegerlos si es
posible.
Prothall encarg a Vasallodelmar la custodia de Llaura y el nio, y el gigante los coloc a los dos
solos en una fosa y la cubri con el escudo de hierro. Prothall y Mhoram saltaron junto a la fosa
situada ms al sur. Covenant permaneci donde estaba. Vio que Birinair reduca a mnimas brasas

el fuego del campamento y luego se colocaba junto al quemado tronco del rbol. Covenant
requiri tiempo para comprender qu le haban hecho a Llaura. La penosa experiencia de la
muchacha lo aturdi.
Primero le haban proporcionado un conocimiento que podra haber salvado a los Amos, y luego
haba sido incapaz de comunicar aquel conocimiento. Y sus esfuerzos para dar la advertencia slo
aseguraron su fracaso al garantizar que los Amos intentaran comprenderla en vez de emprender
la huida. No obstante, lo que le haban hecho era innecesario, gratuito, pues la trampa hubiera
tenido xito de todos modos. En la desgracia de Llaura, Covenant poda or la risa del Execrable.
Le sobresalt el contacto de la mano de Bannor en su hombro. El Guardin de Sangre le dijo, con
tanta indiferencia como si anunciara la hora del da:
Ven, ur-Amo. Debes ocultarte. Es necesario.
Necesario? Covenant sinti deseos de gritarle: Sabes lo que le ha hecho a Llaura? Pero
cuando se volvi vio a Variol y Tamarantha, todava tendidos junto a las ltimas ascuas del fuego,
protegidos solamente por dos Guardianes de Sangre. Si seguan all los mataran!
Al mismo tiempo, otra parte de su cerebro insista en que el Execrable le estaba haciendo lo
mismo a l. S, exactamente lo mismo.
No me toques, maldita sea le dijo a Bannor. Es que no vas a aprender nunca?
Sin la menor vacilacin, Bannor alz a Covenant, lo hizo girar sobre s mismo y lo arroj a una
de las fosas. Apenas haba espacio para l, pues Vasallodelmar llenaba el resto de la trinchera,
agachado para que no le sobresaliera la cabeza. Pero Bannor se introdujo tambin, despus de
Covenant, y se coloc de manera que sus brazos tuvieran libertad de accin.
Un estremecido silencio, lleno de temores, cay sobre el campamento. Al fin el Incrdulo se
sinti tambin presa de la inquietud ante el ataque. El corazn le lata con violencia, el sudor le
corra por la frente. Tena los nervios a flor de piel. Una gris sensacin, como si tuviera la
garganta llena de polvo, casi lo haca vomitar. Intent tragar saliva para disiparla, pero no pudo.
Rpidamente el terror desplaz a cualquier otro sentimiento. No! A l no poda ocurrirle como a
Llaura! Exactamente lo mismo que le haba sucedido a ella.
Un agudo grito rasg el aire. Tras l lleg el rumor de pasos que se acercaban. Covenant ech un
vistazo por encima del borde de la zanja, y vio el claro rodeado por formas negras con ardientes
ojos de lava. Se movan lentamente, dando a los acampados una oportunidad de saborear su
propio final. Y aleteando poderosamente por encima de ellos, inmediatamente detrs de la lnea
de avance se vea la oscura mole de una extraa bestia.
Covenant retrocedi. Aterrado, contempl el ataque como un proscrito que observara la escena
desde cierta distancia.
A medida que los Entes de la cueva y los ur-viles contraan su crculo alrededor del claro,
centrando su ataque en el desamparado campamento, aumentaba el espesor de la muralla que
formaban, reduciendo a cada paso la oportunidad de que la compaa pudiera abrir una brecha
entre sus filas. Lentamente el ruido de su avance se intensific. Pisoteaban el suelo como si
trataran de aplastar la hierba. Empez a hacerse audible un viento de murmullos, tenues gruidos,
siseos a travs de dientes apretados, gorgoteos y vidas salivaciones..., un viento que soplaba por
encima de las zanjas como una exhalacin que acarreara los restos de vidas destrozadas. Los
Entes de la cueva resollaban como lunticos torturados por la obsesin de matar. El rgano nasal
de los ur-viles produca una hmeda sibilacin. Y detrs de los dems sonidos, terribles en su
quietud, se oa el aleteo del griffin, como un tambor funeral.
Los caballos atados comenzaron a relinchar despavoridos. El horrsono sonido hizo que Covenant
asomara la cabeza, y mir el tiempo suficiente para cerciorarse de que los potros no haban sido
daados. El apretado crculo se abri para desviarse hacia los caballos, y algunos Entes de la
cueva se destacaron para desatarlos y llevrselos. Los caballos se resistieron histricamente, pero
la fuerza de los Entes los domin.

Los atacantes se encontraban ya muy cerca de las fosas. Covenant retrocedi cuanto pudo.
Apenas se atreva a respirar. La compaa entera era impotente en las trincheras.
En aquel momento un aullido se elev entre los atacantes.
Slo cinco? gritaron a la vez varios Entes de la cueva.
Todos aquellos caballos?
Nos han engaado!
Enfurecidos por la exigidad de su presa, casi un tercio de ellos rompi filas y carg contra el
campamento.
Inmediatamente la compaa aprovech su oportunidad.
Los ranyhyn relincharon. Sus gritos combinados vibraron en el aire como un clamor de
trompetas. Aparecieron por el este y galoparon juntos hacia los caballos capturados.
Birinair se apart del rbol hendido. Lanzando un grit, hizo dar a su bastn un giro completo y
golpe con l la madera quemada. El rbol se inflam, deslumbrando con su luz a los atacantes.
Prothall y Mhoram se alzaron juntos desde la zanja ms meridional. Sus bastones ardan con el
fuego azul de los Amos. Gritando: Melenkurion!, dirigieron su fuerza contra las criaturas. Los
Entes de la cueva y los ur-viles ms prximos se retiraron, atemorizados por las llamas.
Guerreros y Guardianes de Sangre salieron de las fosas y la base hueca del rbol. Y tras ellos
apareci la mole enorme de Corazn Salado Vasallodelmar, que lanzaba un extrao grito de
guerra en idioma gigante.
La batalla dio comienzo con gritos de miedo y rabia, fuego, rpidos golpes y choque de armas.
Los atacantes superaban a la compaa en una proporcin de diez a uno.
Covenant, cuya mirada saltaba de una escena a otra, vio cmo comenz la lucha. Los Guardianes
de Sangre se desplegaron al instante. Dos de ellos defendan a cada Amo, uno estaba al lado de
Birinair y otro, Bannor, vigilaba la trinchera donde se encontraba Covenant. Los guerreros
formaron rpidamente grupos de cinco. Cubrindose mutuamente las espaldas, se esforzaron por
abrirse paso en la lnea de los atacantes. Mhoram rode a los combatientes, tratando de descubrir
a los dirigentes del enemigo, o a sus maestros de la ciencia. Prothall permaneca en el centro del
campo de combate a fin de facilitar a la compaa un punto de reagrupamiento, y daba continuas
advertencias y rdenes a sus hombres.
Vasallodelmar luchaba solo. Se haba lanzado enfurecido al ataque, como uno de aquellos
antiguos guerreros escandinavos que eran considerados invulnerables, golpeando con los puos,
dando puntapis y derribando todo lo que estaba a su alcance. Su grito de guerra se transform en
un largo y desgarrador aullido de furia, y sus enormes zancadas le permitan mantenerse en lo
ms reido de la lucha. Al principio, pareca lo bastante fuerte para mantener a raya por s solo al
enemigo. Pero pronto se hizo sentir la gran fuerza de los Entes de la cueva, los cuales se lanzaron
en grupo contra l, y cuatro de ellos lograron derribarle. Se incorpor al instante, apartando a
empellones a los atacantes como si fueran muecos. Pero era evidente que, si el nmero de Entes
que lo atacaban aumentaba, acabara perdiendo.
Variol y Tamarantha no corran menos peligro. Permanecan inmviles, tendidos en el suelo, y sus
cuatro Guardianes de Sangre los defenda de un modo peculiar. Algunos atacantes arrojaban
flechas, y los Guardianes de Sangre las desviaban golpeando las astas con el dorso de la mano.
Luego les lanzaron picas, y finalmente los Entes de la cueva cargaron contra ellos con espadas y
estacas. Sin armas ni ayuda, los Guardianes de Sangre ponan en juego su velocidad, equilibrio,
habilidad, patadas y golpes perfectamente dirigidos. Su xito pareca imposible. Pronto un
pequeo crculo de Entes de la cueva muertos e inconscientes rode a los dos Amos. Pero al igual
que Vasallodelmar, eran vulnerables, tenan que serlo, si dirigan contra ellos un ataque
concertado.
A una orden de Prothall, un grupo de guerreros acudi en ayuda de los cuatro Guardianes de

Sangre.
Covenant apart la mirada.
Descubri que Mhoram libraba un combate singular con treinta o cuarenta ur-viles. Todos los urviles atacantes, cuyo nmero era inferior en proporcin al de los Entes de la cueva, haban
formado una cua detrs de su miembro ms alto, su maestro de la ciencia, una cua que les
permita centrar toda su fuerza en el dirigente. El maestro de la ciencia blanda una cimitarra de
hoja llameante, a la que Mhoram opona su gneo bastn. El choque de energa produca una
lluvia de chispas que incendiaba el aire.
Entonces un grupo de combatientes se dirigi hacia la trinchera de Covenant y saltaron sobre l.
Bannor luch furiosamente para desviar las lanzas. Poco despus lleg un guerrero en su ayuda.
Era la fustariana que se haba adjudicado voluntariamente el servicio a Covenant. Ella y Bannor
lucharon encarnizadamente para proteger su vida.
Covenant se llev las manos al pecho, como si quisiera proteger su anillo. Inconscientemente sus
dedos cogieron el metal.
Entre la barahnda de cuerpos avist a Prothall y vio que el Amo Superior era atacado. Usando su
bastn llameante como una lanza, luchaba con el griffin. Las alas del monstruo casi le derribaron,
pero pudo sostenerse en pie y lanz hacia arriba la llama azul de su bastn. El griffin, empero, no
estaba solo. Sentado a horcajadas en l estaba otro maestro de la ciencia ur-vil. La criatura
empleaba una estaca negra para parar los golpes del Amo Superior.
Mientras Covenant observaba, la virulencia del conflicto iba en aumento. Los cuerpos caan, se
levantaban y caan de nuevo. La sangre lo salpicaba. Al otro lado del claro, Vasallodelmar apart
a una horda de Entes de la cueva y se levant, pero fue derribado al instante de nuevo. Bajo la
fuerza combinada de sus asaltantes, Prothall hinc una rodilla en tierra. La cua de ur-viles hizo
retroceder considerablemente a Mhoram, y los dos Guardianes de Sangre que estaban con l se
apretaron el uno contra el otro para protegerle la espalda.
Covenant sinti que se ahogaba, como si tuviera la garganta llena de arena.
Dos guerreros haban cado ya entre los Entes de la cueva, alrededor de Variol y Tamarantha. Tres
Entes de la cueva armados con lanzas atacaron simultneamente a un Guardin de Sangre y a
Tamarantha que se hallaba tras l. El Guardin de Sangre rompi la primera lanza con un golpe
de su mano, y dio un gran salto para golpear a su portador en el rostro. Pero su gran velocidad no
fue suficiente, y el tercer Ente de la cueva lo cogi por un brazo. En seguida el primer Ente cerr
sus dedos en torno al tobillo del Guardin de Sangre. Los dos tendieron al cautivo entre ellos, y su
compaero se dispuso a clavarle la lanza en el vientre.
Transfigurado por la impotencia, Covenant observ cmo el Guardin de Sangre forcejeaba con
los Entes, los acercaba de un tirn y se retorca para desviarse de la trayectoria de la lanza, cuya
punta pas rozndole la espalda. Entonces golpe a sus captores en las ingles, y ellos le dejaron
caer y retrocedieron. El Guardin de Sangre cay al suelo y rod, pero uno de los Entes le dio un
violento y certero puntapi que le hizo alejarse de Tamarantha.
Con un grito de triunfo, el Ente de la cueva se abalanz con su pica para traspasar a la Ama
tendida.
Tamarantha!
El peligro que corra aquella anciana indefensa fue ms de lo que Covenant poda soportar.
Venciendo su miedo, salt por encima del borde de la fosa y corri hacia ella.
Agchate! le grit la fustariana.
La sbita aparicin de Covenant fuera de la trinchera distrajo su atencin y ofreci un blanco a
sus contrarios. Como resultado, fall una parada y una estocada le abri el costado. Pero
Covenant no la vio, pues ya corra hacia Tamarantha... y ya demasiado tarde.
El Ente de la cueva descarg su lanza. En el ltimo instante, el Guardin de Sangre salv a

Tamarantha saltando por encima de ella y recibiendo la lanzada en su propia espalda.


Covenant se abalanz contra el Ente y trat de acuchillarlo con su cuchillo de piedra. La hoja se
torci en su mano mutilada, y slo logr rasgar el omplato de la criatura.
El cuchillo se desliz de entre sus dedos.
El Ente de la cueva gir rpidamente y, de un golpe, derrib a Covenant al suelo. Este qued un
momento aturdido, pero Bannor corri en su ayuda y atac a la criatura. El Ente reaccion como
si su xito al acabar con el otro Guardin de Sangre le hubiera infundido nuevos bros. Esquiv
los golpes de Bannor, lo atrap entre sus largos y fuertes brazos y comenz a apretar. Bannor
dirigi sus ataques a los ojos y las orejas del Ente de la cueva, pero la enloquecida criatura no
hizo ms que aumentar la presin de su abrazo. La clera comenz a abrirse paso entre el
aturdimiento de Covenant. Tambalendose, se acerc a Tamarantha, que segua inmvil en el
suelo, y le arrebat el bastn que tena a su lado. Ella no hizo ningn movimiento y l no le pidi
permiso. Se volvi, hizo girar velozmente el bastn por encima de su cabeza y lo estrell con
todas sus fuerzas en la nuca del Ente. Hubo una silenciosa explosin de energa blanca y carmes,
y el Ente cay instantneamente muerto.
Las llamas cegaron a Covenant un instante, pero reconoci el mrbido tono rojizo de aquel fuego.
Entonces, boquiabierto, se mir la mano. No recordaba haber desprendido el anillo del clingor
adherido a su pecho, pero all estaba, en su dedo, baado en un tono rojo bajo la influencia de la
luna envuelta en nubes.
Otro Ente de la cueva se abalanz hacia l. Instintivamente, descarg el bastn en la criatura, la
cual se derrumb envuelta en un resplandor totalmente carmes.
Al ver aquello, la ira hasta entonces sofocada de Covenant, estall en toda su violencia. Aullando:
Execrable!, como si el Despreciativo estuviera delante de l, se lanz all donde la refriega era
ms reida. Descargando enloquecidos golpes a su alrededor, derrib a otro Ente de la cueva, y
otro, y otro ms. Pero no miraba el terreno que pisaba, y tras el tercer golpe cay en una de las
trincheras. Permaneci largo tiempo en la fosa, como un muerto. Cuando al fin se levant,
temblaba lleno de revulsin.
En el campo, el combate continuaba encarnizadamente. No poda juzgar cuntos atacantes haban
sido muertos o puestos fuera de combate. Pero se haba llegado a un momento crtico, y la
compaa haba cambiado su tctica. Prothall dej al griffin y corri en ayuda de Vasallodelmar, y
cuando el gigante estuvo de nuevo en pie, ensangrentado, atac al griffin mientras Prothall se una
a Mhoram contra los ur-viles. Bannor sigui defendiendo a Covenant, y Quaan orden a los
supervivientes de su Eoman que organizaran la defensa alrededor de Variol y Tamarantha.
Poco despus, los ranyhyn efectuaron una Llamada de aviso. Tras haber liberado a los caballos,
entraron en combate. Y mientras sus cascos y dientes causaban estragos entre los Entes de la
cueva, Prothall y Mhoram hacan girar sus bastones inflamados a fin de parar la estocada del
maestro de la ciencia ur-vil. La ardiente cimitarra se quebr en fragmentos de lava, y la descarga
de energa derrib al ur-vil. Al instante, la cua formada por las criaturas vari de direccin en
busca de un nuevo dirigente, pero los ms fuertes haban cado, y empezaron a retroceder.
Al otro lado del campo de batalla, Vasallodelmar cogi por sorpresa al griffin. El monstruo
acosaba a los guerreros que rodeaban a Variol y Tamarantha. Con un rugido, Vasallodelmar dio un
salto y atrap en un abrazo mortal el cuerpo del griffin. El peso del gigante lo abati al suelo, y
rod por la hierba empapada de sangre. El ur-vil que cabalgaba en l sali despedido, y Quaan lo
decapit antes de que pudiera alzar su estaca,
El griffin lanz un horrible alarido de rabia y dolor, intent zafarse del abrazo de Vasallodelmar y
alcanzarle con sus garras y colmillos. Pero el gigante lo apret con todas sus fuerzas, poniendo
todo su empeo en matar a la bestia antes de que pudiera volverse y herirle con sus afiladas
defensas. Casi lo consigui sin sufrir dao, pero no pudo salir indemne del todo. Bajo su furiosa
presin, oy el ruido que hacan los huesos de la bestia al quebrarse. El griffin lanz un aullido
final y muri. El gigante permaneci un momento junto a su cuerpo, jadeando penosamente.

Luego, vacilante, se puso en pie. Las garras de la bestia le haban desgarrado la frente hasta el
hueso.
Pero no se detuvo. Vertiendo sangre por los ojos, corri hacia la apretada cua de los ur-viles y se
arroj contra ella cuan largo era. La formacin se derrumb bajo el impacto.
En seguida los ur-viles decidieron huir. Antes de que Vasallodelmar hubiera podido incorporarse,
se haban ido, desvanecindose en la oscuridad. Su desercin pareci poner fin al alocado valor
de los Entes de la cueva, los cuales ya no fueron capaces de desafiar el fuego de los Amos. Los
bastones que blandan stos les infundieron pnico, prendieron la repentina yesca en que se
haban convertido sus corazones.
Un grito de fracaso se elev entre los atacantes. Los Entes de la cueva comenzaron a huir.
Aullando llenos de consternacin, se alejaron del rbol en llamas, desparramndose. Huyeron a
toda prisa, corriendo con grotescas contracciones de sus nudosas articulaciones, pero su fuerza y
la longitud de sus extremidades les proporcionaban velocidad. En pocos momentos, el ltimo de
ellos haba desaparecido del claro.
Vasallodelmar corri tras ellos. Gritando maldiciones en idioma gigante, sigui a los que huan
como si pretendiera aplastarlos a todos bajo sus pies. En seguida desapareci en la oscuridad y
sus gritos dejaron de orse, pero de vez en cuando se oan dbiles gritos en la noche, que
sealaban la captura de Entes de la cueva huidos.
Tuvor pregunt a Prothall si algunos de los Guardianes de Sangre deberan unirse a
Vasallodelmar, pero el Amo Superior mene la cabeza.
Ya hemos hecho bastante dijo entre jadeos. Recuerda el Juramento de Paz.
Durante algn tiempo, los miembros de la compaa, exhaustos y aliviados, permanecieron de
pie, en un silencio punteado por su respiracin jadeante y los gemidos de los Entes de la cueva
heridos. Nadie se mova. A Covenant aquel silencio le pareca como una plegaria. Trep al borde
de la zanja, tambalendose, y mir a su alrededor con ojos vidriosos, aquilatando el resultado del
combate.
Los Entes de la cueva estaban esparcidos por el campo en montones informes, casi un centenar de
ellos, muertos, moribundos e inconscientes, y su sangre lo cubra todo como un roco de muerte.
Haba diez cadveres de ur-viles. Cinco guerreros no cabalgaran de nuevo con su Eoman, y
ninguno de los que estaban a las rdenes de Quaan haba salido bien librado. Pero slo haba
cado uno de los Guardianes de Sangre.
Somos afortunados dijo Prothall con un gemido que contradeca sus palabras.
Afortunados? repiti Covenant en un tono vagamente incrdulo.
S, somos afortunados. Un acento de ira recalc el sonido renqueante de la voz de Prothall
. Ten en cuenta que todos habramos podido morir. Imagina que ese ataque se hubiera
producido cuando haba luna llena. Piensa que mientras los pensamientos del Babeante se dirigen
aqu, no multiplica las defensas del Monte Trueno. Hemos pagado su voz se ahog un
instante, pero hemos pagado poco por nuestras vidas y nuestra esperanza.
De momento, Covenant no replic. Las imgenes de violencia lo aturdan. Todos los fustarianos
haban muerto... Los Entes de la cueva... los ur-viles... la guerrera que se haba impuesto la tarea
de atenderle, y cuyo nombre ni siquiera saba. Vasallodelmar haba matado..., l mismo haba
matado a cinco... cinco.
Estaba temblando, pero necesitaba hablar, defenderse. El horror que senta lo enfermaba.
Vasallodelmar tiene razn dijo con voz ronca. Esto es obra del Execrable.
Nadie pareci orle. Los Guardianes de Sangre se acercaron a los ranyhyn y trajeron la montura
de su camarada cado cerca del fuego. Levantando cuidadosamente al hombre, lo depositaron a
lomos del ranyhyn, atndole con tiras de clingor. Entonces hicieron un saludo silencioso, y el

ranyhyn emprendi el galope, llevando a su jinete muerto hacia las Montaas Occidentales y la
Quebrada de los Guardianes, hacia su hogar.
El Execrable plane todo esto.
Cuando el ranyhyn se desvaneci en la noche, algunos Guardianes de Sangre curaron las lesiones
de sus monturas, mientras otros reanudaban sus deberes de vigilancia.
Entretanto, los guerreros empezaron a moverse entre los Entes de la Cueva, buscando
supervivientes entre los cadveres. A todos los que no estaban mortalmente heridos les hicieron
incorporarse y huir del campo. Los cuerpos fueron amontonados en el lado norte del rbol,
formando una pira.
Esto significa dos cosas. Covenant se esforz para dominar el temblor de su voz. Es lo
mismo que me hace a m. Es una leccin... como lo que le ocurri a Llaura. El Execrable nos dice
lo que nos est haciendo porque est seguro de que el conocimiento no ser de ayuda. Quiere
aprovecharse de toda la desesperacin de que seamos capaces.
Con la ayuda de dos guerreros, Prothall sac a Llaura y Pietten de la zanja en la que se hallaban,
Llaura pareca hallarse en el lmite de sus fuerzas, totalmente extenuada, y estaba casi postrada.
Pero el pequeo Pietten desliz las manos sobre la hierba hmeda de sangre y se lami los dedos.
Covenant desvi la mirada y gimi.
La otra cosa que quiere en realidad el Execrable es que ataquemos al Babeante. Le enga para
que nos atacara y as no se ocupara de su defensa. As pues, el Execrable debe saber lo que
estamos haciendo, aunque el Babeante no lo sepa.
Prothall pareca turbado por los ocasionales gritos distantes, pero Mhoram no reparaba en ellos.
Mientras el resto de la compaa se aplicaba a sus tareas, el Amo fue a arrodillarse al lado de
Variol y Tamarantha. Se inclin sobre sus padres, y su cuerpo se puso rgido bajo la tnica
ensangrentada.
Os digo que todo esto forma parte del plan del Execrable. Maldita sea! No me escuchis?
Mhoram se irgui abruptamente y se enfrent a Covenant. Pareca a punto de arrojar una
maldicin al rostro del Incrdulo, Pero las lgrimas corran por sus mejillas y habl entre
sollozos.
Estn muertos. Variol y Tamarantha, mis padres... mi padre y mi madre, cuerpo y alma.
Covenant pudo ver la palidez de la muerte en la piel de los ancianos.
No es posible! grit uno de los guerreros. Soy testigo de que ningn arma los toc. Los
defendieron los Guardianes de Sangre.
Prothall se apresur a examinar a los dos Amos. Les aplic la mano al pecho y la cabeza, y
finalmente dijo con semblante abatido:
Sin embargo, estn muertos.
Los labios de los dos cadveres sonrean.
Los guerreros se interrumpieron en sus tareas. En silencio, el Eoman dej a un lado su propia
fatiga y afliccin para inclinarse respetuosamente ante Mhoram y sus muertos. Mhoram alz a
Variol y Tamarantha en sus brazos. Sus delgados huesos eran ligeros, como si hubieran perdido el
peso de la mortalidad. Las lgrimas brillaban en las mejillas del Amo, pero tena los hombros
firmes, sin que los agitaran los sollozos, mientras sostena a sus padres.
La mente de Covenant estaba envuelta en una nube. Tena la sensacin de vagar en medio de una
niebla, y que el viento le arrancaba las palabras.
Pretendes decirme que nosotros... que yo...? Por un par de cadveres?
Mhoram no mostr seal alguna de haber odo, pero Prothall frunci el ceo y Quaan se situ de

inmediato al lado del Incrdulo, le cogi por el codo y le susurr al odo:


