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ALVES, Rubem. O que cientifico? So Paulo: Loyola, 2007.

Disponvel: https://direitoufma2010.files.wordpress.com/2010/04/rubem-alves-oque-e-cientifico.pdf
Instituto Rubem Alves
http://www.institutorubemalves.org.br/

O que cientfico?
O que cientfico (I)
Rubem Alves
Colega aposentado com todas as credenciais e titulaes. Fazia tempo que a gente no
se via. Entrou no meu escritrio sem bater e sem se anunciar. E nem disse bom-dia. Foi
direto ao assunto. "- Rubo, estou escrevendo um livro em que conto o que aprendi
atravs da minha vida. Mas eles dizem que o que escrevo no serve. No cientfico.
Rubo: o que cientfico?" Havia um ar de indignao e perplexidade na sua pergunta.
Uma sabedoria de vida tinha de ser calada: no era cientfica. As inquisies de hoje,
no mais a igreja que faz.
No sou filsofo. Eles sabem disso e nem me convidam para seus simpsios eruditos.
Se me convidassem eu no iria. Faltam-me as caractersticas essenciais. Nietzsche,
bufo, fazendo caoada, cita Stendhal sobre as caractersticas do filsofo: " Para se ser
um bom filsofo preciso ser seco, claro e sem iluses. Um banqueiro que fez fortuna
tem parte do carater necessrio para se fazer descobertas em filosofia, isto , para ver
com clareza dentro daquilo que ."
No sou filsofo porque no penso a partir de conceitos. Penso a partir de imagens. Meu
pensamento se nutre do sensual. Preciso ver. Imagens so brinquedos dos sentidos. Com
imagens eu construo estrias.
E foi assim que, no preciso momento em que meu colega formulou sua pergunta
perplexa, chamadas por aquela pergunta augusta, apareceram na minha cabea imagens
que me contram uma estria:
"Era uma vez uma aldeia s margens de um rio, rio imenso cujo lado de l no se via, as
guas passavam sem parar, ora mansas, ora furiosas, rio que fascinava e dava medo,
muitos haviam morrido em suas guas misterioras, e por medo e fascnio os aldees
haviam construido altares s suas margens, neles o fogo estava sempre aceso, e ao redor
deles se ouviam as canes e os poemas que artistas haviam composto sob o
encantamento do rio sem fim.
O rio era morada de muitos seres misteriosos. Alguns repentinamente saltavam de suas
guas, para logo depois mergulhar e desaparecer. Outros, deles s se viam os dorsos que
se mostravam na superfcie das guas. E havia as sombras que podiam ser vistas
deslizando das profundezas, sem nunca subir superfcie. Contava-se, nas conversas
roda do fogo, que havia monstros, drages, sereias, e iaras naquelas guas, sendo que
alguns suspeitavam mesmo que o rio fosse morada de deuses. E todos se perguntavam
sobre os outros seres, nunca vistos, de nmero indefinido, de formas impensadas, de
movimentos desconhecidos, que morariam nas profundezas escuras do rio.
Mas tudo eram suposies. Os moradores da aldeiam viam de longe e suspeitavam mas nunca haviam conseguido capturar uma nica criatura das que habitavam o rio:
todas as suas magias, encantaes, filosofias e religies haviam sido inteis: haviam

produzido muitos livros mas no haviam conseguido capturar nenhuma das criaturas do
rio.
Assim foi, por geraes sem conta. At que um dos aldees pensou um objeto jamais
pensado. (O pensamento uma coisa existindo na imaginao antes dela se tornar real.
A mente tero. A imaginao a fecunda. Forma-se um feto: pensamento. A ele
nasce...). Ele imaginou um objeto para pegar as criaturas do rio. Pensou e fez. Objeto
estranho: uma poro de buracos amarrados por barbantes. Os buracos eram para deixar
passar o que no se desejava pegar: a gua. Os barbantes eram necessrios para se pegar
o que se deseja pegar: os peixes. Ele teceu uma rede.
Todos se riram dele quando ele caminhou na direo do rio com a rede que tecera.
Riram-se dos buracos dela. Ele nem ligou. Armou a rede como pode e foi dormir. No
dia seguinte, ao puxar a rede, viu que nela se encontrava, presa, enroscada, uma criatura
do rio: um peixe dourado.
Foi aquele alvoroo. Uns ficaram com raiva. Tinham estado tentando pegar as criaturas
do rio com frmulas sagradas, sem sucesso. Disseram que a rede era objeto de feitiaria.
Quando o homem lhes mostrou o peixe dourado que sua rede apanhara eles fecharam os
olhos e o ameaaram com a fogueira.
Outros ficaram alegres e trataram de aprender a arte de fazer redes. Os tipos mais
variados de redes foram inventados. Redondas, compridas, de malhas grandes, de
malhas pequenas, umas para serem lanadas, outras para ficarem espera, outras para
serem arrastadas. Cada rede pegava um tipo diferente de peixe.
Os pescadores-fabricantes de redes ficaram muito importantes. Porque os peixes que
eles pescavam tinham poderes maravilhosos para diminuir o sofrimento e aumentar o
prazer. Havia peixes que se prestavam para ser comidos, para curar doenas, para tirar a
dor, para fazer voar, para fertilizar os campos e at mesmo para matar. Sua arte de
pescar lhes deu grande poder e prestgio e eles passaram a ser muito respeitados e
invejados.
Os pescadores-fabricantes de redes se organizaram numa confraria. Para se pertencer
confraria era necessrio que o postulante soubesse tecer redes e que apresentasse, como
prova de sua competncia, um peixe pescado com as redes que ele mesmo tecera.
Mas uma coisa estranha aconteceu. De tanto tecer redes, pescar peixes e falar sobre
redes e peixes, os membros da confraria acabaram por esquecer a linguagem que os
habitantes da aldeia haviam falado sempre e ainda falavam. Puseram, no seu lugar, uma
linguagem apropriada s suas redes e os seus peixes, e que tinha de ser falada por todos
os seus membros, sob pena de expulso.
A nova linguagem recebeu o nome de ictiolals (do grego "ichthys" = peixe + "lalia"=
fala). Mas, como bem disse Wittgenstein, alguns sculos depois " os limites da minha
linguagem denotam os limites do meu mundo". O meu mundo aquilo sobre o que
posso falar. A linguagem estabelece uma ontologia. Os membros da confraria, por fora
dos seus hbitos de linguagem, passaram a pensar que somente era real aquilo sobre que
eles sabiam falar, isto , aquilo que era pescado com redes e falado em ictiolals.

