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Fontes de alimentao ATX: principais caractersticas

Introduo

A fonte de alimentao
Tipos de fontes de alimentao
Como j dito, as fontes de alimentao so equipamentos
responsveis pelo fornecimento de energia eltrica aos
dispositivos dos computadores. Para isso, convertem
corrente alternada (AC - Alternating Current) grossamente falando, a energia recebida por meio de
geradores, como uma hidroeltrica - em corrente contnua
(DC - Direct Current), uma tenso apropriada para uso em
aparelhos eletrnicos. Assim, a energia que chega nas
tomadas da sua casa em 110 V (Volts) ou 220 V
transformada em tenses como 5 V e 12 V.
Os computadores usam fontes de alimentao do tipo
chaveada. Trata-se de um padro que faz uso de
capacitores e indutores no processo de converso de
energia e recebe esse nome por possuir, grossamente
falando, um controle de chaveamento que "liga e desliga" a passagem de energia de forma a gerar e fixar
uma tenso de sada. H tambm uma categoria chamada fonte linear, mas esse tipo no se mostra
adequado aos computadores por vrios motivos, entre eles, tamanho fsico e peso elevado, alm de menor
eficincia (conceito que ser explicado neste texto), uma vez que fontes lineares utilizam um "excesso" de
energia para manter sua tenso de sada, gerando tambm mais calor. Nas fontes chaveadas isso no ocorre
porque esse tipo simplesmente desativa o fluxo de energia em vez de dissipar a "sobra". Alm disso, fontes
chaveadas tambm exigem menor consumo, pois utilizam praticamente toda a energia que "entra" no
dispositivo.

Fonte de alimentao ATX - Imagem por OCZ


Por se tratar de um equipamento que gera campo eletromagntico (j que capaz de trabalhar com
frequncias altas), as fontes devem ser blindadas para evitar interferncia em outros aparelhos e no prprio
computador.
Antes de ligar seu computador na rede eltrica, de extrema importncia verificar se o seletor de voltagem
da fonte de alimentao corresponde tenso da tomada (no Brasil, 110 V ou 220 V). Se o seletor estiver na
posio errada, a fonte poder ser danificada, assim como outros componentes da mquina. Menos comuns,

h modelos de fontes que so capazes de fazer a seleo automaticamente.


