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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE EDUCAO
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM EDUCAO

FBIO BEZERRA DE BRITO

O movimento social surdo e a campanha pela oficializao da


lngua brasileira de sinais

So Paulo
2013

FBIO BEZERRA DE BRITO

O movimento social surdo e a campanha pela oficializao da lngua brasileira de sinais

Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao


da Faculdade de Educao da Universidade de
So Paulo para obteno do ttulo de Doutor em
Educao.
rea de Concentrao: Educao Especial
Orientadora: Prof Dr Rosngela Gavioli Prieto

So Paulo
2013

Autorizo a reproduo e divulgao total ou parcial deste trabalho, por qualquer meio convencional ou
eletrnico, para fins de estudo e pesquisa, desde que citada a fonte.

Catalogao na Publicao
Servio de Biblioteca e Documentao
Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo

301.153(81)
B862m

Brito, Fbio Bezerra de


O movimento social surdo e a campanha pela oficializao da lngua
brasileira de sinais / Fbio Bezerra de Brito; orientao Rosngela Gavioli
Prieto. So Paulo: s.n., 2013.
p. 275: il., fotos.
Tese (Doutorado Programa de Ps-Graduao em Educao. rea de
Concentrao: Educao Especial) Faculdade de Educao da Universidade
de So Paulo)
1. Movimento social - Brasil 2. Lngua brasileira de sinais 3. Surdo
Aspectos sociais 4. Surdo Aspectos culturais 5. Deficiente auditivo
Educao I. Prieto, Rosngela Gavioli, orient.

BRITO, Fbio Bezerra de


O movimento social surdo e a campanha pela oficializao da lngua brasileira de sinais.

Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao


da Faculdade de Educao da Universidade de
So Paulo para obteno do ttulo de Doutor em
Educao.

Aprovado em:

Banca Examinadora

Prof. Dr. _____________________________

Instituio:___________________________

Julgamento:___________________________ Assinatura:___________________________

Prof. Dr. _____________________________

Instituio:___________________________

Julgamento:___________________________ Assinatura:___________________________

Prof. Dr. _____________________________

Instituio:___________________________

Julgamento:___________________________ Assinatura:___________________________

Prof. Dr. _____________________________

Instituio:___________________________

Julgamento:___________________________ Assinatura:___________________________

Prof. Dr. _____________________________

Instituio:___________________________

Julgamento:___________________________ Assinatura:___________________________

Aos surdos que tm imaginado um mundo onde


reconhecido o seu direito de poder usar a lngua de sinais se
assim o desejarem para comunicar e expressar suas aes,
ideias e sentimentos, produzir e apropriar-se do
conhecimento, aprender e ensinar sobre as relaes
humanas e os seus significados; para, enfim, viver
absolutamente e do seu jeito.
E a todos que tm partilhado dessa viso.

AGRADECIMENTOS

Como dizia o poeta ingls Coleridge a luz que a experincia nos d a de uma
lanterna na popa, que ilumina apenas as ondas que deixamos para trs. apenas agora, no
ponto de chegada, que consigo distinguir a materialidade dos resultados alcanados. E sei,
tambm e sobretudo, o quanto dependi de um conjunto extraordinrio de pessoas para fazer
esse percurso, dar-lhe um sentido, voltar a ele quando sentia vontade de abandon-lo e afinal
conclui-lo. Essas pessoas incentivaram-me de distintas maneiras e, ao cercarem-me de
afeio, cuidados vrios e fina compreenso, ajudaram-me de modo inestimvel. Por tudo,
presto agradecimentos a Fernando, Michelly, Michel (que estiveram ao meu lado na intensa
jornada de preparao e reviso final do manuscrito da tese), Ceclia e Alessandra; e, ainda, a
Elmira, Arturo, Fabiano, Vnia, Lcia e Giuliana.
A ideia desta tese surgiu e sustentou-se na convivncia acadmica com docentes e
pesquisadores da USP com os quais eu descobri a histria da surdez, da lngua de sinais e do
movimento social surdo por direitos civis. Eles colocaram-me ao alcance de suas ideias e
experincias, auxiliando-me com minha investigao. Eu agradeo a todos eles, especialmente
os professores Leland, Evani, Ida e Maria Silvia e os meus colegas de pesquisa Tarcsio,
Csar (interlocutor par excellence deste trabalho) e Neiva (a quem eu devo, dentre tantas
coisas, a traduo e interpretao em Libras durante uma das minhas entrevistas). Eu quero
registrar ainda que uma parte significativa do convvio com alguns deles se deu nas reunies
do grupo de pesquisa Estudos de Comunidade Surda (ECS), da FFLCH, em que eu recebi
subsdios valiosos tambm de outros dos seus integrantes, entre eles, o professor Jos
Guilherme, alm de Maria Carolina, Renata e Andr. Ainda na FFLCH, deixo consignados os
meus agradecimentos aos amigos Suzana, Lus Filipe e Maria (pelos tempos heroicos no
Neho) e aos professores Sebe e Marclio (h muito dos ensinamentos deles neste trabalho).
Na Faculdade de Educao da USP, quero deixar consignada minha gratido
professora Rosngela, pela confiana, pelo encorajamento, pela combinao rara de exigncia
de qualidade acadmica com sensibilidade s circunstncias e caractersticas individuais.
Devo-lhe ainda a experincia marcante das reunies de orientao coletiva, nas quais eu
aprendi muito, especialmente sobre metodologia de pesquisa, educao especial, incluso
escolar e os direitos das pessoas com deficincia, ao conviver com colegas que me ofereceram
comentrios e sugestes importantes para o meu trabalho, dentre eles, Solange, Rosanna,

Claudine, Roseli, Rbem, Katia, Marlia, Ana Paula e Fernanda. Nessa faculdade, presto
ainda agradecimentos professora Marlia, que me introduziu na obra terica de Alberto
Melucci, e aos amigos Iomar, Marcelo e Rubens (pela parceria de muitos anos), bem como a
todos os docentes e funcionrios que, de alguma forma, ajudaram-me no processo de
concepo e confeco da tese, especialmente, Rosana (e seu filho, Gustavo).
Escrevi esta tese trabalhando na Escola de Aplicao da USP, conciliando as
atividades do doutoramento com as de professor de histria do ensino mdio. No teria
conseguido faz-lo, se no tivesse sido sempre beneficirio da amizade e da solidariedade da
maioria de meus pares e funcionrios. Eu agradeo a todos eles, especialmente Elaine,
Augusto, Carmen, Jacqueline, Josenilton, Lo, Lilian, Lindy, Mara, Marta, Mara, Sheila,
Cludia e Felipe. Presto ainda agradecimentos a outros colegas, que agora no mais esto na
EA, e sempre me estimularam a ingressar e a seguir no doutorado, especialmente Ziza,
Daniela, Daniel, Srgio, Carla, Luciana, Andr, Adriana e Elena (e o seu marido, Nelson).
Tambm quero expressar a minha gratido aos meus alunos, pois as aulas e atividades nas
quais compartilhamos conhecimento e experincias tm sido, para mim, uma verdadeira fonte
de renovao de energias perdidas. E, nos ltimos anos, quando mais precisei disso, fui
sempre retribudo. Estendo esse agradecimento aos meus ex-alunos, especialmente Pablo,
Renato, os dois Guilhermes e Luiz Felipe.
Os horizontes da minha pesquisa foram expandidos para muito alm do que eu teria
conseguido alcanar sozinho, pois pude contar com uma rede de colaboradores. Essas pessoas
ajudaram-se, sem nada pedir em troca, concedendo entrevistas, dando informaes,
disponibilizando seus arquivos particulares, localizando materiais, enviando toda sorte de
documentos. Deixo consignado os meus melhores agradecimentos a Alex Curione de Barros,
Ana Claudia Balieiro Lodi, Ana Regina e Souza Campello, Antnio Campos de Abreu (um
verdadeiro e generoso arquivista), Jorge Gonalves, Braz Felix Ferreira da Silva, Cllia
Regina Ramos, Daniela Richter Teixeira, Emanoela Bezerra de Arajo, Emeli Marques Costa
Leite, Eulalia Fernandes (delicada anfitri de momentos marcantes da pesquisa), Felipe
Venncio Barbosa, Izabel Maria Madeira de Loureiro Maior, Jean Pierre Carli (emissrio
generoso que conseguiu localizar, na Biblioteca Nacional de Paris, o artigo de Norine Berenz,
ponto de partida para a minha investigao emprica), Joo Carlos Carreira Alves
(descobridor inteligente dos vestgios do passado), Marilene Ribeiro dos Santos, Marlene
Oliveira Gotti, Nelson Pimenta de Castro, Rosita Edler Carvalho, Shirley Vilhalva, Silvana
Patrcia Vasconcelos, Snia Regina do Nascimento Oliveira e Snia Vieira de Melo.

Percebamos que o arco do universo moral longo, mas se


inclina em direo justia.
Martin Luther King Jr. 1

Let us realize the arc of the moral universe is long but it bends toward justice. Excerto do discurso Where do we
go from here?, proferido na Southern Christian Leadership Conference, 16 ago. 1967.

RESUMO
BRITO, Fbio Bezerra de. O movimento social surdo e a campanha pela oficializao da
lngua brasileira de sinais. 2013. 275 f. Tese (Doutorado) Faculdade de Educao,
Universidade de So Paulo, So Paulo, 2013.
Esta tese tem como objeto de estudo a ao coletiva do movimento social surdo no processo
histrico que culminou na Lei Federal n 10.436, de 24 de abril de 2002, que reconheceu a
lngua brasileira de sinais (Libras) como meio legal de comunicao e expresso no Brasil. A
pesquisa foi desenvolvida conforme pressupostos e prticas da metodologia qualitativa, sendo
as principais tcnicas de coleta de dados utilizadas a entrevista, principalmente com ativistas
surdos participantes dos acontecimentos estudados, e a pesquisa documental nos arquivos de
organizaes, instituies e rgos pblicos envolvidos no processo investigado. Por seu
turno, o marco terico da pesquisa foi embasado na obra do socilogo Alberto Melucci.
Adotando a perspectiva melucciana, a tese descreve o movimento social surdo brasileiro
como sendo um sistema de relaes sociais composto principalmente por pessoas surdas
usurias da Libras, grupos e organizaes de surdos. Esclarece, em primeiro lugar, que esse
movimento emergiu nos anos 1980 relacionado ao movimento social das pessoas com
deficincia e mostra como o seu desenvolvimento foi favorecido pelas transformaes na
estrutura de oportunidades polticas que estavam sendo causadas pela redemocratizao aps
o regime ditatorial militar (1964-1985). Em segundo lugar, explica como e por que ativistas
surdos conduziram uma campanha pela oficializao da Libras e a converteram na principal
demanda do movimento nos anos 1990-2000. Para tanto, elucida a maneira como o
movimento surdo se desenvolveu a partir dos polos inter-relacionados da latncia e da
visibilidade. Na latncia, os membros do movimento produziram uma ideologia que conferiu
sentido s suas aes, experimentaram novos modelos culturais e partilharam uma identidade
coletiva ligada ao uso da Libras. Na visibilidade, eles reivindicaram direitos por meio de
manifestaes pblicas, como passeatas e entregas de peties s autoridades pblicas. A
anlise demonstra que a demanda pela oficializao sofreu modificaes a partir de meados
dos anos 1990. Tradicionalmente apresentada como uma reivindicao por direitos de
cidadania, a oficializao passou cada vez mais a ser justificada essencialmente pelo carter
lingustico da Libras, enfatizando-se a relao inerente das lnguas de sinais com a identidade
e a cultura surda. Essa reorientao no sentido do agir coletivo dos membros do movimento,
especialmente nas suas prticas discursivas, contou com recursos disponibilizados de
diferentes maneiras por um conjunto de intelectuais, sobretudo linguistas, fonoaudilogos e
pedagogos, que afirmavam o estatuto lingustico das lnguas de sinais, categorizavam os
surdos como minoria lingustica e cultural e preconizavam a educao bilngue para eles.
Enquanto defendiam, divulgavam e aplicavam as suas ideias, esses intelectuais subsidiaram a
construo de uma nova ideologia e identidade coletiva por parte dos membros do
movimento. Esses e outros desdobramentos revelaram-se importantes para que o movimento
ampliasse as suas redes sociais, o que possibilitou a arregimentao de ativistas, participantes
e aliados para a produo de aes coletivas em prol da oficializao da Libras em diferentes
localidades do pas. A tese comprova o protagonismo do movimento social surdo na
reivindicao e garantia de direitos para os surdos sinalizadores, sendo a aprovao da Lei
10.436/2002 um dos avanos mais significativos obtidos no campo poltico-institucional.
Palavras-chave: Lngua brasileira de sinais. Movimento social surdo. Histria dos surdos no
Brasil.

ABSTRACT
BRITO, Fbio Bezerra de. The deaf social movement and the campaign for the official
recognition of Brazilian Sign Language (Libras). 2013. 275 f. Tese (Doutorado)
Faculdade de Educao, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2013.
The purpose of this thesis is to study the collective action of the deaf social movement
in the historical process that led to the promulgation of the Federal Law n 10.436 of April 24,
2002, which recognized Brazilian Sign Language (Libras) as a legal means of communication
and expression in Brazil. The research was developed following the practices and assumptions
of qualitative methodology. The main data collection techniques used are interviews with deaf
activists who participated in the events and documentary research in the archives of
organizations, institutions, and government agencies related to the mentioned process. The
theoretical reference of the research is based on the work of Alberto Melucci. This thesis
describes, by using Meluccis perspective, the Brazilian deaf social movement as a system of
social relations constituted mostly by deaf users of Libras, deaf groups and organizations.
Firstly, this thesis argues that such a movement emerged in the 1980s, connected to the
disability rights movement, and then demonstrates how its development was favored by the
transformations in the political opportunity structures caused by the re-democratization after
the military dictatorship in Brazil (1964-1985). Secondly, this work highlights how and why
deaf activists led a campaign for the official recognition of Libras, making it the foremost
demand of the movement in the years 1990-2000, by explaining the way the deaf movement
was developed from the interrelated poles of latency and visibility. In latency, the movement
members produced an ideology which conferred meaning to their actions, experienced new
cultural patterns, and shared a collective identity related to the use of Libras. In visibility, they
claimed their rights through public demonstrations, such as rallies and deliveries of petitions
to public authorities. The analysis demonstrates that the demand for the official recognition of
Libras went through modifications in the mid-1990s. Traditionally presented as a claim for
civil rights, the official recognition started to be increasingly justified by the linguistic nature
of Libras, emphasizing its inherent relationship with deaf identity and culture. This shift in the
collective action of the members of the movement, especially in their discursive practices,
counted with resources made available in different ways by a group of intellectuals, chiefly
linguists, speech therapists, and educators, who affirmed the linguistic status of sign
languages, categorized the deaf as a linguistic and cultural minority, and defended bilingual
education for the deaf community. While these intellectuals defended, advertised, and applied
their ideas, they also supported the construction of a new ideology and collective identity on
the part of the members of the movement. These and other developments have proved to be
essential for the movement to broaden their social networks, which allowed them to draw
more activists, participants, and allies to organize collective actions in favor of the official
recognition of Libras in different regions of the country. Finally, this thesis demonstrates the
decisive role of the deaf social movement in claiming and ensuring the rights for deaf signers,
being the approval of the Law 10.436/2002 one of its most significant achievements in the
political-institutional field.
Keywords: Brazilian Sign Language (Libras). Deaf social movement. Deaf history in Brazil.

SUMRIO

INTRODUO

11

METODOLOGIA DA PESQUISA

40

REFERENCIAIS TERICOS E CONCEITOS FUNDAMENTAIS DA


54
PESQUISA

2.1

A TEORIA DA AO COLETIVA DE ALBERTO MELUCCI E O OBJETO


58
DA PESQUISA

2.1.1 O desafio simblico na luta por identidade e pelo direito diferena

65

2.1.2 A dupla funo da ideologia produzida pelo movimento social

70

2.1.3 Latncia e visibilidade: os dois polos de existncia dos movimentos sociais

73

2.1.4 Estruturas organizacionais e o papel da liderana no movimento social

76

2.2.

A TEORIA DA MOBILIZAO DE RECURSOS E O CONCEITO DE


79
ORGANIZAO DO MOVIMENTO SOCIAL

2.3

A TEORIA DO PROCESSO POLTICO E O CONCEITO DE ESTRUTURA


82
DE OPORTUNIDADES POLTICAS

O MOVIMENTO SOCIAL DAS PESSOAS COM DEFICINCIA E A


86
GNESE DO MOVIMENTO SOCIAL SURDO BRASILEIRO

O MOVIMENTO SOCIAL SURDO E A LUTA PELA OFICIALIZAO


123
DA LIBRAS

4.1

LATNCIA DO MOVIMENTO SOCIAL SURDO

142

4.2

VISIBILIDADE DO MOVIMENTO SOCIAL SURDO

146

4.3

O MOVIMENTO SOCIAL SURDO E OS INTELECTUAIS

166

4.4

ESTRATGIAS DE AO COLETIVA DO MOVIMENTO SOCIAL


197
SURDO

A TRAMITAO E APROVAO DA LEI DE LIBRAS

206

CONSIDERAES FINAIS

236

REFERNCIAS

247

ANEXO A

266

ANEXO B

267

ANEXO C

269

ANEXO D

274

ANEXO E

275

11

INTRODUO

No dia 24 de abril de 2002, o presidente Fernando Henrique Cardoso sancionou a Lei


Ordinria Federal n 10.436 2, que reconhece oficialmente a lngua brasileira de sinais (Libras)
como meio legal de comunicao e expresso no Brasil. Essa norma legal originou-se do
projeto de lei n 131, de 13 de junho de 1996 (PLS n 131/96), que havia sido aprovado trs
semanas antes, no dia 3 de abril, pelo Senado Federal. A discusso e votao pelos
parlamentares ocorreram em uma sesso seguida de perto por uma multido de mais de uma
centena de pessoas surdas acompanhadas de intrpretes e militantes ouvintes que lotava as
galerias do plenrio. Assim que o presidente do Senado anunciou a aprovao da lei, no se
ouviu o habitual som de aplausos dos participantes do evento. A cena que se viu era indita
naquele espao de poder legislativo, e profundamente simblica. Os surdos celebraram o
resultado aplaudindo em Libras (mos verticais abertas, palma a palma, a cada lado da cabea,
os pulsos girando, virando as palmas para frente e para trs, vrias vezes, com expresso
facial de alegria).
Fotografia 1 Surdos aplaudem em Libras a aprovao do PLS n 131/96.

Fonte: Roosewelt Pinheiro / Agncia Senado. Arquivo Fotogrfico, Jornal do Senado, Braslia.

Doravante chamada apenas de lei de Libras.

12

Na comemorao emocionada que continuou do lado de fora, no gramado em frente ao


Congresso Nacional, militantes surdos e ouvintes, intrpretes, parentes e amigos de pessoas
surdas foram tomados de jbilo, alvio e empolgao. Os sentimentos mais diversos
afloravam, emaranhavam-se, nas animadas conversas e discursos em Libras. 3 No meio da
multido, um senhor surdo declarou: Finalmente me sinto livre! 4 O ambiente era marcado
por risadas, lgrimas, felicitaes e abraos. 3 de abril de 2002 um dia de Festa, que
marcar a histria dos Surdos brasileiros. Conseguimos!!!, escreveram os militantes Silvana
Patrcia de Vasconcelos e Csar Nunes Nogueira, respectivamente diretora ouvinte e diretor
surdo da Federao Nacional de Educao e Integrao dos Surdos do Distrito Federal
(Feneis-DF) e testemunhas desses acontecimentos (FENEIS, 2002b, p. 4). So eles que
relatam que a multido de manifestantes [...] festejou com muita emoo esta Vitria de toda
a comunidade Surda brasileira [...] uma festa linda que ficar registrada em nossa memria, e
registram os detalhes de um cenrio onde [...] as bonitas faixas colocadas na Esplanada dos
Ministrios [...] chamavam a ateno de todos os que por ali passavam, para as questes
referentes ao Surdo (FENEIS, 2002b, p. 4).
Como entender esses acontecimentos? Esses sentimentos de libertao? A vibrante
celebrao sinalizada nas galerias do plenrio? Como explicar a aprovao da lei de Libras?
Seus significados para os surdos brasileiros? A conjuno de circunstncias que a produziu?
A dimenso da participao de ativistas surdos nos processos reivindicativos que a
engendraram? Os bastidores de seu trmite e aprovao em Braslia?
Essas questes passaram a nos acompanhar de modo cada vez mais intenso.
Circunstncias profissionais colocaram-nos pela primeira vez diante da lei de Libras, do

Nesta tese, identificamos a lngua brasileira de sinais pelo termo Libras, sobre cuja grafia no h consenso na
literatura. H autores que utilizam a grafia maiscula de todas as letras (LIBRAS), enquanto as mais recentes
publicaes do grupo de pesquisa Estudos da Comunidade Surda: Lngua, Cultura e Histria (ECS) da Faculdade
de Filosofia, Letras e Cincias Humanas (FFLCH) da Universidade de So Paulo (USP) tm utilizado o termo
com todas as letras em minscula (libras), com a justificativa de que este o nome de uma lngua e os nomes das
lnguas no portugus brasileiro no so, necessariamente, grafados com a letra inicial em maiscula. Escolhemos
grafar o termo com a primeira letra em maiscula (Libras), pois entendemos que se trata do acrnimo de lngua
brasileira de sinais e os acrnimos com quatro letras ou mais tm apenas a inicial maiscula quando so
pronunciados como uma nica palavra. O uso da grafia Libras, alm de ser atualmente a mais difundida,
tambm compatvel com a maior parte da legislao de reconhecimento e regulamentao dessa lngua. Vale
dizer ainda que, muitos autores, principalmente no campo da lingustica da lngua de sinais, referem-se lngua
de sinais do nosso pas como a lngua de sinais brasileira (LSB) nos seus trabalhos, seguindo deste modo os
padres internacionais de identificao para as lnguas de sinais. Convm esclarecer que, quando realizarmos
citaes diretas de publicaes ou documentos, utilizaremos o termo e a grafia tal como consignados nestes.
4

Daniela Richter Teixeira. Depoimento ao autor. Braslia, 20 de fevereiro de 2013.

13

decreto que a regulamentara e do desafio de viabilizar a sua operacionalizao em uma escola


pblica de ensino regular. Em 2006, encontrvamo-nos na direo da Escola de Aplicao
(EA) da Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo (Feusp) quando, no ms de
setembro, aconteceu a primeira matrcula documentada de um aluno surdo nessa instituio,
com a idade de seis anos, no 1 ano do Ensino Fundamental I (EF1).
A me ouvinte desse aluno era uma pessoa extremamente comprometida com a
educao do seu filho e bem informada acerca das diferentes abordagens para o ensino de
crianas surdas. Ela j conhecia a EA, pois tinha uma filha mais velha estudando na escola, e
nos procurara semanas antes de matricul-lo, preocupada com a forma como a instituio se
prepararia para receb-lo, nas suas diversas instncias cotidianas, apontando ainda para a
necessidade de uma reestruturao das condies de ensino-aprendizagem vigentes, de modo
a considerar sua condio audiolgica e particularidade lingustica.
Fomos informados nessa ocasio que o seu filho era atendido desde 2005 no
Laboratrio de Investigao Fonoaudiolgica (LIF) em Audiologia Educacional do Curso de
Fonoaudiologia do Departamento de Fisioterapia, Fonoaudiologia e Terapia Ocupacional
(Fofito) da Faculdade de Medicina da USP (FMUSP). 5 No LIF, ele comeara a adquirir a
Libras nas sesses de terapia fonoaudiolgica individual e nas oficinas para crianas surdas
com a participao de um instrutor surdo adulto, usurio fluente dessa lngua. A partir de
2006, o aluno passara tambm a frequentar uma escola municipal infantil de educao
bilngue (Libras/portugus) para surdos na cidade de Osasco, na Grande So Paulo, onde
continuou a usar e a aprender a Libras, interagindo com outros estudantes surdos.
Nesse primeiro contato com a famlia, esclarecemos a me sobre o direito subjetivo do
seu filho matrcula independentemente de sua condio audiolgica, bem como o nosso
dever tico e legal e dos demais profissionais da escola de propiciar as condies e os
recursos necessrios ao seu desenvolvimento escolar em igualdade de oportunidade com os
seus colegas ouvintes. Para tanto, assim que se confirmou a sua matrcula, ao lado de
membros da equipe tcnico-pedaggica e do corpo docente da EA, notadamente da ento
orientadora pedaggica do EF1, Luciana Sedano de Souza, dedicamo-nos a levantar e
sistematizar informaes acerca da educao de crianas surdas e dos aspectos histricos e
culturais dos surdos. Tivemos para isso o apoio e a orientao de professores e pesquisadores

Sobre o programa de atendimento em surdez desenvolvido pelo LIF, ver Lichtig et al. (2004a, 2004b).

14

da USP, sobretudo Ida Lichtig e Maria Silvia Crnio, do LIF, Leland Emerson McCleary e
Tarcsio de Arantes Leite, do grupo de pesquisa ECS, e Edna Antonia de Mattos, da Feusp.
A interlocuo com esse conjunto de intelectuais nos ajudou a entender algumas das
diversas variveis envolvidas na complexa tarefa de insero de uma nica criana surda em
uma classe de crianas ouvintes na sua fase inicial de escolarizao. Ademais, eles
disponibilizaram seus trabalhos e nos indicaram uma srie de publicaes sobre a histria da
educao dos surdos, as caractersticas das lnguas de sinais e as diversas abordagens para o
ensino-aprendizagem de alunos surdos (LANE, 1984, 1997; LANE; HOFFMAISTER;
BAHAN, 1996; GREGORY, 1998; SACKS, 1998; SOUZA, 1998; SKLIAR, 1999;
SLOMSKI, 2000; MOURA, 2000; LICHTIG, 2004a; LEITE, T., 2004; SOARES, 2005;
McCLEARY, 2007). 6
Essas leituras e a troca constante de ideias influenciaram e embasaram as medidas que
adotamos como diretor, alm de suscitar o nosso interesse pela histria dos surdos e as suas
lutas por direitos no Brasil e no mundo, especialmente na Europa e nos Estados Unidos.
Munidos desses vrios referenciais, elaboramos com a orientadora Luciana Sedano de Souza e
a ajuda desses especialistas um planejamento do processo educativo desse aluno,
considerando a sua particularidade lingustica e prevendo as disposies de recursos
metodolgicos, materiais e humanos de carter mais premente para o ano letivo de 2007. 7
Essas aes previam em curto prazo a contratao de um educador bilnge
(Libras/portugus), ouvinte, fluente na produo e compreenso da Libras e do portugus,
com formao no curso superior de Pedagogia ou Letras/portugus e aprovado no Exame
Nacional de Certificao de Proficincia em Traduo e Interpretao da Libras/Lngua
Portuguesa (ProLibras) promovido pelo Ministrio da Educao (MEC) e aplicado por
instituies de ensino superior (IES). Esse profissional atuaria tanto na interpretao em

Vale dizer que a nossa primeira aproximao em relao discusso e pesquisa acadmica sobre as
implicaes sociais, lingusticas e culturais da surdez ocorrera alguns anos antes quando participamos de
algumas atividades do projeto Histrias da Comunidade Surda: narrativas e narratividades. Esse projeto, cuja
coordenao geral estava a cargo do Prof. Dr. Leland Emerson McCleary, era desenvolvido pelo Ncleo de
Pesquisa da Escola do Futuro da USP em parceria com o Ncleo de Estudos em Histria Oral (Neho) da USP, do
qual fazamos parte antes de entrar na direo da EA.

Recebemos ainda uma contribuio significativa das professoras Trcia Regina da Silveira Dias, da
Universidade de Ribeiro Preto (UNAERP), e Cristina Cinto de Arajo Pedroso, da Faculdade de Filosofia,
Cincias e Letras da USP Ribeiro Preto (FFCLRP), especialistas na insero de estudantes surdos no ensino
regular, que ministraram palestra sobre o tema aos professores da EA. Dias participou tambm de reunies com a
orientadora e a professora regente da classe do aluno surdo, alm de ter conversado individualmente com a me
dele.

15

Libras das dinmicas e processos estabelecidos na sala de aula em parceria com professora do
aluno, quanto no desenvolvimento de atividades especficas para o ensino-aprendizagem
dessa lngua que aconteceriam no contraturno. Em mdio prazo, a perspectiva era ainda a
contratao de um educador surdo, fluente em Libras, para a complementao do ensino dessa
lngua e a construo e fortalecimento de uma identidade positiva de uma pessoa surda. Alm
disso, estudvamos alternativas para viabilizar o ingresso de mais crianas surdas na classe do
aluno. 8
No encaminhamento desse processo, constatamos que a existncia da lei de Libras foi
um dos elementos que teve maior peso na hora de lidar com a burocracia da USP, sendo
recorrente na fundamentao dos pedidos de recursos, nas audincias com a direo da Feusp,
no convencimento dos funcionrios tcnico-administrativos das instncias de recursos
humanos e setores financeiros acerca da pertinncia da contratao pleiteada. Portanto, a
normatizao jurdica da Libras em mbito nacional foi uma condio indispensvel para
buscar garantir direitos correlacionados ao seu uso, ensino e aprendizagem. 9
Ao mesmo tempo, no contato mantido com professores e pesquisadores da USP e de
outras universidades pblicas e privadas, supervisores e tcnicos da Secretaria de Educao
do Estado de So Paulo (SEE-SP), vimos que a aprovao dessa lei ajudara a expandir e
consolidar a preponderncia, nas instncias estatais da Educao e no campo acadmico, de
um determinado discurso que afirmava a Libras como uma lngua e a surdez como uma
particularidade tnico-lingustica (ASSIS SILVA, 2012). Esse discurso era igualmente
propalado e reafirmado nas situaes em que interagamos com ativistas surdos ligados
Feneis-SP, pois estes faziam questo de ressaltar com convico e indisfarvel orgulho que a

A intrincada discusso sobre a incluso de alunos surdos em escolas regulares foge ao escopo deste trabalho. A
literatura sobre o assunto apresenta tanto a anlise dos aspectos tericos quanto a descrio das prticas
instauradas nos ambientes escolares que considera os pontos de vista dos diferentes atores envolvidos no
processo. Ver a respeito, especialmente: Lacerda (2000), Lima (2004), Lacerda (2006), Lacerda e Lodi (2007;
2009); Pedroso e Dias (2011).

Convm dizer que, apesar de toda a mobilizao da EA e da Feusp, no conseguimos a criao de uma vaga de
educao bilngue em tempo hbil para o ano letivo de 2007. A situao foi resolvida em carter emergencial
com o uso de recursos da Fundao de Apoio Faculdade de Educao (Fafe), os quais viabilizaram a
contratao do educador bilngue. O aluno surdo estudou na EA por um ano, quando se transferiu para o Centro
de Educao para Surdos Rio Branco, na cidade de Cotia, na Grande So Paulo. Atualmente, a EA dispe de
uma educadora fluente em Libras e especializada em educao especial, embora no conte com nenhum aluno
surdo matriculado.

16
sua forma de comunicao em sinais era uma lngua e no uma mmica ou uma linguagem 10
e que, atestando esse fato, havia agora uma lei federal especfica: a lei de Libras.
Ora, declaraes como essas nos mostravam que a aprovao dessa lei havia sido
extremamente significativa para muitas pessoas surdas que usavam preferencial ou
exclusivamente a Libras para se comunicarem, influenciando a maneira como elas viam a si
mesmas e lngua de sinais, contribuindo no processo de fortalecimento da constituio
identitria como pessoa surda e usuria dessa lngua. Portanto, por conta dessas interaes,
estvamos convencidos, por diversas razes, que essa lei era um fato histrico relevante tanto
pelo que ela representara como ponto de chegada quanto pelo que ela significava como ponto
de partida no processo contnuo por meio do qual os surdos sinalizadores brasileiros, isto ,
aqueles que so usurios da lngua de sinais, reivindicavam e buscavam garantir a efetivao
dos seus direitos lingusticos.
Desse modo, nossa experincia imediata ecoava as opinies assinaladas na literatura
sobre o tema, que convergiam no reconhecimento da relevncia da lei de Libras (SKLIAR,
2005; QUADROS, 2006). Todavia, percebemos lacunas referentes ao conhecimento histrico
mais detalhado das aes de reivindicao, criao e aprovao dessa lei, pois esse processo
era descrito, na maioria das vezes, apenas nos seus contornos e significados mais gerais, uma
vez que era mencionado em obras cujo objeto principal de anlise era outro (FERREIRA
BRITO, 2003; VALIANTE, 2009; ASSIS SILVA, 2012) ou em produes que descreviam
dimenses relevantes do fenmeno, mas com um recorte temporal mais reduzido
(MONTEIRO, 2006; THOMA; KLEIN, 2010).
Em linhas gerais, a literatura compulsada referia-se, de um lado, ao importante papel
dessa lei na valorizao social da lngua de sinais e sua contribuio para o fortalecimento das
denominadas comunidades surdas brasileiras, demarcando a afirmao de uma cultura surda e
de uma identidade surda (FERREIRA BRITO, 2003; MONTEIRO, 2006) 11. Por outro lado,

10

A forma de comunicao e expresso em sinais desenvolvida e utilizada por pessoas surdas foi nomeada de
diversas maneiras no decorrer da histria. No Brasil, j foi chamada de linguagem gestual, linguagem das mos,
linguagem mmica ou, mais comumente, mmica, sendo que, a partir anos 1980, medida que esse modo de
comunicao foi adquirindo o estatuto de lngua, surgiram vrias outras denominaes: linguagem brasileira de
sinais, lngua de sinais dos centros urbanos brasileiros, lngua de sinais brasileira e lngua brasileira de sinais.
Essas denominaes refletem sensos comuns, concepes cientficas e mesmo posicionamentos polticos
diferentes sobre a surdez e a lngua de sinais. Aspectos dessa discusso e suas implicaes sero retomados em
outros momentos da nossa anlise.
11

No temos por objetivo nesta tese discutir a propriedade das categorias comunidade surda e cultura surda,
tampouco empreg-las para analisar a estruturao e o desenvolvimento do processo social que estudamos.

17

sobressaa-se a preocupao em analisar os impactos da aprovao dessa norma jurdica na


educao escolar dos surdos (QUADROS, 2006; QUADROS; CAMPELLO, 2010).
J na produo sobre a histria dos surdos brasileiros, deparvamo-nos com
promissores estudos de histria local, abordando aspectos do desenvolvimento da chamada
comunidade surda em diferentes estados brasileiros, entre outros, Rio Grande do Sul
(RANGEL, 2004), Mato Grosso do Sul (ALBRES, 2005), Santa Catarina (SCHIMITT, 2007)
e Pernambuco (FERRAZ, 2009). Era evidente, contudo, que ainda no haviam sido realizados
estudos histricos do porte dos desenvolvidos internacionalmente sobre a histria dos surdos e
sua luta por direitos e transformaes culturais e sociais (LANE, 1984; VAN CLEVE;
CROUCH, 1989; FISCHER; LANE, 1993; JANKOWSKI, 1997).
Diante desse quadro ainda incompleto que se formava a partir dessas e outras leituras,
aumentava a nossa vontade de tentar encontrar respostas que elucidassem o processo histrico
que culminara na aprovao da lei de Libras e, acima de tudo, o papel nele exercido por
pessoas surdas. Esse aspecto o ativismo poltico dos surdos por direitos era, desde o
princpio das nossas indagaes, o que mais nos chamava a ateno devido nossa formao
como historiador e militncia na rea dos direitos humanos.
Essa curiosidade cientfica fora despertada primeiramente pela leitura do livro Vendo
Vozes, do neurologista e escritor ingls Oliver Sacks (1998). Foi a primeira publicao que
lemos sobre o fenmeno social, cultural e histrico da surdez e ela nos causou forte
impresso, abrindo nossa mente a um universo desconhecido de questes referentes s
representaes e discursos historicamente construdos sobre a surdez e os surdos, dramtica
e emocionante histria da educao dos surdos na Europa e nos Estados Unidos e ao
extraordinrio carter lingustico das lnguas de sinais. 12

Entendemos, assim como Assis Silva (2012) e Leite, T. (2004), que so, antes de tudo, categorias nativas,
autodefinidas e assumidas por pessoas surdas e, por vezes, ouvintes, que, na condio de usurios da Libras, se
veem como seus membros e produtores. Ao mesmo tempo, so tambm categorias elaboradas, reproduzidas e
consolidadas no campo acadmico por um conjunto de intelectuais, constituindo-se elementos de uma dada
configurao discursiva que Assis Silva (2012) classificou de surdez como particularidade tnico-lingustica.
Durante nossa anlise, mostraremos como essas categorias foram historicamente mobilizadas por membros do
movimento social surdo, na sua interatuao com intelectuais, na construo de suas reivindicaes de direitos
lingusticos e sociais.
12

As lnguas de sinais so sistemas lingusticos que se apresentam na modalidade espao-visual, pois [...] a
informao lingstica recebida pelos olhos e produzida pelas mos (QUADROS; KARNOPP, 2004, p. 4748). Elas so naturais, pois, assim como as lnguas orais, emergiram da necessidade natural dos seres humanos
de poderem comunicar suas aes e pensamentos e exprimirem os seus sentimentos, refletindo assim [...] a

18

Embora a variedade de temas interessantes abordados no livro, a descoberta da


existncia de um importante e dinmico movimento social surdo nos Estados Unidos foi sem
dvida o que mais nos fisgou a ateno, pois pareceu-nos surpreendente que pessoas surdas, a
despeito dos obstculos colocados pela sua condio audiolgica para a comunicao e
integrao em uma sociedade majoritariamente ouvinte, pudessem ser elas mesmas as
protagonistas de acontecimentos extraordinrios de ao coletiva por direitos. Nesse sentido, a
descrio do protesto estudantil Deaf President Now Reitor surdo j! nos deu a medida da
fora do movimento social surdo norte-americano (SACKS, 1998).
Esse protesto ocorreu no ano de 1988 na Universidade Gallaudet 13, na cidade de
Washington, nos Estados Unidos. Sacks (1998), que testemunhou boa parte dos
acontecimentos, conta que, em um domingo pela manh, no dia 6 de maro de 1988,
aproximadamente 500 alunos e ex-alunos concentraram-se na portaria principal do campus
dessa universidade, onde aguardaram a deciso do corpo diretivo sobre a escolha do reitor.
Essa universidade, nos seus mais de cem anos de existncia, nunca havia tido um reitor surdo.
Mas, dessa vez, a expectativa era que, afinal, o momento histrico para isso havia chegado,
uma vez que, na reta final da seleo, dois dos trs candidatos eram surdos. Alm disso, a
comunidade universitria j havia se manifestado publicamente a esse respeito.
Dias antes da comunicao oficial do resultado da eleio do novo reitor, no dia
primeiro de maro, uma assembleia de quase trs mil pessoas, a maior parte delas surda, entre
alunos, ex-alunos, professores, intrpretes de sinais, havia compartilhado experincias,

capacidade psicobiolgica humana para a linguagem [...] (QUADROS, 1997, p. 47). A diferena que, no caso
das pessoas surdas sinalizadoras, a realizao da produo lingustica no estabelecida por meio dos canais
oral-auditivos, mas por meio dos canais visoespaciais. Segundo Quadros e Karnopp (2004, p. 48), As lnguas de
sinais [...] contm os mesmos princpios subjacentes de construo que as lnguas orais, no sentido de que tm
um lxico, isto , um conjunto de smbolos convencionais, e uma gramtica [isto ] um sistema de regras que
regem o uso desses smbolos. Vale esclarecer ainda que as lnguas de sinais no so universais, ou seja, elas so
distintas entre si, com cada pas apresentando a sua respectiva lngua de sinais, que independente das lnguas
faladas nos pases onde so produzidas. Sobre o assunto, alm das obras citadas, ver tambm: Ferreira Brito
(1995), Felipe (2001), Capovilla e Raphael (2001), Albres e Xavier (2012).
13

A Universidade Gallaudet uma instituio privada de ensino superior que conta com recursos federais
permanentes. Oferece cursos ministrados em lngua de sinais americana (American Sign Language ASL) para
cerca de dois mil alunos, em sua maioria surdos, nos nveis de graduao e ps-graduao em diversas reas do
conhecimento, sobretudo cincias humanas. Ela originou-se da Instituio Colmbia para a Educao de SurdoMudos e Cegos (Columbia Institution for the Instruction of the Deaf and Dumb and Blind), fundada em 1857 e
transformada em universidade em 1864, com o aval do Congresso dos Estados Unidos. O nome da instituio foi
mudado para Gallaudet College em 1954 e, em 1986, para Gallaudet University (LANE, 1984; SACKS, 1998).

19

debatido vrios temas e, acima de tudo, defendido coletivamente a reivindicao que o corpo
diretivo escolhesse um dos dois candidatos surdos para ser o novo reitor. Para pressionar
ainda mais os responsveis pela escolha, um grupo de manifestantes, na noite de 5 de maro,
vspera da eleio, realizara inclusive [...] uma viglia luz de velas do lado de fora do
prdio que alojava o corpo diretivo (SACKS, 1998, p. 138).
Apesar de todas essas demonstraes pblicas, a nica candidata ouvinte para reitor
foi escolhida. Para piorar, na declarao pblica do resultado da eleio, a presidente do corpo
diretivo comentou: [...] os surdos ainda no esto preparados para atuar no mundo ouvinte
(JANKOWSKI, 1997, p. 120, traduo nossa). Houve indignao, frustrao e revolta, mas
ocorreu, sobretudo, a ao coletiva de manifestantes surdos para reverter essa deciso.
Segundo Sacks (1998), os ativistas surdos formaram imediatamente uma assembleia,
em que quatro estudantes surdos destacaram-se no desempenho dos discursos em ASL, os
quais eram traduzidos por intrpretes voluntrios para a minoria ouvinte de jornalistas e
apoiadores que no sabia essa lngua. Todos os quatro eram filhos de pais surdos e usurios
nativos da ASL e, como sublinha o autor, haviam crescido com boa autoestima, no se
sentindo seres humanos incompletos ou inferiores em relao aos ouvintes por causa de sua
particularidade lingustica.
As decises que comearam a ser tomadas coletivamente naquela noite deram incio a
uma sequncia imprevisvel e marcante de acontecimentos que comeou com a ocupao do
campus pelos estudantes surdos na manh seguinte, segunda-feira, dia 7 de maro de 1988,
quando eles se declararam em greve, e se desdobrou em diversas manifestaes, nas quais os
milhares de participantes utilizavam cartazes e buttons com mensagens de protesto e faziam
discursos apaixonados em ASL (JANKOWSKI, 1997; SACKS, 1998).
Esses dias de protesto duraram at o domingo, dia 13 de maro, e foram extremamente
significativos para os participantes (SHAPIRO, 1994; JANKOWSKI, 1997; SACKS 1998).
Muitos deles, jovens universitrios surdos, recordam-se desses acontecimentos como a [...] a
primeira atividade surda de direitos civis (SHAPIRO, 1994, p. 77, traduo nossa) e [...] um
passo em direo autodeterminao e, ento, ao orgulho e empoderamento (JANKOWSKI,
1997, p. 130, traduo nossa).
Nas assembleias, comcios e rodas de conversas que se multiplicavam pelo campus
nos vrios dias de ocupao pacfica, mulheres e homens surdos, estudantes, professores e
funcionrios da Gallaudet, ativistas surdos locais, nacionais e internacionais, puderam

20

aparecer e exercer a liberdade de agir entre iguais, revelando sua identidade pessoal surda,
seus feitos, pelo discurso sinalizado. Desse modo, partilhavam experincias, pensavam juntos
sobre o mundo e assuntos comuns, construindo quadros interpretativos para entender e
explicar a sua realidade social, produzindo e experimentando novos cdigos culturais. Sacks
(1998, p. 143) assim descreve o clima desses dias de protesto:

A prpria multido ao mesmo tempo estranhamente silenciosa e ruidosa: a


comunicao por sinais, os discursos na lngua de sinais, so absolutamente
silenciosos; mas vm entremeados por aplausos singulares um animado abanar de
mos por sobre a cabea, acompanhado de estridentes vocalizaes e gritos.
Enquanto observo, um dos estudantes sobe o topo de uma coluna e comea a fazer
sinais com muita expressividade e beleza. No consigo entender coisa alguma do
que ele est comunicando, mas sinto que algo puro e arrebatado todo o seu
corpo, todo o seu sentimento parece fluir para os sinais que ele faz. Ouo
murmurarem um nome Tim Rarus e percebo que aquele um dos lderes
estudantis, um dos Quatro. Sua plateia, visivelmente atenta a cada sinal, extasiada,
irrompe em tumultuosos aplausos em intervalos.

Ademais, a localizao do campus da Gallaudet na capital dos Estados Unidos, onde


ocorreram importantes passeatas, comcios e outras manifestaes pblicas do movimento dos
direitos civis dos negros que reuniram milhares de pessoas nas dcadas de 1950 e 1960,
conferiu um simbolismo ainda maior aos protestos liderados pelos estudantes universitrios
surdos. Nesse ambiente de intenso ativismo poltico, esses estudantes organizavam as
assembleias no campus, as passeatas, os comunicados para a mdia, que logo lhes deu suporte
e visibilidade surpreendente.
No dia 11 de maro de 1988, sexta-feira, a reitora ouvinte que havia sido eleita h
apenas seis dias renunciou. Os manifestantes organizaram ento uma grande passeata com
mais de 2.500 pessoas e estenderam uma enorme faixa exprimindo publicamente a sua
posio: Ns ainda temos um sonho. No domingo, dia 13, o presidente do corpo diretivo
renunciou e o novo presidente, agora uma pessoa surda, anunciou que o surdo Irving King
Jordan havia sido selecionado como reitor da Gallaudet. O protesto dos estudantes atingira
assim o seu objetivo.
Passados vrios anos, os surdos que participaram desses acontecimentos recordam-se de
seus feitos com orgulho, como uma das jovens lideranas surdas, que deu incio a muitas das
aes coletivas e conta que essa experincia mostrou-lhe acima de tudo que [...] se pode

21

agarrar a uma ideia com tanta fora de argumento que ela se torna uma realidade
(JANKOWSKI, 1997, p. 131, traduo nossa).
No livro Entre o passado e o futuro, a filsofa alem Hannah Arendt (1972, p. 220)
escreveu que o ser humano, enquanto ser que age, [...] um incio e um iniciador [...], capaz
de uma ao original, porm as [...] possibilidades de que o amanh seja como hoje so
sempre esmagadoras. Para superar o automatismo, o imobilismo, os homens precisam criar o
novo, fazer emergir o inesperado, pois receberam [...] o dplice dom da liberdade e da ao
[...] para assim poder [...] estabelecer uma realidade que lhes pertence de direito
(ARENDT, 1972, p. 220). Lendo as narrativas de ativistas surdos que se engajaram nesses
acontecimentos de protesto na Gallaudet, percebemos que, quando, luz da experincia,
olhavam para trs e refletiam sobre o fizeram, eles demonstravam essa mesma crena na
capacidade criadora humana. Nas palavras de uma jovem militante surda: Foram precisos
sete dias para criar o mundo, precisamos de sete dias para mud-lo (SACKS, 1998, p. 171).
E no Brasil? Teria havido lideranas surdas capazes de fazer emergir o novo? Haveria
surdos com trajetrias de militncia to significativas como as que vimos no movimento
social surdo norte-americano? Em que medida se poderia falar de um movimento social surdo
tambm no Brasil? A campanha pela aprovao da lei de Libras poderia ser considerada o
novo, o inesperado, colocado em cena por esse movimento? At que ponto essa lei poderia ser
vista realmente como sendo uma conquista de ativistas surdos? Poderia, ao contrrio, se tratar
muito mais de uma concesso do Estado? Poderia ser essencialmente uma iniciativa de
intelectuais ouvintes ligados pesquisa cientfica sobre Libras e educao de surdos?
Motivados por esses interesses e perguntas que se acumulavam sem respostas,
resolvemos formular e propor, no segundo semestre de 2009, um projeto de pesquisa para
saber mais sobre o processo histrico de aprovao da lei de Libras e o papel nele exercido
pelo ativismo poltico de pessoas surdas.
Atualmente, aps quase quatro anos de investigao, conseguimos ver com outros
olhos a histria dos surdos no nosso pas, inclusive os acontecimentos daquele dia 3 de abril
de 2002, em frente ao Congresso Nacional. Acreditamos que podemos entend-los melhor
hoje em dia e distinguir neles aquela extraordinria capacidade criadora dos seres humanos
enaltecida no pensamento de Hannah Arendt (1972), bem como a fora reivindicativa e
transformadora da ao coletiva das pessoas surdas que tanto nos surpreendera nos relatos

22

acerca dos protestos de 1988 na Gallaudet e de outras aes coletivas protagonizadas por
ativistas surdos em diversos pases.
Desse modo, sabemos hoje que centenas de militantes surdos encontravam-se
reunidos nesse dia 3 de abril de 2002 diante da cpula cncava do Palcio do Congresso
Nacional, onde fica o Senado Federal, enquanto milhares de surdos aguardavam ansiosamente
o desfecho da votao do projeto de lei da Libras em diversas cidades e capitais brasileiras,
nas diferentes regies do pas. Muitos deles, alis, haviam destinado uma parte considervel
de suas vidas, das energias fsicas e mentais de sua juventude em prol da causa dos direitos
surdos. Trata-se de homens e mulheres admirveis que, durante a nossa pesquisa, pudemos
conhecer e entrevistar, tais como: Ana Regina Campello e Souza, Joo Carlos Carreira Alves,
Antnio Campos de Abreu e Nelson Pimenta de Castro, que foram algumas das lideranas
surdas responsveis pelas primeiras aes coletivas e manifestaes pblicas do movimento
social surdo brasileiro.
A espera pela aprovao da lei de Libras era grande porque, afinal de contas, foram
quase seis anos de tramitao entre as duas casas do Congresso Nacional, desde que o projeto
de lei n 131 fora lido pela senadora Benedita da Silva, do Partido dos Trabalhadores (PT/RJ),
no dia 13 de junho de 1996, no mesmo local onde os militantes surdos assistiram e
aplaudiram anos depois a votao histrica no plenrio do Senado. Nesse meio-tempo,
sucederam-se manifestaes, passeatas, abaixo-assinados, presso corpo a corpo com
parlamentares e uma profuso de leis municipais e estaduais de reconhecimento da Libras que
receberam ampla divulgao nos meios de comunicao ligados ao movimento social surdo,
como as publicaes da Feneis e das associaes locais e regionais de surdos. 14 Como
explicaremos no desenrolar desta tese, essas diversas aes coletivas foram concebidas,
promovidas ou desencadeadas pela agncia de militantes surdos e ouvintes que influenciaram
decisivamente o desfecho celebrado no dia 3 de abril de 2002.
Por mais que essa espera seja relembrada nos dias de hoje como demasiadamente
longa pelos ativistas surdos que ansiosamente acompanharam as muitas idas e vindas entre as
comisses parlamentares, esses seis anos de tramitao do projeto de lei da Libras, entre 1996

14

Por exemplo, a Revista da Feneis, o mais importante desses veculos de comunicao, havia passado a
publicar desde o ano de 1999 uma seo fixa intitulada Libras: como anda a regulamentao, pela qual
mantinha os seus leitores a par do andamento do processo legislativo e alimentava as suas esperanas a respeito
da aprovao dessa norma federal.

23

e 2002, representam to somente um breve, no obstante importante intervalo na durao do


prprio movimento social surdo brasileiro e da construo da demanda do reconhecimento
dessa lngua pelo Estado.
Ademais, no seu sentido mais amplo, como um fenmeno social de longa durao, a
historicidade das questes sociais, culturais e polticas envolvendo a produo e o uso da
lngua de sinais por pessoas surdas que so usurias dessa lngua muito maior do que isso, e
muito mais antiga, pois vem de muitas dcadas. Ela exprime-se desde sempre entre a vontade
e a necessidade de pessoas surdas poderem utilizar as mos, as expresses faciais e corporais
para comunicar pensamentos, aes e emoes, isto , utilizar os canais visoespaciais e no
os oral-auditivos para a emisso e recepo de um sistema lingustico.
Normalmente, na maioria dos pases, explica-se o surgimento das lnguas de sinais
principalmente a partir da criao de estabelecimentos para a educao de surdos, uma vez
que o meio escolar especialmente em regime de internato teria viabilizado historicamente
a reunio e a convivncia cotidiana de crianas e de adolescentes surdos com outros surdos, o
que possibilitou a [...] emergncia de redes de interao em lngua sinalizada [...] (LEITE,
T., 2004, p. 24, grifo do autor), as quais serviram de fio condutor ao processo de constituio,
padronizao e difuso das lnguas de sinais.
No Brasil, o primeiro desses estabelecimentos comeou a funcionar no dia primeiro de
janeiro de 1856, quando foi fundado o Collegio Nacional para Surdos-Mudos de Ambos os
Sexos, na cidade do Rio de Janeiro, ento capital do Imprio do Brasil (ROCHA, 2010). 15 O
fundador desse estabelecimento foi o professor surdo francs E. Huet 16, usurio fluente da
antiga Lngua de Sinais Francesa (LSF) e competente em datilologia ou soletrao manual do
alfabeto latino. Em 1857, esse estabelecimento foi transformado no Instituto Imperial para
Surdos-Mudos de Ambos os Sexos, tendo tido desde ento vrias denominaes e funcionado
em diferentes endereos at estabelecer-se na atual sede, na Rua das Laranjeiras, no final do

15

Rocha (2010) atesta que, at o ano de 1908, o dia primeiro de janeiro de 1856 era considerado a data de
fundao do Instituto. Contudo, o decreto n 6.892, de 19 de maro de 1908, alterou a data de fundao para o
dia da promulgao da Lei n 939, de 26 de setembro de 1857, que previa a subveno econmica do governo
imperial de D. Pedro II ao Ines. Posteriormente, nos anos 1980, o dia 26 de setembro foi escolhido pelo
movimento social surdo brasileiro como uma data comemorativa e marco das manifestaes por direitos. Com
esse sentido, a data foi transformada em Dia Nacional dos Surdos, reconhecido oficialmente pela Lei Federal n
11.796, de 29 de outubro de 2008.

16

Apesar de exaustiva pesquisa documental, Rocha (2010), historiadora responsvel pelo Acervo Histrico do
Ines, no conseguiu esclarecer o primeiro nome de Huet, se Ernest ou Edouard.

24

sculo XIX. Em 1957, recebeu a denominao Instituto Nacional de Educao de Surdos


(Ines), em vigor at hoje.
No decorrer dos decnios seguintes, o Ines reuniu pessoas surdas provenientes de
diferentes provncias brasileiras e os seus alunos e tambm os ex-alunos que continuavam
frequentando ou passavam a trabalhar na instituio desenvolveram e combinaram os seus
sinais caseiros com os sinais da antiga LSF e com a datilologia, configurando-se assim o
cadinho onde se iniciou o desenvolvimento da Libras. 17 Transformou-se assim o Ines em
verdadeiro celeiro de produo, sistematizao e padronizao da Libras, alm de ponto
irradiador dessa lngua para as demais comunidades de surdos no Brasil (MOURA, 2000;
SOARES, 2005; ALBRES, 2005). 18 Tarcsio Leite (2004, p. 25-26) explica bem esse
processo:

A hiptese mais provvel que [...] a lngua de sinais que hoje conhecemos como
LSB seja resultado de um processo de crioulizao de um pidgin, ou lngua de
contato, emergido nas antigas escolas especiais, cujas fontes seriam: em primeiro
lugar, o sistema sinalizado derivado da LSF [...]; em segundo lugar, os sinais
caseiros prprios de cada aluno, trazidos de diferentes localidades do pas; e, em
terceiro lugar o que ainda no se pode afirmar alguma lngua de sinais local j
existente entre os surdos brasileiros antes mesmo da vinda de Huet.

Apesar da centralidade do Ines, o processo de desenvolvimento da Libras ampliava-se


e se complementava nas interaes propiciadas e sustentadas em outros espaos ou situaes
de convivncia entre surdos, como as outras escolas especiais, clubes, associaes, igrejas,
reunies, comemoraes e torneios esportivos frequentados por surdos sinalizadores.
McCleary (2004, p. xxiii) sublinha a prtica social das frequentes viagens de surdos de uma

17

Essa influncia do Ines no desenvolvimento da Libras atestada tambm pelo fato de que esta instituio
publicou em 1875 [...] o primeiro documento a fazer algum tipo de descrio ou referncia Libras falada em
sculos passados. (DINIZ, 2010, p. 15). Trata-se da obra Iconographia dos Signaes dos Surdos-Mudos, escrita e
ilustrada pelo ex-aluno do Ines, Flausino Jos da Costa Gama, que trabalhava como professor repetidor nessa
instituio. De acordo com Sofiato e Reily (2011, p. 632), essa publicao [...] constitui-se basicamente de 382
estampas, compostas por imagens referentes aos sinais que foram escolhidos para compor o lxico e, tambm
pelos verbetes em Lngua Portuguesa correspondentes ao significado desses mesmos sinais. Para produzir a sua
obra, que poca foi distribuda para vrias localidades do pas, Flausino Gama inspirou-se essencialmente em
um dicionrio da antiga LSF existente na biblioteca do Ines. A nica edio original dessa publicao encontrase na Biblioteca Nacional no Rio de Janeiro e uma cpia em microfilmes est disponvel no Acervo Histrico do
Ines (ROCHA, 2010).
18

As pesquisas lingusticas ainda no comprovaram ou refutaram a existncia de uma lngua de sinais anterior
segunda metade do sculo XIX, dando como certa apenas a existncia, nas mais diversas localidades do pas, de
sinais caseiros criados pelas pessoas surdas em carter normalmente individual com o objetivo de viabilizar a
comunicao nas diversas instncias da vida social, sobretudo no mbito familiar.

25

cidade para outra para participao em comemoraes das associaes regionais de surdos, na
medida em que elas viabilizavam a comunicao face a face entre surdos das vrias regies
brasileiras, o que permitiu e originou uma determinada unificao lingustica: Mais do que
uma festa de aniversrio, essas celebraes so grandes ocasies de troca e de unificao do
maior patrimnio dos surdos brasileiros: Sua lngua.
Esse processo se desenvolveu durantes vrias dcadas a despeito da falta de estmulo e
dos empecilhos colocados pelas escolas especiais, do preconceito e das objees
disseminados na sociedade majoritria. O currculo do Ines, por exemplo, no previa espaos
para o ensino, aprendizagem e desenvolvimento da comunicao em sinais e o seu uso pelos
alunos ou entre alunos e professores e funcionrios foi mais ou menos tolerado em diversos
momentos da trajetria institucional. O objetivo principal da educao de surdos nessa
instituio, nas suas primeiras dcadas de funcionamento, era o desenvolvimento da lngua
oral e escrita, sendo que, para tanto, podia-se recorrer datilologia e aos sinais. Os sinais
tinham ento funo meramente facilitadora do aprendizado da lngua oral e escrita e seu
emprego era prescrito ou tolerado principalmente aos alunos vistos como incapazes de
alcanar as metas oralistas. Por seu turno, as prticas pedaggicas oralistas incluam aulas de
vocalizao e de leitura sobre lbios (MOURA, 2000; SOARES, 2005; ROCHA, 2007).
Nos anos 1950, surgiu um maior nmero de escolas especiais para surdos no contexto
scio-histrico de preponderncia das ideias e prticas da abordagem educacional oralista,
quando se exacerbaram determinados aspectos da coero e da violncia simblica a que
estiveram submetidos os surdos usurios da lngua sinalizada durante tanto tempo no nosso
pas. Em 1957, os gestores do Ines substituram o termo surdo-mudo por surdo no nome da
instituio, uma troca motivada por forte convico ideolgica, que representou um ponto
culminante no processo de ascenso ao comando da instituio de uma gerao de educadores
e gestores que via como objetivo primordial da educao dos surdos libert-los da mudez, isto
, faz-los falar e ler os lbios do seu interlocutor. Para os seus proponentes, essa meta era
grandiosa, resultaria na redeno dos surdos do seu isolamento social e atraso cognitivo e
seria efetivamente alcanada com base na implantao de prticas modernas baseadas
principalmente nos estudos, pesquisas e experincias desenvolvidos por instituies
especializadas oralistas dos Estados Unidos, como a Volta Laboratory and Bureau, em
Washington, o mais tradicional centro de informaes internacionais sobre a educao oral do

26

surdo, que havia sido fundado por Alexander Graham Bell (1847-1922), um dos mais
famosos defensores do oralismo da sua era.
Essa aplicao de novas tcnicas norte-americanas, sobretudo para o treinamento da
percepo auditiva e articulao dos rgos fonoarticulatrios, era associada ao uso de novos
aparelhos de amplificao sonora, cada vez menores, com melhor percepo sonora e com
mais autonomia de funcionamento. A onda de otimismo oralista era enorme e se mostrava na
produo cultural da poca. Fala era o nome da nova revista que passou a ser publicada pelo
Ines; Qualquer mudo falar anunciava um cartaz afixado nos seus corredores (ROCHA,
2007). Nas palavras da ento diretora da instituio, evidencia-se a expresso da sua crena na
oralizao: As crianas surdas sero muito mais felizes e alcanaro o nvel das demais
crianas, que no seio da sociedade vivem, quando ns lhes ensinarmos a falar e a
compreender o que os outros dizem (SOARES, 2005, p. 77).
Todavia, a despeito da ideologia dos dirigentes e da maioria do corpo docente, no
mundo da maioria dos alunos prevalecia o uso da lngua de sinais nas interaes sociais e nas
construes dos significados das experincias vividas entre eles, com os ex-alunos,
funcionrios e professores que partilhavam essa forma de comunicao e expresso. Por isso,
no ano de 1957, a diretoria do Ines, mais uma vez apostando nas possibilidades redentoras da
oralizao, deliberou pela proibio oficial da comunicao em sinais nas dependncias do
instituto, chegando ao extremismo de decretar medidas para impedir qualquer contato dos
novos alunos com os veteranos ou ex-alunos usurios dessa lngua sinalizada. Desenhou-se,
na imaginao autoritria dos responsveis pela educao daquelas crianas e adolescentes,
uma espcie de cordo sanitrio para impedir que os novatos fossem contaminados pelo
conhecimento e prtica dessa forma de comunicao e expresso. Escancarou-se assim o
carter impositivo e a violncia simblica do modo como se buscou nessa poca implantar o
oralismo no Ines.
Contudo, muitos surdos perseveraram em continuar usando o modo de comunicao
em sinais dentro do instituto. Foi uma fase de impressionante e comovente combate
subterrneo que se exprime nos relatos como o de uma ex-professora do Ines que recorda dos
sinais [...] sendo feitos por debaixo da prpria roupa das crianas ou embaixo das carteiras
escolares ou ainda em espaos em que no havia fiscalizao (RAMOS, 2004). A obstinao
dessas crianas e adolescentes em manter viva essa forma de comunicao a despeito da
vigilncia das figuras de autoridade e das ameaas de sanes disciplinares encontra-se

27

preservada nas fotos e desenhos que os retratam sinalizando no cotidiano escolar nos anos em
que os sinais estavam vedados. Desse modo, o Ines e as demais escolas especiais que
passaram a ser criadas com o passar dos anos, a despeito da instaurao de prticas oralistas,
desempenhavam um papel paradoxal, pois continuavam servindo de celeiro ao
desenvolvimento e disseminao da Libras, como bem pontua Leite, T. (2004, p. 25-26):
Ao concentrar os surdos em escolas especiais por todo o pas, o oralismo acabou por
cultivar sementes que nunca pretendeu fazer florescer, uma vez que deu margem
para que os surdos utilizassem a escola como um ncleo de agregao comunitria
em que sua lngua e cultura pudessem ser construdas e preservadas mesmo que, se
necessrio, s escondidas.

Nesse ano de 1957, o clima de otimismo em relao oralizao intensificou-se e


ganhou escala nacional com a criao, pelo governo federal, da Campanha para a Educao
do Surdo Brasileiro. A oralizao tornou-se ento meta oficial para todo o pas,
propagandeada explicitamente no Hino ao Surdo Brasileiro, escrito em 1961, justamente por
um professor do Ines (apud ROCHA, 2007, p. 96):

Em nossa Ptria queremos


Dos surdos a redeno;
Aos surdos todos levemos
As luzes da Educao.
No mais o ensino antiquado
Nos simples dedos da mo;
Com um processo avanado,
Salvemos nossos irmos!
Cro
Oh! Felizes os que aprendem,
Sem poderem mesmo ouvir;
Com olhos a fala entendem,
Na Esperana do Porvir!
Os surdos podem falar:
So, de certo, iguais a ns;
Compreendem pelo olhar:
Aos surdos no falta a Voz.

Percebe-se que a comunicao em sinais, alm de ser desqualificada como atrasada e


simplista, era descrita como prejudicial aos surdos, algo pernicioso, do qual estes deveriam
ser salvos por meio da oralizao, de modo a poder alcanar a felicidade. Eis que a promessa
da oralizao nos anos 1950 implicava a superao da lngua sinalizada na educao dos
surdos. Como bem observa Leite, T. (2004, p. 26): No fosse a vitalidade da LSB durante
esse longo perodo, a fora com que a proibio da sinalizao se imps em todo o pas

28

poderia perfeitamente ter como corolrio o desaparecimento definitivo dessa lngua no


Brasil. A negao da alteridade da pessoa surda era absoluta, pois se pretendia negar-lhes a
possibilidade de usar canais que elas tinham para poder desenvolver a comunicao as mos
e as expresses faciais e corporais , impondo-lhes o uso compulsrio dos canais oralauditivos. De acordo com a letra do hino, a condio que conferia ao surdo a igualdade
perante os ouvintes era a aquisio da fala a voz e da leitura labial o olhar.
O fato que, vivendo nesse ambiente de ufanismo oralista, quando os cdigos
culturais dominantes no sistema educacional e cultural eram produzidos e reproduzidos de
modo abertamente contrrios forma de comunicao em sinais, quantas geraes sucessivas
de surdos no tiveram de brigar em vrios momentos e situaes de sua vida unicamente para
poderem se expressar e comunicar-se em sinais? Quantos deles, apesar de se sentirem
insatisfeitos ou oprimidos na expresso de seus sentimentos e ideias, no permaneceram
presos aos padres culturais hegemnicos, conformados a eles? Quantos no estiveram
sujeitos a essa mesma compresso nas dcadas seguintes, enquanto o oralismo conservava-se
como referencial dominante no ensino dos surdos?
certo que, se desejarmos, podemos recuar ainda mais no tempo histrico, ultrapassar
as fronteiras do nosso pas, retroceder a 1880, data fatdica na histria cannica da surdez, e
buscar os miasmas de proibies, interdies e restries lngua de sinais oriundos do
Congresso de Milo 19, pois eles aqui projetaram os seus efeitos na passagem do sculo XIX
ao XX, na educao formal de surdos brasileiros. No encontraremos a, mais uma vez,
antigos ordenamentos institucionais banindo, constrangendo ou desestimulando o uso da
lngua de sinais?
Portanto, do ponto de vista histrico, falar da historicidade inerente s questes
sociais, culturais e polticas relacionadas lngua de sinais falar da luta da pessoa surda para

19

Mais conhecido simplesmente por Congresso de Milo, o Segundo Congresso Internacional de Educao de
Surdos ocorreu entre os dias 6 e 10 de setembro de 1880 na cidade de Milo, na Itlia. De acordo com Lane
(1984), foi organizado por professores ouvintes de surdos e a maioria dos seus 164 participantes eram
professores oralistas italianos e franceses. Apesar da resistncia de representantes dos EUA e da Gr-Bretanha,
que eram a minoria, incluindo o nico congressista surdo, o norte-americano James Denison, foram aprovadas
resolues que estabeleciam a prioridade da fala sobre os sinais na educao dos alunos surdos e que, na prtica,
implicavam a supresso da lngua de sinais nas escolas para surdos. Lane (1984, p. 394, traduo nossa) destaca
as seguintes resolues: (1) O congresso, considerando a incontestvel superioridade da fala sobre sinais, para
reintegrar os surdos-mudos vida social e dar-lhes maior habilidade de linguagem, declara que o mtodo de
articulao deve ter preferncia sobre o de sinais na instruo e educao dos surdos-mudos; (2) Considerando
que a utilizao simultnea de sinais e de fala tem a desvantagem de prejudicar a fala, a leitura labial e a exatido
das ideias, o congresso declara que o mtodo oral puro deve ser preferido.

29

ter a liberdade de poder valer-se da nica lngua que ela pode adquirir naturalmente, na
interao com outros usurios. Para muitas geraes de pessoas surdas, a importncia dessa
luta pode ser medida pelo fato de que as lnguas de sinais continuaram sendo utilizadas e
desenvolvidas pelas comunidades de pessoas surdas de diferentes pases, apesar do
preconceito e das censuras sob os mais diferentes pretextos a que estiveram sujeitas durante a
maior parte de sua existncia, inclusive, como acabamos de ver, em nosso pas.
No podemos perder de vista essa historicidade da questo da lngua de sinais, pois ela
marca aquilo que, na luta de indivduos surdos usurios da lngua de sinais, diz respeito
defesa, valorizao e ao reconhecimento da sua lngua natural. S assim podemos tentar
compreender as emoes despertadas pela lei de Libras, discernir o seu significado no
desabafo do senhor surdo que proclamava, enfim, a sua liberdade, aps a aprovao dessa
norma jurdica.
E se, desse modo, podemos dizer que a questo da lngua de sinais em nosso pas no
se iniciou nos anos 1990, tampouco nos anos 1950, podemos igualmente afirmar que ela no
se encerrou em 2002, um divisor de guas, sem dvida, mas no o fim da luta pela lngua de
sinais no seu sentido mais amplo. Todavia, a tarefa de construir um objeto de pesquisa dentro
de uma perspectiva histrica nos imps a necessidade de estabelecermos balizas temporais
especficas, as quais foram erguidas tendo por base principalmente as evidncias encontradas
durante a investigao.
Desse modo, a anlise dos dados coletados permitiu-nos reconstruir os contornos
gerais da trajetria de um determinado movimento social surdo brasileiro que, como atestam
as fontes escritas e orais, emergiu nos primrdios dos anos 1980, quando uma gerao
pioneira de ativistas surdos passou a reivindicar o direito de as pessoas surdas contarem com a
proviso de intrpretes para poderem utilizar a sua forma de comunicao em sinais quando
elas fossem atendidas por instituies pblicas e privadas, nas mais diversas reas, como
sade e justia. Outra solicitao era que esse modo de comunicao fosse adotado na
educao dos alunos surdos que dela necessitassem nas escolas especiais.
No decorrer dos anos 1990, esse movimento por direitos ampliou-se, consolidou-se e
redimensionou o foco da sua luta na direo de uma demanda que ensejou uma campanha
especfica cujos militantes mais engajados denominaram de oficializao da Libras, lema que
consistia basicamente na aprovao de uma lei federal que reconhecesse oficialmente, em
todo o territrio nacional, essa forma de comunicao e expresso visoespacial criada e

30

utilizada por surdos brasileiros. Essa campanha teve papel preponderante no processo que, em
2002, resultou na lei de Libras.
Portanto, a partir das informaes que emergiram dos dados coletados durante o
processo de pesquisa, estabelecemos a periodizao 1980-2002 para este trabalho, embora
cientes da historicidade de longa durao de processos que poderiam ser descritos como sendo
de luta dos surdos pela lngua de sinais. 20 A definio desse recorte temporal deu-se pari
passu construo do objeto de pesquisa, para o qual foi fundamental o conceito de
movimento social que adotamos, de cunho analtico e no emprico, conforme a teoria da ao
coletiva do socilogo italiano Alberto Melucci (1989b, 1996, 2001).
Para o autor, movimento social entendido como um determinado [...] sistema de
relaes sociais [...] e no uma entidade metafsica com [...] unidade de conscincia e ao
[...] (MELUCCI, 1989b, p. 56). Desse modo, entendemos que o sistema composto de
relaes sociais que constituiu o movimento social surdo brasileiro originou-se de uma rede
de relaes envolvendo simultaneamente diversos indivduos, grupos e organizaes.
Esses diversos atores sociais, ao interagirem em dado ambiente scio-histrico,
criaram um campo de relacionamentos em que construram e partilharam uma dada identidade
coletiva, que evoluiu da afirmao do valor da comunicao em sinais para a integrao das
pessoas surdas na vida social como verdadeiros cidados afirmao do estatuto de lngua da
lngua de sinais e dos surdos como uma minoria lingustica e cultural. Essa mudana capital
no significado atribudo pelos atores sociais lngua de sinais e surdez se deveu prpria
jornada de conscientizao pessoal de muitos militantes surdos e ao intercmbio de
conhecimentos e experincias destes com intelectuais, principalmente linguistas da lngua de
sinais e estudiosos da educao bilngue para surdos. Foi essa identidade coletiva de surdos
usurios da Libras que deu significado s aes coletivas do movimento.

20

Vale dizer que essa periodizao no implica qualquer tipo de desconsiderao a aes anteriores ou
posteriores em prol dos direitos das pessoas surdas correlacionados lngua de sinais. H que se salientar o papel
histrico das associaes de surdos que remontam aos anos 1950, assim como o extraordinrio crescimento das
organizaes de surdos, incluindo a prpria Feneis, ps-lei de Libras, cujas atuaes foram fundamentais para a
regulamentao desta por meio do decreto n 5.626, de 22 de dezembro de 2005. Mais recentemente, essas
organizaes tm funcionado como polos irradiadores de expressivas manifestaes coletivas de ativistas surdos
em defesa das escolas bilngues para surdos, os quais se articularam, a partir do ano de 2011, no movimento
Setembro Azul. No entanto, por mais relevantes que sejam esses processos, eles no foram abordados neste
trabalho em decorrncia das escolhas que tivemos que fazer durante o processo de pesquisa com base nos dados
empricos, na fundamentao terico-metodolgica e nas prprias circunstncias objetivas da realizao de uma
pesquisa de ps-graduao.

31

A construo dessa identidade coletiva tambm possibilitou que os membros do


movimento produzissem quadros interpretativos e novos cdigos culturais sobre a sua prpria
realidade social, desafiando e rompendo os limites existentes no campo dos sistemas cultural
e educacional hegemnicos, cujos parmetros rebaixavam os sujeitos surdos condio de
objetos de pena, assistncia social ou tratamento mdico, alm de inferiorizarem e
desqualificarem a sua lngua de sinais por meios mais ou menos sutis. Isso quando no se
estruturavam abertamente de modo contrrio sua existncia, cerceando a sua utilizao e
ensino-aprendizagem, como nas diretrizes da Campanha para a Educao do Surdo
Brasileiro e nas prticas vigentes nas mais diversas instituies escolares oralistas.
Portanto, o movimento social surdo, que objeto de anlise deste trabalho, um
sistema de ao e no um personagem, e o principal objetivo da nossa pesquisa foi justamente
tentar entender e explicar como e por que os membros desse movimento e seus aliados
interagiram naquela que identificamos como a maior das suas lutas: a oficializao da Libras.
Portanto, a perspectiva terica melucciana permite conceituar a ao coletiva dos militantes
surdos como um movimento social que:

[...] legitima e une aes de diferentes projetos e organizaes [...] no age como
uma pessoa, nem como uma coisa unitria; alis, no age de fato. Ao contrrio,
diferentes ativistas do projeto falam e agem em nome do movimento. Na perspectiva
dos eventos coletivos separados, um movimento social oferece um horizonte de
unificao e fortalecimento poltico [...] um contexto altamente relevante para a
ao coletiva. Este contexto negociado molda, ativa e une novas aes.
(HYVRINEN, 1997, p. 20, grifos do autor, traduo nossa).