Qualquer coisa que no fosse peixe, que no fosse apanhado com suas redes, que no
pudesse ser falado em ictiolals, eles recusavam e diziam: "No real".
Quando as pessoas lhes falavam de nuvens eles diziam: " Com que rede esse peixe foi
pescado?" A pessoa respondia: "No foi pescado, no peixe." Eles punham logo fim
conversa: "No real". O mesmo acontecia se as pessoas lhes falavam de cores, cheiros,
sentimentos, msica, poesia, amor, felicidade. Essas coisas, no h redes de barbante
que as peguem. A fala era rejeitada com o julgamento final: " Se no foi pescado no rio
com rede aprovada no real."
As redes usadas pelos membros da confraria eram boas? Muito boas.
Os peixes pescados pelos membros da confraria eram bons? Muito bons.
As redes usadas pelos membros da confraria se prestavam para pescar tudo o que existia
no mundo? No. H muita coisa no mundo, muita coisa mesmo, que as redes dos
membros da confraria no conseguem pegar. So criaturas mais leves, que exigem redes
de outro tipo, mais sutis, mais delicadas. E, no entanto, so absolutamente reais. S que
no nadam no rio.
Meu colega aposentado com todas as credenciais e titulaes: mostrou para os colegas
um sabi que ele mesmo criara. Fez o sabi cantar para eles e eles disseram: "No foi
pego com as redes regulamentares; no real; no sabemos o que um sabi; no
sabemos o que o canto de um sabi..."
Sua pergunta est respondida, meu amigo: o que cientfico?
Resposta: aquilo que caiu nas redes reconhecidas pela confraria dos cientistas.
Cientistas so aqueles que pescam no grande rio...
Mas h tambm os cus e as matas que se enchem de cantos de sabis...L as redes dos
cientistas ficam sempre vazias
O que cientfico? (II)
Rubem Alves
"No h dvidas de que a memria o estmago da mente. Da mesma forma como o
alimento trazido boca pela ruminao, assim as coisas so trazidas da memria pela
lembrana." Santo Agostinho, autor dessa afirmao (captulo 14 do livro 10 das
Confisses) percebeu com clareza as relaes de analogia existentes entre o ato de
pensar e o ato de comer. Nietzsche se deu conta da mesma analogia e afirmou que "a
mente um estmago". Quem entende como funciona o estmago entende como
funciona a cabea.
Analogia um dos mais importantes artifcios do pensamento. Octvio Paz, no seu livro
Los hijos del limo, afirma que " a analogia torna o mundo habitvel. Ela " o reino da
palavra como, essa ponte verbal que, sem suprimi-las, reconcilia as diferenas e
oposies." A analogia nos permite caminhar do conhecido para o desconhecido.
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assim: eu conheo A mas nada sei sobre B.Sei, entretanto, que B anlogo a A. Assim,
posso concluir, logicamente, que B deve parecido com A.
A analogia entre o estmago e a mente nos permite saltar daquilo que sabemos sobre o
estmago para o que no sabemos acerca da mente. Em grande medida graas s
analogias que o conhecimento avana e que o ensino acontece. Quando a cincia usa as
palavras "onda" e "partcula" ela est se valendo de analogias tiradas do mundo visvel
para dizer o universo naquilo que ele tem de invisvel. Um bom professor tem de ser um
mestre de analogias. Uma boa analogia um "flash" de luz.
O estmago rgo processador de alimentos. Os alimentos so objetos exteriores,
estranhos ao corpo. Ele os transforma em objetos interiores, semelhantes ao corpo.
isso que torna possvel a assimilao. "Assimilar" significa, precisamente, tornar
semelhante (de assimilare, "ad" + "similis").
A mente um processador de informaes. Informaes so objetos exteriores,
estranhos mente. A mente os transforma em objetos interiores, isto , pensveis. Pelo
pensamento as informaes so assimiladas, tornam-se da mesma substncia da mente.
O pensamento estranho se torna pensamento compreendido.
Entre todos os estmagos, os humanos so os mais extraordinrios, dada a sua
versalitilidade. Eles tm uma capacidade inigualvel para digerir os mais diferentes
tipos de comida: leite, caf, po, manteiga, nabo, cenoura, gil, mandioca, alface,
repolho, ovo, trigo, milho, banana, cco, pequi, azeite, carne, pimenta, vinho, whisky,
coca-cola, etc.
Por vezes essa versatilidade do estmago submetida a restries. Alguns, por doena,
deixam de comer torresmo e comidas gordurosas. Outros, por pobreza, acostumam-se a
uma dieta de batatas, como na famosa tela de van Gogh. Outros, ainda, por religio,
adotam um cardpio vegetariano.
H estmagos que s conseguem digerir um tipo de comida. o caso dos tigres. Seus
estmagos s digerem carne. Eles s reconhecem carne como alimento. Se, num
zoolgico, o tratador dos tigres, vegetariano convicto, tentar converter os tigres s suas
convices alimentares, submetendo-os a uma dieta de nabos e cenouras, certo que os
tigres morrero. Diante dos legumes os tigres diro: " Isso no comida!"
Os estmagos das vacas s digerem capim, com resultados magnficos para os seres
humanos. difcil pensar a vida humana sem a presena dos produtos que resultam dos
processamentos digestivos dos estmagos das vacas sobre o capim. Sem as vacas no
teramos leite, caf com leite, mingau, queijos (quantos!), fil parmegiana, morango
com leite condensado, sorvetes de variados tipos, cremes, pudins, sabonetes. Os
estmagos das vacas, com sua modesta dieta de capim, so dignos dos maiores elogios.
A mente um estmago. H muitos tipos de mente-estmago. Alguns se parecem com
os estmagos humanos e processam os mais variados tipos de informaes. Leonardo da
Vinci um exemplo extraordinrio desse estmago omnvoro, capaz de digerir poesia,
msica, arquitetura, urbanismo, pintura, engenharia, cincia, criptografia, filosofia.
Outros estmagos se especializaram e s so capazes de digerir um tipo de alimento.

O que vou dizer agora, digo-o com o maior respeito, sem nenhuma inteno irnica.
Estou apenas me valendo de uma analogia: assim que o meu pensamento funciona. As
possveis queixas, que sejam feitas a Deus Todo Poderoso, pois foi ele, ou fora
anloga, que me deu o processador de pensamentos que tenho. A cincia um dos
nossos estmagos possveis. No o nosso estmago original. um estmago
produzido historicamente, por meio de uma disciplina alimentar nica. E eu sugiro que
o estmago da cincia anlogo ao estmago das vacas. Os estmagos das vacas s
reconhecem capim como alimento. Se eu oferecer a uma vaca um bife suculento, ela me
olhar indiferente. Seu olhar bovino me estar dizendo "Isso no comida". Para o
estmago das vacas comida s capim.
A cincia, semelhana das vacas, tem um estmago especializado que s capaz de
digerir um tipo de comida. Se eu oferecer cincia uma comida no apropriada ela a
recusar e dir: "No comida.". Ou, na linguagem que lhe prrpria: "Isso no
cientfico." Que a mesma coisa. Quando se diz: " Isso no cientfico" est se dizendo
que aquela comida no pode ser digerida pelo estmago da cincia.
Quando a vaca, diante do suculento bife, declara de forma definitiva que aquilo no
comida, ela est em rro. Falta, sua afirmao, senso crtico. Sua resposta, para ser
verdadeira, deveria ser: "Isso no comida para o meu estmago." Sim, porque para
muitos outros estmagos aquilo comida. Assim, quando a cincia diz " isso no
cientfico", preciso ter em mente que, para muitos outros estmagos, aquilo comida,
comida boa, gostosa, que d vida, que d sabedoria. Acontece que existe uma inclinao
natural da mente em acreditar que s real aquilo que real para ela (o que ,
cientificamente, uma estupidez) - de modo que, quando normalmente se diz "isso no
cientfico" est se afirmando, implicitamente, que aquilo no comida para estmago
algum.
Vo me perguntar sobre as razes por que escolhi o estmago da vaca e no do tigre
como anlago ao da cincia. O tigre parece ser mais nobre, mais inteligente. A ESSO
escolheu o tigre como seu smbolo; jamais escolheira a vaca. Ao que me consta, existe
uma nica instituio de saber superior cujo nome est ligado vaca: a universidade
de Oxford. "Ox", como bem sabido, a palavra inglesa para vaca. Eu teria sido mais
prudente escolhendo a analogia do tigre ao invs da vaca, posto que ambos os
estmagos conhecem apenas um tipo de comida. Mas h uma diferena.No h nada
que faamos com os produtos dos estmagos dos tigres. Mas daquilo que o estmago da
vaca produz os homens fazem uma srie maravilhosa de produtos que contribuem para a
vida e a cultura. J imaginaram o que seria da culinria se no houvesse as vacas?
Assim o estmago da cincia, com seus produtos infinitos, incontveis, maravilhosos se no fosse por eles eu j estaria morto - mais se assemelha ao estmago das vacas que
ao dos tigres.
Resta-nos revelar a comida que o estmago da cincia capaz de digerir. Vou logo
adiantando: se no for dito em linguagem matemtica a cincia diz logo: "No
cientfico"... Concluo que isso que estou ouvindo agora, a "Rhapsody in Blue", de
Gershwin, que me d tanto prazer, que me torna mais leve, que espanta a tristeza, coisa
real pelos seus efeitos sobre meu corpo e minha alma, isso no coisa que o estmago
da cincia seja capaz de processar. No cientfico. O CD player, o estmago da cincia
digere fcil. Mas a msica a faz vomitar.