Padres de fontes de alimentao
ATX (Advanced Tecnology Extendend), que surgiu em meados de 1996 e que tambm especifica formatos
de gabinetes de computadores e de placas-me.
Com essa padronizao, uma pessoa saber que, ao montar uma computador, a placa-me se encaixar
adequadamente no gabinete da mquina, assim como a fonte de alimentao. Tambm haver certeza de
provimento de certos recursos, por exemplo: as fontes ATX so capazes de fornecer tenso de 3,3 V,
caracterstica que no existia no padro anterior, o AT (Advanced Tecnology
As fontes ATX tambm trouxeram um recurso que permite o desligamento do computador por software. Para
isso, as fontes desse tipo contam com um sinal TTL (Transistor-Transistor Logic) chamado PS_ON (Power
Supply On). Quando est ligada e em uso, a placa-me mantm o PS_ON em nvel baixo, como se o estive
deixando em um estado considerado "desligado". Se a placa-me estiver em desuso, ou seja, no estiver
recebendo as tenses, deixa de gerar o nvel baixo e o PS_ON fica em nvel alto. Esse sinal pode mudar seu
nvel quando receber ordens de ativao ou desativao de determinados recursos, por exemplo:
- Soft Power Control: usado para ligar ou desligar a fonte por software. graas a esse recurso que o
sistema operacional consegue desligar o computador sem que o usurio tenha que apertar um boto para
isso;
- Wake-on-LAN: permite ligar ou desligar a fonte por placa de rede.
O sinal PS_ON depende da existncia de outro: o sinal +5 VSB ou Standby. Como o nome indica, esse sinal
permite que determinados circuitos sejam alimentados quando as tenses em corrente contnua esto
suspensas, mantendo ativa apenas a tenso de 5 V. Em outras palavras, esse recurso o que permite ao
computador entrar em "modo de descanso". por isso que a placa de vdeo ou o HD, por exemplo, pode ser
desativado e o computador permanecer ligado.
H tambm outro sinal importante chamado Power Good que tem a funo de comunicar mquina que a
fonte est apresentando funcionamento correto. Se o sinal Power Good no existir ou for interrompido,
geralmente o computador desliga automaticamente. Isso ocorre porque a interrupo do sinal indica que o
dispositivo est operando com voltagens alteradas e isso pode danificar permanentemente um componente.
O Power Good capaz de impedir o funcionamento de chips enquanto no houver tenses aceitveis. Esse
sinal, na verdade, existe desde padro AT. No caso do padro ATX, sua denominao PWR_OK (Power
Good OK) e sua existncia se refere s tenses de +3,3 V e de +5 V.
- ATX12V 1.x: essa nova especificao surgiu em meados de 2000 e consiste, basicamente, em um
conector adicional de 12 V formado por 4 pinos, e outro, opcional, de 6 pinos e tenso de 3,3 V ou 5 V. Essa
verso foi sofrendo pequenas revises ao longo do tempo. A ltima, a 1.3, teve como principal novidade a
implementao de um conector de energia para dispositivos SATA;
- ATX12V 2.x: srie de revises que lanou um conector para a placa-me de 24 pinos (at ento, o padro
era 20 pinos) e adicionou, na verso 2.2, um plugue para placas de vdeo que usam o slot PCI Express,
recurso necessrio devido ao alto consumo de energia desses dispositivos. Neste padro, o conector opcional
de 6 pinos foi removido;
- EPS12V: especificao muito parecida com a srie ATX12V 2.x, definida pela SSI (Server System
Infrastructure) inicialmente para ser aplicada em servidores. Seu principal diferencial a oferta de um
conector adicional de 8 pinos (que pode ser uma combinao de dois conectores de 4 pinos) e um opcional
de 4. Para atender de forma expressiva o mercado, muitos fabricantes oferecem fontes que so, ao mesmo
tempo, ATX12V v2.x e EPS12V.
Vale frisar que h ainda vrios outros formatos menos comuns para atender determinadas necessidades,
como variaes do ATX (EATX, microATX, etc), EBX, ITX (e suas verses), entre outros.
Com tantos padres, voc pode estar se perguntando qual escolher, no mesmo? Essa deciso pode ser
mais fcil do que parece. Via de regra, se voc est montando um computador novo, com componentes
totalmente recentes, basta escolher o ltimo padro disponvel, que muito provavelmente ser o mais fcil
de se encontrar no mercado. Em caso de dvida, basta consultar a descrio de sua placa-me para ver qual
padro ela utiliza e checar se a fonte pela qual voc se interessa oferece suporte a essa especificao.
Tenses das fontes de alimentao
Os dispositivos que compem um computador so to variados que requerem nveis diferentes de tenso
para o seu funcionamento. Por isso, as fontes de alimentao fornecem, essencialmente, as seguintes
tenses: +3,3 V, +5 V, +12 V, -5 V e -12 V (as antigas fontes AT no oferecem a tenso de +3,3 V). As
sadas de +3,3 V e +5 V so mais direcionadas a dispositivos menores, como chips de memria. A tenso de
+12 V utilizada por dispositivos que consomem mais energia, tais como aqueles que contam com
"motores", como HDs (cujo motor responsvel por girar os discos) e drives de DVD ouBlu-ray (que
possuem motores para abrir a gaveta e para girar o disco). As tenses de -5 V e -12 V so pouco utilizadas serviam ao antigo barramento ISA, por exemplo.