Ainda que o movimento social surdo brasileiro seja anterior Feneis e no se


circunscreva a ela, essa organizao, fundada por ativistas surdos na cidade do Rio de Janeiro
em 1987 e desde ento por eles comandada, ocupou um espao significativo no nosso
trabalho, por ter se configurado como uma espcie de polo irradiador de importantes aes
coletivas do movimento. Desse modo, a Feneis pode ser considerada a principal e maior
organizao do movimento social, posio estratgica que mantm at os dias de hoje.
Contudo, funcionando como um sistema composto de relaes, o movimento incluiu tambm
o agir coletivo de indivduos vinculados a diferentes grupos e associaes, filiados ou no a
Feneis, tais como o Grmio de Estudantes do Ines (Gines), o grupo de ativistas Surdos
Venceremos e o Comit Pr-Oficializao da Libras. Foi a sinergia da interao entre esses
diversos atores sociais, mais do que a ao isolada de um deles, que desencadeou as

32

conquistas mais significativas do movimento. Desse modo, estamos diante de uma quantidade
indefinida de indivduos, grupos e organizaes que promoveram diferentes tipos de ao
coletiva, alm de participarem da construo e definio partilhada de uma dada identidade
coletiva e da produo de novos significados e cdigos culturais a ela correlacionados.
Convm aqui esclarecer que, apesar da adjetivao do movimento como surdo,
pessoas ouvintes tambm fizeram parte dele. O campo de relacionamentos onde esse se
constituiu foi, em larga medida, estruturado a partir da comunidade surda, uma das categorias
nativas forjadas e afirmadas pelos participantes do movimento social. Segundo Karin Strobel
(2008), militante e acadmica surda, ex-presidente da Feneis, essa categoria inclui tanto
pessoas surdas quanto ouvintes. Para ela, [...] a comunidade surda de fato no s de sujeitos
surdos, h tambm sujeitos ouvintes membros de famlia, intrpretes, professores, amigos e
outros que participam e compartilham os mesmos interesses em comum em uma
determinada localizao (STROBEL, 2008, p. 29).
Portanto, h muitos parentes de pessoas surdas, principalmente mes, irmos e filhos,
que se engajaram nesse movimento. Esse o caso, por exemplo, de Emeli Leite, uma das
entrevistadas deste trabalho, que, a partir da busca pela melhor educao para o seu filho
surdo, construiu uma trajetria como professora do Ines, pesquisadora do ensino da Libras e
se tornou uma das mais importantes e reconhecidas militantes do movimento social surdo,
atuando decisivamente na campanha pela oficializao da Libras nos anos 1990. Muitos
ouvintes, ao se tornarem fluentes nessa lngua, desempenharam inclusive o importante papel
de intrpretes dos ativistas surdos na interao com a sociedade ouvinte majoritria. Nessa
condio, puderam participar ativamente da construo de significados e da produo cultural
caractersticas do movimento, as quais eram essencialmente visoespaciais, baseadas na Libras.
Como em qualquer outro movimento social, os atores sociais envolvidos no
participaram nem do mesmo modo nem com a mesma intensidade, pois existe um contnuo de
nveis de envolvimento entre os seus membros (OBERSCHALL, 1993; TARROW, 2009). O
ncleo deste constitudo pelos seus lderes e ativistas, que so os participantes que destinam
grande parte do seu tempo e energia ao planejamento e execuo das suas atividades. Eles
corporificam e representam o movimento nas suas interaes com o Estado, os aliados e os
meios de comunicao. Por sua vez, os participantes espordicos so aqueles que destinam
uma parte de seu tempo s atividades conduzidas pelas lideranas e ativistas. Eles

33

normalmente envolvem-se apenas nas estratgias de protesto e reivindicaes mais


convencionais, como as passeatas e os abaixo-assinados (OBERSCHALL, 1993).
No obstante o fato de o movimento social surdo ter reunido membros surdos e
ouvintes, constatamos ao longo da pesquisa que os seus principais lderes e a maioria dos seus
ativistas e participantes espordicos eram surdos. Por isso, ao longo deste texto, optamos por
identificar a condio audiolgica das lideranas e ativistas citados, incluindo aqueles que
entrevistamos, sempre que avaliamos que essa informao fosse relevante compreenso do
significado dos fatos ou das ideias que estavam sendo apresentados.
Apesar no ter sido ainda objeto de pesquisas histricas mais aprofundadas, a
influncia do movimento social surdo no processo que culminou na aprovao da lei de
Libras tem sido apontada recorrentemente na literatura (MARTINS, 2005; MONTEIRO,
2006; FERRAZ, 2009; MACHADO, 2009; THOMA; KLEIN, 2010; ASSIS SILVA, 2012).
Para Felipe (2006, p. 42), [...] a mobilizao dos Surdos propiciou seu reconhecimento de
cidadania pela sociedade e, para os Surdos o marco desse reconhecimento est na aprovao
da Lei n. 10.436, de 24 de abril de 2002 [...]. Segundo Quadros (2006, p. 142), o movimento
surdo protagonizou essas aes de reconhecimento:
Os movimentos sociais alavancados pelos surdos estabeleceram como uma de suas
prioridades o reconhecimento da lngua de sinais [...]. Foram vrias as estratgias
adotadas para tornar pblica a Lngua Brasileira de Sinais (LIBRAS). Entre elas,
citamos os projetos-lei encaminhados em diferentes instncias governamentais [...].
Instaurou-se em vrias unidades da Federao a discusso sobre a lngua de sinais
dos surdos, determinando o reconhecimento, por meio da legislao, dessa lngua
como meio de comunicao legtimo dos surdos. Esse movimento foi bastante
eficiente, pois gerou uma srie de iniciativas para disseminar e transformar em lei a
lngua de sinais brasileira, culminando na lei federal 10.436, 24/04/2002, que a
reconhece no pas

Como esperado, a descrio da oficializao da Libras como conquista poltica de um


movimento social normalmente enfatiza o papel da Feneis:
Ao longo dos ltimos 20 anos, a FENEIS, representando os movimentos sociais
surdos brasileiros, estabeleceu como meta o reconhecimento oficial da Lngua
Brasileira de Sinais. Esse processo culminou com a Lei 10.436, a chamada lei de
Libras, regulamentada pelo Decreto 5.626 de 22 de dezembro de 2005, que dispe
sobre a Lngua Brasileira de Sinais (QUADROS; CERNY; PEREIRA, 2008, p. 35).

Essa conquista tambm pode ser vista como uma ao mais descentralizada levada a
cabo pelas comunidades surdas e no por uma organizao em particular, como na

34

interpretao de Strobel (2008, p. 34): [...] muitas comunidades surdas brasileiras se


reuniram e elaboraram esta lei e com isso foi oficializada a Lei da LIBRAS n 10.436, de 24
de abril de 2002 que beneficia ao povo surdo brasileiro. J Monteiro (2006, p. 293) inclui, ao
lado dos surdos, os intrpretes de Libras, quando se refere a [...] movimentos dos Surdos e
dos intrpretes de LIBRAS [...] e o reconhecimento da LIBRAS [...]. 21
Em anlise mais recente, Assis Silva (2012, p. 27) explica a lei de Libras como o [...]
coroamento de um processo bastante complexo que envolveu diversos saberes e agentes que
configuraram a surdez em termos de particularidade tnico-lingustica. O autor ressalta que,
no seu aspecto legislativo, esse processo iniciou-se em 1996, com a apresentao do projeto
de lei da senadora Benedita da Silva do PT-RJ. Para Assis Silva (2012, p. 27), tal projeto:

[...] expresso da demanda de um movimento social liderado em grande medida


pela Federao Nacional de Educao e Integrao de Surdos (Feneis), com sede na
cidade do Rio de Janeiro, entre outras associaes de surdos, e conta com o apoio de
intelectuais que tm fomentado h algumas dcadas a afirmao do estatuto de
lngua natural dessa lngua no Brasil.

A influncia dos intelectuais nesse processo, um dos pontos altos da anlise de Assis
Silva (2012), aparece ainda no trabalho de Valiante (2009, p. 65), que estabelece a relao
entre os estudos cientficos e o desenvolvimento das comunidades surdas brasileiras para a
legalizao das lnguas de sinais, tanto no Brasil quanto em outros pases:

A elaborao de leis e decretos reflexo de estudos cientficos e do fortalecimento


das comunidades surdas no Brasil e no mundo. Um exemplo disso que as
comunidades surdas no Brasil e no mundo todo passaram a cobrar dos rgos
governamentais o reconhecimento e a oficializao das Lnguas de Sinais.

Por sua vez, Machado (2009, p. 136-137) reconhece que, alm da ao coletiva do
movimento social, a contribuio de intelectuais, tanto ouvintes quanto surdos, teria sido
decisiva ao processo legislativo da lei de Libras:

21

Cabe aqui reconhecer que a agncia dos intrpretes foi, indubitavelmente, de grande importncia na
constituio do movimento social surdo e nos seus desdobramentos posteriores. o que se depreende das
conversas com informantes, observaes dos entrevistados, menes que despontam nos documentos e na
literatura. Todavia, pelas circunstncias do prprio processo de pesquisa (sobretudo seus limites temporais),
optamos, nesta tese, por priorizar a pesquisa e a anlise da ao coletiva dos militantes surdos e a sua interao
principalmente com os intelectuais, deixando em segundo plano o papel exercido pelos intrpretes, os quais,
contudo, merecem ser o objeto de novas pesquisas que deem conta de dimensionar sua contribuio ao processo
de normatizao jurdica da Libras.

35

Vale, entretanto, chamar ateno para o fato de que a elaborao da Lei e do Decreto
teve, conjugada aos movimentos surdos, uma srie de contribuies de
pesquisadores surdos e ouvintes, como, por exemplo, a produo na rea dos
Estudos Surdos na Educao voltada perspectiva culturalista, e os estudos na rea
de Lingstica direcionados temtica da Lngua de Sinais e voltados educao
bilnge em Lingstica Aplicada [...].

Como bem apontado por esses autores, essa influncia de vrios intelectuais, como
aliados do movimento social surdo e, por vezes, fazendo parte do prprio movimento, um
dado importante, corroborado pelas fontes pesquisadas, e que, por isso, mereceu destaque em
nossa anlise. As mltiplas interaes desses intelectuais com os militantes surdos
conformaram em grande parte a construo do discurso utilizado por esses acerca do estatuto
lingustico da Libras e sobre os surdos como minoria lingustica e cultural que, com o passar
dos anos, se tornou hegemnico entre os membros do movimento social. Portanto, a
conjugao de ativistas surdos e intelectuais, entre outros efeitos, impulsionou e contribuiu
para a definio de novos sentidos e quadros interpretativos no interior do movimento.
Por intelectuais 22, entendemos principalmente os pesquisadores, professores e
especialistas das universidades, centros, grupos e laboratrios de pesquisa das universidades
pblicas e particulares brasileiras, os quais, poca dos acontecimentos estudados,
desenvolviam pesquisas, estudos, cursos ou atendimentos junto aos ou sobre os surdos
relacionados a Libras, educao dos surdos e surdez. Provenientes de diferentes reas do
conhecimento mas principalmente da Lingustica, Fonoaudiologia e Pedagogia , esses
intelectuais promoveram e/ou participaram de projetos de pesquisa, publicaes, produes
tcnicas, cursos e eventos cientficos que envolveram a discusso de temas como a natureza e
as caractersticas das lnguas de sinais, o modelo socioantropolgico da surdez, a educao
bilngue do aluno surdo, os direitos dos surdos, a cultura surda e a identidade surda.
Alm de publicar e discutir seus prprios estudos e resultados de pesquisas, vrios
desses intelectuais divulgaram conhecimentos e informaes sobre esses temas adquiridos em
cursos e congressos no exterior ou por meio da leitura da bibliografia internacional. Parte
desses intelectuais composta de usurios nativos ou que aprenderam Libras alguns deles

22

Nesta pesquisa, no nossa preocupao discutir o conceito de intelectual ou questes referentes


problemtica da sua funo social, que envolve temas como a relao dos intelectuais com o sistema poltico e o
Estado. Portanto, nos baseamos em uma definio mais concisa em que os intelectuais so identificados como:
[...] categoria ou classe social particular, que se distingue pela instruo e pela competncia, cientfica, tcnica
ou administrativa, superior mdia, e que compreende aqueles que exercem atividades ou profisses
especializadas (BOBBIO; NICOLA; PASQUINO, 2004, p. 637).

36

tornaram-se inclusive usurios fluentes e especializou-se na sua descrio lingustica e no


seu processo de ensino-aprendizagem. Eles exerceram assim um papel decisivo para a
sistematizao e o registro grfico e descritivo dos sinais dessa lngua (FERREIRA BRITO,
1995; QUADROS, 1997; QUADROS; KARNOPP, 2004), inclusive por meio da produo de
materiais didticos para o seu ensino (FELIPE, 2001) e da publicao do Dicionrio
Enciclopdico Ilustrado Trilngue da Lngua de Sinais Brasileira (CAPOVILLA; RAPHAEL,
2001).
Na condio de especialistas em suas respectivas reas, muitos desses intelectuais
participaram da discusso de polticas governamentais, atuando junto a rgos pblicos,
principalmente na rea de educao e de direitos das pessoas com deficincia. Desse modo,
agiram em reunies, comisses, assessorias e trabalharam na elaborao de pareceres
tcnicos. Esse tipo de atuao permite que esse grupo de intelectuais seja inclusive
considerado uma comunidade epistmica, no sentido definido por Hass (1992) de uma rede de
especialistas que conforma as discusses das questes de uma determinada rea, subsidiando
as demandas dos movimentos sociais e influenciando a proposio e formulao de polticas
pblicas.
Segundo os dados da nossa pesquisa, o grau de interao desses intelectuais com os
militantes surdos era varivel. Ao lado de contatos mais espordicos, ligados a atividades
acadmicas especficas, muitos deles nutriram laos de amizade com importantes ativistas
surdos e mantiveram contatos regulares com organizaes do movimento, principalmente com
a Feneis, onde alguns deles passaram, inclusive, a desempenhar atividades de pesquisa e
docncia ligadas a Libras. Esse grupo de intelectuais era formado basicamente por ouvintes na
dcada de 1980, mas, com o passar dos anos, a proporo de estudantes surdos que se formou
na academia e passou a desenvolver pesquisas de ps-graduao nas diversas reas
relacionadas lngua de sinais e educao de surdos aumentou significativamente,
principalmente na regio Sul, constituindo-se um grupo influente e engajado nas causas dos
surdos usurios de Libras que transitava entre as duas posies sociais, tanto militante do
movimento social quando intelectual. 23

23

Thoma e Klein (2010) afirmam que, proporcionalmente, existem mais escolas especficas para surdos no Rio
Grande do Sul do que em outros estados brasileiros e que as universidades com mais acadmicos surdos situamse nas cidades que tm esse tipo de escola. Para as autoras, existe, por conseguinte, uma relao entre a
existncia de escolas de surdos e a maior escolarizao dos surdos, o que gera, nessas localidades, implicaes

37

Os dados pesquisados mostram que as aes coletivas dos ativistas surdos tiveram
aliados preciosos no s entre os intelectuais, como tambm entre os agentes pblicos, ou
seja, os indivduos que lidavam diretamente com as questes envolvendo a Libras e os
direitos dos surdos enquanto ocupavam cargos pblicos, efetivos ou em comissionamento,
desempenhando funes tcnicas nos rgos e nas instituies estatais. Essa categoria, da
forma como a delimitamos, abrange ainda as autoridades pblicas eleitas (especialmente,
parlamentares) ou indicadas (por exemplo, ministros e secretrios de Estado) pelo governo e
os seus respectivos assessores que participaram principalmente do trmite da lei de Libras.
Muitos desses agentes formavam os quadros tcnicos, principalmente da
Coordenadoria Nacional para Integrao da Pessoa Portadora de Deficincia (Corde) e da
Secretaria de Educao Especial (Seesp) do Ministrio da Educao (MEC), que trabalharam
na discusso, planejamento e implantao de polticas pblicas correlacionadas aos surdos. A
esse propsito, interagiam com ativistas surdos, representantes de organizaes e especialistas
das diferentes reas, com os quais conviveram em reunies, comisses, cursos e produo de
materiais com orientaes tcnicas. Eles assim agiram, muitas vezes, como indutores e
facilitadores de transformaes em relao ao estatuto social da lngua de sinais,
principalmente quando conferiram um novo papel para a Libras na elaborao de novas
orientaes para a educao de surdos a partir da dcada de 1990.
Evidentemente, as interatuaes entre os diversos atores sociais que fizeram parte do
processo histrico analisado no ocorreram fora do espao e do tempo. Os dados coletados e
analisados mostram que os membros do movimento social surdo interagiram com uma dada
estrutura de oportunidades polticas que se configurou de modo favorvel mobilizao de
suas aes coletivas (TARROW, 2009). Desse modo, podemos dizer que o desenvolvimento
desse movimento beneficiou-se de recursos materiais e simblicos disponibilizados pelo
Estado brasileiro, como detalharemos no desenvolvimento da tese. Todavia, convm
esclarecer desde j que essa relao se desenvolveu nos dois sentidos: Estado-movimento,
assim como movimento-Estado, ou seja, o movimento recebeu apoio e influncia de

sociais e polticas importantes na [...] maior articulao da comunidade surda e do movimento de lutas por seus
direitos lingusticos e educacionais (THOMA; KLEIN, 2010, p. 116).

38

instncias e rgos estatais e, ao mesmo tempo, influenciou e demandou medidas e iniciativas


destes.
Em termos temporais, o ambiente scio-histrico no qual essas relaes se
estruturaram e se desenvolveram foi assinalado por processos sociais mais amplos que o
conformaram, tais como a redemocratizao poltica brasileira e o movimento pelos direitos
das pessoas com deficincia nos anos 1980 e a construo discursiva da surdez como
particularidade tnico-lingustica, que se consolidou nos anos 1990 (MOURA; LODI;
PEREIRA, 1993; SOUZA, 1998; MOURA, 2000; JANNUZZI, 2004; CRESPO, 2009; ASSIS
SILVA, 2012).
Evidentemente, a exposio de um processo histrico que se desenrolou por mais de
duas dcadas, que incluiu diversos atores sociais e aes coletivas que se sobrepuseram e
aconteceram em diferentes partes do pas, foi uma tarefa bastante difcil. Procuramos,
contudo, organizar a apresentao do trabalho de modo que o processo de pesquisa e os seus
resultados ficassem os mais claros possveis.
O primeiro captulo desta tese dedicado aos procedimentos metodolgicos
desenhados e aplicados durante a realizao do processo de pesquisa. Procuramos esclarecer,
na medida do possvel, uma investigao dinmica, intricada, com idas e vindas, to
caracterstica dos processos qualitativos de pesquisa, sobretudo aqueles que envolvem
entrevistas com os atores sociais.
No segundo captulo, discorremos acerca da fundamentao terica que embasou a
construo do objeto da pesquisa e a prpria definio dos rumos e sentidos assumidos. Tratase, fundamentalmente, de uma exposio e discusso da teoria da ao coletiva de Alberto
Melucci, procurando explicar em que medida ela contribuiu para nortear nossa investigao.
Alm da teoria melucciana, outros aportes tericos so esclarecidos. Importa dizer que essa
apresentao terica contm elementos dos resultados da pesquisa bibliogrfica e da pesquisa
emprica, na medida em que estabelecemos, na discusso da teoria, interfaces com o
fenmeno social estudado. Portanto, a redao desse captulo terico no foi apartada do
processo de pesquisa como um todo. Assim, o leitor j encontrar nele evidncias e
consideraes que sero mais bem desenvolvidas nos captulos seguintes.
O terceiro captulo, por sua vez, dedicado histria da emergncia do movimento
social surdo a partir do contexto scio-histrico de desenvolvimento do movimento das
pessoas com deficincia, que se localiza historicamente na passagem dos anos 1970 para os

39

anos 1980. Para tanto, apresentamos uma reconstruo histrica do processo de constituio e
desenvolvimento de um complexo fenmeno social que descrevemos como movimento social
surdo com base na anlise de diversas fontes documentais (escritas e orais) e estudo da
literatura sobre o tema.
No quarto captulo, apresentamos e explicamos o processo de afirmao e
consolidao do movimento social surdo com foco na campanha pela oficializao da Libras.
Contextualizamos as primeiras demonstraes pblicas do movimento, suas ideias, seus
objetivos e as estratgias de arregimentao de participantes. Destacamos a atuao da
primeira gerao de lideranas surdas na criao da Feneis e o modo como esta organizao
estruturou-se como polo irradiador das aes coletivas do movimento. Outro tema
desenvolvido a relao entre os ativistas surdos e os intelectuais, que influenciou, com o
passar dos anos, a preponderncia entre os membros do movimento do discurso da surdez
como particularidade tnico-lingustica. Convm destacar que, na construo desse captulo,
utilizamos fontes primrias importantes, como a documentao escrita da Feneis, assim como
produzimos documentos inditos por meio da realizao de entrevistas com lideranas surdas
pioneiras, intelectuais e agentes pblicos envolvidos nesse processo.
No quinto e ltimo captulo da tese, apresentamos a anlise do processo legislativo da
lei de Libras entre as duas casas legislativas com base principalmente na documentao
escrita existente no Arquivo do Senado e nos rgos de imprensa de ambas as casas.
Finalmente, esperamos nas consideraes finais evidenciar os aspectos mais relevantes
do processo histrico analisado, de modo a aclarar as aes coletivas descritas nos captulos
anteriores, apontando sua relevncia para compreendermos a histria da oficializao da
Libras.

40

1 METODOLOGIA DA PESQUISA

Os que se dedicaram s cincias foram ou empricos ou


dogmticos. Os empricos, maneira das formigas,
acumulam e usam as provises; os racionalistas, maneira
das aranhas, de si mesmos extraem o que lhes serve para a
teia. A abelha representa a posio intermediria: recolhe a
matria-prima das flores do jardim e do campo e com seus
prprios recursos a transforma e digere.
Francis Bacon 24

O processo de pesquisa cujos resultados so apresentados na presente tese foi


conduzido a partir de pressupostos e de prticas da metodologia qualitativa (PATTON, 1990;
LAVILLE; DIONNE, 1999; MAY, 2004; DENZIN; LINCOLN, 2006; MINAYO, 2010).
Minayo (2010, p. 16) considera a metodologia o [...] caminho do pensamento e a prtica
exercida na abordagem da realidade [...]. Ela explica que as metodologias quantitativa e
qualitativa so os principais paradigmas nas pesquisas em cincias sociais e pressupem
concepes ontolgicas ou seja, formas de entender a realidade social e concepes
epistemolgicas, quer dizer, formas de entender a relao entre o pesquisador e o objeto de
pesquisa, completamente distintas. A primeira, de carter objetivista e positivista; a segunda,
de carter construtivista e subjetivista (MINAYO, 2010). Segundo a autora, a metodologia
qualitativa precisamente aquela em que o pesquisador prioriza a interpretao e a explicao
de fenmenos sociais ocorridos em um nvel da realidade que no pode ser mensurado
quantitativamente, pois inclui o [...] mundo dos significados das aes e relaes humanas,
um lado no perceptvel e no captvel em equaes, mdias e estatsticas (MINAYO, 2010,
p. 22).
Para que o pesquisador qualitativo possa apreender esse lado mais subjetivo presente
na construo dos processos sociais, ele precisa recorrer a um conjunto de tcnicas que
possibilite a coleta e a agregao de uma variedade de dados, sublinhando-se aqueles que
exprimem o ponto de vista dos atores sociais acerca das situaes estudadas (PATTON, 1990;
MINAYO, 2010). Os diversos dados qualitativos levantados pelo pesquisador so

24

Novum Organum, 1620, ou Verdadeiras Indicaes Acerca da Interpretao da Natureza. Traduo e notas de
Jos Aluysio Reis de Andrade. So Paulo: Abril Cultural, 1979, p. 63. (Coleo Os Pensadores).

41

interpretados como representaes da realidade social e no existe a preocupao com a sua


representatividade estatstica, na medida em que se considera que o fenmeno social em
estudo, devido sua complexidade, no tende quantificao. Desse modo, como bem
explicam Denzin e Lincoln (2006, p. 23, grifos do autor):

A palavra qualitativa implica uma nfase sobre as qualidades das entidades e sobre
os processos e os significados que no so examinados ou medidos
experimentalmente (se que so medidos de alguma forma) em termos de
quantidade, volume, intensidade ou frequncia. Os pesquisadores qualitativos
ressaltam a natureza socialmente construda da realidade, a ntima relao entre o
pesquisador e o que estudado, e as limitaes situacionais que influenciam a
investigao. Esses pesquisadores enfatizam a natureza repleta de valores da
investigao. Buscam solues para as questes que realam o modo como a
experincia social criada e adquire significado.

Nessa perspectiva, a pesquisa qualitativa visa compreender e explicar os fenmenos


sociais nos seus [...] cenrios naturais [...] em termos de significado que as pessoas a eles
conferem (DENZIN; LINCOLN, 2006, p. 17). Ela parte da premissa de que os atores sociais
constroem significados sobre as suas aes ao interagirem entre si e com a realidade social e
preocupa-se ainda em entender como um determinado contexto scio-histrico influencia os
processos de construo e de atribuio de significados, ou seja, como os fatores macro
afetam o plano micro das interaes sociais. De tal modo, as investigaes qualitativas so:

[...] entendidas como aquelas capazes de incorporar a questo do SIGNIFICADO e


da INTENCIONALIDADE como inerentes aos atos, s relaes e s estruturas
sociais, sendo essas ltimas tomadas tanto no seu advento quanto na sua
transformao, como construes humanas significativas (MINAYO, 2010, p. 2223, grifos do autor).

Tais pressupostos da pesquisa qualitativa coadunavam-se perfeitamente com o nosso


objetivo de estudar o processo histrico que culminou na aprovao da lei de Libras,
incluindo o ponto de vista dos atores sociais que produziram as aes coletivas de
reivindicao para a oficializao dessa lngua no nosso pas, notadamente a agncia das
pessoas surdas. Por isso, escolhemos fazer a nossa investigao a partir da abordagem
qualitativa, sendo que essa opo afirmou-se cada vez mais medida que o referencial terico
foi sendo definido. Isso porque a teoria da ao coletiva elaborada pelo socilogo italiano
Alberto Melucci (1996, 2001), a partir da qual tentamos compreender e explicar o movimento
social surdo brasileiro, enfatiza justamente a necessidade de a anlise dos movimentos sociais

42

contemporneos levar em considerao a coleta e a interpretao de dados que possibilitem


elucidar os aspectos subjetivos ligados s interaes e s produes culturais partilhadas entre
os membros das redes de relaes sociais que compem esses movimentos. Desse modo, a
abordagem qualitativa mostrava-se coerente tanto com o objeto da nossa investigao quanto
com a sua fundamentao terica, sendo a busca dessa coerncia terico-metodolgica uma
das principais exigncias apontadas pela literatura para o bom desenvolvimento da pesquisa
social (MAY, 2004).
Uma das caractersticas fundamentais da abordagem qualitativa que o pesquisador
o instrumento principal de recolha e gerao de dados (PATTON, 1990). Para Denzin e
Lincoln (2006), a atividade do pesquisador qualitativo pode ser comparada a de um bricoleur,
ou seja, o arteso talentoso e experiente que lana mo da criatividade e sabedoria adquiridas
com a expertise profissional para combinar, s vezes de forma improvisada, um conjunto de
instrumentos, recursos e materiais nas suas produes.
Nesse sentido, o pesquisador qualitativo deve ser capaz de empregar com habilidade
uma profuso de diferentes estratgias e tcnicas para coletar e interpretar uma variedade de
dados qualitativos sobre o fenmeno estudado, na medida em que no [...] se pode privilegiar
nenhum mtodo ou nenhuma prtica especficos em relao a qualquer outro mtodo ou
prtica (DENZIN; LINCOLN, 2006, p. 21). Assim sendo:

Como bricoleur ou confeccionador de colchas, o pesquisador qualitativo utiliza as


ferramentas estticas e materiais do seu ofcio, empregando efetivamente quaisquer
estratgias, mtodos ou materiais empricos que estejam ao seu alcance [...]
Havendo a necessidade de que novas ferramentas ou tcnicas sejam inventadas ou
reunidas, assim o pesquisador o far. (DENZIN; LINCOLN, 2006, p. 18, grifo dos
autores).

Ainda de acordo com Denzin e Lincoln (2006, p. 19), essa [...] combinao de uma
multiplicidade de prticas metodolgicas, materiais empricos, perspectivas e observadores
em um nico estudo como uma estratgia que acrescenta rigor, flego, complexidade,
riqueza e profundidade a qualquer investigao. Os autores esclarecem ainda que o
pressuposto epistemolgico subjacente ao uso concomitante de vrios procedimentos
metodolgicos o de que [...] cada prtica garante uma visibilidade diferente ao mundo
(DENZIN; LINCOLN, 2006, p. 17). Por isso, quando o pesquisador agrega e utiliza
interpretaes derivadas do uso de vrias prticas, como se buscasse um meio para assegurar

43

mais de uma perspectiva de representao sobre o fenmeno em estudo com o propsito de


entender a sua complexidade para compreend-lo com mais profundidade.
A flexibilidade e imprevisibilidade na conduo da pesquisa so outras marcas da
abordagem qualitativa. As tcnicas empregadas para recolha e uso dos dados qualitativos no
so todas delimitadas de antemo. O pesquisador qualitativo precisa de inventividade e
imaginao semelhantes a um [...] improvisador no jazz [...] (DENZIN; LINCOLN, 2006,
p. 19) para desenhar e explorar novas formas de obter e interpretar informaes no decorrer
do processo investigativo. Ele pode ampliar assim o alcance e a profundidade dos seus
resultados a partir da maneira como maneja as prticas disponveis em cada etapa do
andamento da pesquisa (DENZIN; LINCOLN, 2006).
A variedade de tcnicas e a flexibilidade na sua utilizao para a obteno de dados
qualitativos estiveram presentes no desenrolar do nosso processo de pesquisa. Ademais, a
conduo da investigao foi condicionada pelas circunstncias do campo emprico em
termos principalmente do acesso a fontes escritas e orais, alm da disponibilidade de recursos.
De modo geral, as principais tcnicas de coleta de dados 25 empregadas foram as seguintes: (a)
pesquisa bibliogrfica; (b) pesquisa documental; e (c) entrevistas.
De acordo com Gil (2006, p. 44), a pesquisa bibliogrfica [...] desenvolvida a partir
de material j elaborado, constitudo principalmente de livros e artigos cientficos. Seu
propsito principal propiciar ao pesquisador informaes confiveis sobre um determinado
campo de estudos e o modo como este tem sido explorado por pesquisadores de diferentes
reas do conhecimento, revelando os temas, os dados utilizados, o alcance micro ou macro da
investigao, as ferramentas metodolgicas e o enquadramento terico das anlises
desenvolvidas.
Para May (2004), a fora da pesquisa social reside em grande medida na sua
capacidade de oferecer respostas convincentes a questes que ainda no tenham sido
estudadas ou cujas explicaes no sejam mais consideradas suficientes pela comunidade
cientfica devido a mudanas significativas dos fenmenos ou processos estudados, ao
aparecimento de novas abordagens terico-metodolgicas, disponibilizao de novas fontes

25

Fundamentais ao desenvolvimento de qualquer tipo de pesquisa, [...] os dados so esclarecimentos,


informaes sobre uma situao, um fenmeno, um acontecimento [...] (LAVILLE; DIONNE, 1999, p. 132).
Ao contrrio do que o termo dado sugere, ele [...] designa, na verdade, algo [...] que no evidente, mas que
preciso procurar com o auxlio de tcnicas e de instrumentos, busca que demanda esforos e precaues
(LAVILLE; DIONNE, 1999, p. 132).

44

documentais e assim por diante. A pesquisa bibliogrfica, ao situar o pesquisador em um dado


campo de estudo, prov elementos justamente para ele embasar a construo do objeto de
pesquisa, orientar o foco da sua investigao e conferir legitimidade s suas concluses,
evitando que ele corra o risco de apresentar informaes ou resultados j publicados como se
fossem achados empricos ou interpretaes originais (MAY, 2004; GIL, 2006).
Apesar de a pesquisa bibliogrfica ter sido realizada j na fase inicial da investigao,
ela no foi tratada como uma etapa estanque dentro do processo de pesquisa. Frequentemente,
questes e indicaes que surgiram na investigao emprica ensejaram novas buscas de
referncias bibliogrficas sobre situaes ou variveis no contempladas nos levantamentos
anteriores. Alm disso, a leitura do material bibliogrfico e da base documental remeteu
constantemente a ttulos de interesse para a anlise dos dados disponveis conforme se
aprofundava a compreenso do fenmeno estudado. Ao mesmo tempo, outros pesquisadores
publicaram os resultados de suas anlises ao longo do perodo em que desenvolvamos a
nossa tese, levando-nos a novos momentos de trabalho com a literatura. Isso fez da pesquisa
bibliogrfica um processo contnuo e pari passu com as outras aes de investigao. De
forma geral, podemos dizer que essa pesquisa desdobrou-se em trs frentes simultneas: (a)
artigos cientficos; (b) livros; e (c) teses e dissertaes.
A pesquisa de artigos de peridicos cientficos foi realizada principalmente nas bases
de dados da Scientific Electronic Library Online (SciELO) e da Journal Storage: The
Scholarly Journal Archive (JSTOR). A SciELO uma biblioteca eletrnica financiada pela
Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (Fapesp) que disponibiliza
gratuitamente o acesso ao contedo de um conjunto selecionado de mais de 800 peridicos
cientficos brasileiros e latino-americanos. O sistema JSTOR de arquivamento eletrnico de
peridicos cientficos agrega mais de 1.200 ttulos em lngua inglesa, a maioria de editoras
dos Estados Unidos. O acesso aos artigos completos do JSTOR no aberto e s pode ser
feito a partir de assinatura ou por meio de computadores das bibliotecas de instituies
licenciadas, como a USP. Tanto na SciELO quanto na JSTOR, utilizamos os seguintes
descritores nas ferramentas de busca, os quais foram igualmente empregados nas demais
frentes da pesquisa bibliogrfica: surdo, surdez, histria dos surdos, direito dos surdos,
movimento surdo, lngua de sinais, lngua brasileira de sinais, Libras, deficincia auditiva,
deficientes auditivos; e as suas respectivas flexes de nmero e gnero, alm de verses em
ingls e espanhol.

45

Esse levantamento de artigos de peridicos cientficos revelou-se de grande


importncia para o andamento da pesquisa, colocando-nos em contato com um conjunto de
estudos, destacando-se, entre outros, os trabalhos de Klein (2005), Monteiro (2006), Quadros
(2006), Assis Silva e Teixeira (2008) e Thoma e Klein (2010), os quais, ao analisar aspectos
da histria dos surdos brasileiros, ajudaram-nos, em primeiro lugar, na construo do nosso
objeto de pesquisa e, posteriormente, na interpretao dos dados coletados sobre o fenmeno
social estudado.
J para a pesquisa de livros, a primeira ferramenta de busca que utilizamos foi o
Dedalus, Banco de Dados Bibliogrficos do Sistema Integrado de Bibliotecas da USP
(SIBi/USP). Contudo, os resultados mais interessantes vieram por intermdio do Google
Acadmico, uma abrangente ferramenta de pesquisa eletrnica de literatura acadmica criada
e gerida pelo Google, o maior sistema de busca na internet. Foi por meio dessa ferramenta que
descobrimos, por exemplo, o trabalho de Berenz (1998), que se mostrou fundamental para a
construo do nosso objeto de pesquisa, identificao de entrevistados e entendimento do
processo social estudado.
Por sua vez, o mapeamento de teses e dissertaes foi feito via Dedalus e por meio do
acesso direto ao banco de dados da Biblioteca Digital de Teses e Dissertaes (BDTD),
mantido pelo Instituto Brasileiro de Informao em Cincia e Tecnologia (IBICT). A BDTD
viabiliza o acesso aos textos completos recuperados dos catlogos das bibliotecas digitais de
mais de 90 instituies de ensino superior (IES) brasileiras, tanto federais quanto estaduais.
Ademais, utilizamos ainda o sistema Scirus, uma ferramenta de busca especializada em
informaes cientficas na internet, acessada a partir do Portal de Peridicos da Coordenao
de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (Capes),
Essa combinao de estratgias de pesquisa possibilitou a identificao, baseada na
leitura dos metadados (ttulo, assuntos e resumo), de 125 trabalhos (42 teses e 83
dissertaes), defendidos entre 2002 e 2009, excluindo-se os itens duplicados, as pesquisas
nas quais a surdez ou os surdos no eram o foco principal e o uso figurado dos termos.
Procedeu-se, ento, a uma releitura dos resumos dos trabalhos e, quando necessrio, de
passagens do trabalho completo. Apesar da grande maioria desses trabalhos no se relacionar
diretamente ao nosso objeto de pesquisa, a pesquisa bibliogrfica de teses e dissertaes
viabilizou o acesso a um conjunto de obras que forneceu dados relevantes ao andamento da

46

investigao (MARTINS, 2005; CAMPELLO, 2008; STROBEL, 2008; FERRAZ, 2009;


MACHADO, 2009; VALIANTE, 2009).
Paralelamente pesquisa bibliogrfica, nos dedicamos composio do corpus
documental da pesquisa. A coleta e agregao de documentos de diferentes gneros ocuparam
um espao importante nas nossas atividades de campo, na medida em que as referncias
documentais embasaram a realizao e a conduo das entrevistas e, posteriormente, na fase
de redao da tese, alimentaram a tarefa de descrever e analisar os aspectos factuais do
fenmeno social investigado, estabelecendo os principais elementos do seu desenvolvimento
histrico no decorrer do perodo estudado. Gil (2006, p. 45) designa essa recolha de dados
qualitativos de base documental como pesquisa documental e assim a caracteriza:

A pesquisa documental assemelha-se muito pesquisa bibliogrfica. A diferena


essencial entre ambas est na natureza das fontes. Enquanto a pesquisa bibliogrfica
se utiliza fundamentalmente das contribuies dos diversos autores sobre
determinado assunto, a pesquisa documental vale-se de materiais que no receberam
ainda um tratamento analtico, ou que ainda podem ser reelaborados de acordo com
os objetos da pesquisa.

A concepo tradicional de documento considera este termo praticamente como


sinnimo de documentao escrita, ou seja, [...] para a maior parte dos historiadores
embebidos de um esprito positivista, vale documento = texto (LE GOFF, 1990, p. 463).
Porm, segundo Febvre (1989) e outros pesquisadores do movimento historiogrfico dos
Annales, a categoria documento histrico compreende [...] tudo o que vestgio do passado,
tudo o que serve de testemunho [...] pode tratar-se de textos escritos, mas tambm de
documentos de natureza iconogrfica [...] ou de qualquer outro tipo de testemunho registrado,
objetos do cotidiano, [...] etc. (CELLARD, 2008, p. 296-297).
Desse modo, na perspectiva dos Annales, o pesquisador encorajado a utilizar uma
alta variedade de fontes documentais. 26 Assim:

26

De acordo com Peter Burke (1991), o movimento dos Annales emergiu nos anos 1920 em torno da revista
acadmica francesa originalmente intitulada Annales d'histoire conomique et sociale. As ideias da revista que
desde ento tm embasado as produes filiadas a esse movimento nas ltimas dcadas podem ser assim
resumidas, segundo Burke (1991, p. 11-12): Em primeiro, a substituio da tradicional narrativa de
acontecimento por uma histria problema. Em segundo lugar, a histria de todas as atividades humanas e no
apenas histria poltica. Em terceiro lugar, visando completar os dois primeiros objetivos, a colaborao com
outras disciplinas, tais como a geografia, a sociologia, a psicologia, a lingustica, a antropologia social, e tantas
outras.

47

Entre as fontes impressas, distinguem-se vrios tipos de documentos, desde as


publicaes de organismos que definem orientaes, enunciam polticas, expem
projetos, prestam conta de realizaes, at documentos pessoais, dirios ntimos,
correspondncia e outros escritos em que as pessoas contam suas experincias,
descrevem suas emoes, expressam a percepo que tm de si mesmas. Passando
por diversos tipos de dossis que apresentam dados sobre a educao, a justia, a
sade, as relaes de trabalho, as condies econmicas [...] Os documentos sonoros
e visuais so tambm portadores de informaes teis [...] Dentre esses documentos,
colocam-se os discos e fitas magnticas, as fotos, pinturas, desenhos, os filmes e
vdeos, etc. Em suma, tudo o que, em suporte audiovisual, pode veicular
informaes sobre o humano (LAVILLE; DIONNE, 1999, p. 166- 69).

O corpus documental constitudo no decorrer do nosso processo de pesquisa, e do qual


foi extrado grande parte dos dados qualitativos apresentados e analisados na presente tese, foi
composto basicamente por meio de trabalho de campo em diversos arquivos e centros de
documentao, como tambm por meio eletrnico, na consulta de bases de dados e arquivos
digitais, e ainda pela contribuio de colaboradores que doaram materiais de seus acervos
particulares. Em termos gerais, tal corpus inclui:

(a)

diversas publicaes da Feneis, especialmente: o Relatrio Anual da Feneis, o Jornal


da Feneis e a Revista da Feneis;

(b)

diversas publicaes do Ines, especialmente: os Anais do Seminrio Nacional e as


publicaes Espao, Arqueiro e Forum;

(c)

diversas publicaes de rgos governamentais (MEC/Seesp e Corde), especialmente os


materiais a respeito da educao de surdos e do reconhecimento da Libras;

(d)

documentos diversos relativos tramitao e aprovao da lei de Libras, produzidos


pelo Senado Federal e pela Cmara dos Deputados e seus respectivos rgos de
imprensa, tais como requerimentos, ofcios, pareceres e atas de sesses legislativas e de
comisses das duas casas legislativas;

(e)

documentos diversos, tais como manuscritos, fotografias, recortes de jornais, coletados


por intermdio da colaborao de atores sociais que se envolveram de modo direto ou
indireto com o fenmeno social em estudo, incluindo os ativistas do movimento social
surdo, pesquisadores acadmicos e agentes pblicos de rgos e instncias
governamentais.

Os materiais do Ines foram obtidos principalmente via site institucional, que


disponibiliza arquivos eletrnicos de publicaes institucionais e documentos histricos, e por

48

meio de visitas de campo ocorridas nos meses de dezembro de 2011 e janeiro de 2013,
ocasies nas quais tivemos acesso apenas parcial biblioteca e ao acervo histrico,
sublinhando-se o fato de que a documentao escrita e iconogrfica referente ao perodo
estudado dcadas de 1980-2000 ainda no se encontra devidamente tratada e organizada
em um arquivo ou centro de documentao aberto para consultas de pesquisadores.
A situao do acervo documental da Feneis ainda mais complicada. Como
percebemos nas visitas e contatos mantidos nos meses de julho de 2012, dezembro e janeiro
de 2013, devido a recentes mudanas de espao fsico, troca de dirigentes e funcionrios
responsveis pelo patrimnio documental da organizao, h muitos materiais atualmente
acondicionados em caixas e ambientes improvisados e que demandam premente tratamento
arquivstico e de conservao, incluindo documentos escritos e iconogrficos que retratam a
trajetria institucional nas ltimas dcadas. Mais recentemente, tornaram-se inacessveis
inclusive documentos anteriormente disponibilizados via site institucional. Vale registrar, a
esse propsito, que apenas tivemos acesso a alguns volumes de publicaes e documentos
histricos da Feneis graas colaborao de militantes surdos, como Antnio Campo de
Abreu e, em especial, Joo Carlos Carreira Alves, alm do auxlio da jornalista e editora
Cllia Regina Ramos e da linguista Tanya Amara Felipe, que nos enviaram cpias de
materiais dessa instituio provenientes de seus acervos particulares.
Tambm deveras preocupante a situao dos acervos documentais da Corde atual
Secretaria Nacional de Promoo dos Direitos da Pessoa com Deficincia (SNPD) e da
Seesp atual Secretaria de Educao Continuada, Alfabetizao, Diversidade e Incluso
(Secadi). Esses rgos estatais no apenas passaram por profundas reestruturaes
administrativas e mudanas de vinculao institucional nos ltimos anos o que por si s j
inspira cuidados com o destino e a preservao dos seus acervos de documentos histricos
como tambm no tm um arquivo organizado ou centro de documentao aberto para
consulta de pesquisadores. Ademais, os seus sites institucionais disponibilizam to somente
arquivos eletrnicos de publicaes e materiais mais recentes, referentes apenas aos anos
2000, desconsiderando a trajetria histrica desses rgos, que remonta aos anos 1980. Por
isso, o acesso a documentos sobre o perodo estudado dependeu quase exclusivamente do

49

envio de materiais por colaboradores, como Marlene de Oliveira Gotti e Ana Claudia Balieiro
Lodi. 27
A exceo nessa realidade arquivstica foram os modernos arquivos do Senado Federal
e da Cmara dos Deputados Federais e dos seus respectivos rgos de imprensa. Pudemos
assim contar com documentos provenientes dos acervos do Arquivo Fotogrfico do Jornal do
Senado, do Arquivo de Imagens em Movimento da TV Senado e do Arquivo do Senado
Federal, de maneira especial a reproduo na ntegra do Processado do PLS n 131/96
(BRASIL, 2002c), que contm os documentos da tramitao dessa matria pelo Senado,
incluindo, entre outros, ofcios, pareceres das comisses, requerimentos, emendas e
substitutivos. Alm disso, tivemos acesso por meio eletrnico aos volumes do Dirio do
Senado Federal e do Dirio da Cmara dos Deputados que reproduzem na ntegra as atas das
sesses correspondentes tramitao do projeto da lei de Libras pelas duas casas legislativas.
Ao lado das diversas fontes escritas e iconogrficas obtidas por meio da pesquisa
documental, utilizamos a entrevista como uma das tcnicas da metodologia qualitativa para
produzir fontes orais e coletar dados na pesquisa social. Antes de tudo, as entrevistas com
pessoas que participaram ou testemunharam o processo histrico investigado foram vistas
como uma [...] forma de se aproximar do objeto de estudo (ALBERTI, 2005, p. 18). Nesse
sentido:

A evidncia oral pode [...] ser crucial para a compreenso do pano de fundo. Ela
pode nos dar contextos novos que os documentos, por si mesmos, apesar de muito
trabalhados, no fornecem. [...] Pode ajudar a expor os silncios e as deficincias da
documentao escrita e revelar ao historiador na frase fina de Tawney o tecido
celular ressecado que, quase sempre, tudo o que tem em mos (SAMUEL, 1990,
p. 231-237).

A nossa inteno era poder [...] entrar na perspectiva de outro [...] (PATTON, 1990,
p. 278, traduo nossa), pressupondo-a como significativa e capaz de ser explicitada. Desse
modo, a expectativa era que as entrevistas com ativistas do movimento social surdo,

27

O recebimento de materiais enviados por colaboradores diversos, que se iniciou como um modo de contornar
as dificuldades derivadas do acesso a acervos documentais organizados, aos poucos se transformou em uma
estratgia de pesquisa quando, por sugesto da nossa orientadora, enviamos cartas para a prospeco de fontes
documentais, endereando-as a diferentes instituies e pessoas com atuao na rea da surdez, dos direitos dos
surdos e da Libras, abrangendo mais de 150 logradouros em quase todo o territrio nacional. Tivemos, contudo,
respostas provenientes de apenas 23 destinatrios, os quais disponibilizaram materiais e orientaes sobre fontes
de informao.

50

intelectuais e agentes pblicos nos oferecessem uma descrio dos processos e


acontecimentos estudados que inclusse os aspectos subjetivos presentes nas aes coletivas
que engendraram a reivindicao e a aprovao da lei de Libras, desde a organizao e as
formas de engajamento nas manifestaes pblicas ao teor da participao nas discusses
sobre questes sociais, polticas e culturais da surdez mantidas nas associaes de surdos ou
nos eventos acadmicos, entre outros tantos temas pertinentes ao objeto de pesquisa.
A quantidade de entrevistados foi determinada primeiramente pelo critrio de
saturao qualitativa, que prope que sejam entrevistadas tantas pessoas quantas o
pesquisador julgar necessrias para que as questes que pretende explorar sejam
suficientemente cobertas (MEIHY; HOLANDA, 2007). Contudo, devido complexidade do
fenmeno social estudado e ao carter praticamente indito da abordagem histrica
desenvolvida, o que implicava a emergncia de vrias questes inexploradas medida que a
investigao emprica progredia, outros fatores, como os limites temporais estabelecidos para
o trabalho de campo, aos poucos se impuseram, determinando o encerramento das entrevistas.
A escolha dos entrevistados foi conduzida tanto pelo processo de investigao
conhecido como snowball sampling amostragem em bola de neve (PATTON, 1990), no
qual entrevistados iniciais indicam outros, os quais, por sua vez, indicam novos participantes
e assim sucessivamente at o ponto de saturao qualitativa, quanto pelas indicaes
derivadas do andamento da pesquisa, como referncias contundentes ou recorrentes a um
dado sujeito na literatura ou nos dados coletados. Ademais, a realizao das entrevistas
dependeu evidentemente da disponibilidade e interesse dos atores sociais contatados pelo
pesquisador de colaborar com a investigao, sendo que nem sempre foi possvel vencer
resistncias a essa participao. 28
Durante o processo de pesquisa, realizamos ao todo 15 entrevistas em duas
modalidades distintas, sendo: (a) oito entrevistas face a face, gravadas em udio, de acordo
com os procedimentos metodolgicos da histria oral temtica; (b) sete entrevistas no

28

Vale ainda pontuar que as entrevistas tiveram um papel bem especfico na presente pesquisa, uma vez que o
movimento social surdo brasileiro incluiu muitos atores sociais que se comunicam primordialmente por meio da
Libras, sendo que uma de suas especificidades lingusticas no possuir modalidade escrita de registro. Assim,
um conjunto expressivo de informaes sobre as suas experincias e os significados que atribuem a elas no se
encontra consubstanciado em documentos escritos, como o caso, nesta investigao, dos ativistas surdos
Nelson Pimenta de Castro e, em menor medida, Antnio Campos de Abreu. A entrevista constituiu-se, nessa
situao, como uma das formas de exteriorizar o testemunho de grupos sociais sem habilidade com a escrita
(BECKER, 1996).

51

estruturadas ou semiestruturadas mediadas por computador (via e-mail), por correspondncia


convencional ou por telefone, utilizando como recurso de captao as anotaes.
De acordo com Thompson (1992, p. 25), um dos principais mritos da histria oral
[...] que, em muito maior amplitude do que a maioria das fontes, permite que se recrie a
multiplicidade original de pontos de vistas. Ainda que as entrevistas de histria oral
transmitam valiosas informaes factuais, uma de suas especificidades justamente produzir
dados a respeito da subjetividade do entrevistado, na medida em que, segundo Portelli (1981,
p. 100, traduo nossa), as narrativas orais [...] nos falam no apenas o que as pessoas
fizeram, mas o que elas queriam fazer, o que elas acreditavam que estavam fazendo, o que
elas agora pensam que fizeram.
As situaes das entrevistas de histria oral que realizamos envolveram: [...] projetos
provocados, feitos no tempo presente, com auxlio da eletrnica, resultando um produto
elaborado por colaboradores vivos (MEIHY; HOLANDA, 2007, p. 14, grifo dos autores).
Nelas, primeiramente apresentamos ao entrevistado os objetivos da pesquisa, propondo, no
seguimento, perguntas abertas capazes de desencadear sua narrativa, buscando assegurar-lhe a
possibilidade de incluir novos assuntos ao mesmo tempo em que, conforme o desenrolar da
narrao, voltvamos a incluir, sempre que necessrio, as questes especficas sobre o
processo estudado, seguindo assim as prticas de conduo de entrevistas no gnero da
histria oral temtica, em que, segundo Meihy e Holanda (2007, p. 39):

[...] a exteriorizao do tema, sempre dado a priori, organiza a entrevista [e] o grau
de atuao do entrevistador como condutor [...] fica mais explcito e orientado
pelos recursos dados pela sequncia de perguntas que devem levar ao esclarecimento
do tema.

Importa esclarecer que as entrevistas de histria oral realizadas em Libras foram


conduzidas recorrendo-se traduo simultnea das perguntas e das respostas feita por um
intrprete dessa lngua indicado pelo entrevistado. 29 Todas as entrevistas foram gravadas em
udio com tecnologia digital, sendo posteriormente transcritas ipsis litteris e ento
textualizadas segundo os procedimentos tcnicos da histria oral, sendo assim transformadas

29

Convm dizer que o projeto original de pesquisa previa a filmagem das entrevistas realizadas em Libras,
respeitando-se as caractersticas essenciais dessa modalidade visoespacial de lngua na comunicao e expresso
das ideias, aes e sentimentos, buscando-se assim produzir uma [...] histria corporificada [...] das narrativas
sinalizadas dos surdos, conforme propugnado por McCleary (2003). Todavia, essa pretenso no se concretizou
por questes logsticas e tcnicas.

52

em narrativas escritas e organizadas por critrios cronolgicos e temticos. O compromisso


com a comunicao das experincias pressups, nesse processo, a ateno forma e ao
contedo das mensagens de cada um dos entrevistados (MEIHY; HOLANDA, 2007).
Quadro 1 Entrevistas de histria oral temtica

Nome do entrevistado

Rede predominante

Local e data da entrevista

1 Ana Claudia Balieiro Lodi

Intelectuais

So Paulo, 23 / 24 ago. 2011

2 Antnio Campos de Abreu (1)

Movimento social surdo

Cotia, SP, 13 ago. 2011

3 Emeli Marques Costa Leite

Movimento social surdo

Rio de Janeiro, 7 dez. 2012

4 Eulalia Fernandes

Intelectuais

Rio de Janeiro, 7 / 13 out. 2012

5 Felipe Venncio Barbosa

Intelectuais

So Paulo, 23 ago. 2011

6 Joo Carlos Carreira Alves

Movimento social surdo

Rio de Janeiro, 19 out. 2012

7 Nelson Pimenta de Castro (2)

Movimento social surdo

Rio de Janeiro, 30 jan. 2013

8 Snia Vieira Ribeiro

Intelectuais

Rio de Janeiro, 7 dez. 2012

(1) Intrprete de Libras: Neiva de Aquino Albres. (2) Intrprete de Libras: Emanoela Bezerra de Arajo.

Tendo em vista a flexibilidade facultada ao pesquisador qualitativo na coleta de dados,


as demais entrevistas foram conduzidas tanto na forma de troca de mensagens eletrnicas (emails) quanto por intermdio do telefone ou utilizando-se mais de um meio de comunicao.
Quadro 2 Entrevistas mediadas por telefone e/ou correspondncia eletrnica (e-mail) ou convencional

Nome do entrevistado

Rede predominante

Meio de comunicao

Local e data da
entrevista

1 Alex Curione de Barros

Movimento social
surdo

E-mail

Rio de Janeiro, 2 fev.


2013

Ana Regina e Souza


Campello

Movimento social
surdo

E-mail

Rio de Janeiro, 26
fev. 2013

3 Daniela Richter Teixeira

Movimento social
surdo

Tel. / e-mail

Braslia, 21 jan. / 20
fev. 2013

Agente pblico

Tel.

Rio de Janeiro, 21
jan. 2013

Izabel Maria Madeira de


Loureiro Maior

53

Marilene Ribeiros dos


Santos

Agente pblico

Tel. / e-mail

Rio de Janeiro, 14
mar. 2013

6 Rosita Edler Carvalho

Agente pblico

Tel. / e-mail

Rio de Janeiro, 31
jan. / 16 fev. 2013

Movimento social
surdo

Tel. / e-mail

Braslia, 28 jun.
2013

Silvana Patrcia de
Vasconcelos

De modo articulado s definies metodolgicas que norteavam o andamento da


investigao emprica, procedemos ao desenvolvimento do arcabouo terico que
fundamentou nosso trabalho. A definio do marco terico da pesquisa foi um dos desafios
para abordagem do fenmeno social em estudo, principalmente devido ao fato de que
estvamos diante de um objeto ainda muito pouco explorado pela literatura sobre surdez ou
movimento social no Brasil.

54

REFERENCIAIS TERICOS E CONCEITOS FUNDAMENTAIS DA PESQUISA

Entender uma teoria viajar na mente de outra pessoa e


tornar-se capaz de perceber a realidade assim como ela.
Entender uma teoria experimentar uma mudana na
prpria estrutura mental e descobrir uma maneira diferente
de pensar. Entender uma teoria sentir algum milagre que
nunca se viu antes e que agora parece ter sido bvio o
tempo todo. Para entender a teoria, preciso estender a
mente para alcanar o significado terico.
Vincent A. Anfara & Norma T. Mertz 30

Que teoria social prov os conceitos mais eficazes para entender o processo histrico
que culminou na aprovao da lei de Libras? Para explicar como surgiu e se manteve ao longo
do tempo a demanda pela oficializao dessa lngua? Como encontrar um marco terico para
esclarecer a atuao de ativistas surdos nesse processo? E a sua relao com os intelectuais da
surdez, as autoridades e os tcnicos das instncias governamentais envolvidos nesse processo?
Que conceitos permitem abordar esse fenmeno social complexo e dinmico que incluiu a
agncia de diversos atores sociais? Qual o efeito do marco terico na conduo da
investigao? De que forma ele influencia a coleta e a anlise dos dados? As respostas que
tentamos dar a essas perguntas em vrios momentos do processo de pesquisa guiaram o
desenvolvimento terico deste trabalho.
Preocupamo-nos em primeiro lugar em estudar o papel da teoria na pesquisa social,
para entender como o marco terico utilizado na investigao conforma os processos de coleta
e anlise dos dados qualitativos (BRANDO, 2002; MAY, 2004; ROJAS SORIANO, 2004;
ANFARA; MERTZ, 2006; MINAYO, 2010). Anfara e Mertz (2006, p. xxvii, traduo nossa)
definem marcos tericos como [...] teorias empricas ou semiempricas sobre processos
sociais ou psicolgicos que existem em uma variedade de diferentes nveis e que so
aplicadas para a compreenso dos fenmenos.
De acordo com esses autores, o marco terico contribui para definir um foco para a
conduo da pesquisa, orientando as opes metodolgicas. Tambm prov parmetros para a
coleta e a organizao das informaes, bem como conceitos que so aplicados na anlise e

30

Theoretical frameworks in qualitative research (2006, p. xiv, traduo nossa).

55

interpretao dos dados. Desse modo, o marco terico proporciona uma lente para ver o
fenmeno particular estudado e, ao colocar em evidncia certas explicaes gerais que
existem sobre fenmenos semelhantes, permite comparaes, generalizaes e descobertas.
Ele oferece ainda um meio para situar a pesquisa dentro da produo de uma rea do
conhecimento, abrindo assim o dilogo do pesquisador com um crculo especfico de pares
(ANFARA; MERTZ, 2006).
Nesse sentido, observaes recorrentes na literatura sublinham [...] a capacidade de
explicar e entender as descobertas da pesquisa em um marco conceitual que faa sentido
com os dados [...] (MAY, 2004, p. 44) como uma maneira de conferir mais confiabilidade e
legitimidade ao processo de pesquisa e seus resultados. Portanto, a estruturao de um marco
terico descrita como uma condio para se alcanar uma:

[...] leitura mais rigorosa e fundamentada da empiria; partindo do princpio do


carter construdo dos dados e, portanto, da importncia do observatrio a partir do
qual eles so enquadrados [...]. O suposto bsico de que o campo terico que
faz falar a empiria (BRANDO, 2002, p. 66-67, grifos do autor).

A proposio terica de que os fatos no falam por si mesmos orienta assim uma
atitude geral de pensamento e de ao que questiona e problematiza os fatos pesquisados,
considerando que estes [...] no existem de forma independente do meio pelo qual so
interpretados, seja um modelo terico explcito, um conjunto de pressupostos ou os interesses
que levaram aos dados a serem coletados em primeira instncia (MAY, 2004, p. 43). A
interao entre o marco terico e a pesquisa emprica proposta, ento, como forma de a
pesquisa social [...] desenvolver-se intelectualmente e ser til para entender e explicar o
mundo social (MAY, 2004, p. 46).
Importa esclarecer que o marco terico no uma estrutura fixa e definitiva que dobra
os fatos para que se encaixem nos seus conceitos e pressuposies, pois os recursos da teoria
no devem enviesar a investigao emprica ou a anlise dos dados. A teoria orienta, mas no
determina ou acomoda o sentido da pesquisa e as suas concluses. A estruturao do marco
terico, a pesquisa bibliogrfica e a investigao emprica influenciam-se reciprocamente
dentro do processo de pesquisa e [...] o marco terico e conceitual no deve ser visto como
uma camisa-de-fora para tolher a imaginao criativa do pesquisador (ROJAS SORIANO,
2004, p. 62).

56

Pesquisadores sociais tm a oportunidade de considerar uma alta variedade de marcos


tericos disponvel para aplicar a seu objeto de pesquisa, os quais derivam das diferentes
disciplinas das cincias sociais, tais como antropologia, sociologia, histria, cincia poltica
ou psicologia. Existem mais teorias nas cincias humanas do que nas naturais, principalmente
teorias que competem entre si para explicar os fenmenos sociais (ANFARA; MERTZ,
2006). Mas, como descobrir um marco terico para uma pesquisa? O que constitui
verdadeiramente um marco til e adequado? Para Anfara e Mertz (2006, p. xvii, traduo
nossa): [...] uma teoria til aquela que conta uma histria esclarecedora sobre algum
fenmeno. uma histria que lhe d novas perspectivas e amplia sua compreenso do
fenmeno.
Entretanto, como saber o potencial de elucidao de uma teoria? crvel sab-lo
verdadeiramente antes de aplic-la realidade social? Era claro que o nosso objeto de
pesquisa o processo histrico de reivindicao e aprovao da lei Libras e o papel nele
desempenhado por ativistas surdos precisava ser fortemente considerado na escolha da
teoria. Porm, o que mais deveria ser avaliado? Como agir diante da possibilidade de
combinar teorias diferentes de uma mesma rea do conhecimento? E acerca do uso
concomitante de conceitos de diferentes teorias?
Para Brando (2002, p. 47), a pesquisa no campo da educao, devido falta de uma
tradio terica prpria mais consolidada, tende a combinar referncias tericas de reas
disciplinares

afins,

caracterizando-se

pelo

vis

interdisciplinar

que,

de

modo

contraproducente, perpassa [...] prticas de pesquisa pouco rigorosas. Para enfrentar esse
problema, Brando (2002, p. 55, grifo do autor) defende a [...] necessidade do mergulho
disciplinar [...] na elaborao do marco terico das pesquisas desenvolvida na rea da
educao. Esse argumento convenceu-nos a tentar embasar o marco terico em um campo
disciplinar como meio de aumentar o rigor cientfico e a consistncia terica da pesquisa.
Ao mesmo tempo em que nos preocupvamos com o desenho terico-metodolgico da
investigao, percebemos que, para entender e explicar a participao dos ativistas surdos no
processo estudado, precisvamos de referenciais capazes de ajudar-nos a poder descrever os
aspectos processuais da constituio das aes coletivas desses ativistas e das demais pessoas
e organizaes que interatuaram na busca pelo reconhecimento oficial da Libras.
Em outras palavras, passamos a nos preocupar cada vez mais em entender como se
estruturou, se manteve e se orientou a dinmica interna e externa das relaes entre os atores

57

sociais que se engajaram nesse processo de luta, sem abdicar do objetivo de saber quem,
quando, onde e por que se lutou pela oficializao dessa lngua no nosso pas.
A partir da pesquisa bibliogrfica, dos primeiros dados obtidos e das orientaes de
informantes qualificados 31 que apontavam a normatizao jurdica da Libras como resultado
de um movimento social surdo brasileiro, chegamos ao campo da literatura sociolgica sobre
ao coletiva e movimentos sociais, no qual aliceramos a elaborao do marco terico da
nossa pesquisa. Portanto, o mergulho disciplinar na sociologia sustentou-se, em primeiro
lugar, nas relaes que pudemos ento estabelecer entre a teoria e as informaes e os
conhecimentos disponveis sobre o objeto de pesquisa.
Entendemos, no decorrer da investigao, que esse marco terico no deveria ser visto
como um padro fixo, inaltervel, mas, sim, sujeito a problematizaes e revises dentro do
processo de desenvolvimento da pesquisa, pois a estruturao do marco terico caracteriza-se
precisamente por ser um processo de [...] contnuo ir-e-vir [no qual] se efetua uma reviso
crtica da [sua] consistncia [...], sob o prisma de novas elaboraes tericas e descobertas
empricas (ROJAS SORIANO, 2004, p. 67).
No processo de pesquisa, os marcos tericos so operacionalizados por meio dos
conceitos e categorias, que so os alicerces da teoria. Os conceitos e as categorias [...]
definem a forma e o contedo de uma teoria (MINAYO, 2010, p. 176). Por isso, eles so
descritos como verdadeiros [...] instrumentos privilegiados do pesquisador para conhecer, no
sentido de que eles orientam a observao e o questionamento dos fenmenos sociais, a tica
pelo qual conduzir seu estudo e, em resumo, seu modo de anlise (LAVILLE; DIONNE,
1999, p. 93).
Da mesma forma que a elaborao do marco terico, a utilizao dos conceitos e
categorias no deve ser um processo isolado dos demais processos da pesquisa. Desse modo,
os referenciais tericos e os conceitos que utilizamos nesta tese foram sendo constantemente
testados e confrontados com os dados da investigao emprica e os achados da pesquisa

31

Patton (1990) define informantes qualificados key informants como pessoas que tm uma qualificao
especfica, seja pelo conhecimento sobre os temas investigados, seja pela sua prpria experincia, para fornecer
insights teis para ajudar o pesquisador a entender aspectos do grupo de atores ou instituio social que ele
pretende pesquisar. Com o informante qualificado, o pesquisador capaz de [...] aprender muito sobre questes
de importncia central para o propsito da pesquisa (PATTON, 1990, p. 230, traduo nossa). Durante a nossa
investigao, tivemos a oportunidade de receber dicas de vrios pesquisadores, intrpretes de Libras,
profissionais da rea da surdez, a respeito de pessoas para entrevistar, locais e fontes de investigao, assim
como sugestes de interpretaes e hipteses sobre os fatos estudados. Eles foram os informantes qualificados
deste trabalho.

58

bibliogrfica, de modo a verificar sua capacidade de aclarar e explicar o processo estudado,


revelando-se vlidos e consistentes.

2.1 A TEORIA DA AO COLETIVA DE ALBERTO MELUCCI E O OBJETO DA


PESQUISA

Os movimentos contemporneos so profetas do presente.


[...] Anunciam a mudana possvel, no para um futuro
distante, mas para o presente da nossa vida. [...] Falam uma
lngua que parece unicamente deles, mas dizem alguma
coisa que os transcende e, deste modo, falam para todos.
Alberto Melucci 32

O processo de elaborao do marco terico e conceitual da pesquisa foi embasado


principalmente na teoria da ao coletiva do socilogo italiano Alberto Melucci (1989b, 1996,
2001). 33 Melucci um dos mais renomados tericos do pensamento sociolgico sobre os
movimentos sociais nas sociedades contemporneas, tendo sido um dos fundadores, nos anos
1980, do paradigma dos Novos Movimentos Sociais (NMS). 34 Em sua abordagem terica, o
autor combina a [...] anlise da subjetividade das pessoas com a anlise das condies
poltico-ideolgicas de um dado contexto histrico (GOHN, 1997, p. 153).
A teoria de Melucci (1996, 2001) enfatiza os conflitos e as aes sociais que se
desenvolvem no campo cultural das sociedades atuais. Para o autor, movimentos sociais so
processos sociais, no entidades empricas. Melucci analisa a forma de organizao e a ao

32

A inveno do presente (2001, p. 21).

33

Alberto Melucci (1943-2001) foi professor de Sociologia e de Psicologia Clnica na Universidade de Milo.
No final da dcada de 1980, sua teoria alcanou ampla repercusso, afirmando-se como um [...] eixo referencial
paradigmtico em mbito internacional (GOHN, 1997, p. 153). Devemos a Marlia Pontes Sposito e a Maria
Lvia de Tommasi a indicao da obra de Melucci e as orientaes acerca da sua pertinncia ao nosso objeto de
pesquisa.
34

A teoria dos NMS oferece uma abordagem dos elementos macro e micro-histricos dos movimentos sociais.
No nvel macro, analisa a relao entre o surgimento dos movimentos e o contexto sociopoltico e cultural mais
amplo onde ocorre a ao, atentando questo de [...] como os indivduos se adaptam, contestam e mudam o
sistema (PICHARDO, 1997, p. 411, traduo nossa). No nvel micro, o foco analtico incide sobre a questo da
identidade coletiva e sua relao com o movimento social. A teoria dos NMS no monoltica. Apresenta
vertentes distintas e expressas notadamente nas obras de Alain Touraine, Claus Offe e Alberto Melucci (GOHN,
1997).

59

coletiva dos NMS como um desafio simblico aos cdigos culturais dominantes oferecidos ou
impostos pelos sistemas sociais. O conceito de identidade coletiva, o mais discutido e
importante de sua influente obra terica 35, contribui para iluminar o entendimento dos vrios
nveis e significados do sistema de aes que compe o NMS e que no so facilmente
visveis. Segundo Alonso (2009, p. 66), na teoria de Melucci, [...] parte substancial da
atividade dos movimentos consistiria no processo de construo de uma identidade coletiva,
que um fim em si mesmo.
Seguindo a abordagem terica de Melucci (1996), analisamos a luta coletiva de
ativistas surdos brasileiros pelo reconhecimento da Libras em mbito nacional como uma
ao coletiva produzida dentro de um sistema de relaes sociais definido analiticamente pela
noo de NMS ou, mais precisamente, movimento social contemporneo (MSC). 36 Como
detalharemos ao longo deste trabalho, o movimento social surdo se constituiu no Brasil a
partir dos anos 1980 e, semelhana de outros MSC, teria emergido como resultado de [...]
mltiplos e heterogneos processos sociais [...] (MELUCCI, 1996, p. 20, traduo nossa),
dentre os quais se destacou o processo de construo de uma identidade coletiva associado
luta dos atores sociais envolvidos por [...] projetos simblicos e culturais [...] em um dado
ambiente sociopoltico (MELUCCI, 1989b, p. 59).
Escolhemos Melucci como referncia terica por um conjunto de razes. Em primeiro
lugar, distinguimos o potencial de suas proposies epistemolgicas e conceitos analticos
para ajudar-nos a construir um objeto de pesquisa relacionado questo da participao dos
atores sociais surdos na luta pela oficializao da Libras. Em segundo lugar, consideramos a
relao, estabelecida na sua abordagem terica, entre o movimento social e a questo da
identidade e do direito diferena. Finalmente, o fenmeno social que estudamos estava
dentro do alcance temporal da teoria de Melucci.

35

A identidade coletiva ocupa um lugar to central na teoria de Melucci que esta tambm denominada como
paradigma da identidade coletiva (PICOLOTTO, 2007, p. 171).
36

Melucci abandonou a noo de NMS, substituindo-a pela de Movimentos Sociais Contemporneos (MSC),
devido excessiva ateno dada discusso sobre o significado do adjetivo novo. Melucci registra ainda o
problema lingustico do termo movimento social, que tanto designa um conceito analtico como no caso da sua
teoria de ao coletiva , quanto diz respeito a uma srie de fenmenos empricos ou identificao pblica de
um ator coletivo na realidade social como no caso de movimento pacifista, movimento gay, e assim por diante.
Apesar disso, o prprio Melucci afirma (1996, p. 29) que: No vejo alternativa seno aceitar provisoriamente
[essa] desconfortvel ambiguidade lingustica [...]. Neste texto, utilizaremos o acrnimo MSC, assim como os
termos movimento social, ou simplesmente movimento, como conceito analtico, no sentido atribudo na obra de
Melucci (1996, 2001), destacando, quando necessrio, o uso destes termos como categoria nativa pelos atores
sociais.

60

De acordo com Melucci (1989b, 1996), as abordagens convencionais sobre os


movimentos sociais caracterizam-se pelo dualismo. De um lado, as teorias se concentram na
anlise das estruturas sociais mais amplas onde surgem movimentos descritos normalmente
como respostas a contradies do sistema em uma dada conjuntura histrica. Do outro lado,
as teorias se concentram nas relaes entre os atores sociais, esclarecendo os componentes de
motivao, composio e manuteno dos movimentos.
O foco da primeira abordagem o porqu (tradio europeia, especialmente as teorias
de inspirao marxista). Da segunda, o como (tradio norte-americana, especialmente a
teoria da mobilizao de recursos). Assim sendo:

As teorias estruturais, baseadas na anlise de sistemas, explicam por que mas no


como um movimento se estabelece e mantm sua estrutura, ou seja, elas apenas
hipotetizam sobre o conflito potencial sem considerar a ao coletiva concreta e os
atores. Aqueles pesquisadores, por outro lado, que trabalham com um modelo de
mobilizao de recursos, veem esta ao como meros dados e no conseguem
examinar seu significado e sua orientao. Nesse caso, como mas no por qu. Os
dois pontos de vista no so irreconciliveis. Cada um deles legtimo em seus
limites, mas ambos, infelizmente, so tomados como uma explicitao global
(MELUCCI, 1989b, p. 52).

Esse dualismo impede que os movimentos sociais contemporneos sejam


suficientemente compreendidos e explicados, criando um abismo entre a mobilizao dos
atores e as estruturas sistmicas. Para super-lo, Melucci (1989b, p. 52) prope uma
abordagem terica da ao coletiva em que haja a [...] concentrao na anlise do como, sem
negligenciar o porqu [...], ou seja, uma anlise que inclua a interao entre as motivaes
individuais dos atores ponto de vista subjetivo e as condies estruturais do sistema
ponto de vista objetivo.
Dentro dessa perspectiva de sntese terica, Melucci (1996, p. 20, traduo nossa)
define ao coletiva como:

[...] conjunto de prticas sociais (i) envolvendo simultaneamente certo nmero de


indivduos ou grupos, (ii) apresentando caractersticas morfolgicas semelhantes em
contiguidade de tempo e espao, (iii) implicando um campo de relacionamentos
sociais e (iv) a capacidade das pessoas envolvidas de atribuir sentido ao que elas
esto fazendo.

Essa definio inclui tanto as interaes entre os atores pontos i, ii e iv quanto


destes com os sistemas sociais num dado espao-tempo pontos ii e iii , esclarecendo que as

61

aes coletivas no so efeitos das estruturas sociais, tampouco das vontades individuais dos
atores, mas o resultado da interao entre os atores, organizados entre si, com as estruturas
sociais nas quais as aes acontecem. Portanto:

Nesta definio, as estruturas sociais [...] no produzem um efeito mecnico que


leva formao de aes coletivas. A produo de aes coletivas requer a
mediao das capacidades cognitivas dos atores individuais. Em outras palavras, as
oportunidades e restries para a execuo de uma ao coletiva no existem por si
mesmas, mas, sim, devem ser definidas pelos atores sociais. Ao mesmo tempo, a
subjetividade dos atores entra em jogo tambm no sentido de que os atores
individuais devem organizar-se entre si para formar a ao coletiva. Mas isso no
quer dizer que a ao coletiva um simples resultado das crenas e motivaes dos
atores individuais. [...] [essas crenas e motivaes] no so produtos meramente
subjetivos, mas que se formam no interior de um sistema de relaes sociais. Neste
sentido, a definio dos atores sobre as oportunidades e restries no externa ao
sistema de ao que produz a ao coletiva. Essa definio tanto determinante
como determinada (CHIHU AMPARN; LPEZ GALLEGOS, 2007, p. 131,
traduo nossa).

Entender a ao coletiva como sistema de aes propositais desenvolvidas em


interao com as estruturas sociais um requisito para a apropriao da noo, estabelecida
na teoria de Melucci, do movimento social como uma forma de ao coletiva. Contudo, o
verdadeiro potencial analtico de tal noo somente se realiza com uma mudana
epistemolgica.
A noo de movimento social de Melucci (1996) no deve ser tomada como uma
categoria emprica, mas transformada em uma categoria analtica pelo pesquisador. Em vez de
[...] simplesmente espelhar a realidade emprica sob o pressuposto de sua existncia
objetiva [...], o pesquisador deve alterar sua atitude [...] em direo ao reconhecimento
mais explcito e consciente do papel ativo das [...] ferramentas de anlise na seleo em meio
massa de dados empricos e na construo de objetos de conhecimento (MELUCCI,
1996, p. 29, traduo nossa).
Melucci (1996) rejeita assim as descries do movimento social como entidades
unificadas ou homogneas que agem como um personagem por trs dos acontecimentos
histricos. Segundo o autor, [...] o que empiricamente chamado de movimento social
um sistema 37 de ao que liga orientaes e significados plurais (MELUCCI, 1989b, p. 56),

37

Para Gohn (1997, p. 154), o sentido do uso da noo de sistema na teoria de Melucci [...] fugir da
caracterizao da realidade social como algo metafsico ou portador de uma essncia. Um sistema
simplesmente um complexo de relacionamentos entre elementos.

62

em que [...] seja qual for a unidade existente, ela deve ser considerada o resultado e no o
ponto de partida, um fato a ser explicado, mais do que suposto (MELUCCI, 1989a, p. 26,
traduo nossa). Essa rejeio coisificao do movimento social implica alteraes
significativas na conduo da investigao social:

Um movimento social um objeto construdo pela anlise e no coincide com as


formas empricas da ao. [...] Uma aproximao analtica dos movimentos implica
na decomposio do objeto segundo o sistema de relaes sociais investido pela
ao e segundo as orientaes que tal ao assume (MELUCCI, 2001, p. 33).