O que cientfico? (III)


Rubem Alves
Quero seduzir voc a jogar um jogo de palavras chamado filosofia. Voc no se
interessa por filosofia, nunca estudou filosofia, nada sabe sobre os filsofos. Filosofia,
coisa chata e complicada. Compreendo. Mas as suas alegaes simplesmente significam
que voc no tem condies para ser um professor de filosofia. Professores de filosofia
tm de dominar uma tradio.
Mas note: o homem que inventou o alfabeto era analfabeto. O primeiro filsofo
comeou a filosofar no tinha atrs de si uma bibliografia filosfica. Jorge Luis Borges,
quando seus alunos lhe pediam uma bibliografia, respondia: " No preciso
bibliografia. Afinal Shakespeare desconhecia completamente a bibliografia
shakespeareana." Excesso de informaes perturba o pensamento. "Quem acumula
muita informao perde o condo de adivinhar: divinare: assim dia o Manoel de
Barros. ( poeta-criana. Criana brinca com brinquedos; poeta brinca com palavras.
Essa afirmao do poeta no cientfica. No foi produzida por um mtodo. Ela
mgica. Quebra feitios. Faz voar idias plantadas.) Frequentemente os professores de
filosofia pensam tanto o pensamento de outros que acabam por no ter pensamentos
prprios.
Comecemos, ento, por compreender que o filosofar no conhecimento de uma
tradio de pensamento. O filosofar um jeito de fazer danar as idias. Mudo minha
pergunta inicial: " Vamos danar?"
Muitas so as danas: minueto, marcha, lambada, bolero, samba, tango... As danas,
todas elas, se parecem com os jogos. Futebol, tnis, frescobol, volibol, xadrez, dama,
buraco, mau-mau, poquer, truco: todos so jogos. Jogos tm tm regras fixas e precisas.
No jogo existe uma "dana" entre a liberdade e a regra fixa. A beleza do futebol est
precisamente nisso: a brincadeira da liberdade do jogador dentro de um quadro de
regras fixas.
Um jogo, como a dana, depende de duas coisas precisamente definidas. As "entidades"
do xadrez so as peas: peo, dama, bispo... As regras so os movimentos possveis das
peas. As entidades da valsa so um homem, uma mulher, um ritmo. Os movimentos do
homem e da mulher so definidos. Eles devem formar um par: danar quase abraados.
o par que deve se mover segundo o ritmo da valsa. As marchas no exigem pares.
Cada um pode danar sozinho, como nos bailes de carnaval. Mas o corpo deve se mover
num ritmo binrio. J a dana flamenca outra coisa. Pode ser danada por uma nica
danarina ou por um par - sendo que homem e mulher no ficam abraados e executam
evolues por conta prpria.
Sem que disso nos apercebamos, ao falar estamos fazendo jogos de palavras. Numa
outra crnica, muito antiga, descrevi dois jogos constantemente jogados por casais: o
tnis e o frescobol. O objetivo do jogo de palavras "tnis" tirar o outro da jogada. Fim
rpido. Ejaculao precoce. O objetivo do jogo de palavras "frescobol" manter o outro
na jogada. Fim adiado. Vai e vem prolongado. O bom no a chegada; a travessia. H
uma infinidade de jogos, todos eles com regras precisas e fixas.