Si vuelves a hablar, te rompo el brazo.
No me toques replic Covenant. Pero su voz careca de fuerza, y se sumi de nuevo en la
niebla.
A su alrededor, la compaa adopt una actitud de ritual. Dejando su bastn a uno de los
guerreros, el Amo Superior Prothall recobr los bastones de los Amos muertos y los sostuvo en
sus brazos, como una ofrenda. Y Mhoram, que aferraba los cadveres erectos de Variol y
Tamarantha, se volvi hacia el rbol calcinado. El aire pareci estremecerse. Al cabo de un largo
silencio, Mhoram comenz a cantar. Su spera cancin susurraba como un ro, y apenas cantaba
ms fuerte que la corriente del agua entre tranquilas orillas.
La muerte cercena la belleza del mundo...
agavilla las viejas cosechas y apresura las nuevas.
Tente, corazn: guarda la paz.
Crecer es mejor que decaer:
Oigo el ruido de la hoja que separa la vida de la vida.
Tente, paz:
guarda el corazn.
Pasa la muerte...
la forma en que la vida y el tiempo hacen camino a la vida.
Odia el morir y el matar, no a la muerte.
Tente, corazn: no recrimines.
Guarda la paz y aflgete,
y sigue quieto.
Al terminar su canto, los hombros de Mhoram se estremecieron, como si fueran incapaces ce
soportar su carga sin dedicar al menos un sollozo a los muertos.
Ah, Creador! exclam con voz llena de afliccin. Cmo puedo honrarles? He recibido
un golpe en el corazn, y estoy consumido por el trabajo que debo hacer. T debes honrarlos...,
pues ellos te han honrado.
El ranyhyn Hynaril, en el borde de la zona iluminada por el fuego, lanz un relincho que era
como un grito de pesar. La gran yegua ruana retrocedi y piaf con las patas delanteras. Luego se
volvi rpidamente y emprendi un galope hacia el este.
Entonces Mhoram murmur de nuevo:
Tente, corazn: no recrimines. Guarda la paz y aflgete, y sigue quieto.
Deposit cuidadosamente a Variol sobre la hierba y alz a Tamarantha con ambos brazos.
Salve! exclam con voz ronca, e introdujo el cadver en la hendidura del rbol en llamas. Y
antes de que el fuego pudiera ennegrecer su piel curtida por la edad, alz a Variol y lo coloc a su
lado.
Salve! exclam de nuevo.
La sonrisa que compartan los cadveres pudo verse un momento antes de que las llamas la
difuminaran. Y all quedaron, consumindose juntos.

Muertos, se dijo quejumbrosamente Covenant, lo mismo que aquel Guardin de Sangre. Pobre
Mhoram! En su confusin, no poda distinguir entre el pesar y la ira.
Con los ojos ya secos, Mhoram se volvi hacia la compaa y su mirada pareci centrarse en
Covenant.
Amigos mos, sosegad vuestros corazones les dijo en tono consolador. Abrazad la paz a
pesar de vuestra afliccin. Variol y Tamarantha llegaron al fin de sus das. Quin hubiera podido
impedrselo? Supieron que haba llegado el final de sus das. Leyeron el trmino de sus vidas en
las cenizas de la Fustaria Alta, y les alegr servirnos con su ltimo sueo. Decidieron atraer el
ataque hacia ellos a fin de que nosotros pudiramos vivir. Quin dir que no fue grande el
desafo al que se enfrentaron? Recordad el Juramento y abrazad la Paz.
Los miembros del Eoman hicieron al unsono el saludo de despedida llevndose la mano al
pecho, abriendo los brazos como si descubrieran sus corazones a los muertos.
Salve! exclam Quaan, y acto seguido orden a sus guerreros que volvieran a la tarea de
amontonar los Entes de la cueva muertos y enterrar a los fustarianos.
Tras la partida del Eoman, el Amo Superior Prothall se dirigi a Mhoram.
El bastn del Amo Variol. De padre a hijo. Tmalo. Si sobrevivimos a esta Bsqueda para
llegar a una poca de paz, domnalo. Ha sido el bastn de un Amo Superior.
Mhoram lo acept haciendo una reverencia.
Prothall se detuvo un momento, vacilante, y luego se volvi a Covenant.
T has usado el bastn de la Ama Tamarantha. Tmalo para usarlo de nuevo. Vers como es
ms apropiado para ayudar a tu anillo que el bastn del estigmatizado. El lillianrill acta de una
manera distinta a la de los Amos, y t eres ur-Amo, Thomas Covenant.
Recordando la llama roja que haba surgido de aquella madera para matar, Covenant se limit a
decir:
Qumalo.
La mirada de Mhoram se endureci. Pero Prothall se limit a encogerse de hombros, cogi el
bastn de la Ama Tamarantha y lo introdujo en la hendidura del rbol envuelto en llamas.
Por un instante, los extremos metlicos del bastn brillaron como si fueran de cardenillo.
Entonces Mhorah grit:
Cuidado con el rbol!
Los miembros de la compaa se apartaron rpidamente de los vstagos en llamas.
El bastn produjo un sonido como de cadenas rotas. Una llamarada azul surgi de la hendidura, y
el rbol cay al suelo y se fragment, como si al fin hubiera muerto su ncleo. El montn de
madera ardi furiosamente.
Desde cierta distancia, Covenant oy que Birinair deca:
La obra del Incrdulo como si aquello fuera una calumnia.
No me toques, musit Covenant para s mismo.
Tema pensar. A su alrededor, la oscuridad acechaba como alas de buitres hechas de negra noche.
Amenazaban horrores, y se sinti asediado por fantasmas. No poda soportar la rojez de su anillo,
ni aquello en lo que se haba convertido. Mir en torno suyo como si buscara algo contra lo que
luchar.
Inesperadamente regres Corazn Salado Vasallodelmar.
Sali de la noche arrastrando los pies, como una metfora carnal de una matanza en masa. Estaba
cubierto de sangre, y no poca de sta brotaba de sus propias heridas, sobre todo de la gran

abertura de la frente, cubriendo el rostro con una ptina sangrienta en la que destacaban sus
profundos ojos, con una expresin de pesadumbre y repugnancia. Jirones de carne procedentes de
los Entes de la cueva estaban todava adheridos a sus dedos.
Pietten seal al gigante, y en sus labios se dibuj una sonrisa que revel sus dientes. En seguida
Llaura le cogi de la mano y lo llev al lecho que los guerreros les haban preparado.
Prothall y Mhoram se acercaron solcitos al gigante, pero ste pas de largo ante ellos,
dirigindose al fuego. Se arrodill cerca de las llamas como si su espritu necesitara calor, y el
gemido que exhal mientras caa de rodillas son como un alud.
Viendo que aquella era su oportunidad, Covenant se aproxim al gigante. El manifiesto dolor de
Vasallodelmar, hizo que su confusin, su pesar y su ira alcanzaran una cota que exiga su
expresin. El mismo haba causado la muerte a cinco Entes de la cueva. Cinco! Su anillo estaba
lleno de sangre.
Bien gru. Eso debe de haber sido divertido. Espero que lo hayas pasado bien.
Desde el otro lado del campo, Quaan le dirigi un siseo amenazador. Prothall se puso al lado de
Covenant y le dijo en voz baja:
No le atormentes, por favor. Es un gigante. Este es el caamora..., el fuego de la afliccin. No
ha habido ya suficiente dolor esta noche?
Covenant no respondi, pero en su interior, ya desprovisto de furor, grit que l mismo haba
matado a cinco Entes de la cueva.
Vasallodelmar hablaba junto al fuego como si estuviera en trance y no pudiera or a los dems. Su
voz tena un sonido punzante. Se arrodill delante del fuego en una actitud de lamentacin.
Ah, hermanos y hermanas, me habis observado? Has visto, pueblo mo? A esto hemos
llegado. Gigantes, no estoy solo. Siento que estis en m, que vuestra voluntad est en la ma.
Vosotros no habrais actuado de modo distinto, no sentirais de otra manera, vuestra afliccin no
se distinguira de la ma. Este es el resultado. Piedra y Mar! Hemos sufrido prdidas. El hogar
perdido y la semilla dbil han reducido nuestro nmero. Seguimos siendo fieles incluso ahora?
Ah, pueblo mo, permanecemos fieles aunque esa constancia conduzca a esto? Miradme! Me
consideris admirable? Hiedo a odio y muerte innecesaria. Un hlito glacial recorri sus
palabras, e inclinando la cabeza a un lado empez a cantar.
Su fnebre canto prosigui hasta que Covenant sinti unas irrefrenables ganas de gritar. Quera
abrazar o golpear al gigante para que dejara de cantar. Notaba su creciente frenes como una
corriente elctrica que lo enervaba. Basta!, gimi en silencio. No puedo soportarlo!
Un instante despus, Vasallodelmar inclin la cabeza y qued en silencio. Permaneci largo
tiempo callado, como si se estuviera preparando. Luego pregunt en tono neutro:
A quines hemos perdido?
No son muchos respondi Prothall. Tu valor nos fue de gran ayuda.
A quines? urgi Vasallodelmar.
Con un suspiro, Prothall nombr a los cinco guerreros, el Guardin de Sangre, Variol y
Tamarantha.
Piedra y Mar! grit el gigante. Con un convulso movimiento de sus hombros, puso las
manos en el fuego.
Los guerreros se quedaron sin aliento. Prothall se puso rgido al lado de Covenant. Pero aquel era
el caamora de los gigantes y nadie se atrevi a intervenir.
Un rictus agnico se dibuj en el rostro de Vasallodelmar, pero permaneci inmvil. Los ojos
parecan sobresalirle de las rbitas, pero mantuvo las manos en el fuego como si la llama pudiera
curar, o al menos cauterizar la sangre que las manchaba, aunque no pudiera limpiarla. Pero el

dolor que senta se mostraba en su frente. La violencia de sus latidos rompi la costra de la
herida, y la sangre comenz a brotar de nuevo, deslizndose alrededor de los ojos y por las
mejillas hasta empaparle la barba.
Covenant, jadeante, se apart de Prothall, acercndose al gigante arrodillado. Hizo un tremendo
esfuerzo para pronunciar unas palabras que, pese a su intencin, sonaron custicas:
Ahora alguien debera rerse realmente de ti.
Su cabeza apenas sobresala del hombro del gigante.
Por un momento, Vasallodelmar no dio seal alguna de haber odo. Pero luego dej caer los
hombros. Lentamente, casi como si fuera reacio a dejar de torturarse, retir las manos. Estas
aparecieron indemnes, pues por alguna razn su carne pareca resistente a las llamas, pero la
sangre haba desaparecido de ellas. Estaban tan plidas como si la exculpacin las hubiera
restregado.
Sus dedos estaban todava rgidos por el dolor, y los flexion penosamente antes de volver su
rostro ensangrentado a Covenant. Como si estuviera apelando a una condena, se enfrent a la
mirada firme del Incrdulo y le pregunt:
No sientes nada?
Sentir? gru Covenant. Soy un leproso.
Ni siquiera por el pequeo Pietten, por un nio?
El tono de splica del gigante hizo sentir a Covenant deseos de abrazarle, de aceptar su terrible
piedad como una especie de respuesta a su dilema. Pero saba que no era suficiente, saba, en lo
ms profundo de su condicin de leproso, que no bastaba.
Nosotros tambin les matamos dijo con voz ronca. Yo mat... No soy distinto a ellos.
Se volvi abruptamente y camin hacia la oscuridad para ocultar su vergenza. El campo de
batalla era un lugar apropiado para l. Su olfato era insensible al hedor de la muerte Poco despus
dio un traspis y cay entre los muertos, sobre la sangre, rodeado por fosas y piras.
Nios! El era la causa de sus gritos y su agona. El Execrable haba atacado la fustara a causa de
su anillo de oro blanco. No volvera a hacerlo, no, se dijo a s mismo con una voz sin rastros de
llanto,
No matara ms.

XVIII

LAS LLANURAS DE RA
A pesar del humo acre que llenaba el campo de batalla, de las fosas cercanas donde estaban
enterrados los muertos carbonizados, a pesar de las emociones y las terribles experiencias que
haba vivido en las ltimas horas, Covenant pudo conciliar el sueo. Durante el resto de la noche,
los dems supervivientes de la batalla trabajaron para enterrar o quemar a los muertos, pero l
durmi. Sumido en una intranquila inconsciencia, se dedic en sus sueos a realizar los rutinarios
ejercicios de observacin del leproso: brazo izquierdo, del hombro a la mueca; mano izquierda,
palma y dorso, dedo tras dedo, brazo derecho, camisa, pecho, pierna izquierda...
Al despertar, al alba tena el aspecto de una tumba inquietante. Estremecindose, se puso en pie y
descubri que todo el trabajo de sepultar a los muertos ya se haba realizado. Todas las fosas
estaban llenas de tierra, y en cada una de ellas haba un arbolito plantado, que Birinair haba
encontrado en alguna parte. La mayora de los guerreros yacan en el suelo, tratando de reponerse
de su fatiga. Pero Prothall y Mhoram estaban ocupados preparando una comida, y los Guardianes
de Sangre examinaban y preparaban a los caballos.
Covenant sinti un profundo disgusto por no haber colaborado en el trabajo. Mir su tnica y vio
que el tejido estaba rgido y negro, embadurnado de sangre. Pens que era una prenda adecuada
para un leproso, un paria.
Era consciente de que haba rebasado el momento en que deba tomar una decisin. Tena que
determinar cul era su posicin en aquel dilema imposible. Apoyado en su bastn, en el alba
sepulcral, sinti que haba llegado al final de sus evasiones. Haba perdido la pista de sus hbitos
de autoproteccin, la posibilidad de ocultar su anillo, incluso haba perdido sus recias botas... y
haba vertido sangre. Haba llevado la condenacin a la Fustaria Alta. Se haba preocupado tanto
por huir de la locura que no se haba enfrentado a la locura hacia la cual le llevaba su huida.
Tena que seguir avanzando. Eso era algo que haba aprendido bien. Pero seguir adelante
planteaba el mismo problema impenetrable. Participar y enloquecer, o negarse a participar y
enloquecer. Tena que tomar una decisin, encontrar suelo firme en alguna parte y aferrarse a l.
No poda aceptar el Reino, pero tampoco poda negarlo. Necesitaba una respuesta. Sin ella,
estara atrapado como Llaura, obligado, para regocijo del Execrable, a perderse a fin de evitar
perderse.
Mhoram alz la vista del puchero cuyo contenido remova y sorprendi la expresin compungida
en el rostro de Covenant.
Qu te ocurre, amigo mo? le pregunt amablemente.
Covenant fij por un momento la mirada en Mhoram. Pareca como si el Amo hubiera envejecido
de la noche a la maana. Su rostro estaba ennegrecido por el humo y el polvo del combate,
acentuando las lneas en su frente y alrededor de los ojos como una sbita agravacin de desgaste
y decadencia. Los ojos estaban empaados por la fatiga, pero conservaba en los labios su
amabilidad, y sus movimientos, aunque la tnica que lo cubra estuviese rasgada y ensangrentada,
eran firmes.
Instintivamente, Covenant se puso en guardia ante el tono en que el Amo le dijo amigo mo. No
poda permitirse ser amigo de nadie. Renunci tambin a satisfacer el impulso que senta de
preguntarle cul era la causa de que el bastn de Tamarantha se hubiera vuelto tan violento en sus
manos. Tema la respuesta a esa pregunta. Para ocultar sus reservas, se volvi bruscamente, y fue
en busca de Vasallodelmar.
El gigante estaba sentado, con la espalda apoyada en el ltimo fragmento extinguido de la
Fustaria Alta. La mugre y la sangre ensombrecan su rostro. Su piel tena el color de una mancha
en el corazn de un rbol. Pero lo ms destacable de su aspecto era la herida de la frente. La carne
rasgada le colgaba sobre las cejas como un follaje de dolor, y a travs de la herida nuevas gotas de

sangre rezumaban como si rojos pensamientos se abrieran paso desde una grieta en su crneo.
Abrazaba con el brazo derecho su gran recipiente de Filtro de Diamante, y contemplaba a Llaura
mientras sta atenda al pequeo Pietten.
Covenant se acerc al gigante, pero antes de que pudiera hablar, Vasallodelmar le dijo:
Te has fijado en ellos? Sabes qu les han hecho?
La pregunta despert negras resonancias en la mente de Covenant.
S algo de ella.
Y de Pietten? El pequeo Pietten, un chiquillo.
Covenant se encogi torpemente de hombros.
Piensa, Incrdulo! Su voz pareca girar en una espesa niebla. Estoy perdido. T puedes
comprender.
Es lo mismo dijo Covenant, haciendo un esfuerzo. Exactamente lo mismo que nos han
hecho, que le han hecho tambin a Llaura. Un instante despus aadi mordazmente: Y a los
Entes de la Cueva. Vasallodelmar le mir con recelo, y l continu: Todos nosotros vamos a
destruir... cuanto queramos preservar. Es la esencia del mtodo del Execrable. Pietten es un regalo
para nosotros... un ejemplo de lo que vamos a hacerle al Reino cuanto tratemos de salvarlo. El
Execrable confa en ello. Y esa clase de profecas se cumplen por s mismas.
Al or esto. Vasallodelmar mir fijamente a Covenant como si el Incrdulo acabara de lanzarle
una maldicin. Covenant trat de sostener la mirada del gigante, pero una vergenza inesperada
le hizo bajar la cabeza. Mir la hierba abrasada, que presentaba una curiosa peculiaridad, y era
que algunas porciones no parecan tan estropeadas como otras. Al parecer, el fuego de los Amos
caus un dao menos esencial que el poder de los ur-viles.
Olvidas que existe una diferencia entre un profeta y un vidente. Ver el futuro no es profetizar.
Covenant no quera pensar en ello. Para zanjar el tema, pregunt:
Por qu no conseguiste un poco de esa marga antilesiones para tu frente?
Esta vez fue Vasallodelmar quien baj los ojos.
No qued nada dijo en tono distante. Abri y cerr las manos en un gesto de impotencia.
Otros estaban agonizando, y algunos necesitaban la marga para salvar sus brazos o piernas. Y...
Su voz vacil un momento. Y pens que podra ayudar al pequeo Pietten. Es slo un nio
insisti, y al alzar sbitamente los ojos, Covenant atisbo en su mirada una splica que no pudo
comprender. Pero uno de los Entes de la cueva agonizaba lentamente, entre terribles dolores.
Un nuevo hilillo de sangre surgi de su frente y empez a gotearle por la ceja. Piedra y
Mar! gimi. No pude soportarlo. El Guardahogar Birinair me tena reservada una pizca de
marga, aplicable a toda clase de heridas. Pero yo se la di al Ente de la cueva, no a Pietten... Al
Ente de la cueva, porque sufra tanto.
Abruptamente, ech la cabeza atrs y tom un largo trago de Filtro de Diamante. Con la palma de
la mano se enjug rudamente la sangre de las cejas.
Covenant mir atentamente el devastado rostro del gigante.
Cmo estn tus manos? le pregunt, porque no pudo encontrar otras palabras para
demostrarle su simpata.
Mis manos? Vasallodelmar pareci momentneamente confuso, pero entonces record.
Ah, el caamora. Amigo mo, soy un gigante le explic. Ningn fuego ordinario puede
hacerme dao. Pero el dolor... El dolor ensea muchas cosas. Aflor a sus labios una mueca de
disgusto consigo mismo. Se dice que los gigantes estamos hechos de granito musit. No te
preocupes por m.
Obedeciendo a un impulso, Covenant replic:

En ciertas partes del mundo de donde procedo, hay pequeas ancianas que se pasan el da
sentadas al lado del camino, golpeando pedazos de granito con pequeos martillos de hierro.
Necesitan mucho tiempo... pero finalmente convierten grandes rocas en pequeos fragmentos.
Vasallodelmar reflexion un momento antes de preguntar:
Es eso una profeca, ur-Amo Covenant?
No me lo preguntes. Yo no reconocera una profeca si recayera en m.
Tampoco yo dijo Vasallodelmar, con una tenue sonrisa.
Poco despus, el Amo Mhoram llam a la compaa para que tomaran la comida que l y Prothall
haban preparado. Entre indicios de gemidos reprimidos, los guerreros se incorporaron y se
dirigieron hacia la fogata. Vasallodelmar se levant con dificultad y, junto con Covenant,
siguieron a Llaura y Pietten para recibir comida.
La vista y el olor de la comida aviv sbitamente en Covenant su necesidad de tomar una
decisin. Estaba hambriento, pero cuando alarg el brazo para coger un trozo de pan, observ que
lo tena embadurnado de sangre y cenizas. Haba matado... El pan se desliz de sus dedos.
Murmur que todo aquello estaba mal. Comer era una forma de aquiesciencia, una sumisin a la
realidad fsica del Reino. No poda permitrselo. Tena que pensar.
Las demandas de su estmago se intensificaban, pero l las rechaz. Tom un trago de vino
vigorizante para aclararse la garganta y luego se alej del fuego con un gesto de repudio. Los
Amos y Vasallodelmar lo miraron inquisitivamente, pero l no hizo comentario alguno.
Necesitaba ponerse a prueba, descubrir una respuesta que restaurase su capacidad para sobrevivir.
Haciendo una mueca, resolvi pasar hambre hasta que descubriese lo que requera. Tal vez
hambriento se volvera lo bastante lcido para resolver la contradiccin fundamental de su
dilema.
Se haban recogido todas las armas abandonadas en el claro, reunindolas en un montn.
Covenant fue all y busc hasta encontrar el cuchillo de piedra de Atiaran. Luego, obedeciendo un
oscuro impulso, se acerc a los caballos para ver si Dura estaba herida. Cuando se cercior de que
no sufra dao alguno, sinti un vago alivio. No quera, bajo ninguna circunstancia, verse
obligado a montar un ranyhyn.
Poco tiempo despus los guerreros terminaron de comer. Con movimientos fatigados, se
dispusieron a emprender de nuevo la Bsqueda.
Mientras Covenant montaba a Dura, oy los agudos silbidos con que los Guardianes de Sangre
llamaban a los ranyhyn. La llamada pareci suspendida en el aire un momento. Luego, desde
diversas direcciones alrededor del claro, llegaron al galope los grandes caballos, con sus crines y
colas flameantes como si estuvieran encendidas, avanzando con largas y rtmicas zancadas. Eran
nueve animales, todos con su estrella en la frente, tan rpidos y primordiales como el pulso vital
del Reino. Covenant poda or en sus alegres relinchos la excitacin que les produca viajar a su
tierra natal, hacia las llanuras de Ra.
Pero los miembros de la Bsqueda que aquella maana abandonaron la fenecida Fustaria Alta
mostraban actitudes muy distintas a las de los ranyhyn. El Eoman de Quaan haba perdido seis
guerreros, y en los semblantes de los supervivientes se reflejaba la fatiga y el horror del combate,
sombras que cacarreaban mientras avanzaban en direccin norte hacia el ro Mithil. Llevaban
consigo los caballos que se haban quedado sin jinete, y que podran sustituir cuando fuera
necesario a las monturas ms dbiles. Corazn Salado Vasallodelmar caminaba pesadamente
entre ellos como si cargara con el peso de todos los muertos. En un brazo doblado acunaba a
Pietten, el cual se haba quedado dormido tan pronto como el sol ilumin el horizonte oriental.
Llaura cabalgaba detrs del Amo Mhoram, agarrada a los lados de su tnica. La muchacha,
encorvada en la montura, pareca frgil tras el rostro adusto y la postura erecta del Amo. Prothall
cabalgaba delante de ellos, y la firmeza de sus hombros expresaba la misma clase de voluntad
inflexible que haba mostrado Atiaran para hacer que Covenant marchara desde la pedrada Mithil

hasta el ro Aliviaalmas.
Covenant se pregunt vagamente hasta cundo tendra que seguir las elecciones de otros. Pero
rechaz aquel pensamiento y mir a los Guardianes de Sangre. Eran los nicos miembros de la
compaa que no parecan daados por la batalla. Sus cortas tnicas les colgaban en jirones,
estaban tan sucios como los dems, uno de ellos haba sido muerto y otros estaban heridos.
Haban defendido a los Amos, especialmente a Variol y Tamarantha, hasta el lmite. Pero los
Guardianes de Sangre no mostraban fatiga ni temor, y estaban libres de pesar. Bannor cabalgaba
su ranyhyn sin riendas al lado de Covenant, y miraba a su alrededor con una expresin
impenetrable.
Los caballos de la compaa slo pudieron avanzar con un paso lento y vacilante, pero incluso
aquella dbil andadura llev a los jinetes al vado del ro Mithil antes del medioda. Dejando sus
monturas que bebieran o pastaran, todos, excepto los Guardianes de Sangre, se zambulleron en la
corriente. Frotndose unos a otros con fina arena del fondo del ro, lavaron la sangre, la suciedad
y el dolor de la muerte y la larga noche en la amplia corriente del Mithil. La piel de los guerreros
recuper su color natural, los ojos se desprendieron del tizne de la batalla, pequeas heridas a las
que no haban aplicado marga se abrieron y sangraron limpiamente, jirones de ropa flotaron y se
alejaron en la corriente. Covenant; entre ellos, limpi su tnica, frot y rasc las manchas de su
piel como si tratara de librarse de los efectos de la matanza. Y bebi mucha agua, tratando de
apaciguar as el malestar de su estmago vaco.
Cuando los guerreros terminaron de lavarse, se dirigieron a sus caballos para sacar nuevas
prendas de las bolsas que colgaban de las sillas de montar. Tras vestirse y recuperar sus armas, se
apostaron como centinelas mientras el Primer Signo Tuvor y los Guardianes de Sangre se
baaban.
Los Guardianes de Sangre se las ingeniaron para entrar y salir del ro sin chapotear, y se lavaron
sin ruido alguno. En pocos momentos aparecieron vestidos con nuevas tnicas y montados en los
ranyhyn, los cuales, a su vez, se haban refrescado cruzando el ro y revolcndose sobre la hierba
de Andelain mientras los jinetes se baaban. Ahora la compaa estaba preparada para proseguir
el viaje. El Amo Superior Prothall dio la seal, y la compaa se puso en marcha hacia el este, a lo
largo de la orilla meridional del ro.
El resto del da transcurri sin problemas para los jinetes y sus monturas. La hierba bajo los
cascos de los caballos era suave, a un lado discurra el agua clara, flotaba en el aire un aroma de
vitalidad y el cercano paisaje de Andelain, lleno de lozana y vigor, elevaba el nimo de los
expedicionarios. El ambiente de las Colinas tena efectos curativos en las gentes del Reino. Pero
la jornada fue difcil para Covenant, pues estaba hambriento y la presente vital de Andelain no
hizo ms que aumentar su apetito.
Hizo cuanto pudo para desviar la mirada del paisaje andelainiano, rechazndolo lo mismo que
haba rechazado la comida. En las severas lneas de su rostro se reflejaba la decisin que haba
tomado. Segua una trayectoria doble: su cuerpo cabalgaba tenazmente a Dura, manteniendo su
posicin en la compaa, pero mentalmente vagaba por abismos cuya negra y vaca inanicin le
hera.
Se deca que no hara..., que no era... Quera sobrevivir. De vez en cuando encontraba aliantha en
su camino, como una invitacin personal del Reino, pero l no sucumba a la tentacin de saciar
su apetito con ellas.
Covenant se deca. Thomas Covenant. Incrdulo. Paria leproso impuro. Cuando una
punzada de hambre le haca flaquear, recordaba el tono sangriento que el Babeante haba
infundido a su anillo, y su resolucin se afirmaba.
De vez en cuando, Llaura le miraba, como lanzndole mudos reproches por la muerte de la
Fustaria Alta, pero l afirmaba an ms su voluntad y segua cabalgando.
No matara ms, pero necesitaba alguna otra respuesta.
Aquella noche observ que se haba producido un cambio en su anillo. No haba ninguna

evidencia de que se resistiera a la invasin de la tonalidad rojiza. Su alianza matrimonial era


completamente carmes bajo el dominio de la luna, llameaba framente en su mano como en vida
respuesta al poder del Babeante. A la maana siguiente, Covenant comenz la jornada cabalgando
como un hombre desgarrado entre polos opuestos de locura.
Pero en la brisa del medioda hubo un indicio de verano. El aire clido estaba cargado con la
madurez de la tierra. Las flores mostraban su esplendor confiado y los pjaros trinaban
lnguidamente. Gradualmente, Covenant fue llenndose de lasitud. La debilidad afloj las
cuerdas de su voluntad. Slo el hbito de cabalgar le mantena sobre su montura, y se volvi
insensible a tales consideraciones superficiales. Apenas not que el ro empezaba a curvarse hacia
el norte, alejndose de la compaa, o que aumentaba la altura de las colinas. La jornada
transcurri montonamente, sin ningn incidente que sacara a Covenant de su ensimismamiento.
Aquella noche durmi profundamente, sin sueos, y al da siguiente reanud la marcha lleno de
aturdimiento, ajeno a lo que le rodeaba.
Apenas era consciente del sopor que le invada, una especie de yermo por el que vagaba su
mente. Estaba en peligro sin saberlo. La lasitud era el primer paso de una lgica inexorable, la ley
de la lepra. El siguiente paso era la gangrena, un hedor de carne que se pudre viva, tan terrible
que incluso algunos mdicos no pueden soportarlo... una hediondez que ratificaba la expulsin de
los leprosos de un modo al que no poda oponerse la mera compasin o la carencia de prejuicios.
Pero Covenant prosegua su viaje inmerso en aquel sopor.
Cuando empez a recobrarse, la tarde del tercer da desde que haban salido de la Fustaria Alta y
el octavo desde que la compaa partiera de Piedra Deleitosa, se encontr ante el bosque de
Morin. La compaa lleg a la cima de la colina: a partir de all la tierra descenda y se ocultaba
bajo el oscuro escudo de los rboles.
El bosque de Morin se extenda al pie de la colina, como un mar que lo lamiera. Sus bordes se
aferraban a las laderas como si los rboles hubieran enraizado firmemente en las laderas y se
negaran a retroceder. Las diversas tonalidades verdes del bosque se extendan hasta el horizonte,
al norte, este y sur. Su aspecto era inquietante. Pareca desafiar a la Bsqueda para que lo
atravesara. El Amo Superior Prothall se detuvo en la cima de la colina, y su mirada se pos largo
tiempo por encima del bosque, ponderando el tiempo necesario para rodear el bosque evitando el
oscuro peligro encerrado entre sus rboles.
Finalmente desmont. Mir a los jinetes, y su mirada trasluca una clera potencial mientras
hablaba.
Ahora descansaremos. Luego nos adentraremos en el bosque Morin y no nos detendremos
hasta salir de l..., un viaje de casi un da y una noche. Durante la travesa debemos ocultar las
armas y no encender ni una chispa. Me os? Todas las espadas envainadas, todas las flechas en
las aljabas, todos los cuchillos en sus fundas, todas las puntas de las lanzas embotadas. Y apagad
de inmediato toda chispa o indicio de fuego. No quiero ningn error. El bosque de Morin es ms
agreste que el de Grimmerdhore, y nadie penetra en l sin inquietud. Los rboles han sufrido
durante mucho tiempo y no olvidan su parentesco con la Espesura Acogotante. Rezad para que no
nos aplasten a todos sin consideracin alguna. Hizo una pausa y observ a la compaa hasta
que estuvo seguro de que le haban comprendido todos. Entonces aadi con ms suavidad: Es
posible que haya todava un Forestal en el bosque Morin..., aunque ese conocimiento se ha
perdido desde la Profanacin.
Varios guerreros se pusieron tensos al or la palabra Forestal. Pero Covenant, que sala lentamente
de su torpor, no sinti el temor reverencial que parecan esperar de l.
Adoris a los rboles? pregunt.
Adorar? Prothall pareci perplejo. No comprendo bien esa palabra.
Covenant le mir de hito en hito.
Me preguntas si reverenciamos a los rboles? dijo poco despus el Amo Superior.
Naturalmente. Estn vivos, y hay poder de la Tierra en todas las cosas vivas, en la piedra, la

tierra, el agua y la madera. Sin duda comprendes que somos los servidores de ese poder. Nos
preocupamos por la vida del Reino. Lanz una mirada al bosque y prosigui: El poder de la
Tierra adopta muchas formas entre madera y piedra. La piedra es el lecho del mundo y, hasta
donde llega nuestra dbil comprensin, esa forma de poder se desconoce a s misma. Pero la
madera es diferente.
En otro tiempo, en el pasado ms remoto, casi todo el Reino era un Bosque nico, un poderoso
bosque que se extenda desde Fidelia y el Vertedero Celeste de Melenkurion hasta el Llano de
Sarn y Lmite del Mar. Y el bosque estaba despierto. Conoca y daba la bienvenida a la nueva
vida que la gente trajo al Reino. Experiment dolor cuando los hombres, simples seres de corta
vida comparada con la antigedad del Reino, cortaron y quemaron los rboles, a fin de obtener
espacio en el que llevar a cabo sus ideas disparatadas. Ah, es difcil enorgullecerse de la historia
humana. Antes de que el lento conocimiento se extendiera por el Bosque, de manera que cada
rbol supiera el peligro que corra, cientos de leguas de vida arbrea haban sido diezmadas. Por
lo que sabemos, la hazaa requiri tiempo..., ms de mil aos. Pero a los rboles debi parecerles
una matanza rpida. Al final de aquel tiempo, slo quedaban cuatro lugares en el Reino donde
permaneca el alma del Bosque, que haba sobrevivido y se estremeca dolorida, y entonces
decidi defenderse. Durante muchas eras, los Bosques Gigantes, Grimmerdhore, Morin y la
Espesura Acogotante vivieron y, su conciencia se mantuvo al cuidado de los Forestales. Sus
recuerdos estaban vivos, y ningn humano, vil o Ente de la cueva que se atrevieran a entrar en
ellos sobreviva.
Ahora incluso esos tiempos han pasado. No sabemos si los Forestales viven todava..., aunque
slo un loco negara que Caerroil Bosqueagreste anda an por la Espesura Acogotante. Pero el
conocimiento que permiti a los rboles defenderse est desapareciendo. Los Amos los han
defendido desde la primera vez que Berek Mediamano empu el Bastn de la Ley... No hemos
dejado que los rboles disminuyeran. Sin embargo, su espritu declina. Separados unos de otros,
el espritu colectivo de los Bosques agoniza. Y la gloria del mundo es menor de lo que fue.
Prothall se interrumpi un momento antes de concluir tristemente:
Como deferencia a lo que resta del espritu y reverenciando el Poder de la Tierra, pedimos
permiso para que tantos entremos al mismo tiempo en el Bosque. Y una simple precaucin nos
impulsa a evitar toda ofensa. El espritu no est muerto. Y el poder de Morin podra aplastar a un
millar de hombres si el dolor hiciera despertar a los rboles.
Hay otros peligros? pregunt Quaan. Necesitaremos nuestras armas?
No. Los servidores del Amo Execrable han hecho un gran dao a los Bosques en pocas
pasadas. Quiz Grimmerdhore ha perdido su poder, pero Morin recuerda. Y esta noche no brillar
la luna. Incluso Lombrizderoca Babeante no es lo bastante loco para ordenar a sus fuerzas que
penetren en tales condiciones en Morin. Y el Despreciativo nunca ha sido un loco.
Los jinetes desmontaron en silencio. Algunos miembros del Eoman alimentaron a los caballos,
mientras otros preparaban una comida rpida. Pronto toda la compaa, con excepcin de
Covenant, haba comido. Y despus de comer, mientras los Guardianes de Sangre vigilaban, los
miembros de la Bsqueda se tendieron para descansar antes de la larga travesa del bosque.
Cuando se incorporaron de nuevo, dispuestos a reemprender el viaje, Prothall se acerc al borde
de la cima. All la brisa soplaba con ms fuerza, haciendo ondear su tnica azul con la faja negra
mientras alzaba el bastn y gritaba:
Salve, Bosque de Morin, miembro del Bosque nico! Enemigo de nuestros enemigos! Salve,
Bosque de Morin! Su voz lleg solitaria a la extensin del bosque, sin levantar ningn eco.
Somos los Amos... enemigos de tus enemigos, aprendices de la ciencia lillianrill. Debemos
atravesarte!
Escucha, Bosque de Morin! Odiamos el hacha y la llama que te daaron. Tus enemigos son
nuestros enemigos. Jams hemos acercado a ti el filo del hacha o la llama del fuego, ni lo
haremos jams. Escucha, Bosque de Morin! Djanos pasar!

Su llamada desapareci en las profundidades del Bosque. Al final, baj los brazos, se volvi y
regres junto a la compaa. Mont su caballo y mir una vez ms severamente a los jinetes. Les
hizo una seal y descendieron hacia los bordes nudosos del Bosque de Morin.
Parecieron caer como una piedra en el Bosque. En un momento determinado descendan todava
por la ladera de la colina, con los rboles bajo ellos, y al momento siguiente haban penetrado en
la sombra espesura, y la luz del sol se cerr tras ellos como una puerta que no podan volver a
abrir. Birinair se dirigi a la cabeza de la compaa, con su bastn de estigmatizado cruzado sobre
el cuello de su montura, y tras l cabalgaba el Primer Signo Tuvor, sobre el garan ranyhyn
llamado Marny..., pues los ranyhyn no tenan nada que temer de la antigua clera del Bosque de
Morin, y Marny poda guiar a Biriniar si el anciano Guardahogar se extraviaba. Detrs de Tuvor
iban Prothall y Mhoram, y a la grupa del caballo de este ltimo montaba Llaura. Y tras ellos,
Covenant y Vasallodelmar. El gigante todava llevaba en sus brazos al nio dormido. Luego
segua Quaan y su Eoman, en un grupo apretado entre los Guardianes de Sangre.
Tenan espacio para pasar. Los rboles, con una mezcla de bano y bermelln en sus troncos,
estaban bastante separados unos de otros, dejando espacio entre ellos para la maleza y los
animales del bosque, y los jinetes hallaron su camino sin dificultad. Pero los rboles no eran altos.
Los troncos cortos y robustos no medan ms de cuatro o seis metros de altura hasta el punto en
que las ramas, nudosas y muy cargadas de hojas, formaban una especie de techo, de modo que la
compaa estaba totalmente rodeada por la penumbra del bosque. Las ramas se entretejan hasta
que cada rbol pareca rodear pesadamente con sus brazos los hombros de sus familiares. Y de las
ramas colgaban grandes cortinas y franjas de musgo, un musgo oscuro, grueso, hmedo, como
sangre que corriera lentamente helndose en su recorrido. El musgo oscilaba ante los jinetes
como si tratara de apartarlos a un lado, desviarlos de su camino. Y en el suelo hondo y musgoso
los cascos de los caballos no producan ruido alguno. Los jinetes avanzaron tan silenciosamente
como si se hubieran convertido en una ilusin.
Desvindose instintivamente para evitar el contacto del oscuro musgo, Covenant trat de ver
entre la perpetua penumbra del bosque. Hasta donde alcanzaba su vista en todas direcciones,
estaba rodeado por la iracundia grotesca del musgo, las ramas y los troncos. Pero ms all del
lmite de sus sentidos explcitos, poda ver ms..., ver y oler, y or en el silencio del Bosque el
cavilante corazn de la espesura. All los rboles se entregaban a sus tristes recuerdos de cuando
tenan una amplia conciencia de s mismos, cuando el espritu del bosque se cerna esplndido
sobre centenares de leguas de rica tierra; recordaban el lastre de dolor, horror e incredulidad
extendido como las ondas de un ocano que alcanzaban los confines del Reino estremecido,
cuando empez la matanza de los rboles, cuando races y ramas fueron cortadas por el hacha y
consumidas por el fuego, y se llevaron los troncos arrastrndolos. Recordaban las carreras
precipitadas y la angustia de los animales, muertos tambin o despojados de hogar, salud y
esperanza, y la clara cancin del Forestal, que enseaba el secreto, el airado placer de aplastar, de
devolver los golpes a los pequeos hombres y saborear su sangre en las races, y la lenta debilidad
que acab incluso con aquella ltima y feroz alegra y dej a los rboles sin nada ms que rgidos
recuerdos y su desesperacin al contemplar que su rabia iba adormecindose.
Covenant percibi que los rboles no saban nada de Amos o de amistad. Los Amos eran
demasiado recientes en el Reino para que los recordaran. No, era la debilidad, la decadencia del
espritu, lo que permita a los jinetes pasar..., la debilidad, la pesadumbre, el sueo irremediable.
Aqu y all, poda notar que algunos rboles estaban an despiertos y sedientos de sangre. Pero
eran pocos, demasiado pocos. El bosque de musgo de Morin poda meditar tristemente,
desprovisto de fuerza por su propia antigua mortalidad.
En una ocasin, el Incrdulo recibi un manotazo de musgo que le humedeci el rostro, y se lo
limpi como si fuera cido.
El sol se puso ms all del bosque de Morin, e incluso aquella dbil luz desapareci. Covenant se
inclin hacia adelante en su silla, con los sentidos alerta, temeroso de que Birinair se extraviara o
tropezase con una cortina de musgo y se asfixiara. Pero a medida que el ambiente se oscureca,
como si la oscuridad goteara de las ramas que les envolvan, un cambio tuvo lugar en la espesura.

Gradualmente, apareci en los troncos un brillo plateado, y fue aumentando a medida que
avanzaba la noche, hasta que cada rbol resplandeca como un espritu perdido entre las tinieblas.
La luz plateada era suficiente para mostrar a los viajeros su camino. Entre aquel brillo las sbanas
de musgo colgaban como sombras de un abismo, agujeros negros en el vaco, dando a la espesura
un aspecto manchado, leproso. Los miembros de la compaa se apelotonaron y siguieron
cabalgando a travs de una noche slo iluminada por el resplandor de los rboles y el brillo rojizo
del anillo de Covenant.
Este crey que poda or a los rboles susurrar horrorizados ante la ofensa de su alianza
matrimonial, cuya roja pulsacin le consternaba. Dedos de musgo rozaban su rostro con un
contacto hmedo. Se llev las manos al pecho, como si tratara de empujar su ser para encerrarlo
en s mismo, de reducirse y pasar desapercibido, cabalg como si llevara un hacha escondida bajo
la tnica, aterrado ante la idea de que los rboles lo descubrieran.
La larga travesa del Bosque fue como el dolor de una herida. Los agudos latidos finalmente se
difuminaron y la compaa cabalg de nuevo bajo la leve luz diurna que se filtraba entre la
vegetacin. Covenant se estremeci y mir dentro de s. Lo que vio le dej mudo. Sinti que la
cisterna de su rabia estaba llena de oscuridad.
Pero estaba atrapado en la maraa de circunstancias insolubles. La oscuridad era un vaso cuyo
contenido no poda beber ni arrojarlo a un lado. Y se estremeca de hambre. Apenas poda
contener el impulso de golpear el musgo que le rociaba con su humedad.
La compaa viaj bajo el perpetuo crepsculo del bosque de Morin. Avanzaban en silencio,
acallados por el imponente sudario de las ramas, y en la excesiva quietud Covenant se senta tan
perdido como si hubiera perdido su camino en el antiguo bosque que haba cubierto todo el
Reino. Presa de una vaga clera, agach la cabeza y esquiv las viscosas caricias del musgo. A
medida que transcurra el tiempo, senta un creciente deseo de gritar.
Por fin Birinair agit el bastn por encima de su cabeza y exhal un dbil grito. Los caballos
comprendieron y se lanzaron a una esforzada carrera para mantenerse al paso de los poderosos
ranyhyn. Por un instante, los rboles parecieron ceder el paso, como si los apartara la locura de la
compaa. Entonces los jinetes salieron a la luz del sol de medioda. Se hallaron en una pendiente
que descenda hacia un ro que cruzaba su camino. Birinair y Marny les haban llevado sin
equivocarse al vado de los Vagabundos.
Entre broncos gritos de alivio, los guerreros espolearon a sus monturas, y la compaa baj la
cuesta a galope tendido. Poco despus, los caballos chapotearon en el agua, bandose y mojando
a sus jinetes. En la orilla sur, Prothall orden el alto. Haba terminado la travesa del Bosque de
musgo de Morin.
La compaa tuvo entonces conciencia del precio que haban pagado por la travesa del bosque.
La noche que haban pasado cabalgando y sin comer haba debilitado a los jinetes, pero los
caballos estaban en peor condicin, y se estremecan de agotamiento. Finalizada la ltima carrera,
los cuellos les colgaban y tenan los lomos hundidos. Apenas les quedaba fuerza para comer o
beber. Pese a los relinchos de nimo de los ranyhyn, dos potros del Eoman se derrumbaron de
costado sobre la hierba, y los otros se sostenan a duras penas con las rodillas inseguras, como
potrillos.
Descansad, descansad les dijo Prothall con su voz quebrada. Hoy no iremos ms lejos.
Camin entre los caballos, tocndolos con sus manos nudosas y tarareando una cancin de
aliento.
Slo los ranyhyn y los Guardianes de Sangre parecan inmunes a la fatiga. Vasallodelmar deposit
al pequeo Pietten en brazos de Llaura, y luego se tumb boca arriba sobre la hierba. Desde que
la compaa abandon la Fustaria Alta, haba guardado un silencio ajeno a su naturaleza. Haba
evitado hablar como si temiera que su voz le traicionara. Ahora pareca experimentar la tensin de
viajar sin el apoyo de historias y risa.
Covenant se pregunt si oira de nuevo alguna vez la risa del gigante.