A definio de movimento social como categoria analtica representou um ponto de


inflexo da nossa pesquisa. Deixamos de nos preocupar com a busca teleolgica por uma [...]
entidade metafsica que desencadeia organizaes e eventos de protesto (MELUCCI, 1989a,
p. 24, traduo nossa), ou seja, um ator coletivo unificado, visto como um personagem
externo sociedade, atuando mais sobre ela do que nela. O foco de investigao com relao
ao movimento social surdo tornou-se o prprio sistema composto de construo social deste
movimento pelos seus membros, dentro da sociedade, e no simplesmente em relao a ela.
A noo de movimento social como categoria analtica propicia a definio, dentro da
teoria de ao coletiva de Melucci (1996), de um conceito de movimento social que no se
baseia nas caractersticas empricas dos fenmenos sociais coletivos, mas em certas
dimenses analticas que diferenciam os movimentos sociais das demais aes coletivas.
Essas dimenses so [...] o conflito, a solidariedade e o rompimento dos limites do sistema
(MELUCCI, 1989b, p. 57, grifos do autor). A partir delas, Melucci (1996, p. 28, traduo
nossa) designa como movimento social a ao coletiva que: [...] (i) invoca a solidariedade,
(ii) manifesta um conflito, e (iii) implica uma quebra dos limites de compatibilidade do
sistema dentro do qual a ao acontece. Nas palavras do autor:

Defino conflito como uma relao entre atores opostos, lutando pelos mesmos
recursos aos quais ambos do um valor. A solidariedade a capacidade de os atores
partilharem uma identidade coletiva (isto , a capacidade de reconhecer e ser
reconhecido como uma parte da mesma unidade social). Os limites de um sistema
indicam o espectro de variaes tolerado dentro de sua estrutura existente. Um
rompimento destes limites empurra um sistema para alm do espectro aceitvel de
variaes (MELUCCI, 1989b, p. 57).

Na nossa pesquisa sobre o movimento social surdo brasileiro, constatamos que o


conflito se manifestou no campo cultural especialmente no confronto entre as formas pelas

63

quais os atores sociais enquadravam a surdez e os elementos a ela associados, como a lngua
de sinais. De um lado, o enquadramento interpretativo da surdez a partir do modelo mdico ou
clnico-teraputico da surdez implicava desqualificao da lngua de sinais. Do outro, o
enquadramento interpretativo da surdez pelo modelo socioantropolgico 38 implicava
valorizao da lngua de sinais. 39
A quebra dos limites de compatibilidade dentro de certos sistemas ocorreu
principalmente dentro do campo cultural, sobretudo no sistema educativo, em que o oralismo
era dominante. A quebra dos limites acontece justamente em decorrncia da interao entre os
atores do movimento surdo e um conjunto de intelectuais com as estruturas estatais. Tal
interao alavancou a articulao de aes coletivas embasadas em uma dada produo
cultural, as quais asseguraram, entre outras demandas, a garantia do direito dos surdos ao
ensino em Libras nas escolas especiais para surdos. Porque no se encaixa nos padres
culturais anteriormente definidos dentro do sistema educativo, a oficializao da Libras e do
direito ao seu uso em sala de aula representou uma ruptura no sistema existente, no sentido
explicado por Melucci (1989b, 1996).
Por seu turno, a construo de uma identidade coletiva pelos atores sociais que
compuseram o sistema de relaes do movimento social surdo foi alicerada na valorizao e
no uso da Libras pelos seus membros. A comunicao nessa lngua visoespacial marcou assim
o sentido da solidariedade entre os atores envolvidos na ao coletiva.
Na teoria de Melucci, a dimenso de conflito do MSC no se manifesta
exclusivamente no contedo das demandas que so vocalizadas pelos seus militantes nos
campos onde ocorre a ao coletiva no processo social que estudamos, a principal demanda
foi a oficializao da Libras pelo Estado. Para o autor, o surgimento do MSC e como este
estrutura sua prpria solidariedade representam em si mesmo o estabelecimento de um

38

Assis Silva (2012) utiliza a categoria surdez como particularidade tnico-lingustica para referir-se a esse
modelo.

39

Estudos e pesquisas sobre a lngua brasileira de sinais, educao e histrias dos surdos tm fixado, na literatura
sobre estas questes, a percepo de dois modelos sobre a surdez que se contrapem diametralmente, implicando
significados e prticas sociais opostas. Uma das principais referncias tericas na definio destes modelos,
Skliar (2004, p. 79) considera que o modelo clnico-teraputico pode ser entendido como aquele que [...] imps
uma viso estritamente relacionada com a patologia, com o dficit biolgico, com a surdez do ouvido, e se
traduziu educativamente em estratgias e recursos de ndole reparadora e corretiva. Por outro lado, no modelo
socioantropolgico, [...] os surdos formam uma comunidade lingustica minoritria caracterizada por
compartilhar uma lngua de sinais e valores culturais, hbitos e modos de socializao prprios (SKLIAR,
2004, p.102).

64

conflito, uma vez que o MSC ope-se aos imperativos sistmicos nos campos em que atua.
Assim, a dimenso de conflito do MSC exprime-se principalmente [...] no no contedo, mas
na forma e no processo da ao coletiva (MELUCCI, 1994, p. 123, traduo nossa).
Nessa direo, o desafio da ao coletiva reside em larga medida na sua capacidade de
engendrar produes simblicas que rejeitam e subvertem os cdigos culturais hegemnicos,
os quais so uma fonte de poder para os sistemas nas sociedades atuais (MELUCCI, 1994). A
dimenso ao discursiva do MSC revela-se um dos espaos de conflito simblico, com [...]
o desenvolvimento [pelos atores envolvidos no movimento] de novas linguagens que
alteraram ou substituem as palavras usadas pela ordem social para organizar [sua] experincia
diria (MELUCCI, 1994, p. 123, traduo nossa). assim que podemos afirmar que, to
logo [...] se estrutura, a ao dos movimentos j um desafio ao sistema (MELUCCI, 1994,
p. 123, traduo nossa).
Seguindo essa linha de raciocnio, podemos considerar que o prprio surgimento do
movimento social surdo cujos ativistas so majoritariamente surdos representou um
desafio simblico lgica do modelo mdico da surdez que descreve o surdo como ser
humano incapaz de conduzir de modo autnomo a sua prpria vida social. Esse desafio se deu
por meio do protagonismo e da autonomia das pessoas surdas na mobilizao dos recursos
necessrios constituio do movimento social surdo.
Ora, tal mobilizao pressups a capacidade de organizao dos atores sociais
envolvidos, assim como sua habilidade para estabelecer solidariedade uns com os outros e
atribuir sentido a suas aes. E, ao mesmo tempo, demonstrou a competncia deles para a
produo simblica de cdigos culturais alternativos de maneira a subverter os padres
dominantes nos campos em que a ao coletiva se desdobrou. assim que a prpria
constituio do movimento social surdo, por ter ocorrido sobremaneira pelas atitudes dos
prprios sujeitos surdos, pode ser considerada [...] uma mensagem, uma ao invisvel
(MELUCCI, 2001, p. 55).

65

2.1.1 O desafio simblico na luta por identidade e pelo direito diferena

Segundo Melucci (MELUCCI40, 1980 apud LARANA; JOHNSTON; GUSFIELD,


1994, p. 10, traduo nossa), a construo e a defesa de uma identidade a principal
motivao para a formao dos movimentos sociais nas sociedades contemporneas: [...] O
que os indivduos esto reivindicando coletivamente o direito de entender sua prpria
identidade: a possibilidade de dispor de sua criatividade pessoal, sua vida afetiva, e sua
existncia biolgica e interpessoal.
Para o autor, certos movimentos sociais das dcadas de 1960-80 tais como os
movimentos de mulheres, gays, ambientalistas e jovens tm objetivos comuns voltados ao
reconhecimento do direito diferena e construo de uma identidade coletiva. Ou seja,
esses movimentos expressavam mais uma luta por bens culturais do que uma luta
predominantemente por bens materiais ou transformao do sistema scio-polticoeconmico, que tinham sido os fatores que sustiveram os movimentos operrios e outros
movimentos centrados nas relaes de produo da sociedade capitalista industrial.
De acordo com Melucci (1996, 2001), ao contrrio dos antigos movimentos sociais,
derivados de contradies estruturais do sistema capitalista e que normalmente envolviam a
ao coletiva apenas de atores de uma dada posio social, os novos movimentos sociais
mobilizam atores normalmente pertencentes a diferentes extratos sociais, os quais exprimem
demandas mais voltadas dimenso cultural, especialmente a questo da identidade. Assim:

Esses movimentos se encontram associados com um conjunto de crenas, smbolos,


valores e significados relacionados ao sentimento de pertencimento a um grupo
social diferenciado, com a imagem que seus membros tm de si mesmos e com as
novas atribuies, socialmente construdas, de significado para a vida cotidiana. [...]
os fatores de motivao tendem a ser temas culturais ou simblicos associados com
sentimentos a um grupo social diferenciado (CHIHU AMPARN; LPEZ
GALLEGOS, 2007, p. 141-142, traduo nossa).

Melucci (1989b) refere-se, como exemplo desse tipo de movimento que


posteriormente redefiniu como MSC, ao movimento de mulheres cuja simples existncia
representou um desafio ao sistema simblico dominante. [...] Ser reconhecida como uma

40

MELUCCI, A. The New Social Movements: a theoretical approach. Social Sciences Information, London,
UK, v. 19, n. 2, p. 218, 1980.

66

mulher afirmar uma experincia diferente, uma percepo diferente da realidade [...] O
objetivo [...] no apenas a igualdade de direitos, mas mais o direito de ser diferente.
(MELUCCI, 1989b, p. 63, grifo do autor).
Essa explicao sobre o desenvolvimento de uma dimenso de identidade e desafio
aos cdigos culturais dominantes encaixa-se com aquela que foi a orientao preponderante
da ao coletiva do movimento social surdo a partir de meados dos anos 1990: a reivindicao
pelo direito diferena embasado no reconhecimento, pelo Estado brasileiro, da Libras, antes
de tudo um bem cultural, posto que os surdos passaram a ser descritos pela ideologia
preponderante no movimento como uma minoria lingustica e cultural. Nesse sentido, os
dados pesquisados demonstraram que, a partir desse momento histrico, o movimento social
surdo, semelhana dos MSC estudados por Melucci, formou-se e exprimiu-se publicamente
[...] atravs do discurso do direito diferena. Ou seja, o direito autonomia frente aos
imperativos sistmicos (CHIHU AMPARN; LPEZ GALLEGOS, 2007, p. 138, traduo
nossa).
A dimenso de desafio simblico desenvolvida pelo movimento social surdo brasileiro
residiu, por conseguinte, na ao coletiva de contestao aos cdigos culturais dominantes
que se encontravam ento assentados no modelo clnico-teraputico da surdez. Tais cdigos
funcionavam ento como elementos mediadores das relaes entre os atores sociais e sistemas
sociais complexos, como o sistema educativo e o de sade, que empregavam recursos
simblicos para estruturar as interaes no seu interior.
Em outras palavras, a ao coletiva desse movimento, pelas suas caractersticas
morfolgicas, desafiou e modificou certos imperativos sistmicos, que consistiam em valores,
crenas e prticas que se desenvolveram ao longo do tempo com base no modelo clnicoteraputico da surdez. O movimento social, quando defendeu a valorizao e divulgao da
Libras, da identidade e cultura surda, ofereceu outros cdigos culturais aos seus militantes e
para a sociedade como um todo, em contraposio aos cdigos at ento predominantes. A
aprovao de lei de Libras incluiu, nesse sentido, um contedo de subverso da lgica cultural
hegemnica em certos sistemas.
Alm das questes de epistemologia e da natureza da ao coletiva, a opo pela teoria
de Melucci considerou o recorte temporal do objeto de pesquisa. Os MSC estudados pelo
socilogo italiano localizaram-se nas dcadas de 1960-80, enquanto as origens do movimento
social surdo encontram-se justamente na dcada de 1980, quando ativistas surdos passaram a

67

participar de encontros nacionais e demais iniciativas organizadas pelo movimento social das
pessoas com deficincia no contexto da redemocratizao brasileira.
A ao coletiva dos surdos desenvolveu-se, ento, dentro da cronologia das sociedades
complexas contemporneas, em que as formas de organizao e ao dos movimentos no so
mais suficientemente explicadas, segundo Melucci (2001), pelas referncias conceituais
elaboradas para compreender os sistemas da sociedade industrial que se estruturaram entre o
sculo XIX e os anos 1950. Para o socilogo italiano, as sociedades complexas
contemporneas se distinguem das sociedades capitalistas precedentes pelo fato de que nelas:

O desenvolvimento capitalista no pode mais ser assegurado pelo simples controle


da fora de trabalho e pela transformao dos recursos naturais para o mercado. Ele
requer uma interveno crescente nas relaes sociais, nos sistemas simblicos, na
identidade individual e nas necessidades. As sociedades complexas no tm mais
uma base econmica, elas produzem por uma integrao crescente das estruturas
econmicas, polticas e culturais. Os bens "materiais" so produzidos e consumidos
com a mediao dos gigantescos sistemas informacionais e simblicos (MELUCCI,
1989b, p. 58).

Essas caractersticas gerais alteram o campo onde normalmente se desenvolve o


sistema de ao dos movimentos contemporneos, afetando suas caractersticas morfolgicas.
Assim:

Os conflitos sociais saem do tradicional sistema econmico-industrial para as reas


culturais: eles afetam a identidade pessoal, o tempo e o espao da vida cotidiana, a
motivao e os padres culturais da ao individual. [...] Eles surgem naquelas reas
do sistema que esto ligados aos investimentos informacionais e simblicos mais
intensivos e expostos s presses maiores pela conformidade (MELUCCI, 1989b, p.
58-59).

poca da luta pela oficializao da Libras dcadas de 1980-2000 devido a um


conjunto de processos sociais relacionados ao modo de interao da sociedade majoritria
ouvinte com relao s pessoas surdas, os surdos continuavam expostos s presses maiores
pela conformidade dentro de certos sistemas sociais, como os sistemas educativos e de sade,
os quais eram orientados e perpassados h vrias dcadas por discursos e procedimentos
cientficos de padronizao social e integrao cultural do surdo ao mundo ouvinte 41.

41

Empregamos a expresso mundo ouvinte no sentido de uma realidade social onde os sons so vitalmente
importantes e cujo processo de construo desenvolvido por meio das interaes que ocorrem nas atividades
dirias da vida social tem sido amplamente dominado e controlado pelos ouvintes que baseiam suas aes na
premissa de que [...] os surdos no so seres humanos totalmente competentes [...], a qual se aplica, sobretudo,

68

O desafio simblico a esses imperativos sistmicos constituiu-se um dos produtos


mais significativos da ao coletiva dos surdos, atingindo reas diversas da vida social, nas
quais o embate cultural se reproduz. Deste modo:

Os conflitos se movem, ento, rumo apropriao do sentido contra os aparatos


distantes e impessoais que fazem da racionalidade instrumental a sua razo e sobre
essa base impem identificao. As questes antagonistas no se limitam a atingir o
processo produtivo em sentido estrito, mas consideram o tempo, o espao, as
relaes, o si-mesmo dos indivduos. [...] Nessas reas [...] se manifesta, tambm,
uma reao difusa s definies externas de identidade, surgem questes de
reapropriao que reivindicam o direito de ser eles mesmos (MELUCCI, 2001, p.
81).

Para Melucci (1989a, 2001), MSC podem trazer mudanas ao mundo. Eles operam
predominantemente [...] na esfera dos cdigos simblicos [fornecendo] definies
alternativas de alteridade e de comunicao [e transmitindo] para o resto da sociedade a
mensagem de uma possvel diferena (MELUCCI, 1989a, p. 95, traduo nossa). Deste
modo, desafiam e modificam o domnio dos imperativos sistmicos nos vrios sistemas a que
o MSC se refere, como o sistema poltico, o sistema organizacional, o sistema educativo, as
instituies mdicas e de sade mental, e assim por diante, gerando novos cdigos culturais e
o reconhecimento de novos direitos e responsabilidades.
Essa linha de raciocnio nos posiciona diante de uma realidade social, construda
historicamente, na qual os surdos aparecem submetidos a poderosos cdigos e recursos
simblicos empregados pelas instituies sociais que interagiam com eles para moldar suas
mentes e seus corpos de acordo com certas premissas sobre a surdez e a comunicao
humana. Como analisamos nos captulos seguintes deste trabalho, os ativistas surdos,
organizados entre si, desenvolveram uma ao coletiva para reivindicar direitos com base em
certas oportunidades sistmicas providas por um dado contexto scio-histrico. Tal ao teria
significado na sua forma da ao e na sua orientao uma forma de contestar e
reinterpretar os cdigos culturais dominantes.
Embasados na teoria de Melucci (1996), pudemos perceber a natureza, as razes e os
significados para a ao coletiva dos surdos. Todavia, como explicar a sua formao e a sua

a quem [...] nasce surdo ou se torna surdo em uma idade precoce, especialmente se no pode falar (HIGGINS,
1980, p. 23, traduo nossa).

69

manuteno no tempo? Como entender e explicar o processo de transformao das


motivaes e queixas dos indivduos surdos, suas reclamaes e aes coletivas difusas e
aleatrias, em uma forma de ao coletiva capaz de se manter no tempo e se constituir como
um movimento social?
Melucci (1996) utiliza o conceito de identidade coletiva para compreender como as
pessoas decidem se envolver em aes coletivas. Segundo Bartholomew e Mayer (1992, p.
144, traduo nossa), o conceito preencheria a lacuna, no convincentemente elucidada pelas
outras teorias de ao coletiva, [...] entre as bases estruturais para a ao e ao coletiva em
si [...], explicando o processo intermedirio de construo social pelo qual os atores definem
as orientaes e as circunstncias da ao comum.
De acordo com Melucci (1996, p. 70, traduo nossa), o conceito de identidade
coletiva deve ser compreendido como um processo interacionista, permanente e no linear,
por meio do qual os indivduos e/ou grupos envolvidos em um dado movimento criam e
negociam uma [...] definio interativa e compartilhada [...] relativa s orientaes de sua
ao e ao campo de oportunidades e restries em que ela ocorre. Tal definio explica os
fins, os meios e o campo da ao coletiva, que se apresenta incorporada a [...] um dado
conjunto de rituais, prticas e artefatos culturais [e] no necessariamente implica
enquadramentos interpretativos unificados e coerentes (MELUCCI, 1996, p. 70-71, traduo
nossa).
O processo de formao da identidade coletiva depende de uma rede de [...] relaes
ativas entre atores que interagem, comunicam-se, influenciam-se uns aos outros, negociam e
tomam decises [...] e requer [...] certo grau de investimento emocional [...] que permite aos
indivduos sentirem-se parte de uma unidade comum (MELUCCI, 1996, p. 71, grifos do
autor, traduo nossa).
O conceito de identidade coletiva permite explicar como um conjunto de indivduos
produz uma ao coletiva. Melucci (1996) nomeia e ilumina os processos por meio dos quais
os atores envolvidos definem a si mesmos construindo um ns , delineiam um
enquadramento terico comum da sua realidade social e avaliam as suas relaes com um
dado contexto sociopoltico outros atores sociais, oportunidades e restries polticas,
recursos existentes para mobilizao e assim por diante. Tais elementos sustentam as decises
individuais de adeso ou no ao coletiva, na medida em que permitem que os atores

70

envolvidos calculem juntos os custos e benefcios da ao coletiva de acordo com as


definies cognitivas e os sentimentos compartilhados dentro do movimento social.

2.1.2 A dupla funo da ideologia produzida pelo movimento social

Para Melucci (1996), a compreenso do sistema de aes por meio do qual os atores
constroem uma identidade coletiva, contestam e reinterpretam cdigos culturais dominantes
requer uma anlise do papel da ideologia na formao e consolidao organizacional dos
movimentos sociais. Ele define ideologia como um processo de produo simblica de um
[...] conjunto de quadros interpretativos 42 simblicos utilizados pelos atores coletivos para
representar as suas prprias aes para eles mesmos e para os outros atores dentro de um
sistema de relaes sociais (MELUCCI, 1996, p. 349, traduo nossa). Os movimentos
sociais, assim como os demais sistemas sociais, apresentam intensa produo simblica
envolvendo seus atores, que procuram definir suas circunstncias e atribuir significado a suas
aes dentro das suas interaes com o ambiente.
Segundo Melucci (1996, 2001), um movimento social considera-se e apresenta-se
publicamente, por meio de operaes ideolgicas, como o verdadeiro intrprete das relaes
sociais dos sistemas a que suas aes se referem. Ele atribui-se certos valores morais,
culturais e polticos, legitimando assim os seus quadros interpretativos e assumindo-os como
vlidos para representar a totalidade de posies dos sistemas sociais, ainda que sejam
baseados numa racionalizao da realidade social de acordo com os seus interesses,
referenciais cognitivos e emocionais. Ao mesmo tempo, o movimento emprega seus recursos
simblicos para desqualificar, a partir de argumentos diversos, as produes ideolgicas de
seus adversrios. De acordo com Melucci (1996, p. 350, traduo nossa):

42

Traduzimos o conceito frame, do original ingls, por quadro interpretativo, seguindo a tendncia de
socilogos que analisam os movimentos sociais com base na abordagem da Framing Theory (Teoria do
Enquadramento Interpretativo). Os quadros interpretativos so [...] esquemas de interpretao que permitem
aos indivduos localizar, perceber, identificar e classificar os acontecimentos ocorridos dentro do seu espao de
vida e no mundo em geral. Ao atribuir significado aos eventos ou acontecimentos, os quadros interpretativos
funcionam para organizar a experincia e guiar a ao, seja individual ou coletiva (SNOW et al., 1986, p. 464,
grifos dos autores, traduo nossa).

71

[...] Na ideologia do movimento social, quase sempre possvel identificar, mais ou


menos explicitamente, a definio de ator social que mobilizada, de adversrio
contra quem o movimento deve lutar, e os objetivos coletivos da luta. Esses trs
elementos analticos so combinados num sistema complexo de representaes que
define a posio do ator social em relao ao oponente e s metas coletivas nos
seguintes modos: (a) A definio do grupo social em cujo nome as aes so
realizadas determina os limites da identidade coletiva e a legitimidade do
movimento; (b) A situao indesejvel que deu origem necessidade da ao
coletiva atribuda a um adversrio ilegtimo, usualmente definido em termos no
sociais; (c) Os objetivos ou metas desejveis, para os quais necessrio lutar,
existentes para a sociedade como um todo; (d) H uma relao positiva entre o ator e
as metas gerais da sociedade, e, portanto, as aes do movimento vo alm dos
interesses particulares do ator; (e) O adversrio visto como um obstculo aos
objetivos gerais da sociedade; e (f) H, ento, uma oposio irreconcilivel entre o
ator e o adversrio.

No processo de formao e manuteno do movimento social, a ideologia desempenha


duas funes complementares: integrao e estratgia. A funo integrativa refere-se aos
processos de enquadramento interpretativo, baseados em aparatos discursivos e prticas
rituais, que visam manter a unidade organizacional em face de eventuais presses
desagregadoras. 43
Para Melucci (1996), comum existir uma variedade de interesses, demandas e tticas
no interior dos movimentos, o que pode levar a conflitos, disputas pela liderana ou provocar
dissidncias. Para prevenir a emergncia deste tipo de conflito, os enquadramentos
interpretativos reiteram certo conjunto de valores e normas de um dado grupo aquele
associado s lideranas para faz-los coincidir com o do movimento como um todo.
Desse modo, [...] A ideologia coordena, articula e torna coerentes [diversas]
demandas, associando-as, ento, com princpios gerais (MELUCCI, 1996, p. 353, traduo
nossa). Assim, so fixados os [...] limites de pertencimento [...] e critrios para a
identificao e punio de quem se desviar das normas (MELUCCI, 1996, p. 353, traduo
nossa). Entretanto, o domnio dos recursos interpretativos por um dado grupo no
monoltico tampouco perene, podendo sofrer alteraes devido a conflitos entre grupos e
faces, novas configuraes na distribuio do poder e troca de lderes, [...] sendo o
controle da ideologia e, mais comumente, do fluxo de informaes [...] um importante recurso
de liderana (MELUCCI, 1996, p. 353, traduo nossa).

43

Para Bartholomew e Mayer (1992, p. 144, traduo nossa), [...] o mrito da abordagem construtivista de
Melucci que ele no encobre, mas expe a probabilidade de problemas como a construo de solidariedade,
recusando-se a assumir a unidade dos movimentos sociais.

72

A estabilizao de certas prticas rituais tambm um recurso ideolgico adotado


pelos movimentos para manter a unidade de seus componentes. Determinados cdigos
lingusticos, certos comportamentos e estilos de vestir, aspectos da organizao das
cerimnias internas e demonstraes externas so reproduzidos e cristalizados, de modo a
criar caractersticas comuns entre os que compem o movimento. Esses rituais [...]
representam a sntese de uma cultura organizacional compartilhada [e] tendem a garantir a
continuidade e a eficcia da ideologia [...] (MELUCCI, 1996, p. 353, traduo nossa).
Alm da funo integrativa em relao aos membros do movimento, a ideologia
desempenha uma funo estratgica em relao ao ambiente scio-histrico. Em sua fase de
consolidao, o movimento mobiliza recursos simblicos voltados ampliao de sua base de
apoio na sociedade, incluindo as alianas com outros grupos e organizaes sociais dentro dos
sistemas a que suas aes coletivas se referem. Esforos so assim direcionados de maneira
especial ao aumento da sua influncia sobre o sistema poltico, onde busca espaos de atuao
e representao de seus interesses.
H ainda a preocupao em vencer a complexa batalha simblica pelo apoio da
opinio pblica, como sublinharam em sua anlise os socilogos mexicanos Chihu Amparn e
Lpez Gallegos (2007, p. 148, traduo nossa):

[...] a ideologia trata de melhorar, aos olhos da opinio pblica, a posio do ator
coletivo em relao ao seu antagonista. Os enfrentamentos entre o movimento e seus
adversrios podem ser considerados como encontros dramticos nos quais se
mobilizam estratgias simblicas com o propsito de produzir significados positivos
para o movimento e significados negativos para o adversrio.

A produo simblica de resultados positivos ocorre tanto nas situaes de vitria,


quanto nas de derrota. Os primeiros so [...] articulados simbolicamente como a vitria do
bom e justo sobre a injustia arbitrria [...] e os segundos so descritos como a [...] batalha
do fraco contra o poderoso, com especial ateno a qualquer ttica desleal (MELUCCI,
1996, p. 354-355, traduo nossa).

73

2.1.3 Latncia e visibilidade: os dois polos de existncia dos movimentos sociais

Na teoria de Melucci (1996), o sistema de aes que compe o movimento social


desenvolve-se dentro das estruturas correlacionadas de latncia e visibilidade. Esse modelo
bipolar de formas de agir dos movimentos sociais depende de certas condies sistmicas para
funcionar inteiramente. Elas incluem a variedade dos grupos que formam as redes submersas
do movimento, a flexibilidade do sistema poltico na transio de um polo a outro do modelo
e, finalmente, a existncia, dentro do movimento, de organizaes que sejam capazes de
assegurar a comunicao interna principalmente nas fases de latncia e a comunicao
externa em especial nas fases de mobilizao (MELUCCI, 1989b, 1994).
As fases articuladas de latncia e visibilidade tm funes diferentes na existncia do
movimento social. A latncia o polo invisvel do movimento, consistindo de redes e nichos
resguardados das presses conformadoras dos cdigos culturais dominantes, em que novas
identidades, ligaes de solidariedade e enquadramentos interpretativos so forjados e
alimentados nas relaes sociais entre os atores sociais envolvidos no movimento. Assim:

A latncia permite que as pessoas experimentem diretamente novos modelos


culturais uma mudana no sistema de significados que, com muita frequncia,
oposta s presses sociais dominantes [...]. A latncia cria novos cdigos culturais e
faz com que os indivduos os pratiquem (MELUCCI, 1989b, p. 61).

Submersa na vida cotidiana, a latncia constitui-se como [...] laboratrio subterrneo


para a inovao e o antagonismo (MELUCCI, 1994, p. 127, traduo nossa), onde se
concretiza uma verdadeira prxis ou seja, experincia vivida e refletida dos quadros
interpretativos pelos atores sociais cuja simples existncia contrape-se aos imperativos
sistmicos que o movimento pretende combater e transformar. Para Chihu Amparn e Lpez
Gallegos (2007, p. 149, traduo nossa), a fora efetiva dos movimentos sociais
contemporneos reside na latncia:

Os movimentos sociais contemporneos devem sua fora no tanto a suas


demonstraes pblicas, como ao vigor das redes subterrneas construdas, pois so
elas que permitem sustentar formas alternativas de organizao da vida social [...]
Latncia no significa inatividade.

74

Os dados coletados comprovaram que um dos mais importantes polos da latncia do


movimento surdo estruturou-se no cotidiano de associaes de surdos e da Feneis (tanto na
sede quanto nos escritrios regionais). Tais nichos protegidos dos imperativos mais
coercitivos do modelo clnico-teraputico da surdez permitiram aos surdos inventarem e
experimentarem um novo modelo cultural estruturado no reconhecimento e na valorizao do
uso da lngua de sinais.
As estruturas de latncia existentes incorporaram ainda as redes de relaes sociais
decorrentes da participao dos surdos em grupos e projetos de pesquisa, assim como em
escolas especiais, laboratrios e centros de atendimento a surdos que baseavam o seu trabalho
em propostas de bilinguismo para surdos. Elas abrangiam ainda os cursos e congressos sobre
Libras e educao bilngue de surdos que eram promovidos pelas universidades, Feneis e
instncias governamentais. Ademais, vrias instituies religiosas desempenharam esse papel
(ASSIS SILVA, 2012).
A partir de tais estruturas, formaram-se e articularam-se as redes de troca relativas aos
direitos dos surdos e ao reconhecimento da Libras, as quais serviram de fio condutor para a
criao e o estreitamento de vnculos de solidariedade entre os atores sociais envolvidos na
emergncia do movimento social surdo. Essa dinmica formativa corroborou a proposio
terica de que a ao coletiva no deriva de uma simples [...] agregao de indivduos
atomizados [...] que no tm ligaes preexistentes entre si (MELUCCI, 1996, p. 18,
traduo nossa). Resulta, ao contrrio, de [...] processos complexos de interao mediados
por certas redes de pertencimento [envolvendo] uma estrutura articulada de relaes, circuitos
de interao e influncia, e escolhas entre formas alternativas de comportamento
(MELUCCI, 1996, p. 18, traduo nossa).
Nesse sentido, a aplicao do conceito de latncia contribui exatamente para aclarar e
explicar as dinmicas e as funes dos processos relacionais cotidianos que precedem a
entrada dos movimentos sociais na arena pblica durante as fases de visibilidade.
Melucci (1989b) observa ainda que a latncia semeia as aes coletivas pblicas que
constituem o polo visvel do movimento. A mobilizao na esfera pblica requer o sentido e a
orientao dos quadros interpretativos e cdigos culturais que so forjados e vividos
antecipadamente no dia a dia das redes sociais previamente estabelecidas na fase de latncia.
A latncia a condio sem a qual no haveria mobilizao. Como face visvel do

75

movimento, a mobilizao desenvolve uma importante funo simblica que inclui diversos
significados:

Ela proclama oposio contra a lgica que orienta a tomada de deciso em relao a
uma poltica pblica especfica. Ao mesmo tempo, ela age como um meio que revela
ao resto da sociedade a conexo entre um problema especfico e a lgica dominante
do sistema. Em terceiro lugar, ela proclama que modelos culturais alternativos so
possveis, especificamente aqueles que a sua ao coletiva j pratica e mostra. A
mobilizao unifica o impulso da inovao cultural, as demandas antagnicas, e
outros nveis que compem a ao do movimento (MELUCCI, 1994, p. 127,
traduo nossa).

As mobilizaes pblicas desempenham ainda funes de ordem mais estratgica na


existncia dos movimentos sociais. Primeiro, elas so o momento de contato direto do
movimento com o sistema poltico, pois, durante a latncia, [...] apenas os ncleos
profissionalizados mantm contatos principalmente instrumentais com algum setor do sistema
poltico (MELUCCI, 1994, p. 128, traduo nossa). Segundo, [...] a visibilidade refora as
redes submersas. Fornece energia para renovar a solidariedade, facilita a criao de novos
grupos e o recrutamento de novos militantes atrados pela mobilizao pblica que ento flui
na rede submersa (MELUCCI, 1989b, p. 62).
As passeatas organizadas no Rio de Janeiro, em 1994, e em Porto Alegre, em 1999,
so exemplos de demonstraes pblicas proclamando a existncia do movimento social
surdo. 44 No Rio de Janeiro, os militantes transmitiram sua mensagem de autoafirmao e
protagonismo utilizando-se de elementos com forte sentido simblico, como o logo Surdos
Venceremos desenhado nos cartazes e faixas carregados durante manifestao. Em Porto
Alegre, os militantes discutiram, votaram e entregaram eles mesmos s autoridades pblicas o
documento A educao que ns surdos queremos (FENEIS, 1999b), que demarcava suas
principais reivindicaes.

44

Tarrow (2009, p. 131) destaca que os movimentos sociais normalmente utilizam formas de ao coletiva
convencionais, com a demonstrao pblica, porque elas fazem parte de um [...] repertrio geralmente
conhecido e compreendido [...] pelos atores envolvidos. As passeatas promovidas pelo movimento social surdo
brasileiros so exemplos claros desse tipo de demonstrao pblica e sero comentadas mais detalhadamente no
captulo 4 deste trabalho.

76

2.1.4 Estruturas organizacionais e o papel da liderana no movimento social

Para explicar a consolidao do MSC em uma dada contiguidade de espao e tempo,


Melucci (1989b) analisa como as suas estruturas organizacionais so formadas e mantidas e
como as funes de liderana so estabelecidas.
Segundo Melucci (1989b, p. 61), nas sociedades contemporneas, [...] a situao
normal do movimento ser uma rede de pequenos grupos imersos na vida cotidiana que
requerem um envolvimento pessoal na experimentao e na prtica da inovao cultural. As
estruturas organizacionais tm o papel de unir os diferentes grupos da rede de movimento ou
rea de movimento a fim de institucionalizar os processos de tomada de deciso para
conseguir atingir os objetivos esperados pelos atores sociais. 45
Tais estruturas so formadas dentro das interaes entre elementos da composio
interna do movimento e elementos do contexto histrico, variando de uma organizao
particular a diferentes organizaes, que tanto podem competir pela representao das
demandas do movimento quanto estabelecer relaes de cooperao, alianas e fuses
estratgicas. Embora Melucci (1996) no esclarea o estatuto jurdico dessas estruturas
organizacionais, depreende-se que incluem as organizaes por exemplo, a Feneis
surgidas e consolidadas dentro do sistema de ao dos movimentos sociais.
Melucci ressalta que as estruturas organizacionais definem os objetivos e as aes
comuns para a multiplicidade de grupos sociais e interesses que compem a base do
movimento. Para o desempenho dessa funo unificadora e orientadora, as organizaes
distribuem recursos e incentivos visando constituir e manter a adeso dos membros e a coeso
entre eles. Elas empregam ao mesmo tempo mecanismos para controlar potenciais conflitos
internos que poderiam prejudicar sua relativa estabilidade.
Esses processos internos so voltados alocao de recursos e produo de smbolos.
Eles incluem: [...] (a) um sistema de papeis e a diviso de trabalho; (b) mecanismos e

45

Ainda que utilize a expresso movimento social na maioria de sua obra, Melucci (1989b, p. 60) diz preferir os
termos redes de movimento ou rea de movimento, porque so definies que incluem [...] no apenas as
organizaes formais, mas tambm a rede de relaes informais que conectam ncleos de indivduos e grupos
a uma rea de participantes mais ampla. Neste texto, optamos por usar apenas a expresso movimento social, no
sentido elaborado por Melucci (1996). Na verdade, consideramos que esse conceito, tal qual desenvolvido pelo
autor e exposto por ns anteriormente, abrange tanto organizaes formais, como a Feneis, quanto relaes
informais, como os vnculos de solidariedade entre pessoas surdas (MELUCCI, 1996, 2001).

77

critrios para a distribuio de custos e benefcios; e (c) a estrutura de incentivos


(MELUCCI, 1996, p. 315, traduo nossa). O autor explica que a diferenciao e
especializao de papeis consubstanciada na estruturao de um organograma visa
aumentar a eficincia na busca dos objetivos, a adaptao s variaes do contexto sciohistrico e a autopreservao da organizao. Os custos e benefcios dentro da organizao
so repartidos de acordo com o sistema de papeis e funes. A estrutura de incentivos, com
recompensas e sanes, motiva o desempenho dos indivduos e grupos nas suas respectivas
funes. Tais incentivos podem incluir, por exemplo, a designao para funes de
representao nas instncias governamentais ou a prioridade no preenchimento das vagas
disponibilizadas em determinadas atividades promovidas pela organizao (MELUCCI,
1996).
A escolha dos critrios e das formas de alocao de recursos pressupe a existncia de
uma hierarquia dentro da organizao. O sistema de poder, que pode variar dentro das
organizaes, inclui [...] (a) uma estrutura para a distribuio do poder em si; (b) processos
para a agregao de demandas e tomada de decises; (c) mecanismos garantidores da
sucesso das funes de liderana (MELUCCI, 1996, p. 316, traduo nossa). Deste modo:

A distribuio de poder [...] evidente no modo como as diferentes demandas


surgidas dentro do movimento entram nos processos de tomada de deciso e, de
resto, nas prprias caractersticas destes processos. Uma organizao do movimento
pode abranger uma quantidade varivel de filtros e mediaes para lidar com
demandas e o seu processo de tomada de decises pode ser mais ou menos aberto
participao e controle dos vrios membros (MELUCCI, 1996, p. 316, traduo
nossa).

Nossa pesquisa confirmou a posio da Feneis como a principal organizao do


movimento social surdo. Melucci (1996) afirma que uma organizao do movimento social
utiliza o sistema de poder para controlar no apenas as diversas demandas e o modo como os
diferentes membros intervm nas tomadas de deciso, mas tambm para controlar a
transferncia de poder por meio de mecanismos de sucesso a qual pode ser objeto de
polmicas e conflitos internos.
Segundo Melucci (1996, p. 319, traduo nossa), as novas lideranas podem ser
escolhidas dentro de processos mais ou menos centralizados e que podem ocorrer de forma
indireta via representantes de instncias ou funes intermedirias da organizao ou
direta pelos membros que compem o movimento , mas [...] um caso raro que a escolha

78

direta no seja filtrada atravs da organizao. A troca de lideranas reflete a dinmica da


balana das relaes de poder entre os vrios grupos e subgrupos que compem a
organizao, envolvendo o debate sobre os objetivos e as formas de atuao do movimento
social. A troca pode resultar em uma nova estabilizao ou significar a criao de faces e,
no limite, rupturas e dissidncias (MELUCCI, 1996). Essa preocupao com os processos
sucessrios nas organizaes relaciona-se com a nfase que a teoria de Melucci confere aos
lderes na mobilizao e estruturao organizacional do movimento social. Assim:

a liderana que promove a busca de objetivos, desenvolve estratgias e tticas para


a ao, e formula uma ideologia. A penetrao do movimento na sociedade, a
lealdade e o envolvimento de seus membros, e o consenso dos diferentes grupos
sociais, tudo depende de aes dos lderes (MELUCCI, 1996, p. 332, traduo
nossa).

Melucci (1996) critica estudos do fenmeno da formao da liderana no movimento


social que se restringem a constatar as habilidades pessoais dos lderes, satisfazendo-se com
as interpretaes tradicionais a respeito da dependncia de um lder carismtico para a
mobilizao dos seus membros. Para no ser reducionista, a anlise deve incidir sobre as
relaes sociais entre os lderes e a base do movimento, descrevendo os componentes da
interao que so responsveis pela conexo entre ambas as partes.
Para o autor, tanto a liderana quanto a base realizam investimentos na interao em
busca de benefcios especficos e a mantm se continuam a v-la como mutuamente
vantajosa, ou seja, [...] enquanto o lder persegue os objetivos do grupo e satisfaz as
expectativas de seus membros, ele pode depender deles para suporte e lealdade (MELUCCI,
1996, p. 333, traduo nossa).
Dentro do complexo sistema de troca existente no movimento, a base deposita na
liderana a expectativa de mobilizar e distribuir recursos e compensaes, definir normas e
impor sanes, coordenar as atividades organizacionais e representar os interesses do
movimento nas relaes com a sociedade. [...] Os membros dotam o lder com status,
prestgio e poder, e investem seus prprios recursos na ao coletiva (MELUCCI, 1996, p.
334, traduo nossa).
Na descrio que realiza da ao de liderana, Melucci (1996) identifica as seguintes
funes inter-relacionadas: (a) definir os objetivos, estabelecendo prioridades e adaptando-as
ao contexto scio-histrico; (b) fornecer os meios para a ao, ou seja, mobilizar e direcionar

79

os recursos materiais (infraestrutura) e humanos (militantes e apoiadores) para a execuo das


prioridades; (c) manter a estrutura, intermediando interesses e construindo a coeso interna
entre os atores que formam o movimento; (d) mobilizar a base de apoio, motivando os atores
e atraindo o apoio de outros grupos e organizaes da sociedade; e, por fim, (e) manter e
reiterar a identidade, favorecendo a construo de uma identidade coletiva por meio de
processos de enquadramento interpretativo para a identificao dos problemas que afetam os
atores e podem ser resolvidos pela ao do movimento.
Como os lderes se deparam em vrias situaes com alternativas excludentes no
processo de tomada de decises dentro do movimento, Melucci (1996, p. 340, traduo nossa,
grifo do autor) destaca que [...] o fulcro da ao de liderana a deciso, isto , a capacidade
de escolher entre alternativas e reduzir incertezas [...].

2.2 A TEORIA DA MOBILIZAO DE RECURSOS E O CONCEITO DE


ORGANIZAO DO MOVIMENTO SOCIAL

Melucci (1996) oferece lentes conceituais para entender e explicar o nvel


microssocial e mesossocial da ao coletiva do movimento social surdo brasileiro para o
reconhecimento da Libras pelo Estado. 46 Para Alonso (2009, p. 64-65), Melucci privilegia
[...] mecanismos micro e mesossociolgicos que vinculariam o novo padro de sociedade, as
experincias individuais da complexificao e as novas formas de ao poltica.
Entretanto, autores como Bartholomew e Mayer (1992) e Gohn (1997) observam que a
produo terica do socilogo italiano tende a deixar em segundo plano os processos sociais
que ocorrem no campo poltico-institucional, como a estruturao jurdica das organizaes
do movimento social e a relao destas com o sistema partidrio e as instncias estatais. De
fato, segundo Melucci (1989b, p. 53), as formas pelas quais o MSC relaciona-se [...] com o

46

Giddens (2012) discorre sobre trs nveis da anlise social e cultural da sociedade. O nvel microssocial referese s interaes humanas cotidianas dentro de ambientes especficos que tanto constituem quanto restringem os
entendimentos e as aes dos atores sociais. O nvel macrossocial engloba sistemas sociais em grande escala,
como o sistema poltico e a ordem econmica, envolvendo caractersticas gerais da sociedade, como classe social
e diviso do trabalho. No nvel mesossocial, situam-se fenmenos sociais entre os nveis micro e macro,
incluindo as instituies e dimenses organizacionais da sociedade.

80

sistema poltico e com o Estado apenas um fator mais ou menos importante na ao


coletiva. Assim:

Embora a relao entre sistemas polticos e movimentos sociais seja uma


perspectiva analtica que difcil de evitar em sociedades complexas, uma
perspectiva limitada. Os conflitos sociais contemporneos no so apenas polticos,
pois eles afetam o sistema como um todo [...] se concentram nas necessidades de
auto-realizao, mas no numa orientao poltica, porque contestam a lgica do
sistema nos campos culturais e na vida cotidiana das pessoas (MELUCCI, 1989b, p.
54).

Essa posio de Melucci deve-se em larga escala base emprica em que se baseia a
sua produo. Melucci (1996, 2001) pesquisou os MSC como o movimento pacifista ou
ecolgico no contexto histrico europeu e norte-americano das dcadas de 1960-1980.
Nesse contexto, os MSC buscavam desenvolver a sua ao coletiva da maneira mais
autnoma possvel em relao tanto ao Estado quanto ao sistema poltico.
Todavia, a busca por autonomia em relao ao campo poltico-institucional no foi
uma orientao dominante dos movimentos sociais latino-americanos (CHIHU AMPARN;
LPEZ GALLEGOS, 2007). Para Chihu Amparn e Lpez Gallegos (2007, p. 154, traduo
nossa), na Amrica Latina, [...] a relao com o Estado resulta crucial para entender os
movimentos sociais contemporneos [...].
Nessa direo, Zald (1992) considera que a anlise da ao coletiva dos movimentos
sociais deve considerar o nvel macrossocial da ao estatal e o seu impacto no movimento
social, seja de modo direto, por meio de restries ou estmulos, seja de maneira indireta,
como efeito de determinadas polticas governamentais. Assim:

O Estado suscita muitos assuntos com os quais os movimentos sociais se debatem.


Alm disso, o Estado facilita ou impede os movimentos, ameaando ou aumentando
os custos da ao coletiva, operando em coalizo com o movimento ou opondo-se a
ele (ZALD, 1992, p. 339, traduo nossa).

McCarthy e Zald (1997), embasados na Teoria da Mobilizao de Recursos 47,


explicam que o movimento social tende a estruturar-se como uma Organizao do Movimento

47

A Teoria da Mobilizao de Recursos (TMR), desenvolvida por um grupo de socilogos norte-americanos a


partir da dcada de 1970, enfatiza o carter racional inerente tomada de deciso pelos atores sobre aderir ou
no a um movimento. Antes de agir coletivamente, os atores avaliam os custos e benefcios individuais
envolvidos na participao, engajando-se quando estes superam aqueles. A ao coletiva centraliza-se no uso
instrumental das organizaes do movimento social (OMS) para a mobilizao dos recursos materiais e humanos

81

Social (OMS), quando inclui entre as suas metas a obteno de recursos e benefcios dentro
do sistema poltico como a aprovao de uma legislao especfica. Esses autores definem a
OMS como uma instituio tipicamente formal que existe com base na lei, tem seus
escritrios e procedimentos administrativos, alm de mostrar-se disposta a se envolver em
poltica oficial ou institucionalizada. Historicamente, isso ocorreu em grande medida com a
Feneis.
A OMS [...] identifica suas metas com as preferncias de um movimento social [...] e
as tentativas para implantar esses objetivos (McCARTHY; ZALD, 1997, p. 153, traduo
nossa). Ela mobiliza e agrega recursos como militantes, simpatizantes, instalaes, trabalho,
financiamento, legitimidade, solidariedade, entre outros que vm dos indivduos e de outras
organizaes sociais, incluindo instncias estatais.
Esses recursos so convertidos em aes coletivas para atingir os objetivos do
movimento social conforme diferentes tticas, como estratgias de protesto por exemplo,
passeata ou abaixo-assinado ou lobbying 48 como organizao e transmisso para
deputados e senadores de materiais contendo informaes sobre as demandas do movimento
social.
A articulao das demandas mltiplas de um movimento em uma nica voz de
autoridade dentro da esfera pblica uma das mais relevantes tarefas da OMS (McCARTHY;
ZALD, 1997). Assim:

As organizaes s se concretizam como fonte de poder se houver disponibilidade


de recursos, e essas condies externas ao, que escapam ao controle subjetivo,
so justamente as que determinam a fora da organizao e, por conseguinte, o seu
sucesso (McCARTHY; ZALD, 1997, p. 156, traduo nossa).

necessrios consecuo das metas do movimento. Para Alonso (2009, p. 53), a TMR [...] privilegia a
racionalidade e a organizao e nega relevo a ideologias e valores na conformao das mobilizaes coletivas.
48

Lobbying a ao de representantes de grupos de interesses para apresentar as demandas do grupo que eles
representam aos legisladores ou tomadores de deciso das instncias governamentais (BOBBIO; NICOLA;
PASQUINO, 2004). Segundo Farhat (2007, p. 145), os grupos de interesses so formados [...] de pessoas fsicas
e/ou jurdicas, formal ou informalmente ligadas por determinados propsitos, interesses, aspiraes ou direitos
[...].

82

McCarthy (1996, p. 141, traduo nossa) destaca que as OMS no so as nicas


estruturas de mobilizao de recursos, pois esta pode ocorrer igualmente em um nvel menos
formal, envolvendo:

A srie de locais sociais da estrutura de micromobilizao da vida cotidiana que no


so destinados primariamente mobilizao do movimento, mas onde a mobilizao
pode ser gerada: estes incluem unidades familiares, redes de amizade, associaes
voluntrias, unidades de trabalho, e os elementos da estrutura do prprio Estado.

Nessa direo, a mobilizao de recursos necessrios ao coletiva dos membros do


movimento social surdo no se limitou Feneis ou s associaes de surdos. De acordo com
os dados da pesquisa, espaos disponibilizados por universidades pblicas e particulares para
reunies e projetos de pesquisa envolvendo pessoas surdas usurias da Libras podem ser
considerados exemplos de locais que acabaram se convertendo em estruturas de mobilizao,
ainda que no tivessem sido criados para essa finalidade.

2.3 A TEORIA DO PROCESSO POLTICO E O CONCEITO DE ESTRUTURA DE


OPORTUNIDADES POLTICAS

Melucci (1989b, p. 5) explica que o sistema de ao que constitui o movimento social


ocorre dentro de [...] um sistema de oportunidade e coeres [ou] campo sistmico de
possibilidade e limites. Logo, as relaes entre os atores sociais se do dentro de um dado
ambiente scio-histrico que favorece ou constrange a ao coletiva.
De acordo com Alonso (2009), Melucci concentra sua anlise no nvel microssocial
das interaes sociais, filiando-se assim tradio do interacionismo simblico. 49 Por
conseguinte, as [...] oportunidades e constrangimentos objetivos ao coletiva [...] so
mediados pelas percepes dos agentes, por uma apreenso cognitiva das possibilidades e
limites, produzida no prprio curso da ao (ALONSO, 2009, p. 65).

49

O interacionismo simblico um dos fundamentos da teoria de Melucci (1996). O socilogo norte-americano


Herbert Blumer (1986, p. 2, traduo nossa) define-o com base em trs premissas inter-relacionadas: [...] os
seres humanos agem em relao s coisas com base nos significados que as coisas tm para eles [...] o
significado de tais coisas derivado ou origina-se da interao social que se tem com um indivduo [...] esses
significados so manejados e modificados por meio de um processo interpretativo usado pela pessoa ao lidar
com as coisas que ela encontra (1986, p. 2, traduo nossa).

83

Tomadas do ponto de vista das interaes sociais, as oportunidades e os limites


sistmicos no so especificados e analisados em termos das suas circunstncias macrohistricas, sobretudo aquelas relativas s relaes que o movimento social estabelece com o
sistema poltico e as aes institucionais do Estado.
Segundo Brando (2001, p. 155), tal apreenso do fenmeno social, embasada nas
definies subjetivas dos atores sociais sobre as circunstncias da sua ao, no propicia
suficientes ajustes de foco para investigaes sobre [...] o carter definidor de algumas
circunstncias macrossociais sobre interaes microssociais.
Todavia, a investigao emprica e a pesquisa bibliogrfica tm oferecido indicaes
sobre a importncia do contexto poltico mais amplo como a redemocratizao brasileira e
do papel do Estado por exemplo, Corde como fatores explicativos para a emergncia e o
desenvolvimento da ao coletiva do movimento surdo nas dcadas de 1980-1990. Desse
modo, a construo do objeto de pesquisa conduziu-nos necessidade de combinarmos as
perspectivas macro e micro 50 na anlise do fenmeno social estudado.
Decidimos ento tomar a noo de [...] campo sistmico de possibilidades e limites
[...] (MELUCCI, 1989b, p. 5) sob a tica do conceito de estrutura de oportunidades polticas,
definido na produo do socilogo norte-americano Tarrow (2009) dentro da Teoria do
Processo Poltico (TPP). 51
A TPP [...] enfatiza a importncia crucial da expanso das oportunidades polticas
como o impulso final para a ao coletiva (McADAM; McCARTHY; ZALD, 1996, p. 7,
traduo nossa). Para Tarrow (1996), quando o contexto poltico e institucional mais amplo
muda com o tempo, altera-se o campo onde agem os atores sociais e, deste modo, so
redimensionadas as restries e oportunidades disponveis ao surgimento e sustentao do
movimento social. Este campo onde ocorre a ao dos atores sociais definido
conceitualmente como estrutura de oportunidades polticas:

50

Conforme a indicao de Brando (2001, p. 164) sobre a [...] necessidade de incluir tanto os aspectos
subjetivos quanto os processos externos na elaborao, anlise e interpretao das pesquisas em cincias
sociais.

51

A TPP marcou a produo norte-americana sobre movimento sociais das dcadas de 1970-1980. Seu foco
analtico o campo poltico, tomado na sua dimenso macrossocial. Dentre suas premissas principais, destaca-se
o argumento de que [...] os ativistas no escolhem objetivos, estratgias e tticas em um vcuo. Em vez disso, o
ambiente poltico conceitualizado de modo bastante amplo define as queixas em torno da qual os ativistas se
mobilizam, priorizando algumas reivindicaes em detrimento de outras (MEYER, 2004, p. 127-128, traduo
nossa).

84

Por estrutura de oportunidades polticas, refiro-me a sinais consistentes mas no


necessariamente formais, permanentes ou nacionais para os atores sociais ou
polticos, que podem tanto encoraj-los quanto desencoraj-los para o uso de seus
recursos internos a fim de formar movimentos sociais (TARROW, 1996, p. 54,
grifos do autor, traduo nossa).

As aes institucionais do Estado so descritas pela TPP como variveis importantes


na criao das oportunidades polticas para a ao coletiva dos atores. Segundo Tarrow
(1996), existe uma srie de diferentes mecanismos pelos quais o Estado pode favorecer a
emergncia e o desenvolvimento de um movimento social, tais como:

(a)

Abrir canais de vocalizao para que as suas demandas cheguem s agncias estatais e
possam ento ser consideradas na formulao das polticas governamentais.

(b)

Prover recursos materiais para manter tanto a sua mobilizao quanto as suas estruturas
organizacionais.

(c)

Reconhecer a sua posio como representante e interlocutor legtimo dos interesses de


um grupo social perante as instncias do Estado.

Tais aes estatais diminuem os custos e aumentam as expectativas dos atores sociais
quanto aos benefcios e ganhos da ao coletiva sejam eles de ordem poltica, ideolgica,
financeira ou outros , fomentando o movimento social. Por outro lado, conforme explica
Tarrow (1996), o Estado, em vez de criar oportunidades polticas, pode atuar na direo
oposta, impondo restries e coeres para a ao coletiva do movimento social, dentre elas:

(a)

Censurar, reprimir ou criminalizar suas aes.

(b)

Fechar o sistema poltico sua participao.

(c)

Estabelecer entraves burocrticos ao seu acesso s instncias estatais.

Esses e outros mecanismos aumentam o custo da ao coletiva e, desta maneira,


dificultam a mobilizao de recursos para o movimento social. O fato que a criao de
oportunidades polticas pelo Estado no um processo unidimensional. Os movimentos
podero perceber e utilizar com mais ou menos eficincia os recursos externos que esto
disponveis ao grupo para a sua organizao e, sobretudo, mobilizao para consolidar ou

85

ampliar a estrutura de oportunidades polticas existentes, ou seja, [...] uma vez formados [...]
os movimentos criam oportunidades [...] (TARROW, 2009, p. 106, grifo do autor).
Na nossa pesquisa, constatamos que o Estado brasileiro criou condies de
oportunidades polticas para a agncia coletiva de ativistas surdos nas dcadas de 1980-1990,
dentro de uma conjuntura internacional e nacional de ampliao e consolidao das garantias
dos direitos da pessoa com deficincia. Os recursos estatais ento disponibilizados a esses
ativistas foram fundamentais ao surgimento e estruturao do movimento social surdo
brasileiro que, como veremos no prximo captulo, havia emergido do movimento social das
pessoas com deficincia.

86

O MOVIMENTO SOCIAL DAS PESSOAS COM DEFICINCIA E A GNESE DO


MOVIMENTO SOCIAL SURDO BRASILEIRO

Em primeiro lugar, movimentos sociais devem ser


entendidos em seus prprios termos: em outras palavras,
eles so o que dizem ser. Suas prticas (e sobretudo as
prticas discursivas) so sua autodefinio.
Manuel Castells 52

O governo Jos Sarney (1985-1989), que representou o restabelecimento da


democracia depois de 21 anos de regime ditatorial militar, marcou uma inflexo importante
nas relaes do Estado brasileiro com as pessoas surdas e as organizaes de surdos, entre
tantas outras entidades de e para pessoas com deficincia. Essa guinada relacionou-se
diretamente a transformaes ocorridas nas estruturas e nas polticas das diversas esferas
estatais que aconteceram em decorrncia principalmente da fora reivindicativa do
movimento social das pessoas com deficincia no nosso pas. 53 As mudanas observadas
durante o governo do primeiro presidente civil ps-ditadura militar abrangeram vrias aes,
sendo as mais expressivas a criao ou reestruturao de rgos pblicos que passaram a ser
responsveis pela formulao, implantao ou acompanhamento de polticas orientadas para

52
53

O poder da identidade (2001, p. 94).

Na elaborao deste texto, utilizamos as expresses pessoa com deficincia e movimento social das pessoas
com deficincia, ainda que estejamos nos referindo a contextos histricos e sociais em que outras denominaes
eram empregadas para categorizar as pessoas com uma condio de deficincia, suas associaes, o movimento
social por elas protagonizado e assim por diante. Apesar de reconhecermos a historicidade das diferentes
categorias produzidas e utilizadas no campo da deficincia, a pesquisa necessria para demarc-las e graf-las
apropriadamente nos diferentes processos, ambientes e situaes abordados foge ao escopo desta tese. Todavia,
levando-se em considerao exclusivamente o perodo que estudamos, vale pontuar que, grosso modo, na
primeira metade dos anos 1980, o termo mais utilizado era pessoa deficiente, sendo substitudo, a partir de fins
de tal dcada, nos pases de lngua portuguesa, por pessoa portadora de deficincia. Por razes diversas, essas
expresses e outras correlacionadas a elas passaram a ser combatidas, em momentos histricos distintos, por
organizaes dos movimentos sociais desse segmento populacional. A rejeio expresso pessoa deficiente
deveu-se crtica de que ela tomava a parte pelo todo, indicando que a pessoa inteira era deficiente. J o termo
portador foi recusado por aludir deficincia como um elemento que pudesse ser carregado pela pessoa,
quando, na verdade, uma condio inata dela ou por ela adquirida. Por seu turno, a terminologia que
preferimos utilizar foi estabelecida a partir dos anos 1990 por deliberao de tais organizaes, na maioria dos
pases, inclusive no Brasil, e, atualmente, encontra-se consolidada em documentos internacionais e nacionais.
Dentre os argumentos que a justificam, sobressai-se o de dar visibilidade deficincia em vez de ocult-la ou
camufl-la com neologismos, para que assim haja a valorizao das diferenas e das necessidades dela
decorrentes, por parte da sociedade e do Estado (SASSAKI, 2002, 2003).

87

as pessoas com deficincia, alm da abertura de instncias de representao poltica de


entidades desse segmento social nos vrios nveis do aparelho estatal. Ademais, como
demonstramos neste captulo, o prprio desenvolvimento do movimento social surdo
brasileiro pode ser descrito como um produto derivado originalmente do movimento das
pessoas com deficincia.
assim que, nos primrdios dos anos 1980, a participao de pessoas surdas no ento
emergente movimento das pessoas com deficincia resumia-se a poucos ativistas vinculados a
associaes de surdos de alcance local. Pelo menos, o que se depreende dos relatos de
participantes e do exame dos documentos de inscries dos primeiros encontros regionais e
nacionais de ativistas desse segmento social (LANNA JNIOR, 2010; SO PAULO, 2011).
Nesse momento histrico, as atividades desenvolvidas nas associaes de surdos, onde
conviviam pessoas surdas de diferentes faixas etrias, costumam ser descritas como sendo de
cunho mais social, ou seja, de auxlio mtuo, recreao e comemorao, alm de esportivas,
deixando-se em segundo plano a atuao poltica para reivindicar direitos e enfrentar o
preconceito, a discriminao e marginalizao a que muitos de seus associados estavam
submetidos (FERREIRA BRITO, 2003). Nessa direo, as entrevistas que realizamos com
lideranas surdas dessa poca, como Ana Regina e Souza Campello e Joo Carlos Carreira
Alves, expem as dificuldades por elas encontradas para arregimentar participantes para as
primeiras aes coletivas relacionadas luta por direitos dos surdos.
Por outro lado, ainda na primeira metade dos anos 1990, observamos uma guinada
impressionante no movimento social surdo brasileiro, que aumentava exponencialmente a sua
capacidade de mobilizar recursos humanos, materiais e simblicos para produzir aes
coletivas de ampla visibilidade, como passeatas e entrega de abaixo-assinados para
autoridades pblicas. No h nenhum exemplo que nos parea mais significativo da dimenso
e do alcance dessa evoluo do que a trajetria da Feneis, a principal organizao do
movimento. Em 1987, quando ela foi criada pelos ativistas surdos, representava apenas 16
entidades de e para surdos de sete estados brasileiros e do distrito federal (FENEIS, 1987).
Dez anos depois, as instituies de e para surdos filiadas eram 88, situadas em 19 estados
brasileiros e no distrito federal (FENEIS, 1997a). Alm disso, membros surdos e ouvintes da
sua diretoria ocupavam cadeiras permanentes nos colegiados de rgos pblicos federais,
estaduais e municipais, assegurando a representao poltica do movimento nessas instncias.

88

Entendemos, com base nos dados coletados, que esses e outros avanos procederam
em grande parte da competncia, disposio e habilidade poltica que uma primeira gerao
de lideranas surdas demonstrou na hora de se informar, se organizar e se posicionar para
poder contribuir para e ao mesmo tempo aproveitar as possibilidades abertas pelo movimento
das pessoas com deficincia nas estruturas do Estado, nos partidos polticos e nos meios de
comunicao social.
Nascimento (2001) e Crespo (2009), ambos militantes e pesquisadores do movimento
social das pessoas com deficincia, localizam o seu surgimento na passagem dos anos 1970
para os 1980, no contexto de abertura poltica e redemocratizao do Brasil. Nessa poca, o
regime ditatorial-militar encontrava-se em processo de desagregao durante o governo do
general Joo Baptista de Oliveira Figueiredo (1979-1985), que sofria os efeitos deletrios do
agravamento da crise econmica do pas, marcada pelo aumento da dvida externa, da
inflao, da recesso e do arrocho salarial. Ao mesmo tempo, o ltimo presidente da ditadura
lidava com uma crise sociopoltica para poder manter o plano de distenso poltica lenta,
gradual e segura que havia sido colocado em prtica pelo seu antecessor, tendo que conter
para isso tanto as aes da linha dura das Foras Armadas, contrria redemocratizao,
quanto os avanos da oposio, representada pelos partidos polticos, entidades da sociedade
civil, como a Ordem dos Advogados do Brasil (OAB) e a Associao Brasileira de Imprensa
(ABI), e sindicatos do novo sindicalismo, caracterizado pelas aes coletivas contra a
superexplorao do trabalho (COUTO, 1998; MENDONA; FONTES, 2001; SILVA, 2003).
Foi quando ocorreu uma reativao e expanso dos movimentos sociais de diversos setores da
sociedade, tais como trabalhadores, moradores de bairros populares, mulheres, negros e
homossexuais. Essas minorias sociais organizaram-se para constituir novas formas de ao
coletiva para poder lutar pelos seus direitos. Posteriormente, passaram a contar com
representantes nas estruturas estatais e, sem abdicar de novas aes reivindicativas, buscaram
assegurar a efetivao das suas conquistas (SADER, 1995; CRESPO, 2009).
De acordo com a anlise de Sader (1995, p. 27), esses diversos grupos subalternizados
da sociedade civil, que haviam sido completamente excludos dos processos decisrios do
poder pblico pela ditadura militar, [...] foram vistos, ento pelas suas linguagens, pelos
lugares de onde se manifestavam, pelos valores que professavam, como indicadores de
emergncia de novas identidades coletivas. Ora, esse fenmeno social teria ocorrido dessa
forma porque, de maneira simultnea dimenso predominantemente poltica, a mobilizao

89

social desses grupos incluiu tambm uma importante dimenso cultural. Desse modo, o
intercmbio de experincias e conhecimentos que se estabeleceu na prxis do movimento,
bem longe de apenas definir uma determinada pauta de reivindicaes coletivas, produziu e
afirmou uma identidade coletiva entre os seus membros (SADER, 1995). Era a partir desta
que as aes reivindicativas se estruturavam e se legitimavam na conscincia dos militantes.
Assim:

O sujeito coletivo vai surgindo na dinmica dos movimentos sociais, entre as


pessoas que vo se descobrindo uma s outras, a partir de uma identidade prpria, de
histrias semelhantes, de problemas e esperanas comuns. Pessoas que tm valores
semelhantes e um destino comum, o que possibilita a elaborao de um projeto de
futuro para mudar a realidade circundante, com base nas prticas desenvolvidas
durante a mobilizao. (SANTOS, 2008, p. 31-32).

No caso das pessoas com deficincia, a gnese do seu movimento social decorreu em
grande parte de uma iniciativa internacional, apesar de precedentes iniciativas nacionais. 54 Em
1979, a Organizao das Naes Unidas (ONU) anunciou o ano de 1981 como Ano
Internacional das Pessoas Deficientes (AIPD), com o lema participao plena em igualdade
de condies. As diversas aes previstas implicaram a mobilizao de programas e agncias
especializadas da ONU que passaram a investir recursos e expertise no delineamento,
financiamento e realizao de vrios projetos e eventos. O objetivo principal dessas iniciativas
era despertar a ateno dos governos e da sociedade civil dos pases-membros para a
importncia de reconhecer e efetivar direitos para as pessoas com deficincia. Diversos
materiais que divulgavam novos dados e concepes sobre a deficincia, assim como os
direitos desse segmento populacional, foram publicados e distribudos gratuitamente e em
larga escala para vrios pases do mundo (CRESPO, 2009; SO PAULO, 2011).
No Brasil, essas publicaes serviram como referncia para a conscientizao e a
mobilizao, em diferentes localidades do nosso pas, de muitas pessoas com deficincia,

54

Nascimento (2001, p. 19) cita a Fraternidade Crist de Doentes e Deficientes (FCD), fundada em 1972, na
cidade de So Leopoldo, no Rio Grande do Sul, como [...] uma das primeiras manifestaes de autonomia dos
prprios deficientes em busca de seu espao na sociedade, principalmente numa poca de ditadura militar, onde
falar de direitos era perigoso. No final dos anos 1970, muitos membros da FCD, vista comumente como
entidade de auxlio mtuo, deram-lhe um sentido de engajamento poltico, aderindo ao movimento de luta pelos
direitos das pessoas com deficincia (CRESPO, 2009). Outro exemplo o Clube de Amigos (CLAM), da
Associao Brasileira Beneficente de Reabilitao (ABBR), fundado em 1975, na cidade do Rio de Janeiro, por
um grupo de pacientes internos, que, ao organizarem passeios em grupo, [...] depararam-se com todas as
barreiras arquitetnicas e humanas do mundo externo [e assim o] carter socializante deu espao para a ao
reivindicadora (MAIOR, 1997, p. 37).

90

ligadas ou no a associaes, alm de parentes dessas pessoas e profissionais de reabilitao.


Era a origem de um fenmeno social de produo e articulao de aes coletivas para
reivindicao de direitos em relao aos poderes do Estado que, conceitualmente, definimos
como movimento social das pessoas com deficincia. 55 Nas palavras de Crespo (2009, p. 11):

[...] o movimento comeou, efetivamente, em 1979/1980, com a criao e


mobilizao das primeiras organizaes, cuja caracterstica era a defesa dos direitos
de todo o segmento social e no apenas de seus prprios membros [...] as pessoas
deficientes at ento, invisveis para a sociedade passaram a se organizar em um
movimento nacional para reivindicar no apenas direitos e cidadania, mas, tambm,
o reconhecimento de sua existncia.

Assim como Crespo (2009), Sassaki (1997) e Nascimento (2001) sublinham o carter
predominantemente poltico das organizaes que emergiram nesse contexto sociopoltico,
cujas reivindicaes perante o Estado brasileiro eram justificadas como sendo os requisitos
necessrios para que todas as pessoas com deficincia pudessem participar plenamente da
vida social em igualdade de condies com as pessoas sem deficincia.
Alm disso, de acordo com Crespo (2009), Lanna Jnior (2010) e So Paulo (2011),
muitas lideranas do movimento social das pessoas com deficincia entendem que, por meio
das prticas desse movimento, os seus membros foram conseguindo, com o passar dos anos,
romper as amarras dos padres culturais dominantes que, segundo elas, enquadravam esse
segmento populacional nas molduras do assistencialismo e da pena. Por exemplo, Messias
Tavares de Souza 56, tetraplgico, e uma das lideranas pioneiras do movimento, recorda-se
como ele e os demais militantes com deficincia foram mudando sua viso de mundo e suas
atitudes no agir coletivo dentro do movimento:

[...] Inclusive o conceito de reivindicao no era como o de agora, com base no


direito. [...] No tnhamos conscincia de cidadania. No tnhamos! Tnhamos

55

Seguimos a denominao de Rosa e Borba (2006) e de Crespo (2009). J Lanna Jr. (2010) utiliza o termo
movimento poltico das pessoas com deficincia.
56

Neste texto, fazemos uso de excertos de entrevistas de histria oral com lideranas do movimento social das
pessoas com deficincia, incluindo lideranas surdas, publicadas nas obras de Crespo (2009), Lanna Jnior
(2010) e So Paulo (2011), as quais, respectivamente, apresentam 6, 25 e 10 depoimentos gravados e transcritos
na ntegra, constituindo-se assim um acervo documental de grande valor histrico. De modo a diferenciar as
citaes de tais fontes orais dos textos analticos dos autores das obras nas quais essas se encontram inseridas ou
ainda de produes desses entrevistados, alm do uso da expresso apud, nos referiremos sempre aos
entrevistados pelo seu nome completo, sempre que utilizarmos trechos de suas entrevistas, ou pelo seu
sobrenome, quando se tratar da citao de trabalhos de autoria deles.

91

conscincia de pedintes, de algum que pedia pelo amor de Deus. Isso foi mudando.
Claro! E isso foi mudando com essas reunies dos idos de 1979 e 1980. Ns, dentro
do movimento poucos, e depois cada vez agregando mais gente , fomos
discutindo esses conceitos. Claro que tambm bebemos na fonte daqueles textos de
discusso da ONU que vieram por causa do Ano Internacional das Pessoas
Deficientes (apud LANNA JNNIOR, 2010, p. 377).

Para compreender a repercusso social e cultural do AIPD, e como ele tornou-se um


fator determinante da ascenso do movimento social das pessoas com deficincia,
importante destacar o papel dos meios de comunicao. O AIPD recebeu grande cobertura
tanto da mdia televisiva, que se tornara o principal veculo de comunicao de massa, quanto
da imprensa escrita, que, com a abertura poltica e revogao da censura, havia ampliado [...]
paulatinamente seus limites de liberdade e sua capacidade de propor agenda de debates e
refletir a opinio pblica (AZEVEDO, 2006, p. 104).
Para Crespo (2009, p. 134), [...] com o grande apoio da mdia, o AIPD serviu para
que as organizaes representativas das pessoas com deficincia divulgassem sociedade
suas reivindicaes e [...] aprimorassem seu discurso [...]. Assim, segundo Lanna Jr (2010, p.
60), [...] as pessoas com deficincia ganharam destaque. Suas reivindicaes por direitos e
suas mobilizaes se fizeram notar como nunca antes havia acontecido. Essa foi a
contribuio do AIDP: a visibilidade.
Foi extremamente significativo esse efeito catalizador proporcionado pelas atividades
e materiais do AIPD, pois aumentou a visibilidade do movimento e os recursos
disponibilizados produo das suas aes coletivas. Por isso, muitos ativistas que viveram
esse processo referem-se a um antes e depois do AIPD nas narrativas de histria oral acerca
de sua trajetria de militncia, atribuindo a esse o sentido de um marco simblico nas suas
prprias vidas (LANNA JNIOR, 2010; SO PAULO, 2011).
assim que o AIPD relembrado por muitos atores sociais, como sendo uma
experincia ao mesmo tempo cultural, social e poltica, que teria transformado mentalidades,
inclusive a dos prprios ativistas, que passaram a atribuir outro significado palavra
deficiente, desvinculando-a da exclusividade das conotaes de pena e doena, para assim
exercitar, na realidade social, a coragem de poder ser e falar como pessoa com deficincia
enquanto sujeito de direitos, protagonista das escolhas, das tomadas de decises, do controle
das situaes de suas prprias vidas. Nesse sentido, o AIPD foi um dos principais elementos
que ensejou o fenmeno do movimento social das pessoas com deficincia, que representou
um grupo de pessoas estigmatizado e sub-representado nas suas intenes de transformaes

92

nas leis, nas polticas pblicas, nas relaes mantidas com as diversas instituies da vida
social.
O depoimento do ativista Canrobert de Freitas Caires exprime bem esse carter
mltiplo do impacto causado pelo AIPD na vida pessoal dos ativistas e nos rumos do
movimento social propriamente dito:

Para mim, o AIPD foi um divisor de guas. [...] Naquele ano, comeamos a discutir
um plano muito mais profundo, uma coisa maior at do que a gente imaginava. [...].
A gente comeou a falar de um pas diferente e de como de forma muito ativa e
participante a gente iria se inserir nele. No iramos mais esperar que as entidades
que guardavam direitinho dos deficientes cuidassem da gente. Queramos definir
os nossos papis e decidir o nosso prprio destino. Foi um marco. Os novos
militantes as pessoas com deficincia que esto comeando agora a se envolver
com o movimento precisam ter uma noo da amplitude dos anos de 1980, 1981 e
1982. Foi uma exploso, uma fogueira [...] O AIPD fez a diferena. Se a ONU no
tivesse declarado 1981 como o Ano Internacional, todo e qualquer movimento que a
gente tivesse feito, naquele momento, teria sido algo localizado. No teria a
repercusso que teve, com o apoio da imprensa e a mobilizao da sociedade, de
autoridades nacionais e internacionais. [...] O AIPD foi um amplificador poderoso
para nossas reivindicaes. [...]. Por causa do AIPD, a gente saiu da discusso da
caladinha, da portinha mais larga e comeamos a falar de leis municipais, estaduais
e de Constituio (apud SO PAULO, 2011, p. 192).

Como no poderia deixar de ser, a importncia do AIPD aparece igualmente nas


narrativas de ativistas surdos engajados no movimento das pessoas com deficincia. Em uma
entrevista de histria oral cuja transcrio integral encontra-se reproduzida no livro de Lanna
Jnior (2010), o ativista surdo Antnio Campos de Abreu, uma das lideranas pioneiras do
movimento social surdo brasileiro, v o AIPD como um dos fatores determinantes para o
desenvolvimento da organizao poltica dos surdos para reivindicar a garantia de direitos:

Parece que esse ano salvou o mundo, e isso foi muito importante porque as
pessoas com deficincia comearam a se desenvolver. Houve muita divulgao,
muita reunio, muitos congressos, muita organizao. O surdo tambm fez muitos
documentos. Os grupos de surdos pontuaram reivindicaes [...] (apud LANNA
JNIOR, 2010, p. 173).

O movimento social das pessoas com deficincia foi de grande importncia para
assegurar garantias de direitos, particularmente na Constituio Federal de 1988. To
importante quanto essa positivao de diretos foi o modo pelo qual eles foram conquistados.
Desde as reunies preparatrias do AIPD no Brasil, as lideranas do movimento buscaram a
autoafirmao e autonomia da pessoa com deficincia. Essa agncia pode ser interpretada
como sendo de franca oposio simblica lgica do modelo mdico ou assistencialista da

93

deficincia. Rejeitou-se assim qualquer forma de tutela, seja pelo Estado, seja pelas
instituies que prestavam atendimento s pessoas com deficincia, seja ainda pelas
organizaes da rea de reabilitao coordenadas por pessoas que no apresentavam
deficincia. Portanto, os ativistas do movimento no queriam nada que se assemelhasse a pena
ou comiserao, tampouco queriam que pessoas que no tivessem deficincia ganhassem os
direitos por eles, como bem explica, na sua narrativa de histria oral, o ativista Cndido Pinto
de Melo, paraplgico, militante da organizao Movimento pelos Direitos das Pessoas
Deficientes (MDPD):

[...] O eixo principal [...] era a necessidade de se ter uma ao poltica, e no


assistencial, mais aglutinadora e de maior repercusso que levasse mobilizao dos
portadores de deficincia e contagiasse as entidades que lhe prestam assistncia, os
rgos oficiais e governos. Como fundo destas aes estava a necessidade, por
muito tempo reprimida, dos portadores de deficincia poderem ser eles prprios
agentes de sua prpria histria e poderem falar eles mesmos de seus problemas sem
se interporem intermedirios, nem tutelas (apud CRESPO, 2009, p. 100).