A piada um jogo cujo objetivo produzir o riso. Sua estrutura fixa. Consta de um
discurso que cria uma expectava, um suspense, que repentinamente interrompido por
uma rasteira seguida de um fim inesperado. Nesse momento acontece o riso. A
lamentao um outro jogo. Consta de um relato de sofrimentos por que a pessoa
passou, cujo objetivo provocar sentimentos de admirao em quem ouve o relato. Mas
isso nunca acontece porque a outra pessoa, ao trmino do relato da primeira, diz sempre:
" Mas isso no nada!" - comeando a seguir o relato dos seus prprios sofrimentos.
Contou-me uma paciente que, em certa regio do Brasil, esse o jogo predileto das
mulheres pobres, cujo objetivo ter a glria de ser aquela que "sofreu mais."
H uma infinidade de jogos de palavras: a poesia, a seduo, as brigas de casais, os
discursos dos polticos, a reza, a psicanlise, os comerciais, a aula (Sim! a aula! Os
professores deveriam parar para pensar no jogo que esto obrigando seus alunos a jogar!
Uma das caractersticas desse jogo que o aluno obrigado a aceitar as "entidades"
com que devem jogar (disciplinas e currculos) e as "regras" do jogo que a escola
impe. Com alguma frequncia o professor no quer jogar o jogo que a direo da
escola e as burocracias governamentais lhe impem: mas obrigado a jogar, sob pena
de perder o emprego. Nessa situao s lhe resta um recurso: a burla.
A burla uma importante possibilidade presente numa grande quantidade de jogos.
Futebol, por exemplo, est cheio de burlas. J no volei as burlas so praticamente
impossveis. No h formas de burlar no xadrez mas a graa do truco , precisamente, a
burla. As aulas de portugus so um jogo cujo objetivo ensinar os alunos a jogar a
jogo da linguagem de acordo com as regras oficiais: usar as palavras certas e a
gramtica certa. Nas aulas de portugus ensina-se o jogo da linguagem sem burlas,
como se ele fosse idntico ao jogo do xadrez. Mas a linguagem se parece mais com o
truco. A poesia e a literatura so a arte de burlar as regras da linguagem. Para que? s
perguntar a um filsofo Zen que ele vai dar a resposta...
Filosofia um jogo de linguagem, um jeito de usar as palavras. Na filosofia a gente usa
as palavras para entender as palavras. Wittgenstein definiu esse jogo de palavras
chamado filosofia como "uma batalha contra o feitio da nossa inteligncia por meio da
linguagem". Frequentemente as pessoas ficam emburrecidas em decorrncia das
palavras que ficam grudadas na sua inteligncia. Tenho notado, por exemplo, que a
palavra "Deus" (vejam; eu disse "a palavra" - no disse "Deus". Deus est alm das
palavras.) uma das palavras que mais se agarram inteligncia, fazendo com que as
pessoas parem de pensar.
Quem fica enfeitiado, bem sabido, entra em transe, comea a danar e no para.
Dizem que a madrastra da Branca de Neve danou at morrer. fcil identificar a
pessoa cuja inteligncia est enfeitiada por uma palavra: ela s sabe danar uma dana
s. E quem s sabe jogar um jogo de linguagem fica burro. E chato. Porque a
inteligncia acontece precisamente nos saltos entre danas diferentes.
preciso notar que o que enfeitia sempre uma coisa "fascinante". "Fascinio" - no
Latim fascitatio - que dizer "encantamento mgico", " feitio". O smbolo mgico do
objeto fascinante: a ma - coisa linda, deliciosa, desejvel - lugar do conhecimento.
A cincia coisa linda, deliciosa, desejavel, lugar do conhecimento, eu no poderia
viver sem ela. Mas, como a ma, ela tem um poder enfeitiante. medida em que d
conhecimento de um lado, ela retira conhecimento do outro. Volto ao Manoel de Barros:
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"A cincia pode classificar e nomear os rgos de um sabi mas no pode medir os seus
encantos."
Da o poder enfeitiante- paralizante da frmula "Isso no cientfico. Meu amigo,
aquele que invadiu meu escritrio, viu paralisado o canto do seu sabi, quando essa
frmula lhe foi pronunciada pelos feiticeiros da cincia. Veio em busca de socorro.
Queria as palavras para quebrar o feitio.
o que comecei a fazer e irei fazendo. Porque amo muito a cincia. Quero que os
pescadores continuem a pescar e a preparar os peixes deliciosos que eles pescam no rio
da realidade. Mas quero que os pescadores sejam capazes tambm de ouvir o canto do
sabi que nenhuma rede pode pegar. Por vezes o canto do sabi mais importante que
um peixe que se pesca. Ou, para quem no entende: por vezes um poema, uma sonata,
um quadro, so mais importantes para a vida e a alegria que artefatos de saber e
tecnologia. Precisamos dos dois: do conhecimento e da beleza. Mas beleza no
cientfica.
O que cientfico? (IV)
Rubem Alves
Um cozinheiro cozinha. Um jardineiro cuida do jardim. Um barbeiro corta cabelo e
barba. Um motorista guia carros. Um cientista, o que que ele faz?
A palavra "cientista" um bolso enorme. Arca de No. L dentro se encontram os tipos
mais variados: astrnomos, geneticistas, clonadores de ovelhas, fsicos qunticos,
meteorologistas, qumicos especialistas em aromas, anestesistas, caadores de virus... A
lista no tem fim. Olhando para aquilo que esto fazendo eles parecem pessoas que nada
tm a ver umas com as outras. No entanto, um nico nome usado para todos,
"cientista", o que quer dizer que, no fundo, eles esto jogando o mesmo jogo. Qual o
jogo que um cientista joga?
"Um cientista, seja um terico ou um experimentador, prope declaraes, ou sistemas
de declaraes, e as testa passo a passo." assim que Karl Popper define o que um
cientista faz. Popper , provavelmente, o mais famoso filsofo da cincia do nosso
sculo. Um filsofo da cincia algum que tenta entender o que um cientista faz.
Frequentemente a gente faz coisas, e as faz bem, mas as faz de maneira to natural e
automtica que nem se d conta de como elas so feitas. Tal como aconteceu com
aquela centopeia... Encontrou-se, um dia, com um gafanhoto que lhe disse: " Da.
Centopia, a senhora um assombro, tantas pernas, todas andando ao mesmo tempo,
nunca tropeam, nunca se embaralham... Da. Centopia, por favor me diga: quando a
senhora vai andar, qual a primeira perna que a senhora mexe?"
A Centopeia se assustou. Nunca havia pensado nisso. Sempre andara sem precisar
pensar. "No sei, senhor Gafanhoto. Mas prometo: da prxima vez que eu andar,
prestarei ateno." Termina a estria dizendo que desde esse dia a Centopia ficou
paraltica... Isso verdadeiro de todos ns. Veja, por exemplo, a fala - no centopia,
miripodo: milhares de regras, complicadssimas. S que, ao falar, no temos
conscincia dessas regras. No penso nas regras da gramtica agora, que estou
escrevendo. Escrevo da mesma forma como a Centopia andava. Os gramticos tentam
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entender as regras da fala. O filsofo da cincia se parece com o gramtico: ele tenta
entender as regras desse jogo lingustico que o cientista joga.
Contar piada um jogo de linguagem. O seu objetivo produzir o riso. A gente ri por
causa das palavras. Ningum, ao ouvir uma piada, pergunta se ela verdadeira. Piada
jogo do riso, no jogo da verdade. A "coisa" da piada, o humor, se encontra nas
prprias palavras, e no na vida real, fora delas. O sargento berra; "Ordinrio, marche!"
Ningum discute. Os pracinhas se pem a marchar. Ningum ri. As palavras do sargento
no so piada; so uma ordem. Ningum pergunta se elas enunciam a verdade. Uma
ordem no para enunciar uma verdade; um jogo de palavras cujo objetivo produzir
obedincia. E o jogo de palavras que o cientista joga? Qual o seu objetivo?
As palavras do cientista tm por objetivo enunciar a verdade. Como num espelho: a
imagem, dentro do espelho, no real; virtual. Mas, olhando para o espelho retrovisor
do meu carro eu vejo o carro que vai me ultrapassar. A imagem virtual corresponde a
uma coisa real. Eu acredito na imagem. Se no acreditar poderei provocar um desastre.
Assim so as palavras do jogo que a cincia joga: elas buscam ser imagens fieis da
realidade.
A cincia nasceu da desconfiana dos sentidos. Ela acredita que a realidade como uma
mulher pudica acredita que aquilo que a gente v no a verdade. Ela fica
envergonhada quando vista atravs dos sentidos. Esconde-se deles. Dissimula,
Engana. A realidade, para ser vista em sua maravilhosa nudez, s pode ser vista pasmem! - com o auxlio de palavras. As palavras so os olhos da cincia. "Teorias" e
"hipteses": esses so os nomes que esses olhos comumente recebem. Na verdade, todas
a teorias no passam de so hipteses. Uma teoria uma hiptese que ainda no foi
desbancada.
A cincia, assim, pode ser descrita como um "strip-tease" da realidade por meio de
palavras. E o que que a gente v, ao final do "strip-tease"? A gente v uma
linguagem... Quem percebeu isso em primeiro lugar foram os filsofos gregos que
diziam que, l no fundo de todas as coisas sensveis se encontra algo que pode ser visto
apenas com os olhos da razo. A essa "coisa" eles deram o nome de "Logos", que quer
dizer "palavra". Essa a razo por que Popper definiu o cientista como algum que
"prope declaraes ou sistemas de declaraes". Um cientista brinca com palavras.
Mas no qualquer palavra. Muitas palavras so proibidas. Quais so as palavras que so
permitidas?
Galileo responde: "O livro da filosofia o livro da natureza, livro que aparece aberto
constantemente diante dos nossos olhos, mas que poucos sabem decifrar e ler, porque
ele est escrito com sinais que diferem daqueles do nosso alfabeto, e que so tringulos
e quadrados, crculos e esferas, cones e pirmides."
Com isso voltamos quela aldeia de pescadores que aprenderam a pescar os peixes que
nadavam no rio da realidade (ver a crnica do dia 31 de maio) ... Aprenderam que
peixes se pescam com redes. Contei essa parbola como analogia para o que fazem os
cientistas, pois eles tambm so pescadores que pescam no rio da realidade. Tambm
eles usam redes para pescar. As redes dos cientistas feitas com palavras. Somente
palavras que possam ser amarradas com ns de nmeros. Os peixes que caem nas
malhas da cincia so entidades matemticas - do jeito mesmo como Galileu o disse.
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Um tolo poderia dizer: "Que pena que se tenha de usar redes! Nas redes os buracos so
muito maiores que as malhas! A rede deixa passar muito mais do que segura! Seria
melhor se, ao invs de redes, usssemos lonas de plstico que no deixam passar nada.
Assim, pegaramos tudo!" Palavras de um tolo. Uma lona de plstico, por pretender
pegar tudo, no pegaria nada. A rede s pega peixes porque os seus buracos deixar
passar. As redes da cincia deixam passar muito mais do que seguram. As coisas que as
redes da cincia no conseguem segurar so as coisas que a cincia no pode dizer. As
coisas que "no so cientficas". Sobre elas ela tem de se calar.
Estou ouvindo "Eu no existo sem voc", do Tom Jobim. S posso ouvi-la por causa da
cincia. Foi a cincia que, com teorias e medies, construiu o meu computador. Foi ela
que, com teorias e medies, produziu o CD, traduzindo a msica em entidades
eletrnicas definidas. Mas um engenheiro surdo poderia ter feito isso. Porque as redes
da cincia no pegam msica. Pegam entidades eletrnicas quantificveis. Assim, um
cientista que fosse tambm um filsofo, ao declarar "Isso no cientfico", estaria
simplesmente confessando: "Isso, as redes da cincia no conseguem pegar. Elas
deixam passar. Seria necessrio uma outra rede..."
Volto ao Manoel de Barros: "A cincia pode classificar e nomear os rgos de um sabi
mas no pode medir os seus encantos." Outra rede: o meu corpo a outra rede, feita de
corao, sangue e emoo. Deixa passar o que a cincia segura. E segura o que a cincia
deixa passar. No mede os encantos do sabi. Mas fica triste ao ouvi-lo, ao cair da
tarde... Isso tambm parte da realidade. Sem ser cientfico.
O que cientfico? (V)
Rubem Alves
Fico logo arrepiado quando ouo algum afirmar: " Estou convencido de que..." Digo
logo para mim mesmo: "Cuidado! L vai um inquisidor em potencial!" Convices so
entidades mais perigosas que os demnios. E o problema que no h exorcismo que
seja capaz de expuls-las da cabea onde se alojaram, pela simples razo de que elas se
apresentam como ddivas dos deuses. Os recm-convertidos esto sempre convictos de
que, finalmente, contemplaram a verdade. Da a transformao por que passam: seus
ouvidos, rgos de audio, se atrofiam, enquanto as bocas, rgos da falam, se
agigantam. Quem est convicto da verdade no precisa escutar.
Por que escutar? Somente prestam ateno nas opinies dos outros, diferentes da
prpria, aqueles que no esto convictos de serem possuidores da verdade. Quem no
est convicto est pronto a escutar - um permanente aprendiz. Quem est convicto no
tem o que aprender - um permanente (eu ia dizer "professor". Peo perdo aos
professores. O professor verdadeiro, acima de todas as coisas que ensina, ensina a arte
de desconfiar de si mesmo...) mestre de catecismo. " Boca de forno! Forno! Furtarm um
bolo! Bolo...". Dizia Nietzsche que "as convices so piores inimigos da verdade que
as mentiras." Estranho isso? No. Absolutamente certo. Porque quem mente sabe que
est mentindo, sabe que aquilo que est dizendo um engano. Mas quem est convicto
no se d conta da prpria bobeira. O convicto sempre pensa que a sua bobeira
sabedoria.