Levant una mano para coger su bastn, adherido a la silla de montar, y por primera vez observ
las seales dejadas por el bosque de musgo en su tnica blanca, que estaba cubierta de manchas
verdes. Aquellas manchas le molestaron. Frunciendo el ceo, mir a los dems miembros de la
compaa a su alrededor. Sin duda haban sido ms diestros que l para esquivar el musgo. La
nica excepcin era el Amo Mhoram, los hombros de cuya tnica mostraban una tira oscura,
como una insignia.
Covenant restreg violentamente las manchas verdes, pero estaban secas y fijas. La oscuridad
murmur en sus odos como el distante rumor de una avalancha. Hundi los hombros como si se
dispusiera a estrangular. Retrocedi hasta el ro y trat de lavar las manchas dejadas por el bosque
en su tnica, pero se haban convertido en parte del tejido y eran indelebles. Se aferraban a la
tnica, transformndola en una especie de mapa de regiones desconocidas. Impulsado por la
frustracin, golpe el agua del ro con los puos. Pero la corriente borr de inmediato las ondas
como si nunca hubiesen existido.
Se levant y permaneci en la corriente, chorreando agua. El corazn le lata con fuerza. Por un
momento crey que su rabia deba anegarle o llevarle al fondo. Pero nada de esto sucedi.
Temblndole la mandbula, se dijo que no poda soportarlo.
Entonces oy un murmullo de sorpresa entre la compaa. Un instante despus, Mhoram le pidi
que se acercara.
Protestando en silencio contra tantas cosas que no poda nombrar en su totalidad, volvi la
espalda. Los miembros de la Bsqueda miraban a otro lado, con la atencin fija en algo que l no
poda ver debido al agua que le anegaba los ojos.
Ven repiti Mhoram.
Covenant se enjug los ojos, vade hasta la orilla y sali del ro. Chorreante, se abri paso entre
el Eoman hasta llegar a Mhoram y Prothall.
Ante ellos se encontraba una extraa mujer.
Era muy delgada y no le llegaba a Covenant al hombro. Vesta una especie de camisa marrn
oscuro que descubra sus brazos y piernas. Su piel tostada por el sol tena el color de la tierra.
Llevaba el largo cabello negro recogido en una trenza y atado con un grueso cordel, lo cual
produca un efecto severo, pero suavizado por un pequeo collar de flores amarillas. A pesar de su
escasa talla, permaneca orgullosamente erecta, con los brazos cruzados y las piernas ligeramente
separadas, como si pudiera negar a la compaa la entrada en las llanuras de Ra si as lo decida.
Observ a Covenant mientras ste se aproximaba como si hubiera estado esperndole.
Cuando l se detuvo, unindose a Mhoram y Prothall, la mujer alz la mano e hizo torpemente el
saludo de bienvenida, como si no fuera un gesto natural en ella.
Salve, Barn del Anillo dijo con voz clara y sonora. Conocemos el oro blanco. Te
rendimos homenaje y servimos. S bienvenido.
Covenant mene la cabeza para expulsar el agua y mir a la mujer.
Tras el saludo, ella se volvi con una precisin ritual hacia cada uno de los otros,
Salve, Amo Superior Prothall. Salve, Amo Mhoram. Salve, Corazn Salado Vasallodelmar.
Salve, Primer Signo Tuvor. Salve, Puo de Guerra Quaan.
Los aludidos la saludaron a su vez gravemente, como si reconocieran en ella a alguien
importante.
Soy la Fustigadora Lithe dijo ella. Os vemos. Hablad, Las llanuras de Ra no estn abiertas
a todos.
Prothall dio un paso adelante. Alzando su bastn, lo sostuvo con ambas manos al nivel de la
frente e hizo una profunda reverencia. Ante esto, la mujer sonri dbilmente. Aplicndose las
manos a la cabeza, imit la reverencia. Esta vez su movimiento fue suave, natural.

Nos conoces dijo. Vienes de lejos, pero no te somos desconocidos,


Sabemos que los Fustigadores son los cuidadores ms importantes de los ranyhyn, los ms
honrados entre los hombres de Ra. Y t nos conoces.
Prothall se haba acercado a la mujer, y el leve encorvamiento de la edad haca que se inclinara
por encima de ella.
La piel morena de la mujer y la tnica azul del Amo se acentuaban mutuamente, como la tierra y
el cielo. Pero ella retuvo an su bienvenida.
No replic. No sabemos. Vienes de lejos. Desconocidos.
Sin embargo, conoces nuestros nombres.
Ella se encogi de hombros.
Somos precavidos. Os hemos observado desde que salisteis del Bosque de Morin. Omos
vuestras conversaciones.
Al orla hablar en plural, Covenant se pregunt a quin se refera.
Lentamente, los ojos de la mujer recorrieron la compaa.
Conocemos a los que no duermen... a los Guardianes de Sangre. No pareci complacida al
verlos. Hacen que peligren los ranyhyn. Pero somos servidores. Son bienvenidos. Entonces
su mirada se pos en los dos caballos tendidos en el suelo, y dio un respingo. Tenis mucha
prisa?
Su tono indicaba que aceptara pocas justificaciones por la condicin en que se hallaban los
potros. Entonces, Covenant comprendi por qu dudaba en dar la bienvenida a los Amos, aunque
deba conocerlos, al menos a travs de la leyenda o su reputacin. No quera que nadie que tratara
mal a los caballos entrase en las llanuras de Ra.
S respondi el Amo Superior en tono autoritario. El Barn del Colmillo vive.
Lithe titube un momento. Cuando su mirada regres a Covenant, haba en ella indicios de
remotos temores.
El Barn del Colmillo dijo pausadamente. Enemigo de la Tierra y de los ranyhyn. S. El
oro blanco lo sabe. El Barn del Anillo est aqu. Abruptamente su tono se hizo duro. Para
evitar que revienten los ranyhyn.
Mir a Covenant como exigindole promesas. El no tena ninguna que hacerle. All estaba de pie,
enojado y chorreante, demasiado hambriento para reaccionar con repudio, aquiescencia o
vergenza. Ella retrocedi pronto, desconcertada.
Quin es? le pregunt a Prothall. Qu clase de hombre?
Con una sonrisa ambivalente, Prothall le respondi:
Es el ur-Amo Thomas Covenant, Incrdulo y portador del oro blanco. Es un extrao al Reino.
No dudes de l. Inclin la batalla a nuestro favor cuando fuimos asediados por los servidores del
Barn del Colmillo... Entes de la cueva, ur-viles y un griffin, generados en algn desconocido
pozo de maldad.
Lithe asinti evasivamente, como si no comprendiera todas sus palabras. Pero entonces dijo:
Es urgente. Ninguna accin contra el Barn del Colmillo, el Arrebatador, debe dificultarse o
retrasarse. Ha habido otros signos. Bestias desgarradas han tratado de cruzar las llanuras. Amo
Superior Prothall, s bienvenido a las llanuras de Ra. Vayamos a toda velocidad a Mansin,
nuestra ciudad. Debemos celebrar consejo.
Tu bienvenida nos honra respondi el Amo Superior. Devolvemos el honor al aceptar.
Llegaremos a Mansin dentro de dos das..., si los caballos aguantan.

Sus cautas palabras hicieron rer levemente a Lithe.


Descansars en la hospitalidad de los hombres de Ra antes de que el sol se ponga por segunda
vez a partir de este momento. No hemos servido a los ranyhyn sin conocimiento desde el
principio. Cordones! Arriba! He aqu una prueba para vuestra Fiesta de la Fuerza.
En seguida aparecieron cuatro personajes, que se levantaron sbitamente de la hierba y formaron
un semicrculo alrededor de la compaa. Pareca como si hubieran brotado del suelo. Los cuatro,
tres hombres y una mujer, eran tan delgados como la Fustigadora Lithe, y vestan como ella, con
prendas marrones sobre sus pieles tostadas. Pero no llevaban flores, y tenan cortos trozos de
cuerda arrollados a la cintura.
Vamos, Cordones dijo Lithe. No acechis ms a estos jinetes. Ya habis odo mi
bienvenida. Ahora atended a sus caballos y su seguridad. Deben llegar a Mansin antes de
maana por la noche. Los cuatro hombres de Ra se adelantaron, y Lithe dijo a Prothall: Estos
son mis Cordones: Thew, Hurn, Gracia y Rustan. Son cazadores. Mientras aprenden las
peculiaridades de los ranyhyn y el conocimiento de los Fustigadores, protegen las llanuras de
fieras peligrosas. Les he dedicado mucho tiempo... Pueden cuidar de vuestras monturas.
Haciendo gestos corteses a la compaa, los Cordones fueron directamente a los caballos y
empezaron a examinarlos.
Ahora sigui diciendo Lithe, debo partir. La noticia de vuestra llegada debe cruzar las
llanuras. Los Ganatechos deben prepararse para vosotros. Seguid a Rustah. Es el que est ms
prximo a su Fiesta de la Fuerza. Salve, Amos! Cenaremos juntos maana por la noche.
Sin esperar una respuesta, la Fustigadora se volvi hacia el sur y ech a correr. Lo haca con
sorprendente velocidad, y en pocos momentos coron la cima de un cerro y se perdi de vista.
Mientras contemplaba su carrera, Mhoram le dijo a Covenant:
Se dice que un Fustigador puede correr al paso de los ranyhyn... por poco tiempo.
Se dice... y es cierto dijo detrs de ellos el Cordn Hurn.
Mhoram se volvi hacia el Cordn, el cual pareca estar esperando para hablar. Su aspecto era
muy parecido al de Lithe, aunque no haba dejado que su cabello creciera tanto como el de ella, y
haba cierta hosquedad en sus facciones. Cuando obtuvo la atencin del Amo Mhoram, le dijo:
Hay una hierba que curar a tus caballos. Debo dejaros para traerla.
El Amo le respondi amablemente:
Tuyo es el conocimiento. Haz lo que consideres mejor.
Los ojos de Hurn se agrandaron, como si no hubiera esperado palabras amables de gente que
trataba mal a los caballos. Entonces, inseguro de sus movimientos, salud a Mhoram a la manera
de los Amos. Mhoram devolvi un saludo de los hombres de Ra. Hurn sonri, y estaba a punto de
partir al galope, cuando Covenant le pregunt bruscamente:
Por qu no montas a caballo? Dispones de todos esos ranyhyn.
Mhoram hizo un rpido movimiento para refrenar a Covenant. Pero el dao ya estaba hecho.
Hurn le miraba fijamente, como si hubiera pronunciado una blasfemia, y sus fuertes dedos tiraron
de la cuerda que llevaba a la cintura, sostenindola entre sus puos como un garrote.
Nosotros no cabalgamos.
Ten cuidado, Hurn le dijo el Cordn Rustan suavemente. La Fustigadora le dio la
bienvenida.
Hurn dirigi a su compaero una mirada feroz, y luego se anud de nuevo toscamente la cuerda a
la cintura. Dio media vuelta y ech a correr, y pronto se desvaneci como si se lo hubiera tragado
la tierra.

Mhoram cogi a Covenant del brazo y le dijo severamente:


Los hombres de Ra sirven a los ranyhyn. Esa es la razn de su vida. No les agravies, Incrdulo.
Se enfadan en seguida... y son los cazadores ms certeros del Reino. Podra haber un centenar de
ellos a tan poca distancia que podran or mi voz y t jams lo sabras. S deciden matarte, morirs
sin verles.
Covenant percibi la fuerza de la advertencia. Pareca poblar la hierba circundante de ojos que
atisbaban ominosamente. Tuvo la sensacin de que era demasiado visible, como si su tnica
manchada de verde fuera una gua para las malignas intenciones ocultas en el terreno. Se
estremeci de nuevo.
Mientras Hurn se ausentaba, el resto de los Cordones cuidaron de los caballos, acaricindoles y
convencindoles para que comieran y bebieran. Bajo sus manos, la mayora de los potros
recobraron parte de las fuerzas perdidas. Satisfechos de que sus monturas estuvieran en buenas
manos, los Amos fueron a hablar con Quaan y Tuvor, y, alrededor de ellos, los guerreros
empezaron a preparar una comida.
Covenant maldijo el aroma. Tendido sobre la recia hierba, trataba de acallar las imperiosas
demandas de su estmago mirando el cielo. La fatiga que senta le hizo dormitar un poco, pero
pronto le despert un nuevo olor que estimul dolorosamente su apetito. Proceda de unas flores
jugosas, con aspecto de helechos, que los caballos mascaban, las hierbas curativas que el Cordn
Hurn les haba trado. Ahora todos los caballos se haban incorporado, y parecan ganar fuerzas
visiblemente mientras coman. El picante olor de las flores proporcion a Covenant una imagen
momentnea de s mismo a cuatro patas, mascando como los caballos, y, con una ferocidad
reprimida, musit:
Los malditos caballos comen mejor que nosotros.
El Cordn Rustan sonri enigmticamente.
Esta hierba es venenosa para los seres humanos. Es amanibhavam, la flor de la salud y la
locura. Cura a los caballos, pero los hombres y mujeres... ah, no pueden resistirla.
Por toda respuesta, Covenant le dirigi una mirada feroz, y trat de reprimir las punzadas del
hambre. Senta un deseo perverso de probar la hierba, que pareca deliciosa a sus sentidos. Sin
embargo, la idea de haber cado tan bajo le resultaba amarga, y sabore aquella amargura en vez
de tomar alimento.
Ciertamente, las plantas obraban maravillas en los caballos. Pronto coman y beban con
normalidad... y parecan lo bastante robustos para sostener de nuevo a sus jinetes. Los miembros
de la Bsqueda terminaron de comer y recogieron sus provisiones. Los Cordones anunciaron que
los caballos estaban ya preparados para viajar. Pronto los jinetes se pusieron en camino hacia el
sur, por las amplias llanuras de Ra, y los hombres de la regin trotaban gilmente a su lado.
Bajo los cascos de los caballos, las praderas se ondulaban y pasaban como olas suaves, dando a la
compaa una impresin de velocidad. Cabalgaron sobre la fuerte hierba, subiendo y bajando
breves cuestas, recorriendo valles poco profundos entre agrupaciones de bosque bajo y
bosquecillos al lado de estrechos arroyos, y cruzaron anchas llanuras. La tierra era spera. Con
excepcin de la fiel aliantha, el terreno no produca rboles frutales ni era apropiado para cultivos
o flores aparte de la amanibhavam. Pero, con todo, las llanuras parecan llenas de vida elemental,
como si las colinas bajas y abruptas hubieran sido formadas por el pulso del suelo y la rgida
hierba fuera lo bastante rica para alimentar a cuanto fuera lo bastante fuerte para soportar su
potencia nutritiva. Cuando el sol comenz a ponerse, los helechales que cubran las laderas de los
cerros adoptaron una tonalidad prpura. Grupos de nilgais salan de los bosques para beber en los
arroyos, y bandadas de cuervos revoloteaban sobre los rboles que salpicaban las llanuras.
Pero los jinetes dedicaban la mayor parte de su atencin a los errantes ranyhyn. Ya galoparan con
las crines al viento como triunfantes estandartes, ya cabriolaran jugueteando al atardecer, los
grandes caballos tenan un aura de majestad, como si el mismo terreno sobre el que se deslizaban
raudos estuviera orgulloso de su creacin. Llamaban con agreste alegra a los portadores de los

Guardianes de Sangre, y stos llevaban a cabo pequeas danzas con los cascos, como si no
pudieran refrenar el regocijo que les produca su regreso al hogar. Entonces los ranyhyn libres
partan como flechas, llenos de una energa inagotable, relinchando al correr. Sus gritos hacan
que el aire vibrara de vitalidad.
Pronto el sol se puso al oeste, despidindose de las llanuras con un resplandor anaranjado.
Covenant contempl su puesta con una agria satisfaccin. Estaba harto de caballos, harto de
ranyhyn, hombres de Ra, Guardianes de Sangre, Amos y bsquedas, cansado de aquella vida sin
sosiego. Deseaba la oscuridad y el sueo, a pesar del brillo sangriento de su anillo, la llegada de
la luna creciente y las alas de buitre del horror.
Pero cuando el sol se puso, Rustah le dijo a Prothall que la compaa debera seguir cabalgando,
pues haba peligro. Otros hombres de Ra haban dejado advertencias en la hierba. La compaa
tendra que cabalgar hasta que estuvieran a salvo, algunas leguas ms. As pues, siguieron
adelante. Ms tarde sali la luna y tio la noche de sangre, suscitando una lvida respuesta del
anillo de Covenant y su devastado espritu.
Entonces Rustah orden a los jinetes que avanzaran ms despacio y que guardaran silencio. Con
el mximo sigilo, se dirigieron al lado sur de un cerro, subieron la cuesta y se detuvieron poco
antes de llegar a la cima. Los jinetes desmontaron y, mientras algunos Guardianes de Sangre
vigilaban los caballos, siguieron a los Cordones hasta la cumbre.
Al norte se extenda un terreno bajo y llano. Los Cordones lo escudriaron durante algn tiempo,
y luego sealaron hacia un punto. Covenant se esforz para superar los obstculos de la fatiga de
sus ojos y la tonalidad carmes que lo invada todo, hasta que crey ver una masa oscura que
avanzaba hacia el sur por el llano.
Kresh susurr Hurn. Lobos amarillos... La camada del Barn del Colmillo. Han cruzado el
vado de los Vagabundos.
Esperadnos dijo Rustah. Estaris a salvo.
Y, junto con los dems Cordones, desapareci en la noche.
Instintivamente, los miembros de la compaa se agruparon y miraron atentamente a travs de la
tenue luz roja que pareca rezumar como sudor de la oscuridad que se mova en el llano.
Permanecieron agazapados en suspenso, casi conteniendo el aliento.
Pietten, en brazos de Llaura, estaba tan despierto como un viga.
Covenant se enter de que el grupo estaba formado por quince grandes lobos amarillos. Sus
cuartos delanteros llegaban a la cintura de un hombre. Tenan imponentes mandbulas con curvos
y afilados colmillos, y ojos amarillos y omnvoros. Seguan la pista de dos cras de ranyhyn, slo
protegidos por un semental y su yegua. Las leyendas de los hombres de Ra decan que el aliento
de tales kresh era lo bastante caliente para abrasar el terreno, y dejaban ronchas de dolor all
donde el pillaje les llevaba. Pero todo lo que Covenant vea ahora era una oscuridad que se
aproximaba y se haca mayor de un momento a otro.
Entonces le pareci ver que la retaguardia del grupo giraba brevemente, como presa de una sbita
confusin, y, cuando los lobos siguieron su avance, crey distinguir dos o tres puntos negros
tendidos inmviles en el suelo.
El grupo gir de nuevo. Esta vez, varios aullidos cortos de sorpresa y temor rompieron el silencio.
Un spero rugido fue sofocado de sbito. Un instante despus, el grupo de lobos emprendi una
carrera directamente hacia la compaa, dejando detrs otros cinco puntos inmviles. Pero ahora
Covenant estaba seguro de que aquellos puntos eran lobos muertos.
Otros tres kresh cayeron. Ahora pudo ver tres figuras que saltaron de entre los cuerpos y corrieron
tras los supervivientes. Se desvanecieron en las sombras al pie de la colina. Desde la oscuridad
llegaron ruidos de lucha, aullidos de rabia, el chasquido de las mandbulas que no acertaban su
presa, el crujido de huesos rotos.

El silencio retorn a la noche. El temor de los miembros de la compaa se agudiz, pues no


podan ver nada. La sombra casi lleg a la cima de la colina donde se encontraban.
De repente oyeron el sonido de una carrera frentica que avanzaba directamente hacia ellos.
Prothall se lanz hacia adelante. Alz su bastn, de cuyo extremo surgi una llamarada azul. La
sbita luz revel a un kresh solitario, con ojos llenos de odio, que se lanzaba hacia l.
Tuvor lleg al lado de Prothall un instante antes que Vasallodelmar, pero el gigante se adelant
para enfrentarse al ataque del lobo.
Entonces, sin previo aviso, la Cordn Gracia surgi de su escondrijo y se plant ante el lobo.
Ejecut su movimiento con tanta suavidad como si danzara. Un rpido movimiento liber su
cuerda. Cuando el kresh salt hacia ella, arroj un lazo alrededor de su cuello y se hizo a un lado,
al tiempo que se giraba para afianzar los pies. La fuerza con que el lobo haba saltado bast para
que el lazo corredizo le rompiera el cuello. El tirn derrib a la mujer, pero rod ligeramente a un
lado, sin aflojar la presin de la cuerda, y se puso de pie en postura tal que pudiera terminar con el
kresh si an estaba vivo.
Un murmullo de admiracin se extendi entre el Eoman ante aquella hazaa. La mujer les mir y
sonri tmidamente a la luz azulada del bastn de Prothall. Entonces se volvi para saludar a los
dems Cordones a medida que salan de la sombra del cerro. Todos estaban ilesos, y todos los
lobos muertos.
Bajando su bastn, Prothall hizo a los Cordones una reverencia caracterstica de los hombre Ra.
Muy bien hecho les dijo. Ellos se inclinaron en seal de agradecimiento.
Cuando el Amo Superior extingui la luz de su bastn, la oscuridad rojiza retorn a la colina.
Bajo aquella luz sangrienta, los jinetes empezaron a moverse hacia sus caballos. Pero Bannor se
acerc al lobo muerto y le quit del cuello la cuerda de Gracia. Sujetndola por un extremo, la
puso tensa.
Una buena arma dijo con su voz sin inflexiones. Los hombres de Ra hicieron grandes
cosas con ella en los das en que el Amo Superior Kevin luch contra la Corrupcin abiertamente.
Algo en su tono le record a Covenant que los Guardianes de Sangre eran hombres fogosos que
haban vivido sin mujeres durante ms de dos mil aos.
Entonces, espoleado por un oscuro impulso, Bannor tens los msculos y rompi la cuerda.
Encogindose ligeramente de hombros, dej caer los fragmentos sobre el kresh muerto. Su
movimiento tuvo el carcter concluyente de una profeca. Sin mirar a la Cordn Gracia, abandon
la cima del cerro para montar el ranyhyn que le haba elegido.