Desse modo, a criao e sustentao do movimento deveriam ser embasadas nas aes
comandadas efetivamente pelas prprias pessoas com deficincia, como elucidou uma das
suas lideranas mais conhecidas, a jornalista e ativista, que tetraplgica, Rosangela Berman
Bieler (ENTREVISTA, 2004, p. 10):

Era o comeo, estvamos criando uma identidade prpria para a pessoa com
deficincia, nada sobre ns sem ns. Pela primeira vez as pessoas com deficincia
tomavam a frente do movimento que at ento era representado por instituies. Era
uma postura muito radical, um processo bem batalhado que durou muitos anos e
ainda persiste.

Diante do horizonte de possibilidades auspiciosas que se vislumbrava para o AIPD, a


primeira batalha das pessoas com deficincia se deu justamente para poder protagonizar as
prprias lutas. O desejo dos ativistas com deficincia de levar adiante a bandeira do nada
sobre ns sem ns foi posto prova j no primeiro ano de existncia do movimento
propriamente dito. Em 1980, quando o governo brasileiro, instado pela ONU, decretou a
instalao da Comisso Nacional do AIPD, designou representantes das instncias estatais de
praxe e das tradicionais entidades no governamentais, tanto da rea da reabilitao e
educao da pessoa com deficincia quanto da rea de preveno de acidentes no trnsito e no
trabalho. Porm, no foi indicada pelo derradeiro governo da ditadura militar nenhuma pessoa

94

com deficincia nem organizao de pessoas com deficincia, conforme apontam os relatos de
lideranas do movimento (CRESPO, 2009; LANNA JNIOR, 2010; SO PAULO, 2011).
Essa atitude de descaso provocou uma forte reao das entidades de pessoas com
deficincia, que manifestaram publicamente a sua indignao, organizando e entregando um
abaixo-assinado ao governo federal, que, diante da presso, afinal cedeu e nomeou um
representante e um consultor ligado ao movimento. As lideranas do movimento, contudo,
consideraram essa medida insuficiente e continuaram a promover demonstraes pblicas e
organizar eventos paralelos e autnomos durante todo o AIPD. Ademais, mantiveram pesadas
crticas ao governo federal, sobretudo ao modo como os representantes e ativistas com
deficincia do movimento eram tratados na comisso e nos eventos do AIPD. Para tanto,
divulgavam diversos documentos populao, inclusive pela imprensa escrita e pelos boletins
de organizaes de pessoas com deficincia (SILVA, 2002; SO PAULO, 2011). Segundo
Silva (2002, p. 44):
O teor dos documentos de profunda indignao frente ao desrespeito das
autoridades e da Comisso para com as pessoas deficientes ou representantes das
entidades na Comisso e da falta de respeito da presidente da Comisso em no
atender, no responder correspondncia e no permitir aos deficientes presentes nas
reunies nenhum direito a emitir opinio, apenas ouvir.

Nos termos da teoria melucciana (1996), podemos descrever essa luta dos membros do
movimento das pessoas com deficincia por participao plena e autnoma na tomada das
decises que lhes afetavam muito bem expressa no lema nada sobre ns sem ns como
sendo um desafio cultural lanado lgica do sistema simblico socialmente dominante que
era embasado nos padres do modelo assistencialista e/ou mdico da deficincia,
profundamente enraizados nas prticas instauradas nas instituies estatais, rgos pblicos e
demais aparelhos burocrticos do Estado.
Pelas suas aes coletivas de autoafirmao, podemos dizer que as pessoas com
deficincia recusavam-se a continuar a ser enquadradas conforme esses cdigos culturais
convencionais que as percebiam como objeto de aes caritativas e meramente cuidadoras.
Desse modo, reafirmavam para si mesmas e para a sociedade mais ampla uma experincia de
vida diferente, que se baseava em outras premissas e orientaes, muitas delas difundidas a
partir das publicaes do AIPD e das reunies e aes coletivas por estas ensejadas. Como
bem explica Melucci (1989b, p. 63, grifo do autor), a mensagem que emerge da prxis dos

95

novos movimentos sociais que o [...] objetivo do movimento no apenas a igualdade de


direitos, mas mais o direito de ser diferente.
O movimento das pessoas com deficincia pode ser assim descrito como novo
movimento social ou movimento social contemporneo na medida em que atuou tanto em
relao ao sistema poltico, na reivindicao por garantia de direitos e participao poltica,
como tambm na dimenso cultural, produzindo e divulgando novos conceitos sobre a
deficincia (MELUCCI, 1996, 2001). Desse modo, uma das consequncias da atuao do
movimento no campo do sistema cultural foi exatamente alterar de forma significativa a
maneira como muitas pessoas viam e agiam com relao s pessoas com deficincia
(NASCIMENTO, 2001; SILVA, 2002; CRESPO, 2009; LANNA JNIOR, 2010, SO
PAULO, 2011).
Historicamente, como bem explica o socilogo ingls Anthony Giddens (2012, p.
300), a viso da maioria das pessoas com relao s pessoas com deficincia foi durante
muito tempo conformada pelos padres culturais dominantes do modelo individual da
deficincia, que atribua s limitaes individuais [...] a principal causa dos problemas das
pessoas deficientes. Segundo o autor, dependendo das configuraes discursivas e das
prticas institucionais que estabelecia na realidade social, esse modelo individual poderia ser
ainda mais bem descrito como modelo caritativo e modelo mdico. No primeiro, a pessoa com
deficincia era vista como objeto de pena, devido tragdia pessoal que a acometera; no
segundo, era reduzida condio de paciente que precisava ser diagnosticado e tratado para
ser curado ou reabilitado (GIDDENS, 2012).
Na contracorrente desses padres culturais hegemnicos, o movimento das pessoas
com deficincia no Brasil e os seus equivalentes mundiais tm defendido ao longo das ltimas
dcadas a superao e eliminao do modelo individual, preconizando em seu lugar o modelo
social da deficincia. Neste, a restrio das condies de participao plena da pessoa com
deficincia na sociedade resulta da interao entre a deficincia em si e o modo como a
sociedade encontra-se estruturada nas suas dimenses culturais, ambientais e institucionais.
Como bem explica Giddens (2012, p. 301), nessa perspectiva, a deficincia no [...] mais
compreendida como o problema de um indivduo, mas em termos das barreiras sociais que as
pessoas com limitaes enfrentam para participarem plenamente da sociedade. Nesse
sentido, de acordo com Crespo (2009, p. 51):

96

Pelo modelo social [...] no a deficincia (um problema nas funes ou nas
estruturas do corpo, como um desvio importante ou uma perda) que determina o
grau de participao (envolvimento em uma situao da vida) de uma pessoa, na
sociedade. O grau de participao vai, isto sim, depender da capacidade (habilidade
de acordo com o ambiente) e do desempenho possvel da pessoa, num determinado
contexto social. Assim, a deficincia pode variar de ambiente para ambiente,
dependendo das condies concretas ou sociais disponveis.

Na medida em que o [...] modelo social da deficincia localiza as causas dela dentro
da sociedade, em vez do indivduo (GIDDENS, 2012, p. 307), esse se afirma
progressivamente como um elemento essencial na construo da ideologia subjacente s aes
coletivas produzidas pelo movimento das pessoas com deficincia para combater, mitigar ou
substituir os padres hegemnicos por novos cdigos culturais. Essa mudana cultural
constitui-se, portanto, como uma meta fundamental dos movimentos contemporneos, nos
quais [os atores] no lutam meramente por bens materiais ou para aumentar sua participao
no sistema. Eles lutam por projetos simblicos e culturais, por um significado e uma
orientao diferentes da ao social (MELUCCI, 1989b, p. 59). Desse modo, os membros do
movimento, ao inclurem a construo e disseminao de uma nova concepo da pessoa com
deficincia entre as metas do seu agir coletivo, [...] oferece[m] outros cdigos simblicos
para o resto da sociedade, cdigos que subvertem a lgica dos cdigos dominantes
(MELUCCI, 1994, p. 125, traduo nossa).
Nesse sentido, as publicaes, palestras, debates e encontros realizados pelos membros
do movimento colaboraram decisivamente para o processo de elaborao dos quadros
interpretativos que passavam a embasar os discursos que produziam e divulgavam o modelo
social da deficincia. Essa produo cultural continuou no decorrer dos anos, sustentando e
legitimando as reivindicaes especficas das lutas dos diferentes grupos de pessoas com
deficincia. Segundo Lanna Jnior (2010, p. 20):

No se tratava apenas de demandar, por exemplo, a rampa, a guia rebaixada ou o


reconhecimento da Lngua Brasileira de Sinais (Libras) como uma lngua oficial,
mas, principalmente, de elaborar os conceitos que embasariam o discurso sobre
esses direitos. Essa elaborao conceitual e os paradigmas que dela surgiram
mantiveram e mantm o movimento unido na luta por direitos.

Certamente, um dos principais espaos para essa produo e circulao de ideias e


novos quadros interpretativos, marcados pelos pressupostos do modelo social da deficincia,
foram os encontros nacionais promovidos entre os anos de 1980 e 1983, que se destacam nas
narrativas das lideranas como sendo os mais importantes eventos da histria do movimento,

97

seja pelo seu significado na vida dos militantes, seja pela visibilidade social e efeitos nos
rumos da organizao das entidades de pessoas com deficincia em nosso pas (LANNA
JNIOR, 2010; SO PAULO, 2011).
O 1 Encontro Nacional de Entidades de Pessoas Deficientes aconteceu na cidade de
Braslia, no Distrito Federal, de 22 a 25 de outubro de 1980. descrito, nas memrias dos
militantes, como uma verdadeira epopeia. Muitos deles, provenientes de localidades distantes
e quase sem recursos, viajaram de modo improvisado, expondo-se muitas vezes a riscos,
encarando corajosamente deslocamentos, hospedagens e refeies em ambientes no
adaptados e repletos de barreiras (CRESPO, 2009; LANNA JNIOR, 2010; SO PAULO,
2011). Nas palavras do ativista Canrobert de Freitas Caires, que paraplgico:

[...] a impresso era de que estvamos num acampamento de refugiados de guerra.


Talvez houvesse uns 10% de pessoas com algumas regalias. Mas, a maioria
esmagadora dos mais de 500 participantes era de pessoas muito humildes. As mais
humildes que eu tinha visto na vida, at ento. Voc olhava e se espantava: Nossa,
mas, tem tanto deficiente assim no Brasil? E aquilo ali era s uma representao
pfia da quantidade real da populao com deficincia. Ver aquele mundo de
amputados e cadeirantes, num mesmo lugar, me causou um tipo de choque cultural
profundo (apud SO PAULO, 2011, p. 189).

Nascimento (2001, p. 20) relata a presena de [...] aproximadamente mil


representantes de deficientes fsicos, visuais, auditivos e hansenianos vindos dos quatro
cantos do pas. Os participantes nessa ocasio aprovaram uma pauta de reivindicaes e
definiram metas e atividades prioritrias para o movimento. Foi estabelecida uma coalizo de
representantes de diversas organizaes para efetivar a criao de uma federao nacional das
entidades de pessoas com deficincia. Nas palavras Lanna Jnior (2010, p. 53-55):

O 1 Encontro foi positivo em diversos aspectos, pois marcou a fora poltica das
pessoas com deficincia no cenrio nacional e as aproximou. Antes, a luta era
isolada, depois do Encontro, as pessoas se conheceram, trocaram experincias e
descobriram que as dificuldades delas eram comuns. O 1 Encontro fez nascer o
sentimento de pertencimento a um grupo, a conscincia que os problemas eram
coletivos e, portanto, as batalhas e as conquistas deveriam visar o espao pblico.

Em termos quantitativos, a participao de ativistas surdos nesse primeiro encontro foi


bem reduzida. O quadro com dados das 39 entidades credenciadas, reproduzido no livro de
Lanna Jnior (2010, p. 54-55), traz a indicao de apenas uma organizao de surdos: a

98

Associao dos Surdos de Minas Gerais (ASMG), representada pelo ativista surdo Antnio
Campos de Abreu, que assim se recorda dessa experincia:

Eu fiquei sabendo pelo padre Vicente, que me disse para aproveitar o encontro. [...]
Fiquei com medo porque no tinha intrprete, mas o padre Vicente falava muito
bem, apesar de ser surdo profundo. Ns fomos e fiquei surpreso. Muitos cadeirantes.
Ficaram surpresos comigo por ser surdo, houve curiosidades e comeamos a trocar
informaes. Comeou a palestra e no programa havia muita coisa, mas eu no
entendia, pois no tinha intrprete. O padre Vicente pegou material. Algumas coisas
ele me passava, outras, ele interpretava. [...] Eram quatro surdos somente, mas um
era oralizado, outro no tinha domnio da Lngua de Sinais, eu e o padre Vicente.
Durante as palestras, perguntaram do que os surdos precisavam, mas at ento a
Lngua de Sinais no era oficializada e no tnhamos preparado nada e no tnhamos
conhecimentos. Como eu ia fazer? (apud LANNA JNIOR, 2010, p. 172).

O relato de Antnio Campos de Abreu, surdo no oralizado e usurio da Libras,


mostra que a sua plena participao no evento foi dificultada pela no proviso de intrpretes.
De acordo com as entrevistas que realizamos com lideranas surdas, a barreira da
comunicao muito provavelmente explica a menor participao de ativistas surdos,
particularmente os no oralizados, nos primeiros encontros do movimento das pessoas com
deficincia, na comparao com militantes de outras deficincias. Na entrevista que fizemos
com o ativista surdo Joo Carlos Carreira Alves, ele explica que:
Nessa poca no havia a percepo assim clara da necessidade de ter um intrprete,
o que acontecia que alguns surdos ajudavam os outros, eram mais bilngues do que
os outros, ento eles atuavam como intrpretes. J existiam intrpretes, mas era um
nmero bastante reduzido. 57

Os limites do movimento social na incorporao de ativistas surdos que utilizavam a


forma de comunicao em sinais aparecem do mesmo modo no testemunho do assistente
social e especialista em reabilitao Romeu Kazumi Sassaki, uma das lideranas sem
deficincia do movimento:
Na reunio de Braslia, criamos a Coalizo 58. [...] Em nome da Coalizo, fomos
promovendo os eventos. [...] O que no havia muito eram os surdos. Naquela poca,
era muito difcil encontrarmos um intrprete da Lngua de Sinais. Os surdos
chegavam s reunies e tentavam se comunicar. E ns tambm, porque queramos

57

Entrevista concedida ao autor. Rio de Janeiro, 19 de out. 2012. Neste trabalho, todas as demais citaes de
Joo Carlos Carreira Alves, identificado a partir de agora por Joo Alves, referem-se a esta entrevista.
58

Coalizo Pr-Federao Nacional de Entidades de Pessoas Deficientes, criada durante o 1 Encontro Nacional
de Entidades de Pessoas Deficientes, ocorrido na cidade de Braslia, de 22 a 25 de outubro de 1980.

99

que a Coalizo contemplasse todas as deficincias, mas havia mais cadeirantes,


muletantes, cegos e poucos surdos (apud LANNA JNIOR, 2010, p. 405).

As propostas aprovadas nesse primeiro encontro constam do documento I Encontro


Nacional de Entidades de Pessoas Deficientes e so apresentadas divididas em: (a)
reivindicaes gerais para as pessoas deficientes, que se referem basicamente a direitos
trabalhistas, ao acesso aos locais e aos meios de transporte pblicos, assistncia mdicohospitalar, reabilitao e aparelho de reabilitao e legislao; e (b) reivindicaes
especficas para as pessoas deficientes visuais, os hansenianos e as pessoas deficientes
auditivas 59 (I ENCONTRO NACIONAL DE ENTIDADES DE PESSOAS DEFICIENTES,
1980, apud NASCIMENTO, 2001).
Entendemos que as reivindicaes para as pessoas surdas 60 seguramente refletiam
aspectos da realidade social que afetavam a maioria delas, tais como: a baixa escolaridade
decorrente das dificuldades de acesso e permanncia na escola, os problemas no ensino bsico
e profissionalizante, alm da falta de recurso para os eventos esportivos, tradicionalmente
valorizados pelas associaes de surdos (SOUZA, 1998; MOURA, 2000).
Merece destaque o fato de que, j em 1980, a pauta de reivindicaes levantada por
representantes dos surdos incluiu o direito linguagem mmica, categoria utilizada poca
pelos prprios surdos para descrever a forma de comunicao em sinais que eles
empregavam. Nota-se, contudo, que a configurao discursiva utilizada na defesa do direito a
essa lngua mostrava ainda a reproduo de aspectos do discurso ento hegemnico sobre a
educao de surdos, o qual era fortemente ancorado no modelo individual de deficincia, no
vis mdico de cura da surdez. Desse modo, estabelecia-se a oralizao como principal meta
de ensino, atribuindo os casos de fracasso a problemas de ordem pessoal dos estudantes, tais
como insuficincia cognitiva, transtornos psicolgicos e fatores biolgicos (MOURA, 2000;
SOARES, 2005).
Assim sendo, a linguagem mmica era destinada queles alunos que falhavam no
aprendizado do portugus oral, pois era vista como uma linguagem subalterna aceita apenas
quando era considerada pelos professores como a nica alternativa que restava aos indivduos

59

A utilizao de tal categoria para referir-se pessoa surda predominante nos documentos produzidos nos
anos 1980 pelo movimento das pessoas com deficincia que so reproduzidos na literatura (NASCIMENTO,
2001; CRESPO, 2009; LANNA JNIOR, 2010; SO PAULO, 2011).
60

Para a leitura na ntegra do trecho do documento original contendo tais reivindicaes, ver ANEXO A.

100

menos capacitados (MOURA, 2000; SOARES, 2005). Esse, como se v, parece ser o tipo de
raciocnio que perpassa a segunda reivindicao do documento: [...] professores
especializados na linguagem mmica, quando h problemas de idade adulta, ou existe,
tambm em criana, a falta de capacidades e possibilidades de conseguir estudar atravs da
linguagem oral (I ENCONTRO NACIONAL DE ENTIDADES DE PESSOAS
DEFICIENTES, 1980, apud NASCIMENTO, 2001, p. 192).
Apesar desses aparentes limites, a defesa do direito linguagem mmica no deixa de
ser um indcio importante de resistncia lingustica da lngua de sinais. Isso a despeito de toda
a discriminao e estigmatizao social direcionada a essa forma de comunicao pelos
padres culturais dominantes que eram continuamente reiterados nos sistemas educacionais e
na maioria dos crculos familiares ouvintes. No mais, a defesa do direito linguagem mmica
motivava as exigncias de acesso a informaes televisivas e de [...] intrprete oficial em
qualquer julgamento realizado nos tribunais (I ENCONTRO NACIONAL DE ENTIDADES
DE PESSOAS DEFICIENTES, 1980, apud NASCIMENTO, 2001, p. 192).
No ano seguinte, em 1981, ocorreu na cidade de Recife, Pernambuco, o 2 Encontro
Nacional de Entidades de Pessoas Deficientes, concomitantemente ao 1 Congresso
Brasileiro de Pessoas Deficientes. Antnio Campos de Abreu recorda-se que, apesar da
presena de apenas um intrprete, os [...] surdos foram l, muitos surdos foram chamados.
Isso aumentou, teve muito movimento. [...] havia surdos do Paran, de Braslia, de Recife, do
Rio, da Bahia e do Cear. Foi positivo (apud LANNA JNIOR, 2010, p. 173).
Segundo Nascimento (2001, p. 20-21, grifos do autor), o 2 encontro foi marcado pela
polmica acerca das caractersticas das entidades com participao de pessoas com ou sem
deficincia:

Foi nessa poca que surgiram e se consolidaram as entidades chamadas DE pessoas


deficientes, aquelas criadas e administradas, em pelo menos 2/3 de sua direo, por
deficientes e cujos objetivos principais eram os de reivindicao de direitos,
diferentemente das entidades PARA deficientes, aquelas que prestam servios s
pessoas portadoras de deficincia em seus processos de reabilitao fsica,
habilitao, atendimento ambulatorial e psicolgico, colocao no mercado de
trabalho, treinamento profissional, etc.

Em meio a esses intensos debates e efervescncia militante, encontrava-se a ativista


surda Ana Regina e Souza Campello, que despontaria nos anos seguintes como umas
principais lideranas do movimento surdo. Campello (2008, p. 27) recorda-se da sua

101

participao no Congresso Brasileiro de Pessoas Deficientes como um momento de inflexo


no seu conhecimento e percepo sobre a surdez:

At aquele momento, eu tinha apenas breve contato com as pessoas portadoras de


deficincia nos movimentos polticos da cidade do Rio de Janeiro, mas em Recife,
com os meus prprios olhos, vi milhares de pessoas portadoras de deficincia, um
grande nmero delas. Elas estavam reunidas numa mesa redonda, em grupos
pequenos, ou em grupos grandes, elaborando suas propostas e reivindicaes e
discutindo sobre os itens propostos e suas alteraes. No mundo dos Surdos, onde eu
convivia, nunca tinha visto ou pensado que existissem milhares de pessoas
portadoras de deficincia. S via sujeitos Surdos e convivia com os sujeitos Surdos
nas escolas, nas festas, nos jogos esportivos das associaes de sujeitos Surdos onde
sou militante h 30 anos, mas o encontro me fez refletir que a diferena se encontra
em muitas outras esferas. 61

importante chamar ateno ao fato de que, apesar de as associaes de surdos serem


normalmente descritas pela literatura como [...] apolticas [...] (FERREIRA BRITO, 2003,
p. 9), as entrevistas que realizamos com lideranas surdas mostram que essas associaes
desempenharam um papel importante para o surgimento e a formao destas. Primeiro, no
sentido de prover o conhecimento, a experincia, os meios e recursos necessrios sua
atuao poltica. Segundo, no sentido menos aparente de permitir o desenvolvimento de
habilidades e competncias administrativas e financeiras que se mostraram necessrias
organizao e conduo das atividades do movimento social. Nesse sentido, as trajetrias
dessas lideranas pioneiras evidenciam filiao e atuao em diferentes funes em
associaes de surdos. Nas palavras de Ana Regina e Souza Campello:

Trabalhei e trabalho por 40 anos na Associao Alvorada, que foi uma escola para
o meu desenvolvimento de modo politizado. [...] fui secretria, diretora social,
tesoureira e diretora de patrimnio, e tudo isso me formou intelectual e
administrativamente para entender sobre a administrao como um todo. Na
Associao Alvorada, recebia todas as cartas dos movimentos das pessoas
deficientes e participava em todos eles [...] para reivindicar nossas propostas.
Sempre fui presente em todas as ocasies. 62

61

Seguindo raciocnio semelhante ao que utilizamos para diferenciar os excertos de entrevistas dos textos
analticos das obras nas quais estas esto inseridas ou da produo dos prprios entrevistados, nos referiremos
aos nossos entrevistados sempre pelo nome completo, quando citarmos trechos das entrevistas que fizemos com
eles, e pelo sobrenome, dentro do padro do sistema autor-data, quando se tratar de trabalho de sua autoria.
62

Entrevista concedida ao autor. Rio de Janeiro, 26 fev. 2013. Neste trabalho, todas as demais citaes de Ana
Regina Souza e Campello, identificada a partir de agora por Ana Regina Campello, referem-se a esta entrevista.

102

Ao que tudo indica era, portanto, nessas associaes que, para muitos ativistas,
acontecia o acesso s informaes e aos materiais dos eventos ligados ao AIPD e ao
movimento das pessoas com deficincia, como tambm era nelas que se dava o
desenvolvimento das interaes que se encontram na base da emergncia do movimento
social surdo. Joo Alves esclarece bem o modo como a Associao Alvorada Congregadora
dos Surdos, na cidade do Rio de Janeiro, transformou-se em espao de mobilizao e
conscientizao poltica em funo da prpria dinmica do envolvimento de seus membros
com o movimento social das pessoas com deficincia. Nas suas palavras:

A Associao Alvorada a mais antiga entidade de surdos do Brasil. [...] Foi criada
para proporcionar um espao de convivncia social de surdos, de prticas de
esportes entre os surdos, de participao em festas. No havia a ideia de lutar por
direitos. Isso surgiu depois, com a conscientizao. [...] Fui convidado para ser
secretrio, depois diretor da Associao Alvorada [...]. Em 1981, eu fiquei sabendo
desse encontro nacional de deficientes em Recife. No participei porque fiquei um
pouco receoso. Eu era um funcionrio novato em uma empresa estatal. [...] A
impresso que as pessoas tm que o cara vai viajar com a desculpa de que vai
participar de um congresso, de um encontro. E tambm era uma coisa nova. A luta
de pessoa com deficincia no era uma coisa muito bem compreendida naquela
poca. Ento eu no fui, mas eu me arrependo um pouco. [...] As pessoas da
Associao Alvorada foram. [...] Isso incentivava a gente.

Joo Alves recorda-se ainda de uma das primeiras reunies de lideranas de entidades
de deficientes que ocorreu no Rio de Janeiro, na cidade de Niteri, no ano de 1982.
De acordo com as suas lembranas:

[...] havia um grande nmero de representantes de pessoas deficientes, como o


Hercen Hildebrandt, representando os deficientes visuais. A Ana Regina [Campello]
era a nica surda que representava os surdos do Rio de Janeiro e eu fui o segundo
representante. Aquele encontro definiu que cada rea de deficincia teria que ter dois
representantes, ento Ana Regina votou em mim e eu votei nela. A ento a gente
comeou a trabalhar em conjunto. Cerca de um ano depois, os escolhidos de cada
rea de deficincia e mais algumas lideranas se encontraram em So Bernardo do
Campo, no encontro nacional de entidades, para dar seguimento luta.

103
Fotografia 2 Participantes de um encontro de lideranas de entidades de deficientes (Niteri, RJ, 1982)

Fonte: acervo particular de Joo Carlos Carreira Alves.


Da esquerda para a direita, em p: Carlos Alberto Goes (RJ), Waldemar (RS), Joo Carlos Carreira Alves e
Rafael (ex-presidente da Confederao Brasileira de Desportos de Surdos (CBDS), de SP). Agachados, da
esquerda para a direita, desconhecida (PA), Alice de Castro (PR, atualmente morando em Roma), Gina
Dorigon (PR, falecida), desconhecida (PA), Ana Regina e Souza Campello (RJ) e desconhecido (RS).

Segundo Joo Alves, assim como ele, muitos dos primeiros ativistas surdos eram
oralizados, alm de usurios da Libras, e tinham como caracterstica em comum a proficincia
em lngua portuguesa, que era uma habilidade necessria para o acesso s publicaes escritas
produzidas pelo movimento das pessoas com deficincia. Assim, apesar de os materiais sobre
a AIPD e as reivindicaes desse movimento, bem como os convites para as suas diversas
atividades circularem pelas associaes e outros espaos de socializao das pessoas surdas,
Joo Alves bem observa que:

A comunicao, a divulgao disso envolvia a lngua portuguesa. Ento quem


tomava conhecimento era a elite dos surdos, a elite no sentido daqueles que sabem o
mnimo de portugus para tomar conhecimento, digerir essas informaes. Essa elite
eram pessoas que tiveram educao melhor e que tm classe econmica-social
melhor. A historiografia dos surdos brasileiros igual de qualquer pas, igual a
dos Estados Unidos, porque nos Estados Unidos aconteceu da mesma forma, ou
seja, comeou sempre com grupos de surdos oralizados, com conhecimento melhor
da lngua oral e, com o passar do tempo, isso foi se disseminando para os surdos sem
bom nvel de conhecimento da lngua oral que, na continuao, passaram a atuar de
forma mais forte no movimento de luta por seus direitos. No Brasil foi a mesma

104

coisa. Eu, Ana Regina, Carlos Alberto e outros que voc l na historiografia, ns
compomos uma elite, no sentido de que sabemos mais portugus do que a grande
maioria. Ento a gente tinha acesso informao, a gente conseguia digerir essa
informao e consequentemente se conscientizava melhor. A gente passou a
transmitir isso para os surdos, despertar, conscientizar: vocs tm uma lngua de
sinais, vocs tm direito a uma educao melhor etc.

Para Joo Alves, nessas reunies e encontros, muitos ativistas surdos foram
percebendo aos poucos a necessidade de [...] lutar focado [...] no sentido de pautar, entre as
suas reivindicaes, [...] as necessidades especficas bem diferentes [...] das pessoas surdas,
relacionadas principalmente ao uso da lngua de sinais:

A gente j falava em exigir que o governo permitisse o uso da lngua de sinais nas
escolas, mas no usvamos o termo lngua de sinais. A gente chamava de mmica. A
gente reivindicava que a mmica pudesse ser usada nas escolas especiais e tambm
que fosse obrigatrio para as pessoas que tivessem contato com o pblico surdo, no
s nas escolas, mas tambm na televiso, em todos os setores que tinham contato
com o surdo, ento obviamente isso inclua os hospitais tambm.

Nota-se que, nesse momento histrico, a reivindicao pela linguagem mmica ou


simplesmente mmica j era uma das bandeiras dos ativistas surdos dentro do movimento das
pessoas com deficincia. Todavia, a comunicao em sinais utilizada pelos surdos ainda era
apresentada como uma linguagem e no como uma lngua e assim o direito ao seu uso no se
baseava em argumentos lingusticos ou culturais. Os ativistas surdos justificavam a
reivindicao com os mesmos argumentos utilizados pelos ativistas das demais deficincias, a
saber: assegurar o direto de participao da pessoa com deficincia, em condio de igualdade
de oportunidades, na vida social, poltica, econmica e cultural do pas. Nesse sentido, o
direito ao uso da linguagem mmica era visto basicamente como um meio de garantir, s
pessoas surdas no oralizadas, o acesso informao, educao e ao atendimento nas
instituies pblicas e privadas.
Nas suas entrevistas, Crespo (2009, p. 128) percebeu que, apesar dos conflitos
internos, [...] os encontros nacionais tiveram um papel fundamental para a conscientizao
[...] e amadurecimento das lideranas [do movimento social das pessoas com deficincia].
Nessa perspectiva, os dados coletados e analisados na nossa pesquisa indicam que, tambm
para muitos ativistas surdos, as interaes estabelecidas entre os diversos militantes na prxis
do movimento significou um processo de descoberta e conscientizao da fora da
mobilizao poltica das pessoas com deficincia. o que se infere tanto das nossas

105

entrevistas quanto das reunidas em outras publicaes (CRESPO, 2009; LANNA JNIOR,
2010; SO PAULO, 2011).
No ambiente do movimento social, os militantes surdos participaram de aes de
reivindicao e de articulaes entre ativistas e organizaes nacionais e internacionais;
discutiram e experimentaram diferentes tipos de relao com a mdia, as instituies pblicas
e privadas, os partidos polticos, os rgos estatais, as autoridades e agentes pblicos; enfim,
eles vivenciaram um verdadeiro processo de aprendizagem acerca de como as minorias
sociais podem se organizar para lutar por direitos, sobretudo aproveitando as estruturas de
oportunidades polticas 63 favorveis que haviam sido criadas no contexto scio-histrico da
abertura poltica e redemocratizao para poder mobilizar recursos, desde financeiros a
simblicos, para a produo das aes coletivas do movimento.
E, o que provavelmente era ainda mais motivador, os ativistas surdos puderam
testemunhar os resultados concretos dessas aes. A enorme energia gasta pelos militantes
nos debates, manifestaes, produo de materiais, audincias, entrevistas, era recompensada,
de um lado, pelo fortalecimento interno deles prprios que ganhavam conscincia poltica,
autoestima, orgulho e senso de coletividade , do outro, pelos prprios avanos obtidos no
campo poltico-institucional para os grupos sociais em nome dos quais eles lutavam com
aprovao de leis, criao de polticas pblicas e liberao de recursos estatais.
Tambm so as entrevistas com os ativistas que apontam que a participao no
movimento, ao mesmo tempo em que significou o reconhecimento e valorizao de causas
comuns, evidenciou a particularidade dos diversos grupos de pessoas com deficincia no
momento de definio de agendas, dinmica de organizao e estabelecimento de
reivindicaes (CRESPO, 2009; LANNA JNIOR, 2010; SO PAULO, 2011).
No caso dos ativistas surdos, a defesa do uso da lngua de sinais nas vrias instncias
da vida social, que j emergira como demanda, aos poucos se afirmou como um elemento
prioritrio e diferenciado em relao pauta de reivindicaes levantada pelos demais
militantes do movimento das pessoas com deficincia. Essa particularizao da bandeira da
lngua de sinais pode ser verificada nos depoimentos de vrias lideranas surdas, que se
recordam das dificuldades que encontraram para sustentar essa posio no interior do

63

Na acepo de Tarrow (1996), as estruturas de oportunidades polticas so as dimenses das instncias


estatais e do sistema poltico, especialmente dimenses institucionais, que facilitam ou constrangem a
mobilizao de recursos por parte dos atores sociais para a produo das aes coletivas.

106

movimento social. Nas palavras dos ativistas surdos Karin Lilian Strobel e Antnio Campos
de Abreu, respectivamente:

A gente brigava muito nesses congressos. Eu me lembro que tinha uma pessoa que
dizia que a Lngua de Sinais no era boa, e os surdos se posicionavam e defendiam a
Lngua de Sinais. Havia muito debate nesses fruns. A gente fazia muita
propaganda, sempre levava a bandeira da Lngua de Sinais e camisetas com
estampas (apud LANNA JNIOR, 2010, p. 264).
Depois os encontros foram aumentando, mas ns surdos estvamos cansados de
falar, falar, falar, de pedir e s sermos desprezados, no receber nada. Porque eles
colocavam os nossos problemas e as pessoas diziam que no precisava, no
precisava. Os presidentes de mesa era[m] sempre cadeirantes e cegos. Ns
cansamos. Mas eu tinha pensamento positivo e continuei lutando (apud LANNA
JNIOR, 2010, p. 174).

assim que, aos poucos, se conformou, entre os ativistas surdos, a deciso de dar
prosseguimento sua organizao e s suas lutas de modo independente em relao aos
militantes dos demais grupos de pessoas com deficincia, como explica a ativista surda Karin
Lilian Strobel:

[...] a luta pela lngua de sinais um movimento que os surdos tm sozinhos. Antes
havia o movimento dos deficientes, que lutava por uma lei de acessibilidade, de
educao, e a gente tinha de trabalhar junto com os outros movimentos de
deficincia. Mas a maioria dos trabalhos um movimento que os surdos fazem
independente. Na poca, os surdos tinham muita dificuldade de se comunicar com as
pessoas, porque no se aceitava a Lngua de Sinais. Por isso, os surdos trabalhavam
sozinhos, sem intrprete, sem familiares; eles que trabalhavam (apud LANNA
JNIOR, 2010, p. 264).

A percepo pelos ativistas surdos da particularidade da luta pela lngua de sinais foi
um dos fatores determinantes da posio que eles afinal tomaram no ano 1983 e que implicou
a gnese de um movimento surdo autnomo em relao ao movimento das pessoas com
deficincia. Esse ano foi um momento de importante inflexo no movimento das pessoas com
deficincia, quando ocorreu o 3 Encontro Nacional de Entidades de Pessoas Deficientes na
cidade paulista de So Bernardo do Campo.
A participao de militantes surdos continuava baixa, pois apenas 11 dos 124
participantes so identificados nos documentos do evento como DA (deficincia auditiva):
Ana Helena Monteiro das Neves, da Associao de Deficientes Paraenses, e Maria Santana
Maciel Pinheiro (Par); Clia de Castro, da Associao dos Surdos de Curitiba, e Gina K.
Dourigan e Rafael Plo Ferrer, da Associao de Surdos do Paran (Paran); Ana Regina

107

Souza e Campello, Carlos Alberto Goes e Joo Carlos Carreira Alves, da Associao
Alvorada Congregadora dos Surdos (Rio de Janeiro); Mrio Edmundo Van Kroff Bettiol e
Waldemar Federbusch, da Sociedade dos Surdos do Rio Grande do Sul (Rio Grande do Sul),
Suely Ramos Silva, da Fraternidade Crist de Doentes e Deficientes (FCD So Paulo). J o
nmero de participantes identificados como DF (deficincia fsica) e como DV (deficincia
visual) era bem maior, respectivamente 62 e 37. Os hansenianos eram em nmero de 11 e
ainda foram citados dois participantes sem deficincia e um que no apresentou identificao
(LANNA JNIOR, 2010).
Segundo Nascimento (2001, p. 21), assistiu-se nesse 3 encontro ao [...] auge das
divergncias e desconfianas entre deficientes fsicos, visuais e auditivos nos processos
decisrios e de votao, que obrigavam uma votao nominal devido s caractersticas entre
as diferentes deficincias. Lanna Jnior (2010, p. 54) explica que, devido a essas questes:

Formaram-se grupos de trabalho por rea de deficincia que, em plenrio,


apresentaram as propostas [que] podem ser agrupadas em duas tendncias bsicas
que se contrapunham. A primeira defendia a manuteno dos caminhos at ento
seguidos, ou seja, de uma organizao nacional nica para o movimento, que teria
uma Comisso Executiva de oito membros, dois por deficincia (auditiva, visual,
motora e hansenianos). A segunda proposta previa um novo caminho, no qual cada
tipo de deficincia deveria se organizar independentemente, em mbito nacional,
para discutir questes especficas. As questes gerais deveriam ser discutidas no
Conselho Nacional de Entidades de Pessoas Deficientes, a ser fundado e constitudo
por representantes das organizaes nacionais por deficincia. A justificativa dos
que defendiam a segunda opo era de que a estrutura at ento seguida pelo
movimento no permitia o aprofundamento de questes peculiares a cada grupo e,
ainda, que as deliberaes ficavam restritas a pequenos grupos de pessoas, o que
seria corrigido com a descentralizao das discusses.

Os ativistas surdos reunidos no grupo de trabalho da rea de deficincia auditiva


posicionaram-se contrariamente criao de uma federao nacional nica para o movimento,
justificando que [...] os deficientes auditivos [...] no estavam prontos para se organizarem
nacionalmente e que a rea ainda precisava se fortalecer (LANNA JNIOR, 2010, p. 55).
Essa posio assim explicada por Antnio Campos de Abreu:

O grupo de deficientes, cadeirantes, tem seus prprios objetivos; o grupo de cegos,


seus prprios objetivos; e o grupo de surdos, tambm. Cada um tem o seu objetivo
diferente. Cada um tem sua individualidade, sua responsabilidade individual. Se
juntasse tudo, como? Como vai ter diretor surdo, diretor cego, diretor ouvinte?
Precisa cada um ter sua representao. Tudo junto no dava certo. [...] Cada um
devia ter sua individualidade, sua luta particular. Mas caminhando e lutando juntos
[...] (apud LANNA JNIOR, 2010, p. 174).

108

A relatora do grupo, Ana Regina Souza e Campello, lembra que uma das principais
dificuldades para a articulao poltica das pessoas surdas nessa poca era a comunicao a
distncia:
[...] naquela poca no tinha acessibilidade (pager, TDD 64 e celular) como hoje. A
comunicao era precria e precisvamos encontrar com os Surdos durante as festas
das Associaes de Surdos e Assembleias Gerais da Confederao Brasileira de
Desportos dos Surdos, que aglomerava maior nmero de Associaes filiadas.

A posio do grupo de ativistas surdos foi seguida pela maioria dos participantes, 72
deles, que votou nas propostas que implicavam a inflexo do movimento em direo
organizao de federaes nacionais por tipo de deficincia. Foram abandonados assim os
pressupostos que haviam sustentado a criao de uma coalizo um ano antes e que apontavam
para a fundao de uma federao nacional nica para o movimento, que agregasse as
diversas entidades dos diferentes tipos de deficincia.
Em consonncia com essa deliberao, foram fundadas j em 1984 diversas federaes
nacionais organizadas por tipo de deficincia: a Federao Brasileira de Entidades de Cegos
(Febec), a Organizao Nacional de Entidades de Deficientes Fsicos (Onedef) e o
Movimento de Reintegrao dos Hansenianos (Morham). Para Jannuzzi (2004, p. 182), [...]
essas associaes nacionais foram movimentando-se nacionalmente em busca da preservao
de seus direitos, inclusive de sua capacidade de opinar sobre os problemas implicados em seu
atendimento.
Por outro lado, as decises do 3 encontro indicavam uma meta para os ativistas surdos
a fundao de uma federao nacional , que, para ser alcanada, dependia da mobilizao
de recursos humanos e materiais ainda no disponveis. Contudo, no lhes faltava disposio
para tanto, como recorda Ana Regina Campello:
[...] a partir de 1983, tomei a deciso de criar uma entidade em nvel nacional. Para
conseguir tal faanha, tive que promover vrios encontros regionais (na cidade do

64

De acordo com Santos (2010), TDD (Telecommunications Device for the Deaf) uma das denominaes do
telefone com funes de texto utilizado por pessoas surdas para a comunicao a distncia com outra pessoa
(surda ou ouvinte). Tambm designado por TS (Telefone para Surdos Brasil), TTY (Telephone Typewriter ou
Teletypewrite), Textphone (na Europa e no Reino Unido) e Minicom (no Reino Unido). Foi inventado em 1964
pelo engenheiro surdo norte-americano Robert Weitbrecht (1920-1983). Segundo Strobel (2008, p. 76), o TDD
[...] um pouco maior que o telefone convencional, na parte de cima tem um encaixe de fone e embaixo dele tem
um visor onde aparece escrito digitado e mais abaixo tem as teclas para digitar. No Brasil, os primeiros TDD
pblicos foram instalados no final da dcada de 1990.

109

Rio de Janeiro, de So Paulo e de Belo Horizonte) intitulando o movimento de


Comisso de Defesa dos Direitos das Pessoas Surdas para recolher as propostas e
anseios do povo Surdo. Foi um movimento positivo.

As lembranas de Joo Alves sobre os acontecimentos que se seguiram permitem-nos


vislumbrar o alto grau de entrega causa dos direitos das pessoas surdas mostrado por esses
ativistas, assim como as distintas estratgias que eles inventaram para mobilizar e articular as
associaes de surdos de diferentes localidades do pas. Formou-se assim, a partir do agir
coletivo desses ativistas, uma rede de relaes sociais fundamental para a emergncia do
movimento social surdo. Nas palavras de Joo Alves:

Ns percebemos que havia a necessidade de lutarmos pelos nossos direitos, mas


tnhamos que crescer. Ento conversamos eu e Ana Regina [Campello]: Pois , o
que precisamos fazer? Crescer.; E como que a gente vai fazer? Naquela
poca no existia internet, no havia nada de telefone, era impossvel. Ento,
vamos comear a viajar.; Ah, beleza, mas viajar como, com que dinheiro? A, eu
dei a ideia: A gente faz um pedido para as empresas areas. [...] quando a gente
quer lutar, quer crescer, tem que ter alguma instituio que nos represente. Ento
criamos a Comisso Nacional de Luta pelos Direitos do Deficiente Auditivo;
deficiente auditivo, no era surdo, pois ns no tnhamos essa conscincia ainda.
Essa comisso era informal, uma semente e com esse nome fomos a uma grfica e
fizemos um bloco de papel timbrado e com este papel a gente pediu passagens
areas para as empresas. Fomos para a Transbrasil e duas ou trs vezes conseguimos
passagens gratuitas [...]. Fomos a primeira vez para Curitiba, aproveitando o
aniversrio da associao de surdos de l [...]. Aproveitamos aquele evento para
chamar as pessoas para luta, comear a conscientizar. A, depois, ns fomos de
nibus para So Paulo visitar a Associao de Surdos de So Paulo, a AASSP, que
ficava na Mooca, e outra associao que eu no lembro o nome. Eu, a Ana Regina,
[...] o Fernando [Valverde] tambm, mais algumas pessoas. Fizemos isso algumas
vezes. Era um grupo pequeno, cada um pagou do seu bolso a viagem [...]. A, a
gente voltou ao Rio de Janeiro. Ento, tudo isso foi um embrio que proporcionou
um crescente movimento.

As reunies da Comisso Nacional de Luta pelos Direitos do Deficiente Auditivo, de


acordo com Joo Alves, ou Comisso de Defesa dos Direitos das Pessoas Surdas, de acordo
com Ana Regina Campello, ocorriam principalmente na Associao Alvorada, na cidade do
Rio de Janeiro. Nelas, eram discutidas e planejadas as melhores estratgias para reivindicar
sobretudo a aplicao de leis favorveis aos surdos que j existiam, mas que no eram postas
em prtica pelos governos federal, estadual ou municipal. Para aumentar a adeso e o apoio a
essa causa, os ativistas surdos passaram a divulgar as suas ideias e seus objetivos para grupos
de surdos em outros estados. Nas palavras de Ana Regina Campello:

110

Eu viajava, por ter remunerao e ser solteira (este um dos fatores), aos outros
estados, especialmente Minas Gerais e So Paulo, por serem cidades vizinhas e pelo
nmero de pessoas aglomeradas. Fazia palestras dentro das Associaes e muitos
membros das Associaes apoiavam nossas causas, especialmente pessoas
interessadas na causa das Pessoas Surdas e conquista dos direitos como cidados.

Segundo Antnio Campos de Abreu, essas comisses estabeleceram-se, a partir de


1983, em quatro estados brasileiros: Rio de Janeiro, Minas Gerais, So Paulo e Paran, sendo
que essas [...] quatro regionais [...] compunham o Grupo de Defesa e Direitos para as
Pessoas com Deficincia [...] (apud LANNA JNIOR, 2010, p. 175, grifo nosso).
Participante das mais ativas da comisso do Rio, Ana Regina Campello recorda-se de uma
convivncia no isenta de conflitos internos entre os ativistas surdos:
Havia conflito de interesses [...]. Houve traies e descrditos pela nossa causa, pelo
fato de serem medrosos e alienados pela poltica. A maioria acomodada e
irracional em nome da causa dos Direitos dos Surdos. Quem no l, sabe menos.
Quem no l os direitos, se acomoda.

No ano de 1984, a comisso do Rio organizou a sua primeira demonstrao pblica:


uma passeata de pessoas surdas nas ruas do centro da capital fluminense, cidade onde residia
a maioria dos ativistas surdos pioneiros. Nas palavras de Joo Alves, um dos organizadores do
ato, foi [...] a primeira passeata de surdos do Brasil [...] documentada pelo jornal O Dia e por
alguns outros jornais [...]. A estratgia utilizada pelos ativistas surdos para a arregimentao
dos participantes incluiu o envio de cartas a empresas estatais onde havia grupos de surdos
trabalhando, como o Banco do Estado do Rio de Janeiro (Banerj), a Caixa Econmica Federal
e a Rede Ferroviria Federal. Segundo Ana Regina Campello, [...] muitos chefes
manifestaram solidariedade e liberaram os funcionrios. Nas palavras dela:
Em 1984, mobilizei uma passeata em frente da TV Educativa, atual TV Brasil,
reivindicando a introduo da legenda como determinou a Lei n 6.606, de 7 de
dezembro de 1978, que obriga as emissoras de televiso a incluir, nas suas
programaes semanais de filmes estrangeiros, um filme, pelo menos, com legenda
em portugus [...]. Foi uma manifestao pblica, com faixas e papis colados nos
paus, que comeou na Rua Mem de S, no Rio de Janeiro, at a porta da TV
Educativa, sem aviso direo [dela]. S exigimos a presena do presidente para
atender as nossas reinvindicaes.

Joo Alves recorda-se que foi [...] muito bonito porque ningum antes conseguiu
levar um nmero grande de surdos com faixas, com pirulito, com tudo. Por outro lado, havia
um clima de receio entre muitos participantes com relao possvel reao da polcia, pois a

111

comisso no havia pedido autorizao s autoridades pblicas para a realizao da


manifestao. Lembra-se em especial de Jos Carlos Lavola, [...] um surdo que at uma hora
antes da passeata disse para a gente no fazer a passeata, [...] por causa do Dourado, um
delegado da ditadura famoso naquela poca [...], mas que:

[...] na ltima hora [...] resolveu acompanhar a passeata; no participar, acompanhar.


Ele ficou na calada e foi acompanhando. A quando ele percebeu que o presidente
da TV Educativa apareceu e disse que no tinha programao estrangeira, ele falou:
Tem sim!, diante dos jornalistas. Mas qual ?; O Mundo Animal.; e o
presidente: Ih, mesmo.. A, da para frente, O Mundo Animal passou a ser
legendado, uma vez por semana.

Os ativistas dessas comisses aos poucos se afirmaram como as primeiras lideranas


surdas representativas da defesa dos direitos das pessoas surdas. No Rio de Janeiro, eles
tomaram conhecimento da existncia da Federao Nacional de Educao e Integrao do
Deficiente Auditivo (Feneida) e passaram a pressionar os dirigentes ouvintes da organizao
para conseguir obter espao e respaldo para o seu trabalho, enfrentando resistncias e
preconceitos.
A Feneida havia sido criada em 1977 por profissionais do Ines e representantes de
entidades ligadas aos surdos. Todavia, a organizao no conseguiu mobilizar os recursos
financeiros e simblicos para se consolidar de fato perante as associaes de surdos e as
pessoas surdas (SOUZA, 1998; MONTEIRO, 2006). Ora, a legitimidade de uma organizao
depende em larga medida da adeso de seus membros sua ideologia, ou seja, ao conjunto de
ideias, normas, smbolos que a justificam (MELUCCI, 1996). Porm, a Feneida fora fundada
e mantida com base em postulados oralistas, dentro da lgica dominante do modelo mdico da
surdez (BERENZ, 1998, 2003; RAMOS, 2004). Embora tivesse membros surdos usurios da
lngua de sinais (muitos deles scios das associaes de surdos filiadas), a presidncia e os
principais cargos da organizao eram ocupados exclusivamente por ouvintes. Nas palavras
de Ana Regina Campello:

A Feneida tem uma histria. A diretoria era composta de funcionrios ouvintes (a


maioria professores do Instituto Nacional de Educao de Surdos) que se
candidataram voluntariamente e de algumas pessoas militantes ouvintes de outros
estados e cidades diferentes, como Paran e Niteri (RJ). A direo [...] s tinha um
objetivo: fazer os Surdos falarem. Orientavam escolas a comprar aparelhos, como
microfone acoplado em cada carteira onde os Surdos se sentavam. Recebiam verbas
do governo para comprar os aparelhos fonoaudilogos e distribuir s escolas. Tudo
era baseado na viso clnica teraputica. At o estatuto dela promovia esse objetivo.

112

Essa situao contribuiu para a insolvncia financeira da organizao, que era devida
em grande parte falta de pagamento das taxas de adeso por parte das entidades filiadas,
como tambm gerou uma grande instabilidade poltica interna. A direo da Feneida passou a
ser criticada e contestada pelos ativistas das diversas comisses de direitos das pessoas surdas,
inspirados pela participao nas atividades do movimento social das pessoas com deficincia
e nos debates sobre autoafirmao e protagonismo desse segmento populacional (BERENZ,
1998, 2003). Para Souza (1998), a principal reivindicao dessas comisses era o direito ao
ensino em lngua de sinais, o que mostra a conscientizao desses ativistas da sua diferena
em relao aos ouvintes. Assim:

De fato, ao lutarem pelos sinais, os surdos, organizados, se diferenciam, pela


linguagem que defendem, do grupo majoritrio usurio de uma outra linguagem: a
oral. A partir dessa tomada de conscincia, as divergncias com profissionais
ouvintes [da Feneida] foram postas s claras [...] (SOUZA, 1998, p. 90-91). 65

De acordo com Ana Regina Campello, os ativistas surdos cogitavam criar uma
organizao nacional de surdos desde que participaram das deliberaes do 3 encontro
nacional do movimento das pessoas com deficincia de 1983 acerca da organizao de
federaes nacionais por tipo de deficincia. Entretanto, eles no contavam com os recursos
financeiros necessrios para essa finalidade e, por isso, desenvolveram a estratgia de tomar o
poder poltico na Feneida para assim poder transform-la em uma organizao efetivamente
de surdos e no para surdos, sendo essa autodeterminao outra importante bandeira do
movimento das pessoas com deficincia. A candidatura de Ana Regina Campello
presidncia da Feneida surgiu com esse propsito e, apesar do preconceito e oposio da
diretoria ouvinte, que ainda operava na lgica dos padres do modelo mdico da surdez, ela
conseguiu eleger-se. Ana Regina Campello assim recorda-se desses acontecimentos:

Naquela poca, em 1985, me disseram que no precisava criar uma associao em


nvel nacional, por no contar com recursos para pagar o registro no cartrio do

65

Cabe observar que, nos anos 1990, muitos pesquisadores da rea da surdez e da lingustica referiam-se s
lnguas de sinais como linguagem. Isso, contudo, no implicava necessariamente uma desqualificao do seu
carter lingustico. Hoje em dia est consolidado o uso da categoria lngua para se denominar as diversas formas
de comunicao e expresso criadas e utilizadas pelas pessoas surdas. Tambm est estabelecido na academia o
fato de que as lnguas de sinais so lnguas completas e equivalentes s lnguas orais do ponto de vista
lingustico e de processamento neurolgico (WOLL, 1998; HICKOK; BELLUGI; KLIMA, 2001). Tal estatuto
aplica-se plenamente Libras (FERREIRA BRITO, 1995; CAPOVILLA; RAPHAEL, 2001).

113

estatuto e da ata da diretoria, que eram caros. Avisaram-me que, no Ines, tinha a
Feneida. Procurei a presidenta Ldia Rosas e apresentei meu interesse em candidatar
a Feneida. Logo, ela riu na minha cara, dizendo que, como pessoa Surda, era
invivel a minha candidatura. Eu, como pessoa esperta e resiliente, indaguei: Por
que no experimentamos a eleio para ver a possibilidade de ganhar ou perder a
eleio? [...] A Feneida estava atravessando uma crise. Os membros da diretoria
estavam desistindo de continuar trabalhando na gesto deles. Durante esse tempo, a
Feneida publicou o edital de convocao da Assembleia Geral da Feneida e no ms
de maio de 1986, no auditrio do Ines, ns duas apresentamos nossas propostas
como candidatas. E como s tinha trs associaes filiadas que quitaram
mensalidades, a candidata Ldia Rosa recebeu um voto e eu recebi outro voto,
restando apenas um voto. Era de uma associao filiada do Paran, cuja presidenta
me de uma Surda (atualmente psicloga e formada em Letras-Libras). Ela estava
indecisa na questo do voto. Falou que conhecia o trabalho da Ldia Rosa, mas que a
Feneida estava desacreditada e, como tem uma filha Surda (que era pequena naquela
poca), me via como modelo para a filha dela e depositou em mim a esperana na
causa das pessoas Surdas. Ela me deu um voto e acabei ganhando dois votos contra
um. A emoo foi grande. Percebi que persistindo tudo possvel, mesmo no
impossvel.

Por seu turno, Joo Alves recorda-se de tal modo de um dos argumentos principais
utilizados durante a campanha eleitoral da chapa presidida por Ana Regina Campello:

Quando a inscrio para a eleio surgiu, ns nos candidatamos, apresentamos a


nossa chapa e, claro, fizemos campanha. Foi uma coisa pequena, mas foi outra coisa
bonita, porque a gente aprendeu que precisava fazer movimento poltico, precisava
fazer acordo [...] A gente pedia para votar na gente porque era uma entidade de
surdos e no havia sentido uma entidade de surdos ser presidida por quem no
surdo. Era essa a principal argumentao. Foi um aprendizado, foi a primeira vez
que os surdos utilizaram isso. Ento, a gente conseguiu vencer a eleio, tomamos
posse, a Ana Regina [Campello] como presidente e eu como secretrio.

A vitria na eleio, segundo Joo Alves, causou [...] um sentimento de alegria, um


sentimento de que, agora sim, ns podemos dar passos mais largos. Iniciou-se a partir desse
momento o processo de reestruturao da Feneida, em cujas reunies e atividades a lngua de
sinais tornou-se pela primeira vez um meio de comunicao e expresso. Nas palavras dele:

Ns ficamos nos reunindo, discutindo o que fazer: Bom, agora que ns j tomamos
a diretoria da Feneida, o que a gente vai fazer? Vamos fazer reunies peridicas,
vamos recolher reivindicaes, vamos estudar propostas de como a gente vai atuar,
etc. Ento, as reunies ocorriam e eu fazia as atas, tanto que frequentemente a gente
tinha que parar as reunies porque eu no era ainda to fluente em lngua de sinais.
Tinha que escrever, passar tudo para o portugus, fazer o rascunho, levar para a
casa, pensar ou tentar lembrar tudo o que foi dito e escrever.

Percebe-se dessa maneira a estruturao de uma situao to bem analisada na teoria


melucciana, na qual o movimento social antecipa em sua prxis as conquistas culturais e

114

polticas que espera um dia atingir com as suas reivindicaes dirigidas sociedade e ao
Estado (MELUCCI, 2001).
Dando continuidade s mudanas, a nova diretoria, composta majoritariamente por
pessoas surdas, alterou o nome da organizao para Feneis e reformulou o seu estatuto de
modo a faz-lo corresponder aos anseios e viso de mundo dos ativistas surdos. Primeira
presidenta surda da Feneis, Ana Regina Campello recorda-se assim desses acontecimentos:

Na Assembleia Geral da Feneida, na qual ganhei a eleio, comprometi a todos que


mudaria o estatuto para atender a prioridade das pessoas Surdas. [...] No ms
seguinte, [...] criei uma comisso, composta de trs pessoas, e elaboramos um
estatuto que atendesse realidade e aos objetivos da comunidade Surda e do povo
Surdo. O primeiro estatuto da Feneis atendeu REALMENTE os objetivos da
comunidade e do povo Surdo. Em 1987, no mesmo auditrio do Ines, convoquei as
associaes de surdos, que foram muitas (uns 17 representantes), e aprovamos o
estatuto e posse da nova diretoria. Fui eleita para o mandato da gesto 1987 a 1991.
Fizemos a nova cara da Feneis. 66

Nas lembranas de Antnio Campos de Abreu, a eleio de uma diretoria composta


por uma maioria surda e a mudana de nome de Feneida para Feneis so descritas como
situaes extremamente marcantes:

Antes havia a Feneida. Sou um dos seus fundadores [...]. Tinha como objetivo
trabalhar com aparelho, com educao, essas coisas, mas sem falar em Lngua de
Sinais. Eles no aceitavam a Lngua de Sinais, s o oralismo. Os diretores da
Feneida eram somente ouvintes, no havia surdos. Surdos no participavam. A
diretoria era toda ouvinte [...] Fomos eleitos, e os ouvintes perderam essa diretoria.
A, a Feneida escolheu diretores surdos. Tudo surdo. A, comearam diretores
surdos. J estvamos preparados, tnhamos mais poder. Eu vi que havia alguns
problemas e fiz uma reforma. Antes era Feneida [...] mudei para Feneis [...]. Ns,
surdos, no gostamos de ser chamados de deficientes auditivos (DAs). Tiramos
esse nome e ficou Feneis (apud LANNA JNIOR, 2010, p. 174-175).

J na anlise desenvolvida por Souza (1998, p. 91), esse processo conteve mltiplos
significados:

A apropriao [da Feneida] pelos surdos repleta de significados. Simboliza uma


vitria contra os ouvintes que consideravam eles, surdos, incapazes de opinar e
decidir sobre seus prprios assuntos e, entre eles, sublinha o papel da linguagem de
sinais na educao regular. Desnuda, ainda, uma mudana de perspectiva, ou de
representao discursiva, a respeito de si prprios: ao alterarem a denominao
deficiente auditivo, impressa na sigla FENEIDA, para Surdos, em FENEIS,

66

Grifo marcado pela entrevistada.

115

deixam claro que recusavam o atributo estereotipado que normalmente os ouvintes


ainda lhes conferem, isto , o de serem deficientes.

Por seu turno, refletindo nos dias de hoje sobre esse momento e o seu significado, Joo
Alves pontua que:

A mudana de nome foi uma das coisas [mais importantes], outras coisas foram
mais importantes, como o surgimento de um estatuto mais adequado, a percepo de
que as entidades de e para surdos precisavam se unir para melhorar a condio de
vida dos surdos, a percepo de que realmente tinha alguma coisa diferente nesse
processo de comunicao entre os surdos, que era uma lngua, ainda que no se
usasse ainda a palavra lngua, ainda era mmica; a percepo de que as pessoas
precisavam se reunir. As pessoas quem? Os ouvintes e os surdos e, entre os
ouvintes, os professores e os diretores das entidades, porque havia muitas entidades
catlicas tambm, e muitos ouvintes no sabiam lnguas de sinais, mas respeitavam
e entendiam a necessidade de que houvesse o uso da lngua de sinais nas escolas.

Na anlise desse evento capital na histria do movimento social surdo brasileiro,


importa frisar, antes de qualquer coisa, que foi por meio da iniciativa corajosa, autnoma, de
um grupo de ativistas surdos que uma federao para os surdos sucumbiu, enquanto uma de
surdos nasceu. Essa ao coletiva aumentou o poder dos ativistas surdos de, por si mesmos,
construir prticas visando melhoria gradual e progressiva da qualidade de suas vidas. No
ano seguinte, a mensagem de que os surdos tomaram a frente da luta pelos seus direitos foi
dada explicitamente para a sociedade ouvinte, e para os prprios surdos. Ana Regina
Campello escreveu como presidenta Feneis e em seu nome:

Consideramos da maior importncia as colaboraes que recebemos e queremos


continuar recebendo das pessoas que ouvem. Mas consideramos tambm que
devemos assumir a liderana de nossos problemas de forma direta e decisiva a
despeito das dificuldades que possam existir relacionadas a comunicao. (FENEIS,
1988, p. 2)

Sublinha-se o fato de que a fundao da Feneis por sobre a incipiente estrutura da


Feneida foi resultado da ao coletiva justamente de algumas das lideranas surdas que mais
diretamente estiveram engajadas nas atividades do movimento social das pessoas com
deficincia, que, portanto, forneceu a elas muito do seu vocabulrio, suas ideias e prticas.
Mais do que isso, propiciou-lhes ainda o cenrio para o seu desenvolvimento. Afinal, esse
movimento contribuiu nos anos de 1980 para a produo de transformaes nas estruturas de
oportunidades polticas, as quais passaram a se mostrar cada vez mais favorveis s aes
coletivas de seus membros, ocorrendo nesse processo inclusive a criao ou reestruturao de

116

rgos e instncias estatais ligadas, sobretudo, rea dos direitos das pessoas com deficincia,
os quais reconheceram a representatividade das novas organizaes desse segmento social.
Foi nesse contexto, por exemplo, que o governo Jos Sarney criou no ano de 1986 a
Coordenadoria para Integrao da Pessoa Portadora de Deficincia (Corde), onde, conforme
Lanna Jnior (2010, p. 21), [...] em termos paradigmtico e estratgico [...] foi deslocada a
luta pelos direitos das pessoas com deficincia do campo da assistncia social para o campo
dos Direitos Humanos. Ademais, o novo rgo era uma evidncia de que [o] interesse
pblico em relao aos direitos das pessoas com deficincia foi reconhecido na estrutura do
Estado brasileiro [...] (LANNA JNIOR, 2010, p. 91). 67
Na comparao com outros rgos e instituies no campo das polticas sociais para
pessoas com deficincia, o mais importante diferencial da Corde era a participao de
representantes de associaes e organizaes nacionais das pessoas com deficincia no seu
conselho consultivo. Essa participao era assegurada na lei que instituiu a Corde e atesta,
para Jannuzzi (2004, p. 167), como havia crescido [...] oficialmente a importncia desses
movimentos [...] como possvel fora [...] de participao em nvel de direo governamental
[...].
Como bem explica Lanna Jnior (2010), diversas aes da Corde impulsionaram o
movimento das pessoas com deficincia de diferentes formas. Uma das mais importantes foi
viabilizar financeiramente a realizao de vrios encontros, seminrios e congressos sobre
questes relacionadas aos direitos das pessoas com deficincia. Destacaram-se, pela sua
importncia na discusso e elaborao de polticas pblicas para a rea, as diversas Cmaras
Tcnicas, assim como os dois DEF-Rio: Encontros Ibero-Americanos de Portadores de
Deficincia, realizados na cidade do Rio de Janeiro, respectivamente em 1992 e 1995, ambos
organizados pelo Centro de Vida Independente do Rio de Janeiro (CVI-Rio) com a

67

Segundo Lanna Jnior (2010), a Corde foi instituda na estrutura da Presidncia da Repblica, porm, no
decorrer da sua trajetria, esteve vinculada a diversos ministrios e secretarias. Em 1988: Secretaria da
Administrao Pblica / Ministrio da Habitao e Bem-Estar Social. Em 1989: Ministrio do Interior. De 1990
a 1992: Ministrio da Ao Social. De 1992 a 1995: Ministrio do Bem-Estar Social. De 1995 a 1997: Secretaria
dos Direitos da Cidadania do Ministrio da Justia. De 1997 a 1999: Secretaria Nacional dos Direitos Humanos
do Ministrio da Justia. De 1999 a 2003: Secretaria de Estado de Direitos Humanos. De 2003 a 2009: Secretaria
Especial dos Direitos Humanos da Presidncia da Repblica. Mais recentemente, a Corde foi elevada de status
na administrao pblica federal, sendo transformada em Subsecretaria (2009) e, depois, Secretaria (2010)
Nacional de Promoo dos Direitos da Pessoa com Deficincia (SNPD) da Secretaria de Direitos Humanos da
Presidncia da Repblica (SDH/PR).

117

participao de organizaes nacionais de entidades de pessoas com deficincia, inclusive a


Feneis. 68
Os dados analisados da documentao escrita da Feneis (relatrios, ofcios, atas,
jornais e revistas) corroboram as informaes das fontes orais (entrevistas) que veem a Corde,
ao lado do MEC/Seesp, como um dos mais importantes elementos da estrutura de
oportunidades polticas favorveis emergncia do movimento social surdo. Portanto, fato
que o desenvolvimento da Feneis, a principal organizao do movimento, foi tributrio da
Corde em numerosos aspectos.
Em primeiro lugar, a Corde reconheceu a Feneis, desde que os ativistas surdos
assumiram a sua direo, como sendo a organizao nacional representativa dos surdos
brasileiros. Propiciou-lhe dessa forma uma srie de recursos tanto simblicos quanto
materiais. Foi precisamente na condio de porta voz oficial dos surdos na defesa de seus
interesses perante as diversas instncias do Estado que a Feneis obteve acesso a recursos
financeiros diretos (repassados via Corde) e/ou auferidos por meio de projetos, convnios e
financiamento de diversas atividades, tais como a realizao de eventos e a publicao de
materiais da organizao. Essa condio converteu-se gradativamente numa posio de
hierarquia na relao da organizao com as associaes e entidades de surdos locais e
regionais. Estas passaram a agir cada vez mais sob a influncia das orientaes e da ideologia
emanadas da Feneis.
A posio estratgica de representao nacional foi ratificada nas estruturas estatais
quando dirigentes da organizao preencheram o espao de representao poltica dos surdos
no Conselho Nacional dos Direitos da Pessoa Portadora de Deficincia (Conade), um
conselho de carter deliberativo criado pelo governo federal em 1999, formado paritariamente

68

Essas estruturas de oportunidades polticas favorveis, nas suas dimenses institucionais, no se restringiram
Corde e aos rgos equivalentes nas esferas estaduais e municipais no campo de direitos das pessoas com
deficincia. Elas tambm se verificavam e se consolidavam na esfera da educao, em particular no Ministrio
da Educao (MEC). Lanna Jnior (2010) ressalta, por exemplo, a relevante contribuio do MEC ao
movimento das pessoas com deficincia. Em 1986, o Programa de Cultura e Portadores de Deficincia do
MEC incluiu a realizao de um ciclo de encontros sobre questes da deficincia em onze capitais brasileiras. O
MEC promoveu tambm o ciclo de encontros A Constituinte e os Portadores de Deficincia, tambm realizado
em vrias capitais brasileiras, entre 1986 e 1987. Na viso desse autor, o conjunto desses encontros organizados
pelo MEC serviu de fio condutor articulao da atuao do movimento das pessoas com deficincia durante a
Assembleia Nacional Constituinte, quando [...] o Ministrio da Cultura continuou a auxiliar o movimento das
pessoas com deficincia assessorando e patrocinando viagens a Braslia de alguns lderes para negociaes com
parlamentares constituintes (LANNA JNIOR, 2010, p. 82).

118

por representantes do Estado e da sociedade civil para acompanhar e assegurar a implantao


das polticas pblicas para as pessoas com deficincia. 69
Fortemente centralizada na cidade do Rio do Janeiro nos seus primeiros anos de
existncia, a Feneis aumentou o raio de projeo das suas aes com uma poltica
organizacional de criao de escritrios regionais nas capitais dos principais estados e no
Distrito Federal. A maior representatividade da organizao confirmou o seu carter de
proponente e condutora das reivindicaes consideradas legtimas por parte dos surdos
brasileiros. Essa posio consolidou-se com o passar dos anos, como bem explica Assis Silva
(2012, p. 189):
Dada a sua representatividade, a Feneis a interlocutora legtima para assuntos
relativos surdez no Estado em diversas instncias, tais como Educao, Sade,
Trabalho e Previdncia Social. Esse processo iniciou-se desde a sua fundao,
quando foi eleito um representante da Feneis para a equipe da Coordenadoria
Nacional de Integrao da Pessoa Portadora de Deficincia (Corde), rgo do
governo federal, no caso, Jos Carlos Lavola (da Associao de Surdos do Rio de
Janeiro) [...] Tal posio de interlocutora legtima entre surdos e o Estado apenas se
fortaleceu, pois atualmente ela integra o Conselho Nacional dos Direitos da Pessoa
Portadora de Deficincia (Conade), da Secretaria Especial dos Direitos Humanos da
Presidncia da Repblica, e integra tambm o Conselho Nacional de Sade (CNS),
do Ministrio da Sade.

Portanto, ao ancorar o seu desenvolvimento nas estruturas favorveis oferecidas pelo


Estado, a Feneis beneficiou-se sobremaneira de verbas e recursos previstos nos programas
governamentais para a rea da deficincia mediante a apresentao de projetos que contavam,
inclusive, com a assessoria tcnica da Corde. Karin Lilian Strobel, acadmica e ativista surda,
ex-presidente da Feneis, sublinha essa relao:

A Feneis tem uma cadeira no CONADE e h duas pessoas da Feneis, representantes,


que vo a todas as reunies. Ns tambm fazemos muitos projetos para trabalhar
com a formao de instrutores surdos e de tradutores/intrpretes em parceria com a
CORDE, que repassa recursos para as capacitaes [...] No CONADE, h discusses
com todos os outros grupos de deficincias, para lutas sobre as leis e as conquistas
(apud LANNA JNIOR, 2010, p. 265).

Historicamente, no seu primeiro ano de funcionamento, a receita financeira da Feneis


somou CR$ 15.874,80 para fazer frente a despesas da ordem de CR$ 13.618,41, sendo que em

69

Em 2003, o Conade foi desvinculado da estrutura administrativa do Ministrio da Justia e passou a ser rgo
colegiado da Secretaria Especial dos Direitos Humanos.

119

torno de 70% desses recursos eram provenientes de cursos de lngua de sinais ministrados
pelas prprias lideranas surdas. Taxas de filiao e doaes de entidades da rea da surdez
complementaram essa receita (FENEIS, 1987). J no ano seguinte, o apoio da Corde foi
decisivo para assegurar a sobrevivncia econmica e permitiu a ampliao das atividades da
organizao, como demonstra a anlise realizada por Ramos (2004, p. 8) do balano
oramentrio do ano de 1988:
[...] dos CR$ 3.493.969,18 movimentados pela entidade, CR$ 2.973.769,18
correspondem s verbas repassadas pela CORDE - Coordenadoria para Integrao
de Pessoas Portadoras de Deficincia, o que permitiu FENEIS organizar palestras,
participar de encontros, simpsios e, em especial, o I Congresso Brasileiro de
Surdos: Campinas, 28/30 de setembro, 266 participantes.

Ademais, tendo em vista a especificidade do modo de comunicao em sinais dos


surdos, que poca dependia quase que exclusivamente da interao face a face para ocorrer,
uma das estratgias mais recorrentes das lideranas surdas para divulgar o movimento e
arregimentar novas adeses era visitar pessoalmente associaes de surdos, assim como
instituies para a educao ou atendimento de surdos. Esses deslocamentos pelo territrio
brasileiro consumiam muitos recursos, os quais foram em grande parte viabilizados por verbas
pblicas que assim aumentaram a capacidade das lideranas surdas ligadas Feneis de
realizar aes de formao e mobilizao de indivduos, grupos e associaes de surdos. Em
funo disso, Ramos (2004, p. 9) consigna na sua anlise que:

bvio que sem a ajuda governamental seria impossvel para os surdos brasileiros
se organizarem em nvel nacional, preocupao da liderana surda desde o primeiro
momento, que [...] realizou visitas na Associao dos Surdos de Pernambuco,
Associao dos Surdos de Ituiutaba/MG, Centro Estadual de Atendimento ao
Deficiente da Audiocomunicao/MS, Secretaria de Educao Especial/MS, Centro
de Surdos da Bahia, Escola Especial Concrdia/RS, Associao Alvorada
Congregadora de Surdos/RJ, Associao de Pais e Amigos dos Excepcionais APAE Curvelo/MG.

Em 1989, a Feneis, com o estmulo e a intermediao da Corde, assinou um convnio


com a Empresa de Tecnologia e Informaes da Previdncia Social (Dataprev), por meio do
qual passou a gerenciar o fornecimento de mo de obra de profissionais surdos para a

120
estatal. 70 A taxa de administrao do convnio assegurou a estabilidade e a independncia
financeira para a organizao, tal como pontua Antnio Campos de Abreu:
Quando a Feneis iniciou [...] veio a preocupao com o mercado de trabalho para
surdos. Havia muitos surdos sem trabalho. A fizemos contato com a CORDE. A
CORDE pensou em algo. Aconselhou a Feneis a fazer convnios com empresas.
Mas como seria fazer convnios com empresas? A CORDE nos orientou e
apresentou a Dataprev e fizemos convnio com a Dataprev. A CORDE deu um aval
para comearmos o convnio. Era[m] uns 120 surdos que comearam a trabalhar.
Recebemos a taxa de administrao, que era 20% do valor do contrato para pagar
luz, para pagar nossas dvidas. Comeamos a desenvolver e foi abrindo, foi
aumentando nosso trabalho. Agradecemos muito CORDE por esse incentivo. Foi a
CORDE que nos deu esse empurrozinho e que nos ajudou, nos ensinou. Hoje ns
temos muitos surdos, muito[s] intrpretes trabalhando em diferentes locais, em
congressos, reunies, em vrios projetos do governo. Temos muitos contatos com o
governo. Tudo para o prprio surdo (apud LANNA JNIOR, 2010, p. 176).

Alm da Corde, o MEC/Seesp sobressaiu-se historicamente enquanto rgo pblico


que exerceu um papel de fundamental importncia para o reconhecimento da Libras. Isso se
deveu, antes de tudo, abertura desse rgo para contemplar reivindicaes de representantes
de organizaes de surdos, encabeadas pela Feneis, na formulao do Plano Nacional de
Educao Especial, no ano de 1994. Como essa aproximao entre ativistas surdos e agentes
pblicos do MEC/Seesp se deu, sobretudo, no contexto scio-histrico dos anos 1990, e j em
torno da campanha pela oficializao da Libras, ela explicada no prximo captulo.
Em termos gerais, podemos dizer que, de acordo com os dados pesquisados, no
ambiente scio-histrico da redemocratizao, a configurao em diversas instncias do
Estado brasileiro de uma estrutura de oportunidades polticas favorvel s organizaes do
movimento das pessoas com deficincia foi fundamental emergncia, estruturao e
desenvolvimento do movimento social surdo. Por seu turno, a forma assumida pelas relaes
entre os rgos estatais e o movimento social surdo foi um dos fatores determinantes para que
a Feneis se afirmasse com o passar dos anos como a principal organizao do movimento,
vindo a assumir um papel preponderante nos seus rumos e na conformao da sua ideologia.