11

As inquisies se fazem com pessoas convictas. O Inquisidor no est interessado em


ouvir as razes daquele que est sendo inquirido. Interessa-lhe uma coisa apenas: " As
idias dessa pessoa so iguais ou diferentes das minhas?" Se forem iguais, est
absolvido. Se forem diferentes, vai para a fogueira.
As consequncias mortais e paralizantes das convices se espalham por todos os
campos. bem sabido o que as convices religiosas fizeram na Idade Mdia. A igreja
catlica e as igrejas protestantes, convictas de serem possuidoras de verdades que lhes
haviam sido diretamente reveladas por Deus, mataram nas fogueiras milhares de
pessoas inteligentes e boas simplesmente pelo crime de pensarem diferente: Joo Huss,
Savonarola, Giordano Brunno, Miguel Serveto. Galileo escapou por pouco, graas
mentira.
Mas o demnio das convices tem atributos dos deuses: so onipresentes. Escorregam
da religio. Emigram para a poltica. Milan Kundera, em A insustentvel leveza do ser,
escreveu esse pargrafo luminoso sobre a relao entre as convices e os crimes
polticos. " Aqueles que pensam que os regimes comunistas da Europa Central so obra
exclusiva de criminosos deixam na sombra uma verdade fundamental: os regimes
criminosos no foram feitos por criminosos, mas por entusiastas convencidos de terem
descoberto o nico caminho para o paraiso. Defendiam corajosamente esse caminho,
executando, por isso, centenas de pessoas. Mais tarde ficou claro que o paraiso no
existia, e que, portanto, os entusiastas eram assassinos."
As igrejas ditas crists, para proteger suas verdades se valiam de meios que elas mesmas
lamentavam. "Os fins justificam os meios", alegavam. A mesma coisa pode ser dita dos
governos dos ditadores, convencidos de que eles estavam a caminho do paraiso. " Que
pena que temos de usar a violncia! Mas so eles mesmos que nos obrigam! Querem
desviar o povo do caminho verdadeiro!"
Nenhuma instituio est livre dos demnios das convices. Nem mesmo a cincia. As
instituies cientficas so movidas pelas mesmas leis sociolgicas, polticas e
psicanalticas que movem as igrejas e os governos. Para se entender bem as instituies
cientficas h de se ler Maquiavel, Freud e Foucault.
Os sacerdotes da cincia me respondero: "Peguei-te! Porque um dos dogmas centrais
da cincia que no estamos nunca de posse da verdade final. As concluses da cincia
so sempre provisrias. A cincia no tem dogmas!
Certo, certssimo! A cincia no tem dogmas quanto aos seus resultados. Pelo menos
oficialmente, em sua declarao de intenes. Mas essa preteno constatada por
Thomas Kuhn, autor de A estrutura das revolues cientficas. Ele afirma, baseando-se
em dados histricos, que a cincia tem dogmas sim. E os seus dogmas so mantidos
pelos cientistas que se agarram s suas teorias e no admitem jamais que a verdade
possa ser diferente. Diz Kuhn que, frequentemente, s com a morte desses papas que
os dogmas caem do seu pedestal.
Mas, deixando isso de lado, h um dogma sobre o qual todos esto de acordo: o dogma
do mtodo. O que o dogma do mtodo? J expliquei: o mtodo a rede que os
cientistas usam para pegar os seus peixes. E est certo: preciso rede para pegar peixe.
O dogma aparece quando se diz que real somente aquilo que se pega com as redes
12

metodolgicas da cincia. Foi isso que fizeram com o meu augusto amigo: ele foi
mostrar aos os seus amigos os pssaros que ele havia encantado tocando flauta e todos
disseram: " No foi pego com as redes metodolgicas da cincia! No real! No
merece respeito!"
A loucura chega ao ponto do ridculo. Recebi uma carta de uma jovem que estava
fazendo uma tese cientfica sobre minhas estrias infantis. A pobrezinha me escreveu
uma carta, pedindo que eu respondesse um questionrio. Ela, certamente nas mos de
um orientador cientfico, possudo pelo dogma do mtodo, me colocava duas perguntas
que me fizeram sorrir/chorar. Primeira pergunta: "Qual a teoria que o senhor usa para
escrever suas estrias?" Segunda pergunta: "Qual o mtodo que o senhor usa para
escrever suas estrias?" A eu tive de contar para ela que muitas coisas nesse universo,
muitas mesmo, nos chegam sem que as pesquemos com as redes da cincia.
O que dizia Picasso: " Eu no procuro. Eu encontro." As estrias so assim. A gente vai
vagabundando, fazendo nada, com uma coceira no pensador, e de repente a estria
chega - nas palavras do Guimares Rosa - como a bola chega nas mos do goleiro:
prontinha. Sem teoria. Sem mtodo. s ir para casa e escrever. Uma coisa certa: a
estria no me chega quando estou trabalhando, quando estou procurando. E assim
que acontece com a poesia, a msica, a literatura, a pintura e, inclusive a cincia. As
boas idias no so pescadas nas redes metodolgicas. No h mtodo para se ter idias
boas. Se houvesse mtodo para se ter idias boas, bastaria aplicar o mtodo que
seramos inteligentes. Frequentemente o resultado do uso do mtodo o oposto da
inteligncia. O tipo est lanando suas redes, as redes voltam sempre vazias, e ele no se
d conta dos pssaros que se assentaram no seu ombro. A obsesso com o mtodo
entope o caminho das boas idias.
Entenderam agora a razo para essa srie de crnicas com o ttulo O que cientfico?
que eu estou preocupado com a devastao que o dogma do mtodo pode fazer na
inteligncia e no carter das pessoas, especialmente os jovens pretendentes a um lugar
nos templos da cincia, coroinhas a servio dos bispos. Na inteligncia porque ele pode
produzir cegueira: s real o que cai na rede ortodoxa. (Veio-me agora uma idia chegou-me gratuitamente, sem mtodo: o livro do Saramago, sobre a cegueira, no ser
uma parbola? Vou investigar...) No carter porque ele pode tornar as pessoas
intolerantes e inquisitoriais. H sempre o perigo de que a cincia - coisa to boa - se
torne uma convico religiosa, um dogma sobre a nica via metodolgica de se
conhecer a realidade.
O que cientfico? (VI)
Rubem Alves
Era uma vez um jovem que amava xadrez. Sua vocao era o xadrez. Jogar xadrez lhe
dava grande prazer. Queria passar a vida jogando xadrez. Nada mais lhe interessava. S
lia livros de xadrez. Estudava as partidas dos grandes mestres. S conversava sobre
xadrez. Quando era apresentado a uma pessoa sua primeira pergunta era: Voc joga
xadrez? Se a pessoa dizia que no ele imediatamente se despedia. Tornou-se um grande
mestre. Mas o seu sonho era ser campeo. Derrotar o computador. At mesmo quando
andava jogava xadrez. Por vezes, aos pulos para frente. Outras vezes, passinhos na
diagonal. De vez em quando, dois pulos para frente e um para o lado.
13