XIX

LA ELECCIN DEL BARN DEL ANILLO


El Cordn Rustah inform a Prothall de que, segn la costumbre de los hombres de Ra, los
atacantes muertos de los ranyhyn eran abandonados a los buitres. Los hombres de Ra no deseaban
honrar a los kresh, o agraviar a la tierra enterrndolos, y las piras aumentaban el peligro de fuego
en las llanuras. As pues, los jinetes pudieron descansar tan pronto como sus caballos se alejaron
del olor de la muerte. El Cordn condujo a la compaa hacia el sur durante casi una legua, hasta
que estuvo seguro de que ninguna brisa nocturna causara inquietud a los animales. Entonces los
miembros de la Bsqueda acamparon,
Covenant durmi irregularmente, como si yaciera con la punta de una escarpia apoyada en el
estmago, y cuando lleg el alba se sinti tan intil como si hubiera pasado la noche tratando de
contragolpear el hambre. Y cuando su olfato not de nuevo el penetrante olor del venenoso
amanibhavam, la sensacin le humedeci los ojos, como si hubiera sido golpeado.
No crea que pudiera mantenerse en pie mucho tiempo, pero an no tena la respuesta que
necesitaba. No haba descubierto nuevos indicios que pudieran explicar su situacin, y las
manchas verdes que el Bosque de musgo de Morin haba dejado en su tnica eran ilegibles. Un
seguro instinto le deca que podra hallar lo que necesitaba cuando su hambre fuera extrema. Una
vez comieron sus compaeros y estuvieron dispuestos para reemprender la marcha, subi
torpemente a lomos de Dura y cabalg con los dems jinetes. De vez en cuando se le humedecan
los ojos, pero no lloraba. Se senta lleno de una violenta emocin que no poda liberar. La
afliccin de su lepra no le permita semejante liberacin. En contraste con la frialdad cenicienta
de su estado de nimo, el da era alegre, brillante, soleado y sin nubes y soplaba una clida brisa
hacia el norte. Pronto el resto de la compaa se rindi al hechizo de las llanuras, un
encantamiento tejido por el orgulloso vagabundeo de los ranyhyn. Una y otra vez, poderosos
caballos trotaban o corran velozmente a su lado, mirando de reojo a los jinetes y lanzando
risueos relinchos. La visin de aquellos magnficos anmales aligeraba el paso de los Cordones,
y al cabo de algn tiempo Gracia y Thew se pusieron a cantar;
Corre, ranyhvn:
galopa, juega...
come, bebe y exhibe tu lustre.
Eres el compaero de la tierra.
Ninguna rienda te refrenar, ningn bocado...
ninguna garra o colmillo te herir impune;
y a la sangre equina la restaa la hierba curadora.
Somos los hombres de Ra, nacidos para servir:
El Fustigador almohaza,
el Cordn protege,
el Ganatecho calienta y prepara el lecho...
nuestros pies no cambian el rumbo de nuestros corazones.
Cascos que hollan la hierba y estrellas en la frente;
corvejones y cruces, lozana de la tierra y el bosque:
majestuoso ranyhyn, galopa, corre...

Servimos a la Cola del Cielo,


la Crin del Mundo.
Al escuchar el canto, los ranyhyn corvetearon alrededor de la compaa y se alejaron, corriendo
livianos como si flotaran sobre el suelo.
Pietten se estir en brazos de Vasallodelmar, saliendo un momento de su sueo diurno para
contemplar a los ranyhyn con algo parecido a la nostalgia en sus ojos inexpresivos. Prothall y
Mhoram cabalgaban relajados, como si por primera vez desde que salieron de Piedra Deleitosa
sintieran que la compaa estaba a salvo. Y las lgrimas se deslizaban por el rostro de Covenant.
Se senta vaco y el calor del sol le confunda. La cabeza pareca arderle, lo cual le daba la
sensacin de que estaba encaramado en una altura, inseguro, donde grandes fauces de hierba
vertiginosa se abran como bocas de lobo bajo sus talones. Pero el clingor de su silla de montar le
sostena sobre el lomo de Dura. Al cabo de un tiempo se adormeci y tuvo un sueo en el que
bailaba, lloraba y haca el amor a las rdenes de un satrico titiritero.
Cuando despert era media tarde, y en la mayor parte del horizonte se alzaban montaas. La
compaa avanzaba con celeridad, y los caballos galopaban como si las llanuras les dieran ms
energa de la que podan contener. Covenant pens un momento en lo que le esperara en
Mansin, la ciudad a la que se dirigan. Previo que all un mal aconsejado e intil respeto por su
alianza matrimonial le ofrecera a los ranyhyn como posible jinete. Seguramente aquella era una
de las razones de Prothall para visitar las llanuras de Ra antes de aproximarse al Monte Trueno.
Honores para el ur-Amo, el Barn del Anillo. Ah, por todos los diablos! Trat de imaginarse
cabalgando un ranyhyn, pero su imaginacin fue incapaz de dar aquel salto. Semejantes caballos,
investidos del Poder de la Tierra, eran, quiz ms que ninguna otra cosa excepto Andelain, la
quintaesencia del Reino. Y Joan haba sido domadora de caballos. Por alguna razn, aquel
pensamiento le aguijone la nariz, y trat de reprimir las lgrimas apretando los dientes.
Durante el resto de la tarde se dedic a contemplar las montaas. Se alzaban delante de la
compaa como si las cimas estuvieran a gatas y fueran irguindose paulatinamente. La cordillera
se curvaba al sudoeste y noreste, y no era tan alta como las montaas detrs de la pedraria Mithil,
pero era quebrada y spera, como si altos pinculos hubieran sido derribados para hacer las
montaas impenetrables. Covenant no saba qu haba tras las montaas, ni deseaba saberlo. Su
impenetrabilidad le daba un oscuro consuelo, como si se alzaran entre l y algo cuya vista no
pudiera soportar.
A medida que la compaa avanzaba hacia ellas a trote ligero, las agrestes montaas parecan ms
altas. El sol se estaba poniendo en las llanuras occidentales cuando los jinetes llegaron al pie de
una escarpada elevacin. Y una tonalidad anaranjada y rosa ti sus espaldas mientras cruzaban
un ltimo promontorio y llegaban a un ancho claro al pie del risco.
All, por fin, estaba Mansin.
A cincuenta o sesenta metros de altura, la pared del risco se inclinaba abruptamente hacia adentro,
a lo largo de un frente ancho y semioval, formando una cueva en forma de cuenco profundo y
vertical en la roca. En lo profundo de la cueva, donde estaban protegidos de los rigores climticos
pero, con todo, expuestos a la intemperie, estaban las tiendas circulares de las familias Ra, Y en la
parte delantera, bajo el abrigo del risco se hallaba la zona comunitaria, el espacio abierto y los
fuegos donde los hombres Ra cocinaban, hablaban, bailaban y cantaban juntos cuando no estaban
en las llanuras con los ranyhyn. Todo el lugar pareca austero, como si generaciones de hombres
Ra no se hubieran molestado en hacer de la roca un lugar acogedor, pues Mansin era slo un
centro, un punto de partida para el vagabundeo de un pueblo nmada por las llanuras.
Haba unos setenta hombres de Ra reunidos, observando la aproximacin de la compaa. Casi
todos eran Ganatechos, los hombres de Ra ms jvenes y ms viejos y otros que necesitaban
seguridad y un lecho. Al contrario que los Cordones y Fustigadores, no estaban armados con
cuerdas.

Pero Lithe estaba all, y se acerc rpidamente para recibir a la compaa con otros tres hombres
de Ra, que Covenant tom tambin por Fustigadores. Llevaban collares de flores amarillas igual
que ella, y cuerdas en el pelo en vez de la cintura. La compaa se detuvo y Prothall desmont
ante los Fustigadores, Hizo una reverencia a la manera de los hombres de Ra, y ellos le
devolvieron el gesto.
Salve de nuevo, Amos que vens de lejos dijo Lithe. Salve Barn del Anillo, Amo
Superior, gigante y Guardin de Sangre. Sed bienvenidos al hogar y el lecho de Mansin.
Tras este saludo, los Ganatechos surgieron por debajo del risco y se acercaron a la compaa.
Mientras los jinetes desmontaban, cada uno de ellos fue saludado por un sonriente Ganatecho que
llevaba una pequea cinta de flores entretejidas. Con gestos de majestuosidad ritual, ataron las
cintas en la mueca derecha de sus huspedes.
Covenant baj de Dura y encontr ante l a una muchacha Ra, de expresin entre tmida y audaz,
que no tendra ms de catorce o quince aos. Tena un suave cabello moreno que le cubra los
hombros y dulces ojos marrones. No sonrea, sino que pareca presa de un temor reverente por
saludar al Barn del Anillo, el portador del oro blanco. Cuidadosamente, coloc la cinta de flores
en la mueca de Covenant.
El olor de las flores le hizo tambalearse, y estuvo a punto de vomitar. La cinta estaba hecha con
amanibhavam. Su acre olor, que arda en sus fosas nasales como cido, le produjo tal sensacin
de hambre que no pudo contener las lgrimas que haban aflorado a sus ojos.
Con una expresin llena de solemnidad, la muchacha Ganatecho alz las manos y toc sus
lgrimas como si fueran preciosas.
Tras l, los ranyhyn de los Guardianes de Sangre galopaban hacia la libertad de las llanuras. Los
Cordones se llevaban los caballos de la compaa para atenderlos, y ms hombres de Ra llegaron
al claro respondiendo a la noticia de que haba llegado la Bsqueda. Pero Covenant miraba
fijamente a la nia, como si fuera alguna clase de alimento. Finalmente, ella reaccion a su
mirada y le dijo:
Soy la Ganatecho Alegre. Pronto tendr suficiente conocimiento para unirme a los Cordones.
Tras un instante de vacilacin, aadi: Tengo que cuidar de ti mientras seas nuestro husped.
Como l no responda, la muchacha se apresur a aadir: Otros te servirn alegremente si no
aceptas mi bienvenida.
Covenant permaneci silencioso un momento ms, aferrado a su intil crueldad. Pero luego
reuni fuerzas para pronunciar una negativa definitiva.
No necesito nada. No me toques. Aquellas palabras le dolieron en la garganta.
Una mano toc su hombro. Mir a su alrededor y vio a Vasallodelmar a su lado. El gigante
miraba a Covenant, pero se dirigi a la pequea, en cuyo rostro se reflejaba el pesar del rechazo.
No ests triste, pequea Ganatecho murmur. El Barn del Anillo Covenant nos pone a
prueba. No habla con el corazn.
Alegre sonri agradecida a Vasallodelmar, y luego dijo con sbita picarda:
No tan pequea, gigante. Tu tamao te engaa. Casi he llegado a la Cordonacin.
Vasallodelmar no pareci comprender de inmediato. Luego su rgida barba se sacudi
bruscamente y rompi a rer. Las risotadas resonaron en el risco, por encima de Mansin, hasta
que la montaa pareci compartir su jbilo, y su contagioso sonido se extendi hasta que todos
los que estaban cerca de l rean sin saber por qu. Fuertes ventarrones surgieron de la boca del
gigante durante largo tiempo, como si exhalara desechos de su alma.
Pero Covenant dio media vuelta y se alej, incapaz de soportar la pesada carga del humor de
Vasallodelmar. Gruendo maldiciones, se pregunt una vez ms qu diablos le estaban haciendo.
No haba tomado ninguna decisin, y ahora su capacidad de renunciamiento pareca agotada.

As, cuando Alegre se ofreci para guiarle hasta su sitio para la fiesta que haban preparado los
Ganatechos, la sigui aturdido. Penetraron en la enorme cueva y la pequea le condujo hasta un
espacio abierto en el centro, donde arda una fogata. La mayor parte de los miembros de la
compaa ya haban penetrado en la Mansin. Haba otros dos fuegos, y los hombres de Ra
dividieron a la compaa en tres grupos: los Guardianes de Sangre se sentaron alrededor de uno
de los fuegos; Quaan y sus catorce guerreros en torno a otro, y, en el centro, los hombres de Ra
invitaron a Prothall, Mhoram, Vasallodelmar, Llaura, Pietten y Covenant a sentarse junto a los
Fustigadores. Covenant se dej conducir hasta que estuvo sentado con las piernas cruzadas en el
suave suelo de piedra, frente a Prothall, Mhoram y Vasallodelmar. Cuatro Fustigadores tomaron
asiento al lado de los Amos, y Lithe se sent cerca de Covenant. El resto del crculo lo formaban
los Cordones que haban llegado de las llanuras con sus maestros Fustigadores.
La mayora de los Ganatechos se afanaban alrededor de las fogatas sobre las que cocinaban, pero
haba uno de ellos junto a cada husped, esperando para servirle. Alegre atendi a Covenant,
tarareando una meloda que a Covenant le record otra cancin escuchada alguna vez.
Algo hay en la belleza
que crece en el alma del espectador
como una flor.
Bajo los olores del humo de madera y la comida, Covenant crey percibir la limpia y herbcea
fragancia de Alegre.
Mientras permaneca sentado desmaadamente en la piedra, el ltimo resplandor del sol poniente
ba el techo de la cueva con tonos anaranjados y dorados, como una afectuosa despedida. Luego
el sol se puso y la noche se extendi sobre las llanuras. Las llamas de las hogueras constituan la
nica iluminacin de la Mansin. El ambiente estaba lleno de ajetreo y el rumor de las
conversaciones, como una brisa en una colina, cargada con el aroma de los ranyhyn. Pero la
comida que Covenant tema no lleg en seguida. Primero, algunos Cordones empezaron a bailar.
Tres de ellos actuaron dentro del crculo entre el que Covenant estaba sentado. Bailaron alrededor
del fuego, haciendo cabriolas y dando saltos formidables, y entonaron una alegre cancin al
comps de las palmas que batan los Guardatechos. La agilidad de sus movimientos, las
repentinas erupciones de la danza, la tonalidad oscura de su piel, todo ello daba la impresin de
que representaban la cadencia de las llanuras, convirtindola en una danza vertiginosa, de manera
que el pulso de la tierra resultaba visible a los ojos humanos. E inclinaban repetidamente sus
cuerpos para que la luz del fuego arrojara sombras caballunas sobre las paredes y el techo.
En ocasiones, los danzarines se acercaban tanto a Covenant que ste poda or lo que cantaban:
Cascos que bollan la hierba y estrellas en la frente; corvejones y cruces, lozana de la tierra y el
bosque: majestuoso ranyhyn, galopa, corre... Servimos a la Cola del Cielo, la Crin del Mundo.
Las palabras y la danza hicieron sentir a Covenant que expresaban algn conocimiento secreto,
alguna visin que necesitaba compartir. Aquella sensacin le repela. Apart los ojos de los
bailarines y mir los ardientes rescoldos del fuego. Cuando termin la danza sigui mirando el
fuego hasta que su mirada se lleno de vagas ansiedades.
Entonces los Ganatechos trajeron comida y bebida a los crculos. Utilizando anchas hojas como
platos, amontonaron cocido y patatas silvestres ante sus huspedes. La comida estaba aderezada
con extraas hierbas a las que los hombres de Ra parecan muy aficionados, y pronto los
miembros de la Bsqueda se entregaron al festn. Durante largo tiempo los nicos sonidos en la
Mansin fueron los de quienes servan y los comensales.
En medio del banquete, Covenant permaneca inmvil como un rbol atrofiado. No reaccionaba a
nada de lo que Alegre le ofreca, y contemplaba el fuego. Uno de los carbones arda con un brillo

rojizo como el resplandor nocturno de su anillo. Estaba haciendo una OVE mental, estudiando sus
extremidades de un extremo a otro, y le angustiaba la conviccin de que estaba a punto de
descubrir alguna mancha leprosa totalmente inesperada. Ajeno al jbilo que le rodeaba, su
aspecto era de una profunda languidez.
Al cabo de un tiempo, la gente comenz a hablar de nuevo. Prothall y Mhoram entregaron las
hojas que les servan de plato a los Ganatechos y dirigieron su atencin a los Fustigadores.
Covenant capt retazos de su conversacin. Hablaban de l, del mensaje que les haba llevado,
del papel que jugaba en el destino del Reino. Su alegre aspecto fsico contrastaba extraamente
con la seriedad de sus palabras.
Cerca de ellos, Vasallodelmar describa la penosa experiencia de Llaura y Pietten a uno de los
Fustigadores.
Sin dejar de mirar el fuego, Covenant frunci el ceo. No necesitaba mirar su anillo para ver el
cambio sangriento que se estaba operando en l; notaba la radiacin de la maldad en el metal.
Temblando, ocult la sortija con el puo.
El techo de piedra pareca cernerse sobre l como una cruel ala de revelacin, esperando el
momento de su mayor impotencia para abatirse sobre su cuello vulnerable. El hambre que senta
era alucinante. Pens que se estaba volviendo loco. La Ganatecho Alegre le inst para que
comiera, pero l no le respondi.
Al otro lado del crculo, Prothall explicaba el propsito de su Bsqueda. Los Fustigadores
escuchaban vacilantes, como si les costara ver la conexin entre males lejanos y las llanuras de
Ra. As pues, el Amo Superior les cont lo que haban hecho a Andelain.
La mirada de Pietten se perda en la noche, como si esperase que saliera la luna. A su lado, Llaura
hablaba en voz baja a los Cordones que la rodeaban, agradeciendo la hospitalidad de los hombres
de Ra.
Mientras Vasallodelmar detallaba los horrores sufridos por los dos supervivientes de la Fustaria
Alta, las venas de su frente se abultaron debido al esfuerzo para contener su emocin.
El fuego brillaba como una puerta que tuviera un mensaje intolerable aguardando tras ella.
Covenant estaba rgido, consciente de su vulnerabilidad, y sus ojos miraban sin ver nada, como
los agujeros que quedan al desprenderse los nudos de la madera.
Las manchas verdes de su tnica le marcaban como una advertencia que deca: leproso, impuro
paria.
Se aproximaba al final de su OVE. Tras l estaba la imposibilidad de creer verdadero al Reino, y
ante l la imposibilidad de considerarlo falso.
De repente. Alegre entr en el crculo y se enfrent a l, con las manos en las caderas y mirndole
enfurecida. Permaneci con las piernas ligeramente separadas, y Covenant vio los rojos carbones
del fuego entre sus muslos. Alz la vista.
Debes comer le dijo la pequea severamente. Ya ests medio muerto.
La firmeza de sus hombros hacia que la camisa se ajustara a sus pechos. A Covenant le recordaba
a Lena.
No nos ha dicho que ocurri en la Celebracin deca Prothall. El ataque a los espectros
ocurri por sorpresa... Con todo, creemos que de alguna manera luch contra los ur-viles. Su
compaera culp a los dos de la maldad que atac a la Danza.
Covenant temblaba. Haba recordado a Lena. La oscuridad se precipit contra l como garras de
vrtigo. Lena? Por un instante su visin qued oscurecida por el rugido de negras aguas.
Entonces se levant como impulsado por un resorte. Le haba hecho aquello a Lena... Cmo era
posible? Apart a la muchacha a un lado y se acerc al fuego. Lena! Empuando su bastn como
si fuera un hacha, lo descarg sobre las llamas. Pero no pudo rechazar el recuerdo, hacerlo
retroceder. El bastn se torci con la fuerza del golpe, cay de sus manos. Los carbones

encendidos se fragmentaron y volaron chispas en todas direcciones. El haba hecho una cosa as
a Lena! Apuntando a Prothall con su mano mutilada, grit:
Estaba equivocada! No pude evitarlo! Con el pensamiento en Lena y lo que le haba hecho,
aadi: Soy un leproso!
Los que estaban a su alrededor se levantaron. Mhoram se acerc rpidamente, tendiendo una
mano para serenarle.
Tranquilo, Covenant. Qu ocurre? Piensa que somos huspedes.
Pero a pesar de su protesta, Covenant saba que Atiaran no haba estado equivocada. El mismo
haba sido capaz de matar en la batalla de la Fustaria Alta, y en su locura haba pensado que la
experiencia de matar era algo nuevo para l, algo sin precedentes. Sin embargo, la accin de
matar no era algo a lo que hubiera llegado recientemente, sino que haba sido capaz de hacerlo
desde el mismo principio del sueo. Dando un salto intuitivo, vio que no haba diferencia entre lo
que los ur-viles les haban hecho a los Espectros y lo que l le haba hecho a Lena. Haba servido
al Amo Execrable desde su primer da en el Reino.
No! grit, como si estuviera hirviendo en cido. No, no lo har ms. No voy a ser vctima
ni un momento ms. No quiero ser servido por nios.
Se estremeci con escalofros de rabia mientras gritaba en silencio: T la violaste! T,
asqueroso hijo de perra!
Se senta tan dbil como si la comprensin de lo que haba hecho corroyera sus huesos.
Incrdulo! exclam severamente Mhoram. Dime que te ocurre.
No! repiti Covenant. No! Trataba de gritar, pero su voz sonaba distante, quebrada.
No... tolerar... esto. No es justo. Voy a sobrevivir! Me os?
Quin eres? pregunt la Fustigadora Lithe, susurrando entre sus dientes apretados. Con un
rpido movimiento de cabeza y un giro de su mueca, se quit la cuerda del pelo y la sostuvo en
ademn de combate.
Prothall le cogi el brazo. Haba en su voz de anciano un tono de autoridad y splica.
Perdnale, Fustigadora. Este asunto est por encima de ti. El tiene la magia indmita que
destruye la paz. Debes perdonar.
Perdonar? trat de gritar Covenant. Las piernas le flaqueaban, pero no cay, pues Bannor le
sostuvo erecto desde atrs. No puedes perdonar.
Quieres ser castigado? pregunt Mhoram en tono de incredulidad. Qu has hecho?
Si quiero? Covenant se esforz por recordar algo, hasta que lo logr. Saba qu deba hacer
. No. Llama a los ranyhyn.
Qu? exclam Lithe, indignada. Y todos los hombres de Ra repitieron su protesta.
Los ranyhyn! Llamadlos.
Ests loco? Ten cuidado, Barn del Anillo. Somos los hombres de Ra. Nosotros no llamamos,
sino que servimos. Ellos vienen cuando quieren. No dependen de nuestra llamada. Y no vienen de
noche.
Te digo que los llames! Yo lo ordeno! Llmalos!
Algo en el tono imperioso de su voz confundi a la mujer. Vacil, se qued mirndole con una
mezcla de ira, protesta e inesperada compasin, y luego gir sobre sus talones y sali de Mansin.
Apoyado por Bannor, Covenant sali tambalendose de aquel hueco bajo la opresiva mole de la
montaa. Los miembros de la compaa y los hombres de Ra salieron tras l, como una estela de
ultraje y perplejidad. Tras ellos, la luna roja acababa de coronar la cima de la montaa, y las
distantes llanuras, visibles ms all de las elevaciones frente a Mansin, estaban ya baadas en

una tonalidad carmes. La rojiza inundacin pareca absorber la textura de la tierra, convertir la
roca, el suelo y la hierba en decadencia y sangre.
La gente se extendi a cada lado del llano, de manera que el campo abierto quedara iluminado por
las fogatas.
Lithe camin entre la noche, en direccin a las llanuras, hasta que lleg cerca del extremo del
claro. Covenant se detuvo y la contempl. Inseguro sobre sus pies, pero lleno de resolucin, se
liber del sostn de Bannor y qued como un galen embarrancado en un arrecife, encaramado a
una altura imposible cuando se retira la marea. Con pasos rgidos se acerc a Lithe.
Ante l, el panorama sangriento que iluminaba la luna era como un mar muerto, y tiraba de l
como si fluyera ms cerca a medida que sala la luna. Su anillo emita un fro resplandor.
Covenant se sinti como si fuera de piedra imn. Cielo y tierra tenan un mismo tono escarlata, y
Covenant avanzaba como si fuera el polo sobre el que giraba la roja noche... l y su anillo la
fuerza que impulsaba aquella marea de noche violada. Pronto se hall en el centro del llano.
Una sbana de silencio envolva a los espectadores.
Delante de l, la Fustigadora Lithe extendi los brazos como si hiciera seas a la oscuridad para
que se aproximara a ella. De repente, lanz un agudo grito.
Kelenbhrabanal marushyn! Rushyn hynin kelenkoor rillynarunal! Ranyhyn Kelenbhrabanal!
Luego emiti un silbido cuyo eco fue devuelto como un chillido por la pared del risco.
Durante un largo momento el llano qued totalmente sumido en el silencio. Lithe dio media
vuelta y, con largas y orgullosas zancadas, se dirigi de nuevo a la Mansin. Al pasar ante
Covenant le dijo secamente:
Ya les he llamado.
Covenant se qued solo ante el asedio de la luna.
Pero poco despus se oy fragor de cascos. Los grandes caballos cabalgaban a lo lejos. El sonido
aument como si los mismos cerros avanzaran hacia la ciudad. Los ranyhyn se acercaban por
docenas. Covenant junt las rodillas para mantenerse erguido. Tuvo la sensacin de que su
corazn estaba demasiado dbil para seguir latiendo. Era vagamente consciente de que los
espectadores estaban en suspenso.
Entonces el borde externo del llano pareci elevarse, lleno de reflejos rojizos, y una oleada de
ranyhyn irrumpi en el claro... Cerca de un centenar de caballos que avanzaban en una lnea hacia
Covenant.
Un grito de sorpresa y admiracin se elev entre los hombres de Ra. Pocos, entre los Fustigadores
ms viejos, haban visto jams tantos ranyhyn a la vez.
Y Covenant supo que tena ante l a los animales ms orgullosos del Reino. Temi que le
pisotearan. Pero la retumbante muralla se abri a su izquierda, corri alrededor de l y Covenant
qued al fin completamente rodeado. Los caballos agitaban las crines y las colas, las estrellas de
sus frentes atrapaban la luz de las fogatas y relucan, y los cascos pisoteaban la hierba con el
sordo rumor de un trueno. El crculo fue estrechndose. Covenant giraba con ellos como si tratara
de enfrentarse a todos a la vez. El corazn le lata violentamente. No poda girar lo bastante
rpido para mantenerse a su paso. El esfuerzo le hizo vacilar, perder el equilibrio y caer de
rodillas.
Pero se levant en seguida y afirm las piernas en el suelo contra el vrtigo que le produca el
veloz crculo de los animales. Su rostro estaba contorsionado, como si gritara..., un grito perdido
entre el ruido atronador de los cascos. Tendi los brazos como si se sujetara a invisibles muros de
noche.
Lentamente los caballos fueron detenindose, con las cabezas dirigidas hacia Covenant. Tenan
los ojos desmesuradamente abiertos, y algunos presentaban espuma en la boca. Al principio,

Covenant no pudo comprender la emocin que embargaba a los animales.