70

Esse tipo de gerenciamento por parte das organizaes de pessoas com deficincia da prestao de servios e
do fornecimento de mo de obra de seus associados para rgos e entidades da Administrao Pblica ganhou
um impulso ainda maior com a aprovao da Lei n 8.666, de 21 de junho de 1993, que dispensava as diversas
instncias estatais da obrigatoriedade de licitao na contratao direta de associaes de pessoas com
deficincia. Segundo Nascimento (2001, p. 25), para [...] as associaes mais organizadas isso veio trazer
benefcio e fortalecimento muito grande, proporcionando de imediato um grande nmero de empregos e
melhoria na qualidade de vida dos deficientes.

121

Na sua composio geral, evidenciamos o fato de que o movimento social surdo


originou-se do movimento das pessoas com deficincia, com o qual compartilha elementos
constitutivos e morfolgicos comuns, desde aspectos funcionais a componentes ideolgicos.
Podemos, assim, v-los como frutos de uma mesma rvore. Todavia, vimos que, a partir de
1983, iniciou-se um processo de ramificao do movimento das pessoas com deficincia. Essa
diviso resultou fundamentalmente da percepo de muitos de seus ativistas quanto s
particularidades das caractersticas, dos problemas e reivindicaes de cada grupo de pessoas
com deficincia, as quais demandariam a constituio de aes coletivas em separado capazes
de priorizar efetivamente essas demandas e conferir-lhes melhor fundamentao.
Apesar dos muitos entraves iniciais, o percurso de desenvolvimento do movimento
social surdo foi admirvel. Frao minoritria nos primeiros encontros do movimento das
pessoas com deficincia, os ativistas surdos conseguiram superar dificuldades de
comunicao para arregimentao de participantes, enfrentar o preconceito e livrar-se de
esteretipos para organizarem comisses em diferentes estados brasileiros, as quais
mobilizaram e conscientizaram pessoas surdas de diferentes localidades, promoveram
passeatas e outras aes reivindicativas de direitos. O ponto culminante da articulao desses
ativistas surdos foi quando eles tomaram a Feneida das mos de dirigentes ouvintes,
apropriaram-se dela, transformaram-na em Feneis, tornando-a com o passar dos anos a
principal organizao do movimento.
J contando com os recursos da Feneis, a fora reivindicativa dos ativistas surdos foi
progressivamente concentrando-se em uma demanda especfica, de forte significado
emocional e simblico: o reconhecimento jurdico pelo Estado brasileiro da lngua sinalizada
que muitas pessoas surdas utilizavam para comunicarem-se umas com as outras, expressando
e transmitindo suas aes, seus pensamentos e sentimentos. Essa bandeira foi
tradicionalmente chamada de oficializao da Libras. Em torno dela, convergiram diversos
atores sociais que compuseram uma multifacetada teia de relaes entre indivduos, grupos e
associaes de surdos que convergiu progressivamente em uma verdadeira campanha
nacional, a mais importante do movimento social surdo no perodo histrico estudado. 71

71

Entendemos campanha como [...] um esforo pblico sustentado e organizado para fazer reivindicaes em
relao s autoridades (TILLY; WOOD, 2008, p. 3, traduo nossa).

122

A causa coletiva, como veremos no prximo captulo, deu ao movimento um


dinamismo, um alcance social, uma intensidade de latncia correlacionada a uma capacidade
de demonstrao pblica admirveis, capazes de produzir e propalar novos cdigos culturais,
acarretando expressivas transformaes culturais, sociais e polticas relacionadas surdez,
lngua de sinais, educao dos surdos, enfim, vida de milhares de surdos brasileiros.

123

O MOVIMENTO SOCIAL SURDO E A LUTA PELA OFICIALIZAO DA


LIBRAS

Resiste-se invaso de exrcitos; no se resiste invaso


de ideias.
Victor Hugo 72

A bandeira da oficializao da Libras foi constituda historicamente pelo movimento


social surdo brasileiro. Ainda que a essncia da reivindicao tenha se mantido o
reconhecimento jurdico dessa lngua pelo Estado brasileiro , o sentido e o contedo das
prticas e dos discursos produzidos e mobilizados pelos membros do movimento para
justificar esse pleito transformaram-se substancialmente no decorrer dos anos devido
conjuno de diferentes fatores.
Os contornos de uma agenda poltica so perceptveis nos documentos da Feneis desde
os primeiros relatrios de atividades da organizao (FENEIS, 1987, 1988, 1990). No
Relatrio anual 1987, o contedo dos informes e planos arrolados aponta o agir coletivo
como estratgia para reivindicar a aprovao e/ou assegurar o cumprimento de leis favorveis
s pessoas surdas, conquanto ainda no seja claramente explicitada uma demanda especfica
junto a qualquer um dos Poderes do Estado (FENEIS, 1987).
Podemos dizer que o tom do relatrio repercute bem o clima de grande entusiasmo
com as condies livres de participao e contestao institudas pela Nova Repblica. 73
Exalta-se sobremaneira o engajamento de diversos setores da sociedade civil e dos novos
movimentos sociais dentre os quais, o movimento social surdo nos intensos debates
realizados durante a Assembleia Nacional Constituinte (ANC) de 1987-88, na medida em que
o processo constituinte se caracterizou pela organizao descentralizada dos trabalhos dos
parlamentares, os quais foram subdivididos em diferentes comisses e subcomisses

72
73

On rsiste l'invasion des armes; on ne rsiste pas l'invasion des ides. Histoire d'un Crime, 1877.

A expresso Nova Repblica designa a fase da histria do Brasil que vai de 1985 aos dias atuais. De forma
geral, caracteriza-se pela consolidao do Estado Democrtico de Direito, com a intensificao da
democratizao e a promulgao de uma nova Constituio em 1988. Por outro lado, o agravamento da crise
social e econmica conturbou os trs primeiros governos de tal fase Jos Sarney (mar. 1985-mar. 1990),
Fernando Collor (mar. 1990-out. 1992) e Itamar Franco (out. 1992-dez. 1994) , durante os quais o pas trocou
de moeda quatro vezes e teve seis planos de estabilizao econmica, apenas o ltimo o Plano Real tendo
sido bem-sucedido (MENDONA; FONTES, 1994; LINHARES, 2000; PILAGALLO, 2009).

124

temticas que realizaram os estudos iniciais que subsidiaram o projeto constitucional, ouvindo
os representantes da sociedade, inclusive ativistas surdos como Ana Regina Campello e Joo
Carlos Carreira Alves (BRASIL, 1987).
Esse vis cvico do primeiro relatrio da Feneis fica evidente j no agradecimento
prestado [...] a todos que, com a FENEIS, contriburam na vitria para a nova Constituio
(FENEIS, 1987, p. 2.), como tambm nas palavras da presidenta Ana Regina Campello, ainda
no prembulo:

J hora de levantar os braos para a nova soberania dos surdos brasileiros e em


prol da conquista de um espao nas leis brasileiras. Teremos novo progresso, nova
terra, nova jornada e uma nova contribuio para os surdos carentes e necessitados.
[...] A FENEIS a personalidade prpria para cada surdo necessitado, garantindo a
sua personalidade mais forte no meio das autoridades competentes. [...] A Diretoria
est empenhada em lutar pelo progresso do nosso pas (FENEIS, 1987, p. 1-4).

Para alm do ambiente alvissareiro, de toda a euforia cvica, importa destacar no


excerto transcrito o uso da categoria surdo em substituio ao termo deficiente auditivo. Essa
mudana de terminologia comprova, de acordo com Assis Silva (2012, p. 187, grifos do
autor),

[...] a emergncia da Feneis a partir da Feneida inaugura uma descontinuidade


fundamental, que se radicalizar nos anos seguintes, a saber, uma oposio entre as
categorias deficiente auditivo e surdo. Progressivamente, formula-se um discurso no
qual a surdez no se reduz deficincia auditiva.

A leitura da documentao escrita da Feneis a que tivemos acesso (relatrios, atas,


jornais e revistas, dentre outras publicaes) corrobora a anlise de Assis Silva (2012), na
medida em que, nos diversos textos produzidos pela organizao, fica evidente a progressiva
vedao do uso das expresses deficincia auditiva e deficiente auditivo nos materiais
institucionais, sendo a categoria surdo um dos primeiros elementos discursivos a se fixar nos
documentos organizacionais, os quais, diga-se de passagem, muito raramente utilizam a
expresso pessoa surda. Portanto, a Feneis, nos seus textos, fala essencialmente em nome dos
surdos.
Existe, contudo, uma incongruncia que atravessa a produo discursiva dos primeiros
documentos institucionais e que se evidencia ainda mais no excerto selecionado do primeiro
relatrio da organizao. A Feneis afirmava a soberania e a condio de sujeito de direitos dos
surdos brasileiros e aqui o adjetivo ptrio marca bem o surdo como cidado brasileiro.

125

Todavia, ao mesmo tempo, contraditoriamente, recorria a uma adjetivao que remetia ao


assistencialismo, na qual o surdo tido como carente e necessitado passava afinal a ser
representado por uma personalidade forte a Feneis junto s autoridades pblicas. Desse
modo, a organizao apresentava-se como promotora e defensora de direitos dos surdos,
falando em diferena, no em deficincia, mas ainda assim se colocava no lugar de redentora
dos mais fracos, dos coitados, e acionava para isso expresses de apelo caritativo,
tradicionalmente associadas a pessoas surdas no vis do modelo assistencialista da surdez.
Grosso modo, o carter mais generalista da pauta de reivindicaes continuou como
tendncia predominante nos relatrios e nas atas dos primeiros anos da Feneis. Os objetivos
mais abrangentes de promover melhores condies para a educao, a profissionalizao, a
sade e a integrao social dos surdos eram bastante semelhantes aos defendidos pelas
organizaes nacionais das outras reas de deficincia. Contudo, aos poucos, a questo da
forma de comunicao em sinais utilizada pelos surdos foi se afirmando cada vez mais como
um elemento singular a ser destacado na pauta de reivindicaes da organizao.
Nesse sentido, Souza (1998) explica que os ativistas surdos, ao apropriarem-se da
Feneida, transformando-a em Feneis, mantiveram a integrao social e a educao da pessoa
surda como metas principais da organizao, mas mudaram as formas de luta e, acima de
tudo, os discursos que as sustentavam. Por exemplo, a autora chama a ateno ao fato de que
a reivindicao de melhorias na educao, comum a outros movimentos sociais nesse perodo
histrico, no caso dos representantes dos direitos dos surdos, passou a incluir a defesa do
direito ao ensino-aprendizagem em lngua de sinais:

Os surdos passaram a defender abertamente a LIBRAS, uma linguagem que at


ento s podiam usar na clandestinidade. No desejavam apenas que lhe fosse
conferido o direito de empreg-la em contextos informais, mas, principalmente, que
circulasse em cada sala de aula por ser o meio natural de comunicao de pessoas
surdas (SOUZA, 1998, p. 91).

O ativista surdo Antnio Campos de Abreu, ao rememorar a sua participao na


criao da Feneis, ressalta exatamente essa preocupao primordial com a questo da lngua
de sinais: [...] Criei a Feneis com o objetivo de lutar, principalmente, pelos direitos humanos,
pela Lngua de Sinais [...] Primeiro lutar pela Lngua de Sinais [...] Essa a nossa causa at
hoje (apud LANNA JNIOR, 2010, p. 171).

126

Entretanto, para o contexto do final dos anos 1980, descobrimos, com base na anlise
das fontes documentais, que ainda no possvel associarmos essa defesa que os ativistas
surdos, em especial os quadros vinculados a Feneis, faziam do uso da lngua de sinais no
ensino-aprendizagem dos surdos a pressupostos do bilinguismo para surdos 74 ou concepo
socioantropolgica da surdez.
Ao que tudo indica, a defesa da lngua de sinais pelo movimento social surdo,
sobretudo pela sua principal organizao, desenvolveu-se nesse momento histrico ainda sob
a configurao discursiva da comunicao total 75. Foi isso que demonstraram eloquentemente
os dados da pesquisa documental, os quais assim corroboraram os apontamentos da anlise de
Assis Silva (2012, p. 195): [...] Apesar de atualmente ser uma grande defensora da libras e
do bilinguismo, quando fundada, a Feneis estava no registro da comunicao total.
Portanto, sob essa perspectiva que, no ano de sua fundao, a Feneis, aps denunciar
o preconceito e a discriminao sofridos pelos sujeitos surdos como efeitos deletrios da
dificuldade de comunicao com os ouvintes, defendia a filosofia da comunicao total como
estratgia para superar esse grande problema a que os surdos estavam expostos no seu desejo
de integrao social:
A nossa linguagem, quase todos tm dificuldades de entender, criando assim uma
filosofia oral, o que no muito vivel para um surdo; a nossa filosofia a
Comunicao Total (que insere leitura labial, leitura escrita, alfabeto manual, fala e
todas as formas de comunicao), que mais ntegro para todas as pessoas surdas e
ouvintes, fazendo crescer a compreenso que fundamental para a nossa linguagem
(FENEIS, 1987, p. 2).

74

Enquanto abordagem na educao de surdos, o bilinguismo pressupe o reconhecimento da lngua de sinais


como lngua materna e natural do surdo e visa proporcionar ao educando surdo o ensino desta como primeira
lngua (L1) e base aquisio da lngua dominante da sociedade ouvinte em que ele est inserido, a qual vista
como segunda lngua (L2), sendo ensinada em sua modalidade escrita e, eventualmente, oral. A definio de
espaos especficos ao processo de ensino-aprendizagem da L1 e da L2, uma vez que elas podem conviver lado a
lado, mas no simultaneamente, bem como a precedncia do ensino da L1 na educao do aluno surdo
caracterizam o bilinguismo, no qual fundamental a existncia de equipes escolares com presena de
professores ouvintes e surdos fluentes em lngua de sinais, assim como de intrprete de lngua de sinais
(PICKERSGILL,1998).
75

Formulada nos Estados Unidos, onde predominou nas escolas e propostas de ensino para surdos nas dcadas
de 1970-1980, a comunicao total no se configura como uma abordagem educacional ou metodologia
especfica, mas como metodologias diversas embasadas no princpio do [...] uso de todos os meios que possam
facilitar a comunicao, desde a fala sinalizada, passando por uma srie de sistemas artificiais, at chegar aos
sinais naturais da Lngua de Sinais (CAPOVILLA, 2004, p. 1483).

127

Toda e qualquer superao dos entraves sociais da comunicao entre surdos e


ouvintes que passasse pela valorizao e utilizao da lngua de sinais dependia obviamente
da expanso dos falantes fluentes dessa lngua, tanto surdos quanto ouvintes. Para Berenz 76
(1998), conscientes desse fato e de suas implicaes desde o fim dos anos 1980, a primeira
gerao de ativistas surdos ligados Feneis dedicaram-se, por vezes de modo exaustivo, nas
suas horas livre, ao trabalho de divulgao e ensino da lngua de sinais para pessoas ouvintes,
uma ao coletiva que, acima de tudo, se relacionava de modo estratgico formao de
intrpretes.
Como bem explica Berenz (1998, 2003), as lideranas surdas do movimento avaliaram
corretamente que a exequibilidade e o sucesso das suas reivindicaes relacionadas lngua
sinalizada dependiam diretamente da ampliao do nmero de usurios ouvintes proficientes.
Afinal, apenas um grande contingente de pessoas ouvintes realmente fluentes nessa lngua
possibilitaria, por exemplo, o aprimoramento da qualidade da sua interpretao e traduo,
abrindo o caminho para uma profissionalizao dessa funo, o que poderia viabilizar a
demanda do movimento social surdo por intrpretes para o atendimento da populao surda
nas reparties pblicas e entidades privadas. Portando, a oferta de cursos de Libras abertos
ao pblico ouvinte era uma condio sem a qual demandas relacionadas a essa lngua no
poderiam ser atingidas.
Desse modo, o ensino da lngua de sinais tornou-se uma misso primordial da Feneis
(BERENZ, 1998, 2003; SOUZA, 1998). Nos primeiros anos de funcionamento da
organizao, as prprias lideranas surdas, como Ana Regina Campello, Joo Alves,
Fernando Valverde e poucos outros, se desdobraram para poder dar aulas para os ouvintes,
uma vez que praticamente no havia profissionais nativos com conhecimentos e habilidades
suficientes para esse ensino (BERENZ, 1998, 2003).
Esses ativistas surdos, de acordo com Berenz (1998, 2003), tiveram que se esforar
muito nos primeiros anos da Feneis para absorver o aumento da demanda pelos cursos de
lngua de sinais. Isso se deu quando, ao lado dos interessados na funo de intrprete, vrios

76

Norine Berenz uma linguista norte-americana, cuja tese de doutorado sobre a dixis de pessoa na Libras foi
defendida em 1996, na Universidade de Berkeley, na Califrnia, Estados Unidos. Ela conviveu com
pesquisadores e com lideranas do movimento social surdo em vrias regies do Brasil, aproximadamente por
seis meses, entre 1985 e 1986, mais dez meses, em 1992, e por um ano, de agosto de 1993 a agosto de 1994.
Atualmente, ela reside em Joanesburgo, na frica do Sul, onde professora do Departamento de Lingustica da
Universidade de Witwatersrand.

128

deles provenientes de instituies religiosas que se voltavam evangelizao de surdos,


acorreram a esses cursos um conjunto de diferentes profissionais ligados educao ou ao
atendimento teraputico dos surdos, interessados em melhorar a comunicao com seus
alunos ou pacientes, respectivamente. Com o passar dos anos, o ensino da Libras para pessoas
ouvintes se estruturou e se profissionalizou, tornando-se uma das principais atividades da
Feneis. 77
Entre as vrias relaes das pessoas surdas com as pessoas ouvintes permeadas pela
lngua de sinais, a formao de intrpretes e normatizao de suas funes e condutas
mereceu grande ateno por parte dos dirigentes da Feneis. Para tanto, foi institudo, na
estrutura administrativa da organizao, o Departamento Nacional de Intrpretes em Lngua
Brasileira de Sinais, um setor especfico encarregado de planejar, executar e gerenciar as
iniciativas voltadas capacitao e ao controle da qualificao dos intrpretes (SOUZA,
1998). Ademais, as outras medidas tomadas pela Feneis nessa direo foram igualmente
expressivas. J em 1988, ou seja, no seu segundo ano de funcionamento, a Feneis organizou o
I Encontro Nacional dos Intrpretes em Lngua de Sinais e publicou o manual A Importncia
dos Intrpretes da Linguagem de Sinais. De acordo com Leite, E. (2004, p. 40):
So os prprios surdos, que no mais suportando o bloqueio da comunicao, a falta
total de acesso s informaes, e, por total omisso dos rgos governamentais,
deflagram no s um movimento reivindicando o reconhecimento dessa atividade
profissional, como tambm promovem o incio desse trabalho em todo o Brasil.

A preocupao das lideranas surdas com relao capacitao de intrpretes e a


consequente mobilizao de recursos da Feneis para essa finalidade impulsionaram
progressiva e continuamente a constituio de quadros de intrpretes profissionais, sendo que
muitos deles eram posteriormente contratados pela prpria organizao ou, por indicao
desta, conseguiam empregos em instituies pblicas e privadas, no atendimento a pessoas
surdas. Desse modo, medida que o uso da lngua de sinais se expandiu, por fora das aes

77

A promoo do ensino da Libras para as pessoas ouvintes pela Feneis ganhou uma nova dimenso a partir de
1993, quando a organizao tornou-se o polo irradiador de uma metodologia para o ensino dessa lngua como L2
denominada Libras em Contexto, a qual, no decorrer da dcada de 1990, foi aprimorada, sistematizada e
disseminada em escala nacional com o apoio financeiro da Corde e do MEC/Seesp. A concepo dessa
metodologia deveu-se linguista Tanya Amara Felipe e aos professores de Libras Myrna Salerno Monteiro e
Nelson Pimenta de Castro, que a colocaram em prtica, ainda em carter experimental, no Ines, no ano de 1992
(FELIPE, 1998). A metodologia foi afinal consubstanciada no livro Libras em Contexto (FELIPE, 2001), cuja
primeira edio, tanto do volume do professor quanto do aluno, foi publicada em 1997, com o apoio dos rgos
pblicos citados e da Feneis. Em 2009, o referido livro j se encontrava na sua 9 edio.

129

do movimento, ajudou a abrir e consolidar um mercado de trabalho para os intrpretes (ASSIS


SILVA, 2012).
Frisa-se, ainda, a respeito dos intrpretes, que os dados pesquisados indicam que
muitos deles participaram ativa e intensamente do processo histrico de consolidao,
divulgao, reconhecimento social e jurdico da Libras. 78 Como relatam muitos dos
entrevistados, e se nota no exame da documentao escrita, muitos intrpretes no
restringiram a sua atuao s funes tcnicas de traduo e interpretao. Ao contrrio, eles
integravam comisses de direitos de surdos, posicionavam-se ideolgica e politicamente nos
debates, e, nas interaes quase dirias com as pessoas surdas, divulgavam e partilhavam
informaes e conhecimentos sobre a lngua de sinais, as diferentes concepes de surdez e
abordagens para educao do surdo, entre outros temas de um, por vezes intenso, intercmbio
de ideias e experincias com os ativistas surdos com os quais eles se relacionavam. 79 Desse
modo, os intrpretes fizeram-se presentes, sem dvida, nos desenvolvimentos dos processos
estudados neste trabalho.
Em paralelo aos cursos de lngua de sinais para as pessoas ouvintes, e a todos os
esforos envidados para composio de bons quadros de intrpretes, destacavam-se ainda as
iniciativas da Feneis e de outras associaes de surdos para divulgar social e culturalmente
sociedade ouvinte majoritria as caractersticas da lngua de sinais e o seu significado para os
surdos que a utilizavam para se comunicarem. Alis, a prpria imagem do surdo expressandose em sinais era disseminada, no claro sentido de se contrapor imagem do surdo com
aparelho auditivo e vocalizando. 80 Em 1993, por exemplo, os voluntrios da barraca da Feneis
no Projeto Ao Global 81, na Vila Militar, no bairro perifrico de Deodoro, na cidade do Rio

78

Vale dizer que, por condies inerentes ao processo de pesquisa desenvolvido, a presente tese no contempla a
reconstruo histrica e anlise do papel dos intrpretes nesses processos. Todavia, registra-se a importncia
dessa atuao, que, certamente, merece ser objeto de pesquisas e estudos futuros.
79

A esse propsito, alis, Monteiro (2006, p. 280), militante e acadmica surda que testemunhou esse processo,
considera de [...] igual complexidade [...] os movimentos dos intrpretes de LIBRAS, paralelamente ao
movimento dos Surdos, em prol do reconhecimento da LIBRAS.
80

No por acaso, como bem observa Assis Silva (2012), as lideranas surdas do movimento social surdo, com o
passar dos anos, vo se notabilizar por apenas se comunicarem e se expressarem em Libras no espao pblico,
ainda que elas sejam oralizadas.
81

A Ao Global um projeto realizado pelo Servio Social da Indstria (Sesi) e pela Rede Globo de Televiso,
que consiste basicamente na promoo de eventos abertos ao pblico, que acontecem em dias especficos nas
mais diferentes localidades do pas, nos quais um conjunto de instituies pblicas e privadas, alm de
profissionais voluntrios, oferecem diversos servios gratuitos populao, que incluem a divulgao de
informaes sobre direitos de cidadania e o acesso documentao, bem como atendimentos na rea da sade,

130

de Janeiro, distriburam materiais impressos e exibiram vdeos informativos sobre a


importncia e o uso da lngua de sinais pelos surdos, incluindo o manual Comunique-se
Corretamente com o Surdo. Alm disso, eles cadastraram profissionais surdos para eventuais
ofertas de emprego mediadas pela organizao e ministraram [...] aulas prticas de Lngua
Brasileira de Sinais (FENEIS, 1993b, p. 8).
Essas e outras iniciativas, como a reproduo de fitas VHS contendo aulas de lngua
de sinais, alm de diversos outros contedos nessa lngua, demonstram eloquentemente como
a Feneis passou a direcionar recursos materiais e humanos para divulgar essa forma de
comunicao em sinais (FENEIS, 1988, 1990, 1993a, 1993b). Tais esforos justificavam-se e
enquadravam-se em grande medida no conjunto de aes coletivas da organizao para uma
demanda que, gradativamente, passou a ser denominada pelos prprios ativistas surdos como
oficializao da Libras.
Em sua anlise, Souza (1998, p. 108) constatou que, entre os anos de 1992 e 1993, a
Feneis vinha [...] dirigindo todos os seus esforos em prol, principalmente, do
reconhecimento da Libras [...]. De acordo com a autora, uma das razes pelas quais as
lideranas surdas consideravam fundamental a aprovao de uma lei federal com essa
finalidade era garantir a efetivao de propostas de bilinguismo para os educandos surdos,
suplantando-se assim as abordagens preponderantes poca nas instituies de ensino, as
quais se pautavam majoritariamente por pressupostos, orientaes e procedimentos do
oralismo 82 ou da comunicao total.
Segundo Souza (1998), a avaliao dos informantes surdos por ela entrevistados era
que ambas as abordagens produziam o fracasso escolar da maioria dos alunos surdos. Por

assistncia social, justia, entre outras atividades. A Ao Global foi criada pelo Sesi de Belo Horizonte, MG,
em 1991. Em 1993, ocorreu pela primeira vez na cidade do Rio de Janeiro. De 1995 aos dias de hoje, passou a
ser desenvolvida em mbito nacional, atingindo milhares de pessoas.
82

De acordo com Soares (2005, p. 1): Oralismo, ou mtodo oral, o processo pelo qual se pretende capacitar o
surdo na compreenso e na produo de linguagem oral e que parte do princpio de que o indivduo surdo,
mesmo no possuindo o nvel de audio para receber os sons da fala, pode se constituir em interlocutor por
meio da linguagem oral. Os defensores do oralismo na educao de surdos conseguiram imp-lo enquanto
abordagem dominante desde o final do sculo XIX, quando suas teses contrrias ao uso didtico da lngua de
sinais prevaleceram no Congresso de Milo, em 1880. Nas dcadas de 1950-1960, o oralismo atingiu o seu auge,
mundialmente, com a evoluo tecnolgica dos aparelhos auditivos. No Brasil, o entusiasmo pelo oralismo
refletiu-se, como vimos, na Campanha para a Educao do Surdo Brasileiro, em 1957. O oralismo foi
hegemnico na educao de surdos brasileiros pelo menos at fins da dcada de 1970 (LACERDA, 1998;
SOARES, 2005; ROCHA, 2007).

131

isso, eles defendiam o bilinguismo. Todavia, a implantao da proposta de educao bilngue


para surdos esbarrava em uma srie de entraves na realidade escolar. O maior deles, na
opinio da autora, era a insuficincia de quadros profissionais de instrutores surdos 83,
intrpretes e professores fluentes em Libras, ou seja, no havia ainda esses profissionais na
quantidade necessria para viabilizar a efetivao do bilinguismo na escala desejada de
poltica pblica na rea de educao de surdos (SOUZA, 1998). O nico modo de reverter
essa situao, de acordo com Souza (1998), era a Feneis obter o apoio do governo federal para
a formao de tais quadros, o que somente ocorreria com a oficializao da lngua de sinais,
que, portanto, era vista como sendo um meio para, ao fim e ao cabo, se chegar ao bilinguismo.
Esse raciocnio, entretanto, deve ser matizado historicamente. Como apontamos antes,
a anlise das fontes escritas e de entrevistas realizadas com lideranas surdas e intelectuais
que vivenciaram ou testemunharam os processos sociais estudados mostram que a luta pela
oficializao da Libras no se vinculou originalmente ideia do bilinguismo para surdos.
Assim como na dcada de 1980, nos primeiros anos de 1990 essa reivindicao
justificava-se principalmente com base em dois argumentos centrais: (a) o direito proviso
de intrpretes para viabilizar a comunicao dos surdos com os ouvintes no atendimento
prestado pelas diversas instituies pblicas e privadas relacionadas vida social da pessoa
surda, garantindo-lhe o pleno exerccio da cidadania com o acesso sade, ao trabalho,
justia e educao; e (b) direito ao uso da lngua de sinais nas escolas e classes especiais
para melhorar a educao oferecida aos alunos surdos, independentemente da abordagem
educacional.
Nota-se, portanto, que a oficializao era, acima de tudo, uma questo de direitos
humanos, na medida em que o uso da Libras era um meio de garantir s pessoas surdas no
oralizadas ou que preferissem se comunicar nessa lngua a participao na sociedade em
igualdade de oportunidades com as pessoas ouvintes. Portanto, nesse aspecto, a posio do
movimento surdo fundamentava-se essencialmente na configurao discursiva engendrada no
seu ponto de partida no contexto scio-histrico do movimento das pessoas com deficincia.
Por sua vez, no campo da educao do surdo, a preocupao fundante das aes do
movimento social surdo era ainda essencialmente a de assegurar, antes de qualquer coisa, a

83

poca, instrutores surdos era a denominao dada aos surdos sinalizadores capacitados pela Feneis para
ensinar Libras aos ouvintes.

132

possibilidade de utilizao da lngua de sinais pelos alunos surdos dentro das escolas e classes
especiais, de modo autorizado, protegido por fora da lei. A isso, acoplou-se, posteriormente,
a reivindicao dessa lngua como lngua de instruo, isto , como lngua utilizada no
ensino-aprendizagem dos contedos das disciplinas escolares. Portanto, em um primeiro
momento histrico, correspondente aos anos de passagem entre as dcadas de 1980-1990, o
antagonismo dos ativistas surdos dirigia-se, antes de qualquer coisa, ao oralismo, mais
precisamente s suas prticas mais radicais de tentativa de interdio da lngua sinalizada, as
quais, ao que tudo indica, se impuseram nas escolas especiais para surdos a partir de 1957,
com a Campanha para a Educao do Surdo Brasileiro.
Porm, o que as lideranas surdas, em sua grande maioria, desejam colocar no lugar
do oralismo nas escolas e classes especiais para surdos no era ainda o bilinguismo, mas, sim,
a comunicao total. Ora, isso se deve, acima de tudo, ao fato de que a supremacia do
oralismo no nosso pas vinha poca sendo questionada justamente por experincias que, a
partir dos anos 1980, readmitiram de diferentes maneiras a utilizao da comunicao em
sinais no processo de ensino-aprendizagem do surdo com base nas ideias e prticas da
comunicao total.
No Brasil, considera-se que uma das primeiras experincias documentadas de
comunicao total foi desenvolvida no ano de 1980, na Escola Especial Concrdia, na cidade
de Porto Alegre (RAYMANN; WARTH, 1983). J no Ines a primeira experincia nessa
perspectiva ocorreu apenas em 1987, por meio de uma pesquisa piloto com uma turma de
alunos cuja participao teve que, a pedido da direo, ser autorizada pelos pais. Foi de tal
modo que se constituiu a [...] presena da utilizao da lngua de sinais pela primeira vez no
projeto pedaggico da Instituio (ROCHA, 2007, p. 122).
Logo, era nesse contexto scio-histrico em que se debatia, primordialmente, se o uso
lngua de sinais deveria ser estimulado, tolerado ou proibido, que se estruturavam as aes
coletivas dos ativistas surdos em prol da oficializao da Libras. Considerando-se tal cenrio,
de reconhecer ainda mais a eficincia das aes coletivas do movimento social surdo junto
ao MEC/Seesp para assegurar suas posies no processo de formulao da Poltica Nacional
de Educao Especial (PNEE) que se desenvolveu entre 1992 e 1994.
Segundo matria publicada no Jornal da Feneis (1993b), no ms de junho de 1993,
membros da organizao compuseram o grupo de representantes da rea da deficincia
auditiva que participou de uma reunio organizada pela Seesp em Braslia para tratar da

133

elaborao de propostas para a PNEE. J no ms outubro, a militante ouvinte Emeli Marques


Costa Leite e o ativista surdo Srgio Marmora de Andrade, ambos representando a Feneis,
participaram de reunies na capital do pas para definir conceitos, objetivos especficos e
diretrizes da PNEE/94. Segundo a matria, eles defenderam nessa ocasio: [...] Garantia do
respeito s diferenas com a oficializao da Lngua Brasileira de Sinais e a sua utilizao na
educao do aluno surdo (FENEIS, 1993b, p. 3).
Na entrevista que realizamos com Rosita Edler Carvalho, secretria da Seesp que
props e coordenou o processo de elaborao da PNEE/94, ela nos contou que, aps a
expedio de uma carta desse rgo convidando as secretarias municipais e estaduais de
educao especial, as organizaes de e para pessoas com deficincia, bem como as
universidades pblicas e privadas para oferecem subsdios a esse documento, o primeiro
grupo de pessoas a solicitar uma audincia era composto de representantes ouvintes de
organizaes de defesa de direitos das pessoas surdas oriundos de diferentes estados, que
queriam entender melhor o significado do documento a ser produzido, do que se tratava
exatamente, como impactaria a educao dos surdos e, principalmente, qual era a posio da
Seesp e do MEC em relao lngua de sinais.
Rosita Edler Carvalho recorda-se que havia, nesse grupo que a procurou, uma
inquietao muito grande com relao oficializao da lngua de sinais. Foi nesse contexto
que, nas suas palavras: Ns tomamos conhecimento da reivindicao da oficializao da
Libras de modo institucional, enquanto titular da secretaria, porque j sabamos antes, pela
nossa experincia no Ines, que essa era uma reivindicao da comunidade surda. 84
Segundo ela, nas assembleias para discusso e proposio dos itens para o documento,
participavam pessoas surdas usurias da lngua de sinais, que vinham para colocar suas
reivindicaes e proposies quanto PNEE/94: Todo esse processo foi muito democrtico,
com ampla discusso dos temas, e a Libras foi mais um desses temas e objeto de vrias
discusses.
Ela recorda-se que os representantes da Feneis, tanto ativistas surdos quanto ouvintes,
trabalhavam em prol da oficializao da Libras. Mas essa no era uma posio consensual
entre todos os participantes dessas reunies: [...] Havia posies bastante divididas, como

84

Entrevista concedida ao autor. Rio de Janeiro, 31 jan./16 fev. 2013. Neste trabalho, todas as demais citaes de
Rosita Edler Carvalho referem-se a esta entrevista.

134

entre os representantes do Ines. Em particular, no havia unanimidade quanto necessidade


do Estado reconhecer a lngua de sinais como lngua oficial para os surdos.
A entrevistada explica que, na Seesp, houve uma discusso interna sobre o tema, tendo
em vista a sua insero ou no no documento final da PNEE. Nas suas palavras:

A posio unnime foi a da que se deveria aceitar e aderir ao movimento surdo e


tomar todas as providncias necessrias para levar adiante a ideia de oficializao da
Libras. Mas no havia essa mesma unanimidade entre os prprios surdos e na
academia. Muitos surdos surdos oralizados no concordavam que a Libras
deveria ser oficializada como meio de instruo e comunicao para todas as
pessoas surdas.

Conforme Rosita Edler Carvalho nos explicou na sua entrevista, o seu posicionamento
nesse processo baseava-se na sua trajetria profissional. Ela havia formado uma opinio
favorvel forma de comunicao em sinais utilizada pelos surdos desde os anos 1970,
quando trabalhara no Ines. Ela conta que, apesar de no dar aulas para educandos surdos, foi
percebendo as dificuldades de aprendizagem enfrentadas por muitos destes, principalmente
com relao ao ensino da e em lngua portuguesa na modalidade oral. Ao mesmo tempo, ela
foi descobrindo a importncia da lngua de sinais para a comunicao e expresso das pessoas
surdas, dentro e fora do instituto. A partir dessa interao, da troca de ideias, de leituras e
reflexes sobre o tema, ela comeou a formar um juzo de valor sobre a grande importncia da
lngua de sinais para as pessoas surdas:

Convenci-me de que esta deveria ser a lngua de instruo e comunicao das


pessoas surdas, sobremaneira dos surdos profundos, devendo ser considerada a sua
lngua materna, enquanto a lngua portuguesa seria to somente o modo de
comunicao escrita.

Para a entrevistada, era como se ento ela tivesse sido inoculada por essas ideias da
importncia da lngua de sinais para os surdos. [...] Eu encontrava alento nessas ideias [...],
afirma. J frente da Seesp, ela contribuiu para o processo que resultou na PNEE/94, que, de
acordo com a nossa pesquisa, pode ser descrito como o primeiro documento oficial de um
rgo pblico federal a propugnar a oficializao da Libras. Segunda Rosita Edler de
Carvalho: [...] Percebemos que estvamos no caminho certo quando, no final das
assembleias, as pessoas surdas estavam muito felizes, porque inserimos na poltica a
utilizao da Libras e, naquela ocasio, o apoio da Seesp e do MEC sua oficializao.

135

No PNEE/94, a perspectiva de reconhecimento e uso da Libras na educao dos alunos


surdos fica patente quando se consigna dentre os seus objetivos especficos: [...] incentivo
utilizao da lngua brasileira de sinais (LIBRAS), no processo de ensino-aprendizagem de
alunos surdos [e] incentivo oficializao da LIBRAS (BRASIL, 1994, p. 52-53). Todavia,
importa esclarecer que a PNEE/94 incongruente acerca dessas posies.
Apesar de a sua redao contemplar a demanda do movimento social surdo pela
oficializao da Libras, a tendncia predominante no documento a de continuidade do
oralismo, que, como sabemos, contrrio ao uso e ao ensino-aprendizagem da lngua de
sinais nas escolas. A perspectiva oralista manifesta-se desde o incio do documento, na parte
de reviso de conceitos da educao especial, em que o verbete sobre deficincia auditiva
afirma: [...] os alunos portadores de deficincia auditiva necessitam de mtodos, recursos
didticos e equipamentos especiais para correo e desenvolvimento da fala e da linguagem
(BRASIL, 1994, p. 14).
Ora, a associao das palavras deficincia e correo revela, acima de tudo, um vis
de modelo mdico da surdez subjacente ao documento e, embora no haja explicitao de
quais seriam esses mtodos e recursos, h uma indicao bastante clara sobre a oferta de [...]
aparelhos coletivos de amplificao sonora para surdos (BRASIL, 2004, p. 50), um
componente da configurao de salas adaptadas para os exerccios de percepo auditiva nas
escolas especiais oralistas para surdos. No seguimento, reitera-se ainda mais uma vez a
abordagem de natureza oralista quando se pontua acerca do [...] aprimoramento do ensino da
lngua portuguesa para surdos nas formas oral e escrita, por meio de metodologia prpria
(BRASIL, 2004, p. 52).
No obstante essas incongruncias, o documento de PNEE/94 mais uma evidncia,
se no de um apoio cabal do MEC/Seesp causa da oficializao da Libras, como afirma, na
sua entrevista, Rosita Edler Carvalho, ao menos do fato de que agentes pblicos de tais
rgos, como o caso da ento secretria da Seesp, podem ser vistos, j em meados da dcada
de 1990, como aliados do movimento social surdo na causa do reconhecimento dessa lngua
pelo Estado brasileiro.
Mais do que isso: o fato de o uso da Libras na educao de surdos e a oficializao da
Libras constarem do PNEE/94 revelou-se uma condio sine qua non para a disponibilizao
de recursos financeiros pblicos, via programas e projetos do MEC e da Seesp, que
contriburam de modo expressivo para a estruturao da Feneis, a sistematizao e expanso

136

do ensino da Libras, a formao de intrpretes, instrutores surdos e professores de Libras, bem


como conferiram prestgio, status e remunerao s lideranas surdas e ouvintes do
movimento social surdo, ligados ou no Feneis, que se encarregaram da coordenao e
implantao dessas aes. Por isso, podemos considerar o MEC/Seesp, ao lado da Corde,
como sendo as mais importantes e, talvez, decisivas estruturas estatais favorveis ao
desenvolvimento do movimento, em particular pelo apoio prestado s iniciativas de
sistematizao, consolidao e ampliao do ensino da Libras, como atesta a anlise das
fontes escritas.
nesse sentido que localizamos uma matria no Jornal da Feneis noticiando j em
1994 o expressivo apoio financeiro do MEC/Seesp a um projeto de aplicao de um novo
mtodo de ensino da Libras a pessoas ouvintes, desenvolvido pelo Grupo de Pesquisa de
Libras e Cultura Surda (GP Libras), sob a coordenao da linguista Tanya Amara Felipe, com
a participao dos ativistas surdos Myrna Salerno Monteiro, Nelson Pimenta de Castro e
Tadeu Pereira de Souza, bem como da militante ouvinte Emeli Marques Costa Leite. De
acordo com a matria:

O Grupo, nico de pesquisa nesta rea no Brasil, j concluiu a primeira fase do


projeto, que foi aprovado em janeiro pelo MEC. Os profissionais j receberam
inclusive a verba liberada para os trabalhos, no valor de CR$ 1,3 milhes [sic] de
cruzeiros reais na poca, ou seja, 3.719,92 URVs. [...] A fase 2 do Projeto est
orada em CR$ 15 milhes (16.420,36 URVs). Para essa verba, alm do pagamento
dos profissionais do grupo de pesquisa, esto previstas despesas com aquisio de
computadores, filmadora, vdeo-cassete [sic], fitas de vdeo, televiso, cadeiras,
mesas, arquivos, divisrias, e projees arquitetnicas para instalaes eltrica e
telefnica. Sero criadas salas de aula, de pesquisa, de comunicao, de reunio,
biblioteca e copa no primeiro piso (andar superior), atualmente sem condies
necessrias para funcionamento [...] (FENEIS, 1994b, p. 4).

A matria esclarece que os cursos de Libras pretendiam [...] testar material didtico
no ensino de LIBRAS para ouvintes envolvidos com esta rea ou que participem de alguma
forma do mundo do surdo (FENEIS, 1994b, p. 4). Tais cursos, ainda de acordo com matria,
seriam ministrados exclusivamente por instrutores surdos que, para isso, receberiam
treinamento especfico realizado pela Coordenadoria de Lngua Brasileira de Sinais da Feneis.
Desse modo, [...] o objetivo fazer com que a partir dessas abordagens o projeto possa
capacitar os instrutores, oferecendo condies adequadas para o ensino e aprendizado da
LIBRAS (FENEIS, 1994b, p. 4).

137

Nota-se, portanto, que a preocupao dos dirigentes da Feneis com relao expanso
e proficincia da Libras no se restringiu s pessoas ouvintes e questo da formao de
intrpretes. Ela se estendeu igualmente s prprias pessoas surdas, usurias dessa lngua. Por
um conjunto de questes de ordem social, econmica e cultural, muitos surdos sinalizadores
apresentavam problemas na aquisio e desenvolvimento da proficincia em Libras. Vale
lembrar, a esse propsito, que muitos haviam acumulado dficits expressivos na sua
escolarizao, como era de esperar, considerando-se os preconceitos a que o meio de
comunicao em sinais utilizado pelos surdos estava submetido e as condies de ensinoaprendizagem vigentes poca, as quais, embasadas no oralismo, na comunicao total ou em
formas compostas, produziam o fracasso escolar de muitos deles (MOURA, 2000). Alm
disso, o fato de ser nativo em uma lngua no faz a pessoa ser automaticamente capaz de
entend-la do ponto de vista lingustico e, acima de tudo, ter habilidade para ensin-la
formalmente a outras pessoas (LEITE, T., 2004). Portanto, a partir da capacitao, pretendiase que os instrutores surdos ensinassem Libras [...] de uma forma mais produtiva e
consciente (FELIPE; LEITE; MONTEIRO, 1998, p. 66).
Por isso, a Feneis investiu pesadamente, por meio do GP Libras, na oferta de cursos
para a capacitao e certificao de pessoas surdas como instrutores de Libras, de modo a
garantir-lhes tanto a proficincia quanto a competncia e certificao para o ensino dessa
lngua, sendo que os alunos que se destacavam nos cursos pelas suas habilidades lingusticas e
interpessoais eram certificados tambm como agentes multiplicadores, podendo vir a ser
contratados para trabalharem, no papel de professores-capacitadores de outros instrutores
surdos de Libras, nas edies seguintes dos cursos de capacitao, previstas para acontecerem
em outras localidades do pas (FELIPE; LEITE; MONTEIRO, 1998).
Importa ressaltar que, tambm em relao a esses cursos de capacitao, a anlise da
documentao escrita confirma mais uma vez o considervel apoio financeiro da Corde, do
MEC/Seesp, inclusive para a confeco, publicao e distribuio do material didtico
utilizado em tais cursos, o que inclua livros-texto, apostilas de atividades, fitas de vdeo,
fichas com ilustraes, entre tantos outros materiais (FENEIS, 1994b, 1994d, 1998, 1999a,
2002; FELIPE; LEITE; MONTEIRO, 1998). Ademais, os recursos repassados pelo
MEC/Seesp cobriram benfeitorias no edifcio da organizao, como a construo de um
segundo andar, alm da aquisio de bens mveis e equipamentos, tais como [...]

138

computadores, vdeo, fax, filmadoras, televises, alm de mesas, cadeiras e arquivos


(FENEIS, 1994d, p. 4).
No final dos anos 1990 e nos anos 2000, a capacitao de instrutores surdos, sob a
coordenao do GP Libras, consolidou-se cada vez mais como uma importante e estratgica
atividade da Feneis. Era, afinal, uma frente de valor duplo. Possibilitava, de um lado, a
profissionalizao de sujeitos surdos e, portanto, era uma forma de confrontar o problema
social do desemprego e subemprego que afetava a muitos deles. De outro, era uma frente de
grande valor estratgico, na medida em que era tambm decisiva para a arregimentao de
novos militantes surdos para o movimento social surdo, pois a capacitao tcnica era
associada conscientizao poltica. Nesse sentido, o projeto de capacitao de instrutores de
Libras e agentes multiplicadores chegou a ser descrito pelos pesquisadores do GP Libras
como [...] uma das aes da Luta pelo Direito Lingustico e de Cidadania da Pessoa Surda
[...] (FELIPE; LEITE; MONTEIRO, 1998, grifo dos autores). 85
Conforme explica Souza (1998), a Feneis pontificava que somente os instrutores
surdos por ela certificados estavam autorizados a ensinar lngua de sinais para os ouvintes e
outros surdos, defendendo, portanto, a reserva de mercado para esses profissionais. Essa
posio foi bastante reiterada durante muitos anos nos documentos institucionais, como no
seguinte editorial do Jornal da Feneis:
O surdo e o seu direito de ensinar a LIBRAS
Inmeras so as situaes de queixas que tm chegado FENEIS, por parte da
comunidade surda, de que pessoas ouvintes (profissionais e intrpretes) esto
atuando no ensino da Lngua de Sinais. Tais condutas so consideradas por esta
Federao indesejveis, j que os surdos provaram ser suficientemente capazes de
assumir tal tarefa. No por falta de empenho e compromisso que os surdos no
esto em peso frente da tarefa de ensinar sua lngua natural. O que se passa na
realidade que ouvintes, mesmo esclarecidos sobre tal procedimento, continuam a
assumir aulas de LIBRAS, sem qualquer preocupao em acatar que esta uma
tarefa para surdos nativos de uma lngua e cultura prprias. A tica deve ser
encarada com seriedade, se realmente pretende-se dar ao surdo o que do surdo
(FENEIS, 1997b, p. 2).

85

Em 2001, a Feneis estabeleceu um importante convnio com o MEC/Seesp que potencializou a ampliao da
oferta desses cursos. A partir de ento, o MEC patrocinou, em Braslia, vrios encontros nacionais de
capacitao de instrutores de Libras e agentes multiplicadores provenientes de vrios estados brasileiros,
bancando a viagem, a acomodao e a formao deles, alm de custear a contratao de professores,
especialistas e instrutores vinculados ou indicados pela Feneis para proferir palestras e dar as aulas.

139

Como se v, o Jornal da Feneis funcionava como porta-voz da ideologia da


organizao. Esse editorial, escrito e publicado no ano de 1997, j explicitava a ideia de que o
surdo possui uma lngua e cultura prprias. Porm, essa viso do surdo como minoria
lingustica e cultural nem sempre comps a ideologia oficial da Feneis ou do movimento
social surdo brasileiro como um todo. Para mapearmos a historicidade das transformaes
discursivas desse movimento na hora de defender a oficializao da Libras, uma das fontes
escritas que utilizamos foi justamente esse jornal impresso, editado por sua maior
organizao, e que passou a ser publicado em 1993. Ao todo foram publicados 16 nmeros
entre 1993 e 1998, os quais foram analisados em nossa investigao. A meta proclamada
pelos editores no lanamento do jornal era:
[...] contribuir para [...] um reconhecimento maior da existncia da Comunidade
Surda Brasileira e de suas reais necessidades [por meio da] divulgao sria de todos
os trabalhos realizados em benefcio desta segmentao, possibilitando assim novas
conquistas (FENEIS, 1993b, p. 1).

To altas expectativas fizeram com que a publicao fosse saudada como uma [...]
nova era de comunicao da FENEIS (FENEIS, 1993b, p. 1). Como foi lanado em
dezembro de 1993, o primeiro nmero trazia na capa uma ilustrao natalina, encimada pela
frase Feliz 1994 (Figura 1).
Figura 1 Charge Natalina

Fonte: Jornal da Feneis, Rio de Janeiro, n. 1, p. 1, dez.


1993b.
Nota: Destacamos, na cor amarela, o pacote referente
oficializao da lngua de sinais.

140

A imagem retrata um tpico papai Noel que aponta para uma pilha de caixas de
presentes colocadas diante de uma rvore de Natal. Em cada uma delas, est escrito um desejo
que se atribui comunidade surda brasileira, a entidade em nome da qual a Feneis
normalmente se exprime (ASSIS SILVA, 2012). So nove: trabalho, educao, respeito,
integrao, sade, reconhecimento do intrprete, participao da famlia e oficializao da
lngua de sinais, que, portanto, surge poca como uma dentre tantas aspiraes. Logo a
seguir, o editorial que mostra o desenho do rosto de um homem fazendo o sinal em Libras
para comunicao, expresso de ideias (informao pessoal) 86 busca esclarecer a posio
da organizao sobre o uso da Libras na educao dos sujeitos surdos:

A FENEIS apia qualquer iniciativa dentro da Educao Especial, contanto que os


currculos escolares tenham sempre utilizado, primordialmente, a nossa Lngua de
Sinais LIBRAS. No importa qual a melhor metodologia aplicada. Ns, surdos,
queremos aprender com a nossa Lngua de Sinais, nico recurso gesto-visual para a
nossa sobrevivncia, resgate da nossa cultura e tambm de nossos direitos como
cidado.
Toda metodologia ou filosofia educacional aplicada ou a ser aplicada (Comunicao
Total, Oralismo, Verbo-Tonal, Perdocini, Bilingismo e outros) pode ser boa para a
educao de surdos, porque depender do esforo e da dedicao dos profissionais.
O que ns defendemos o respeito Lngua de Sinais. As pessoas que no
conhecem, por uma razo ou outra, associam de modo negativo o uso da Lngua de
Sinais como um dos responsveis pela perda da fala. Sabemos que isso no
verdade.
Temos conscincia de que esta uma luta difcil, porque aqui no Brasil carregamos
uma cultura muito diferente e preconceituosa. A Lngua de Sinais to bonita, como
a Lngua Portuguesa, difcil e complexa como qualquer outra. Porque evit-la? A
nossa cultura e comunicao dependem dela (FENEIS, 1993b, p. 1).

Como se percebe, o que estava em jogo era a defesa do uso da lngua de sinais na
educao dos surdos. Todavia, ao que tudo indica, ela no estava atrelada a uma abordagem
educacional especfica. No se manifesta mais, por exemplo, a preferncia pela comunicao
total, que marcara as produes da Feneis em fins dos anos 1980 (FENEIS, 1987, 1988,
1990). Por outro lado, no se verifica ainda a consolidao da ascenso do bilinguismo. Nesse
sentido, como percebemos em vrios nmeros do Jornal da Feneis, as reportagens de eventos
sobre comunicao total e bilinguismo aparecem juntas, em relativo equilbrio.
Por exemplo, no primeiro nmero do jornal, uma das matrias internas noticia que a
UFRJ promoveu, de 12 a 17 de setembro de 1993, o II Congresso Latino-Americano de
Bilinguismo para Surdos, que teria contado, segundo a reportagem, com a participao de

86

Informao fornecida por Nelson Pimenta de Castro na sede da Feneis, no Rio de Janeiro, em 30 jan. 2013.

141

especialistas da surdez da Amrica Latina, da Europa e dos Estados Unidos. A reportagem


enfatiza ainda o fato de que membros da diretoria da Feneis foram convidados para proferir
palestras no evento, dentre eles, Srgio Marmora de Andrade e o ento presidente Antnio
Campos de Abreu, que falou sobre [...] a luta da Federao em prol do reconhecimento da
Lngua de Sinais, e fez um breve histrico sobre o trabalho da FENEIS nos ltimos anos
(FENEIS, 1993b, p. 3). Tambm dado destaque ao nome de congressistas que [...] falaram
sobre os trabalhos em prol da comunidade surda brasileira [dentre eles] Emeli Costa (Ines) e
Tnya Amara Felipe (UEPE/UFRJ), alm de Lucinda Brito (UFRJ) (FENEIS, 1993b, p. 3).
O mesmo jornal traz a notcia que, de 5 a 7 de novembro de 1993, a Feneis apoiou a
realizao do III Encontro Nacional sobre Surdez, no Colgio Brasileiro de Cirurgies, no
Rio de Janeiro, promovido pelo Instituto Brasileiro de Medicina de Reabilitao. O principal
objetivo desse evento, de acordo com a reportagem, era divulgar experincias de comunicao
total, realizadas em escolas e clnicas especializadas, a partir de relatos de professores,
estudantes e pais. Novamente, o presidente Antnio Abreu proferiu uma palestra, s que desta
vez intitulada Surdez e Cultura. Mereceu destaque ainda a informao de que a oferta de
cursos de lngua de sinais fazia parte da programao, o que revelou ser uma iniciativa bem
sucedida:

O Curso de Introduo Lngua de Sinais, ministrado pelo instrutor e coordenador


do Curso de LIBRAS da FENEIS, Nelson Pimenta de Castro, obteve enorme
sucesso e despertou em todos os presentes o interesse pelo aprendizado da Lngua
prpria dos Surdos (FENEIS, 1993b, p. 2).

Percebemos pela leitura das matrias citadas e de tantas outras publicadas em outras
edies do jornal, assim como de dados dos relatrios da Feneis, que os dirigentes dessa
organizao, assim como importantes ativistas surdos e ouvintes do movimento social surdo,
participavam e apoiavam eventos e atividades tanto no campo do bilinguismo quanto da
comunicao total (FENEIS, 1993a, 1993b, 1994a, 1994b, 1995a). Porm, essa coexistncia
da comunicao total e do bilinguismo, tal como aparece nos materiais e aes da Feneis, foi
aos poucos deixando de existir, na medida em que a defesa da educao bilngue como nico
mtodo adequado escolarizao da criana e do adolescente surdo passou a ser um elemento
constitutivo de um novo discurso, que, ao que tudo indica, se tornou progressivamente
hegemnico no movimento social surdo a partir de meados dos anos 1990.

142

Acreditamos que a formulao dessa nova configurao discursiva decorreu de um


complexo processo interacionista de construo pelos membros do movimento social surdo
que se deu especialmente no chamado polo de latncia desse movimento. Foi a que emergiu,
fortemente influenciada pelos linguistas da Libras e outros intelectuais, a afirmao do
estatuto de lngua da Libras, correlacionada concepo da surdez como particularidade
tnico-lingustica. Essa guinada discursiva que, entre outros efeitos, apagou a influncia
pregressa da comunicao total junto ao movimento social surdo e a algumas de suas
principais lideranas, foi fundamental no processo histrico que culminou na aprovao da
Lei de libras.

4.1 LATNCIA DO MOVIMENTO SOCIAL SURDO

Melucci (1989b, 1996) explica que os movimentos sociais desenvolvem-se a partir de


dois polos reciprocamente correlacionados de latncia e de visibilidade. No polo da latncia,
seus membros interagem na produo e experimentao direta de cdigos e valores culturais
alternativos aos disseminados pelos sistemas dominantes. Desse modo, eles constroem
primeiro entre si um espao social de reconhecimento, no qual elaboram uma identidade
coletiva, constroem quadros interpretativos comuns acerca da sua realidade social, assim
como definem e partilham os significados que atribuem s suas reivindicaes perante a
sociedade e o Estado (MELUCCI, 1996).
Nos anos 1980, as associaes de surdos, escolas especiais para surdos e instituies
religiosas, dentre outros espaos que propiciavam situaes de convivncia, passaram a
funcionar como estruturas primordiais de latncia do movimento social surdo. Tais estruturas
ampliaram-se com o passar dos anos, inclusive em funo da significativa criao da Feneis e
dos seus escritrios regionais, e adquiriram, a partir de meados da dcada de 1990, ainda
maior dinamismo, complexidade e alcance territorial, integrando, alm dos espaos j
tradicionais de formao de redes sociais entre os membros surdos e ouvintes do movimento,
vrios outros, tais como uma mirade de grupos de pesquisa e eventos, como congressos e
seminrios, vinculados a universidades e ao prprio movimento.

143

Na latncia, antes de qualquer coisa, os membros do movimento social surdo puderam


investir na construo e experimentao de um modelo cultural que no fosse to conformado
pelos padres culturais dominantes, os quais normalmente enquadravam a pessoa surda pelo
modelo mdico ou assistencialista da surdez, sendo a sua forma de comunicao em sinais
muitas vezes desprezada ou considerada subalterna lngua oral. Ao contrrio, os novos
cdigos e valores culturais da latncia eram estruturados na valorizao, utilizao e, em
seguida, no reconhecimento do estatuto lingustico da lngua de sinais.
No por acaso, as associaes e organizaes de surdos foram os primeiros espaos a
afirmarem-se como latncia do movimento social surdo. Afinal, tais associaes so descritas
pela literatura como espaos essenciais para o estabelecimento de relaes sociais entre as
pessoas

surdas,

contribuindo

decisivamente

para

valorizao,

preservao

aperfeioamento da forma de comunicao em sinais utilizada pelos surdos que dependia da


interao face a face para ocorrer (McCLEARY, 2004; ALBRES, 2005; MONTEIRO, 2006;
SCHIMITT, 2007). Nesse sentido, Fernando Valverde (2000, p. 35), uma das lideranas
pioneiras do movimento social surdo, recorda-se das associaes como territrios livres do
preconceito de muitas pessoas ouvintes em relao ao uso da lngua de sinais:

Antigamente no havia conhecimento aqui no Brasil quanto existncia da Lngua


de Sinais. Usualmente se referiam LIBRAS como se fosse mmica ou gestos e no
entendiam o que significava uma comunicao atravs de sinais. Enquanto, em
outros pases, a Lngua de Sinais j era conhecida. Diante da falta de conhecimento
por parte da sociedade civil quanto existncia de uma comunidade que possui uma
lngua diferente da Lngua Portuguesa usada pelas pessoas ouvintes, os surdos
sentiram a necessidade de fundar associaes numa forma de poderem divulgar sua
lngua e cultura e poderem, assim, estar livres do preconceito que sentiam na
sociedade maior, onde percebiam os constantes deboches no uso da Lngua de
Sinais.

Leite, E. (2004, p. 29) afirma que, para os surdos, as associaes so percebidas como
[...] um espao de convvio, onde a lngua de prestgio a lngua de sinais [...] e cita o
exemplo de uma das mais famosas associaes de surdos existente na cidade do Rio de
Janeiro que, tendo sido concebida dentro dos parmetros culturais oralistas, foi
completamente ressignificada pelos seus membros. Segundo a autora, a professora e diretora
de uma escola particular que se guiava pela abordagem oralista criou a Associao Alvorada
em 1956 para ser um local onde os surdos pudessem se sentir vontade em relao prtica
da lngua oral, ou seja, onde no sofressem constrangimentos ou provocaes em funo de
eventuais dificuldades de pronncia de algumas palavras. Entretanto, com o passar dos anos, a

144

associao [...] transformou-se em uma comunidade onde a lngua de sinais se desenvolveu


livremente e se fortaleceu como lngua de prestgio para a comunidade surda brasileira, at
hoje (LEITE, E., 2004, p. 29). Vale lembrar, alis, que importantes lideranas surdas so
provenientes dessa associao, como Ana Regina Campello e Joo Alves.
Nesse sentido, apesar de caracterizaes mais generalistas, nas quais so apontadas
como essencialmente apolticas (FERREIRA BRITO, 2003), nossa investigao evidencia
que determinadas associaes, como a Associao Alvorada, na cidade do Rio de Janeiro, e a
Associao dos Surdos de Minas Gerais (ASMG), em Belo Horizonte, no apenas
configuraram-se desde os anos 1980 como latncia do movimento social surdo, como
proveram muitos de seus primeiros quadros de lideranas e ativistas, bem como recursos para
a arregimentao de militantes.
Klein (2005, p. 1) sublinha, nesse sentido, que um [...] dos principais fatores de
reunio das pessoas surdas a Lngua de Sinais, atravs da qual elas encontram oportunidades
de compartilhar suas experincias e seus sonhos, e tambm um espao de reafirmao da luta
pelo direito ao uso dessa lngua. J Monteiro (2006, p. 284) atribui s atividades realizadas
pelas associaes de surdos uma contribuio fundamental para [...] a preservao da Lngua
de Sinais e da Identidade Cultural Surda e consequentemente para o fortalecimento da luta
pelos direitos dos Surdos.
A narrativa de histria oral da acadmica e ativista surda, ex-presidente da Feneis,
Karin Lilian Strobel evidencia muito bem como as associaes de surdos funcionavam
enquanto polo da latncia, no qual [...] as pessoas experimentam diretamente novos modelos
culturais uma mudana no sistema de significados que, com muita frequncia, oposta s
presses sociais dominantes [...] (MELUCCI, 1989b, p. 61). Ela recorda-se que, quando era
adolescente, sentia-se revoltada e angustiada com o fato de ser surda, e sua revolta interior
afastava-a do convvio com outras pessoas, aumentando o seu isolamento social. Ento, sua
me tomou uma atitude que mudou a vida dela:

Ela procurou uma associao de surdos [Associao de Surdos de Curitiba], quando


eu tinha 15 anos, porque eu estava muito sozinha, no tinha amigos. Eu no tinha
amigos surdos porque a escola proibia amigos surdos. [...] Quando chegamos l, foi
como se uma porta se abrisse para o mundo. Eu comecei a adquirir vocabulrio
contextual e a compreender o sentido e o significado das coisas. Foi uma abertura
para mim. A partir dali, eu aprendi, realmente, a me comunicar e me assumi como
surda. [...] Na associao de surdos, eu comecei a me ver como surda e me assumir
como pessoa. Comecei a construir minha identidade de pessoa surda, aprendi a
Lngua de Sinais, uma lngua com a qual eu conseguia me comunicar. O mundo

145

melhorou para mim a partir da. Ficou muito mais fcil (apud LANNA JNIOR,
2010, p. 261-262).

Ao lado das associaes de surdos existentes em vrias localidades do pas,


funcionavam como verdadeiras estruturas de articulao de redes de relacionamento
interpessoal no polo da latncia do movimento as diferentes escolas especiais, instituies
religiosas, bem como os mais diversos grupos culturais e de pesquisa acadmica. Eram
espaos os mais distintos, espalhados pelos estados brasileiros, tais como o Grmio Estudantil
do Ines (Gines), a Companhia Surda de Teatro e grupos de pesquisa ligados a UERJ e a
UFRJ, na cidade do Rio de Janeiro, ou ainda a Escola Especial Concrdia, a Igreja Evanglica
Luterana do Brasil (IELB) e grupos de pesquisa ligados UFRGS e Universidade Luterana
do Brasil (Ulbra), na cidade de Porto Alegre. O que havia de denominador comum entre esses
mltiplos espaos de convivncia era que, de maneiras diferentes, e em contextos sociais
distintos, eles historicamente possibilitaram a pessoas surdas recursos para poder construir e
partilhar uma nova identidade com base em quadros interpretativos e cdigos culturais
diferentes dos hegemnicos, pois, como explica Melucci (1989b, p. 61), A latncia cria
novos cdigos culturais e faz com que os indivduos os pratiquem.
Por exemplo, os atores da Companhia Surda de Teatro 87, criada na cidade do Rio de
Janeiro, em 1991, escreviam, produziam e encenavam peas em lngua de sinais em escolas
especiais para surdos, festivais de teatros, congressos e outros eventos acadmicos na rea da
surdez, ou seja, eles j experimentavam na latncia uma produo cultural alternativa com
relao aos padres dominantes na sociedade (FENEIS, 1993b, p. 7). Para o ator, dramaturgo,
professor de teatro e ativista surdo Nelson Pimenta de Castro, um dos fundadores dessa
companhia teatral, os aspectos visuais e expressivos da linguagem teatral eram meios
favorveis transmisso de ideias do movimento social surdo aos surdos no oralizados. Ele
elucida o sentido poltico dessa produo cultural na entrevista que nos concedeu:

O movimento surdo foi um grande colaborador para mudar a cabea das pessoas,
porque a sociedade, os polticos puderam ver esse movimento. Os nossos militantes

87

A Companhia Surda de Teatro, originalmente chamada de Grupo Silencioso, foi criada em 1991 por um grupo
de atores e dramaturgos surdos composto por Nelson Pimenta de Castro, Alexandre Luiz e Carlos Ges, alm da
atriz e diretora teatral Lancia Quintanilha. As primeiras montagens foram as peas Loucos Quadrinhos (1991),
dirigida por Dartagnan Holanda e Oscar Saraiva, Sem Mais Palavras (1992), dirigida por Oscar Saraiva e
Lancia Quintanilha, e Somos Todos Diferentes (1993), dirigida por Lancia Quintanilha e cujo elenco incluiu os
surdos Silas Queiroz, Marlene Prado, Kelly Dvila e Vicente Scofano (FENEIS, 1993b, p. 7).

146

surdos tiveram um grande potencial para argumentar em relao a essa mudana.


Antes, no havia um movimento to forte. Ento, a gente cobrava da forma que
podia, com o teatro... Eu percebia que, anteriormente, ns explicvamos sobre o
Orgulho Surdo, os direitos dos surdos, mas ningum percebia nada, ningum
captava nada que ns quisssemos falar. Mas o teatro muito rpido, de uma
forma visual muito forte. Ento eu acho que ns conseguimos mobilizar atravs dos
nossos militantes e nossa equipe de teatro, em Niteri, em Copacabana. Nas escolas
existiam as disciplinas, mas os surdos viam aquilo e ningum explicava nada,
porque o visual mais forte para o surdo. Ns no percebamos nada, s captvamos
e compreendamos um pouco do que era fixado. S os surdos que tinham surdez
moderada que eram capazes de transmitir alguma coisa. Mas o surdo profundo
precisava de algo mais visual. Ento, ns batalhvamos por isso. A gente queria
mostrar que, no teatro, a gente no precisava de fala e lutvamos em relao a isso. 88

Portanto, no contexto sociopoltico dos anos 1980-1990, esses diferentes espaos que
serviam socializao e articulao interpessoal deram origem s redes de troca entre
indivduos, grupos e organizaes de pessoas surdas, fornecendo assim os fios utilizados para
costurar as relaes de solidariedade entre os atores sociais cuja interao constituiu o
movimento surdo.

4.2 VISIBILIDADE DO MOVIMENTO SOCIAL SURDO

Para Melucci (1996), a latncia engendra as aes coletivas pblicas que constituem o
polo de visibilidade do movimento social. Essas demonstraes pblicas requerem o sentido e
a orientao dos quadros interpretativos e cdigos culturais produzidos e vividos
antecipadamente no dia a dia das situaes na latncia.
A primeira grande demonstrao pblica que deu visibilidade ao movimento social
surdo e sua bandeira da oficializao da Libras foi uma passeata promovida pelo grupo
Surdos Venceremos com o apoio estratgico da Feneis. A manifestao reuniu

88

Entrevista concedida ao autor. Rio de Janeiro, 30 jan. 2013. Intrprete de Libras: Emanoela Bezerra de Arajo.
Neste trabalho, todas as demais citaes de Nelson Pimenta de Castro, a partir de agora identificado como
Nelson Pimenta, referem-se a esta entrevista.

147
aproximadamente duas mil pessoas 89 e ocorreu na orla da Praia de Copacabana, em um
domingo ensolarado, no dia 25 de setembro de 1994, na cidade do Rio de Janeiro.
Os ativistas desse grupo eram os atores, cengrafos e figurinistas surdos da
Companhia Surda de Teatro, que agiam sob a inspirao e a liderana de Nelson Pimenta,
que, na sua entrevista, assim recordou-se da passeata e refletiu sobre o seu significado:

H duas vertentes do movimento surdo. A primeira a da luta pelos direitos dos


surdos. A outra vertente a do Orgulho Surdo. So sentidos diferentes. Parece meio
complicado de entender, mas na verdade no . [...].
A passeata em Copacabana a vertente da batalha dos direitos. Ns queramos a lei
de LIBRAS. Teve alguns surdos que vieram para o Rio e ns mobilizamos todos
eles para que a gente junto batalhasse. Por isso, eu expliquei as duas vertentes. Uma
que ns fazemos agora, que a do Orgulho Surdo, e outra a da batalha da lei de
LIBRAS, que ns queramos anteriormente. Nosso movimento antes era esse. Por
isso, Surdos Venceremos.

Nelson Pimenta, portanto, inscreve essa passeata no registro da batalha dos direitos e,
a seguir, explica as diversas estratgias de mobilizao adotadas por ele e pelos demais
ativistas do seu grupo para arregimentar participantes para o ato. Como explicado, essas
estratgias sustentavam-se nas redes de relacionamentos interpessoais, as quais, de acordo
com Melucci (1996, 2001), compem o dinmico sistema de relaes que constituem os
novos movimentos sociais. Nas suas palavras:

Eu comecei a juntar algumas pessoas, encontrava com elas, a gente falava sobre a
luta do surdo, mas as pessoas ainda no falavam sobre uma lei de lngua de sinais.
As pessoas ainda no estavam preocupadas com relao a essa luta de
reconhecimento da Lei de LIBRAS. Mas ns queramos a Lei de LIBRAS e ns
unimos os atores da Companhia Surda de Teatro, algumas pessoas dos Estados
Unidos que eu fiz contato e algumas pessoas aqui do Rio de Janeiro, e ns
conseguimos reunir mais ou menos mil pessoas em uma caminhada que fizemos em
Copacabana. [...] Os familiares de surdos vieram dar apoio. E tinham opinies para
nos dar em relao preocupao com o futuro dos filhos, queriam saber no que eles
poderiam ajudar. Por isso, foi enorme essa passeata. [...] Foi um marco para ns e
ns ficamos muito felizes com a participao e o apoio desses familiares. Foi muito
legal. Eu me sinto muito emocionado, de forma inexplicvel, uma emoo muito
forte saber que durante muitas horas, por muitas semanas, a gente se empenhou em
relao a isso, porque, anteriormente, a mobilizao era cansativa. No tinha e-mail,
no tinha nenhuma forma tecnolgica de contato, de comunicao, como existe hoje
em dia. Muitas pessoas tambm no entendiam o que eu queria explicar. Isso me
constrangia muito e essa luta foi muito grande. Hoje as coisas so muito diferentes,
so mais brandas, mais leves. A gente capaz de avisar o Brasil ou o mundo todo
sobre um movimento, tudo de uma vez s.

89

Segundo a estimativa publicada no Jornal da Feneis (FENEIS, 1994d, p. 6), que difere da quantidade de mil
manifestantes calculada por Berenz (1998).

148

Percebe-se, no depoimento de Nelson Pimenta, como o processo de arregimentao


descrito no visava apenas assegurar um nmero expressivo de participantes capaz de gerar o
efeito quantitativo necessrio demonstrao pblica da fora do movimento. Pretendia-se ao
mesmo tempo conscientizar um contingente de indivduos surdos no ligados ao movimento
sobre os temas que os seus ativistas julgavam como sendo de interesse deles, esclarecendo-os
ainda acerca de seus direitos legais, bem como sobre as aspiraes e o significado das aes
do movimento. Esse propsito formativo fica ainda mais claro na reportagem que foi
publicada no Jornal da Feneis acerca da organizao da passeata:

Para aumentar a conscincia dos participantes esto sendo realizadas reunies em


locais de encontro dos surdos. O objetivo explicar a todos o motivo do movimento,
alertando para as necessidades do surdo. importante que todos saibam o que esto
fazendo e o porqu da manifestao. A partir destas palestras os surdos estaro
participando mais conscientes, conclui um dos organizadores da passeata.
Essas palestras ocorreram no dia 20 de agosto na Associao de Surdos do Rio de
Janeiro (ASSURJ) e 27 de agosto na Associao Alvorada, com enorme sucesso.
Todos demonstraram interesse em participar e disposio para contribuir no que se
fizer necessrio.
Para no deixar desmobilizar, paralelamente a este trabalho de conscientizao esto
marcadas reunies todas as teras-feiras no Centro Educacional do Surdo Pilar
Velazquez, no Flamengo, a partir de 18 horas. Esses encontros tm a finalidade de
organizar os detalhes do dia e est aberto a todos que quiserem participar (FENEIS,
1994b, p. 5).

Importa notar que essa reportagem mostra a diversidade dos espaos de articulao na
latncia do movimento, que temos apontado ao longo da tese, referindo-se a palestras e
reunies de ativistas surdos que aconteciam na Assurj, na Associao Alvorada e ainda no
Centro Educacional Pilar Velazquez (CEPV) 90, atestando desse modo que as redes sociais do
movimento social surdo extrapolavam em muito a Feneis e o Ines, as instituies mais
frequentemente relacionadas a esse movimento.
Por outro lado, a preocupao das lideranas surdas com a conscientizao dos
participantes da passeata revela um dos aspectos da dimenso educativa presente nos
processos constitutivos dos novos movimentos sociais (MELUCCI, 2001). Como explica
Melucci (2001), as mensagens dos novos movimentos sociais no so endereadas apenas

90

O Centro Educacional Pilar Velazquez (CEPV) uma escola particular de ensino fundamental com proposta
de educao bilngue para crianas e jovens surdos. Notabilizou-se por contratar professores ouvintes e surdos
fluentes em Libras, assim como por promover gratuitamente palestras, cursos e atividades culturais nessa lngua
(GOLDFELD, 1997). Nelson Pimenta o mais renomado professor de Teatro no CEPV.

149

sociedade e ao Estado, mas aos prprios atores em nome dos quais o movimento reivindica
direitos e que compem os seus sistemas de relacionamento, que na latncia configuram-se,
portanto, como verdadeiras redes de conscientizao.
Vale dizer que, para realizar a passeata, o grupo Surdos Venceremos contou com o
apoio da Feneis, que disponibilizou e mobilizou diversos dos seus recursos para que essa
atividade fosse bem sucedida. Primeiramente, ela contribuiu para a divulgao por meio do
seu veculo oficial de comunicao. A edio de agosto do Jornal da Feneis, publicada um
ms antes da passeata, trazia a manchete Passeata levar sociedade problemas do surdo e
na sua capa estava estampada uma ilustrao mostrando vrias pessoas, homens e mulheres,
se manifestando, carregando uma faixa e diversos cartazes e pirulitos com diferentes
reivindicaes, incluindo a oficializao da Libras (Figura 2).
Figura 2 Convocao para a passeata do grupo Surdos Venceremos

Fonte: Jornal da Feneis, Rio de Janeiro, n. 3, p. 1, ago. 1994b.


Nota: Destacamos, na cor amarela, o pirulito referente oficializao da Libras.

J a matria interna do jornal fornecia informaes sobre a organizao e os objetivos


da manifestao:

150

Dia 25 de setembro haver grande movimento de surdos, que se reuniro em


passeata na Praia do Leme, s 10 horas, a fim de despertar a ateno de nossos
candidatos ao governo do Estado e da Presidncia, alm de toda a sociedade para os
problemas enfrentados pela segmentao. Os participantes sairo do Leme Palace
(concentrao) em direo ao Arpoador.
A organizao do movimento partiu do prprio surdo, atravs da Cia. Surda de
Teatro, e conta com o apoio de diversas entidades e instituies ligadas rea, entre
elas a Federao Nacional de Educao e Integrao dos Surdos, FENEIS. [...].
De acordo com o Presidente do Comit que organiza o manifesto, Nelson Pimenta
de Castro, o que se pretende resgatar o respeito cidadania do surdo e acabar com
a discriminao. Isso s possvel atravs de um grau maior de conscientizao da
sociedade e do prprio surdo, explicou (FENEIS, 1994b, p. 5).