As pessoas normais fugiam dele porque ele era um chato. S falava sobre xadrez. Nada
sabia sobre as coisas do mundo como pombas, beijos e sambas. No conseguia ter
namoradas porque seu nico assunto era xadrez. Suas cartas de amor s falavam de
bispos, torres e roques. Na verdade ele no queria namoradas. Queria adversrias. Essas
coisas como jogo de damas, jogos de baralho, jogo de peteca, jogo de namoro eram
inexistentes no seu mundo. Inclusive, entrou para uma ordem religiosa. Eu viajei ao
lado dele, de avio, de So Paulo para Belo Horizonte. Cabea raspada. Durante toda a
viagem rezou o tero. No prestei ateno mas suspeito que as contas do seu tero eram
pees, cavalos e bispos. Sua metafsica era quadriculada. Deus o rei. A rainha nossa
senhora. O adversrio so as hostes do inferno.
As pessoas normais brincam com muitos jogos de linguagem: jogos de amor, jogos de
poder, jogos de saber, jogos de prazer. Jogos de fazer, jogos de brincar. Porque a vida
no uma coisa s. A vida uma multido de jogos acontecendo ao mesmo tempo, uns
colidindo com os outros, das colises surgindo faiscas. Uma cabea ligada com a vida
um festival de jogos. E isso que faz a inteligncia. Mas o nosso heroi, coitado, era
cabea de um jogo s. Jogava o tal jogo de maneira fantstica. Especializou-se. Sabia
tudo sobre o assunto. E, de fato, sabia tudo sobre o mundo do xadrez. Mas o preo que
pagou que perdeu tudo sobre o mundo da vida.
Virou um computador ambulante, computador de um disquete s. Disquetes so
linguagens. O corpo humano, muito mais inteligente que os computadores, capaz de
usar muitos disquetes ao mesmo tempo. Ele passa de um programa para outro sem pedir
licena e sem pensar. Simplesmente pula, salta. Inteligncia isso: a capacidade de
pular de um programa para outro, de danar muitas danas ao mesmo tempo. O humor
se nutre desses pulos. O riso aparece no momento preciso em que a piada faz a
inteligncia pular de uma lgica para uma outra. H a piada dos dois velhinhos que
foram ao gerontologista que, depois de examin-los, prescreveu uma dieta de comidas e
remdios a ser seguida por duas semanas. Passadas as duas semanas, voltaram.
O resultado deixou o mdico estupefato. A velhinha estava linda: sorridente, saltitante,
toda maquiada. O velhinho, um caco, trmulo, pernas bambas, dentadura frouxa,
apoiado na mulher. Como explicar isso, que uma mesma receita tivesse produzido
resultados to diferentes? Depois de muito investigar o mdico atinou com o
acontecido. "- Mas eu mandei o senhor comer avia trs vezes por dia e o senhor comeu
avia trs vezes por dia?" O riso aparece no jogo de ambiguidade entre avia e avia. O
nosso heroi nunca ria de piadas porque ele s conhecia a lgica do xadrez, e o riso no
est previsto no xadrez. A inteligncia do nosso heroi no sabia pular. Ela s marchava.
Faz muitos anos, um filsofo chamado Herbert Marcuse escreveu um livro ao qual deu
o ttulo de O homem unidimensional. O homem unidimensional o homem que se
especializou numa nica linguagem e v o mundo somente atravs dela. Para ele o
mundo s aquilo que as redes da sua linguagem pegam. O resto irreal.
A cincia um jogo. Um jogo com suas regras precisas. Como o xadrez. No jogo do
xadrez no se admite o uso das regras do jogo de damas. Nem do xadrez chins. Ou
truco. Uma vez escolhido um jogo e suas regras, todos os demais so excluidos. As
regras do jogo da cincia definem uma linguagem. Elas definem, primeiro, as entidades
que existem dentro dele. As entidades do jogo de xadrez so um tabuleiro quadriculado
e as peas. As entidades que existem dentro do jogo linguistico da cincia so, segundo
14

Carnap, "coisas-fsicas", isso , entidades que podem ser ditas por meio de nmeros.
Esses so os objetos do lxico da cincia. Mas a linguagem define tambm uma sintaxe,
isso , a forma como as suas entidades se movem. Os movimentos das peas do xadrez
so definidos com rigor. E assim tambm so definidos os movimentos das coisas
fsicas do jogo da cincia.
Kuhn, no seu livro Estrutura das Revolues Cientficas, diz que os cientistas fazem
cincia pelos mesmos motivos que os jogadores de xadrez jogam xadrez: querem todos
provar-se "grandes mestres".
Para se atingir o nvel de "grande mestre" no xadrez ou na cincia necessria uma
dedicao total. Conselho ao cientista que pretende ser "grande mestre": lembre-se de
que, enquanto voc gasta tempo com literatura, poesia, namoro, em em conversas no bar
DALI, h sempre um japons trabalhando no laboratrio noite adentro. possvel que
ele esteja pesquisando o mesmo problema que voc. Se ele publicar os resultados da
pesquisa antes de voc, ele, e no voc, ser o "grande mestre."
O pretendente ao ttulo de "grande mestre" deve se dedicar de corpo e alma ao jogo da
cincia. O cientista que assim procede ficar com conhecimentos cada vez mais
refinados na sua rea de especializao: ele conhecer cada vez mais de cada vez
menos. Mas, medida que o seu "software" de linguagem cientfica se expande, os
outros "softwares" vo se atrofiando. Por inatividade. O cientista se transforma num
"homem uni-dimensional": vista apurada para explorar a sua caverna, denominada "rea
de especializao", mas cego em relao a tudo o que no seja aquilo previsto pelo jogo
da cincia. Sua linguagem extremamente eficaz para capturar objetos fsicos.
Totalmente incapaz de capturar relaes afetivas. Se no houvesse homens no mundo,
se o mundo fosse constituido apenas de objetos, ento a linguagem da cincia seria
completa.
Acontece que os seres humanos amam, riem, tm medo, esperanas, sentem a beleza,
apaixonam-se por ideais. Meteoros so objetos fsicos. Podem ser ditos com a
linguagem da cincia. A cincia os estuda e examina a possibilidade de que,
eventualmente, um deles venha a colidir com a terra. Dizem, inclusive, que foi um
evento assim que ps fim aos dinossauros. A paixo dos homens pelos ideais no um
objeto fsico. No pode ser dita com a linguagem da cincia. No entanto, ela um noobjeto que tm poder para se apossar dos homens que, por causa dela se tornam heris
ou viles, fazem guerra e fazem paz. Mas um projeto de pesquisa sobre a paixo dos
homens pelos idias no admissvel na linguagem da cincia. No no seria aceito
para ser publicado numa revista cientfica indexada internacional. No cientfico.
A cincia muito boa - dentro dos seus precisos limites. Quando transformada na nica
linguagem para se conhecer o mundo, entretanto, ela pode produzir dogmatismo,
cegueira e, eventualmente, emburrecimento.
O que cientfico? (VII)
Rubem Alves
Se voc est planejando fazer uma reforma na sua casa, aqui vai o meu conselho:
marque horrio no "consultrio de arquitetura" do arquiteto argentino Rodolfo
15