Un grito repentino surgi entre los espectadores. Covenant reconoci la voz de Llaura.
Volvindose, vio que Pietten corra hacia los caballos y que Llaura iba tras l, demasiado
rezagada para darle alcance. El nio se haba aprovechado de que todos tenan la atencin puesta
en Covenant. Pietten lleg al crculo y se introdujo entre las patas inquietas de los ranyhyn.
Pareca imposible que no fuera pisoteado, pues su cabeza no era mayor que uno de los cascos, y
los animales no dejaban de hollar el suelo y dar saltitos. Entonces Covenant vio su oportunidad.
Dando un salto instintivo, apart a Pietten de debajo de un caballo. Con su mano mutilada no
puedo afianzar su presa, y Pietten se zaf de l y se puso en pie. Lanzndose contra Covenant le
golpe tan fuerte como pudo:
Te odian! grit enfurecido. Vete!
La luz de la luna inund el llano como si hubiera brotado de las vertientes de la montaa. Bajo el
resplandor carmes el rostro del pequeo Pietten tena una expresin devastada.
El nio luchaba, pero Covenant le alz del suelo y lo sujet contra su pecho con ambos brazos.
Entonces mir a los caballos.
Ahora comprenda. En el pasado, haba estado demasiado ocupado evitndoles para observar
cmo reaccionaban a l. No le amenazaban, sino que aquellos grandes brutos estaban aterrados...
y l era el causante de su terror. Desviaban los ojos de su rostro y esparcan espuma a su
alrededor. Los msculos de sus patas y del pecho se estremecan. Sin embargo, se aproximaban a
pesar de su temor. Su papel habitual se haba invertido, y en vez de elegir ellos a sus jinetes, se
sometan a la eleccin de Covenant.
Obedeciendo a un impulso, apart su brazo izquierdo de Pietten y mostr el anillo con fras
irisaciones rojizas a uno de los caballos. Este retrocedi y lo esquiv, como si le hubieran
mostrado una serpiente. Covenant abraz de nuevo a Pietten. Los esfuerzos del nio para
liberarse eran ahora ms dbiles, como si el abrazo de Covenant le asfixiara lentamente. Pero el
Incrdulo sostuvo su presa. Mir ferozmente a los ranyhyn y vacil como si no pudiera recuperar
el equilibrio.
Pero ya haba tomado su decisin. Haba visto que el ranyhyn reconoca su anillo. Apretando a
Pietten contra su pecho, como un escudo, grit:
Escuchad! Su voz era ronca, como un sollozo. Har un trato con vosotros. Entendedme
bien. Por todos los diablos! Entendedme bien. Un trato. Escuchad. No puedo aguantar... Me
estoy cayendo en pedazos. Apret a Pietten. Veo... Veo lo que os ocurre. Tenis miedo. Me
temis. Creis que soy alguna clase de... De acuerdo. Sois libres. No elijo a ninguno de vosotros.
Los ranyhyn le miraban temerosos.
Pero tenis que hacer algo por m. Tenis que retroceder! Pronunci estas ltimas palabras
con una firmeza que casi agot sus ltimas fuerzas. Vosotros... El Reino... Su tono era de
splica, una imploracin para que le dejaran en paz. No preguntis demasiado.
Pero saba que necesitaba algo ms de ellos a cambio del dominio sobre s mismo, algo ms que
su consentimiento para soportar la incredulidad, su negativa a creer en el Reino.
Escuchad... escuchad. Si os necesitara, sera mejor que vinierais. As yo no tendra que ser un
hroe. Entendedlo. Las lgrimas corran por sus mejillas, pero no sollozaba. Y... y hay algo
ms. Otra cosa. Lena... Una muchacha que vive en la pedraria Mithil, hija de Trell y Aliaran.
Quiero... quiero que uno de vosotros vaya a ella, esta noche. Y todos los aos. Cuando llegue la
ltima luna llena antes de la mitad de la primavera. Los ranyhyn son para ella..., son el objeto de
sus sueos. Se limpi las lgrimas de los ojos y vio que los ranyhyn le miraban como si
comprendieran todo lo que trataba de decir.
Ahora partid dijo con voz entrecortada. Tened piedad de m.
Todos los ranyhyn relincharon al unsono y retrocedieron, ensanchando el crculo, piafando, como

si hicieran promesas. Luego dieron media vuelta, relinchando aliviados, y partieron de la


Mansin. La luz de la luna no pareca alcanzarles. Descendieron por el borde del llano y se
desvanecieron, como si los brazos de la tierra los recibieran.
En seguida Llaura lleg al lado de Covenant. Lentamente, l le entreg a Pietten. La muchacha le
dirigi una larga mirada, cuyo significado l no pudo comprender, y luego dio media vuelta y se
alej. Covenant la sigui, caminando pesadamente, como si estuviera sobrecargado con los
fragmentos de s mismo. Poda or los murmullos de asombro de los hombres de Ra, un asombro
demasiado profundo para que pudieran sentirse ofendidos por lo que haba hecho. Estaba por
encima de ellos. Poda notarlo. Retrocedieron ante l, decan los susurros. Pero a l no le
importaba. Tena la desagradable sensacin de que no haba dominado nada, probado nada,
resuelto nada.
El Amo Mhoram se acerc a l. Covenant no le mir, pero percibi el tono admirativo en que se
diriga a l.
Ah, ur-Amo! Tal honor jams se ha dispensado a ningn mortal, hombre o mujer. Muchos han
llegado a las llanuras y han sido ofrecidos a los ranyhyn..., pero ellos se han negado. Y cuando fue
ofrecida mi madre, la Ama Tamarantha, cinco ranyhyn llegaron para tomarla en consideracin.
Fue un honor ms alto de lo que ella pudo jams soar como posible. No hemos podido or. Los
has rechazado? Rechazado?
Rechazado gimi Covenant, pensando que le odiaban.
Se apart de Mhoram y fue tambalendose a la Mansin. Con movimientos inseguros, como un
barco con la quilla rota, avanz hasta la fogata ms prxima. Los hombres Ra le hicieron paso, y
le observaron con expresiones de temor reverencial. A l no le import. Lleg a la fogata y cogi
el primer alimento que tuvo a su alcance. Era un pedazo de carne que la devor.
Comi lentamente, con semblante inexpresivo, y luego dese algo para beber. Mir a su alrededor
y vio que Vasallodelmar se hallaba cerca de l con un jarro de Filtro de Diamante que pareca una
miniatura en su mano enorme.
Covenant tom el jarro y lo vaci. Entonces se qued inmvil, esperando que el licor le hiciera
efecto, lo cual no tard en ocurrir. Pronto una niebla comenz a envolver su cabeza. Los sonidos
se hicieron distantes, como si escuchara los ruidos de la Mansin desde el fondo de un pozo.
Supo que iba a desvanecerse, y lo deseaba intensamente, pero antes de que perdiera la conciencia,
el dolor que llenaba su pecho le impuls a decir:
Gigante, yo... Necesito amigos.
Por qu crees que no tienes ninguno?
Covenant parpade y vio todo lo que haba hecho en el Reino.
No seas ridculo.
Entonces crees realmente que somos reales.
Qu?
No poda aquilatar el alcance de las palabras del gigante.
Nos crees incapaces de perdonarte le explic Vasallodelmar.Quin estara ms dispuesto
a perdonarte que tu sueo?
No dijo el Incrdulo. Los sueos... nunca perdonan.
Entonces perdi de vista la luz de la fogata y el rostro amable de Vasallodelmar, y se qued
dormido.

XX

UNA POSIBILIDAD DE ESPERANZA


Tuvo un sueo intranquilo, pero sin pesadillas. A travs de los altos y bajos de su deriva por el
sueo, como si incluso dormido sus sentidos fueran conscientes del Reino, sinti que le vigilaban
a distancia. Sobre l se posaba una mirada inquieta y caritativa, que le recordaba al viejo mendigo
que le hizo leer un ensayo sobre la cuestin fundamental de la tica.
Al despertar, descubri que la luz del sol iluminaba la Mansin. Apenas se distingua el techo en
sombras de la cueva, pero la luz que reflejaba el suelo del poblado pareca disipar el peso
opresivo de la piedra. Y el sol llegaba al interior de la Mansin con suficiente intensidad para
decirle a Covenant que se haba despertado en la tarde de un clido da preveraniego. Permaneca
cerca del fondo de la cueva, en una atmsfera de quietud. A su lado estaba sentado Corazn
Salado Vasallodelmar.
Covenant cerr un momento los ojos. Sinti que haba sobrevivido a las crticas generalizadas, y
tuvo la sensacin de que el trato iba a funcionar. Cuando abri los ojos de nuevo, pregunt
durante cunto tiempo haba dormido, como si se hubiera levantado de entre los muertos.
Salve y bienvenido seas, amigo mo replic el gigante. Haces que mi Filtro de Diamante
parezca dbil. Slo has dormido una noche y toda la maana.
Es la prctica dijo Covenant, estirando los brazos. Practico mucho... Me estoy volviendo
un experto.
Una rara habilidad dijo el gigante riendo entre dientes.
No lo creas. Los leprosos somos ms numerosos de lo que puedes pensar. Frunci
abruptamente el ceo, como si se hubiera descubierto a s mismo en flagrante violacin del
dominio que se haba prometido. Para evitar que el gigante le tomara en serio, aadi en un tono
lgubre: Estamos en todas partes.
Pero su intento de poner una nota de humor slo pareci confundir al gigante. Al cabo de un
momento, Vasallodelmar dijo lentamente:
Y los otros estn...? Oye, leproso no es un buen nombre. Es demasiado corto para alguien
como t. Desconozco esa palabra, pero en mis odos slo suena a crueldad.
Covenant se incorpor y apart las mantas.
No es exactamente cruel. El tema pareca avergonzarle. Mientras hablaba no poda sostener
la mirada de Vasallodelmar. O bien es un accidente sin sentido o bien un castigo merecido.
Si fuera cruel ocurrira ms a menudo.
Ms a menudo?
Claro. Si la lepra fuera un acto de crueldad, por parte de Dios o de lo que sea, no sera tan rara.
Por qu conformarse con unos pocos millares de vctimas abyectas cuando es posible condenar a
varios millones?
Accidente murmur Vasallodelmar. Castigo. Amigo mo, me confundes. Hablas
demasiado deprisa. Quizs el Despreciativo de tu mundo tiene slo un poder limitado para
oponerse a su Creador.
Quiz. Pero no creo que mi mundo funcione de esa manera.
Sin embargo, creo haberte odo decir que los leprosos estn en todas partes.
Eso ha sido una broma, o una metfora. Covenant hizo un esfuerzo para transformar su
sarcasmo en humor. Nunca puedo establecer la diferencia.
Bromeas, amigo mo? le pregunt Vasallodelmar, despus de mirarle en silencio largo rato.

Covenant respondi a la mirada del gigante con una mueca sardnica.


Aparentemente no.
No comprendo este humor.
No te preocupes por ello dijo Covenant, aprovechando la ocasin para zanjar el tema.
Comamos un poco. Tengo apetito.
Se sinti aliviado al or la suave risa de Vasallodelmar.
Ah, Thomas Covenant, recuerdas nuestro viaje fluvial hasta las Defensas de los Amos? Al
parecer, hay algo en mi seriedad que te aviva el apetito.
Alarg un brazo hacia un lado y cogi una bandeja con pan, queso y fruta, y un frasco de vino
vigorizante, y sigui riendo sosegadamente mientras Covenant atacaba la comida.
Covenant se concentr en la comida durante cierto tiempo, y cuando al fin mir a su alrededor le
sorprendi descubrir que la cueva estaba llena de flores. Haba guirnaldas y ramos por todas
partes, como si de la noche a la maana cada hombre de Ra hubiera preparado un jardn entre
cuyo verdor destacaban las blancas aguileas. El blanco y el verde suavizaban la austeridad de la
Mansin, cubriendo la piedra como una fina tnica.
Te sorprende? le pregunt Vasallodelmar. Estas flores te honran. Muchos hombres de Ra
han vagado durante toda la noche para recogerlas. Has conmovido los corazones de los ranyhyn,
y los hombres de Ra estn maravillados y se sienten agradecidos. Han sido testigos de un
prodigio... Un centenar de ranyhyn ofrecindose a un solo hombre. Los hombres de Ra no
cambiaran una visin semejante por la misma Andelain, estoy seguro de ello. Por eso han
devuelto el honor en la medida de sus posibilidades.
Honor?, se pregunt Covenant. El gigante se puso ms cmodo y, como si diera comienzo a un
largo cuento, dijo:
Es triste que no viera el Reino antes de la Profanacin. Entonces los hombres de Ra te hubieran
honrado de una manera que no olvidaras en toda tu vida. Todas las cosas eran superiores en aquel
tiempo, pero incluso entre los Amos haba pocas bellezas que igualaran el gran arte de los
hombres de Ra. La llamaban ostela, anundivian yaja en la lengua de los antiguos Amos. Era
una clase de escultura en hueso. Con esqueletos de buitres que el tiempo haba dejado mondos en
las llanuras de Ra, los hombres de esta regin creaban unas esculturas de belleza singular. En sus
manos, bajo el poder de sus canciones, los huesos se doblaban y ablandaban como arcilla, y les
daban unas formas curiosas, de manera que del blanco meollo de la vida perdida los hombres de
Ra hacan emblemas para los vivos. Jams he contemplado tales figuras, pero los gigantes
preservan su leyenda. Luego lleg la indigencia y la degeneracin, el hambre, la ocultacin y la
carencia de hogar durante largas generaciones, todo lo cual acaeci a los ranyhyn y los hombres
de Ra con la Profanacin, y la habilidad de la ostela se perdi.
La voz del gigante se desvaneci, y al cabo de un momento empez a cantar suavemente:
La Piedra y el Mar son profundos en la vida...
Le rode el silencio de una respetuosa atencin. Los Ganatechos que estaban cerca de l se haban
detenido a escuchar.
Poco despus uno de ellos seal el claro, y Covenant, siguiendo el gesto, vio a Lithe que
atravesaba el llano a paso vivo. Le acompaaba el Amo Mhoram a horcajadas de un hermoso
ruano ranyhyn. Aquella visin alegr a Covenant. Termin el vino vigorizante y salud a
Mhoram.
S dijo Vasallodelmar, observando la mirada de Covenant, mucho es lo que ha sucedido
esta maana. El Amo Superior Prothall decidi no ofrecerse. Dijo que para sus viejos huesos sera
ms apropiada una montura inferior, con lo cual supongo que quera decir que sus viejos
huesos seran una afrenta para los ranyhyn. Pero sera conveniente no subestimar su fuerza.

Covenant percibi una corriente de insinuaciones en las palabras de Vasallodelmar.


Prothall renunciar a su cargo despus de esta Bsqueda dijo en tono distante. Si tiene
xito...
El gigante sonri.
Es eso una profeca?
Covenant se encogi de hombros.
T lo sabes tan bien como yo. Dedica demasiado tiempo a pensar que no ha dominado la
ciencia de Kevin. Cree que ha fracasado, y seguir creyndolo aun cuando logre recuperar el
Bastn de la Ley.
Ciertamente es una profeca.
No te ras. Covenant se pregunt cmo podra explicar la resonancia del hecho de que
Prothall se hubiera negado a ofrecerse a los ranyhyn. Anda, hblame de Mhoram.
El rostro del gigante se ilumin.
El Amo Mhoram, hijo de Variol, ha sido elegido en este da por el ranyhyn Hynaril, al que
tambin montn Tamarantha de Variol. Ah, entre los grandes caballos se recuerda a Tamarantha
con honor! Los hombres de Ra dicen que ningn ranyhyn haba tenido antes dos jinetes. En
verdad que una era de maravillas ha llegado a las llanuras de Ra.
Maravillas musit Covenant. No le gustaba recordar el temor con el que todos aquellos
ranyhyn se haban enfrentado a l. Dirigi una airaba mirada al jarro que sostena en la mano,
como si le engaara por el hecho de estar vaco.
Uno de los Ganatechos ms cercanos se dirigi hacia l con otro jarro en la mano. Covenant
reconoci, en la menuda figura que caminaba entre las flores, a la pequea Alegre. Esta, al ver
que el Incrdulo la miraba, baj los ojos.
Llenara de nuevo tu jarro, pero temo ofenderte. Debes considerarme una nia.
Covenant frunci el ceo. Crea percibir un reproche en las palabras de Alegre, y se puso rgido.
Con un enorme esfuerzo que dio a su voz un tono de fra formalidad, le dijo:
Perdona por lo de anoche. No fue culpa tuya.
Torpemente, le tendi el jarro para que se lo llenara. Ella se adelant y verti en l vino
vigorizante.
Muchas gracias dijo l recalcando las palabras.
La muchacha le mir un momento con fijeza. Luego apareci en su rostro una expresin de alivio
y sonri. Su sonrisa le record a Lena. Pausadamente, como si la nia fuera una carga que l se
negara a esquivar, le hizo un gesto para que se sentara. Alegre se sent cruzando las piernas al pie
de la cama del Incrdulo, encantada por el honor que le dispensaba el Barn del Anillo.
Covenant trat de pensar en algo que decirle, pero antes de que encontrara lo que deseaba, vio
que el Puo de Guerra Quaan entraba apresuradamente en la Mansin. Quaan se dirigi
directamente a l, como si su firmeza venciera el obstculo que colocaba ante l la mirada del
Incrdulo, y cuando se aproxim a l esper un instante y le dijo:
Bien? Covenant sinti que empezaba a animarse con el segundo jarro de vino vigorizante
. No puedes verlo? Yo puedo verte. Eres fuerte como un roble.
Ests cerrado para nosotros dijo Quaan en tono desabrido. Lo que vemos no es lo que
eres.
Esta ambigua declaracin pareca invitar a una rplica mordaz, pero Covenant se refren,
encogindose de hombros.

Estoy comiendo dijo, como si no pretendiera acallar la inquietud de Quaan afirmando que su
salud era excelente.
Quaan pareci conformarse con esta rplica. Hizo un gesto de asentimiento y una reverencia y se
march.
La Ganatecho Alegre le contempl mientras se iba y luego le dijo a Covenant:
No le gustas.
Su tono expresaba temor por la audacia e imprudencia del Puo de Guerra. Pareca preguntarse
cmo poda actuar as, como si la hazaa que Covenant haba llevado a cabo la noche anterior le
hubiera exaltado a sus ojos a la categora de un ranyhyn.
Tiene una buena razn para no apreciarme dijo llanamente Covenant.
Alegre pareca insegura. Como si tratara de obtener un conocimiento peligroso, pregunt
vivamente:
Porque eres un... un leproso?
El percibi la seriedad de la muchacha, pero le pareci que ya haba dicho demasiadas cosas
sobre los leprosos. Semejante conversacin comprometa su trato.
No, simplemente cree que soy aborrecible.
Al or esto, la pequea frunci el ceo como si pudiera percibir su insinceridad. Se qued
mirando el suelo largo rato, como si utilizara la piedra para medir la doblez del Incrdulo. Luego
se levant y llen de nuevo el jarro de Covenant hasta el borde.
T me consideras una chiquilla le dijo en voz baja antes de dar media vuelta y alejarse.
Camin con una provocadora y temerosa oscilacin de sus caderas, como si creyera que
arriesgaba su vida al tratar al Barn del Anillo de un modo tan insolente.
Covenant contempl la juvenil figura y se sinti perplejo ante el orgullo de una gente que serva a
los caballos, y las condiciones internas que le dificultaban tanto decir la verdad.
Su mirada pas de Alegre al borde exterior de la Mansin, donde Mhoram y Lithe permanecan
juntos bajo la luz del sol. Se miraban el uno al otro y con sus indumentarias marrn la de ella y
celeste la de l parecan representar al cielo y la tierra. Al fijar su atencin en ellos, Covenant
pudo entender lo que decan.
Lo har insista ella.
No, escucha replic Mhoram. El no lo quiere. Slo le causars dolor... y te lo causars a ti
misma.
Covenant les observ inquieto desde la cueva fra y penumbrosa. La prominente nariz de
Mhoram, como un timn, le daba el aspecto de un hombre que se enfrenta a los hechos
directamente, y Covenant estuvo seguro de que realmente no quera aquello contra lo que
Mhoram argumentaba, fuera lo que fuese.
La disputa finaliz poco despus. La Fustigadora Lithe se apart de Mhoram y se encamin al
poblado. Se acerc a Covenant y le sorprendi cayendo de rodillas ante l e inclinando la cabeza
hasta tocar con ella el suelo. Con las manos sobre la piedra, a los lados de la cabeza, le dijo:
Soy tu sierva. Eres el Barn del Anillo, dominador de los ranyhyn.
Covenant se qued boquiabierto ante la nuca de la mujer. Por un instante no la comprendi.
Sorprendido, no poda concebir ninguna emocin lo bastante poderosa para que un Fustigador
hiciera semejante reverencia. Se sinti repentinamente avergonzado.
No quiero sirvientes dijo con voz ronca. Pero entonces vio que Mhoram frunca el ceo,
desconsolado, detrs de Lithe. Y, conteniendo sus impulsos, Covenant aadi en tono ms suave
: No merezco el honor de tu servicio.