claro que h dispositivos que exigem voltagens menores. Memrias RAM do tipo DDR3, por exemplo,
podem trabalhar com +1,5 V. Para esses casos, a placa-me conta com reguladores que convertem uma
sada de voltagem da fonte de alimentao para a tenso necessria ao componente em questo.
Potncia das fontes de alimentao
Esse o aspecto mais considerado por qualquer pessoa na hora de comprar uma fonte. E deve ser mesmo.
Se adquirir uma fonte com potncia mais baixa que a que seu computador necessita, vrios problemas
podem acontecer, como desligamento repentino da mquina ou reinicializaes constantes. O ideal optar
por uma fonte que oferea uma certa "folga" neste aspecto. Mas escolher uma requer alguns cuidados.
O principal problema est no fato de que algumas fontes, principalmente as de baixo custo, nem sempre
oferecem toda a potncia que descrita em seu rtulo. Por exemplo, uma fonte de alimentao pode ter em
sua descrio 500 W (Watts) de potncia, mas em condies normais de uso pode oferecer, no mximo 400
W. Acontece que o fabricante pode ter atingindo a capacidade de 500 W em testes laboratoriais com
temperaturas abaixo das que so encontradas dentro do computador ou ter informado esse nmero com
base em clculos duvidosos, por exemplo. Por isso, no ato da compra, importante se informar sobre a
potncia real da fonte.
Para isso, necessrio fazer um clculo que considera alguns aspectos, sendo o mais importante deles o
conceito depotncia combinada. Antes de compreendermos o que isso significa, vamos entender o
seguinte: como voc j viu, no que se refere s fontes ATX, temos as seguintes sadas: +3,3 V, +5 V, +12 V,
-5 V e -12 V. H mais uma chamada de +5 VSB (standby). O fabricante deve informar, para cada uma dessas
sadas, o seu respectivo valor de corrente, que medido em ampres (A). A definio da potncia de cada
sada ento calculada multiplicando o valor em volts pelo nmero de ampres. Por exemplo, se a sada de
+5 V tem 30 A, basta fazer 5x30, que igual a 150. A partir da, resta fazer esse clculo para todas as
sadas e somar todos os resultados para conhecer a potncia total da fonte, certo? Errado! Esse, alis, um
dos clculos duvidosos que alguns fabricantes usam para "maquiar" a potncia de suas fontes.
a que entra em cena a potncia combinada. As sadas de +3,3 V e +5 V so combinadas, assim como
todas as sadas de +12 V. A potncia mxima de cada uma s possvel de ser alcanada quando a sada
"vizinha" no estiver em uso. Ou seja, no exemplo anterior, a potncia da sada de +5 V s seria possvel se
a tenso de +3,3 V no fosse utilizada. H ainda outro detalhe: uma outra medida de potncia combinada
considera os trs tipos de sada mencionados: +3,3 V, +5 V, +12 V. Esse valor ento somado com as
potncias das sadas de -12 V (note que o sinal de negativo deve ser ignorado no clculo) e +5 VSB. Da
obtm-se a potncia total da fonte.
Para facilitar na compreenso, vamos partir para um exemplo. Vamos considerar uma fonte cujo rtulo
informa o seguinte:

Tenses =>
Carga

+3,3 V +5 V +12 V (1) +12 V (2) -12 V +5 VSB


28 A

30 A

160 W
Potncia combinada

22 A

22 A

384 W
477,8 W

0,6 A

3A

7,2 W

15 W

22,2 W
500 W

Observe que a potncias combinada das tenses +3,3 V, + 5 V e +12 V de 477,8 W, que somada com a
potncia das sadas de - 12 V e +5 VSB, que 22,2 W (7,2 + 15). Assim, a fonte tem 500 W de potncia
total. Mas aqui vai uma dica: no ato da compra, observe se as sadas de +12 V (sim, geralmente h mais de
uma) fornecem uma potncia combinada razovel. Essa mais importante porque consiste na tenso que
utilizada pelos dispositivos que mais exigem energia, como o processador e a placa de vdeo. No nosso
exemplo, esse valor de 384 W.

Rtulo descritivo na lateral de uma fonte ATX


Mas voc deve estar se perguntando: como saber a potncia adequada para o meu computador? Voc j
sabe que ter problemas se adquirir uma fonte com potncia insuficiente. Por outro lado, se comprar uma
fonte muito poderosa para uma PC que no precisa de tudo isso, vai ser como comprar um nibus para uma
famlia de 5 pessoas. A tabela a seguir pode te ajudar nisso. Ela fornece uma estimativa do quanto os
principais componentes de um computador podem consumir:

Item

Consumo

Processadores medianos e top de linha

60 W - 110 W

Processadores econmicos

30 W - 80 W

Placa-me

20 W - 100 W

HDs e drives de DVD ou Blu-ray

25 W - 35 W

Placa de vdeo com instrues em 3D

35 W - 110 W

Mdulos de memria

2 W - 10 W

Placas de expanso (placa de rede, placa de som, etc)

5 W - 10 W

Cooler

5 W - 10 W

Teclado e mouse

1 W - 15 W

Como j dito, processadores e placas de vdeo so os dispositivos que mais exigem energia. Para piorar a
situao, essa medida pode variar muito de modelo para modelo. Por isso, importante consultar as
especificaes desses itens para conhecer suas mdias de consumo. Suponha, por exemplo, que voc tenha
escolhido a seguinte configurao:

Processador

95 W

HD (cada)

25 W + 25 W

Drive de DVD

25 W

Placa de vdeo 3D

80 W

Mouse ptico + teclado

10 W

Total

260 W

Veja que o total de 260 W, sem considerar outros itens, como placas-me, pentes de memria, etc. Neste
caso, uma fonte com pelo menos 400 W reais seria o ideal (lembre-se da dica de sempre contar com uma
"folga").
Eficincia das fontes de alimentao
Esse outro aspecto de extrema importncia na hora de escolher uma fonte. Em poucas palavras, a
eficincia uma medida percentual que indica o quanto de energia da rede eltrica, isto , da corrente
alternada, efetivamente transformada em corrente contnua. Para entender melhor, vamos a um rpido
exemplo: suponha que voc tenha um computador que exige 300 W, mas a fonte est extraindo 400 W. A
eficincia aqui ento de 75%. Os 100 W a mais que no so utilizados so eliminados em forma de calor.
Com base nisso, perceba o seguinte: quanto maior a eficincia da fonte, menor o calor gerador e menor
o desperdcio de energia, fazendo bem para o seu bolso e evitando que seu computador tenha algum
problema causado por aquecimento excessivo. Por isso que eficincia um fator muito importante a ser
considerado. Fontes de maior qualidade tem eficincia de pelo menos 80%, portanto, estas so as mais
indicadas. Fontes com eficincia entre 70% e 80% so at aceitveis, mas abaixo disso no so
recomendadas.
Power Factor Correction (PFC)
O PFC (Power Factor Correction ou, em bom portugus, Fator de Correo de Potncia) , em poucas
palavras, um meio de permitir o mximo de otimizao possvel na distribuio de energia. Vamos entender
melhor: dispositivos constitudos por motores, transformadores, reatores, entre outros, lidam com dois tipos
de energia: ativa e reativa. A diferena bsica entre ambos que a energia reativa aquela que utilizada
apenas para magnetizar determinados componentes dos motores, transformadores, etc.
A questo que o excesso de energia reativa pode causar vrios problemas, como aquecimento, sobrecarga,
entre outros. Isso acontece porque a energia reativa no energia de "trabalho", cabendo energia ativa
esse papel, mas pode utilizar recursos que poderiam ser dedicados a esta ltima. Por isso, quanto menos
energia reativa for usada, melhor.
Uma maneira de medir o uso de energia reativa comparando-a com a energia ativa. Isso se chama Fator
de Potncia. A medio feita analisando valores entre 0 e 1. Quanto mais prximo de 1, menor a
utilizao de energia reativa. Pelo menos em aplicaes industriais, o ideal que o fator de potncia seja de,
pelo menos, 0,92.
Nas fontes de alimentao, o Fator de Correo de Potncia utilizado para manter essa relao em
patamares aceitveis. H dois tipos de mecanismos para isso: PFC ativo e PFC passivo. O primeiro faz uso
de componentes que conseguem deixar o fator de potncia em 0,95 ou mais - pelo menos teoricamente - e
que tambm conseguem reduzir interferncias. O segundo tipo, por sua vez, menos eficiente, pois utiliza
componentes que no conseguem oferecer um "equilbrio" to otimizado quanto o PFC ativo. O fator de
potncia de fontes com PFC passivo fica em torno de 0,80, mas modelos de menor qualidade podem chegar
a 0,60.
evidente que fontes com PFC ativo so mais recomendadas, mesmo porque estas podem oferecer um
recurso bastante interessante: seleo automtica de voltagem. Note, no entanto, que em termos de
benefcios para o usurio final, o PFC vantajoso em seus aspectos de proteo. No h relevncia em
termos de economia de energia, por exemplo. Fabricantes passaram a adotar esse recurso mais por
determinao de autoridades reguladoras de alguns pases.
Conectores das fontes de alimentao
As imagens a seguir mostram os principais conectores existentes em uma fonte ATX, comeando pelo
conector que ligado placa-me:

A foto acima mostra um conector de placa-me com 24 pinos, sendo que uma parte, com 4 pinos,
separada. Isso existe para garantir compatibilidade com placas-me que utilizam conectores de 20 pinos. Na
imagem abaixo, possvel ver seu respectivo encaixe na placa-me:

A imagem abaixo mostra um conector utilizado em dispositivos como HDs e unidades de CD/DVD que
utilizam a inferface PATA, tambm conhecida como IDE. Esse padro est caindo em desuso, pois foi
substitudo pelas especificaes SATA:

Na figura abaixo possvel ver o encaixe desse conector na parte traseira de um HD:

Por sua vez, a imagem abaixo mostra um conector utilizado em unidades de disquetes. Esse dispositivo
tambm caiu em desuso, portanto, trata-se de um conector que tende a desaparecer:

Vemos abaixo um conector de energia do atual padro SATA:

Na foto seguinte, o encaixe SATA na parte traseira de um disco rgido:

Chamado de ATX12V, o conector visto abaixo conta com 4 pinos, deve ser encaixado na placa-me e
geralmente tem a funo de fornecer alimentao eltrica para o processador. H uma verso mais atual,
denominada EPS12V, que utiliza 8 pinos e que pode ser formada tambm pela unio de dois conectores de 4
pinos:

Na figura seguinte, o encaixe na placa-me do conector da imagem anterior:

Ventoinha das fontes


Ao pegar uma fonte de alimentao, voc vai perceber que ela possui uma ventoinha, isto , um "ventilador"
que tem a funo de retirar o ar quente proveniente do calor que gerado dentro do computador. Para o
usurio, esse um aspecto que importante de ser analisado por um simples motivo: barulho. Boa parte
das fontes disponveis no mercado, principalmente as de baixo de custo, utilizam uma ventoinha que fica em
sua parte traseira, geralmente de 80 mm, de forma que possvel visualiz-la ao olhar a parte de trs da
mquina. Por outro lado, h modelos de fonte que utilizam uma ventoinha maior, quase sempre de 120 mm,
que fica instalada na parte de baixo, de forma que s possvel v-la com a abertura do gabinete da
mquina, como mostra a imagem a seguir:

A vantagem de utilizar um fonte deste ltimo tipo que a ventoinha maior, portanto, requer um nmero
menor de rotaes para direcionar o fluxo de ar. Dessa forma, essa fonte tambm consegue ser mais
silenciosa.
Modelos mais sofisticados tambm contam com um sensor de temperatura que capaz de acelerar a rotao
das ventoinhas em caso de aumento de calor. Esse recurso interessante no s por oferecer proteo
contra aumento excessivo de temperatura, como tambm por servir de alerta de que alguma coisa est
atrapalhando a circulao de ar necessria para o bom funcionamento da mquina.
Finalizando
Como voc deve ter percebido no decorrer do artigo, a fonte de alimentao tem mais importncia para um
computador do que pensa. Por isso, necessrio direcionar maior ateno a esse item na hora de fazer um
upgrade ou montar uma mquina. Como dica final, uma orientao que comum na comprar de qualquer
produto: pesquise. D preferncia por modelos de marcas conceituadas, que fornecem todos os detalhes de
seus produtos e garantia. E, mesmo assim, pesquise na internet pelos modelos que te interessatrm, pois
mesmo entre fabricantes reconhecidos h produtos que decepcionam. claro que na maioria das vezes no
necessrio adquirir uma fonte top de linha, por outro lado, fontes de custo muito baixo, apelidadas de
"genricas", devem ser evitadas sempre que possvel, pois quase sempre so de baixa qualidade e podem
inclusive representar algum risco ao seu computador