Segundo o jornal, os organizadores da passeata protestariam contra a falta ou no


cumprimento de leis na rea da surdez. Dentre as demandas, mereceram destaque na matria
[...] a no oficializao da Lngua Brasileira de Sinais/LIBRAS, impedindo a comunicao
com o surdo [e] o no reconhecimento da carreira de intrprete, que poderia facilitar o ensino
e aprendizado do surdo nas escolas pblicas [...] (FENEIS, 1994b, p. 5). A matria esclarece
ainda que as faixas, os pirulitos e cartazes a serem utilizados na passeata seriam
confeccionados [...] com verbas arrecadadas a partir da venda de bnus, bottons e camisetas
(FENEIS, 1994b, p. 5). Ademais, deixa evidente a disposio da diretoria da Feneis em
amplificar os esforos dos organizadores para atrair manifestantes:

S na FENEIS existem cerca de 1.500 entidades cadastradas, entre associaes de


surdos, escolas e instituies que trabalham na rea. A Federao convocar todos a
participarem, auxiliando assim os trabalhos da Cia. Surda de Teatro, que tem se
responsabilizado pela coordenao da manifestao pblica e divulgado
comunidade surda o acontecimento (FENEIS, 1994b, p. 5).

Pela sua dimenso e impacto social, essa passeata de ativistas, participantes


espordicos e simpatizantes do movimento social surdo, como seus familiares, amigos e
demais aliados da causa dos direitos dos surdos, evidencia o fortalecimento desse movimento
por meio de sua apario pblica. Normalmente, um movimento social apenas ganha as ruas
dessa maneira quando o sistema de relaes que o constitui atingiu um grau de construo de
significados e de articulao entre os seus membros que possibilitou a mobilizao dos
recursos necessrios para uma ao coletiva (MELUCCI, 1996). Ao mesmo tempo, a
demonstrao pblica desempenha funes simblicas importantes, pois anuncia sociedade
mais ampla e ao sistema poltico a oposio e disposio luta de um grupo social com
relao a um dado modelo cultural que orienta as aes a que o movimento se contrape
(MELUCCI, 1994, 1996).

151

Nesse sentido, conforme a anlise de Berenz (1998, 2003), testemunha ocular desse
acontecimento, e as entrevistas coletadas com Nelson Pimenta e com a ativista ouvinte do
movimento social surdo Emeli Marques Costa Leite 91, ambos organizadores e participantes da
passeata em tela, os manifestantes surdos, em sua marcha por Copacabana, estavam, de modo
mais ou menos consciente, dando visibilidade a uma insatisfao contra prticas vigentes
nas escolas especiais e nas demais instituies pblicas e privadas que os atendiam nas vrias
esferas de sua vida social que eram perpassadas por atitudes condescendentes ou arrogantes
acerca da pessoa surda, refletindo ideias derivadas do modelo mdico ou assistencialista da
surdez.
No entanto, mais do que expressar insatisfao acumulada por anos, as pessoas surdas,
ao serem elas mesmas os sujeitos dessa manifestao coletiva, demonstravam, por meio de
suas aes no espao pblico, que rejeitavam a possibilidade de que as suas reivindicaes
pudessem ser vistas e tratadas exclusivamente a partir de uma viso assistencialista, com
apelos caridade e pena. Para Berenz (1998, 2003), os manifestantes no reivindicavam
compaixo ou bondade social, mas, sim, o reconhecimento de suas diferenas na elaborao
das polticas pblicas e na oficializao da Libras.
O fato que a demonstrao pblica, de acordo com a perspectiva de Melucci (1996),
uma importante vitrine dos modelos culturais alternativos engendrados e compartilhados na
latncia. Pelo relato de Berenz (1998, 2003), o que os manifestantes surdos exibiram
sociedade ouvinte majoritria foram pessoas surdas confiantes, orgulhosas de sua identidade
surda, solidrias umas s outras: homens e mulheres, adultos, jovens e crianas, pessoas de
diferentes profisses, comunicando-se e expressando-se em Libras, com desenvoltura,
felicidade, satisfao consigo mesmas e com aquilo que elas estavam fazendo. Como explica
Melucci (1994, p. 127, traduo nossa), a mobilizao pblica [...] proclama que modelos
culturais alternativos so possveis, especificamente aqueles que a sua ao coletiva j pratica
e mostra.
Dessa forma, a sociedade ouvinte pode testemunhar os surdos se mostrando e
interagindo de uma maneira diferente daquela que era habitualmente divulgada pelos
esteretipos e preconceitos socialmente disseminados do surdo deprimido, nervoso,

91

Entrevista concedida ao autor. Rio de Janeiro, 7 de dez. 2012. Neste trabalho, todas as demais citaes de
Emeli Marques Costa Leite, a partir de agora identificada como Emeli Leite, referem-se a esta entrevista.

152

incomunicvel, isolado socialmente, digno de pena, sofrendo com os efeitos de sua


deficincia, dos quais precisava ser curado para poder se tornar um ser humano completo
(LANE, 1984; SACKS, 1998; MOURA, 2000). Ou seja, pode-se perfeitamente dizer que, na
passeata, elementos sociais e culturais elaborados e vividos na latncia do movimento social
surdo, onde somente podiam ser vistos e afirmados pelos prprios membros do movimento e
os seus aliados, vieram ento tona, com admirvel eficcia, corroborando a concepo
melucciana de que o [...] antagonismo dos movimentos eminentemente comunicativo no
seu carter. Ele oferece outros cdigos simblicos para o resto da sociedade, cdigos que
subvertem a lgica dos cdigos dominantes (MELUCCI, 1994, p. 125, traduo nossa).
Segundo Berenz (1998, p. 271, traduo nossa), entre meados de 1993 e meados de
1994, ela testemunhou [...] uma mudana de paradigma na conscincia Surda que definiu o
cenrio para o impulso para o reconhecimento da LSB 92. Nas suas palavras:

Talvez at mais do que para outros grupos minoritrios, a lngua desempenha um


papel decisivo na comunidade surda, porque a comunicao, para pessoas surdas,
raramente um dado adquirido. Em vez disso, ela deve ser conquistada custa de
considervel esforo concentrado. Os membros da comunidade esto unidos no
pelo tipo fsico ou pas de origem de si prprios ou suas famlias, mas pela sua
experincia comunicativa. Essa experincia comunicativa geralmente marcada por
formas de opresso sutis ou no to sutis impostas pela maioria ouvinte. O atual
interesse em questes da lngua entre as pessoas surdas uma evidncia do despertar
da conscincia da comunidade surda. A mudana de paradigma na conscincia
Surda deslocar-se de valorizar a fluncia em portugus para valorizar a fluncia em
LSB (BERENZ, 1998, p. 279, traduo nossa).

Para Berenz (1998, p. 273, traduo nossa), esse acontecimento foi [...] um marco na
emergncia do sentido da comunidade Surda ser uma minoria lingustica e cultural dentro da
sociedade brasileira. Na sua anlise:

O principal objetivo da manifestao foi obter o reconhecimento oficial da LSB


como meio de instruo nas escolas de surdos e como lngua apoiada pelo governo,
especialmente na proviso de servios de interpretao. Em setembro de 1994, a
marcha atraiu uma multido de mil pessoas, surdos e ouvintes, incluindo

92

LSB, como explicado anteriormente, a sigla correspondente lngua de sinais brasileira. Berenz (1998)
relata que o ativista surdo Nelson Pimenta era um dos maiores defensores do uso dessa sigla na primeira metade
da dcada de 1990, contrapondo-se a ativistas surdos que se posicionavam favorveis sigla Libras. Segundo
Leite, E. (2004), a sigla LSB era tambm usada pela Comisso Paulista de Defesa dos Direitos dos Surdos
(Copadis) desde o ano de 1996. Para Berenz (1998), existem militantes e pesquisadores que defendem a
utilizao da sigla LSB, porque ela corresponde aos padres internacionais de denominaes das lnguas de
sinais.

153

representantes de escolas pblicas e privadas que atendem crianas surdas. Grupos


de trabalhadores surdos marcharam carregando faixas com os nomes de seus
empregadores e demandando o reconhecimento oficial da LSB. Representantes de
vrios partidos polticos vieram tambm e proclamaram o seu apoio (BERENZ,
1998, p. 272-273, traduo nossa),

Entendemos, concordando com Berenz (1998, 2003), que as aes coletivas


protagonizadas pelo movimento social surdo brasileiro foram, portanto, produtoras e ao
mesmo tempo produtos de uma mudana cultural da comunidade surda aqui
compreendida no sentido nativo atribudo a essa categoria pelos prprios membros do
movimento, ou seja, basicamente as pessoas surdas e ouvintes usurias da Libras, assim como
os parentes das pessoas surdas e profissionais da surdez que apoiavam as causas defendidas
por esse.
Essa importante mudana cultural evidencia-se nos smbolos que passaram a ser
utilizados pelo movimento social surdo brasileiro. Berenz (1998) analisa os exemplos dos
logos do grupo Surdos Venceremos (Figura 3) e da Feneis (Figura 5). Ela relata que, durante a
passeata, esse grupo de ativistas surdos:
[...] escolheu um logo de duas mos quebrando uma corrente que envolve o Brasil,
com o nome do grupo escrito por toda a extenso territorial do pas. O s de surdos
e o v de venceremos so formas de mo do alfabeto manual. Esta sequncia s, v
proporcionou uma dinmica, um grito de guerra visual como as multides de
manifestantes passando ao longo da praia de Copacabana (BERENZ, 1998, p. 282,
grifos da autora, traduo nossa).
Figura 3 Logo do grupo Surdos Venceremos

Fonte: Berenz (2003, p. 187).


Nota: De acordo com Nelson Pimenta, o logo foi desenhado pelo ativista surdo Srgio
Marmora de Andrade, em 1994, para representar as ideias e aspiraes do grupo Surdos
Venceremos.

154

Na entrevista com Nelson Pimenta, ele assim recordou-se da criao e do significado


desse logo:

O cartaz do Surdos Venceremos foi ideia do Srgio Marmora. A identidade surda


dele muito forte. H outras que so identidades meio duvidosas, mas a do Srgio
muito forte. Ns que organizamos isso, por isso que ns pensamos na ideia de
libertao, igual libertao da escravido. E como curiosa a histria. A Benedita
assinou a lei de Libras. Ela comprou a causa de forma muito emocionante.
Anteriormente, um branco assinou a liberdade dos negros. Agora, um negro assinou
a liberdade dos surdos.

Ainda de acordo com Berenz (1998, p. 282, traduo nossa), os [...] smbolos
tradicionalmente associados com o surdo so normalmente centrados na audio, por
exemplo, o smbolo internacional da surdez a figura de uma orelha cortada diagonalmente
por uma barra , que foi utilizado como logo oficial da Feneis at o ano de 1994, alm de ter
sido inserido na composio do desenho que serviu de logo para o Jornal da Feneis. (Figura
4).

Figura 4 Logo do Jornal da Feneis contendo o smbolo internacional da surdez

Fonte: Berenz (2003, p. 187).

Por sua vez, o novo logotipo da Feneis (Figura 5), que havia sido aprovado em uma
assembleia geral realizada em Curitiba no dia 26 de maro de 1994 com a presena de
dirigentes e representantes de 20 entidades filiadas (FENEIS, 1994a), mostrava, de acordo

155

com a descrio de com Berenz (1998, p. 282, traduo nossa), [...] o sinal Feneis os dedos
indicadores e os dedes de duas mos ligados por sobre o mapa do Brasil, simbolizando um
Brasil onde as pessoas surdas uniram-se em busca dos seus objetivos comuns.
Figura 5 Novo logotipo da Feneis

Fonte: Berenz (2003, p. 187).

Segundo Berenz (1998, p. 282, traduo nossa), os novos smbolos criados pelos
surdos eram evidncias da mudana de paradigma na conscincia da comunidade surda que se
relacionava sua luta pelo reconhecimento oficial da Libras, na medida em que [...] com
essa mudana de smbolos, a comunidade Surda celebra a sua fora. Ela veio a ter a sua
prpria lngua tanto em nome quanto em substncia.
importante registrar, para bem demarcar a historicidade do movimento social surdo
brasileiro, que a demonstrao pblica ocorrida em Copacabana foi precedida por um protesto
de jovens estudantes surdos que, dois anos antes, em 1992, haviam realizado uma passeata
com cartazes e pirulitos dentro das dependncias do Ines, reivindicando, sobretudo, que a
lngua de sinais passasse a ser utilizada pelos professores nas salas de aula de todas as
disciplinas (BERENZ, 1998; LEITE, E., 2004).

156

Segundo Leite, E. (2004, p. 39), o interesse poltico dos alunos do Ines havia sido
despertado no contexto da participao deles no movimento estudantil Fora Collor 93, quando
[...] se conscientizam da necessidade de se organizarem politicamente [e] passam a
reivindicar, atravs de movimentos internos e externos [...] o uso da LIBRAS. Na entrevista
que nos concedeu, Emeli Marques Costa Leite recordou que, a partir de 1992, como estratgia
de protesto, [...] os alunos faziam greve na sala de aula. Todo mundo ficava quieto. Eles no
respondiam nada para o professor enquanto ele estivesse falando, pois queriam que ele usasse
a lngua de sinais ou, pelo menos, tentasse se comunicar em sinais com eles. Ademais, os
alunos escreveram cartas e entregaram abaixo-assinados para a direo do Ines, [...] pedindo
lngua de sinas na sala de aula, material em lngua de sinal, essas coisas todas.
Alex Curione de Barros, um dos jovens ativistas surdos que esteve engajado nas
passeatas e atos de protesto do Fora Collor, disse-nos na sua entrevista que, para ele, a
criao do Gines foi um dos desdobramentos mais importantes desse movimento estudantil.
Ele avalia que esse grmio estudantil contribuiu para conscientizar muitos adolescentes e
jovens adultos surdos, alunos do Ines, que, assim como ele, posteriormente, envolveram-se na
produo das aes coletivas realizadas nos anos seguintes em prol da oficializao da Libras.
Em suas prprias palavras:

O Mrcio Rosa era o representante dos alunos do Ines. Foi grande a luta antes de
1992. Tomei a minha conscincia na luta. A partir da luta de 1992, comecei a fazer
organizao estudantil. Participei de passeata do Fora Collor. Chamei todos os
alunos surdos para encorajar e tomar sua conscincia. Foi minha a ideia de fundar o
Gines, pois no existia Grmio Estudantil dos surdos no Brasil. O Gines foi fundado
em maro de 1993. Ns, alunos, criticvamos para melhorar a qualidade de ensino e
exigir que todos os professores usassem a Libras no Ines. 94

Conforme a teoria melucciana, as mobilizaes pblicas como a que aconteceu em


Copacabana cumprem funes estratgicas na manuteno e desenvolvimento dos

93

O movimento estudantil Fora Collor ocorreu no ano de 1992, tendo consistido de grandes manifestaes
populares de protesto, compostas em sua grande maioria por estudantes com os rostos pintados e gritando o lema
fora Collor, defendendo unicamente o impeachment (afastamento) do ento presidente Fernando Collor de Melo
(1990-1992), acusado de corrupo. Foi uma ao coletiva de carter pontual organizada e liderada por entidades
do movimento estudantil, principalmente a Unio Nacional dos Estudantes (UNE) e a Unio Brasileira de
Estudantes Secundaristas (UBES). No seu auge, milhares de pessoas ganharam as ruas em diversas cidades e
capitais brasileiras. O movimento contribuiu para que a Cmara dos Deputados Federais aprovasse o
impeachment do presidente em 29 de setembro daquele ano, colocando fim ao seu governo. (PILAGALLO,
2009).

94

Entrevista concedida ao autor. Rio de Janeiro, 2 fev. 2013.

157

movimentos sociais, pois so descritas como um momento de contato direto do movimento


com o sistema poltico, uma vez que durante a latncia [...] apenas os ncleos
profissionalizados mantm contatos principalmente instrumentais com algum setor do sistema
poltico (MELUCCI, 1994, p. 128, traduo nossa). Nesse sentido, as mobilizaes podem
possibilitar mediaes e contatos dos militantes com agentes pblicos, polticos e os seus
assessores, os quais podero oportunamente ser aliciados pelo movimento como aliados e
facilitadores das suas demandas s instncias governamentais e ao sistema poltico.
Alm disso, segundo Melucci (1996), as manifestaes so fundamentais para renovar
e fortalecer a adeso dos ativistas ao movimento, pois potencializam os sentimentos de
pertencimento ao grupo e a identificao com suas causas, criando memrias partilhadas que
do significado aos projetos existenciais individuais e coletivos dos ativistas. Ao mesmo
tempo, esses atos pblicos servem de atrativo arregimentao de novos membros e
simpatizantes. De tal modo: A visibilidade refora as redes submersas. Fornece energia para
renovar a solidariedade, facilita a criao de novos grupos e o recrutamento de novos
militantes atrados pela mobilizao pblica que ento flui na rede submersa (MELUCCI,
1989b, p. 61-62).
No caso da passeata de Copacabana, as funes estratgicas das demonstraes
pblicas foram amplificadas pelas tticas de divulgao adotadas pelo movimento. Berenz
(1998) revela que ativistas surdos filmaram a passeata e enviaram fitas VHS contendo a
gravao para organizaes de surdos em vrios locais do pas. Essas fitas eram distribudas
junto com um manifesto, que havia sido elaborado pelo grupo Surdos Venceremos, no qual
seus componentes propunham que os surdos reproduzissem essas demonstraes pblicas
pelos prximos anos, nas diversas cidades e capitais brasileiras, at que as suas reivindicaes
fossem atendidas pelas autoridades em Braslia.
Nossa pesquisa documental mostra que, aps a realizao da passeata em Copacabana,
a demanda pela oficializao da Libras ganhou ainda mais fora no interior do movimento
social surdo (FENEIS, 1995a, 1996d, 1998, 1999a). Em junho de 1995, na cidade do Rio de
Janeiro, um grupo de ativistas ouvintes e surdos criou o Comit Pr-Oficializao da Libras,
cujo presidente era o militante surdo Silas Queiroz. O comit era formado, entre outros, por
ativistas surdos, tais como Luiz Alexandre Pinto, Joo Alves e Ana Regina Campello, e
ouvintes, como Emeli Leite, contando ainda com [...] o apoio de simpatizantes como o
fonoaudilogo Ricardo Varella e o Engenheiro Samuel Fayad (FENEIS, 1995b, p. 4).

158

De acordo com Emeli Leite, o comit emergiu de reunies que ela passou a promover
no auditrio do Ines e que, medida que se intensificaram, com a adeso de vrios militantes
surdos, transformaram-se em polo de articulao de aes reivindicativas do movimento
social surdo, assumindo o formato de um comit deliberativo, presidido por um militante
surdo. Nas suas palavras:

Eu organizava desde 1994 os debates sobre as questes dos surdos, suas


dificuldades, a necessidade de organizao. As reunies ocorriam toda sexta-feira,
semanalmente, no auditrio do Ines. Eu ficava com a chave, pois a gente ficava
sempre at as 10 horas, quando os seguranas nos tocavam de l. A gente mantinha
o auditrio cheio de surdos que vinham das associaes, que eram ex-alunos do
Ines, instrutores de lngua de sinais. Eles iam para o palco, para expor suas ideias e
propostas. Tambm vinham professores ouvintes de escolas distantes, gente da
UFRJ e da UERJ. A gente discutia muito, levantando vrias questes, e essas
reunies passaram a ser chamadas de Comit Pr-Oficializao de Libras, porque
essa era a pauta principal.

Ainda de acordo com Emeli Leite, o fato de as reunies do comit acontecerem nas
dependncias do Ines no s no tinha relao com qualquer tipo de apoio da direo da
instituio ao movimento social dos surdos, como tambm no implicava quase nenhuma
adeso dos demais professores, sendo muito poucos os que se envolviam nas discusses e
aes propostas. Nas suas recordaes, ela ainda sublinha o fato de que, embora as reunies
fossem promovidas por ela, utilizando-se da infraestrutura do Ines, a liderana e conduo do
comit estavam a cargo de ativistas surdos, usurios da Libras. De tal modo:

Era o Silas Queirs quem estava na liderana. Tambm se destaca muito o Luiz
Alexandre Pinto. Eu interpretava para os dois. Eu me colocava ao lado do Silas,
porque sempre entendi que o protagonismo era das pessoas surdas, mas, por ser
presidente da Associao de Professores do Ines, eu consegui usar o auditrio, a
estrutura do Ines, enquanto professora do Ines e, ao mesmo tempo, diretora da
associao, alm de diretora regional do Sindicato Nacional dos Servidores Federais
da Educao Bsica, Profissional e Tecnolgica (Sinasefe). A reserva do auditrio
era feita em nome da Associao de Professores do Ines.
Apesar de eu ter uma gama de colegas que no comungavam comigo, eu estava em
alta, tinha projeo pela associao, pelo Sinasefe, ento eu estava em diversos
lugares e sempre com os surdos. Isso me permitiu fazer uma poro de coisas, como
presidente de associao e como professora, porque eu engrenava uma coisa na
outra. Ento, em poca de eleio, eu promovia pela associao discusses sobre os
direitos dos surdos e a oficializao da Libras com todos os partidos polticos que eu
conseguia reunir, e convidava muita gente que eu achava que podia colaborar com
os surdos, enchia o auditrio do Ines, e essas coisas comearam a entrar no
imaginrio das pessoas surdas, em termos de organizao.

159

Na sua edio de novembro de 1995, o Jornal da Feneis trata do Comit PrOficializao da Libras, descrevendo-o como uma iniciativa da comunidade surda brasileira,
apoiada pela Feneis, visando organizar uma campanha nacional para o reconhecimento oficial
da Libras em todo o Brasil, um pleito que, de acordo com o jornal, buscava assegurar [...] a
cidadania do indivduo surdo (FENEIS, 1995b, p. 4). Desse modo:

Para os integrantes do comit, o no-reconhecimento da lngua de sinais retrata a


omisso a um direito constitucional, o acesso informao e educao, impedindo
que a comunidade surda tenha sua cidadania respeitada e participe ativamente da
sociedade em que vive (FENEIS, 1995b, p. 4).

A linha de argumentao desenvolvida pela matria, com base nas falas dos membros
do comit ouvidos pela reportagem, era a de que o atendimento, pelo Estado, das demandas
das pessoas surdas para a resoluo dos problemas que as afetavam configurava-se como um
pr-requisito para a garantia do direito de cidadania desse segmento populacional brasileiro.
De acordo com a matria, um dos maiores problemas enfrentados pelo surdo brasileiro na sua
vida social, especialmente nas escolas e classes especiais, era o da comunicao. Nesse
sentido, bastante elucidativa a epgrafe que abre a matria (FENEIS, 1995b, p. 4):

O que ser como uma pequena criana na escola, numa sala


sem som, com um professor que fala, fala...
e quando ele vem perto de voc espera que saiba o que ele disse?
Voc precisa ser surdo para entender.

Pelo raciocnio apresentado, a comunicao dos surdos dependia exclusivamente da


Libras para ocorrer satisfatoriamente, mas, como esta no era reconhecida pela Constituio
Federal de 1988, o seu uso e ensino no estavam assegurados, o que privava o surdo do [...]
direito informao [...] inerente a todo o cidado brasileiro [...] (FENEIS, 1995b, p. 4).
Assim:

Em consequncia deste erro e do desinteresse por esta comunidade torna-se mais


difcil a luta por um ensino especial atravs da Lngua de Sinais, e impossvel o
acesso aos informes veiculados nos noticirios de TV, s propagandas gratuitas em
pocas eleitorais, e a campanhas fundamentais, como, por exemplo, a de preveno
de Aids, que no contam com legendas ou intrpretes (FENEIS, 1995b, p. 4).

O seguimento da matria esclarece ainda que a [...] busca do reconhecimento desta


lngua uma luta antiga e em diversos momentos se tentou a oficializao (FENEIS, 1995b,

160

p. 4), sendo que, de acordo com o texto, a reivindicao estava implcita nas demandas dos
surdos pelo direito a intrpretes na TV e em campanhas eleitorais. Noticia-se ainda que os
integrantes do comit atuavam em diversas frentes de trabalho regionais [...] divulgando a
importncia da LIBRAS, contatando parlamentares, rgos governamentais e no
governamentais. Nesse sentido, dentre as aes coletivas do comit, ressaltam-se as [...]
palestras de conscientizao da sociedade, manifestaes pblicas, audincias na Cmara
municipal e na ALERJ. Um dos membros do comit que conseguimos entrevistar, Joo
Alves, recorda-se assim de como se dava essa busca de apoio ao movimento e o lobby com
parlamentares:

Participei do comit que lutou pela oficializao da lngua de sinais. Eu recordo que
participava trocando ideias sobre aes e estratgias para contatar parlamentares e
convenc-los a elaborar e aprovar projetos de lei sobre os direitos dos surdos e a
regulamentao da lngua de sinais. O Silas era um dos participantes. Lembro,
tambm, que viajei para Tefilo Otoni como membro de um dos comits, o de
conscientizao. ramos eu, Emeli [Leite], Alex Curione [de Barros], Marlene
Pereira do Prado e Ana Regina [Campello].

Em abril de 1996, o Jornal da Feneis publicou uma nota informativa na qual os


ativistas surdos Joo Alves e Silas Queirs registravam as dificuldades e os desafios
relacionados atuao de membros do comit junto aos poderes legislativos e sistema
poltico:

Uma das maiores dificuldades que encontramos foi a de obter informaes seguras
sobre o andamento de projetos anteriores referentes ao reconhecimento oficial da
Lngua Brasileira de Sinais/LIBRAS. Infelizmente, somente este ano fomos
informados de que pelo menos um dos projetos realmente tramitou, mas no chegou
a ser votado. Motivo: falta de interesse da comunidade de surdos do Brasil.
possvel? Como diz o ditado popular, no adianta chorar o leite derramado.
Devemos considerar o fato como lio a ser aprendida.
De qualquer forma, os trabalhos do Comit produziram frutos. Diversas autoridades
parlamentares procuraram o Comit propondo projetos como o da oficializao da
LIBRAS e da criao do cargo de intrprete. Isso sem contarmos os resultados no
mensurveis como a maior conscientizao dos surdos, que hoje participam mais
ativamente das reunies despertando para a necessidade de luta (FENEIS, 1996c, p.
6).

Nessa mesma edio, uma matria repercutiu as aes do comit e a aprovao das
primeiras leis municipais e estaduais relacionadas lngua de sinais:

161

O movimento pela Lngua Brasileira de Sinais/LIBRAS vem atingindo todo o


Brasil. No entanto, o que se conquistou ainda pouco perto do que o surdo necessita
em termos de legalizao para que tenha garantido o seu direito comunicao.
[...]
Segundo profissionais da rea a aplicao da lei realidade atual do surdo em
qualquer estado traria resultados e benefcios imediatos principalmente na rea de
educao, melhorando sua capacidade de aprendizado e, consequentemente,
alcanando maiores nveis de informao e participao. (FENEIS, 1996b, p. 6).

Podemos perceber que, nesse momento histrico, as justificativas explicitadas para a


campanha pela oficializao nacional da Libras ainda estavam relacionadas ao direito
comunicao, que, como vimos, era visto como um pr-requisito para o direito de cidadania.
J os benefcios aos surdos, segundo a matria, seriam sentidos principalmente no campo da
educao, na melhoria do aprendizado dos educandos surdos, os quais ento alcanariam [...]
maiores nveis de informao e participao (FENEIS, 1996b, p. 6), isto ,
fundamentalmente estariam mais aptos justamente ao exerccio da cidadania. Logo, a bandeira
da oficializao da Libras era, ento, ligada sobretudo ao direito de cidadania.
Desse modo, ao menos para boa parte da primeira metade da dcada de 1990, pode-se
inferir, com base nas fontes escritas e orais pesquisadas, a prevalncia dessa linha de
argumentao de direitos de cidadania na hora de se justificar o pleito pela oficializao da
Libras. Percebe-se isso na documentao produzida pelo movimento social surdo, incluindo
as mais diversas publicaes da Feneis, os materiais e depoimentos referentes ao Comit PrOficializao da Libras e s aes do grupo Surdos Venceremos. Pode-se assim considerar
que a configurao discursiva preponderante no movimento social surdo brasileiro dessa
poca ainda assentava-se em larga medida em concepes, significados e quadros
interpretativos construdos, partilhados e divulgados entre os membros do movimento social
das pessoas com deficincia, do qual esse movimento emergira no contexto sociopoltico e
cultural dos anos 1980.
Em outras palavras, perante a sociedade, o Estado, o sistema partidrio e os meios de
comunicao, a oficializao era descrita pelos ativistas surdos sobremaneira como condio
ao exerccio da cidadania, na medida em que possibilitaria a integrao social, a educao, o
acesso informao, que aparece correlacionado aos servios prestados pelas instituies
pblicas e privadas por meio da proviso de intrpretes.
Por outro lado, tambm de acordo com os dados pesquisados, foi ainda a partir dos
anos 1990, mais notadamente de 1993 em diante, que essa linha de argumentao j passou a

162

coexistir com outra vertente discursiva que justificava o pleito da oficializao utilizando
principalmente argumentos lingusticos, socioantropolgicos e pedaggicos baseados no que
Assis Silva (2012) bem descreveu como configurao discursiva da surdez como
particularidade tnico-lingustica.
Em consiste exatamente esse discurso? No seu livro Cultura Surda: agentes religiosos
e a construo de uma identidade, Assis Silva (2012, p. 24) explica que, do ponto de vista
histrico e socioantropolgico, a surdez no deve ser entendida simplesmente como um fato
natural, no seu aspecto biolgico, ou uma caracterstica identitria das pessoas que no
ouvem, mas, sim, como [...] um efeito de configuraes discursivas de saber-poder nas quais
uma gama complexa de agentes intervm. Desse modo:

[...] a surdez no pode ser entendida como dada antes, depois ou alm do discurso, j
que ela necessariamente um efeito de discursos histricos que conformam
determinados sujeitos. O poder sobre esses sujeitos produz saber, o qual refora as
mesmas relaes de poder (ASSIS SILVA, 2012, p. 24).

De acordo com Assis Silva (2012), foram produzidas historicamente diferentes


configuraes discursivas especficas com relao surdo-mudez, deficincia auditiva,
surdez no modelo mdico, e, mais recentemente, surdez no modelo socioantropolgico. 95
Para o autor, nos dias de hoje, a configurao discursiva de saber-poder com relao
surdez no modelo socioantropolgico que regula a surdez como particularidade tnicolingustica (ASSIS SILVA, 2012). Historicamente, tal configurao discursiva emergiu a
partir dos anos 1980, consolidou-se nos anos 1990 e ganhou estabilidade e normatividade
jurdica nos anos 2000, tendo sido [...] a um s tempo religiosa, cientfica, pedaggica,
poltica e, por fim, jurdica (ASSIS SILVA, 2012, p. 228).
Assis Silva (2012, p. 38) argumenta, com base em slida pesquisa etnogrfica e
documental, que essa configurao discursiva foi produzida por trs ordens de agentes, nas
quais as pessoas surdas esto diludas: religiosos, intelectuais e ativistas polticos, que, na sua
anlise, so percebidos no [...] como grupos de pessoas, mas fundamentalmente como

95

Cabe esclarecer que Assis Silva (2012) observa a coexistncia e a concorrncia desses diversos discursos,
alm de suas constantes redefinies, ao longo da histria. Ele distingue, atualmente, o modelo mdico e o
socioantropolgico de surdez como configuraes discursivas relativamente estveis e vigentes. Segundo o
autor, ambos os discursos encontram-se legitimados e institucionalizados em instncias diversas do Estado,
fundamentam e orientam a formulao e a implantao de polticas pblicas, por exemplo, no mbito da Sade
(modelo mdico) ou da Educao (modelo socioantropolgico).

163

posies sociais que podem ser ocupadas pelas mesmas pessoas. Para Assis Silva (2012, p.
43), dentre esses agentes, aqueles com trajetria religiosa especialmente, protestante
teriam exercido [...] um papel mediador fundamental para a constituio e circulao dessa
surdez e sua traduo em normatividade jurdica.
Em contextos histricos determinados, Assis Silva (2012) acredita que tais agentes
impuseram o uso de categorias que ainda hoje compem e fundamentam a formulao
discursiva da surdez como particularidade tnico-lingustica, por eles performatizada,
afirmada e normatizada nas diversas instncias em que atuavam, como instituies religiosas,
escolas especiais, universidades, movimento social, produo cientfica, mdia, eventos
acadmicos, atos polticos, entre outras. Essas categorias so analisadas pelo autor como
categorias nativas, ou seja, naturalizadas pelos agentes. Para ele, as principais so: surdos,
povo surdo, comunidade surda, lngua brasileira de sinais (libras) e cultura surda.
Segundo Assis Silva (2012), para legitimar esse discurso, foi muito importante que os
agentes envolvidos produzissem e propagassem continuamente uma narrativa histrica
especfica que ele bem denomina de histria cannica da surdez, a qual transmite uma
determinada viso da histria dos surdos e das lnguas de sinais no mundo e no Brasil que
corresponde ao senso comum relativo surdez desses agentes.
A adjetivao proposta pelo autor descreve precisamente o sentido e o contedo de
uma determinada narrativa histria que foi apropriada, aceita e difundida pelos agentes como
uma verdade histrica a ser intencionalmente relembrada, repetidas vezes, para a afirmao de
uma concepo especfica de surdez, de surdo e de lngua de sinais nos campos cientfico,
religioso, do movimento social, entre outros. Assim:

Essa histria afirmada reiteradamente por intelectuais, religiosos e ativistas


polticos, em congregaes religiosas, dicionrios, manuais de catequese e
evangelismo, apostilas para cursos de lngua de sinais, publicaes cientficas e
eventos polticos e acadmicos (ASSIS SILVA, 2012, p. 33).

O que Assis Silva (2012) chama de histria cannica da surdez uma narrativa
histrica bem conhecida no s pelos agentes analisados em seu trabalho etnogrfico, mas por
qualquer pessoa que, hoje em dia, procure se inteirar sobre a histria dos surdos, da lngua de
sinais, da educao dos surdos. Como destaca o autor, histria contada nas publicaes,
cursos e palestras, e que se reproduz nos espaos acadmicos e institucionais vinculados

164

principalmente educao, lingustica, s organizaes do movimento social surdo, e, em


parte, psicologia e fonoaudiologia, entre outros (ASSIS SILVA, 2012).
No meio acadmico, dissertaes e teses que se inscrevem no modelo
socioantropolgico de surdez retomam, de modo mais ou menos resumido, essa histria, com
base quase sempre nas mesmas referncias bibliogrficas. Assis Silva (2012), por sinal, nota
que essa histria descrita em termos de uma histria geral que se pretende dos surdos no
mundo todo, a qual se cruza, em dado momento, com uma histria complementar dos surdos
brasileiros e da Libras. Essa construo narrativa visa estabelecer, para fins de afirmao do
discurso culturalista, [...] uma unidade entre os surdos no mundo e no Brasil (ASSIS
SILVA, 2012, p. 33, grifo do autor).
Em termos da histria geral, a narrativa cannica da surdez remonta Antiguidade e
Idade Mdia, vistas como pocas de obscuridade, negao de direitos humanos e segregao.
Com a Idade Moderna, no sculo XV, inaugurou-se a educao de surdos, porm com um
sentido restrito a experincias praticamente individualizadas, voltadas, sobretudo, ao ensino
da fala e ligadas a fins prticos; o direito herana, basicamente. Segue-se a meno ao
trabalho e s publicaes de alguns precursores da educao de surdos, cuja atuao se deu
nos sculos XVII e XVIII, sem, contudo, que eles alcanassem a compreenso do significado
do uso dos sinais.
Eis que surgiu um primeiro divisor de guas: a fundao, em 1760, na Frana, do
Instituto Nacional de Surdos-Mudos de Paris. A menos de trs dcadas da Revoluo
Francesa de 1789, marco inicial da Idade Contempornea, a criao da primeira escola de
surdos pblica tambm descrita como uma verdadeira revoluo na educao dos surdos,
pois o seu fundador, o abade de lpe, ao interagir com os surdos, reconheceu a importncia
dos sinais na comunicao deles e adotou-os ativamente em sua educao. Esse instituto
francs tornou-se assim um centro primordial utilizao, aquisio, ao aperfeioamento e
difuso da lngua de sinais pelos surdos alunos, professores e funcionrios (LANE, 1984;
SNCHEZ, 1990; SACKS, 1998; MOURA, 2000).
De acordo com a histria cannica, esse foi o incio de uma era de ouro da educao
dos surdos, quando foram criadas, tanto na Europa quanto nos Estados Unidos, escolas de
surdos, normalmente em regime de internato, onde alunos e professores (muitos dos quais
tambm surdos) tinham liberdade para usar a lngua de sinais. Em 1864, a primeira instituio
de ensino superior para surdos foi criada nos Estados Unidos. Era o auge da educao e

165

emancipao dos surdos por meio da lngua de sinais. Porm, a trajetria dessa era de ouro foi
interrompida em 1880, no Congresso Internacional de Educadores de Surdos, em Milo,
Itlia. Para Assis Silva (2012, p. 34), a histria cannica da surdez marca esse evento como
[...] o comeo do sofrimento do povo surdo. Nesse sentido:

A partir de ento, a histria mundial dos surdos que se seguiu at o final do sculo
XX foi uma histria de sofrimento e opresso no qual foram obrigados a aprender a
falar. Em instituies totais, tiveram suas mos amarradas, ou mesmo tinham que
sentar-se sobre elas nas salas de aula, para que assim no sinalizassem. Alm disso,
eram punidos com tapas nas mos sempre que tentavam fazer uso de qualquer
sinalizao. Um acordo entre escolas, clnicas e famlias garantia esse controle sobre
o corpo surdo (ASSIS SILVA, p. 34, grifo do autor).

Foi somente em 1960 que essa histria trgica comeou a ser mudada, a partir da
publicao nos Estados Unidos do livro Sign Language Structure, do linguista norteamericano William C. Stokoe. Essa primeira produo cientfica a comprovar o estatuto
lingustico da lngua de sinais americana (ASL) serviu de base a mudanas significativas que
se processaram nos anos seguintes, tanto na educao e na vida social dos surdos quanto no
desenvolvimento de estudos lingusticos sobre as lnguas de sinais.
Esse livro foi um dos importantes referenciais para a elaborao terica da
configurao discursiva da surdez como particularidade tnico-lingustica. A adoo dessa
nova linha de argumentao pelo movimento social surdo foi fundamental para a aprovao
da lei de libras, para a sua regulamentao e para as polticas pblicas relacionadas lngua de
sinais e ao bilinguismo para surdos. Aos poucos, essa configurao tornou-se preponderante e
estabeleceu-se fortemente como a base da ideologia, dos quadros interpretativos e da
identidade coletiva do movimento social surdo.
O fato de o movimento ter sido to profundamente transformado por esse discurso no
decorrer dos anos de 1990 deveu-se em grande parte ampliao e consolidao da
aproximao e do estabelecimento de conexes entre os seus membros e a academia, por meio
de interaes sociais entre ativistas surdos e intelectuais envolvidos principalmente com
pesquisas e estudos sobre a lingustica das lnguas de sinais e a educao bilngue de surdos.

166

4.3 O MOVIMENTO SOCIAL SURDO E OS INTELECTUAIS

Em um primeiro momento, correspondente s dcadas de 1980-1990, as interaes


entre intelectuais e ativistas surdos ou ouvintes que posteriormente se afirmaram como
lideranas ou militantes do movimento social surdo foram mais fortes nas cidades de Porto
Alegre, Rio de Janeiro e Niteri, So Paulo e Campinas, respectivamente em torno de
atividades da Escola Especial Concrdia e da atuao de professores da Universidade Federal
do Rio de Janeiro (UFRJ), da Universidade Estadual do Rio de Janeiro (UERJ), da Pontifcia
Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP) e da Universidade Estadual de Campinas
(Unicamp). Em seguida, a partir de meados dos anos 1990, essa interao expandiu-se e
intensificou-se tambm na regio Sul, associada principalmente aos grupos de pesquisa
vinculados Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS) e Universidade Federal
de Santa Catarina (UFSC).
De acordo com a literatura e os dados pesquisados, os linguistas da lngua de sinais
foram o grupo mais influente de intelectuais envolvidos com a luta dos surdos pela
oficializao das Libras (SOUZA, 1998; FERREIRA BRITO, 2003; ASSIS SILVA, 2012).
Ao longo dos anos 1990, a linha de argumentao dos ativistas surdos para justificar essa
oficializao foi cada vez mais se sustentando no trabalho de linguistas que demonstravam a
natureza lingustica da lngua de sinais, publicando artigos, livros, materiais didticos, bem
como organizando grupos de pesquisa, cursos e congressos. Para Souza (1998, p. 103), o
linguista exerceu nesse contexto [o] papel tambm poltico [de] endossar, como especialista,
a legitimidade lingustica da Libras.
Foi o livro Linguagem de Sinais do Brasil (HOEMANN; OATES; HOEMANN, 1983)
o primeiro a afirmar, segundo Assis Silva (2012), o estatuto lingustico das lnguas de sinais
no Brasil. 96 Esse autor destaca, a seguir, as pesquisas de Lucinda Ferreira Brito 97 na UFRJ, as

96

Publicado dois anos antes, em 1981, como The sign language of Brazil, pela Mill Neck Foundation nos
Estados Unidos.

97

Lucinda Ferreira usou o sobrenome Brito nas suas produes acadmicas, pelo menos at meados da dcada
de 1990, como nos seus livros Integrao social e educao de surdos (1993) e Por uma gramtica de lnguas
de sinais (1995), pelos quais se tornou muito conhecida no campo de estudos sobre a Libras, em que pioneira
no Brasil, com pesquisas desenvolvidas desde fins da dcada de 1970. Para evitar problemas na identificao da
obra da autora, utilizaremos, nas citaes, o sobrenome Ferreira Brito, de modo a manter agrupados, nas
referncias, os trabalhos da autora.

167

quais passaram a ser publicadas ainda nos anos 1980 e que, segundo ele, [...] foram capitais
para o processo de reconhecimento da libras como lngua legtima (ASSIS SILVA, 2012, p.
28, grifo do autor). Para Assis Silva (2012, p. 28), atribui-se a Ferreira Brito papel pioneiro na
[...] reflexo sistemtica em lingustica das lnguas de sinais no Brasil.
De acordo com a anlise de Assis Silva (2012), o livro Linguagem de Sinais no Brasil
(HOEMANN; OATES; HOEMANN, 1983) evidencia como se deu a participao pioneira de
agentes luteranos religiosos, educadores e intelectuais na origem do processo histrico da
produo e circulao de uma configurao discursiva que afirmava e performatizava a surdez
como particularidade tnico-lingustica. Essa publicao surgiu de um projeto desenvolvido
nos primeiros anos da dcada de 1980 na Escola Especial Concrdia Centro Educacional
para Deficientes Auditivos, vinculada Igreja Evanglica Luterana do Brasil. Essa escola
funcionava em Porto Alegre desde 1966, seguindo as concepes e prticas do oralismo.
Todavia, a partir de 1980, missionrios norte-americanos apresentaram aos professores e
coordenadores de ensino as vantagens proporcionadas aos estudantes por uma nova
abordagem de educao de surdos, a comunicao total, que se valia de diversos modos de
comunicao no processo de ensino-aprendizagem, entres os quais a prpria lngua de sinais
(HOEMANN; OATES; HOEMANN, 1983).
Nesse mesmo ano, a instituio abriu espao a essa nova abordagem, que passou a ser
adotada com algumas das turmas da escola e, desse modo, fomentou debates entre os vrios
segmentos da comunidade escolar sobre a surdez e a lngua de sinais. Em decorrncia disso, a
escola promoveu vrios eventos sobre o tema, destacando-se a realizao de um seminrio
sobre o uso da ASL nas escolas de surdos e comunidades surdas nos Estados Unidos. Foi
nesse contexto que surgiu e ganhou impulso a ideia de confeccionar um manual sobre a lngua
de sinais utilizada pelos surdos na regio Sul do Brasil, o que motivou o projeto que deu
origem ao livro em tela (HOEMANN; OATES; HOEMANN, 1983).
Apesar de terem sido os luteranos a financiar e coordenar todo o projeto e produo
desse livro, os seus autores esto vinculados tanto Igreja Catlica (por exemplo, o padre
redentorista norte-americano Eugene Oates) quanto Igreja Luterana (por exemplo, os
professores Harry Hoemann e Martins Warth). Em sua anlise, Assis Silva (2012) ressalta a
formao acadmica dos autores luteranos do livro, chamando a ateno ao fato de que eles
haviam tido contato, entre outros, com a produo dos linguistas norte-americanos Stokoe

168

(1960) e Klima e Beluggi (1979), que escreveram obras seminais acerca do estatuto
lingustico das lnguas de sinais. Esses autores, portanto:

[...] no possuem apenas formao religiosa, como majoritariamente so


caracterizados os catlicos, mas tambm formao acadmica em universidades
brasileiras e norte-americanas, o que forjou uma produo discursiva diferenciada
sobre a surdez. Isso evidente nos captulos luteranos da publicao, que trazem
argumentos do campo da lingustica, pedagogia e psicologia, alm de,
evidentemente, teologia, embasando de modo pioneiro e de maneira cientfica a
afirmao do estatuto de lngua da Linguagem de Sinais no Brasil. [...] Esses
intelectuais esto influenciados por autores norte-americanos fundamentais da
lingustica das lnguas de sinais norte-americana, tais como Stokoe (1960) e Klima
& Beluggi (1979), entre outros, como pode ser visto na bibliografia de seus artigos.
(ASSIS SILVA, 2012, p. 107-108).

Assis Silva (2012) argumenta que os agentes luteranos, no contexto das atividades da
Escola Especial Concrdia, constituem um dos pontos de emergncia de uma configurao
discursiva que afirmava o carter lingustico do meio de expresso e comunicao utilizado
pelos surdos que, desse modo, deixou de ser designado apenas por categorias como mmicas,
gestos ou linguagem das mos, para ser nomeado tambm como linguagem de sinais do
Brasil. Como Assis Silva (2012, p. 108) bem explica, o uso do termo linguagem nesse livro:
[...] no parece implicar a afirmao de que esta seria uma lngua menor do que as lnguas
orais. A categoria Linguagem de Sinais do Brasil a produo espelhada do que os luteranos
norte-americanos j conheciam por American Sign Language.
O autor tambm acrescenta que nesse momento histrico no se produzira ainda o
discurso contemporneo de muitos agentes intelectuais e ativistas polticos , no qual se
rejeita completamente o uso do termo linguagem de sinais, ao mesmo tempo em que se exerce
uma vigilncia rigorosa para assegurar o uso da categoria vista como correta, isto , lngua de
sinais (ASSIS SILVA, 2012).
Alm de afirmar o estatuto de lngua do que categorizam como linguagem de sinais, os
autores luteranos a descrevem como uma herana cultural das comunidades de surdos e,
coerentemente, apresentam a surdez como diferena, criticando tanto a viso da surdez como
deficincia quanto os pressupostos e a prtica do oralismo. Segundo Assis Silva (2012), esses
agentes defendem a comunicao total como uma forma de superao do oralismo, na medida
em que essa abordagem da educao do surdo implica uma nova regulao sobre o uso da
comunicao sinalizada nas prticas pedaggicas, a qual, no meio luterano, influenciou a
emergncia da figura do intrprete. Nas palavras do autor:

169

Nas prticas luteranas [...] a Linguagem de Sinais do Brasil torna-se o veculo


legtimo para a educao da comunidade de surdos. Por causa dessa mudana no
estatuto social e simblico desse meio de comunicao e expresso, o meio luterano
tornou-se um local fundamental para a emergncia do intrprete de linguagem de
sinais. De acordo com informantes, precisamente nesse contexto que jovens
estudantes de teologia do Seminrio Concrdia escola teolgica luterana
passaram a se interessar pelo que ganhou o nome de misso com surdos. [...] Nos
cultos luteranos dessa escola, esses jovens ouvintes passaram a interpretar para a
linguagem de sinais tudo o que se passava [...] (ASSIS SILVA, p. 112-113, grifos do
autor).

Para Assis Silva (2012, p. 112), a distribuio gratuita de trs mil exemplares desse
livro para secretarias de educao, escolas, bibliotecas, associaes de surdos, igrejas e
pessoas interessadas [...] contribuiu para a consolidao da comunicao total como filosofia
pedaggica da educao especial relativa surdez, embora seja necessrio considerar que esse
processo tem influncia norte-americana e tambm se disseminou por outros meios.
Assis Silva (2012, p. 113) observa ainda que um dos pastores e intrpretes de
linguagem de sinais que se formou no contexto luterano de Porto Alegre foi Ricardo Ernani
Sander, um militante do movimento social surdo, [...] que atuou nos anos 1980 divulgando a
filosofia da comunicao total em igrejas, escolas especiais e regulares. Esteve tambm
associado comisso pela Luta dos Direitos do Deficiente Auditivo nos anos 1980, e ocupou
posies na Feneis [...].
Portanto, a pesquisa de Assis Silva (2012) evidencia a constituio desde os anos 1980
de uma rede de relaes entre intelectuais e militantes dos direitos dos surdos na cidade de
Porto Alegre. O autor corrobora ainda os dados pesquisados sobre a grande influncia da
abordagem da comunicao total nesse momento histrico. Do mesmo modo, essa influncia,
como observado anteriormente, se verificava na cidade do Rio de Janeiro, onde marcou as
reivindicaes dos primeiros ativistas surdos e foi oficialmente defendida pela Feneis.
Do ponto de vista histrico, muito importante reconhecer j nos primeiros anos da
dcada de 1980 a existncia de um conjunto de atividades e interaes relacionadas
produo de novos cdigos culturais sobre a lngua de sinais na cidade de Porto Alegre.
Contudo, nossa pesquisa demonstra que a emergncia de um sistema de relaes que se
configurou como movimento social surdo, pelas suas caractersticas morfolgicas, deu-se
sobremaneira na cidade do Rio do Janeiro, onde se localizam o Ines e a sede da Feneis, dois
centros fundamentais de reunio de ativistas do movimento social surdo.
Foi nessa cidade que se desenvolveram muitos dos processos interacionistas
envolvendo intelectuais e ativistas surdos, destacando-se pela sua influncia nas aes

170

coletivas e nas produes culturais do movimento as atividades de pesquisa, ensino e extenso


das professoras universitrias e pesquisadoras Lucinda Ferreira Brito, da UFRJ, Eulalia
Fernandes, da UERJ, e Tanya Amara Felipe, da UPE. Essa trade de linguistas marcou
decisiva e pioneiramente a configurao discursiva e as aes de importantes ativistas surdos
no sentido da luta pelo reconhecimento da Libras com base no seu estatuto de lngua.
Lucinda Ferreira Brito escreveu em 2003 o livro Legislao e a lngua brasileira de
sinais, apresentando elementos da sua trajetria biogrfica que se encontram relacionados
tanto sua precursora atuao no campo da lingustica da Libras e do bilinguismo quanto
sua militncia poltica pelos direitos dos surdos. Ferreira Brito conta que o seu
comprometimento com essa causa remonta aos anos 1980, quando participou, na cidade So
Paulo, da Comisso Paulista para a Defesa dos Direitos dos Surdos (Copadis). Ela fazia parte
da comisso executiva, ao lado de um grupo formado por surdos, entre outros, Myrna Salerno
Monteiro, Marina Ferreira Trettel, Ricardo Quiotaca Nakasato e Jos Roberto Cruz. Segundo
Ferreira Brito (2003, p. 33):

[Esse] grupo de surdos [...] reunia-se, sistematicamente, aos domingos, no intuito de


discutir direitos e deveres dos surdos e de elaborar um plano de ao que fosse
constitudo de atividades de divulgao da questo lingustico-social e educacional
dos surdos. [...] O plano de ao almejado pela COPADIS foi elaborado,
principalmente, com base em um plano de ao de uma associao nacional de
surdos suecos [...].

Na nossa pesquisa, o Programa de Ao da Copadis, escrito em 1986, foi o mais


antigo documento encontrado referindo-se aos surdos como minoria lingustica e tratando a
forma de comunicao e expresso utilizada por estes como lngua. Esta categorizada, no
documento, como Lngua dos Sinais das Cidades Brasileiras (LSCB), sendo descrita como
[...] uma lngua de modalidade gestual-visual [e] verdadeira lngua natural [...] desenvolvida
pelos surdos (COPADIS, 1986, p. 1-5).
Na introduo desse documento fica claro que ele foi fundamentado exclusivamente
em [...] propostas estrangeiras especficas para os surdos [...] (COPADIS, 1986, p. 1). Sua
epgrafe, uma citao do psiquiatra noruegus surdo Terje Basilier, exprime bem o sentido
geral que os seus autores pretenderam conferir ao texto:

Quando eu aceito a lngua de outra pessoa, eu aceito a pessoa [...] Quando eu rejeito
a lngua, eu rejeito a pessoa, porque a lngua parte de ns mesmos [...] Quando eu

171

aceito a lngua dos sinais, eu aceito o surdo, e importante ter sempre em mente que
o surdo tem o direito de ser surdo (COPADIS, 1986, p. 1).

O documento foi quase todo redigido em primeira pessoa e, apesar de a ouvinte


Ferreira Brito ser um dos autores 98, o enunciador do texto so os prprios surdos, ou seja, a
voz deles que se manifesta nas diferentes consideraes e proposies. Assim, na
apresentao do que se denomina de medidas de ordem cultural e lingustica, l-se:

Nossa filiao comunidade surda brasileira muito mais lingustico-cultural do


que mdica e tcnica. [...] A Lngua dos Sinais das Cidades Brasileiras (LSCB) a
base de nossa cultura e o smbolo de nossa surdez. A Sociedade brasileira deve
apoiar nossa lngua e nossa cultura para que sejam preservadas e possam
desenvolver-se. [...] Esta lngua importante para expressarmos nossos pensamentos
e sentimentos sem restries e de maneira gratificante, mesmo quando conseguimos
falar de forma compreensiva com os ouvintes. Alm do mais, a nica possibilidade
de comunicao entre a maioria dos surdos (COPADIS, 1986, p. 4-5).

A defesa da valorizao da LSCB assentava-se assim em pressupostos lingusticos e


culturalistas, na medida em que, no plano discursivo do texto, as lnguas de sinais e cultura
surda so vistas como entidades relacionadas, dado que a criao dessas pelos surdos [...]
acarretou tambm a formao de especificidades culturais (COPADIS, 1986, p. 1). Alm do
mais, [...] os surdos desenvolvem o seu conhecimento do mundo atravs, principalmente, da
viso e se deparam constantemente com problemas ambientais gerados pelas limitaes de
ordem oral-auditiva, no presentes na vida dos ouvintes (COPADIS, 1986, p. 1).
Essa preocupao com a dimenso cultural da LSCB pode ser percebida nas diversas
aes propostas pela Copadis para valorizar a lngua e a cultura surdas, tais como: incluir a
LSCB na educao dos surdos e nas atividades artstico-culturais destinadas aos surdos ou
com participao deles (por exemplo, criar um canal de televiso especial para os surdos;
exibir peas teatrais e filmes com legendas e/ou traduzidos por intrpretes especializados;
traduzir jornais dirios em videocassete; estimular os surdos a se expressarem por meio dos
sinais em trabalhos rtmicos, dramas, filmes e pinturas); incluir personagens surdas e
narrativas em sinais nos programas infantis; [...] requisitar s pessoas que trabalham com
surdos que saibam a lngua dos sinais, LSCB (COPADIS, 1986, p. 11).

98

As outras autoras so Myrna Salerno Monteiro, surda, e Marilena Rodrigues Parra, condio audiolgica
desconhecida.

172

Importa esclarecer que essa linha de argumentao desenvolvida no documento da


Copadis era bem diferentemente daquela que era adotada nesse mesmo momento histrico
pelas lideranas surdas do ncleo mais dinmico do ativismo surdo a cidade do Rio do
Janeiro, onde, alis, essas ainda se articulavam para tomar o poder na Feneida. Ou seja, o
documento da Copadis, ligado essencialmente produo cientfica de Lucinda Ferreira Brito,
apresentava posies que apenas se afirmaram no movimento social surdo em meados dos
anos 1990, sendo que o primeiro documento da Feneis a utilizar o conceito de minoria
lingustica foi produzido em 1993. Todavia, o plano de aes da Copadis no antecipa a
bandeira da oficializao da Libras, em torno da qual o movimento surdo como um todo
cercou fileiras no decorrer dos anos 1990.
Em 1987, Ferreira Brito tornou-se professora da UFRJ, onde ela continuou as suas
pesquisas e ministrou cursos na rea da lingustica e da metodologia de ensino da lngua de
sinais, reunindo e orientando, no Laboratrio Linguagem e Surdez, pesquisadores ouvintes e
surdos, como Myrna Salerno Monteiro. Segundo Ferreira Brito (2003), os linguistas, quando
passaram a desenvolver pesquisas sobre as lnguas de sinais, compreenderam perfeitamente as
inter-relaes entre as lnguas de sinais, a problemtica da surdez, a educao dos surdos e as
questes mais amplas da ordem social e do campo cultural. Ou seja, perceberam que, por mais
que progredissem em suas pesquisas lingusticas, estas por si s, caso ficassem restritas
academia, no conseguiriam alterar as condies de excluso social e de fracasso escolar a
que as pessoas surdas estavam submetidas. Por isso, muitos desses intelectuais, assim como
ela mesma, engajaram-se na luta poltica dos surdos pelos seus direitos, especialmente os
lingusticos. Portanto, segundo a autora, foi o prprio trabalho acadmico que impeliu os
linguistas a essa mudana de postura, levando-os:

[...] a tomar posies polticas necessrias ao questionamento da legislao que rege


a vida dos usurios de tais lnguas. Mais ainda, [...] a clamar por justia perante a
discriminao existente com relao s lnguas de sinais [...]. assim, ento, que
tivemos que trabalhar e tentar interferir no processo de reviso da legislao [...]
fornecendo subsdios e argumentos [...] (FERREIRA BRITO, 2003, p. 4-5). 99

99

A autora afirma, alis, que, no seu caso, o envolvimento poltico a desviou do seu interesse original na
investigao lingustica dos dados das lnguas de sinais das comunidades indgenas brasileiras devido [...] ao
fato de [sentir] grande necessidade em focalizar [seus] esforos no estudo da Lngua Brasileira de Sinais
(FERREIRA BRITO, 2003, p. 88).

173

Para Ferreira Brito (2003, p. 5), o seu trabalho em particular foi muito bem sucedido,
na medida em que os resultados das suas pesquisas foram fundamentais para uma nova viso
sobre a Libras:

Nossa participao atravs dos resultados de nossas pesquisas lingusticas promoveu


a compreenso do que seja, na verdade, uma lngua de sinais e tirou a Lngua
Brasileira de Sinais de uma situao de marginalidade [...] onde era classificada de
mmica.

Em 1988, Ferreira Brito foi convidada, como pesquisadora da Libras da UFRJ, a


participar das reunies da Comisso de Educao, Cultura e Desporto da Assembleia
Nacional Constituinte (ANC) de 1988. Ela relata que nessas reunies:

[...] foi de consenso geral que tanto a Lngua Brasileira de Sinais quantos as lnguas
indgenas so lnguas autctones, lnguas nacionais [...] e que, enquanto tal,
deveriam ser recomendadas no texto da Constituio como lnguas maternas da
comunidade de surdos brasileiros e das comunidades indgenas, respectivamente. A
abordagem educacional, tanto para os surdos quanto para as comunidades indgenas,
seria o bilinguismo, posto que no podem prescindir do aprendizado e uso da Lngua
Portuguesa, para uma maior integrao no contexto nacional [...] (FERREIRA
BRITO, 2003, p. 35-36).

No entanto, a autora lamenta que esse consenso fosse apenas aparente e no tenha se
reproduzido efetivamente na Constituio Federal de 1988: Infelizmente, a redao final da
Constituio de 1988 negligencia a questo lingustico-educacional dos surdos, fechando a
questo apenas em torno das comunidades indgenas (FERREIRA BRITO, 2003, p. 35-36).
Alis, Ferreira Brito (2003, p. 6) questiona se a omisso em relao situao dos
surdos deveu-se [...] falta ainda de divulgao suficiente dos conhecimentos a respeito de
suas condies lingustico-sociais [...] ou [...] pura discriminao [...]. Esse relato e suas
reflexes sobre o ocorrido coincidem com as recordaes de Antnio Campos de Abreu, um
dos ativistas surdos que participou das audincias pblicas da ANC:

A Constituio reconheceu a Lngua dos ndios, eles aceitaram por questes que so
culturais. E a Lngua de Sinais tambm um fator cultural! Mas a Constituio no
aceitou, o constituinte no aceitou. [...] Eles no conheciam nem entenderam o que
a Lngua de Sinais, por acharem que todos os deficientes so iguais. Alegaram que
tm de usar uma prtese, que o aparelho (auditivo) bom para a sade, pra ficar
todo mundo igual. Eles disseram isso (apud LANNA JNIOR, 2010, p. 177).

174

Eulalia Fernandes outra das linguistas, ao lado de Lucinda Ferreira Brito e Tanya
Amara Felipe, constantemente lembrada pela primeira gerao de ativistas surdos, alm de ser
citada diversas vezes na documentao escrita sobre o movimento social surdo. Na entrevista
que realizamos com ela, descobrimos que a sua interao com pessoas surdas se iniciou em
1979, no contexto de uma pesquisa acadmica. Nos anos 1980 e 1990, essa experincia deu
origem a uma rede de relaes sociais baseada no ensino e na divulgao da lngua de sinais
que incluiu a troca de conhecimentos e a realizao de atividades de pesquisa e extenso com
a participao de ativistas surdos, como Joo Alves, Srgio Marmora de Andrade e Nelson
Pimenta.
Eulalia Fernandes conta que descobriu a lngua de sinais e resolveu aprend-la durante
o processo de pesquisa do seu doutorado na UFRJ, cujo objetivo era analisar a competncia
de adultos surdos em lngua portuguesa. Para tanto, ela planejou a coleta de dados por meios
de entrevistas. Nas suas palavras:

Fui entrevistar os surdos no mercado de trabalho [...] Foi quando em 1979 eu


cheguei ao Banerj, onde eram 130 surdos, todos eles digitadores de carto [...] e vi
que eles falavam entre eles utilizando sinais com versatilidade. Eu pensei: Isso a
uma lngua. Mas eu no tinha com quem conversar sobre isso. No Rio de Janeiro,
ningum estudava isso naquela poca. Por muito tempo, fui a nica linguista no Rio
a estar envolvida com isso, alm do meu orientador de tese, Jurgen Heye, que no se
dedicava ao assunto, mas sempre me apoiou em minhas investigaes.
Eu procurei os chefes, perguntando se eu podia aplicar o questionrio aos surdos. Os
chefes me apresentavam os surdos que eram oralizados para conversar comigo.
Eram surdos moderados que no falavam lngua de sinais e se dispuseram a ser
intermedirios para eu fazer a entrevista com os outros surdos.
Os surdos vinham com a maior boa vontade e perguntavam por que eu estava ali:
Voc tem filho surdo? No. Voc tem familiar surdo? No. Ento, o que
voc est fazendo aqui? Estou fazendo um trabalho de educao. E eu comeava
a explicar com a ajuda de surdos que usavam lngua de sinais, que eram meus
intrpretes. Eles no acreditavam muito, o que me fez tomar conscincia de que os
ouvintes que entravam na trajetria de surdos at ento estavam envolvidos nas
questes de surdez, na sua maior parte, por razes pessoais, ou por que tinham
ascendentes ou descendentes surdos, ou tinham irmos surdos, sobrinhos surdos.
Ento, quando eu cheguei comunidade de surdos, eu era uma estranha: Se voc
no tem nada a ver com a surdez, o que voc est fazendo aqui? Eles custaram a
acreditar que pudesse s ser por um interesse de pesquisa, no sabiam que isso
existia. Isso de certa forma foi uma vantagem para mim: Porque, se ela no tem
nenhum interesse pessoal, realmente ela deve querer saber alguma coisa de
verdade. E a nesse momento eu vi que eles no conseguiam responder os meus
questionrios [...] e disse ao meu orientador: Eu vou ter que atrasar a minha tese
porque eu vou ter que aprender essa lngua, sem fazer perguntas em lngua de sinais
para os surdos entenderem que precisam escrever o que eles sabem em portugus, eu
no vou para frente.
Eu parei tudo e a eu ia para o Banerj, l no centro da cidade, nas segundas, quartas e
sextas, conversar na rua com os surdos, porque eu sabia que era uma lngua, mas no
tinha onde aprender, porque o Ines dizia que era uma mmica. Os surdos faziam dois
turnos, um turno da tarde que terminava s 7 horas e o turno da noite que comeava

175

s 7 horas e ia at 1 hora da manh. Ento eu chegava s 6h e saia s 8h, porque o


pessoal que comeava s 7h chegava s 6h, e o pessoal que saia s 7h ficava at s
8h, o que me mostrou o quanto eles precisavam uns dos outros, porque quem ia
trabalhar noite chegava antes para qu? Para encontrar com outros surdos, pois no
existia um clube, um lugar para eles, e quem saa no ia para casa para qu? Para
ficar conversando ali embaixo com outros surdos, e nessa eu aprendi lngua de
sinais. Eu tinha duas horas de aula nas segundas, quartas e sextas, e eu disse para
eles Eu preciso aprender isso, para vocs entenderem o que eu quero. Eles tiveram
a maior boa vontade comigo. 100

Foi assim que Eulalia Fernandes aprendeu lngua de sinais na interao com usurios
nativos, pois necessitava comunicar-se com os surdos no oralizados para que eles pudessem
entender e participar da sua investigao. Ela, desde os primeiros contatos com os surdos,
entendeu como lngua o modo de comunicao em sinais que eles utilizavam entre si:

Por um desses vieses da vida, felizmente para mim, alm de ser linguista, eu
comecei a minha vida sendo professora de grego. Ento, quando eu vi a lngua de
sinais eu vi a estrutura de uma lngua sinttica, porque o grego e o latim so lnguas
sintticas e o portugus uma lngua analtica. Ento, no momento em que eu me
deparei com a lngua de sinais, no centro do Rio, conversando, eu disse: Eu achei
uma lngua sinttica, como o grego e o latim! Ento, para mim, foi fcil visualizar
os sinais como lngua, mesmo sem ter nenhuma leitura terica, porque a minha
teoria era o grego.

Para ser aceita nas redes de relaes sociais j existentes entre as pessoas surdas, foi
essencial que Eulalia Fernandes aprendesse a falar em sinais. Esse conhecimento lingustico a
levou a vivenciar uma experincia direta de discriminao contra a comunicao em sinais ao
mesmo tempo em que, nessa situao, ela pode constatar, de modo muito significativo, os
laos de solidariedade que havia constitudo com os sujeitos surdos. Nas suas palavras:

Eu j dominava a lngua de sinais razoavelmente e precisava de nmero de


participantes para a pesquisa. Eu me dirigi ao Instituto de Surdos, pedindo para
entrevistar alunos de l. Mas eu sabia que a lngua de sinais no era aceita.
Apresentei-me como doutoranda da UFRJ e fui muito bem recebida, diretamente
pela direo do Instituto. Marcamos e agendamos minhas visitas s turmas e iria
comear o trabalho na semana seguinte. A direo do Instituto, na poca, era
oralista. Assim, embora minhas entrevistas fossem em lngua de sinais, no
mencionei o fato direo. Apenas mostrei o questionrio que seria feito e que era
em portugus. Mas eu me dirigiria aos alunos em lngua de sinais foi esta a parte
que eu omiti. Eles no se lembraram de perguntar nada disso a mim e ficaram muito
satisfeitos em colaborar com uma pesquisa da UFRJ. Uma das diretoras fez a
gentileza de me acompanhar at o porto da Instituio. No meio do caminho, no

100

Entrevista concedida ao autor. Rio de Janeiro, 7 e 13 out. 2012. Neste trabalho, todas as demais citaes de
Eulalia Fernandes referem-se a esta entrevista.

176

entanto, me encontrei com uma surda que me conhecia de outro lugar. Como os
surdos estavam acostumados a falarem comigo em lngua de sinais, ela me
perguntou em sinais o que eu estava fazendo ali.
Este momento foi o momento chave das opes de minha vida em relao luta
pelos direitos dos surdos. Eu tinha de decidir se responderia em portugus (para ficar
bem com a direo do Ines, ou seja, com a academia da poca) ou se assumia que
estaria do lado dos surdos, embora pudesse ser prejudicada. Mas acho que foi uma
questo de apenas alguns segundos, pois, lembro que pensei: Estou fazendo isso
porque estou convencida de que h uma luta a ser feita e meu lugar ao lado dos
surdos . Levantei minhas mos e respondi em lngua de sinais.
A diretora literalmente arregalou os olhos para mim, como se eu estivesse
ofendendo a ordem pblica. Hoje, me lembro disso com o corao achando graa.
Mas fingi que no percebi e me despedi.
Na mesma tarde, recebi um telefonema da secretria da direo do Ines dizendo que
sentiam muito, mas tinham chegado concluso de que teriam de interromper
atividades importantes da escola para que os surdos fossem entrevistados e isso
atrapalharia o rendimento escolar. Era evidente que terem vetado a pesquisa se
deveu ao fato de eu falar a lngua de sinais.
Mas este gesto foi fundamental em toda a minha vida acadmica posterior, pois os
surdos me apontaram como aquela que estava ao lado deles. E eles mesmos
comearam a facilitar as coisas para mim. Como exemplo, todos os surdos alunos do
Ines que se encaixavam no perfil de minha pesquisa foram reunidos com a ajuda de
vrios surdos meus amigos, no bar ao lado do Ines e, ali mesmo, foram entrevistados
por mim, sob os olhares incrdulos da direo que no pode deixar de perceber. Era
um aglomerado de mais de 40 surdos na calada a minha volta, numa srie de
belssimas tardes cariocas, do ano de 1981.

Eulalia Fernandes recorda-se ainda de conversas com lideranas pioneiras do


movimento social surdo que, nos primeiros anos de funcionamento da Feneis, em fins de
1980, mostravam-se convencidos de que a comunicao total era a soluo para os problemas
na educao dos surdos:

Lembro-me da Ana Regina Campello, do Fernando Valverde. Eram os surdos


considerados, de certa forma, a elite da surdez no Rio de Janeiro, simplesmente
porque eram oralizados, eram surdos que conversavam com os ouvintes. Ento esses
surdos que eram considerados as lideranas at pelos surdos. Por qu? Porque
eles so aquele que podem ser os nossos intermedirios ento o que esses surdos
falassem estava certo. [...] Eles viam na comunicao total a salvao da lavoura,
por eles no terem esse conhecimento maior de que os sinais eram realmente uma
lngua. melhor que os gestos sejam liberados, melhor para o surdo poder usar
gestos enquanto aprende lngua portuguesa.
Nessa altura eu j estava melhorzinha na lngua de sinais e eu comecei a conversar:
Escuta, isso diferente da lngua de sinais. E numa dessas reunies, muitas delas
aqui em casa, nesses sofs, eles disseram: No, mas se ns fizermos atravs da
comunicao total os surdos podero ter acesso lngua portuguesa, se ns fizermos
os sinais junto com a lngua portuguesa, eles vo saber escrever. Eu falei Iluso de
vocs, no vo, vocs vo misturar tudo. Diziam que eu tinha muito boa vontade,
mas que eles sabiam o que seria melhor para eles e que a comunicao atravs do
portugus sinalizado ajudaria fundamentalmente a educao de surdos no Brasil.
A iluso foi essa, eles acharam que, ao invs de eles terem a preservao da lngua
deles e terem a lngua portuguesa como segunda lngua, eles acreditavam que, se
eles adaptassem os sinais estrutura da lngua portuguesa, os surdos conseguiriam
adquirir melhor a lngua portuguesa. Eles achavam mesmo que essa seria a sada,

177

ento o surdo melhor seria aquele que falasse no lngua de sinais, porque eles nem
chamavam isso de lngua, mas aqueles que soubessem adaptar os sinais lngua
portuguesa. Eu falei No isso, vocs tm que preservar a lngua de vocs.

Essa passagem do depoimento de Eulalia Fernandes mostra que as interaes entre


intelectuais e membros do movimento social surdo no podem ser descritas simplesmente
como uma relao hierrquica na qual os intelectuais tinham o poder para determinar e
conformar a ideologia do movimento. A pesquisa documental evidenciou que as posies
favorveis comunicao total continuaram preponderantes no movimento surdo pelo menos
at a primeira metade da dcada de 1990, por mais que muitos intelectuais ligados aos
ativistas surdos e Feneis j se colocassem abertamente contra a comunicao total na
passagem dos anos 1980 para os anos 1990.
Esse era, por exemplo, o caso de Eulalia Fernandes, que, nos anos 1990, acabou
distanciando-se das discusses polticas da Feneis, dedicando-se mais ao desenvolvimento de
projetos na UERJ, dentro do Programa Surdez: Educao, Sade e Trabalho. Sublinha-se,
contudo, o fato de que foi ela, a pedido da Feneis, que elaborou, em 1993, o parecer atestando
o carter lingustico da lngua de sinais utilizado pelos surdos brasileiros que embasou a
justificao do projeto de lei que deu origem lei de Libras (FERNANDES, 1994).
Dentre os muitos intelectuais que interagiram com comunidade surda do Rio de
Janeiro, coube a Tanya Amara Felipe, ex-orientanda de Lucinda Ferreira Brito, conferir um
novo sentido ao processo de aproximao entre academia e movimento social surdo, ao
engajar-se diretamente na concepo, implantao e coordenao do GP Libras da Feneis.
Funcionando informalmente desde 1992 e institucionalizado em 1993, esse grupo de pesquisa
congregava pesquisadores ouvintes e surdos, como Myrna Salerno Monteiro e Nelson
Pimenta de Castro.
Tanya Amara Felipe foi a grande responsvel pela produo do primeiro documento
da Feneis no qual se proclamava a demanda pelo reconhecimento da Libras fundamentada
essencialmente em argumentos lingusticos e na viso socioantropolgica da surdez. Trata-se
do documento institucional As comunidades surdas reivindicam seus direitos lingusticos, de
19 de abril de 1993, cujo objetivo principal era servir [...] como subsdio para o estudo e
compreenso da Cultura Surda e da Lngua dos Sinais dos Surdos do Brasil LIBRAS [...]
(FENEIS, 1993c, p. 2).
No prembulo desse documento j ficou estabelecida a importncia que a partir desse
momento alguns membros do movimento surdo, que incorporara a adeso voluntria de

178

linguistas como Tanya Felipe, passavam a atribuir ao carter lingustico da Libras enquanto
argumento fundamental para a sua oficializao pelo Estado brasileiro. assim que se pontua
muito claramente que [...] somente pelas pesquisas lingusticas poderemos provar que
possumos uma lngua e queremos v-la respeitada a nvel nacional. Somente assim que
realmente o Surdo poder se integrar com os Ouvintes (FENEIS, 1993c, p. 2).
Ainda que a sigla LSCB tambm seja utilizada ao longo do documento, neste fica
demarcada a opo do movimento social pela sigla LIBRAS, grafada em maisculas,
significando lngua brasileira de sinais, o que se justificava pela deliberao dos prprios
surdos: Queremos que prevalea o nome que escolhemos porque representa nossos direitos e
conquistas (FENEIS, 1993c, p. 2).
A esse respeito, Fernando de Miranda Valverde (2000, p. 36), ex-presidente da Feneis
e umas das lideranas surdas pioneiras, lembra que, na origem do movimento, [...] a forma
de comunicao utilizada pelos surdos no possua a nomenclatura Lngua de Sinais. Ele
recorda-se que discutiu o assunto com outras lideranas surdas e recebeu a orientao da
fonoaudiloga Marta Ciccone, um das intelectuais que mais contribuiu para a difuso das
ideias e das prticas da comunicao total no Brasil, de que os prprios surdos era que
deveriam escolher uma sigla para se referir sua forma de comunicao, sendo que, segundo
ele, j existiam poca as siglas LSCB, criada por Lucinda Ferreira Brito e pelo Grupo Geles,
e LSB (Lngua de Sinais do Brasil), criada por Eulalia Fernandes. Em suas palavras:

No incio dos anos 80, criamos a sigla LIBRAS Lngua Brasileira de Sinais e
partimos pelo Brasil, divulgando, atravs das associaes de surdos, a importncia
dos surdos terem um amplo conhecimento de sua Lngua e pass-la a defend-la.
[...] Com a criao da FENEIS, ampliou-se o nosso trabalho de divulgao
fortalecendo ainda mais o trabalho iniciado por mim, pelo Sr. Antnio Campos e
pela Sra. Ana Regina (VALVERDE, 2000, p. 36).