No! exclam ella sin alzar la cabeza. Yo lo vi. Los ranyhyn retrocedieron ante ti.
El Incrdulo se sinti atrapado. No pareca haber manera de impedir que la mujer se humillara sin
hacerla consciente de su humillacin. El haba vivido demasiado tiempo sin tacto ni humor, pero
haba prometido dominarse, y durante el largo recorrido desde la pedrada Mithil haba saboreado
las consecuencias de permitir a la gente del Reino que le trataran como si fuera una especie de
personaje mtico. Haciendo un esfuerzo, replic speramente:
Aun as no merezco ese honor. En mi propio mundo yo soy..., simplemente un hombre sin
importancia. Tu homenaje hace que me sienta incmodo.
Mhoram exhal un suspiro de alivio, y Lithe alz la cabeza para preguntar maravillada:
Es posible? Pueden existir mundos en los que t no ests entre los grandes?
Puedes estar seguro de ello dijo Covenant, tomando un largo trago del jarro.
Cautamente, como temerosa de que l no hubiera dicho en serio sus palabras, Lithe se puso en
pie. Ech atrs la cabeza y agit su cabello recogido en una trenza.
Covenant, Barn del Anillo, ser como t decidas. Pero no olvidamos que los ranyhyn
retrocedieron ante ti. Si podemos servirte en algo, slo has de hacrnoslo saber. Puedes dirigirnos
en todo aquello que no concierna a los ranyhyn.
Hay algo que deseo dijo l, mirando la piedra montaosa del techo. Dad un hogar a Llaura
y Pietten.
Al mirar a Lithe, vio que estaba sonriendo.
Ella es una Heredera de la Fustaria Alta, y l no es ms que un nio dijo Covenant con
vehemencia. Ya han sufrido bastante y merecen un poco de amabilidad.
Entonces intervino Mhoram.
Vasallodelmar ya ha hablado con los Fustigadores, y han accedido a hacerse cargo de Llaura y
Pietten.
Lithe hizo un gesto de asentimiento.
Tales rdenes son fciles de cumplir. Si los ranyhyn no nos requiriesen ms, nos pasaramos
durmiendo la mayor parte de la vida.
An sonriente, se alej de Covenant y sali correteando al sol. Mhoram tambin sonrea.
Pareces... mejor, ur-Amo. Ests bien?
La atencin de Covenant se centr de nuevo en el vino vigorizante.
Quaan me pregunt lo mismo. Cmo podra saberlo? ltimamente, la mitad del tiempo casi ni
puedo recordar mi nombre. Estoy dispuesto a viajar, si eso es lo que quieres saber.
Bien. Debemos partir tan pronto como podamos. Es agradable descansar aqu, a seguro. Pero
debemos irnos si queremos preservar tales seguridades. Dir a Quaan y Tuvor que hagan los
preparativos.
Pero antes de que el Amo pudiera irse, Covenant le dijo:
Dime una cosa. Por qu hemos venido aqu exactamente? T has conseguido un ranyhyn...,
pero hemos perdido cuatro o cinco das. Podamos habernos evitado el Bosque de musgo de
Morin.
Quieres discutir de tctica? Creemos que lograremos una ventaja si vamos all donde el
Babeante no puede esperar que vayamos, y dndole tiempo para que reaccione a su derrota en la
Fustaria Alta. Confiamos en que enviar un ejrcito. Si llegamos demasiado rpidamente, puede
que el ejrcito se encuentre todava en el Monte Trueno.
A Covenant no le pareci plausible esta explicacin.

Planeasteis venir aqu mucho antes de que fusemos atacados en la Fustaria Alta. Lo tenais
planeado desde el principio. Quiero saber por qu.
Las facciones de Mhoram se tensaron, como si no esperase que a Covenant le gustara su
respuesta.
Cuando trazamos nuestros planes en Piedra Deleitosa, vi que de esta visita se derivaran buenos
resultados.
Lo viste?
Soy un orculo. Puedo ver el futuro... en ocasiones.
Y esa fue una de tales ocasiones.
Exactamente.
Covenant no estaba preparado para insistir en el asunto.
Debe ser divertido le dijo, pero haba poco sarcasmo en su tono, y Mhoram se ech a rer. Su
risa recalc la gentileza de sus labios. Un instante despus, pudo decir sin amargura: Me
gustara tener muchas ms visiones de esa clase. Son muy escasas en estos tiempos.
Mientras el Amo se alejaba para preparar a la compaa, Vasallodelmar dijo:
Amigo mo, hay una posibilidad de esperanza para ti.
De veras? Gigante, si yo fuera tan grande y fuerte como t, siempre habra esperanza para m.
Por qu? Crees que la esperanza es hija de la fuerza?
No lo crees as? De dnde sacas la esperanza si no es del poder? Si me equivoco... Qu
diablos! Hay un montn de leprosos que andan confundidos por el mundo.
Cmo se juzga el poder? le pregunt Vasallodelmar con una seriedad que Covenant no
haba esperado.
Qu?
No me gusta la manera en que hablas de los leprosos. Dnde radica el valor de la fuerza si tu
enemigo es ms fuerte?
T supones que hay alguna clase de enemigo. Creo que eso es demasiado simple. Nada me
gustara ms que echar la culpa a otro, a algn enemigo que me afligiera. Pero esa no es ms que
otra clase de suicidio. Es abdicar de la responsabilidad para mantenerme vivo.
Ah, vivo replic Vasallodelmar. No, Covenant, piensa un poco ms. Qu valor tiene el
poder si no es el de vencer a la muerte? Si pones tu esperanza en algo inferior a eso, entonces tu
esperanza puede engaarte?
Y bien?
Pero el poder sobre la muerte es una ilusin. No puede haber vida sin muerte.
Covenant reconoci que aquello era un hecho, pero no haba esperado semejante argumento del
gigante. Sinti deseos de salir de la cueva, a la luz del sol.
Vasallodelmar musit, saltando de su camastro, has estado pensando de nuevo. Pero al
notar la intensidad de la mirada del gigante aadi: De acuerdo, tienes razn. Dime, de dnde
diablos sacas la esperanza?
El gigante se levant lentamente. Se alz por encima de Covenant hasta que casi toc el techo.
De la fe.
Has tratado con humanos demasiado tiempo... y te estn volviendo apresurado. Fe es una
palabra demasiado corta. Qu quieres decir?
Vasallodelmar comenz a abrirse paso entre las flores.

Me refiero a los Amos. Mira, Covenant. La fe es una manera de vivir. Ellos se han dedicado
por entero al servicio del Reino, y han hecho el Juramento de Paz, comprometindose a servir al
gran objetivo de sus vidas slo de determinadas maneras, de elegir la muerte antes que someterse
a la pasin destructiva que ceg al Amo Superior Kevin y produjo la Profanacin. Ven... Puedes
creer que el Amo Mhoram desesperar alguna vez? Esa es la esencia del Juramento de Paz. Nunca
desesperar, ni har jams lo que dicta la desesperacin, asesinar, profanar, destruir. Y nunca
vacilar, porque su condicin de Amo, su servicio al Reino, le sostendr.
Eso no es lo mismo que la esperanza.
Covenant sali con el gigante de la Mansin, al llano soleado. La intensidad de la luz le hizo bajar
la cabeza, y al hacerlo observ de nuevo las manchas del musgo diseminadas por su tnica.
Abruptamente, mir la cueva. All, las hojas y hierbas estaban dispuestas entre las flores
aguileas para dar la sensacin de lneas de musgo sobre una rica tela blanca.
Covenant ahog un gemido. Como si enunciara un principio, dijo al gigante:
Todo lo que se necesita para evitar la desesperacin es una estupidez irremediable o una
testarudez sin lmites.
No insisti Vasallodelmar. Los Amos no son estpidos. Mira el Reino.
Hizo un amplio gesto con el brazo, como si esperase que Covenant viera el pas entero de un
lmite a otro.
La mirada de Covenant no lleg tan lejos, pero mir, parpadeando, ms all del verde llano, hacia
la inmensa extensin de las llanuras de Ra. Oy los silbidos distantes de los Guardianes de
Sangre que llamaban a los ranyhyn, y los relinchos en respuesta. Repar en la afectuosa
admiracin de los Ganatechos que salan de la cueva porque estaban demasiado inquietos para
esperar en la Mansin hasta que aparecieran los ranyhyn.
En otras palabras dijo al cabo de un momento, la esperanza procede del poder que emana
de aquello a lo que sirve, no de ti mismo. Maldita sea, gigante... Olvidas quin soy.
De veras?
De todos modos, qu te hace ser tan experto en esperanza? No veo que tengas algn motivo
de desesperacin.
No? El gigante sonri, pero su mirada era dura bajo la fortaleza de las cejas, y la cicatriz de
su frente brillaba vivamente. Has olvidado que he aprendido a odiar? Pero dejemos eso. Y si
te digo que estoy a tu servicio? Yo, Corazn Salado Vasallodelmar, gigante de Lmite del Mar y
legado de mi pueblo?
Covenant oy ecos en la pregunta, como el distante rumor de vegetacin batida por el viento, y
retrocedi.
No me hables como un condenado mstico. Dime algo que pueda comprender.
Vasallodelmar se inclin para tocar el pecho de Covenant con un pesado dedo, como si sealara
un punto en su manchada tnica.
Incrdulo, tienes el destino del Reino en tus manos. El Rompealmas acta contra los Amos
cada vez que se renuevan nuestros sueos del Hogar. Debo explicarte que t tienes el poder para
salvarnos, o para dejarnos hurfanos hasta que compartamos la condenacin que aguarda al
Reino?
Por todos los diablos! exclam Covenant. Cuntas veces he de decirte que soy un
leproso? Todo es un error. El Execrable nos est tendiendo trampas.
El gigante respondi con sencillez y sosiego.
Entonces te sorprende tanto saber que hemos pensado en la posibilidad de esperanza?
Covenant mir directamente al gigante a los ojos. Vasallodelmar le miraba como si la esperanza

de los Sin Hogar fuera un barco a pique, y Covenant senta la dolorosa sensacin de su propia
impotencia para salvar aquella esperanza. Pero entonces Vasallodelmar le dijo, como si acudiera
en su ayuda:
No te preocupes, amigo mo. Este cuento todava es demasiado corto para que ninguno de
nosotros adivine el final. Como bien dices, he pasado demasiado tiempo con apresurados seres
humanos. Mi pueblo se reira mucho al verme... Un gigante que no tiene suficiente paciencia para
una larga historia. Y hay en los Amos muchas cosas que an pueden sorprender al Rompealmas.
Alegra el corazn. Es posible que t y yo ya hayamos compartido nuestra porcin de la terrible
finalidad de estos tiempos.
Hablas demasiado, gigante le dijo Covenant en tono spero.
La mansedumbre del gigante le desarmaba. Musitando por todos los diablos para sus adentros,
Covenant se separ de Vasallodelmar y fue en busca de su bastn y su cuchillo. Poda or los
ruidos de los preparativos ms all del llano, y en el pueblo los Ganatechos se ocupaban en llenar
las bolsas de las sillas de montar con alimentos. La compaa se preparaba, y l no quera
quedarse rezagado. Hall su bastn y el cuchillo junto al bulto de sus ropas, sobre una losa entre
las flores, como si fuera una exhibicin. Entonces pidi a un afanoso Ganatecho que le facilitara
agua, jabn y un espejo, pues tena deseos de afeitarse.
Cuando haba instalado el espejo y se haba humedecido el rostro, descubri que Pietten le miraba
como si el Incrdulo fuera tan intangible como una espiral de humo. Y el rostro de Llaura pareca
tenso, como si se estuviera obligando a hacer algo que le desagradaba. La muchacha se pas la
mano por el cabello, con expresin triste, y entonces dijo:
Has pedido a los hombres de Ra que nos ofrezcan un hogar aqu.
El se encogi de hombros.
As lo hizo Vasallodelmar.
Por qu?
Covenant percibi una multitud de significados tras aquella pregunta. La muchacha sostena su
mirada a travs del espejo, y l vio en sus ojos el recuerdo de un rbol quemado.
Crees realmente que tienes posibilidades de devolver el golpe al Execrable, que podras hacer
algo si llegaras hasta l? Desvi la mirada y la fij en Pietten. Djalo para Mhoram y
Prothall. Puedes confiar en ellos.
Naturalmente. Su tono deca tan claramente como las palabras que no era capaz de
desconfiar de los Amos.
Entonces dedcate a la tarea que ya tienes entre manos. Aqu est Pietten. Piensa en lo que va a
sucederle... ms de lo que t ya has sufrido. Necesita ayuda.
Pietten bostez como si estuviera despierto cuando ya haca rato que haba pasado su hora de
acostarse.
Te odian le dijo a Covenant, con la frialdad de un verdugo.
Llaura le replic en un tono desafiante.
Cmo? Le has observado? Has visto que se pasa las noches despierto? Has visto que sus
ojos devoran la luna? Has observado su anhelo de saborear la sangre? Ya no es un nio...
Habl como si Pietten no estuviera all, oyndola, y el pequeo la escuchaba como si estuviera
recitando alguna frmula sin importancia.
Es la traicin oculta en forma de nio sigui diciendo Llaura. Cmo puedo ayudarle?
Covenant se humedeci el rostro de nuevo y comenz a aplicarse jabn. Notaba la presencia de
Llaura a su espalda mientras se enjabonaba.

Prueba con los ranyhyn musit finalmente. Le gustan.


Llaura tom a Pietten de la mano y se alej. Entonces, dando un suspiro, Covenant se aplic la
hoja al rostro. Su mano no estaba firme, y por su mente cruzaron visiones en las que se cortaba,
pero la hoja se movi sobre su piel tan suavemente como si pudiera recordar que Atiaran se haba
negado a herirle.
Cuando termin de afeitarse, la compaa se haba reunido en el exterior de la Mansin. Covenant
corri a reunirse con los jinetes como si temiera que la Bsqueda partiese sin l.
Estaban procediendo a los ltimos ajustes de las sillas de montar y las bolsas adheridas a ellas, y
poco despus Covenant lleg al lado de Dura. La condicin de los caballos le sorprendi. Los
haban cepillado y estaban relucientes, y parecan tan bien alimentados y descansados como si
hubieran estado al cuidado de los hombres de Ra desde mediada la primavera. Algunas monturas
del Eoman que haban llegado al lmite de la fatiga ahora piafaban y agitaban alegremente las
crines.
Todos los miembros de la compaa parecan haber olvidado adonde se dirigan. Los guerreros
rean. El viejo Birinair cloqueaba y regaaba a los hombres de Ra por su manera de manejar las
ramas de lillianrill. Los trataba como nios mimados y casi parecan gozar demasiado ocultando
aquel tratamiento tras su fachada de dignidad. Mhoram, sonriente, estaba a lomos de Hynaril, y el
Amo Superior Prothall permaneca relajado junto a su montura, como si se hubiera desprendido
de aos de cuidados. Slo los Guardianes de Sangre, ya montados en sus ranyhyn y esperando el
momento de partir, mantenan su aspecto adusto.
Covenant se dijo que los ranyhyn estaban aterrados. Haban visto la presa del Execrable en l, y
estaban aterrados, pero no protest en voz alta. Haba prometido dominarse a cambio de su
supervivencia. A pesar del tcito engao que supona permitir a sus compaeros que creyeran lo
que deseaban de l, permaneci callado.
Mientras los jinetes rean y bromeaban, la Fustigadora Lithe se plant ante ellos, seguida de otros
varios Fustigadores y un grupo de Cordones. Cuando obtuvo la atencin de la compaa, dijo:
Los Amos han solicitado la ayuda de los hombres de Ra en su lucha contra el Barn del
Colmillo, el Arrebatador. Los hombres de Ra sirven a los ranyhyn y no abandonan las llanuras de
Ra. Esta es nuestra vida, y es buena... No pedimos nada ms hasta el final, cuando toda la Tierra
sea Andelain y el hombre y el ranyhyn vivan en paz sin lobos ni hambre. Pero debemos ayudar a
los enemigos del Barn del Colmillo en la medida de nuestras posibilidades, y eso es lo que
haremos. Ir con vosotros, y mis Cordones tambin irn si as lo desean. Cuidaremos de vuestros
caballos durante el viaje. Y cuando los abandonis para buscar el escondrijo del Barn del
Colmillo, los guardaremos a buen recaudo. Amos, aceptad este servicio como un honor entre
amigos y lealtad entre aliados.
Al instante, los Cordones Hurn, Thew, Gracia y Rustah dieron un paso adelante y expresaron su
voluntad para ir a dondequiera que la Fustigadora Lithe les llevara.
Prothall hizo una reverencia a Lithe a la manera de los hombres de Ra.
El servicio que nos ofreces es grande. Sabemos que vuestros corazones estn al lado de los
ranyhyn. Como amigos quisiramos rehusar este honor, pero nuestra necesidad como aliados es
muy grande. La gravedad de estos tiempos nos impulsa a no rechazar ninguna ayuda o socorro.
Sed bienvenidos entre nosotros. Vuestra habilidad cazadora reducir en gran manera los peligros
de nuestro viaje. Confiamos en honraros por nuestra parte,.., si sobrevivimos a la Bsqueda.
Mata al Barn del Colmillo dijo Lithe. Eso ser suficiente honor hasta el fin de nuestros
das.
Devolvi la reverencia de Prothall, y todos los hombres de Ra reunidos saludaron a su vez.
Entonces el Amo Superior habl a sus compaeros. Un instante despus la Bsqueda del Bastn
de la Ley estuvo montada y dispuesta a partir. Dirigida por la Fustigadora Lithe y sus Cordones,
la compaa sali de la Mansin, como si en el poblado de los hombres de Ra hubieran

encontrado abundante coraje.

XXI

LA GARGANTA DEL TRAIDOR


Confiados y de buen humor cruzaron las llanuras hacia el norte. No tropezaron durante su camino
con peligro alguno ni hallaron indicios de que pudiera haberlo, y los ranyhyn galoparon por las
praderas como estandartes vivos, desafos corporeizados. Vasallodelmar cont historias alegres
como si deseara mostrar que haba llegado al final de una congoja pasajera. Quaan y sus
guerreros reaccionaban con agudas rplicas y chanzas, y los hombres de Ra les entretenan con
exhibiciones de su habilidad cazadora. Los jinetes cabalgaron hasta muy tarde la primera noche,
desafiando a la siniestra luna. Y la segunda noche acamparon en la orilla izquierda del ro, junto
al vado de los Vagabundos.
Al despuntar el da siguiente cruzaron el vado y doblaron hacia el noreste por un ancho camino
entre el vado de los Vagabundos y el Bosque de Morin. Hacia media tarde llegaron al borde ms
occidental del Bosque. Desde all el lmite norte de las llanuras se extenda ms directamente
hacia el este, y la compaa se dirigi al noreste, alejndose del Bosque de Morin y las llanuras de
Ra. Aquella noche durmieron al borde de un llano desolado y hostil, una extensin de terreno
deshabitada y que pocos cruzaban de buen grado. Toda la regin situada al norte estaba
desgarrada y ennegrecida como un antiguo campo de batalla, un campo inmenso convertido en un
yermo por la excesiva sangre vertida en l. Matorrales espinosos, rboles atrofiados y algunos
arbustos de aliantha diseminados aqu y all constituan toda la vegetacin existente en aquel
desierto implacable. La compaa avanzaba al sur del Monte Trueno,
Mientras la Bsqueda cruzaba aquella tierra inhspita, Mhoram le cont a Covenant parte de su
historia. Se extenda al este hasta el Declive del Reino, y form el frente natural de ataque para
los ejrcitos del Amo Execrable en las antiguas guerras. Desde la catarata del ro Montatierra
hasta el Monte Trueno, se extenda un terreno abierto a lo largo de! gran despeadero del Declive.
Las hordas que surgan de la Guarida del Execrable podan ascender por docenas de lugares para
presentar batalla a la tierra superior, y por ello las primeras grandes batallas de todas las guerras
del Reino contra el Despreciativo tuvieron lugar en aquella llanura devastada. Era tras era los
defensores lucharon para detener al Amo Execrable en el Declive, y fracasaron porque no
pudieron bloquear todos los caminos que partan de las Llanuras Estragadas y el Llano de Sarn.
Entonces los ejrcitos del Amo Execrable pasaron al oeste, a lo largo del Mithil, y penetraron en
las Llanuras Centrales. En la ltima guerra, antes de que Kevin Pierdetierra hubiera sido
finalmente impulsado a invocar el Ritual de la Profanacin, el Amo Execrable asol las Llanuras
Centrales y se dirigi al norte para obligar a los Amos a librar la batalla final en Kurash Plenethor,
ahora llamada Fidelia.
Las innumerables muertes del pasado planeaban en la atmsfera de aquellos parajes, y los jinetes
procuraban hacer el menor ruido posible. Pero durante los primeros das entonaron canciones, y
varias veces repitieron la leyenda de Berek Mediamano y los Leones de Fuego del Monte Trueno.
En aquella tierra agreste Berek haba luchado, haba visto morir a sus amigos y perdido los dedos
en combate. All conoci la desesperacin y huy a las laderas de Gravin Threndor, a la cumbre
de los Leones de Fuego. Y all descubri la amistad y el poder de la Tierra. Era una cancin
consoladora, y los jinetes cantaron al unsono un estribillo como si trataran de hacer que sus
invocaciones se realizaran en ellos.
Berek! Amigo de la Tierra! Remedio y bienestar, Socorro en el combate contra el enemigo, La
Tierra cede y responde al fragor de la Fuerza. Retumbante Amigo de la Tierra! Remedio y
curacin! Limpia el Reino de la maldita muerte y la afliccin!
Necesitaban el consuelo de la antigua leyenda. La atormentada tierra donde se libraron las guerras
pareca decir que la victoria de Berek era una ilusin, que su condicin de Amigo de la Tierra, su
Bastn de la Ley y su linaje de Amos, sus obras poderosas y las obras de sus descendientes
haban quedado reducidos a una vegetacin de matorrales espinosos, rocas chamuscadas y polvo,
que la verdadera historia del Reino estaba escrita all, en el suelo raso y la piedra, en la tierra