Livingston. Fiquei sabendo sobre ele atravs do um artigo "O homem, a casa e a
felicidade", publicado na revista Mais Vida (jan. 97). um arquiteto fora do gabarito,
especializou-se na reforma de pequenas residncias, e se auto define como mdico de
casas, razo para o nome de "consultrio" que deu ao seu escritrio.
Quando a gente vai ao mdico porque alguma coisa est doendo de um jeito ou de
outro. Mesmo quando se vai s para fazer um check-up, sem dor fsica alguma - h uma
dor na cabea: medo de que, secretamente, sem nenhuma dor, uma doena tenha se
alojado no corpo. "Onde que est doendo?" - essa a pergunta com que se inicia
qualquer consulta, mesmo que no seja dita de forma clara. Pois assim que Rodolfo
Livingston inicia suas "consultas: "Onde que sua casa est doendo?" As casas podem
doer, podem fazer amor. So muito mais que estruturas de cimento, tijolos, portas e
janelas. Formam um espao - e esse espao se constitui num prolongamento do corpo.
por isso que elas "doem". No basta que a casa seja feita de forma perfeita, do ponto de
vista tcnico engenharial, todas as paredes na vertical, todos os clculos de viga
corretos, casa que vai durar 150 anos. O fato que h casas que nos fazem sentir bem, e
outras que nos fazem sentir mal. Faz tempo, vi umas fotos da casa da Xuxa. Fiquei
horrorizado. Mais rica no poderia existir. Mais cheia de solido no poderia existir.
As casas, assim, podem ser vistas por dois ngulos diferentes: a casa em si mesma,
objeto fsico, e a casa como espao que faz algo s pessoas que moram nela. A casa, em
si mesma, objeto fsico, entidade cientfica. Nas faculdades de engenharia se aprende a
cincia de construir casas. As paredes se esguem com fio de prumo. As vigas so feitas
com cimento, ferro e matemtica. As tintas se fazem com qumica. Os princpios
cientificos para a construo das casas so universais. Valem para todas as casas, de
todos os tipos, em todas as pocas, em todos os lugares. Quem sabe a cincia da
construo de casas sabe construir qualquer casa.
A casa em relao s pessoas que moram nela, ao contrrio, casa como objeto de
prazer ou dor. Para isso no h cincia. Nesse momento, estou ouvindo um CD de
Negro Spirituals, que eu amo: "Sometimes I feel like a motherless child": por vezes eu
me sinto como uma criana sem me... Sinto vontade de chorar. Esse CD foi produzido
pela cincia. E com certeza h milhares de Cds iguais a ele dando prazer a outras
pessoas. A cincia realiza feitos maravilhosos! Mas possvel que o tcnico que o
produziu no goste de "spirituals" - que prefira rock. Assim, a msica e a letra que me
comovem o deixam frio, talvez irritado. A tcnica de fazer CDs pode ser ensinada de
forma cientfica. Mas o "gosto" pela msica - note que "gosto" palavra tirada da
gastronomia, ele se refere a uma "qualidade" que no pode ser explicada, dita, ensinada!
- sim, o gosto pela msica no pode ser ensinado de forma direta.
Se quero introduzir minha neta ao prazer dos "spirituals" eu tenho de me assentar com
ela e dizer: "Fique quietinha, escute essa msica que o vov ama. Ela muito bonita!" E
a, talvez pela contemplao do meu rosto, possvel que ela sinta o mesmo "gosto" que
eu sinto. Isso vale para as casas. H casas que me emocionam, que provocam a minha
imaginao, eu gostaria de viver nelas. E outras, ricas, cheias de objetos de arte, me
provocam um estranho sentimento de estar num espao no humano... O alemo tem
uma palavra curiosa "unheimlich". "Heim" lar. "Un" a negao.
Traduo: sentimento de estar num espao estranho, que no lar. H algo errado na
casa produzida em srie, igual para todos, do tipo apartamento grfino ou casa de
16

conjunto habitacional. Porque as pessoas so diferentes. No so produzidas em srie.


H, em mim, algo que nenhum arquiteto sabe, nenhum decorador sabe, nenhum
paisagista sabe. A alma humana no pode ser conhecida "em geral", "cientificamente".
Cada pessoa nica. Cada casa, portanto, tem de ser uma coisa nica. A casa tem de ser
a realizao objetiva dos espaos que moram em minha memria potica. Hegel diria:
"objetivao do esprito". Marx diria: " espelho onde podemos nos contemplar - e ficar
felizes". Freud diria: "um sonho de amor tornado visvel"...
Rodolfo Livingston d um puxo de orelha nas faculdades de arquitetura e urbanismo. "
Os estudantes nunca viram um cliente e, depois de formados, falam uma linguagem que
s eles entendem. Elaboram projetos funcionais; no perguntam para a pessoa, durante a
reforma, onde a casa di. Eu utilizo um "sofrenmetro" e um "felizmetro" para ir
entendendo o que importante e o que no , para que meu cliente se sinta bem".
Claro que ele est fazendo uma brincadeira. No h aparelhos que possam medir o
sofrimento e a felicidade. Como disse o querido Manoel de Barros "a cincia pode
classificar e nomear os rgos de um sabi, mas no pode medir os seus encantos." E
acrescenta " Quem acumula muita informao perde o condo de adivinhar: divinare.
Os sabis divinam."
No h maneiras de fazer uma pesquisa objetiva, estatstica, sobre o sofrimento e a
felicidade. Porque sofrimento e felicidade no so objetos. Sofrimento e felicidade so
qualidades de relaes. Para se saber sobre relaes preciso conhecer a arte de
adivinhar. Essa arte rigorosamente proibida aos cientistas. Na verdade, eles nem
sabem do que se trata. As cincias fsicas pesquisam objetos. Conhecem objetos. Tudo
ignoram sobre qualidades, isso , o sentimento de felicidade ou infelicidade que um
objeto produz numa pessoa.
A cincia produz os conhecimentos de qumica necessrios para a fabricao de tintas
de todas as cores. Coisa muito boa. Quando compro uma lata de tinta quero ter a certeza
de que ela da mesma cor da tinta que j comprei. A cincia garante isso. Ela sabe
receitas precisas para a reproduo de objetos. Mas ela nada sabe sobre as reaes de
sofrimento ou felicidade que uma cor pode produzir. De que cor vou pintar a parede?
Roxo? Preto? Rosa? Azul? Amarelo? Abbora? Quando essa pergunta feita saimos do
campo da objetividade e entramos no campo da qualidade: o que a cor faz comigo. a
relao do objeto comigo.
Um pesquisador enviou um projeto de pesquisa FAPESP, Fundao de Amparo
Pesquisa do Estado de So Paulo. rea mdica. Propunha uma pesquisa qualitativa. No
lhe interessavam dosagens hormonais, estruturas anatmicas, metstases cancerosas:
objetos que podem ser conhecidos quantitativamente. Interessavam-lhe sentimentos,
essas "coisas" escorregadias que tm a ver com o sofrimento e a felicidade dos homens.
Recursos para a sua pesquisa foram negados. No sei se o projeto era bom ou no. O
que me interessa so as alegaes do assessor. Elas revelam muito. Transcrevo duas
delas:
"1. Pesquisas qualitativas so extremamente vulnerveis a vis de todos os tipos,
dificultando sobremaneira a confiabilidade, validade, e reprodutibilidade do estudo (que
o objetivo maior da investigao cientfica).