Vale destacar que nem todas as lideranas surdas concordaram com essa denominao.
Foi o caso, por exemplo, de Joo Alves:

[...] existiam grupos que pesquisavam o cdigo lingustico dos surdos como lngua
natural e um desses grupos era o da Professora Lucinda da UFRJ, porque ela tinha
estudado a lngua de sinais Urubu-Kaapor, que era uma lngua natural tambm.
Ento ela resolveu estudar tambm a lngua de sinais, s que a expresso que ela
usava era outra, era lngua de sinais dos centros urbanos do Brasil, LSCB. Os surdos
no gostaram dessa expresso e pediram para ela alterar, para usar Lngua Brasileira
de Sinais. Eu era a favor do uso de lngua de sinais brasileira, porque eu acho que a
expresso mais adequada, porque me parece que na traduo o padro mundial:
lngua de sinais americana, lngua de sinais boliviana, lngua de sinais francesa e

179

assim por diante, s Brasil e Portugal, para variar, que resolveram ficar diferentes:
lngua brasileira de sinais aqui e l em Portugal ficou pior, lngua gestual
portuguesa.

O que se evidencia nesses dois depoimentos acerca do processo de escolha do nome


pelo qual os surdos passaram a identificar publicamente e para si mesmos a sua prpria lngua
de sinais foi mais uma vez a forte presena dos intelectuais, especialmente dos linguistas da
Libras, nas discusses internas e configuraes discursivas do movimento social surdo. Mas
nesse episdio, aparentemente de menor importncia, tambm podemos observar que, por
maior que fosse a influncia dos acadmicos e profissionais ouvintes, havia um espao
legtimo de autodeterminao do qual os ativistas surdos no abriram mo, cabendo a eles a
definio dos elementos discursivos e das estratgias de ao que adotaram para justificar e
alcanar os seus objetivos.
Desse modo, esse documento de 1993, por se tratar de um texto chancelado e
divulgado oficialmente pela Feneis, que, como vimos, era a principal organizao do
movimento social surdo, pode ser visto como o indcio de uma guinada discursiva do
movimento, mais precisamente o deflagrar de um processo que se desdobrou nos anos
seguintes e teve como resultado o progressivo predomnio e a posterior cristalizao entre os
membros do movimento de uma dada configurao discursiva que afirmava a surdez como
particularidade tnico-lingustica, pressupunha o estatuto de lngua da Libras como
indiscutvel e preconizava o bilinguismo como a nica abordagem correta e verdadeira para a
educao do surdo, a ser desenvolvida de modo mais apropriado em escolas bilngues para
surdos. Todos esses elementos j estavam colocados no documento de 1993 da Feneis ainda
que alguns deles de modo embrionrio, como o caso do bilinguismo , sendo claramente
enunciados nos ttulos dos captulos (FENEIS, 1993c, p. 4-29):

I.
II.
III.
IV.

OS SURDOS TM SUA CULTURA


OS SURDOS TM SUA LNGUA
OS SURDOS QUEREM ADQUIRIR A LIBRAS COMO PRIMEIRA
LNGUA
POR UMA EDUCAO BILINGUE PARA OS SURDOS

A concepo de cultura surda propalada no documento fundamentava-se em autores


estrangeiros, sobretudo na obra da linguista surda norte-americana Carol Padden. Assim, o
principal critrio demarcado como requisito de pertencimento a essa cultura especfica era o
conhecimento e uso da lngua de sinais pelos seus membros. Ademais, estes compartilhariam

180

entre si comportamentos e crenas comuns que os fazem culturalmente surdos. Nessa


acepo, a pessoa pode ser surda do ponto de vista audiolgico, mas no s-lo do ponto de
vista cultural, assim como a pessoa pode ser ouvinte do ponto de vista audiolgico e ser
culturalmente surda, caso utilize a lngua de sinais e partilhe determinadas prticas
comportamentais e o sistema simblico e de crenas que compem a denominada cultura
surda. De acordo com o documento (FENEIS, 1993c, p. 7-8), os elementos que distinguem a
cultura surda da ouvinte so:
as pessoas surdas preferem um relacionamento mais ntimo com outra pessoa

surda, suas piadas envolvem a problemtica da incompreenso da surdez pelo


ouvinte que geralmente o portugus que no percebe bem, ou quer dar uma
de esperto e se d mal;
seu teatro j comea a abordar questes de relacionamento, educao e viso de
mundo prpria do universo do Surdo;
o Surdo, do seu silncio, tem um modo prprio de olhar o mundo onde as
pessoas so expresses faciais e corporais. Como fala com as mos, evita us-las
desnecessariamente e quando as usam, possui uma agilidade e leveza que
dificilmente um ouvinte poder alcanar.

Como se v, os mais diversos elementos desde o contedo das piadas at a destreza


com as mos foram demarcados para justificar a ideia da existncia de uma cultura surda.
Esta, como evidenciam os dados pesquisados, se delineou mais nitidamente a partir dos
aportes oferecidos por intelectuais que, como Lucinda Ferreira Brito, Eulalia Fernandes e
Tanya Felipe, conviviam e desenvolviam pesquisas, atividades de ensino e aes de militncia
com ativistas surdos. Proporcionado por esses intelectuais em muitos casos, importado da
bibliografia internacional , o conceito de cultura surda foi progressivamente adotado,
veiculado e estabelecido como discurso hegemnico entre os membros do movimento social,
constituindo-se assim como uma poderosa categoria nativa a ser mobilizada na reivindicao
da oficializao da Libras.
Convm frisar que esse conceito no ficou estanque tampouco imvel. Na medida em
que passou a ser apropriado e empregado como categoria nativa pelos membros do
movimento, estes passaram a sobrepor e adicionar interpretaes e significados a partir de sua
prpria realidade social. Nesse sentido, Assis Silva (2012, p. 31, grifos do autor) descobriu
no seu trabalho etnogrfico realizado nos anos 2000 com religiosos, intelectuais e ativistas
ligados causa da Libras e dos direitos dos surdos que esses atribuem aos surdos uma srie

181

de caractersticas peculiares para marcar as diferenas destes com relao s pessoas ouvintes
e, assim, inscrev-los como produtores e produto do que nomeiam como cultura surda. Assim:

[...] os surdos so usurios da libras; fazem um uso complexo e exacerbado da


visualidade e da gestualidade; atrasam-se para os compromissos; gostam muito de
bater papo, varando madrugadas; possuem grande acuidade visual, notvel
sensibilidade para vibrao e olfato aguado; possuem sexualidade exacerbada; so
desconfiados quando o assunto dinheiro; so sinceros e diretos, no usam meias
palavras; campeonatos esportivos constituem prticas quase sagradas para eles;
esto sempre de mochilas; so concretos (no abstratos); pensam por imagens e no
por palavras; pensam de maneira dicotmica, sem realizar gradaes; no do
carona; precisam aprender que a virgindade e a homossexualidade so tabus; quando
se pisca a luz em recintos fechados so chamados ateno; em restaurantes,
colocam a garrafa PET no cho para no atrapalhar a conversa em sinais; possuem
piadas especficas; possuem associaes e calendrios prprios; escrevem em
portugus de modo particular, tendo um vocabulrio restrito; usam tecnologias
especficas, como campainha de luz, despertador com vibrao, detector de choro de
beb; so endogmicos, entre uma infinidade de outras marcaes.

Desse modo, percebemos que o rol de elementos caracterizadores da cultura surda


ampliou-se e sofisticou-se com o passar do tempo. Para Assis Silva (2012), essas marcaes
so produzidas e percebidas pelos agentes em uma relao de comparao entre as categorias
cultura surda e cultura ouvinte. Nessa operao, eventuais semelhanas so suprimidas e as
diferenas, realadas, de modo a justificar o discurso que engendra a categoria de cultura
surda. Apesar de Assis Silva (2012, p. 32, grifos do autor) apontar as limitaes e
contradies pontuais das marcaes escolhidas [...] elas nunca so plenamente aplicveis
s pessoas com surdez em geral e, em grande medida, muitas das caractersticas atribudas aos
surdos esto tambm presentes entre os denominados ouvintes [...] , ele bem observa que a
crena por parte dos agentes na existncia de diferenas culturais entre surdos e ouvintes
que [...] garante a operacionalizao e plausibilidade do discurso culturalista.
Importa destacar que, segundo Assis Silva (2012), o discurso acerca da cultura surda
lastreou-se e legitimou-se historicamente na divulgao de produes cientficas. O autor cita
o livro Vendo Vozes: uma viagem ao mundo dos surdos (1998) 101, do neurologista britnico
Oliver Sacks, como um dos livros mais influentes entre os intelectuais brasileiros, pois serviu
de mediao ao contato de muitos destes com os estudos surdos norte-americanos,
principalmente com a obra de Harlan Lane. Para Assis Silva (2012, p. 32), o livro de Sacks

101

Como veremos no prximo captulo, o livro de Sacks, publicado originalmente em 1989, foi o nico citado,
ainda que indiretamente, na justificao do projeto de lei que deu origem a lei de Libras.

182

oferece comprovaes do estatuto lingustico das lnguas de sinais, a verso cannica da


histria dos surdos e, sobretudo, uma narrativa permeada pelo [...] par dicotmico
surdo/ouvinte, implicando uma descontinuidade dada em termo de povo, lngua e cultura.
Como referncia bibliogrfica essencial na afirmao da categoria cultura surda, Assis
Silva (2012, p. 32) destaca ainda a obra do pesquisador argentino Carlos Skliar (1999a,
1999b, 2005), considerando-o [...] o maior fomentador do debate intelectual pedaggico em
prol da desmedicalizao da surdez no Brasil. No inventrio das obras que influenciaram
esse processo, a predominncia de autores estrangeiros aos poucos foi equilibrada pela
produo de autores brasileiros (como SOUZA, 1998; MOURA, 2000) ou produzida no
Brasil, como caso de Skliar.
Essa ascenso da ideia de cultura surda explica o uso recorrente da categoria Surdos,
escrita com inicial maiscula, que passou a ocorrer frequentemente em documentos e
publicaes do movimento, especialmente os produzidos e/ou veiculados pela Feneis, como o
jornal e, depois, a revista da organizao. Idealizada por linguistas da lngua de sinais para se
referir exclusivamente s pessoas surdas usurias de lngua de sinais e vinculadas
Comunidade Surda e Cultura Surda, categorias grafadas igualmente com inicial maiscula,
essa diferenciao terminolgica serve ainda para distinguir os Surdos daquelas pessoas que,
apesar da condio audiolgica da surdez, no estavam inseridas na comunidade e na cultura
surda, passando a ser referidas como deficientes auditivas (FENEIS, 1993c).
Nota-se, desse modo, que o termo surdo, que j vinha sendo empregado pelo
movimento desde fins dos anos 1980, foi fortalecido e consolidou-se como sendo a categoria
correta para designar o sujeito que pertence ao grupo particular de pessoas que usa uma lngua
de sinais especfica a Libras e que partilha uma histria e uma cultura singulares a
cultura surda. Assim sendo, de acordo com Assis Silva (2012, p. 25-26, grifos do autor), os
membros do movimento surdo refutam categorias outras, ainda vigentes nos dias atuais, para
designar as pessoas com surdez:

As categorias surdos-mudos e mudos so rejeitadas, pois argumenta-se que surdos


no so mudos. Mudos seriam aqueles que possuem comprometimentos nas funes
do aparelho fonador ou problemas de ordem neurolgica impeditivos da fala. Ainda
que muitas pessoas com surdez no falem, isso se d devido falta de estmulo
auditivo e no por uma razo biolgica que impea a fala; pessoas com surdez no
seriam rigorosamente mudas. A categoria deficientes auditivos tambm passa a ser
rejeitada, porque est ligada concepo mdica da surdez, que ressalta a falta de
audio como trao fundamental da pessoa.

183

Todavia, vale dizer que, apesar da quase unanimidade da categoria surdos entre os
agentes da pesquisa de Assis Silva (2012), o autor observa a vigncia da categoria deficincia
auditiva tanto nas instncias estatais voltadas s questes relacionadas s pessoas com
deficincia em geral no mbito da Sade e do Trabalho, entre outros quanto no mercado
do trabalho, na contratao de deficientes auditivos via lei de cotas.
No documento da Feneis de 1993, a parte sobre a lngua de sinais a mais extensa
(FENEIS, 1993c), manifestando primeiramente a preocupao em afirmar a lngua de sinais
como lngua e no linguagem, uma vez que esta seria simplesmente uma capacidade de
comunicao, enquanto a lngua de sinais, assim como as lnguas orais, seria [...] um sistema
de signos que se articulam a partir de regras fonolgicas, morfossintticas, semnticas e
pragmticas (FENEIS, 1993c, p. 13). No restante do texto, desenvolve-se a tese central dessa
parte do documento, que consiste basicamente em afirmar que: [...] no se pode negar
LSCB o status de lngua natural das Comunidades Surdas urbanas Brasileiras [...] (FENEIS,
1993c, p. 20).
Para estabelecer e descrever o carter lingustico da Libras, referida no documento
tambm como LSCB, utilizam-se fartamente expresses da terminologia tcnica e cientfica
da lingustica, evidenciando um discurso complexo e de difcil compreenso pelo pblico
leigo. Desse modo, procura-se convencer o leitor que a Libras comprovadamente uma
lngua, pois, entre outras caractersticas atestadas por diferentes pesquisadores, possui [...]
sinais arbitrrios, icnicos e diticos [...] uma estrutura sublexical [...] um sistema cenemtico,
formado por elementos distintivos, e um sistema pleremtico, formado por elementos de
significao (FENEIS, 1993c, p. 17-19).
Considerando-se o histrico de desvalorizao e negao do estatuto lingustico das
lnguas de sinais, pode-se interpretar o uso desse vocabulrio hermtico como sendo tambm
uma forma de conferir maior legitimidade, autoridade e respeitabilidade cientfica aos
argumentos apresentados. Nesse sentido, ainda que os destinatrios do texto no entendessem
muitas das expresses empregadas, era muito importante que eles se sentissem
impressionados e persuadidos pelo discurso dos especialistas. Toda essa bem urdida
explanao sobre cultura surda e lngua de sinais prepara o caminho para a apresentao, na
parte seguinte do documento, da conceituao dos surdos como uma minoria lingustica, o
que, por sua vez, fundamentava a proposio de uma educao bilngue (FENEIS, 1993c).

184

A ideia bsica defendida a de que os surdos [...] so minoria lingustica por se


organizarem em associaes onde o fator principal de agregao a utilizao de uma lngua
gestual-visual por quase todos os associados (FENEIS, 1993c, p. 21). Esse aspecto
adicionava reivindicao de direitos dos surdos uma nova e importante dimenso: o
princpio do direito igualdade lingustica, ou seja, os surdos tinham o direito a serem
tratados linguisticamente em condies de igualdade com os ouvintes.
Desde os anos 1980, como observado anteriormente, a luta do movimento social surdo
brasileiro por direitos baseava-se essencialmente no princpio da igualdade de oportunidades
com o objetivo de extinguir ou no mnimo mitigar o peso das desigualdades econmicas,
sociais e polticas entre as pessoas com deficincia e as demais. Logo, a reivindicao por
intrpretes nas reparties pblicas ou por professores que utilizassem a Libras no ensino dos
surdos fundamentavam-se no acesso comunicao e informao, entendidos como
elementos essenciais conscientizao e usufruto dos direitos individuais e coletivos
previstos na CF/1988. Portanto, a oficializao da Libras era reclamada como uma condio
para o exerccio da cidadania, porque era vista como meio de garantir intrpretes, instrutores e
professores dessa lngua para que assim os surdos pudessem utiliz-la nas diversas esferas da
sua vida social.
Ora, isso tudo continuava sendo considerado importante, mas no era mais suficiente
na perspectiva do direito lingustico aberta por esse documento da Feneis de 1993. Nessa, os
surdos precisariam ser reconhecidos e tratados como uma minoria lingustica, produto e
produtora de uma cultura especfica, o que implicava assegurar a eles, como indivduos
bilngues, o direito de preservar, defender, usar e adquirir a sua lngua materna, mesmo esta
no sendo a lngua majoritria do pas onde residissem.
por isso que, de acordo com o documento da Feneis de 1993, a luta dos surdos por
direitos lingusticos e de cidadania passava por uma mudana na poltica educacional para a
implantao da educao bilngue para os surdos, na medida em que esta [...] no privilegia
uma lngua, mas intenta dar condies criana surda de poder utilizar bem duas lnguas de
modalidades diferentes [...] (FENEIS, 1993c, p. 29). Ressalta-se, contudo, que a formulao
de bilinguismo apresentada pela autora ainda encontrava-se profundamente marcada por
vieses do modelo mdico da surdez, os quais coexistiam com os pressupostos culturalistas.
Assim, os tipos de bilinguismo variavam conforme a ascendncia e a condio audiolgica do
educando surdo:

185

[...] uma criana surda de pais surdos poder ter a LSCB como L1 e aprender a LP
[Lngua Portuguesa] como L2; j para crianas surdas de pais ouvintes, os exames
audiolgicos e de proficincia lingustica que iro mostrar qual a melhor
metodologia de ensino de lngua, pois, se o grau de surdez for acima de 55dB, a
LSCB dever ser ensinada como L1 e a PL como L2, porque seria muito difcil o
aprendizado de uma lngua oral-auditiva sem nenhum feed-back; aprendendo a
LSCB como L1, seus conhecimentos lingusticos podero ser transferidos para o
aprendizado de uma L2. Para as crianas que possuem surdez leve ou moderada, ou
seja, abaixo de 55dB, a LSCB poder ser ensinada como L2, pois os restos auditivos
destas crianas daro o feed-back necessrio para o aprendizado da LP como L1.
(FENEIS, 1993c, p. 29).

Em que pesem os vieses apontados, esse documento da Feneis de 1993, a prpria


experincia e produo do GP Libras dessa organizao assinalavam os primeiros indcios de
uma reorientao de sua ideologia, tambm perceptvel em outras fontes escritas pesquisadas,
pela qual a Feneis deixou gradativa e progressivamente a posio em favor da comunicao
total e passou a assumir a defesa do bilinguismo, dentro da perspectiva da afirmao da
surdez como particularidade tnico-lingustica. Assim, como bem esclarece Assis Silva (2012,
p. 195), [...] atualmente, o discurso da Feneis est em grande parte conformado por um
discurso pr-educao bilngue.
As diversas evidncias da intensa e profcua aproximao entre intelectuais e surdos,
no contexto de desenvolvimento do movimento social surdo, foram corroboradas pela
entrevista que realizamos com a fonoaudiloga Ana Claudia Balieiro Lodi. Ela testemunhou
esses processo no incio da dcada de 1990, em So Paulo, e seu depoimento elucida aspectos
de uma interao mediada originalmente pelo aprendizado da Libras para fins de pesquisa
acadmica relacionadas justamente ao bilinguismo.
Ana Claudia Balieiro Lodi explica que o desenvolvimento de pesquisas sobre os
fundamentos e a implantao do bilinguismo na educao e no atendimento fonoaudiolgico
com o surdo dependia da comunicao em Libras com sujeitos surdos. Por isso, os
pesquisadores envolvidos nesses projetos dedicaram-se a aprender essa lngua, recorrendo a
professores surdos, como o ativista Ricardo Quiotaca Nakasato, que participara da Copadis
nos anos 1980. Complementando esse raciocnio, ela diz:

A gente aprendia Libras. Eu lembro que comecei a aprender Libras em 90. Em 90!
Fiz um curso que eu no gostei, porque era mais comunicao total do que outra
coisa. Ento fui para a comunidade surda; tive aula com o Ricardo Nakasato. Quer

186

dizer, houve um movimento nosso de aprender essa lngua e essa aproximao com
eles. 102

Para alm dessas interaes que tinham um carter mais pragmtico, Ana Lodi referese a um espao informal de interao, entre surdos e intelectuais ouvintes, cedido pela Diviso
de Educao e Reabilitao dos Distrbios da Comunicao (Derdic) da PUC-SP.
Eu entrei no mestrado na PUC em 1992. A Ceclia [Moura] 103 fazia o doutorado dela
[...]. A gente ia aos domingos para a Derdic, onde a comunidade surda se reunia
noite para tentar entender a Libras. A Derdic cedia um espao, aos domingos, para a
comunidade surda se reunir. No era uma reunio cientfica. Era um espao para os
surdos, familiares, crianas, passarem o dia inteiro conversando. Dentre as
discusses, tambm tinha as discusses polticas. Da, a gente foi se aproximando da
comunidade. Esse um momento, no incio da dcada de 90, em que a coisa toda
est fervilhando.

Como se nota, espaos como esse funcionam como latncia do movimento social
surdo, no sentido definido por Melucci (1996), pois os seus participantes tanto elaboravam
significados e quadros interpretativos alternativos aos hegemnicos na sociedade quanto j
vivenciavam um novo modelo cultural, baseado nesses quadros, e, no caso especfico dos
surdos, inclua, entre outros aspectos, a valorizao do uso da Libras e a afirmao do seu
carter lingustico. Assim sendo, os surdos presentes nesses espaos j experimentavam
padres culturais que, nessa poca, ainda eram vistos como alternativos e que os ativistas
surdos esperavam um dia poder contrapor aos padres dominantes, de desprestgio e
subalternizao dessa lngua.
Essa construo cultural pelos surdos, subsidiada e por vezes fomentada por
intelectuais ouvintes, foi extremamente relevante para o desenvolvimento do que, no plano
analtico, categorizamos como movimento social surdo. Ana Lodi explica que, no momento
em que esses encontros estavam acontecendo, no incio da dcada de 1990, a questo dos
movimentos de reconhecimento das lnguas de sinais e da educao bilngue encontrava-se
fervilhando: Esse movimento era forte nos Estados Unidos, mas era ainda mais forte no

102

Entrevista concedida ao autor. So Paulo, 23 e 24 ago. 2011. Neste trabalho, todas as demais citaes de Ana
Claudia Balieiro Lodi, identificada a partir de agora como Ana Lodi, referem-se a esta entrevista.

103

A entrevistada refere-se a Maria Ceclia de Moura, fonoaudiloga, doutora em Psicologia Social e professora
da PUC-SP. Sua tese de doutorado deu origem ao livro O Surdo: caminhos para uma nova identidade (MOURA,
2000).

187

norte da Europa, nos pases nrdicos. E a gente estava pesquisando, buscando bibliografia,
tendo contato com esses trabalhos do exterior, trazendo essas referncias para o Brasil.
Assim, informaes e conhecimentos descobertos por intelectuais nas suas prprias
pesquisas e participao em congressos nacionais e internacionais eram replicados e
disponibilizados aos militantes surdos do movimento. Isso possibilitava a eles o acesso a
ideias, experincias e conhecimentos essenciais e estratgicos referentes ao bilinguismo,
lngua de sinais, identidade surda e cultura surda. Esse conjunto de informaes era muitas
vezes oferecido em Libras, por meio de tradues improvisadas pelos prprios pesquisadores
ou intrpretes engajados nas pesquisas por eles desenvolvidas.
Essa circulao e aquisio informal de conhecimentos, inclusive disponibilizados em
Libras, foi um componente importante do processo interacionista de produo, pelos ativistas
surdos, de uma identidade coletiva, isto , uma definio produzida e compartilhada nas
relaes entre os membros do movimento que orienta as aes coletivas e as relaes com o
campo de oportunidades em que estas se desenvolvem (MELUCCI, 1996). Para o autor: [...]
os atores coletivos so capazes de se autoidentificarem quando eles aprendem a distinguir
entre si mesmos e o ambiente [...] (MELUCCI, 1996, p. 73, traduo nossa). Nesse sentido,
podemos dizer que o movimento surdo, com o aporte de recursos da sua interao com
intelectuais, forjou uma identidade coletiva com base em:

[...] um conjunto de crenas, smbolos, valores e significados relacionados ao


sentimento de pertencimento a um grupo social diferenciado, com a imagem que
seus membros tm de si mesmos e com novas atribuies, socialmente construdas,
de significado para a vida cotidiana (CHIHU AMPARN; LPEZ GALLEGOS,
2007, p. 141, traduo nossa).

Vale destacar que os recursos disponibilizados nas interaes entre surdos e


intelectuais no se restringiram aos atores sociais diretamente abrangidos na dinmica da
interao primria entre intelectuais e ativistas surdos. Esses eram disseminados por meios
diversos nos espaos da latncia do movimento social surdo, como conta Ana Lodi na sua
entrevista:

Essas discusses no ficavam nas universidades, porque esses surdos voltavam para
as associaes, para a Feneis. Da, eles voltavam para a academia. A gente dizia:
Vamos conversar!; Eu tenho um texto, eu interpreto para voc; Vamos discutir
tal coisa? [...] Voc tem alguns pesquisadores que trazem o surdo nesta parceria.
Quando a FENEIS abre, em 1997, voc tem todo o apoio desses profissionais que j
estavam nessa rea [...].

188

O foco da nossa pesquisa concentrou-se nos processos desenvolvidos principalmente


no eixo Rio de Janeiro-So Paulo, onde surgiram ncleos pioneiros do movimento social
surdo nos anos 1980-1990. Ainda que esse eixo do Sudeste, incluindo Belo Horizonte, tenha
conservado o seu dinamismo e ascendncia, cidades da regio Sul, como Porto Alegre,
passaram a adquirir maior relevo nos rumos do movimento a partir, sobretudo, da segunda
metade da dcada de 1990, passando a integrar as redes de relaes sociais e os cenrios
caractersticos do ativismo surdo medida que o movimento foi crescendo. Nesse sentido,
Thoma e Klein (2010, p. 110) assinalam bem que nesse momento histrico:

Os surdos gachos, em parceria com pesquisadores da rea da Educao de Surdos,


mobilizaram-se e engajaram-se nas lutas que, naquele momento, privilegiavam a
necessidade de reconhecimento da lngua de sinais como primeira lngua dos surdos.
Vrias mobilizaes, como passeatas, atos pblicos em parlamentos e nas ruas,
articuladas por associaes e escolas de surdos marcavam os calendrios das escolas
e entidades representativas de surdos, familiares e educadores. A oficializao da
Lngua Brasileira de Sinais (Libras), primeiramente em alguns municpios e Estados,
serviu de estratgia para o fortalecimento do movimento surdo no sentido de chegar
ao Congresso Nacional, no ano de 2002, para a promulgao da Lei de Oficializao
da Libras em todo o territrio nacional.

Grande parte dessa mobilizao observada pelas autoras deveu-se instalao, em


1996, de um escritrio regional da Feneis na cidade de Porto Alegre, onde, ao mesmo tempo,
foi criado, na UFRGS, o Ncleo de Pesquisas em Polticas Educacionais para Surdos
(Nuppes), cujo objetivo precpuo era, segundo as autoras, [...] potencializar pesquisas no
campo da Educao de Surdos, tendo como caracterstica predominante a articulao entre
pesquisadores/universidade e os movimentos surdos (THOMA; KLEIN, 2010, p. 111). O
Nuppes, posteriormente reestruturado como Grupo Interinstitucional de Pesquisa em
Educao de Surdos (Gipes), funcionou como verdadeiro e efetivo polo irradiador da
perspectiva terica que os seus pesquisadores nomearam como Estudos Surdos, os quais,
segundo Carlos Skliar (2005, p. 5), o seu principal idealizador, consistem em:

[...] um programa de pesquisa em educao, onde as identidades, as lnguas, os


projetos educacionais, a histria, a arte, as comunidades e as culturas surdas so
focalizadas e entendidas a partir da diferena, a partir do seu reconhecimento
poltico.

Os estudos surdos expandiram-se de modo significativo nos anos 1990 e 2000,


embasando o profcuo trabalho do Grupo de Estudos Surdos (GES) da Universidade Federal

189

de Santa Catarina (UFSC) e do Ncleo de Ensino e Pesquisas em Educao de Surdos


(Nepes) do Instituto Federal de Santa Catarina (IFSC). 104
Tendo em vista o contexto da dcada de 1990, a trajetria do Nepes ilustra muito bem
as potencialidades da relao entre ativistas do movimento social surdo, professores e
pesquisadores vinculados a instituies de ensino superior, como o IFSC, a UFSC e a
Universidade do Estado de Santa Catarina (Udesc), no processo de construo, reivindicao
e proposio de polticas pblicas, projetos e instituies de educao bilngue para surdos
(MARTINS, 2005; MACHADO, 2009).
Professores e pesquisadores desse ncleo de pesquisa participavam ativamente de uma
rede de relaes sociais que reunira, desde 1997, grupos de ativistas surdos da Sociedade dos
Surdos de So Jos (SSSJ) e da Associao de Surdos da Grande Florianpolis (ASGF),
assim como pais de surdos, professores de surdos e intrpretes de Libras no Frum de Defesa
dos Direitos dos Surdos (FDDS), na cidade de So Jos, na Grande Florianpolis, no estado
de Santa Catarina (MARTINS, 2005).
A atuao do FDDS intensificou-se justamente a partir de 1999, contando com o apoio
dos pesquisadores do Nepes, que carregavam a bagagem cultural dos estudos surdos. A
primeira bandeira levantada pelo FDDS foi a oficializao da Libras, tanto em nvel estadual
quanto federal. Esse pleito era justificado j com base essencialmente em argumentos
lingusticos e culturalistas, tendo se desdobrado em diversas aes coletivas dos ativistas
surdos, tais como a campanha Vote Libras, que resultou em abaixo-assinado enviado ao
Congresso Nacional, manifestando o apoio dos catarinenses aprovao da Lei de Libras.
Nossa pesquisa evidenciou que, periodicamente, ativistas surdos que integravam as
redes de relacionamentos derivadas dessa mirade de experincias, onde interagiram uns com
os outros e com os intelectuais ligados ao movimento, convergiam para eventos cientficos
diversos, tais como congressos, seminrios, simpsios, realizados em diferentes cidades
brasileiras. Essas ocasies aos poucos se tornaram importantes pontos de encontro e
articulao dos membros do movimento social surdo, passando a funcionar como polos de
latncia e/ou visibilidade do movimento social surdo (MELUCCI, 1996). Desse modo,

104

Vale observar que, por meio da atuao, sobretudo, dos professores e estudantes de ps-graduao da UDESC
e da UFSC muitos deles acadmicos surdos , o estado de Santa Catarina, aos poucos, vem se consolidando
como o principal centro de produo cientfica sobre a lingustica e o ensino-aprendizagem da Libras, alm dos
aspectos culturais e sociais da surdez.

190

conformavam-se na prxis dos atores sociais envolvidos como verdadeiros espaos de


produo, circulao e afirmao dos seus quadros interpretativos, cada vez mais baseados na
configurao discursiva da surdez como particularidade tnico-lingustica.
Esses eventos reuniam intelectuais e ativistas surdos brasileiros e colocavam-nos em
contato com seus pares da Amrica Latina, Europa e Estados Unidos. Em uma linha
cronolgica, o primeiro evento referenciado na documentao escrita foi o Simpsio
Internacional de Lngua de Sinais e Educao do Surdo, realizado em maio de 1993, no
Memorial da Amrica Latina, em So Paulo. Entre os organizadores do evento constavam as
fonoaudilogas Ana Lodi e Maria Ceclia Moura.
Promovido pela Sociedade Brasileira de Neuropsicologia, o simpsio objetivou:

[...] discutir e trazer ao conhecimento de surdos, pais de surdos, professores,


pedagogos, fonoaudilogos, psiclogos, mdicos, enfim todos os profissionais, ou
no, que esto preocupados ou vivem os problemas da educao do surdo, as mais
recentes pesquisas nesta difcil rea (MOURA; LODI; PEREIRA, 1993, no
paginado).

Nota-se que os sujeitos surdos, ao lado de pais e profissionais da rea da surdez, foram
devidamente arrolados como pblico-alvo. O evento inseriu-se na temtica da educao
bilngue para surdos e propiciou o intercmbio com pesquisadores estrangeiros:

Foram convidados pesquisadores do Brasil e do exterior, que esto trabalhando em


pesquisas sobre lngua de sinais e na implantao do Bilingusmo. O objetivo maior
era fazer com que as pessoas, interessadas e principalmente preocupadas com o
rendimento atualmente conseguido pelos surdos, pudessem ter acesso a estes
trabalhos, que refletem a preocupao em fornecer ao surdo todas as condies para
o seu pleno desenvolvimento (MOURA; LODI; PEREIRA, 1993, no paginado).

Como esperado, a cidade do Rio de Janeiro concentrava a maioria dos eventos. Em


uma retrospectiva desses, Monteiro (2006) se refere primeiro ao II Congresso LatinoAmericano de Bilinguismo: Lngua de Sinais/Lngua Oral, ocorrido em setembro de 1993, na
UFRJ, como um importante acontecimento para o movimento social surdo. Essa cronologia
corroborada pela documentao escrita, que registra a participao de dirigentes da Feneis e
outros ativistas surdos nesse congresso (FENEIS, 1993a). Por sua vez, Ferreira Brito (2003)
enfatiza a relevncia de outro evento cientfico que ocorreu dois anos depois, em 1995, na
mesma universidade: o I Seminrio Latino-Americano de Linguagem e Surdez, realizado por
iniciativa conjunta do Laboratrio de Linguagem e Surdez, da UFRJ, que ela coordenava, e do

191

Grupo de Trabalho Linguagem e Surdez, da Associao Nacional de Ps-Graduao e


Pesquisa em Letras e Lingustica (Anpoll).
Os participantes desse seminrio pesquisadores e especialistas surdos e ouvintes do
Brasil, Argentina e Chile , aps discusses que versaram principalmente sobre o papel das
lnguas de sinais na educao e integrao social dos surdos, redigiram um texto coletivo
intitulado Documento em prol do reconhecimento do status lingustico das lnguas de sinais e
de sua incluso na educao especial de surdos (UFRJ, 1995 apud FERREIRA BRITO,
2003, p. 44-58).
O teor desse documento exprimiu bem o sentido de mobilizao poltica em prol dos
direitos lingusticos dos surdos que os participantes haviam conferido ao seminrio. Segundo
os seus redatores, o documento objetivava: [...] oferecer subsdios ao Ministrio da Educao
e Desporto, s universidades brasileiras e aos sistemas de ensino federais, para a elaborao
de propostas de implementao da educao bilnge na Amrica Latina (UFRJ, 1995 apud
FERREIRA BRITO, 2003, p. 45). Propugnava-se, para reverter o quadro de fracasso da
educao especial dos surdos denunciado pelos simposiastas, a premncia de [...] formular
um projeto de educao especial para surdos que contemple obrigatoriamente a proposta
educacional bilngue, uma reviso curricular e o melhor ambiente escolar para a efetivao da
aprendizagem (UFRJ, 1995 apud FERREIRA BRITO, 2003, p. 46-47).
Foi nessa direo que se consignou no documento a defesa de que o Estado brasileiro
reconhecesse e assegurasse efetivamente o direito lingustico dos surdos aquisio da
Libras, descrita como a lngua materna e natural desses, avalizando mecanismos institucionais
para que isso ocorresse mesmo para os filhos surdos de pais ouvintes. Assim:

Levando-se em conta que a lngua de sinais a nica modalidade de lngua que


realmente pode acionar o mecanismo da faculdade de linguagem da pessoa surda,
prope-se que ela seja garantida como lngua materna para os surdos [...] A proposta
que as autoridades e os especialistas garantam um ambiente lingustico favorvel
aquisio da lngua de sinais do seu pas. No podendo estas crianas receberem os
dados lingusticos dessa lngua atravs de seus pais e familiares, que elas sejam
circundadas por pessoas surdas em creches ou em ambientes similares (UFRJ, 1995
apud FERREIRA BRITO, 2003, p. 47-49).

Esse tipo de evento cientfico onde se combinava ativismo poltico e pesquisa


cientfica no se restringia ao territrio nacional. Ana Lodi recordou-se, no seu depoimento,
da realizao do I Congresso Ibero-Americano de Educao Bilngue para Surdos, em 1998,
em Lisboa. Segundo ela:

192

Nesse congresso, os surdos comeam a se comunicar; vo ter contato com surdos de


outros lugares, com as questes europeias, muito intrpretes vo aparecendo. Era
uma profisso at ento inexistente, mas que vai aparecendo com a questo da
legitimao da Libras.

Alis, vale ainda destacar nessa recordao a relevncia dos intrpretes para viabilizar,
nesses encontros, a interao entre os participantes surdos e os acadmicos ouvintes que no
falavam ou no eram fluentes em Libras. Os congressos tornavam-se assim um dos cenrios
privilegiados para o importante trabalho dos intrpretes.
Mas o evento que com toda a razo mereceu mais destaque no relato histrico de
Monteiro (2006) foi o V Congresso Latino-Americano de Educao Bilngue para Surdos,
organizado pelo Nuppes na UFRGS, de 20 a 24 de abril de 1999, em parceria com a FeneisRS e com o apoio financeiro da Corde. Esse congresso ainda hoje considerado por muitos
ativistas surdos e intelectuais como sendo uma pea fundamental da campanha pela
oficializao da Libras que culminou na aprovao da lei de Libras (THOMA; KLEIN, 2010).
A realizao desse congresso, antes de tudo, comprova mais uma vez a confluncia
entre intelectuais, ativistas do movimento social surdo e agentes pblicos. Corroborada pela
anlise dos dados pesquisados, essa aliana de interesses viabilizava e potencializava aes
coletivas para a afirmao e difuso da configurao discursiva da surdez como
particularidade tnico-lingustica. Desse modo, esse discurso continuamente reiterado e
performatizado pelos participantes desses encontros tornava-se cada vez mais hegemnico
entre os membros do movimento, na academia e perante os representantes de rgos estatais
no campo dos direitos humanos das minorias sociais e da educao. Afinal, o indivduo surdo
que se manifestava e sobre quem se falava era essencialmente o surdo usurio da lngua de
sinais, que se via e era visto como membro de uma cultura surda, possuidor de uma identidade
surda, vtima do oralismo, sujeito de direitos lingusticos.
Um dos motivos que fez com que esse congresso tenha sido considerado to
significativo j na sua poca foi o fato de ele ter includo um pr-congresso que se constituiu
como verdadeiro marco de autodeterminao dos surdos. Segundo Thoma e Klein (2010), um
conjunto de ativistas e intelectuais surdos decidiu organizar nos dois primeiros dias do
congresso, 20 e 21 de abril, um pr-congresso exclusivo para os participantes surdos.
O objetivo era possibilitar que os prprios surdos debatessem e deliberassem sobre as
questes consideradas mais relevantes e prementes para a garantia dos seus direitos, visando a
melhorar sua vida nos aspectos relacionados oficializao da lngua de sinais, educao

193

especial e afirmao da identidade surda e da cultura surda. As autoras informam que as


[...] atas e os relatos dos participantes registraram a presena de aproximadamente 300
surdos, de diferentes regies do Brasil, da Amrica Latina, da Amrica do Norte e da Europa
(THOMA; KLEIN, 2010, p. 111).
Nesse pr-congresso, organizado e comandado pelos participantes surdos, ligados
principalmente ao Nuppes e Feneis-RS, estes resolveram que apenas eles teriam o direito de
se manifestar e se posicionar sobre as questes debatidas. Isso para, acima de tudo, assegurar
a autonomia e o protagonismo das suas prprias decises. Segundo Klein e Formozo (2008, p.
1): O motivo de tal encontro preliminar foi a manifestao de vrios surdos em relao
prevalncia de palestrantes e congressistas ouvintes que acabavam conduzindo as discusses
dos eventos de educao de surdos.
Desse modo, os surdos experimentaram serem eles prprios os formuladores das
proposies que julgavam as mais apropriadas para as suas vidas. Esse processo foi
extremamente significativo do ponto de vista da afirmao de uma dada identidade surda em
relao ao ouvinte. Como explica Melucci (1996, 2004), a identidade define-se a partir da
capacidade de o sujeito produzir e manter uma autoidentificao que o distingue dos outros,
sendo por estes reconhecida, dentro de um sistema de relaes. Assim: O indivduo consegue
identificar-se quando se torna distinto do ambiente [...] A identidade define, portanto, nossa
capacidade de falar e de agir, diferenciando-nos dos outros e permanecendo ns mesmos
(MELUCCI, 2004, p. 45). Para o autor, essa busca pela afirmao de uma dada identidade,
[...] de nos reconhecermos e sermos reconhecidos como sujeitos de nossa ao (MELUCCI,
2004, p. 49), um componente poderoso na arregimentao e manuteno de adeses s redes
de relaes que constituem o movimento social. De tal modo:

[...] a participao em aes de mobilizao coletiva e em movimentos sociais, o


engajamento em atividades de inovao cultural e aes voluntrias de cunho
altrusta assentam seus alicerces sobre a necessidade de identidade e contribuem
para respond-la (MELUCCI, 2004, p. 49).

As mltiplas dimenses da experincia proporcionada por esse pr-congresso, em que


se cruzam aspectos culturais, identitrios e de militncia poltica, emergem das narrativas dos
ativistas surdos que apresentam informaes e reflexes sobre o significado do que,
nostalgicamente, veem como tendo sido [...] realmente um ato admirvel [...] (MACHADO,
2009, p. 128). assim que se desvela o ponto de vista dos participantes, como a uma ativista

194
surda 105, membro da Feneis-RS, entrevistada pela pesquisadora surda Gisele Rangel (2004, p.
93-95):

O Congresso de Bilinguismo de 99, que saudade! Este foi um momento como uma
cicatriz onde dentro dele se v aventura, sofrimento, pedidos de ajuda, se aprendeu
muito aqui. Aprendeu-se a conversar, em lngua de sinais, com novas pessoas,
perguntando-se qual era o problema que precisava ser resolvido naquele momento.
Depois de acabado, senti falta, deu uma saudade... Foi uma trabalheira, mas ficou a
saudade [...]. Vieram convidados dos Estados Unidos, Europa: da Espanha. [...]
Tambm vieram surdos da Inglaterra, Venezuela [...].

Esse trecho do depoimento coletado por Rangel (2004) mostra o intercmbio de


informaes e experincias dos ativistas surdos brasileiros com os seus congneres de outros
pases, um aspecto sempre destacado nas publicaes do movimento, como se nota na
cobertura que era realizada pelo jornal e, depois, pela revista da Feneis da participao de
lideranas e membros da organizao em congressos e outros eventos internacionais. Essa
troca possibilitava comparar, nos diferentes pases, o grau de reconhecimento das lnguas de
sinais e de efetivao de outros direitos dos surdos. Pases nos quais as lnguas de sinais j
haviam sido reconhecidas oficialmente eram citados como exemplos e inspirao para as
reivindicaes dos ativistas brasileiros.
Em outro trecho do depoimento coletado por Rangel (2004), evidenciam-se os
recursos motivacionais e formativos que tais eventos proporcionavam sobretudo aos surdos
das cidades do interior, que tinham bem menos acesso aos espaos de latncia caractersticos
do movimento social surdo, os quais eram normalmente propiciados pelas associaes de
surdos mais bem estruturadas e pelas conexes dos seus membros com as atividades de
pesquisa, ensino e extenso desenvolvidas por professores e pesquisadores universitrios nas
grandes cidades. Desse modo, foi a partir desse congresso que, na opinio da entrevistada:

Comeou-se a acreditar que o surdo era capaz [...] Antes no era assim, depois deste
congresso que comeou a desenvolver uma poltica mais profunda em relao
surdez. [...] Alguns surdos me disseram que at assistirem o congresso no sabiam
das capacidades dos surdos, voltaram para suas cidades pequenas, lutaram e
conseguiram multiplicar os conhecimentos. Penso que talvez no congresso comeou
o momento de mudana das universidades, tinham surdos aqui e ali nas faculdades
e os espaos se abriram (RANGEL, 2004, p. 93-95):

105

Rangel (2004) preferiu manter o anonimato da referida militante.

195

Frisa-se ainda que, nesse cenrio inusitado, em que os surdos dominam os


encaminhamentos relativos s suas prprias vidas, as pessoas ouvintes eram admitidas apenas
para papeis coadjuvantes. Assim:

A participao de ouvintes interessados (profissionais e familiares) durante o prcongresso ficou restrita assistncia (intrpretes de lngua de sinais atuaram como
relatores do debate) e observao: pretendeu-se, assim, garantir a autonomia do
debate a partir de uma perspectiva surda, o que, segundo os organizadores do evento
[educadores e ativistas surdos], era necessrio para marcar uma posio poltica.
(THOMA; KLEIN, 2010, p. 111).

Foi nesse ambiente sociocultural completamente novo que os participantes do prcongresso de 1999 elaboraram o documento intitulado A educao que ns surdos queremos
(FENEIS, 1999b) que pode ser lido com um verdadeiro manifesto do movimento social surdo.
A voz enunciativa do texto a comunidade surda brasileira, uma categoria poltica que, de
acordo com Assis Silva (2012, p. 183, grifos do autor), utilizada [...] nas ocasies em que
ativistas polticos, por meio dela, falam de maneira legtima em nome de uma coletividade
formada por sujeitos de direitos, a comunidade surda brasileira.
As posies defendidas em nome da comunidade surda brasileira foram dispostas em
147 pontos organizados a partir de trs eixos temticos: (a) polticas e prticas educacionais
para surdos; (b) comunidade, cultura e identidade e (c) formao do profissional surdo. Em
termos gerais, reivindicava-se que a educao dos surdos fosse desenvolvida com base na
implantao de propostas bilngues que considerassem as diferenas lingusticas, culturais e
identitrias dos surdos, garantindo a eles o direito ao ensino-aprendizagem em Libras nas
escolas especiais para surdos ou nas classes exclusivas de surdos nas escolas regulares. A luta
pelo reconhecimento da Libras foi explicitada no ponto 57: Oficializar a lngua de sinais nos
municpios, estados e a nvel federal (FENEIS, 1999b, p. 8).
A ao coletiva de discutir e produzir de forma autnoma um documento-manifesto
pode ser vista em si mesma como um importante ato poltico. Esse processo culminou na
deciso dos ativistas surdos e ouvintes de organizar uma demonstrao pblica para entregar o
documento s autoridades. Desse modo, os militantes do movimento social surdo esperavam
atribuir um valor simblico ainda maior a esse documento-manifesto, alm de divulg-lo
sociedade civil e aos meios de comunicao.

196

A estratgia escolhida foi realizar uma passeata no ltimo dia do congresso, 24 de


abril de 1999. A arregimentao de participantes incluiu a conclamao dos congressistas
surdos e ouvintes. Conforme Thoma e Klein (2010, p. 112):
[...] aproximadamente 1.500 inscritos, entre os quais os 300 surdos participantes do
pr-congresso, tomaram as ruas centrais da cidade de Porto Alegre/RS para uma
passeata, que deu visibilidade ao movimento surdo. Nesse ato, que se encerrou em
frente ao Parlamento e ao Palcio do Governo Estadual, o Documento [A educao
que ns surdos queremos] foi entregue s autoridades locais (Governador, Secretria
de Educao do Estado e representantes da Assembleia Legislativa).

Rangel (2004) entrevistou participantes surdos do pr-congresso que se engajaram


nessa manifestao. Um jovem ativista surdo assim recordou-se desse acontecimento:
Teve tambm uma passeata, nessa eu participei [...] A passeata era pela oficializao
da LIBRAS. Foi, na minha opinio, uma grande unio, onde mostramos que somos
brasileiros. Muitos surdos s assistiam. Estes foram convidados a participar.
Aceitaram. Fomos at a frente do palcio do governo. Encontramos o ento
governador do estado: Olvio Dutra. Uma comisso (eu estava nela) entrou no
palcio e encontramos o governador e entregamos a proposta da oficializao da
LIBRAS. Aconteceu algo engraado: algum deu a camiseta com escrita surda.
Olvio vestiu a camiseta, mas ficou apertada, pois este vestiu acima do terno. Alguns
surdos tentaram ajudar o governador. Tambm demos uma luva branca e ele usou.
Fomos para a sacada. Muitos surdos estavam na rua. Olvio admirou os surdos que
tambm ficaram admirados. Foi muito legal (RANGEL, 2004, p. 90).
Fotografia 3 Passeata do movimento social surdo no centro de Porto Alegre, 24 abr. 1999.

Fonte: Rangel (2004, p. 73).

197

O documento A educao que ns surdos queremos (FENEIS, 1999b) foi


posteriormente encaminhado pelas lideranas surdas da Feneis para as associaes e entidades
filiadas, diversas autoridades e aos agentes pblicos das instncias governamentais
responsveis pela formulao e implantao de polticas pblicas para a educao e a garantia
de direitos das pessoas com deficincia. Esse documento, o modo como ele foi elaborado, o
seu contedo, a forma de divulgao so evidncias de um movimento social surdo mais
estruturado, com uma identidade coletiva e quadros interpretativos mais consolidados entre os
seus membros com base no discurso da surdez como particularidade tnico-lingustica.

4.4 ESTRATGIAS DE AO COLETIVA DO MOVIMENTO SOCIAL SURDO

A contnua estruturao do movimento social surdo brasileiro baseou-se na ampliao


das redes de relaes sociais entre os seus membros, as quais passaram a incluir, na latncia,
novos espaos de interao, como os grupos de pesquisa, os eventos cientfico-polticos e os
seus desdobramentos. As diversas e por vezes intensas interaes dos ativistas surdos com
intelectuais, muitos dos quais aderentes ao movimento, forneceram recursos importantes para
a elaborao, pelos seus membros, dos seus quadros interpretativos e produes culturais,
cada vez mais fundamentados na configurao discursiva da surdez como particularidade
tnico-cultural. Esse processo de amadurecimento do movimento estendeu-se igualmente s
suas estratgias de ao coletiva que ganharam em alcance social e capacidade de presso
sobre os poderes legislativos e executivos.
Passeatas como as realizadas na orla de Copacabana em 1994 e no centro de Porto
Alegre em 1999 consolidaram-se historicamente como a principal forma de demonstrao
pblica do movimento social surdo brasileiro. Tarrow (2009, p. 131) explica que os atores
sociais normalmente utilizam formas de ao coletiva convencionais, como a greve e a
manifestao, porque elas fazem parte de um [...] repertrio geralmente conhecido e
compreendido. Para o autor:

A demonstrao, tal como a greve, comeou como uma ao direta disruptiva que,
no fim, foi institucionalizada. [...] As origens de seu formato encontram-se na
procisso religiosa e os manifestantes o desenvolveram com o objetivo de atacar
seus oponentes ou apresentar peties. [...] Desde ento, a demonstrao ou

198

manifestao em local pblico e de modo pacfico tornou-se um dos meios mais


utilizados pelos atores sociais para exprimir uma opinio ou reivindicao. [...] As
demonstraes tornaram-se assim a forma modular clssica de ao coletiva
(TARROW, 2009, p. 132-133).

Pelo menos desde meados dos anos 1990, o movimento social surdo construiu e
consolidou a tradio da realizao de passeatas no dia 26 de setembro, data que remete ao dia
de fundao do Ines, a primeira escola para surdos no Brasil. Desse modo, passaram a se
concentrar nesse dia as principais manifestaes pblicas organizadas pelas lideranas surdas
de associaes, da Feneis, de outros grupos ou comisses de surdos. Por presso do
movimento, a data foi oficializada como o dia do surdo em diversas cidades e estados.
Finalmente, a Lei Federal n 11.796, de 29 de outubro de 2008, instituiu o Dia Nacional do
Surdo. Na entrevista que realizamos com Nelson Pimenta, ele explicou o significado desse dia
e os smbolos a ele associados:

O dia 26 de Setembro um marco para a comunidade surda, porque quando surgiu


o Orgulho Surdo, que para mostrar comunidade, de forma positiva e poderosa,
que o surdo capaz, que o surdo tem orgulho de ser surdo, que ele capaz de se
profissionalizar em qualquer rea. Todo ano ns fazemos essa caminhada do
Orgulho Surdo [...].
Hoje, a nossa bandeira o Orgulho Surdo. A fitinha azul simboliza o Orgulho
Surdo. Isso aumentou muito a identidade surda. O surdo tem emoo em mostrar o
Orgulho Surdo. Anteriormente, ns mostrvamos, explicvamos em palavras e isso
no adiantava nada. Ento, quando ns mudamos para teatro e para a fitinha azul
isso foi muito mais forte.

Para Ferraz (2009, p. 66), as passeatas do Dia Nacional dos Surdos tm se estabelecido
como espaos polticos privilegiados para a construo da identidade e da conscincia poltica
dos sujeitos surdos:

As associaes de Surdos, a FENEIS e algumas escolas de Surdos divulgam sobre


cultura, identidade e a lngua de sinais, ajudam a construir a conscincia poltica dos
Surdos sobre os seus direitos. Informam sobre a histria dos Surdos, a construo e a
importncia da identidade, o movimento de Surdos etc. Mas, so poucos os espaos
polticos para os Surdos exercerem e lutarem por seus direitos. A passeata um
destes espaos.

Testemunhos de lideranas surdas indicam precisamente como essas passeatas


tornaram-se cada vez mais momentos privilegiados de produo e visibilidade das aes
coletivas do movimento social surdo. Esses depoimentos revelam ainda o modus operandi
dessas manifestaes. Em entrevista concedida a Ferraz (2009), o ex-presidente da Feneis e

199

ativista surdo pioneiro Antnio Campos Abreu recorda-se da organizao da primeira


passeata realizada pelo movimento social surdo de Minas Gerais, que ocorreu nas ruas de
Belo Horizonte, no dia do surdo de 2001:

[...] chamamos os representantes de associao de Surdos, representante de escola,


formamos um grupo para combinar, organizar tudo. Perguntei para eles como? e
os surdos ficaram calados. Eu tive uma ideia: melhor na rua, passeata. Surdos
falaram: Rua?! Duvido! Todos nos olhando e zombando por sermos Surdos, a
polcia vai nos bater. Falei: no, pode sim! Precisamos ter coragem!. Ok!
Organizamos, entregamos pedido na prefeitura, na polcia, avisando que marcamos
em um lugar principal no centro da cidade. Os surdos do grupo estavam com medo:
passeata?! Se nos enganarem e nenhum surdo for l? como?. Eu disse: vamos
tentar. No dia marcado, fomos l, estvamos esperando, s 12h as pessoas
comearam a chegar e foi aumentando o grupo, tinha muitas pessoas, timo! A
polcia estava l, iniciamos a passeata... Tinha faixas com reclamaes, sobre
identidade, trabalho, escola ruim, muitas pessoas caminhando segurando as faixas.
As crianas das escolas tambm estavam caminhando. Os ouvintes nos carros
estavam buzinando, ento falei: so todos Surdos... todos Surdos?!.
Continuamos em passeata at a prefeitura, entregamos um documento com as pautas
sobre os problemas, escola fraca, etc. Jornal e televiso foram entrevistar e tirar
fotos, pronto. Continuamos a passeata at a sede do governo, falamos e explicamos
novamente as pautas, deu certo, pronto! Continuamos a passeata, foi de 12 horas at
s 5 horas. Os surdos estavam aliviados e felizes! No outro dia teve as fotos nos
jornais, apareceu na televiso, ficamos felizes! No outro ano marcamos de novo, os
surdos aceitaram. Perguntei quais as pautas, com dilogo, como no ano anterior no
outro ano novamente. Os Surdos aceitam as pautas, vamos fazer festa e foi
crescendo (apud FERRAZ, 2009, p. 50-51).

A Feneis, na condio de principal organizao do movimento social surdo, investiu


recursos para orientar as lideranas surdas locais e regionais acerca das estratgias para
promover essas demonstraes pblicas. O ativista surdo Antnio Carlos Cardoso, da
Associao de Surdos de Pernambuco (Asspe) e Feneis-PE, recordou-se, na entrevista
concedida a Ferraz (2009), da verdadeira lio sobre passeatas que recebeu quando era mais
jovem. Em 2002, Cardoso viajou para o Rio de Janeiro, onde se reuniu, na sede da Feneis,
com o seu presidente, Antnio Campos Abreu. Antnio Carlos Cardoso havia sido escolhido,
no ano anterior, para participar da diretoria da mais nova regional da Feneis, criada no Recife.
No seu depoimento, ele assim recorda-se dessa experincia:

Ele [Antnio Campos] me perguntou: conhece a passeata?, eu respondi que no.


Ele me explicou que precisa fazer igual aos ouvintes negros, gays, mulheres... que
ficam revoltados e lutando na rua. Eu falei desculpa, tambm surdo?! e ele
respondeu: Tem sim! [...] Mas passeata? Como?. Eu pedi para copiar os modelos,
o grupo aceitou. Eu voltei para Recife e divulguei, algum aqui ficou questionando
se polcia poderia bater e eu disse que no. Eu procurei ter contato com aquele grupo
que me ajudou e me mostrou o modelo, como fazer Ofcio para polcia acompanhar,
lugar seguro, vrias informaes, ser filmado, jornal etc. Eu fiquei sabendo e

200

arrisquei, chamei intrprete para me acompanhar e fazer as ligaes informando [...]


(apud FERRAZ, 2009, p. 55).

Como se v nesses e em outros relatos acerca da proliferao de passeatas de surdos


nas diversas cidades brasileiras (FERRAZ, 2009; LANNA JNIOR, 2010), os anos 2000
encontraram o movimento social surdo mais fortalecido. Prova disso foi a realizao da I
Conferncia dos Direitos e Cidadania dos Surdos do Estado de So Paulo (Condicisur),
realizada na cidade de So Paulo em 21 de abril de 2001. Esse importante evento teve um
cunho essencialmente poltico, na medida em que o seu principal objetivo era discutir e
elaborar propostas que atendessem as reivindicaes trazidas pelos representantes das
comunidades surdas da capital e do interior de So Paulo. O Condicisur foi idealizado,
preparado e conduzido por ativistas surdos da Feneis-SP, da Confederao Brasileira de
Desportos dos Surdos (CBDS), da Associao dos Surdos de So Paulo (Assp) e da
Cooperativa Padre Vicente de Paulo Penido Burnier (Copavi). Segundo os organizadores:
Foram convidados dezoito surdos, que coordenaram os trabalhos de levantamento de
problemas vividos pelos surdos em diversas reas (famlia e sade, educao,
cultura, direitos e deveres, esporte, lngua de sinais, associaes, comunicao e
trabalho) e fizeram o levantamento de propostas para melhoria de condies de vida
(FENEIS, 2001, p. 9).
Figura 6 Cartaz do I Condicisur So Paulo, 21
abr. 2001.

Fonte: Feneis (2001).

201

As propostas desenvolvidas durante o Condicisur foram reunidas em um documento


posteriormente encaminhado s autoridades pblicas paulistas, bem como s associaes e
entidades de surdos. Nas propostas consignadas na rea da cultura surda, afirma-se que a
maior particularidade dos surdos a Libras, [...] atravs da qual se comunicam, transmitem e
perpetuam caractersticas de padres de comportamento, crenas, valores e modo de vida da
comunidade surda [...] (FENEIS, 2001, p. 25). A relao intrnseca entre a Libras, a
identidade surda e a cultura surda so explicitadas pelo documento na parte em que so
apresentadas as propostas aprovadas pelos congressistas para as questes relacionadas
lngua de sinais, instrutores e intrpretes: [...] A aquisio da LIBRAS importante na
construo de identidades surdas e esta se d prioritariamente no contato com outros surdos e
sua lngua.[...] Lngua e Cultura so indissociveis (FENEIS, 2001, p. 17).
Portanto, era com base nessas premissas que se reivindicava [...] oficializar a Lngua
de Sinais nos municpios do Estado de So Paulo (FENEIS, 2001, p. 17). Importa esclarecer,
nesse sentido, que o movimento social surdo sempre prosseguiu com as iniciativas para obter
a aprovao de leis municipais e estaduais de reconhecimento da Libras, sem, com isso,
perder o foco da reivindicao da oficializao dessa lngua em mbito nacional Muitas das
aes reivindicativas para a aprovao dessas leis foram conduzidas pelos ativistas surdos
locais e regionais vinculados a Feneis e se mostraram bem sucedidas.
Souza (1998) relata que as primeiras leis estaduais de oficializao da Libras foram
aprovadas em Minas Gerais (jan./1991), Maranho (jun./1993) e Gois (ago./1993). Nas
capitais, as primeiras foram Campo Grande (nov./1993) e Rio de Janeiro (abr./ 1996). Por sua
vez, a oficializao da Libras na cidade do Rio de Janeiro foi particularmente comemorada
pelo movimento social surdo, pois a capital fluminense, pelo seu importante papel histrico
na educao dos surdos e difuso da Libras, era vista como uma verdadeira meca cultural por
diferentes geraes de ativistas surdos, alm de polo irradiador das suas lutas polticas.
No por acaso, a Feneis envidara esforos para essa oficializao no mbito municipal,
concomitantemente ao pleito nacional. Essa campanha passou a receber cobertura do Jornal
da Feneis: (FENEIS, 1993b, p.6).
Lei poder reconhecer lngua de sinais no Rio
A oficializao da Lngua Brasileira de Sinais em todos os estados do Brasil uma
das grandes preocupaes da Federao Nacional de Educao e Integrao dos
Surdos, FENEIS. Os seus representantes, com o apoio e o trabalho de linguistas,
vem tentando conscientizar a sociedade para o problema, mostrando s autoridades
governamentais a importncia do reconhecimento da Lngua de Sinais e da funo

202

de Intrprete para o desenvolvimento educacional, cultural e social da comunidade


surda brasileira.
Em diversos estados essa conquista j foi possvel, como Minas Gerais, Maranho e
Gois. No entanto, no Rio de Janeiro a dificuldade para que este sonho se concretize
parece maior. [...]
A vereadora Jurema Batista/PT, atendendo solicitao da FENEIS e aps anlise
do parecer da linguista Eullia Fernandes, que comprova cientificamente a
existncia da Lngua de Sinais como qualquer outra lngua oral, variando apenas a
modalidade, lanou um novo projeto Cmara dos Deputados [sic]. O projeto ainda
no foi aprovado e se encontra em fase de tramitao.

Essa matria corrobora os dados que atestam a expressiva influncia dos intelectuais,
especialmente dos linguistas da Libras, como Eulalia Fernandes, na configurao discursiva
que se transformou, de modo continuado e progressivo a partir de 1993, na ideologia
hegemnica do movimento. Percebe-se na linha de argumentao desenvolvida nessa matria
que, mais do que uma reivindicao de direito de cidadania, o que legitimava a demanda da
oficializao da Libras era o seu carter lingustico, comprovado cientificamente.
Foi somente depois de quase trs anos que a Libras foi afinal reconhecida na cidade do
Rio de Janeiro. Embora celebre essa e outras conquistas pontuais, muitas matrias publicadas
no Jornal da Feneis conservavam o senso crtico ao chamar a ateno ao descaso dos
governantes e parlamentares para a efetivao dos direitos dos surdos, inclusive os
consignados nas leis que estavam sendo aprovadas. o que se nota nessa matria em
particular:
Em Minas Gerais, Maranho e Gois foi possvel algumas vitrias com decretaes
de legislaes referentes questo do reconhecimento da Lngua e da carreira do
intrprete. Mas o mesmo sistema que decreta ineficaz quanto prtica dessas leis.
[...]
Nas grandes capitais, apesar de todo esforo do Comit, poucos parlamentares se
sensibilizaram com a problemtica, entre eles, a Vereadora Jurema Batista do Rio de
Janeiro, e o Deputado Jos Baioco, do Esprito Santo, com projetos que levaram
aprovao de leis que beneficiam o surdo (FENEIS, 1996b, p. 6).

Segue, na matria, a transcrio da Lei Municipal n 2.401, de nove de abril de 1996,


proposta pela vereadora Jurema Batista, do PT/RJ, e da Lei Estadual n 6.122, de seis de
dezembro de 1995, proposta pelo deputado estadual Jos Baioco, do PT/ES. A primeira
reconhece oficialmente, no municpio do Rio de Janeiro, [...] como meio de comunicao
objetiva e de uso corrente a linguagem gestual, codificada na Lngua Brasileira de
Sinais/LIBRAS (FENEIS, 1996b, p. 6). A segunda institui, no estado do Esprito Santo, [...]
a obrigatoriedade de mensagem aos surdos na propaganda oficial (FENEIS, 1996b, p. 6).

203

Essa transcrio na ntegra das diversas leis que iam sendo aprovadas foi uma prtica mantida
ao longo dos anos, sendo justificada pela Feneis como uma forma de os surdos conhecerem os
seus direitos para assim poderem lutar pelo seu cumprimento.
Fortalecida com esses sucessos iniciais junto aos poderes legislativos, a Feneis passou
a dividir com as entidades e associaes de surdos filiadas o seu conhecimento processual
sobre como agir coletivamente junto aos parlamentares, visando incitar a replicao dessas
aes reivindicativas. Uma das muitas formas encontradas para estimular novas atuaes, ao
lado das visitas das lideranas mais experientes s associaes de surdos locais e aos
escritrios regionais da Feneis, foi noticiar, nas publicaes da organizao, os nomes dos
militantes surdos a quem se creditava a conquista legislativa, que na maioria das vezes era
descrita como uma conquista individual e, ao mesmo tempo, coletiva, da entidade
comunidade surda, uma categoria poltica mobilizada frequentemente pelo movimento social
surdo. Desse modo, registrou-se no primeiro nmero da Revista da Feneis (FENEIS, 1999c,
p. 24): [...] Municpio de Porto Alegre, Lei Municipal n 7857/96 Conquista obtida pela
liderana do companheiro Carlos Ges (Surdo) e da comunidade Surda.
Para Antnio Campos de Abreu, liderana surda pioneira e ex-presidente da Feneis,
[...] as conquistas da comunidade surda esto intrinsicamente ligadas s leis aprovados pelo
legislativo (FELIPE, 2006, p. 14). Portanto, colecionar leis municipais e estaduais converteuse em verdadeira estratgia poltica do movimento. Nesse sentido, segundo Thoma e Klein
(2010, p. 110):

A oficializao da Lngua Brasileira de Sinais (Libras), primeiramente em alguns


municpios e Estados, serviu de estratgia para o fortalecimento do movimento
surdo no sentido de chegar ao Congresso Nacional, no ano de 2002, para a
promulgao da Lei de Oficializao da Libras em todo o territrio nacional.

Essa estratgia foi mantida mesmo durante a tramitao do projeto de lei n 131, entre
junho de 1996 e abril de 2002. Nesses quase seis anos, a Libras foi reconhecida nos estados
do Mato Grosso do Sul (set./1996), Paran (mar./1998), Alagoas (set./ 1998), Rio de Janeiro
(mar./1999), Esprito Santo (jun./1999), Pernambuco (out./1999), Rio Grande do Sul
(dez./1999), Cear (jan./2001), Santa Catarina (set./2001) e So Paulo (nov./2001), bem como
em vrias capitais e cidades brasileiras. Todavia, o movimento social surdo nunca perdeu de
vista o processo legislativo que se desenrolava em mbito federal.

204

Nesse sentido, deu-se a expanso da Feneis para outros estados nos anos 1990. A
instalao de escritrios regionais da organizao congregava e mobilizava ativistas surdos
locais para a campanha da oficializao da Libras em mbito nacional. Ou seja, alm de
lutarem pela conquista de direitos especficos junto aos poderes municipais e estaduais, os
militantes desses escritrios da Feneis e das suas filiadas regionais eram acionados para
contribuir de diferentes modos com uma causa comum, conformada no sistema de relaes do
movimento social surdo e erigida em nome da entidade simblica comunidade surda
brasileira. Foi assim que, em 1995, se noticiou:

O Escritrio Regional da FENEIS no Rio Grande do Sul [...] est com seus esforos
voltados para uma nica direo: a Campanha Nacional de Oficializao da
LIBRAS. At agora j foram realizadas cinco reunies com representantes de vrias
entidades da rea e outros interessados visando organizar o movimento proficializao da Lngua de Sinais no Rio Grande do Sul, a exemplo do que vem
sendo feito pelo Comit Central no Rio de Janeiro (FENEIS, 1995b, p. 9).

J no ano seguinte, a militncia dos surdos mineiros era divulgada:

A fim de apoiar o Projeto de Lei 131 do Senado Federal, de autoria da Senadora


Benedita da Silva, referente oficializao da Lngua Brasileira de Sinais, a
FENEIS/BH desenvolveu uma campanha para a coleta de assinaturas. At agora j
foram contabilizadas mais de 10 mil assinaturas. Diversas entidades ligadas rea
de surdez esto enviando suas listas de abaixo-assinados, alm de contriburem
promovendo eventos especficos para aumentarem ainda mais o nmero dos que
apoiam. A Associao de Amigos e Pais de Pessoas Especiais, AAPPE, por
exemplo, promoveu este trabalho no Shopping Iguatemi, em Macei. Para isso eles
contaram com a Siemens que forneceu o stand e obtiveram cerca de 1500 assinaturas
(FENEIS, 1996e, p. 3).

Destaca-se nessa reportagem a informao acerca da ajuda prestada pela Aappe. Como
temos destacado ao longo do trabalho, a documentao escrita pesquisada evidencia a
colaborao de diferentes organizaes e entidades, filiadas ou no a Feneis, campanha pela
oficializao da Libras. Portanto, no decorrer do processo reivindicativo estudado,
associaes de surdos e de pais e amigos de surdos, escolas especiais e diversas entidades de e
para pessoas com deficincia despontaram como atores sociais coletivos do movimento social
surdo brasileiro, exercendo papel decisivo a Federao Nacional das Associaes de Pais e
Amigos de Surdos (Fenapas).
J em 1999 foram os planos para abertura de um escritrio regional da Feneis em
Braslia que apareceram vinculados campanha pela oficializao nacional da Libras:

205

Tendo em vista que as decises polticas sempre passam pela capital do nosso pas, e
que muitas vezes nossas reivindicaes no so atendidas devido ao
desconhecimento dos polticos da realidade dos Surdos, acreditamos que a futura
abertura de um escritrio regional em Braslia poder ser um grande passo em
direo da regulamentao da LIBRAS. Contamos com a ajuda de todos para
transformar esse(s) sonho(s) em realidade! (FENEIS, 1999c, p. 24).

O escritrio da Feneis em Braslia foi afinal instalado no ano de 2001 e como previsto
constituiu-se como polo de articulao de aes coletivas dos ativistas surdos e os seus
aliados para acompanhar e pressionar o andamento da tramitao e a aprovao do projeto de
lei de Libras, processo que focalizado no processo captulo.

206

A TRAMITAO E APROVAO DA LEI DE LIBRAS

O processo legislativo que deu origem lei de Libras iniciou-se no dia 13 de junho de
1996, quando a senadora Benedita da Silva, do PT-RJ, apresentou, no plenrio do Senado
Federal, o Projeto de Lei do Senado n 131/1996 (PLS n 131/96). Desse momento sano
presidencial passaram-se quase seis anos, os quais compreenderam diversas aes que se
desenrolaram no mbito das duas Casas do Congresso Nacional, o Senado e a Cmara dos
Deputados (ANEXO B).
De acordo com a CF/1988 (artigos 59 a 69), o processo legislativo brasileiro
bicameral. Nas produes das leis federais, quando um projeto aprovado em sua Casa de
origem (no processo em tela, o Senado), ele encaminhado Casa revisora (no caso, a
Cmara), a qual poder rejeit-lo, aprov-lo na ntegra ou com emendas. Se aprovado com
emenda, como ocorreu com o PLS n 131/96, o projeto retorna Casa de origem, para que
esta aprecie a emenda e, decidindo-se pela aprovao desta, encaminhe-o sano da
Presidncia da Repblica.
A primeira etapa de tramitao do PLS n 131/96 pelo Senado durou pouco mais de
dois anos (Esquema 1).
Esquema 1 Primeira etapa da tramitao do PLS n 131/96 pelo Senado

207

A leitura do texto do projeto de lei original (ANEXO C) revela que a principal


reivindicao do movimento social surdo nesse momento histrico, a oficializao da Libras
em mbito nacional, foi contemplada j no art. 1, que previa: Fica reconhecida como meio
legal de comunicao e expresso a Lngua Brasileira de Sinais e outros recursos de expresso
a ela associados (BRASIL, 2002c, p. 1). No pargrafo nico desse artigo, a Libras definida
como a lngua natural do surdo, procedente das comunidades surdas do Brasil, sendo descrita
como [...] meio de comunicao de natureza visual-motora, com estrutura gramatical
prpria (BRASIL, 2002c, p. 1).
Nos demais artigos propostos, sublinham-se ainda os seguintes pontos: (a) a
obrigatoriedade do uso da Libras nas comunidades surdas do Brasil; (b) a obrigatoriedade das
instituies educativas oferecerem essa lngua como disciplina optativa nos currculos dos
cursos de formao nas reas de Educao Especial, Fonoaudiologia e Magistrio; (c) a
obrigatoriedade da administrao pblica, direta e indireta, assegurar aos surdos o
atendimento nessa lngua, por meio de profissionais intrpretes, nas reparties pblicas
federal, estadual e municipal, assim como nos estabelecimentos bancrios, jurdicos e
hospitalares; e (d) a obrigatoriedade do ensino dessa lngua nos cursos para surdos (especiais
ou integrados) desde a educao infantil ao ensino mdio.
De acordo com Antnio Mrio Sousa Duarte, liderana do movimento social surdo e
ex-presidente da Feneis, os contatos com a senadora Bendita da Silva iniciaram-se em 1993,
quando dirigentes dessa organizao e outros aliados do movimento apresentaram em nome
da comunidade surda brasileira a demanda da oficializao da Libras. Para justificar e
fundamentar esse pleito, eles entregaram para a senadora e os seus assessores parlamentares o
documento institucional As comunidades surdas reivindicam seus direitos lingusticos
(FENEIS, 1993c).

Desde 1993, a Feneis, por meio de um documento elaborado pela coordenadora do


Grupo de Pesquisa Feneis-Rio, Prof. Dra. Tanya Felipe, entregou senadora
Benedita da Silva (PT) subsdios para a elaborao de um Projeto-Lei que tramitou
anos no Congresso e, somente no ano passado, depois de muita luta por todo o
Brasil, foi aprovado, sendo tambm sancionada a Lei que oficializou a Libras como
lngua das comunidades surdas brasileiras (FENEIS, 2003, p. 30).

Daniela Richter Teixeira, ex-presidente da Fenapas, contribuiu com esse processo de


aproximao e convencimento de parlamentares para a causa da oficializao da Libras. No
depoimento que nos concedeu, ela explicou como se deu esse apoio:

208

A FENAPAS tinha dois objetivos principais: conseguir o reconhecimento da Libras


e a obrigatoriedade de legenda oculta na TV.
Visitei alguns gabinetes de polticos, tanto deputados federais como senadores. Em
relao legenda oculta, quase todos haviam reconhecido a sua importncia e se
revelaram conhecedores do assunto, dizendo: J sei, aquela legenda que, quando a
gente visita os Estados Unidos, aparece na TV quando a gente aciona um boto do
controle remoto e consegue acompanhar um noticirio quando o nosso ingls no
muito bom. Em relao Libras havia muitas dvidas, j que a constituio
menciona o portugus como a lngua oficial do Brasil. Eles achavam que era difcil
incluir Libras como meio de comunicao.
[...] Fomos muito bem recebidos no gabinete da senadora Benedita da Silva, ela
apresentou dois projetos de leis, um sobre a legenda na TV e outro sobre a Libras. O
projeto da legenda acabou sendo anexado ao projeto do senador Lcio Alcntara do
Cear, porque ele apresentou um projeto parecido, porm com a data um pouco
anterior. O texto do projeto de lei sobre o reconhecimento da Libras era elaborado
por assessores da senadora, o texto inicial, muito acanhado, foi se desenvolvendo e
ns fornecemos material necessrio para a justificativa da lei. 106

A justificativa a que Daniela Richter Teixeira se refere em seu depoimento


denominada como justificao no projeto de lei. Nela, observamos claramente o uso
habilidoso de recursos discursivos para expor um conjunto de argumentos, informaes e
evidncias, de modo a convencer os parlamentares a votarem favoravelmente proposio
apresentada. A epgrafe do filsofo grego Scrates (469 a 399 a.C.) 107 j uma escolha muito
bem acertada, pois coloca o receptor da mensagem desde a abertura da justificao na pele
das pessoas surdas, procurando sensibiliz-lo para o valor imprescindvel do uso dos sinais
para a comunicao dessas. Pergunta-se assim se caso o receptor no tivesse [...] voz nem
lngua [...], desejando poder comunicar-se com os outros, no agiria de maneira idntica aos
surdos, indicando o [...] significado pelas mos, cabea e outras partes do corpo (BRASIL,
2002c, p. 2). Ora, se a resposta do receptor for positiva, j se conseguiu, no incio da leitura,
uma disposio favorvel desse. Isso sem contar que, ao teor sentimental, a citao agrega o
peso da autoridade intelectual do famoso pensador grego.
aps esse apelo subjetivo que a justificao envereda pelo campo cientfico, com o
propsito primordial de comprovar a natureza lingustica das lnguas de sinais. Para tanto, so
encadeados argumentos bem objetivos que explicam que as lnguas de sinais usadas pelas

106

Entrevista concedida ao autor. Braslia, 21 jan./20 fev. 2013. Neste trabalho, todas as citaes de Daniela
Richter Teixeira referem-se a esta entrevista.