sembrada de muertos que se extenda desde las llanuras de Ra hasta el Monte Trueno, desde
Andelain al Declive del Reino.
La atmsfera de la regin agitaba a Vasallodelmar, que caminaba al lado de Covenant
disimulando apenas sus impulsos de apresurarse, como si reprimiera el deseo de echar a correr, y
hablaba sin cesar, esforzndose por levantar el nimo con una corriente imparable de relatos,
leyendas y canciones. Al principio sus esfuerzos complacieron a los jinetes y sirvieron para evitar
que el sombro paisaje les abatiera, actuando como unas bayas-tesoro de entretenimiento. Pero los
miembros de la Bsqueda se aproximaban a los sombros dominios de Lombrizderoca Babeante,
agazapado como una ponzoa en las catacumbas del Monte Trueno. Al cuarto da desde que
cruzaron el vado de los Vagabundos, Covenant sinti que se ahogaba en la charla del gigante, y
las voces de los guerreros cuando cantaban parecan ms lastimeras que confiadas, como silbidos
contra la noche inexorable.
Con la ayuda de los hombres de Ra, Prothall descubri atajos en el spero terreno. Mucho
despus de que se hubiera puesto el sol aquel cuarto da, cuando la luna creciente permaneca alta
y ominosa en el cielo nocturno, los miembros de la Bsqueda levantaron el campamento al borde
del Declive.
Al amanecer del da siguiente, Covenant resisti la tentacin de acercarse al gran precipicio.
Quera tener un atisbo de las tierras bajas del Reino, de las Llanuras Estragadas y el Llano de
Sarn, regiones a las que Vasallodelmar se haba referido constantemente en sus charlas durante
los ltimos das. Pero no tena intencin de exponerse a un ataque de vrtigo. La frgil estabilidad
del trato que haba hecho no cubra riesgos gratuitos. As que permaneci en el campamento
cuando la mayor parte de sus compaeros fueron a mirar lo que haba ms all del Declive. Pero
ms tarde, cuando la compaa cabalgaba hacia el norte, a tiro de piedra del borde, Covenant
pidi a Mhoram que le hablara de aquel gran accidente geogrfico.
Ah, el Declive del Reino! le respondi quedamente Mhoram. Segn se dice, aunque ello
no consta ni en las ms antiguas leyendas, la hendidura del Declive fue causada por el sacrilegio
que enterr ponzoas inmensas bajo las races del Monte Trueno. Con un cataclismo que
conmovi su mismo corazn, la tierra reaccion con revulsin a los males que se vea forzada a
contener. Y la fuerza de aquella afliccin separ la tierra superior de la tierra baja, la elev hacia
el cielo. Por eso este precipicio llega desde el fondo de la Cordillera Meridional, hasta ms all de
la cascada del ro Montatierra, a travs del corazn del Monte Trueno, y penetra al menos medio
millar de leguas en las inaccesibles Alturas Septentrionales. Vara de altura de un lugar a otro,
pero cruza todo el Reino y no nos permite olvidar...
La spera voz del Amo slo agudiz la ansiedad de Covenant. Mientras la compaa cabalgaba,
mantuvo la mirada apartada del precipicio, mirando al oeste y confiando en que la yerma tierra le
servira de apoyo contra su temor instintivo a las alturas.
El tiempo cambi antes del medioda. Sin previo aviso se entabl un fuerte viento del norte. En
pocos momentos negros nubarrones cruzaron el cielo y los relmpagos rasgaron la atmsfera. Los
truenos retumbaron como ingentes avalanchas, y la lluvia cay del cielo vociferante como un
paroxismo de furia, golpeando con fuerza salvaje, hasta hacer dao. Los caballos agacharon sus
cabezas, como si recularan. Torrentes de agua cayeron sobre los jinetes, empapndoles y
cegndolos. La Fustigadora Lithe hizo que sus Cordones se adelantaran para explorar, a fin de
evitar que la compaa corriera peligro de precipitarse por el Declive. Prothall alz su bastn, en
cuya punta arda una llama azul, ayudando as a que sus compaeros no se perdieran. Los
hombres avanzaban en apretado grupo, y los Guardianes de Sangre colocaron a los ranyhyn a su
alrededor para que soportaran lo ms arduo del ataque.
A la blanca luz de los relmpagos, la llama de Prothall pareca mortecina y frgil, y los truenos
restallaban como si los hiciera explotar el contacto de la locura.
Covenant se inclinaba sobre el lomo de Dura, asustado por los relmpagos, como si el cielo fuera
de piedra fragmentada por los truenos. No poda ver a los Cordones, ni saba que suceda a su
alrededor. Tema constantemente que el siguiente paso de Dura le hiciera caer por el precipicio.

Su mirada estaba fija en la llama de Prothall, como si ste pudiera impedir que se perdiera.
La habilidad y reciedumbre de los hombres de Ra preservaba a la compaa y les haca avanzar
hacia el Monte Trueno, pero tena la sensacin de ir sin rumbo fijo bajo la inclemencia de los
cielos. Los jinetes slo podan estar seguros de su direccin porque luchaban continuamente para
abrirse paso en las fauces de la tormenta. El viento les lanzaba la lluvia al rostro, hasta que les
dolan los ojos y se les despellejaban las mejillas. Y el fro del agua provocaba rigidez en sus
msculos, paralizndolos lentamente como el rigor de la muerte. Pero ellos seguan adelante
como si trataran de derribar un muro de piedra a cabezazos.
Avanzaron penosamente durante dos das, sin que la lluvia remitiera, sin tener conciencia del da
ni la noche, sino tan slo de la oscura, salvaje e implacable tormenta. Cabalgaron hasta quedar
exhaustos, descansaron de pie, con el agua y el barro hasta las rodillas, sujetando las riendas de
los caballos, tomando porciones de alimento semicalentadas por fuegos de lillianrill que Birinair
se esforzaba en mantener prendidos, hicieron recuento para asegurarse de que ninguno se haba
perdido y cabalgaron de nuevo hasta que el agotamiento les hizo detenerse otra vez. A veces
sentan que slo la dbil llama azulada de Prothall les sostena. Entonces el Amo Mhoram recorra
la compaa. A la plida luz, su rostro apareca baado por la lluvia, como un barco que
zozobrara, pero l se acercaba a cada uno y gritaba para hacerse or por encima del aullido del
viento y de la lluvia y el retumbar de los truenos.
El Babeante ha causado esta tormenta! Pero no la domina! Ved cmo poco a poco se dirige
al oeste! No durar mucho!
Covenant estaba demasiado cansado y tena demasiado fro para poder reaccionar, pero percibi
el generoso aliento que transmita el Amo Superior con sus palabras. Cuando la compaa se puso
de nuevo en marcha, Covenant entrecerr los ojos para atisbar la llama de Prothall, como si se
asomara a un misterio.
La lucha prosigui, prolongndose mucho ms all del punto en que resultaba insoportable. A
medida que pasaba el tiempo, la misma resistencia se hizo abstracta, un nuevo concepto,
demasiado impalpable para ser convincente. El azote y alboroto de la tormenta merm de tal
manera las defensas de los jinetes que apenas podan sostenerse sobre sus sillas de montar, pero la
llama del bastn de Prothall segua ardiendo. Los relmpagos y los truenos hacan que Covenant
se bamboleara en su silla, y no deseaba nada ms que una oportunidad para tenderse en el barro.
Pero la llama de Prothall no se extingua, era como unos grilletes que aprisionaran a los guerreros,
arrastrndolos hacia adelante. Y bajo la furia alocada de la tormenta, la mirada de Covenant se
mantena fija en aquella llama como si fuera algo precioso para l.
Entonces cruzaron el lmite de la tormenta. Fue tan abrupto como si la pared contra la que se
haban arrojado como titanes se hubiera convertido sbitamente en barro. En pocos segundos la
tormenta amain y los jinetes se hallaron boquiabiertos bajo un brillante sol de medioda. Podan
or el tumulto que se alejaba ciegamente de ellos. A su alrededor quedaban los restos del diluvio,
grandes charcos, torrentes y cinagas de espeso barro. Y ante ellos se alzaba la gran cumbre
devastada del Monte Trueno: Gravin Threndor, la cima de los Leones de Fuego.
Los expedicionarios permanecieron inmviles largo rato, silenciosos, con un silencio grave y
solemne. El monte era como una excrecencia del corazn de la Tierra. La cima se hallaba al norte
y ligeramente al oeste de donde estaban los jinetes. Era ms alta que la Atalaya de Kevin en la
tierra superior, y pareca arrodillarse al borde del llano de Sarn, con los codos apoyados en la
meseta y la alta cabeza por encima del despeadero, enfrentndose al cielo en una extraa actitud
de orgullo y plegaria, a cuatro mil metros por encima de la corriente de la Corrupcin, que flua
hacia el este desde su pie. Las vertientes, desde las estribaciones llenas de pliegues hasta las rocas
de la cima, estaban desnudas, sin nada que las protegiera de tormentas, nieves ni el asedio del
tiempo, sin rboles ni vegetacin de ninguna clase, sin ms que peascos fragmentados como
facetas, algunos de un negro de obsidiana y otros tan grises como las cenizas de un fuego
grantico, como si la piedra del monte fuera demasiado gruesa, estuviera demasiado cargada de
energa para soportar cualquier forma de frgil vida.

All, en las profundidades de la montaa, estaba el destino de la Bsqueda: Kiril Threndor, el


Corazn del Trueno.
An faltaban diez leguas hasta el pico, pero la distancia era engaosa. Ya aquel rostro lleno de
cicatrices dominaba el horizonte septentrional, se enfrentaba a ellos sobre el borde del Declive,
como una exigencia irrecusable. El Monte Trueno! All Berek Mediamano haba encontrado su
gran revelacin. All la Bsqueda del Bastn de la Ley confiaba en reconquistar el futuro del
Reino. Y all Thomas Covenant pretenda librarse de la imposibilidad de sus sueos. La compaa
contempl el empinado pico como si ste interrogara a sus corazones, hacindoles preguntas a las
que no podan responder.
Una sonrisa de nimo se dibuj en los labios de Quaan.
Al menos estamos lo bastante limpios para ese trabajo, despus de tanta lluvia.
La incongruencia de sus palabras rompi el trance con que los jinetes contemplaban la montaa.
Varios guerreros se echaron a rer, como si se recobraran de la tensin de los dos ltimos das, y la
mayor parte de los dems sonrieron, desafiando al Babeante o a cualquier enemigo a que creyera
que la tormenta les haba debilitado. Aunque casi estaban postrados a causa del esfuerzo para
encontrar a pie un camino entre los torrentes, los hombres de Ra tambin rieron, compartiendo un
humor que no comprendan del todo.
Slo Vasallodelmar no reaccion. Su mirada estaba fija en el Monte Trueno, y las pobladas cejas
parecan proteger sus ojos de algo demasiado brillante o caliente para contemplarlo directamente.
Los miembros de la Bsqueda encontraron un altozano relativamente seco donde descansar,
comer y alimentar a sus monturas, y Vasallodelmar les sigui distradamente. Mientras la
compaa se instalaba lo ms cmodamente posible, el gigante permaneci apartado y contempl
la montaa como si leyera secretos en sus grietas y peascos, cantando en voz baja:
Ahora somos los Sin Hogar,
privados de raz, deudos y amigos
desde otros lugares misteriosos
aprestamos nuestras velas para desandar el camino
pero los vientos de la vida no soplaron en la
direccin por nosotros elegida,
y se perdi la tierra ms all del Mar.
El Amo Superior Prothall permiti a la compaa descansar en el llano tanto tiempo como le
pareci prudente, y luego sigui avanzando durante el resto de la tarde, pegado al borde del
Declive como si fuera su nica esperanza. Covenant se haba enterado, antes de la tormenta, de
que la nica entrada conocida a las catacumbas del Monte Trueno estaba en la sima situada al
oeste del Aliviaalmas, la Garganta del Traidor, unas fauces rocosas que se tragaban el ro para
devolverlo luego hacia el este, en la tierra baja, transformado por las turbulentas profundidades en
la Corriente de la Corrupcin, un curso de agua grisceo que acarreaba el cieno y los desperdicios
de las madrigueras de los Entes. Por ello Prothall confiaba en acceder a su objetivo por el sudeste.
Crea que si llegaba al Monte Trueno por el sur y se diriga hacia la Garganta del Traidor desde el
este, la compaa podra llegar desapercibida e inesperada a la zona oriental de la garganta. Pero
no corri riesgos innecesarios. La mole de Gravin Threndor se alzaba peligrosamente enorme
contra la compaa como si el mismo pico reprodujera la maldad del Babeante. Prothall inst a
los cansados hombres de Ra a que pusieran toda su pericia en la eleccin de un camino a lo largo
del Declive, e hizo que los jinetes avanzaran hasta despus de la puesta del sol.
El Amo Superior cabalgaba derrengado en su silla de montar, con la cabeza gacha, como si

aprestara el cuello al golpe de un hacha. Pareca haber empleado todas sus energas en hacer
avanzar a sus compaeros a travs de la tormenta. Y cada vez que hablaba, los achaques de la
vejez se reflejaban en su voz cascada.
A la maana siguiente, el sol apareci como una herida en los cielos cenicientos. Grises nubes se
cernan sobre la tierra, y un viento estremecido surgi como un lamento de las laderas del Monte
Trueno. Los charcos desperdigados por la tierra empezaban a estancarse, como si el suelo se
negara a absorber la humedad, prefiriendo que el agua se pudriera. Y mientras se preparaban para
cabalgar, los miembros de la Bsqueda oyeron un ruido sordo, como redobles de tambores en la
profundidad de la roca. Podan notar las vibraciones en sus pies y las articulaciones de las
rodillas. Eran los redobles que convocaban a la guerra.
El Amo Superior les respondi como si constituyeran un reto.
Melenkurion! exclam con voz clara. Levantaos, paladines del Reino! Oigo los tambores
de la Tierra! Esta es la gran obra de nuestro tiempo!
Gir en su montura y la tnica azul flame al viento.
Salve, Amo Superior Prothall! respondi el Puo de Guerra Quaan. Estamos orgullosos
de seguirte!
Prothall irgui los hombros. Su caballo alz las orejas, levant la cabeza y corvete con la
majestuosidad de un ranyhyn. Al verlo, los ranyhyn relincharon regocijados, y la compaa
cabalg audazmente detrs de Prothall, corno si estuvieran posedos por los espritus de los
antiguos Amos.
Avanzaron hacia las laderas del Monte Trueno acompaados por el constante tamborileo
subterrneo. Cuando encontraron un paso entre los espesos montones de grava y pedruscos que
rodeaban la montaa, el redoble de tambores sigui bajo sus pes como una exhalacin maligna.
Pero al iniciar la ascensin de la ladera, se olvidaron de los tambores, pues tenan que
concentrarse en la empinada subida. Aquellas estribaciones eran como un rugoso manto de piedra
del que el Monte Trueno se hubiera desprendido en un pasado remoto, y el camino hacia el oeste
por las laderas era difcil. Una y otra vez los jinetes se vean obligados a desmontar para conducir
sus monturas por intrincadas elevaciones o sobre grises montones de rocas cenicientas
desprendidas de la montaa. La dificultad del terreno haca que su avance fuese lento, a pesar del
esfuerzo de los hombres de Ra para buscar las sendas ms fciles. El pico pareca inclinarse
severamente por encima de ellos, como si contemplara su dura situacin. Y desde los gigantescos
peascos les llegaba un viento helado, fro como el invierno.
A medioda Prothall se detuvo en un profundo barranco que henda la ladera. All la compaa
repar fuerzas. Cuando no estaban en movimiento podan or claramente el tamborileo
subterrneo, y el fro viento pareca abalanzarse a propsito contra ellos. Todos temblaban, unos
de fro y otros a causa de los tambores.
Durante el alto, Mhoram se acerc a Covenant y le sugiri que recorrieran juntos un trecho del
barranco. Covenant asinti, contento de mantenerse ocupado. Sigui al Amo por la contorsionada
hendidura hasta que llegaron a una brecha en la pared occidental. Mhoram penetr en la brecha y
cuando Covenant entr tambin en pos del Amo, tuvo ante s un sbito y amplio panorama de
Andelain.
Desde la altura de la brecha, entre las paredes de piedra, tuvo la sensacin de que miraba hacia
Andelain desde una ventana en la vertiente del Monte Trueno. Las frondosas colinas cubran todo
el horizonte occidental, y su belleza le dej sin aliento. Tuvo la sensacin de que el corazn se le
detena por un instante que era como un atisbo de eternidad, un momento en el que pudo notar en
toda su fuerza la prodigiosa salud de Andelain, que brillaba como un campo de estrellas a pesar
de los cielos grises y el montono tamborileo subterrneo. Sinti oscuros deseos de no respirar
para que no se rompiera el encanto, pero en seguida sus pulmones le dolieron exigiendo aire.
Aqu est el Reino susurr Mhoram. El sombro y poderoso Monte Trueno por encima de
nosotros. Las ponzoas ms oscuras y secretas de la Tierra en las catacumbas que se encuentran

bajo nuestros pies. El campo de batalla detrs. El Llano de Sarn debajo. Y all... La inapreciable
Andelain, la belleza de la vida. S. Este es el corazn del Reino.
Permaneci en una actitud reverente, como si l mismo creyera encontrarse ante una presencia
augusta. Covenant le mir.
De modo que me has hecho subir hasta aqu para convencerme de que vale la pena luchar por
esto. El amargo sabor de la vergenza traz una mueca en sus labios. Quieres algo de m...
Alguna declaracin de fidelidad, antes de tener que enfrentarte al Babeante.
Todava recordaba vivamente a los Entes de la cueva que haba matado.
Naturalmente replic el Amo, pero es el mismo Reino el que te pide fidelidad. Y, con
sbita vehemencia, aadi: Mira, Thomas Covenant. Usa los ojos. Mira todo esto. Mira y
escucha... oye los tambores. Y escchame. Esto es el corazn del Reino, no es el hogar del
Despreciativo. El no tiene sitio aqu. Oh, desea el poder de las ponzoas, pero tiene su guarida en
otra parte... no aqu. Carece de sagacidad, firmeza o belleza suficientes para este lugar, y si acta
aqu es a travs de ur-viles Entes de la cueva. Lo ves?
S, lo veo dijo Covenant mirando fijamente al Amo. Ya he hecho mi trato..., mi paz, si
quieres llamarlo as. No voy a matar ms.
Tu paz? repiti Mhoram, con un timbre de alarma en la voz, pero en seguida recuper su
tono normal. Bueno, debes perdonarme. En pocas difciles algunos Amos actan de una
manera extraa.
Apartndose de Covenant, desando el camino por el barranco. Covenant permaneci un momento
en aquella ventana natural, viendo cmo Mhoram se alejaba. No se le haba escapado la oblicua
referencia del Amo a Kevin, pero se pregunt qu relacin vera Mhoram entre l y el
Pierdetierra. Le crea el Amo capaz de aquella clase de desesperacin?
Musitando para sus adentros, Covenant regres a la compaa. Observ las miradas de los
guerreros, que trataban de determinar lo que habra ocurrido entre l y el Amo Mhoram, pero no
le preocuparon los portentos que pudieran leer en l. Cuando la compaa se puso en marcha de
nuevo, Covenant condujo a Dura por un lado del barranco, sin prestar atencin a los fragmentos
de pizarra que ms de una vez le hicieron caer producindole peligrosos rasguos. Pensaba en la
Celebracin de Primavera, en la batalla de la Fustaria Alta, en los nios, en Llaura, Pietten,
Atiaran y el Redimido sin nombre, en Lena, Triock y el guerrero que haba muerto
defendindole... Pensaba y se esforzaba para decirse que su trato era inapelable, que no estaba lo
bastante encolerizado para arriesgarse a luchar de nuevo.
Aquella tarde la compaa avanz penosamente por un terreno escarpado, ascendiendo
lentamente en direccin oeste. No atisbaban su destino. Incluso cuando el sol comenz a ponerse
y el rugido del agua se convirti en un acompaamiento distintivo del tamborileo subterrneo,
siguieron sin poder ver la Garganta. Pero entonces llegaron a una hondonada desde la que una
grieta demasiado estrecha para los caballos se curvaba en la roca, y desde all pudieron or el
rumor de una impetuosa corriente. Los jinetes dejaron sus monturas en la hondonada al cuidado
de los Cordones, y siguieron adelante a pie, siguiendo la grieta en su curvatura, y salieron del
desfiladero a pocos metros por encima de la Garganta del Traidor.
Ya no oyeron redobles de tambores, pues el tumulto del ro sofocaba todos los ruidos. Las paredes
de la grieta eran altas y verticales, y bloqueaban el horizonte a cada lado, pero a travs de la
rociada que les cubra como una niebla, pudieron ver la garganta, el estrecho canal rocoso que
constrea el ro hasta que pareca gritar y las aguas revueltas, espumeantes, que parecan huir de
su propia agitacin. Desde casi una legua al oeste, el ro llegaba contorcindose a la garganta, y se
precipitaba en las entraas de la montaa como si lo absorbiera un abismo. Por encima de la
garganta, el sol poniente colgaba cerca del horizonte como una bola de sangre en el cielo
plomizo, y la luz daba una tonalidad gnea a los escasos y resistentes rboles que crecan en los
bordes de la hendidura, como si arraigaran por deber. Pero dentro de la Garganta del Traidor no
haba ms que la rociada, las paredes de piedra verticales y las aguas torturadas.

El rugido de las aguas inundaba los odos de Covenant, y la roca hmeda pareca deslizarse bajo
sus pies. Por un instante los peascos se tambalearon, y el Incrdulo sinti que las fauces del
Monte Trueno se abran para tragarle. Entonces retrocedi a la hendidura y apoy la espalda en la
roca, apretndose el pecho y esforzndose para no gritar.
Haba actividad a su alrededor. Oy gritos de sorpresa y temor procedentes de los guerreros en el
extremo de la grieta, y el aullido sofocado de Vasallodelmar, pero no se movi. Se aferr a la
roca, bajo la neblina y el rugido del ro, hasta que la firmeza retorn a sus rodillas y dej de tener
la sensacin de que resbalaba. Slo entonces fue a ver qu causaba apuros a sus compaeros.
Mantuvo una mano apoyada en la pared, moviendo la otra de hombro a hombro entre los
miembros de la compaa mientras avanzaba.
Vasallodelmar se debata entre el lugar en que se hallaba Covenant y el precipicio. Dos
Guardianes de Sangre se aferraban a sus brazos, y l los lanzaba contra los lados de la grieta.
Soltadme! exclamaba. Soltadme! Quiero cogerlos!
No! neg abruptamente Prothall, situndose ante el gigante.
El contraluz de la puesta de sol difuminaba su rostro y recortaba su silueta contra el resplandor.
Tena los brazos extendidos y sostena el bastn en alto. Era viejo y su talla era muy inferior a la
del gigante. Pero la luz rojiza y anaranjada pareca aumentar su volumen, darle ms altura y
autoridad.
Hermano-piedra! Domnate! Por los Siete! Acaso deliras?
Al or aquellas palabras, Vasallodelmar arroj de s al Guardin de Sangre, cogi a Prothall por la
parte delantera de la tnica y alz al Amo en el aire, sujetndolo contra la pared. El gigante
resollaba como si se ahogara de clera.
Delirar? Me ests acusando?
Los Guardianes de Sangre saltaron hacia Vasallodelmar, pero un grito de Mhoram les detuvo.
Prothall permaneca pegado contra la piedra como un puado de viejos harapos, pero su mirada
no se acobardaba.
Deliras? repiti.
Durante un angustioso momento, Vasallodelmar sostuvo al Amo Superior como si tuv