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2. Esse trabalho dificilmente seria aceito para publicao em uma revista cientfica
internacional. Penso que os recursos da FAPESP seriam mais adequadamente utilizados
em pesquisas cujos resultados sejam confiveis, vlidos e reprodutveis."
Acho que o assessor, quem quer que tenha sido, no marcaria hora no "consultrio" do
Rodolfo Livinston. Ele preferiria uma casa construida em srie em algum conjunto
habitacional.
Que pena que os cientistas proibam a investigao das coisas que trazem sofrimento ou
felicidade aos homens!
O que cientfico? (VIII)
Rubem Alves
H os pianos. H a msica. Ambos so absolutamente reais. Ambos so absolutamente
diferentes. Os pianos moram no mundo das quantidades. Deles se diz: "Como so bem
feitos!" A msica mora no mundo das qualidades. Dela se diz: "Como bela!"
Dos pianos os mais famosos so os Steinway, preferidos dos grandes pianistas. So eles
que se encontram nos palcos dos grandes teatros do mundo, dentre eles o de Campinas...
Pianos so mquinas grande preciso. A sua fabricao exige uma cincia rigorosa.
Tudo tem de ser medido, pesado, testado. As teclas devem ter o tamanho exato, devem
reagir de maneira uniforme presso dos dedos, devem ter reao instantnea. E h de
se considerar a afinao. O pianista Benedetto Michelangelo, ao iniciar um concerto na
cidade de Washington, parou imediatamente aps os primeiros acordes: o seu ouvido
percebeu que a afinao no estava certa. O concerto foi interrompido para que um
afinador desse s cordas a tenso exata para produzir os sons precisos.
Um dos objetivos da cincia exata da fabricao de pianos a produo de pianos
absolutamente iguais. Se no forem iguais, o pianista no conseguir tocar num piano
em que nunca tocou.
Digo que a fabricao de pianos um cincia porque tudo, no piano, est submetido ao
critrio da medida: tamanhos, pesos, tenses. Mesmo as afinaes, que normalmente
requerem ouvidos delicados e precisos, podem prescindir dos ouvidos dos afinadores - o
afinador pode ser surdo! - desde que haja um aparelho que mea o nmero de vibraes
das cordas.
A realidade do piano se encontra em suas qualidades fsicas, que podem ser ditas e
descritas na precisa linguagem cientfica dos nmeros. essa linguagem que torna
possvel fazer pianos iguais uns aos outros. Na cincia, a possibilidade de repetir, de
fazer objetos iguais uns aos outros, um critrio de verdade. Coisa de culinria: se digo
que uma receita de bolo boa, todas as vezes que qualquer pessoa fizer a mesma
receita, com os mesmos ingredientes, nas medidas exatas, na mesma temperatura de
forno, o resultado dever ser igual. A exatido dos nmeros torna a repetio possvel.
Assim a cincia, essa culinria precisa e til. Tanto os pianos quanto os objetos da
cincia so construidos com o auxlio de um mtodo chamado quantitativo, isso , que

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se vale de nmeros. Na cincia e na construo de pianos s real o que pode ser


medido.
Pianos no so fins em si mesmos. Pianos so meios. Existem para serem tocados. A
msica to real quanto os pianos. Mas a realidade da msica no da mesma ordem
que a realidade dos pianos. Essa a razo por que os fabricantes de pianos no se
contentam em fabricar pianos: eles vo aos concertos ouvir a msica que os pianistas
tocam. certo que a msica tem uma realidade fsica, em si mesma, independente dos
sentimentos de quem ouve. A msica existe mesmo se o CD est sendo tocado numa
sala vazia, sem ningum que a oua. Mas isso no a realidade da msica. A realidade
da msica se encontra no prazer de quem a ouve. O mesmo vale para a comida. As
cozinheiras cozinham para dar prazer aos que comem. Os pintores pintam para dar
prazer aos que olham. Tambm os amantes beijam por causa do prazer. O desejo do
prazer move o mundo.
O prazer uma experincia qualitativa. No pode ser medida. No h receitas para a sua
repetio. Cada vez nica, irrepetivel. Um pianista no interpreta a mesma msica
duas vezes de forma igual. O "Concerto Italiano", de Bach, pe em ordem o meu corpo
e a minha alma. Uma outra pessoa, ao ouvi-lo, vai dizer: "Que msica chata!"
Desde cedo os filsofos naturais (assim eram chamados os cientistas no passado)
perceberam a diferena entre a ordem das quantidades e a ordem das qualidades. E as
designaram com as expresses " qualidades primrias" e "qualidades secundrias". As
qualidades primrias so aquelas que pertencem ao objeto, independentemente dos
nossos sentimentos; elas podem ser ditas em linguagem matemtica, tornando possvel a
repetio. Com elas se faz a cincia. As qualidades secundrias so aquelas que se
referem s experincias subjetivas que temos ao "provar" o objeto. O frango-ao-molho
pardo tem uma realidade fsica. Mas o "gosto" s existe na minha boca, na minha lingua
e nas minhas memrias de mineiro.
Uma outra pessoa, com boca e lngua anatmica e fisiologicamente idnticas s minhas,
mas que no participe das mesmas memrias (uma pessoa de convices religiosas
adventistas, por exemplo), sentir um "gosto" diferente do meu, possivelmente
repulsivo. A experincia do gosto, da beleza, da esttica pertence ao mundo humano das
"qualidades". No pertence ao mundo das realidades quantitativas. A linguagem
matemtica da cincia no d conta dessa experincia. No capaz de diz-la. Faltamlhe palavras. Faltam-se sutilezas. Faltam-lhe, sobretudo, interstcios. A cincia conhece
as coisas que podem ser ditas quantitativamente. Mas como dizer a beleza de uma
sonata? Lenin, ao falar do que sentia ao ouvir a sonata "Appassionata", de Beethoven,
usa palavras do vocabulrio dos apaixonados. Mas, ao l-las, eu no fico sabendo como
a beleza da msica. Que palavras irei usar para transmitir ao leitor o gosto e o prazer
do frango ao molho pardo?
E, no entanto, essa "coisa" indizvel real. A experincia esttica, no cientfica,
qualitativa, se apossa do corpo: ruflam os tambores e os soldados homens para a morte.
Ouo o Danbio Azul e tenho vontade de danar. Ouo a Serenata de Schubert e tenho
vontade de chorar. Ouo a "Ave Maria" e a orao surge, expontnea, dentro de mim.
Oujo o Clair de Lune, de Debussy, e fico tranquilo. Ouo o estudo op. 10 n. 12, de
Chopin, chamado "revolucionrio", e fico agitado.

19

Nada disso cientfico, quantitativo. Mas Real. Move corpos. O que comove os
homens e os faz agir sempre o qualitativo. Inclusive a cincia. Os cientistas, ao fazer
cincia, no so movidos por razes quantitativas, cientficas. So movidos por
curiosidade, prazer, inveja, competio, narcisismo, ambio profissional, dinheiro,
fama, autoritarismo.
Havia, certa vez, uma terra distante onde pianos maravilhosos eram fabricados. Os
fabricantes de piano, envaidecidos por sua cincia quantitativa precisa, comearam a
desprezar os pianistas, que tocavam movidos por razes qualitativas, indizveis.
Concluiram que os pianistas eram seres de segunda classe e terminaram por proibir que
eles tocassem. E cunharam a frase clssica: " Fabricar pianos e preciso. Tocar piano no
preciso."
Isso no fico. isso est acontecendo nos meios cientficos brasileiros. As pesquisas
"qualitativas" so rejeitadas sob a alegao de que seus resultados so imprecisos, no
passveis de serem repetidos, e por no serem aceitos para publicaes em revistas
internacionais. Todos os cientistas devem adorar diante do altar desse novo dolo: as
revistas interncionais indexadas. E esse dolo que decide sobre o destino das pesquisas e
dos pesquisadores. Na comunidade cientfica somente se permite a linguagem
quantitativa. Tem havido casos de cursos de ps-graduao serem desqualificados pelo
fato de suas pesquisas serem feitas no campo do qualitativo. O cientfico fabricar
pianos. O gostar de msica no cientfico.
O que leva a solues cientficas ridculas. De que maneira um pianista provaria sua
competncia, com vistas a um grau de doutor em msica? Resposta fcil: dando um
concerto. A cincia contesta. A cincia no sabe o que um concerto. Se o pianista
quiser ter o grau de doutor ela ter que escrever uma tese na qual a "qualidade" que ele
sabe produzir transformada num saber quantitativo duvidoso.
Guimares Rosa profetizou que os homens haveriam de ficar loucos em decorrncia da
lgica. J est acontecendo em nossas instituies de pesquisa. "Vivam os pianos! Mas
os concertos esto proibidos!"
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