107

Apenas a autoria da citao creditada no projeto de lei. Essa reflexo de Scrates sobre a comunicao
humana encontra-se na obra Crtilo, de Plato, e citada no livro de Sacks (1998). Este a fonte provvel da
citao, por ser o nico livro que, no projeto como um todo, aparece como referncia explcita (ao que tudo
indica em sua edio norte-americana original, de 1989).

209

comunidades de pessoas surdas enquadram-se perfeitamente no conceito de lngua, tal como


as lnguas orais, porque tm um sistema abstrato de regras gramaticais e constituem-se como
meios de comunicao e de interao entre os seus usurios. Elucida-se no mais que as
lnguas de sinais so consideradas lnguas naturais, porque so prprias das comunidades de
surdos que as desenvolveram e as utilizam para transmitir e trocar ideias e sentimentos,
podendo ser adquiridas naturalmente como lngua materna. Fica, portanto, plenamente
estabelecido o carter lingustico da lngua de sinais como uma condio sem a qual no faz
sentido reivindicar o seu reconhecimento oficial pelo Estado brasileiro.
A afirmao que se segue a de que no existe uma lngua de sinais universal usada
por todas as pessoas surdas. Logo, [...] cada comunidade lingustica tem a sua prpria
(BRASIL, 2002c, p. 2). Isso permite entender a informao sobre a existncia de duas lnguas
de sinais no Brasil, uma usada pelos surdos, outra, pela tribo Urubu Kaapor. 108 Por seu turno,
avaliamos que o argumento de que as lnguas de sinais so diferentes umas das outras, de
acordo com a comunidade surda que a engendrou, relacionava-se necessidade de atribuir
Libras a condio de produo cultural nacional, distinta das lnguas de sinais desenvolvidas e
usadas nos outros pases. Entendemos que esse elemento de nacionalidade conferido a essa
lngua a credenciava ainda mais a ser reconhecida como uma segunda lngua oficial do pas.
So apresentados a seguir os dados estatsticos sobre o nmero de pessoas surdas no
Brasil, argumentando-se que a estimativa oficial de dois milhes e meio, que corresponde a
1,5% da populao em geral, era baixa em relao quantidade de surdos nos pases
desenvolvidos, que variava de cinco a dez por cento da populao em geral. Explica-se nesse
ponto que [...] ser uma pessoa surda no equivale dizer que esta faa parte de uma
comunidade e cultura surda [...] (BRASIL, 2002c, p. 3), uma vez que praticamente 95% dos
surdos tm pais ouvintes, no tm aprendido a Libras nem conhecido associaes de surdos.
As comunidades surdas do Brasil so conceituadas como minoria lingustica, porque
tm uma lngua prpria, a Libras, observando-se que muitos de seus membros so bilngues,
pois tambm so usurios da lngua portuguesa. Nessa linha de raciocnio, os conceitos de
comunidade e de cultura surda so intrinsecamente relacionados ao conhecimento e uso da
lngua de sinais, isto , ser surdo usar a lngua de sinais, pois por meio desta que os surdos
desenvolvem a sua prpria cultura. Assim:

108

Povo indgena que vive no estado do Maranho.

210

As Comunidades Surdas do Brasil vm lutando para serem respeitadas enquanto


minoria lingustica, j que possuem uma lngua prpria, a Linguagem Brasileira de
Sinais, alm de muitos surdos destas comunidades saberem, tambm, a lngua
portuguesa. Portanto, so comunidades bilngues (BRASIL, 2002c, p.4).

Esse trecho do projeto de lei uma transcrio quase ipsis litteris, no creditada, do
documento As comunidades surdas reivindicam seus direitos lingusticos (FENEIS, 1993c)
que fora entregue por membros da Feneis ao gabinete da senadora. A nica diferena que no
lugar da sigla LIBRAS se utilizou o termo Linguagem Brasileira de Sinais. 109
Essa citao apenas mais uma evidncia, conjuntamente a toda a linha de
argumentao empregada, da filiao de parte substancial da justificao do projeto de lei
configurao discursiva da surdez como particularidade tnico-lingustica. Isso mostra a fora
desse discurso que, embora ainda coexistisse com outros no interior do movimento social
surdo, afirmava-se cada vez mais como sendo o preponderante para a reivindicao da
oficializao da Libras no contexto scio-histrico da segunda metade da dcada de 1990,
quando o projeto de lei da Libras foi elaborado.
ainda dentro dessa perspectiva culturalista que o projeto vinculado tentativa de
superar uma dada viso social do surdo como deficiente. Explica-se nesse sentido que nas
sociedades formadas por ampla maioria de pessoas ouvintes os surdos so considerados
inferiores, porque so vistos como deficientes, sofrendo com a [...] segregao e o
isolamento (BRASIL, 2002c, p. 4). A essa realidade de excluso social sob a marca da
deficincia, contrape-se retoricamente a alternativa de uma sociedade composta apenas de
pessoas surdas, tal como imaginada por Oliver Sacks no seu livro Vendo Vozes, cujo trecho
citado na justificao defende a ideia de que, nessa sociedade utpica, os surdos no seriam
considerados deficientes e seguramente, com base em sua lngua de sinais, estruturariam sua
prpria civilizao, com seu governo, suas leis e instituies. Portanto, a aprovao da lei
proposta significa que afinal [...] os Surdos do Brasil tero a sua lngua e cultura
reconhecidos, e no sero mais considerados apenas deficientes auditivos (BRASIL, 2002c,
p. 4).
Em seguida a essa argumentao de carter mais tcnico-cientfico, apresenta-se na
justificao a fundamentao jurdica do projeto de lei, com base na CF/1988, quanto
igualdade dos cidados perante a lei (Art. 5), proteo e integrao social das pessoas

109

Cf. Feneis (1993c, p. 3).

211

portadoras de deficincia (inciso XIV do Art. 24) e garantia do atendimento educacional


especializado destas (inciso III do Art. 208). Desse modo, a aprovao da lei proposta conteria
ainda o significado de [...] reconhecimento do direito de cidadania das pessoas surdas
brasileiras (BRASIL, 2002c, p. 4). Finalmente, a ttulo de concluso, informa-se que segue
anexado ao projeto de lei o Parecer sobre a Lngua de Sinais usada nos Centros Urbanos do
Brasil 110, [...] porque constitui importante documento para a compreenso da Lngua de
Sinais no Brasil (BRASIL, 2002c, p. 4).
Esse parecer de autoria da linguista Eulalia Fernandes. Datado de maro de 1993,
consiste de 14 pginas datilografadas que constam do Processado do PLS n 131/96
(BRASIL, 2002c, p. 6-19). De acordo com o que est consignado no texto, esse parecer foi
solicitado autora pela Feneis e o objetivo deste pedido era que o documento produzido
subsidiasse o pleito do reconhecimento oficial da [...] Lngua de Sinais usada nos centros
urbanos brasileiros (BRASIL, 2002c, p. 7), uma das categorias utilizadas poca para se
referir forma de comunicao e expresso em sinais utilizada pelas pessoas surdas.
Podemos dizer que o parecer , acima de tudo, um texto tcnico-cientfico, proferido
do ponto de vista de um especialista, que descreve e explica a estrutura e as funes da lngua
de sinais, elucidando de modo objetivo os seus planos fonolgico, morfolgico, sinttico e
semntico-pragmtico. a partir desse locus discursivo, portanto, que a autora do parecer,
Eulalia Fernandes, defende a sua posio:

Como doutora em Lingustica e usuria (ainda que apenas regular) da Lngua de


Sinais, baseada nos pressupostos tericos apresentados por especialistas de todo o
mundo e observadora do desempenho lingustico apresentado por esta comunidade
de surdos posso atestar a autenticidade e status deste meio de comunicao como
lngua natural (BRASIL, 2002c, p. 18, grifos da autora).

O contexto de produo e circulao desse documento revela mais uma vez a


importncia da interao entre intelectuais e movimento social surdo, dessa vez com um
sentido mais pragmtico de instrumentalizar a luta do movimento junto aos poderes
legislativos. Segundo Eulalia Fernandes nos contou em sua entrevista, ela redigiu vrios
pareceres a pedido de parlamentares e representantes de partidos polticos que, por presso do

110

Posteriormente publicado como FERNANDES, E. Parecer Solicitado pela Federao Nacional de Educao e
Integrao do Surdo sobre a Lngua de Sinais Usada nos Centros Urbanos do Brasil. Revista Integrao, Braslia
- MEC, v. 5, n. 13, p. 18-21, 1994.

212

movimento social surdo, cogitavam apresentar projetos de leis favorveis s demandas de


seus ativistas. Nas suas palavras:

Escrevia pareceres para todos os partidos que me procuraram, deixando bem claro
que eu no teria vnculo com aquele partido e que escreveria para todos que me
procurassem. Sempre deixei claro que no escrevia para aquele partido, mas que
escrevia pela minha luta pelos surdos.
Eu fui procurada, em pocas diferentes, por cinco partidos que no posso nomear
porque sequer me lembro (no me preocupava com isso). Deputados me procuravam
no Programa Surdez, na UERJ, perguntavam se eu faria um parecer para
apresentarem ao Senado e eu sempre disse que sim. Fazia pareceres diferentes, mas
de contedo versando sobre a importncia desse reconhecimento. E sempre torci
para que um deles vencesse. Para mim, no importava qual.

importante ressaltar que, na sequncia da apresentao do projeto de lei, j ocorreu


uma mobilizao especfica de membros do movimento social surdo e seus aliados envolvidos
com questo da oficializao da Libras, para influenciar e subsidiar o processo legislativo. De
acordo com Souza (1998, p. 102):

[...] rgos governamentais, como a CORDE, e no governamentais, como a


FENEIS e a Federao de Pais e Amigos de Surdos (FENAPAS), bem como vrias
outras instituies que prestam servio s pessoas surdas, foram convocados a
oferecer subsdios elaborao do texto do projeto pela senadora.

Nesse sentido, a Corde, por solicitao da Feneis e da Fenapas, e com o apoio da


Universidade Catlica de Petrpolis (UCP), organizou a Cmara Tcnica O Surdo e a Lngua
de Sinais, na cidade de Petrpolis, no estado do Rio de Janeiro, de 8 a 11 de agosto. O
objetivo principal desse evento, que se transformou em um marco no processo de
oficializao da Libras, era reunir representantes de entidades de e para surdos, especialistas
da academia e quadros tcnicos de rgos pblicos para, de modo democrtico, debater,
formular e propor alteraes e subsdios para o PLS n 131/96 (CORDE, 1996).
De acordo com Lanna Jnior (2010, p. 99):

As Cmaras Tcnicas da CORDE, iniciadas na dcada de 1990, so espaos de


discusso e sistematizao de aes com o objetivo de subsidiar a formulao de
programas a serem desenvolvidos no Brasil, versando sobre temas como
acessibilidade, trabalho, sade, reabilitao, educao, dentre outros. As Cmaras
Tcnicas da CORDE tm uma metodologia que propicia a participao das prprias
pessoas com deficincia em conjunto com tcnicos e representantes do governo [...].
Os resultados so sistematizados em relatrios que, geralmente, contam com a
situao atual do tema estudado, a situao deseja para o Brasil e as linhas de ao a
serem desenvolvidas.

213

O perfil dos participantes da cmara tcnica em tela demonstra, antes de tudo, a


abertura ao envolvimento de representantes das organizaes de surdos nas atividades
promovidas pela Corde. Eles eram quase um tero dos participantes (dez dentre vinte e nove),
sendo quatro deles da Feneis, sobressaindo-se as lideranas surdas pioneiras Antnio Campos
de Abreu, poca presidente da organizao, e Fernando de Miranda Valverde. As entidades
de pais e amigos de surdos foram representadas por seis participantes, sendo quatro deles da
Fenapas, incluindo Daniela Richter Teixeira. Por sua vez, eram quatro os especialistas
vinculados academia, incluindo a linguista Tanya Felipe, da UPE e poca j no GP Libras
da Feneis, e a fonoaudiloga Ana Lodi. As clnicas de atendimento aos surdos contavam com
sete representantes, sendo dois deles da Derdic da PUC-SP, incluindo Maria Cristina da
Cunha Pereira. De escolas de surdos, eram provenientes seis representantes, quatro deles do
Ines, incluindo Emeli Leite. Duas tcnicas representavam rgos governamentais, incluindo a
representante do MEC/Seesp, Marlene de Oliveira Gotti. Finalmente, cabe destacar a presena
de trs intrpretes indicados pela Feneis, Dbora de Abreu, Glucia da Silveira e Lucimar
Gomes, o que confirma a disposio da Corde em, de fato, viabilizar a participao dos surdos
usurios da Libras no evento.
Ao final de quatro dias de intensos debates, com confronto de pontos de vistas e
propostas diferentes, as proposies referendadas e aprovadas pelos participantes em sesso
plenria do evento foram consubstanciadas no documento Resultados da sistematizao dos
trabalhos da Cmara Tcnica (CORDE, 1996). Pelo seu contedo, o documento mais uma
evidncia do endosso oficial da Corde configurao discursiva da surdez como
particularidade tnico-lingustica, na medida em que justifica a oficializao da Libras com
base principalmente na ideia de que os surdos so uma minoria lingustica e cultural e, como
tais, devem ser reconhecidos pelo Estado brasileiro como sujeitos de direitos lingusticos cuja
denegao histrica acarretara uma srie de problemas para a sua integrao social, como se
l:

As comunidades surdas brasileiras, enquanto minoria lingustica, reivindicam o


reconhecimento oficial da lngua brasileira de sinais - LIBRAS como um direito de
cidadania, considerando que:
no h comunicao efetiva entre surdos e ouvintes: os ouvintes no dominam a
lngua de sinais e os surdos no dominam a lngua portuguesa, quer na
modalidade oral quer na escrita;
falta conhecimento da lngua de sinais por ouvintes que a consideram uma
pantomima e lhe do valor inferior como meio de comunicao;

214
na sociedade discrimina-se a lngua de sinais, com a consequente gerao de

conflito nas famlias e entre profissionais e surdos;


a famlia e a escola precisam de considerar a importncia da lngua de sinais
para o surdo como meio de acesso s informaes existentes, permitindo-lhe
interagir nas comunidades surdas e ouvintes;
a lngua brasileira de sinais e a lngua portuguesa permitem ao surdo se integrar,
e participar, na sociedade como cidado;
h necessidade de se criarem mecanismos de divulgao, aquisio e
aprendizagem da lngua brasileira de sinais em todo o territrio nacional; esse
processo foi iniciado e j oferece resultados significativos. A comunidade
acadmica comea a se interessar pela lngua de sinais;
o surdo tem uma lngua e um pas que no a reconhece; urge, por isso, sua
legalizao (CORDE, 1996, p. 18-19).

Na parte do documento referente s modificaes sugeridas na redao do projeto de


lei, destacamos a proposta da substituio, no art. 1 do PLS n 131/96, da expresso meio de
comunicao pelo termo sistema lingustico, considerado mais apropriado [...] pois meio de
comunicao pode ser qualquer mecanismo no-lingustico como, por exemplo, os vrios
cdigos e signos sociais (CORDE, 1996, p. 15). Alm disso, sugere-se outra redao para o
art. 2, como se l:

No Art. 2, os termos "obrigatoriamente" e "objetiva" devero ser suprimidos. O


primeiro obrigaria todos os surdos brasileiros a usar a Lngua Brasileira de Sinais,
inclusive os surdos da comunidade indgena Urubu-Kaapor, no deixando opo
para uma pessoa surda que no queira usar essa lngua de sinais, isto , que prefira
aprender apenas a lngua portuguesa, ou outra lngua de sinais. Consideramos que,
neste caso a lei deva benefici-los, e no os obrigar. No se pode impor a algum o
uso ou no de determinada lngua. O termo "objetiva", referente comunicao, nos
parece desnecessrio.

A primeira proposta de alterao exprime a preocupao dos participantes com a


preciso da terminologia tcnico-cientfica oriunda do campo da lingustica a ser adotada na
redao do projeto de lei, um reflexo da ascendncia dos linguistas da Libras no processo de
debate sobre o estatuto de lngua da Libras (SOUZA, 1998; FERREIRA BRITO, 2003;
ASSIS SILVA, 2012). A segunda proposta mostra uma preocupao em salvaguardar os
direitos tanto dos surdos Urubu-Kaapor quanto dos surdos oralizados de uma eventual
obrigatoriedade do uso da Libras.
Importa esclarecer que a construo e mobilizao, pelo movimento social surdo, da
categoria poltica comunidade surda brasileira no incluiu historicamente o sentido da
diversidade da lngua de sinais representado pelos surdos Urubu-Kaapor, tampouco a situao
do surdo brasileiro que preferisse fazer uso apenas da lngua portuguesa ou at de outra lngua

215

de sinais que no a brasileira. Como apontamos anteriormente, essa categoria passou a ser
empregada pelo movimento com o significado restrito de comunidade dos surdos falantes de
Libras que constituem para fins de garantia de direitos uma minoria lingustica e cultural.
Todavia, o documento final da cmara tcnica recoloca categoricamente essas importantes
nuances relativas ao grupo de pessoas surdas ao rejeitar o carter obrigatrio que havia sido
conferido Libras na redao original do projeto PLS n 131/96.
Contudo, a sugesto de alterao pela cmara tcnica que consideramos mais
significativa a incluso de um novo artigo cujo pargrafo nico estabelece a obrigatoriedade
do ensino da modalidade escrita da lngua portuguesa na educao dos surdos, uma condio
inexistente na redao original do projeto de lei da Libras: Pargrafo nico. A Lngua
Brasileira de Sinais no poder substituir a modalidade escrita da Lngua Portuguesa
(CORDE, 1996, p. 16). Convm destacar que a exigncia de que a Libras no substitua a
modalidade escrita da lngua portuguesa uma vez consubstanciada no documento da cmara
tcnica foi permanentemente reiterada sem objeo nos anos seguintes por vrias instncias e
organizaes, como comprovam os documentos do Processado do PLS n 131/96, tais como
ofcios da Fenapas, do MEC/Seesp e pareceres das relatorias das comisses (BRASIL,
2002c).
Note-se, ainda, que essa nova redao sugerida pela cmara tcnica prev a utilizao
da Libras inclusive no nvel superior de ensino, enquanto o projeto de lei original referia-se
unicamente educao bsica. Assim:

Art. 6. As instituies de ensino pblico devero garantir, quando solicitadas, a


presena e utilizao da Lngua Brasileira de Sinais, no processo ensinoaprendizagem, desde a Educao Infantil at os nveis mais elevados de sistema
educacional (CORDE, 1996, p. 16).

J para a justificao do projeto de lei, os participantes da cmara tcnica sugerem a


incorporao dos seguintes dados:
A lngua de sinais reconhecida como LNGUA em vrios pases da Europa
(Inglaterra, Dinamarca, Sucia, Itlia, Espanha), da Amrica do Norte (Estados
Unidos e Canad) e da Amrica do Sul (Argentina, Uruguai, Venezuela) e vm
sendo utilizada em seus sistemas de ensino.
No Brasil, muitas universidades, estabelecimentos de ensino e instituies j
vm desenvolvendo pesquisas e estudos sobre a LIBRAS, por exemplo:
Universidade Federal do Rio de Janeiro UFRJ
Universidade Estadual do Rio de Janeiro UERJ

216

Universidade Estadual do Pernambuco UEPE


Universidade Federal de Santa Maria UFSM
Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro PUC/RJ
Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo PUC/SP
Pontifcia Universidade Catlica de Rio Grande do Sul PUC/RS
Instituto Nacional de Educao de Surdos INES/MEC/RJ
Federao Nacional para Educao e Integrao do Surdo FENEIS (CORDE,
1996, p. 19).

Percebe-se, de imediato, a tentativa de atribuir credibilidade e legitimidade cientfica


Libras ao associ-la a atividades de pesquisa desenvolvidas por vrias universidades
brasileiras, alm de uma instituio de ensino federal, o Ines. Alm disso, apresenta-se a
Feneis como uma instituio que tambm desenvolve pesquisas e estudos sobre a Libras, o
que se deveu provavelmente existncia do GP Libras na estrutura da organizao. Por seu
turno, a valorizao do status lingustico das lnguas de sinais reiterada pela informao
acerca do reconhecimento oficial deste por um conjunto significativo de pases europeus e
latino-americanos e pelos Estados Unidos.
Ainda que o documento final da cmara tcnica registre apenas as proposies
consensuais, ou deliberadas pela maioria dos participantes, a fonoaudiloga Ana Lodi, que,
por ter participado da cmara tcnica, vivenciou esse processo, recordou-se, na entrevista que
nos concedeu, da resistncia com relao Libras por parte de alguns representantes de
entidades de pais e amigos de surdos durante os debates. Ela entende que poca havia ainda
pais que [...] estavam mais felizes com essa questo do oralismo e do bimodalismo. Assim:

Voc aprender Libras, aceitar que seu filho faa Libras, transformar a voc
mesmo. A partir do momento que eu me desloco da posio de ouvinte para
aprender Libras, para atuar de alguma forma na rea em Libras seja na clnica, seja
na educao eu me transformo. Saio, totalmente, das minhas referncias para
pensar em outra lngua, que parte de outras referncias que no a oral-auditiva. Quer
dizer, pensar algumas coisas em Libras implica pensar de forma muito diferente. [...]
Para os pais e mes, transformar uma famlia. Ento se eu consigo essa coisa meio
que: Fao sinais, mas falo ao mesmo tempo, uma coisa mais tranquila de ser
aceita; eu tenho que me mover menos.

Ana Lodi menciona ainda a resistncia com vis corporativista de alguns


fonoaudilogos presentes na cmara tcnica, preocupados que estavam com os efeitos de uma
eventual oficializao da Libras no mercado de trabalho desse segmento. Ela expe assim
essas reaes vindas de alguns de seus pares:

217

E tambm tinha a resistncia de profissionais dentro da Fonoaudiologia: O que vai


ser da minha profisso?; Onde que eu vou trabalhar?; O que eu vou fazer? O
que vai acontecer ali?; Bom, ento se Libras vai dar conta de tudo, o
fonoaudilogo no vai mais trabalhar com surdo?; No d para fazer isso! A
oralizao importante, o aparelho etc. Ento so vrios movimentos que vo
acontecendo ao mesmo tempo, inclusive, de voc repensar o seu papel como fono.

Embora esses eventuais dissensos, o fato que a cmara tcnica atingiu o seu objetivo
primordial, uma vez que proposies e sugestes formuladas e confirmadas pelos
participantes e sistematizadas pela Corde (1996) embasaram a produo de documentos
relacionados tramitao do projeto de lei em tela. o que comprova a anlise do
Processado do PLS n 131/96 (BRASIL, 2002c). Nele, encontramos o ofcio do MEC/Seesp,
datado de 16 de agosto de 1996 e assinado pela secretria de educao especial, Marilene
Ribeiro dos Santos, que encaminha subsdios acerca do PLS n 131/96 para a Secretaria de
Poltica Educacional, responsvel pela elaborao de pareceres finais solicitados pelo
Congresso Nacional, para atender aos pedidos dos parlamentares, incluindo aqueles que so
relatores de projetos.
No encaminhamento, Marilene Ribeiro dos Santos posicionou-se favoravelmente
aprovao do projeto de lei da Libras, pois [...] concretiza uma antiga aspirao dos surdos
brasileiros e afina-se com os objetivos da Poltica Nacional de Educao Especial proposta
pelo MEC (BRASIL, 2002c, p. 25). Ela ainda teceu as seguintes consideraes nesse
sentido: O sistema educacional brasileiro tem utilizado a LIBRAS como recurso
educacional, embora sem amparo legal e sem a formao adequada dos professores
(BRASIL, 2002c, p. 25). Marilene Santos recorre por fim a um argumento de ordem
quantitativa para justificar a sua posio:

A estimativa do nmero de surdos no Brasil de 2.500.000 (dois milhes e


quinhentas mil) pessoas, o que representa 1,5% (um e meio por cento) da populao
em geral, segundo dados da Organizao Mundial de Sade. Assim sendo, o nmero
de surdos pode ser bem maior do que se pensa.
A esses dados temos a acrescentar que, se as lnguas indgenas foram reconhecidas
no Brasil [...], a Lngua Brasileira de Sinais candidata natural ao reconhecimento,
visto que a comunidade surda, em nosso pas, conta, provavelmente, com maior
nmero de indivduos do que as comunidades indgenas (BRASIL, 2002c, p. 27).

J na anlise dos subsdios fica evidente que a sugesto de redao para o PLS n
131/96 proposta pelo MEC/Seesp essencialmente a mesma produzida pela cmara tcnica,
inclusive mantendo a disposio de a Libras no substituir a modalidade escrita da lngua

218

portuguesa. Em anexo ao ofcio do MEC/Seesp, segue ainda o parecer de Eulalia Fernandes,


agora na sua verso em artigo, que havia sido publicado justamente na Revista Integrao,
editada pelo MEC (FERNANDES, 1994).
Na entrevista que fizemos com Marilene Ribeiro dos Santos, ela relembrou que,
mesmo antes de ser nomeada para o cargo de secretria, em 1994, j tinha conhecimento da
demanda do movimento social surdo para a oficializao da Libras, perfilando-se ao lado
desta desde o primeiro instante:

Antes de ir para o MEC j trabalhava na rea da Educao Especial. Sempre ouvia


os alunos, famlias e professores de surdos enfatizarem a necessidade de legalizao
da Libras e de que era essencial a participao de intrpretes em lngua de sinais nas
salas de aula comuns onde estudassem alunos surdos. Pelas razes j expostas, eu
achava que o MEC deveria procurar acelerar o processo de oficializao da Libras.
Caminhando nessa direo, solicitei ao Ministro da Educao uma articulao junto
ao Congresso Nacional para que tal acontecesse. 111

Em 19 de agosto de 1996, a Secretaria de Poltica Educacional (SPE) do MEC, por


meio do parecer n 236, manifestou sua plena concordncia com as sugestes e os subsdios
oferecidos pelo MEC/Seesp encaminhando-os Assessoria Parlamentar (Aspar) do MEC no
dia 29 de agosto para envio subsequente ao Congresso Nacional (BRASIL, 2002c, p. 22-24).
Um dos senadores que recebeu os subsdios e sugestes do MEC/Seesp foi o senador
Lauro de Campos, do PT-DF, responsvel pela elaborao do parecer na Comisso de
Educao (CE) do Senado sobre o PLS n 131/96. 112 Esse parecer, no datado, consta do
Processado do PLS n 131/96 (BRASIL, 2002c, p. 43-47), expondo o voto favorvel do
senador ao projeto de lei com a sugesto de alteraes bem pontuais que no alteram a sua
essncia. Todavia, o referido parecer foi dispensado conforme requerimento n 369, de 26 de
maio de 1997, da senadora Benedita da Silva, pois o prazo de manifestao da CE se esgotara
(BRASIL, 2002c, p. 48-52). Na sesso que aprovou esse requerimento, realizada no dia 10 de
junho de 1997, resolveu-se que o projeto de lei seria encaminhado Comisso de Assuntos
Sociais (CAS), em deciso terminativa, isto , aps passar por esta comisso, o projeto no
seria mais analisado por nenhuma outra e j seria remetido diretamente ao plenrio do Senado
(BRASIL, 2002c, p. 48-52).

111

Entrevista concedida ao autor. Rio de Janeiro, 14 mar. 2013.

112

Ofcio n 665, do MEC/Seesp, 15 out. 1996, assinado por Marlene de Oliveira Gotti (BRASIL, 2002c, p. 21).

219

Importa registrar, na sesso em tela, a manifestao do senador Pedro Simon, do


PMDB-RS, que, no contexto dos anos 2000, contribuiu decisivamente, no mbito das suas
atividades parlamentares, para apressar o andamento do processo legislativo da lei de Libras.
A fala do senador Pedro Simon revela a ao coletiva de pais de surdos, de indivduos e
grupos de surdos, alguns deles provavelmente vinculados ao movimento social surdo, que,
por meios diversos, acabaram convencendo o parlamentar acerca do valor da Libras para a
vida social das pessoas surdas:

[...] considero esse projeto da maior importncia [...]. Quero dizer que fui procurado
por muitas pessoas que tm essa deficincia e que se sentem margem da sociedade
brasileira, mas que a partir de hoje comeam a ter a expectativa de terem a sua
respeitabilidade e credibilidade decidida. [...] Ora, Sr. Presidente, o que a Senadora
Benedita da Silva quer no seu projeto de lei muito singelo. Quando vi, entendi o
que uma lngua: Compreende-se como lngua brasileira de sinais o meio de
comunicao de natureza visual motora, com estrutura gramatical prpria, oriunda
de comunidades de pessoas surdas do Brasil; a forma de expresso do surdo, sua
lngua natural. isso que estamos oficializando no projeto da nobre Senadora. [...]
Tenho um estudo sobre a referida matria, que me fora apresentado por amigos de
Caxias do Sul, amigos que muito estimo; um casal cuja filha surda. Emociona-me
ver o trabalho daquele casal, o trabalho daquela me que, inclusive, escreveu um
livro sobre a matria. Assisti a reunies daquela comunidade de surdos, assisti a
debates, a cantos, a conversas, a discusses. [...] Vemos a maldade que muitas vezes
praticamos pela omisso, milhes de brasileiros que tm condies de, apesar de
surdos, apesar de terem uma deficincia, superarem e irem adiante. Eu trago o meu
abrao nobre Senadora, trago o meu voto favorvel [...] (BRASIL, 2002c, p. 5051).

de notar ainda na manifestao do senador Pedro Simon um fenmeno bem


recorrente nas discusses sobre a lei de Libras entre os parlamentares: a coexistncia de
elementos discursivos fundados em concepes opostas da surdez. De um lado, o senador
reconhece o carter lingustico da Libras, uma das peas-chave da configurao discursiva da
surdez como particularidade tnico-lingustica que, alis, embasa o projeto de lei de Libras e
os subsdios produzidos pela cmara tcnica da Corde (1996). De outro, reproduz ideias do
modelo mdico da surdez, colocando essa condio biolgica como uma deficincia, a sugerir
um olhar caridoso dos que ouvem.
Ainda no ano de 1997, a linguista Lucinda Ferreira Brito foi convidada pelo Senado
para emitir um parecer sobre o PLS n 131/96 (FERREIRA BRITO, 2003). No livro que ela
escreveu anos depois sobre essa sua participao no processo legislativo da lei de Libras,
Ferreira Brito (2003, p.28-29) pontifica, de modo contundente, a respeito do referido projeto
de lei:

220

[...] o texto era pobre de contedo, limitado e deformado [...] alm de demonstrar um
enorme desconhecimento do que, realmente, viesse a contemplar, de fato, os anseios
daqueles que pretendem ver a Lngua Brasileira de Sinais includa no sistema
educacional dos surdos, no Brasil.

Do mesmo modo que havia sido consubstanciado no documento da cmara tcnica da


Corde (1996), o parecer dessa linguista, que ela traz na ntegra em seu livro, rejeita com
exatamente as mesmas palavras desse documento a expresso meio de comunicao e prope
a sua substituio por sistema lingustico, pois [...] meio de comunicao pode tambm ser
qualquer mecanismo no lingustico como, por exemplo, os vrios cdigos e signos sociais
(FERREIRA BRITO, 2003, p. 23). Ela prope ainda a substituio da categoria lngua natural
por lngua materna, argumentando que [...] naturais so todos os sistemas lingusticos e
lnguas (FERREIRA BRITO, 2003, p. 23-24). Finalmente, ela contesta tambm o uso do
termo deficincia auditiva, defendendo a sua alterao por surdez, para [...] abolir [...] os
preconceitos que o primeiro veicula e para assumirmos a denominao que os prprios surdos
se atribuem (FERREIRA BRITO, 2003, p. 24).
Enquanto decorria a tramitao do projeto de lei de libras no Senado, o movimento
social surdo, como j apontado, continuou a agir coletivamente para pressionar os
parlamentares e assim conseguir obter o apoio deles causa da oficializao. No contexto de
Braslia, os ativistas surdos contaram com a colaborao valiosa da presidente da Fenapas,
Daniela Richter Teixeira, que, na matria da Revista da Feneis que celebrou a aprovao da
lei de libras em 2002, foi descrita e homenageada como [...] uma pessoa que durante todos
estes anos esteve no dia a dia da Esplanada dos Ministrios, cobrando dos parlamentares,
marcando reunies, encontros, sempre sem esmorecer (FENEIS, 2002b, p. 5).
Daniela Richter Teixeira recordou-se, na sua entrevista, dos momentos de corpo a
corpo com os parlamentares, ao lado de ativistas surdos, alm de outras iniciativas do
movimento social surdo nesse processo:

A tramitao foi demorada, iniciou-se em 1996 e levou alguns anos. O projeto de lei
tem que passar por vrias comisses que julgam sua validade constitucional, jurdica
ou educacional. Quando o projeto de lei estava para ser apresentado numa
determinada comisso, pegvamos a lista de nomes dos senadores e deputados que a
compunham e visitvamos seus gabinetes. Eu, como uma pessoa ouvinte, no me
sentia bem falar em nome de surdos, ento convidava sempre um grupo de surdos
para ir comigo. Nos gabinetes ramos recebidos, geralmente, pelos assessores,
raramente pelo prprio membro da comisso e deixvamos um folheto que
explicava a importncia da Libras. No dia da reunio da comisso, o grupo de surdos
que comparecia sesso era maior, sempre trazamos intrprete, s vezes
conseguamos realizar uma apresentao de um coral de surdos, do hino nacional em

221

Libras ou algo parecido. Acho que estas apresentaes sensibilizavam os


legisladores. Nenhum deles conhecia a surdez e sua problemtica e s vezes
deixavam transparecer a sua ignorncia, como uma vez um deputado evanglico,
perguntou se os surdos, que estavam no seu gabinete, sabiam ler e doou para eles um
exemplar da bblia. Por coincidncia, todos estudavam no segundo grau e no
gostaram do tratamento. Muitas vezes, aconteciam alguns imprevistos, a reunio era
cancelada na ltima hora e transferida para outra data ou o relator no havia
comparecido ou os membros da comisso tinham que ir rapidamente para o plenrio
para votar. Em alguns casos, o relator reteve o projeto de lei por um ano sem dar o
prosseguimento, ignorando os prazos estabelecidos.
Os surdos do Brasil fizeram coleta de assinaturas, solicitando a aprovao da lei que
reconhecia a Libras. Foram coletadas 40.000 assinaturas e entregues no gabinete da
senadora Benedita da Silva, que ficou muito emocionada com a iniciativa e ao
mesmo tempo surpresa.

Apesar das diversas aes coletivas ligadas ao movimento social surdo, de toda a
expectativa criada no corpo a corpo dos ativistas com os parlamentares, da tentativa do
senador Pedro Simon de apressar a tramitao por meio de requerimentos, apenas em 28 de
outubro de 1998 foi aprovado, na CAS, o relatrio da senadora Marina Silva (PT-AC)
consubstanciado no parecer n 574, de 19 de maio de 1998. No seu parecer, a senadora se
manifestou favorvel aprovao do projeto, porm, nos termos de uma emenda substitutiva,
que, segundo a senadora, [...] aponta para o aperfeioamento da matria, resultante de
discusses havidas com especialistas e integrantes de segmentos organizados da rea
(BRASIL, 2002c, p. 64).
A primeira mudana a chamar a ateno na Emenda n 1 (substitutivo) proposta pela
senadora Marina Silva era a substituio do termo lngua por linguagem na categoria utilizada
para se referir forma de comunicao em sinais utilizada pelos surdos, que, desse modo,
passava a ser designada como Linguagem Brasileira de Sinais. Alm disso, a emenda excluiu
totalmente o 3 do art. 4 do projeto de lei que assegurava o ensino-aprendizagem em Libras
na educao bsica para os surdos. Negava-se assim a histrica reivindicao do movimento
social surdo pelo ensino em Libras nas escolas e classes especiais para surdos e, ao mesmo
tempo, desconsideravam-se os subsdios e as sugestes da cmara tcnica da Corde, bem
como os pareceres pelos quais o MEC j havia se posicionado favoravelmente utilizao da
Libras pelas instituies pblicas de ensino, inclusive no ensino superior. Convm esclarecer,
alis, que tais mudanas no so justificadas no parecer da senadora.
Aps ter sido lido no plenrio do Senado, o projeto de lei da Libras, agora na sua
verso com Emenda (substitutivo) proposta pela senadora Marina Silva, foi encaminhado, no
dia 25 de novembro de 1998, Cmara dos Deputados para Reviso, encerrando-se assim a

222

sua primeira fase da tramitao no Senado. J na Cmara, a tramitao do PLS n 131/96


(substitutivo), renomeado como PL n 4857/98, se arrastou por quase trs anos (Esquema 2).
Esquema 2 Tramitao do PLS n131/96, renomeado PL n 4857/98, na Cmara dos Deputados

Conforme mostra o esquema 2, nota-se que, aps a leitura no plenrio da Cmara, em


cinco de janeiro de 1999, o PL n 4857/98 foi encaminhado, em primeiro lugar, para a anlise
da Comisso de Educao e Cultura (CEC). A deputada Esther Grossi, do PT/RS, foi a
relatora na CEC, tendo proposto, no dia 19 de outubro de 1999, a aprovao do projeto nessa
comisso, com uma emenda substitutiva que restaurava o termo lngua em substituio a
linguagem, reestabelecendo, portanto, a categoria lngua brasileira de sinais. No seu voto
como relatora, a deputada Esther Grossi esclareceu as razes pelas quais props uma emenda
com essa substituio:

223

Cumpre assinalar que existe uma polmica em torno da natureza da comunicao


gestual dos surdos. H quem a considera uma lngua natural, estruturalmente
diferenciada das lnguas orais. Neste caso, o surdo deixa de ser um portador de
deficincia. Outros a consideram uma linguagem, isto , um meio de comunicao e
expresso derivado de lngua oral, sem estrutura prpria. Para esta corrente, no
existe uma lngua natural do surdo, que deve ser tratado como portador de
deficincia at que aprenda a expressar-se em portugus.
No intuito de pautar o nosso voto pelo interesse pblico, discutimos essa questo
com especialistas e integrantes dos segmentos organizados da rea. Conclumos que
o que os prprios surdos realmente querem que: a) seja reconhecida como meio
legal de comunicao e expresso, para fins de atendimento externo em reparties
pblicas e rgos assemelhados, a Lngua Brasileira de Sinais LIBRAS; b) que,
nessas reparties, o atendimento externo conte com os servios profissionais de
intrprete de LIBRAS; c) que seja possvel estudar a Lngua Brasileira de Sinais
LIBRAS em estabelecimentos de ensino da rede pblica (BRASIL, 1999, p. 53228).

Aps a aprovao na CEC, o projeto com emenda seguiu para a Comisso de


Seguridade Social e Famlia (CSSF). No dia 27 de outubro de 1999, pouco mais de uma
semana depois da aprovao da emenda proposta pela deputada Esther Grossi na CEC, o
movimento social surdo promoveu uma demonstrao pblica expressiva relacionada ao
projeto de lei da Libras no Congresso Nacional, conferindo, desse modo, maior visibilidade a
essa demanda junto aos parlamentares das duas Casas do legislativo federal. Assim:

Com a presena de todas as redes do Brasil, crianas, jovens e adultos Surdos


compareceram em peso ao Congresso Nacional para exigir que a LEI 4857/98
(Oficializando a LIBRAS) seja finalmente aprovada.
A Deputada Esther Grossi, relatora do projeto de Lei, conseguiu que todos os
manifestantes entrassem no prdio do Congresso, em seu Salo Negro, onde foram
apresentados inmeros nmeros artsticos em LIBRAS.
A chuva, que atrapalhou um pouco a chegada dos Surdos, acabou sendo a nossa
aliada, pois a entrada de manifestantes dentro do prdio do Congresso no
normalmente permitida.
Surdos de todo o pas estavam presentes em pensamento, torcendo para que o ano
2000 seja realmente marcante para a histria dos Surdos brasileiros, com a
OFICIALIZAO DA LIBRAS!!!!!! (FENEIS, 2000b, p. 24, grifo do autor).

Ainda no ano de 1999, justamente para conseguir que o [...] ano 2000 [fosse]
realmente marcante [...] com a OFICIALIZAO DA LIBRAS!!!!! (FENEIS, 2000b, p. 24,
grifo do autor), a Feneis apresentou seus planos para a abertura de um escritrio regional da
organizao em Braslia, vinculando-os campanha pela oficializao nacional da Libras:

Tendo em vista que as decises polticas sempre passam pela capital do nosso pas, e
que muitas vezes nossas reivindicaes no so atendidas devido ao
desconhecimento dos polticos da realidade dos Surdos, acreditamos que a futura
abertura de um escritrio regional em Braslia poder ser um grande passo em
direo da regulamentao da LIBRAS. Contamos com a ajuda de todos para
transformar esse(s) sonho(s) em realidade! (FENEIS, 1999e, p. 24).

224

Importa ressaltar que, apesar dos planos de criao da Feneis-DF terem sido
concretizados apenas em novembro de 2001 (FENEIS, 2002a), as redes de ativistas surdos e
ouvintes ligados a outras organizaes e associaes garantiram a produo de aes coletivas
na capital do pas, como a que ocorreu por ocasio da aprovao da emenda da deputada
Esther Grossi na Cmara. De acordo com a entrevista que fizemos com a militante ouvinte da
causa surda Silvana Patrcia de Vasconcelos, uma das fundadoras da Feneis-DF, a AJA
(Associao do Jovem Aprendiz) 113 foi uma das organizaes mais atuantes na campanha
para a oficializao da Libras em Braslia. Segundo Silvana Patrcia de Vasconcelos:

As manifestaes dos surdos em Braslia so anteriores prpria Feneis. Eu


coordenei um projeto na AJA desde o final da dcada de 90 visando politizao de
jovens surdos por direitos, para conscientiz-los sobre as leis e saber como cobr-las
das autoridades pblicas. Lembro-me que falvamos muito da luta pela oficializao
da Libras e que fizemos vrias manifestaes com esse objetivo no gramado em
frente ao Congresso Nacional. A AJA tinha essa funo de articulao poltica para
os surdos. Eu reunia os jovens surdos ao meu redor, queria que eles se apropriassem
dos seus direitos, que fossem os protagonistas dessas manifestaes, ento eu ia com
eles, fazia interpretao simultnea em Libras nas visitas aos gabinetes dos
deputados, dos secretrios do Congresso Nacional, para pedir ajuda para recolocar
em pauta a lei de Libras, para haver as votaes. 114

Entrementes, enquanto desenvolviam-se essas e outras aes de militantes do


movimento social surdo, a tramitao se alongava e, apenas no dia 24 de maio de 2000, a
CSSF afinal aprovou o projeto com emenda da deputada Ester Grossi com base em parecer
favorvel oferecido pelo deputado Eduardo Jorge, do PT/SP. No seu voto, o deputado assim
justificou-se:

A proposio em tela merece ser louvada, por oferecer aos deficientes auditivos a
grande oportunidade de serem tratados de forma igual.
[...]
Recolhidos em verdadeiros guetos, utilizaram e aperfeioaram uma linguagem
prpria, que, agora, com este projeto, se incorpora vida da nao.
[...]
A proposio foi muito feliz ao obrigar a incluso do ensino dessa linguagem em
inmeros cursos, preparando, assim, profissionais que podero estabelecer a

113

A AJA uma ONG (Organizao No Governamental) criada em 1996 para promover a capacitao e a
insero de jovens surdos no mercado de trabalho com base em atividades oferecidas em Libras. Atualmente, a
AJA, cuja sede fica em Braslia, tem filial em vrias localidades do pas, promovendo, alm da
profissionalizao de surdos, a produo de materiais e oferta de cursos de Libras para empresas pblicas e
privadas.

114

Entrevista concedida ao autor. Braslia, 28 jun. 2013.

225

comunicao necessria entre os deficientes auditivos e a sociedade (BRASIL, 2000,


p. 27624).

Vale observar que, embora tenha votado favoravelmente emenda da deputada Esther
Grossi que reestabeleceu a categoria Libras, o deputado Eduardo Jorge, mdico sanitarista,
exprimiu-se fundamentalmente a partir de elementos discursivos do modelo mdico da
surdez, referindo-se aos surdos como deficientes auditivos, cuja linguagem os privara de se
integrar sociedade, condenando-os a morarem em guetos. Por seu turno, a viso do surdo
como objeto de comiserao manifesta-se na expectativa de uma integrao social que
depende da intermediao redentora de profissionais ouvintes, pois so estes que, ao
aprenderem essa linguagem, podero viabilizar a comunicao entre os deficientes auditivos e
a sociedade mais ampla.
Em 24 de abril de 2001, o projeto com emenda foi aprovado na Comisso de
Constituio e Justia e de Redao (CCJR), seguindo o voto favorvel do relator deputado
Bispo Rodrigues, do PL/RJ (BRASIL, 2001, p. 16980). Finalmente, em 7 de junho de 2001, a
tramitao na Cmara dos Deputados chega ao seu trmino com a aprovao unnime da
Redao Final do referido projeto na Comisso de Constituio e Justia e de Cidadania
(CCJC), conforme o parecer favorvel oferecido pelo deputado Fernando Coruja, do PDT/SC
(BRASIL, 2001, p. 27352).
A partir da, o projeto da lei de Libras seguiu para a segunda e derradeira etapa de
tramitao no Senado (Esquema 3), a qual se iniciou 12 de junho de 2001 com a leitura da
Emenda n 1 da Cmara ao PLS n 131/96 (PL n 4857/98, na Cmara) no plenrio, de onde
seguiu para anlise pela Comisso de Educao (CE).

226
Esquema 3 Segunda etapa de tramitao do PLS n 131/96 no Senado

A relatoria na CE coube ao senador Geraldo Cndido, do PT/RJ, cujo parecer foi


favorvel aprovao pela referida comisso, o que se deliberou no dia 4 de dezembro de
2001. Na exposio de seu voto, o senador preocupou-se em elucidar a polmica relativa ao
uso do conceito de linguagem ou lngua de sinais, justificando a sua posio de endossar a
segunda categoria. Assim:

Aps uma demorada leitura de todo o material constante deste processado, optamos
por assumir o conceito dado na justificao do Projeto original, de que uma lngua
define-se como sistema abstrato de regras gramaticais, alm de constituir-se em um
dos veculos mais expressivos da comunicao e interao entre pessoas e grupos
[...]. Assim, como afirma o Parecer da Secretaria de Educao Especial do

227

Ministrio da Educao, a Lngua Brasileira de Sinais reconhecida cientificamente


como um sistema lingustico de comunicao gestual-visual, com estrutura
gramatical prpria e oriunda das comunidades surdas do Brasil. Por parte da
academia tomamos por base argumentaes cientficas colocadas pela Profa. Eullia
Fernandes, Doutora em Lingustica pela Universidade Federal do Rio de Janeiro,
que afirma: a Lngua de Sinais apresenta, como qualquer outra lngua, uma
estrutura prpria em seus quatro planos: fonolgico, morfolgico, sinttico e
semntico-pragmtico. So definies que se somam s reivindicaes dos
movimentos organizados da rea, como Federao Nacional para a Educao e
Integrao de Surdos FENEIS e a Federao Nacional das Associaes de Pais e
Amigos de Surdos, e tantas outras que se fizeram presentes na I CONDISUR (I
Conferncia dos Direitos e Cidadania dos Surdos do Estado de So Paulo).
Por fim, face a esta discusso, opinamos favoravelmente emenda aprovada e
encaminhada pela Cmara dos Deputados, assinada pela Deputada Esther Grossi,
titular da Comisso de Educao daquela Casa (BRASIL, 2002c, p. 101-102).

Como se percebe, mais uma vez, estruturas estatais, academia e movimento social
aparecem como elementos cuja combinao pavimentava o caminho para a oficializao da
forma de comunicao e expresso em sinais usada pelos surdos como sendo uma lngua. Fica
assim bem demarcada a posio que, afinal, se consolidara entre tais atores sociais de que
apenas e to somente a categoria lngua era verdadeira e apropriada, alm de conferir o
prestgio social, cultural e poltico que se visava atingir com a normatizao jurdica nacional.
De acordo com as observaes etnogrficas de Assis Silva (2012), percebemos
tambm que, ainda hoje, quando interagimos com ativistas surdos, intrpretes, intelectuais e
agentes pblicos ligados a esse processo, a natureza lingustica da Libras sempre lembrada e
reafirmada, assim como corrigido qualquer emprego inadequado do termo linguagem. Essa
distino tornou-se, pois, uma questo crucial na ideologia do movimento, partilhada e
reproduzida nas interaes e produes culturais entre os atores sociais envolvidos. Desse
modo, quem fala em linguagem de sinais imediatamente percebido como um sujeito que
ignora ou no aderente configurao discursiva hegemnica nesse campo.
Na sequncia da tramitao, a emenda da Cmara ao projeto de lei foi analisada pela
CAS, onde a senadora Emlia Fernandes, do PT/RS, na anlise da matria, retomou a
controvrsia sobre a distino conceitual e terminolgica entre lngua e linguagem: Trata-se
de uma discusso que encontra respaldo sempre que uma das formas for adotada, pois os
prprios especialistas polemizam em torno das definies (BRASIL, 2002c, p. 131). Ainda
que relutante, a senadora exarou um parecer ad hoc (posto que a senadora Marina Silva, do
PT/AC, era a relatora) recomendando o voto favorvel. Assim:

228

[...] adotamos, presentemente, a argumentao desenvolvida pelo Senador Geraldo


Cndido, em seu parecer Comisso de Educao. Entendemos que o debate sobre a
utilizao dos diferentes termos, embora importante, por encontrar respaldo em
diferentes correntes de especialistas da rea, poderia ser indevidamente prolongado,
com o prejuzo da aprovao da matria de inquestionvel importncia. [...] Pelo
exposto, manifestamo-nos pela aprovao [...] (BRASIL, 2002c, p. 131).

Depois da aprovao na CAS, que aconteceu no dia em 20 de maro de 2001, ainda


mais um ano transcorreu antes de o projeto de lei ser colocado para votao no plenrio.
Nesse nterim, como durante todo o tempo dessa segunda etapa de tramitao pelo Senado, os
documentos analisados comprovam que os atores do movimento social surdo continuaram a
construir aes coletivas de modo a atrair o apoio de parlamentares para a aprovao do
projeto de lei da Libras. Daniela Richter Teixeira, no depoimento que nos concedeu,
recordou-se do sentido poltico que se atribuiu a um evento essencialmente voltado
produo e divulgao cultural em Libras, que havia ocorrido um ano antes na cidade de
Braslia. Nas suas palavras:

Para reforar a importncia da Libras, realizamos em 2000, no Teatro Municipal de


Braslia, o 1 Festival de Arte e Cultura Surda. Convidamos todos os legisladores
envolvidos na tramitao do projeto da lei de Libras, mas o nico que compareceu
foi o senador Pedro Simon. Ele assistiu com muita ateno, depois, no seu discurso,
lamentou, emocionado, a ausncia de seus pares e elogiou a lio de cidadania que
os surdos estavam apresentando. Alm dele registramos a presena da secretria de
educao especial do MEC, na poca a Sra. Marilene dos Santos.

Nessa ocasio, os ativistas surdos mobilizaram-se para entregar um documento de


solicitao coletiva ao senador Pedro Simon. Tratou-se de [...] um abaixo-assinado de mais
de 5 mil assinaturas solicitando a aprovao do projeto pelo Congresso Nacional (FENEIS,
2002b, p. 4). 115 No ato poltico em que se confiou o abaixo-assinado ao senador, os seus
organizadores esclareceram que a sua motivao principal era:

[...] contar com o apoio daqueles que podem influir de forma to proeminente para o
que o direito do cidado surdo possa ser exercido em plenitude, encaminhamos s
Vossas mos assinaturas de pessoas que acreditam e aguardam a legalizao da
LIBRAS em todo o Brasil (BRASIL, 2002a, p. 3675).

115

Embora o documento do Feneis mencione cinco mil assinaturas, a fala do senador Simon na sesso de
votao do projeto da lei de libras no Senado cita [...] uma lista com cerca de 40 mil assinaturas [...] (BRASIL,
2002a, p. 3671).

229

Por meio de aes como essa, o movimento dava ento visibilidade s suas
reivindicaes, tanto no aspecto mais aparente do ativismo poltico tradicional, que se
exprimia na estratgia do abaixo-assinado, como tambm na demonstrao pblica da
potencialidade de expresso artstica da lngua de sinais cujo reconhecimento, afinal de
contas, os membros do movimento social surdo, nesse momento histrico, j defendiam com
base acima de tudo em uma configurao discursiva na qual os surdos eram descritos como
sendo uma minoria lingustica e cultural.
Portanto, conseguir trazer parlamentares e outras autoridades pblicas para esse tipo
de evento era uma forma de lev-los a testemunhar uma amostra significativa da diversidade e
a qualidade das mais diferentes produes culturais em Libras: de danas a artes plsticas; de
peas de teatro a performances do Hino Nacional. Tratava-se assim da exibio pblica de
elementos constituidores de uma cultura surda especfica cuja existncia e importncia eram
propaladas pelo movimento. Isso fica bem claro no convite feito aos parlamentares:

ALIE-SE A ESTA LUTA


Prezado Parlamentar:
A comunidade surda brasileira, uma minoria h at bem pouco tempo desconhecida
por grande parte da populao brasileira [...] vem marcando a sua histria atravs da
luta pelo direito cidadania.
uma luta que abrange o reconhecimento de todo o seu potencial cognitivo, social,
lingustico e cultural. [...]
No intuito de divulgar a cultura surda, [...] alm de fortalecer a luta pelo seu
reconhecimento lingustico como fator de identidade cultural, a comunidade surda
juntamente queles que promovem a defesa de seus direitos far acontecer o 1
Festival Brasileiro de Arte e Cultura Surda [...] (BRASIL, 2002a, p. 3676).

Ora, tais eventos culturais e festivos passaram a se multiplicar nas escolas especiais e
associaes de surdos em vrias localidades do pas, intensificado sua relao com a
divulgao da Libras a partir da segunda metade da dcada de 1990. Desse modo, nos eventos
congneres a esse festival, a Libras era utilizada como um meio de comunicao e expresso
por um nmero cada vez maior de surdos, intrpretes, pesquisadores, parentes e amigos de
surdos, professores e outros profissionais ligados surdez. Tais atores sociais, quando
participavam desses acontecimentos, partilhavam da criao e reproduo de novos cdigos
culturais sobre a surdez e a Libras, alm da discusso e articulao das aes do movimento
social surdo. Nesse sentido, esses eventos culturais, que se tornaram mesmo uma espcie de
marca simblica do movimento, configuravam-se, muitas vezes, como um de seus polos de
latncia (MELUCCI, 1996, 2001).

230

No h dvida de que a participao no festival de Braslia causou forte impresso no


senador Pedro Simon, pois ele mesmo revelou isso na manifestao de seu voto, no ano
seguinte, no histrico dia 3 de abril de 2002. Foi nessa data que a discusso e votao da lei
de Libras afinal constou da ordem do dia do Senado.
Logo pela manh, conscientes da importncia do momento, muitos ativistas surdos
marcaram a sua presena no centro do poder legislativo federal, onde manifestaram suas
crenas e aspiraes de diversas formas.

s 9 horas da manh realizamos em frente ao Congresso Nacional um evento que


contou com a participao de um nmero muito grande de pessoas e da comunidade
Surda, representada pelas seguintes instituies: Associao de Surdos de Braslia,
FENAPAS, AJA, APADA/DF, diversas escolas, FENEIS/DF, CORDE e
CONADE/MJ.
Durante o evento, foram apresentadas peas teatrais em LIBRAS, com o objetivo de
divulgar tambm a cultura Surda. [...] As pessoas presentes permaneceram no local
at 15 horas, quando recebemos autorizao para entrarmos no plenrio do Senado
Federal (FENEIS, 2002b, p. 4).

Portanto, foi diante de uma multido de mais de uma centena de manifestantes, a


maioria deles ativistas surdos da rede de relaes sociais do movimento social surdo, ligadas
AJA, Fenapas, Feneis-DF, entre outros atores sociais que se acomodavam nas galerias do
plenrio, que se iniciou a 33 sesso deliberativa ordinria do Senado, nesse dia 3 de abril de
2002.
Logo nas primeiras falas, o senador Eduardo Suplicy, do PT/SP, constatou o nmero
grande de surdos presentes e intermediou um pedido que lhe fora feito pelos militantes surdos
para que fosse autorizada a entrada de crianas e jovens surdos que haviam ficado do lado de
fora do plenrio, pois as cadeiras das galerias j haviam sido todas ocupadas. Assim, nas
palavras do senador Eduardo Suplicy:

[...] centenas de pessoas, que representam trs milhes de pessoas que tm


deficincia, vieram ao Senado e esto querendo assistir essa votao to importante.
Trata-se de um momento muito especial. V. Ex poder observar que os professores
esto transmitindo o que est sendo discutido aqui, esto traduzindo nossos debates
para os estudantes e pessoas que esto realizando esses estudos. Por isso, Sr.
Presidente, gostaria de pedir tolerncia Presidncia: que possam entrar apenas mais
quarenta crianas. Elas poderiam, inclusive, ficar de p. H o compromisso de
permanecer em perfeita ordem. Elas querem, tendo vindo de longe, apenas
testemunhar o debate, a discusso da matria. Trata-se de algo excepcional. Sei que
as galerias esto cheias, mas com um pouco de tolerncia, possvel receber essas
crianas [...] (BRASIL, 2002a, p. 3658).

231

Tal pedido foi aceito. Em seguimento, o primeiro senador a se pronunciar a respeito do


projeto de lei da Libras foi Geraldo Cndido, do PT-RJ, seu relator na segunda passagem do
projeto pela CE. Ele reiterou as mesmas posies que assumira no seu relatrio, em que se
manifestara favoravelmente aprovao, com base em uma linha de argumentao calcada no
reconhecimento de direitos de cidadania, isto , a democratizao do acesso informao e a
integrao sociedade.
O prximo a falar foi o senador Pedro Simon, que, alis, j tinha um histrico de
grande envolvimento com essa matria no decorrer de sua tramitao pelo Senado. Ele iniciou
o seu pronunciamento referindo-se justamente sua participao no evento cultural-poltico
que fora promovido dois anos antes pelos surdos brasilienses, o que havia lhe possibilitado
perceber e entender melhor o valor da produo cultural dos surdos:

Tive a honra de participar do I Festival Brasileiro de Arte e Cultura Surda [...] Foi
um acontecimento emocionante, notvel, em que se viu e se sentiu a capacidade de
jovens que, apesar de deficincias, conseguem se sobressair e apresentar uma obra
notvel [...] (BRASIL, 2002a, p. 3671).

Nessa ocasio, o senador conta que recebeu um abaixo-assinado solicitando ao


Congresso Nacional voto favorvel ao projeto da lei de Libras e que [...] a tramitao desse
Projeto de Lei seja concluda o mais rpido possvel, atendendo assim aos anseios dos surdos
do Brasil (BRASIL, 2002a, p. 3673). Ele ento se prontificou a ser, nos assuntos
correlacionados ao andamento da matria, o porta-voz das entidades promotoras desse evento,
[...] todas ligadas ao movimento dos surdos e mudos [...] (BRASIL, 2002a, p. 3673), a
saber:

[...] Associao dos Surdos do Distrito federal; Associao do Jovem Aprendiz


AJA; Federao Nacional de Pais e Amigos de Surdos Fenapas; Federao
Nacional para a Educao e Integrao do Surdo Feneis; Centro de Apoio ao
Portador de Necessidades Especiais CENAP; Corde-DF (BRASIL, 2002a, p.
3671).

Essa fala do senador corrobora, mais uma vez, as evidncias sobre a multiplicidade de
atores envolvidos no processo de reivindicao e acompanhamento do processo legislativo da
lei de Libras. Apesar de se colocar como porta-voz do movimento social, de participar de
eventos da comunidade surda, e da autoproclamada abertura ao conhecimento sobre a surdez
e a Libras, a justificativa de voto do senador Pedro Simon foi fundamentalmente justificada

232

em apelos sentimentais e religiosos que remetem aos padres de modelo caritativo da surdez.
Assim:

Talvez como nunca, hoje, nesta Casa, estejamos votando um projeto que tem alma e
sentimento, dedicao a exatamente uma parcela da populao brasileira muitas
vezes esquecida [...]. Hoje, o Senado identifica-se com os mais necessitados, com os
mais justos, com os mais puros, com os mais dignos da sociedade brasileira
(BRASIL, 2002a, p. 3671).

Em seguida ao senador Simon, pronunciaram-se favoravelmente ao projeto de lei os


senadores Suplicy, que elogiou [...] a beleza com a qual as professoras esto transmitindo
sinais, traduzindo as palavras [...] nas galerias (BRASIL, 2002a, p. 3677), e a senadora
Helosa Helena, do PT-AL, que assim se exprimiu: Infelizmente, no consigo me relacionar
com os jovens com deficincia auditiva, como penso que deveria fazer. Farei apenas um oi.
(Gesto) Todos vocs esto no nosso corao. (Gesto) (BRASIL, 2002a, p. 3677), antes de
adjetivar a aprovao da lei da Libras como [...] um presente que damos agora [...]
(BRASIL, 2002a, p. 3677). Nota-se, portanto, mais registros de posies fortemente
enviesadas pelo modelo caritativo da surdez.
De todos os parlamentares que se manifestaram, entendemos que o senador Artur da
Tvola, do PSDB-RJ, foi aquele que mais se fundamentou no reconhecimento do estatuto
lingustico da Libras no seu posicionamento em prol da oficializao. Nas suas palavras, a
aprovao do projeto de lei:

[...] tem um significado que vai alm da simples solidariedade que j to


significativa no ser humano. Ele oficializa uma lngua. O idioma que falamos
oficializado pelas leis do Pas. Ele tem as suas regras, os seus dogmas, os seus
ditames, e, agora, o Pas est a oficializar uma lngua brasileira de sinais, que tem
muito de criao brasileira [...] um idioma ptrio como qualquer outro (BRASIL,
2002a, p. 3677-78).

Dando prosseguimento sesso, o encaminhamento da votao foi feito pelo senador


Ademir Andrade, do PSB-PA, que manifestou a posio favorvel do seu partido aprovao
do projeto de lei, e pelo senador Casildo Maldaner, do PMDB-SC, que ressaltou o fato de que
essa aprovao beneficiaria pessoas de sua prpria famlia. Na continuao, o presidente do
Senado, senador Ramez Tebet, do PMDB-MS, colocou o projeto de lei em votao. A
aprovao foi unnime. Ao proclam-la, o senador registrou a presena, nas galerias do

233

Senado, de representantes da Associao dos Surdos de Braslia e da Feneis, e assim


pronunciou-se:

Acabamos de aprovar, certamente, a lei mais humana, mais crist e humanitria do


senado da Repblica, desde que nos encontramos aqui, a lei que aprova os sinais
como expresso da manifestao do ser humano, daqueles que, por uma razo ou
outra, foram privados dos seus sentidos (BRASIL, 2002a, p. 3680).

Ratificada a aprovao do PLS n 131/96 (PL n 4857/98 na Cmara) pelo Congresso


Nacional (ANEXO D), deu-se, no dia cinco de abril de 2002, o seu encaminhamento, pelo
presidente do Senado, sano da presidncia da Repblica. No dia 24 de abril de 2002, o
referido projeto de lei afinal foi sancionado pelo presidente Fernando Henrique Cardoso,
sendo assim convertido na Lei n 10.436 (ANEXO E).
Desse modo, a Libras foi oficializada na supracitada lei como [...] meio legal de
comunicao e expresso [...] das comunidades surdas no Brasil (BRASIL, 2002b). O Estado
brasileiro comprometeu-se ainda a envidar esforos para apoiar o seu uso e divulgao:

Art. 2 Deve ser garantido, por parte do poder pblico em geral e empresas
concessionrias de servios pblicos, formas institucionalizadas de apoiar o uso e
difuso da Lngua Brasileira de Sinais - Libras como meio de comunicao objetiva
e de utilizao corrente das comunidades surdas do Brasil (BRASIL, 2002b).

muito difcil dimensionar o significado da aprovao da lei de Libras para um


conjunto to complexo e multifacetado de atores sociais, que incluem ativistas surdos e
ouvintes do movimento social surdo, intelectuais mais ou menos engajados nas atividades
desse movimento, pessoas de diferentes geraes e localidades do pas, de diversas realidades
sociais. Contudo, podemos tentar vislumbrar, na mirade de declaraes a respeito dessa
aprovao, os seus significados vrios.
Assim, no editorial da Revista da Feneis publicada aps a sano presidencial da lei de
Libras, o ento presidente da organizao, Antnio Mrio Sousa Duarte, escreveu:

[...] podemos comemorar, depois de anos e anos de luta, a [...] grande conquista que
obtivemos no dia 24 de abril deste ano, o reconhecimento [da] LIBRAS. [...]
Creio eu, que agora com f em Deus, a vida da pessoa Surda ter um grande avano,
basta a conscientizao e reconhecimento [dessa conquista] pela humanidade,
conforme ns Surdos queremos (FENEIS, 2002b).

234

Por sua vez, Antnio Campos de Abreu, na entrevista que nos concedeu, recordou-se
dos militantes que, poca, j avaliavam a lei de Libras como ainda incompleta. Para ele,
contudo, o momento era de celebrao:

Os senadores votaram um projeto final. Votaram e aprovaram. Foi tudo aprovado


em 2002. A lngua de sinais foi reconhecida. Tinha gente que reclamava da lei:
Porque no tem regras! No tm diretrizes! S tem a lei. Mas eu dizia: Gente, foi
uma luta, j conseguimos a lei! 116

Joo Alves, que no acompanhou a fase final de tramitao da lei de Libras, recorda-se
que se surpreendeu com o acontecimento: Para mim foi uma surpresa, porque eu no
acompanhei de muito perto. Foi uma surpresa muito boa, muito positiva e era mais um passo
para que os surdos ficassem menos desiguais. Igualdade difcil, mas menos desiguais.
No seu depoimento, Eulalia Fernandes lembrou-se do momento especial em que soube
da aprovao da lei de Libras:

Ouvi a notcia e me lembro que reuni os meus funcionrios do Programa Surdez, na


UERJ (alguns deles, surdos), dei a notcia e disse: misso cumprida... vamos para
a prxima batalha da lista... e me lembro que todos riram. Mas foi uma festa. Nos
abraamos... foi bem legal.
Mas, no fundo, no fundo mesmo, eu sabia que era uma luta da qual eu tinha
comeado a participar arduamente, desde 1979 e, mais efetivamente, naquele dia em
1981, em que, no Ines, escolhi responder em Sinais, quela minha amiga surda, em
vez de garantir meu espao junto direo para a minha pesquisa com os surdos, em
sala de aula...
Mesmo assim, eu tambm sabia que uma nova luta estava apenas no comeo, pois,
entre a lei e sua execuo, h muitos quilmetros a serem rodados. Ainda hoje.

Para Ferreira Brito (2003, p. 59), a aprovao da lei de Libras, principalmente, mais as
outras leis municipais e estaduais, assim como as atividades sociais e acadmicas em prol dos
direitos dos surdos a Libras, com base em questes sociais e lingusticas, implicaram:

[...] uma reviso do que uma pessoa surda e do status do seu principal meio de
comunicao, a Lngua Brasileira de Sinais. A mudana que se operou foi muito
profunda e, agora, a maioria das pessoas que antes discriminava os surdos e sua
lngua de sinais no ousa mais faz-lo da forma como o faziam. A discriminao
ainda existe, porm, apresenta-se de forma camuflada devido reao que tal atitude

116

Entrevista concedida ao autor. Cotia, SP, 13 ago. 2011. Intrprete de Libras: Neiva de Aquino Albres. Neste
trabalho, pertencem a esta entrevista todas as citaes de Antnio Campos de Abreu que no estiverem
referenciadas a outras publicaes.

235

provocaria nos surdos, agora cientes de que usam uma lngua de verdade e no uma
mera mmica.

J para o ator e ativista surdo Nelson Pimenta, a lei de Libras foi um marco na histria
dos surdos brasileiros:

Antes, o surdo era diminudo realmente. Depois desse movimento surdo que ns
fizemos, que ns criamos, existiu uma mudana completamente aceita pela
sociedade. Depois da lei de Libras, a mudana foi completa, tanto educacional
quanto cultural. O movimento surdo foi um grande colaborador para mudar a cabea
das pessoas, porque a sociedade, os polticos puderam ver esse movimento. Os
nossos militantes surdos tiveram um grande potencial para argumentar em relao a
essa mudana.

A lei de Libras foi, enfim, uma conquista significativa para os atores sociais que
participaram de diferentes formas das aes reivindicativas, sem as quais ela no teria sido
proposta e aprovada. Afinal, a luta pela oficializao da Libras [...] significou uma
unanimidade nos movimentos surdos (THOMA; KLEIN, 2010, p. 113), ou como bem
definiu Antnio Campos de Abreu: Os surdos preferem lngua de sinais [...] Na histria, o
surdo teria uma lei para reconhecer a sua lngua h muito tempo.

236

CONSIDERAES FINAIS

O que nos moveu a propor a pesquisa cujos resultados sustentam a elaborao da


presente tese foi, acima de tudo, o objetivo principal de tentar entender e explicar o processo
histrico que teve como corolrio a aprovao da lei de Libras no ano de 2002, sendo que, na
abordagem desse processo, a nossa investigao foi conduzida de modo a concentrar o seu
foco na agncia das pessoas surdas, tendo em vista o nosso interesse especfico de poder
dimensionar o peso desses sujeitos no fenmeno da normatizao jurdica da lngua de sinais
no nosso pas.
Como os primeiros dados da pesquisa bibliogrfica e documental j apontavam para
uma participao, nesse processo, de vrios ativistas surdos vinculados Feneis, mas tambm
associados em outros grupos, como o Surdos Venceremos (BERENZ, 1998), entendemos, na
construo terica do objeto que se deu, portanto, lastreada nesses dados , que a atuao
desses atores sociais poderia ser mais bem estudada e compreendida com base na teoria da
ao coletiva desenvolvida pelo socilogo italiano Alberto Melucci (1996), a qual, antes de
qualquer coisa, nos permitiu ver, na complexidade das redes de interatuaes entre militantes
surdos, a constituio e o desenvolvimento de um movimento social, no sentido definido por
esse autor.
Para Melucci (1996, 2001), os movimentos sociais contemporneos no devem ser
descritos como entidades monolticas, que agem como um ator unitrio na realidade social,
mas como um sistema composto de relaes criadas e mantidas por diferentes atores sociais, o
qual se desenvolve entre os polos inter-relacionados da latncia (no qual a ideologia, a
identidade coletiva e as aes coletivas do movimento so engendradas, partilhadas e
experimentadas entre os seus membros) e da visibilidade (no qual as demandas do movimento
vm tona na esfera pblica). Esse sistema composto [...] legitima e une aes de diferentes
projetos e organizaes [e na] perspectiva dos eventos coletivos separados [...] oferece um
horizonte de unificao e fortalecimento poltico [sendo] um contexto altamente relevante
para a ao coletiva (HYVRINEN, 1997, p. 20, traduo nossa, grifo do autor).
A partir desse referencial terico, analisamos as fontes escritas e orais, coletadas por
meio de diferentes tcnicas de metodologia qualitativa (principalmente, entrevista e pesquisa
documental), e procuramos descrever a historicidade da constituio e ao, no processo

237

estudado, de um movimento social surdo brasileiro, o qual, segundo a nossa anlise, foi um
sistema composto que, em um dado contexto scio-histrico, fornecia, fundamentalmente,
uma ideologia, uma identidade coletiva, um sentido por meio das quais os seus diversos atores
sociais percebiam e orientavam as suas aes coletivas.
Importa, aqui, enfatizar um ponto importante da nossa anlise. Tentamos no
desenvolvimento da tese explicitar a complexidade e o carter mltiplo, do ponto de vista da
produo das aes coletivas, do movimento social surdo brasileiro, demarcando, na sua
descrio, um ncleo de poder representado pela Feneis, cujo empoderamento se constituiu
historicamente, sobretudo na interface com o Estado, notadamente a Corde e o MEC/Seesp, e
a academia. Entendemos, contudo, que essa centralidade da Feneis no fez dela o movimento
social surdo propriamente dito, posto que este, tal como buscamos demonstrar, no pode ser
reduzido a um fenmeno social que somente teria existido devido presena de uma dada
entidade nica por trs de todas as manifestaes pblicas e demais aes coletivas, uma vez
que estas, conforme corroboraram as evidncias, foram produzidas por atores sociais
individuais e coletivos distintos, sendo a Feneis, indubitavelmente, o maior importante deles,
mas no o nico.
Ocorre que, no caso de nossa investigao emprica, a maior parte das fontes escritas
coletadas no s diretamente relacionada Feneis como tambm foi por ela produzida (por
exemplo, os relatrios, o jornal e a revista dessa organizao). Alm disso, muitos dos
ativistas surdos entrevistados so fundadores e antigos dirigentes da Feneis, como Joo Alves,
Antnio Abreu e Ana Regina Campello, sendo ela tambm a sua atual presidente. Ora, esse
vis do corpus documental no nos passou despercebido na redao da tese e deveu-se em
grande parte a dois fatores. Primeiro, o trabalho de campo foi feito principalmente na cidade
do Rio de Janeiro, por ter sido ela o espao histrico da emergncia do movimento social
surdo. Ao mesmo tempo, essa cidade foi onde a Feneis nasceu, sendo as aes do movimento
social surdo articuladas e desenvolvidas na capital fluminense, ainda que engendradas fora do
mbito da organizao, bastante influenciadas pela proximidade e centralidade desse ncleo
de poder. O segundo fator diz respeito gerao e ao acesso a fontes sobre o objeto de
pesquisa. A Feneis, justamente por ter se constitudo historicamente como a principal

238
organizao do movimento social 117, pode reunir recursos que lhe possibilitaram documentar
com mais intensidade e completude as suas prprias iniciativas e, ademais, conseguir
preserv-las em diferentes suportes documentais (por exemplo, materiais escritos em formato
impresso ou eletrnico). Portanto, muitos dos documentos disponveis aos pesquisadores
sobre a histria recente dos surdos no Brasil, principalmente nos seus aspectos sociais e
polticos, so oriundos da Feneis.
Esperamos que tais caractersticas da composio do corpus documental da nossa
pesquisa sejam levadas em conta na apreciao dos resultados da nossa investigao. Assim
sendo, acreditamos ainda que novas pesquisas sobre o movimento social surdo brasileiro que,
por exemplo, focalizem as aes desenvolvidas por associaes de surdos ou grupos de
ativistas surdos em outras localidades do pas podero ampliar o cenrio que apresentamos
acerca do processo estudado, tornando-o mais contrabalanado em relao Feneis,
sobremaneira no que concerne ao papel do seu ncleo histrico, estabelecido na cidade do Rio
Janeiro.
Em que pesem essas consideraes, a reconstruo histrica do movimento social
surdo brasileiro que apresentamos nesta tese mostra que ele nasceu no contexto sciohistrico da redemocratizao, na primeira metade da dcada de 1980, como parte de um
processo mais amplo e complexo de emergncia e desenvolvimento do movimento social das
pessoas com deficincia (NASCIMENTO, 2001; CRESPO, 2009; LANNA JNIOR, 2010;
SO PAULO, 2011).
Nesse sentido, expusemos a maneira como uma primeira gerao de ativistas surdos,
oriundos de associaes de surdos de carter local, engajou-se na composio das atividades
do movimento social das pessoas com deficincia ainda nos primrdios dos anos 1980. Desse
modo, esses ativistas passaram a poder interagir com representantes das outras deficincias,
de uma forma geral mais bem articulados politicamente, em um ambiente dinmico, no qual
novas ideias acerca da deficincia e dos direitos das pessoas com deficincia eram
apresentadas, produzidas e partilhadas, dando sentido s prticas e s demandas dos membros
desse movimento junto ao Estado e sociedade civil.

117

Na acepo de McCarthy e Zald (1997, p. 153, traduo nossa) de [...] uma organizao complexa, ou
formal, que identifica suas metas com as preferncias de um movimento social [...] e as tentativas para implantar
esses objetivos. Nesse sentido, so organizaes tipicamente formais, que existem com base na lei, tm seus
escritrios e procedimentos administrativos, e esto dispostas a se envolver com o sistema poltico-institucional.

239

Defendemos o ponto de vista de que veio dessa interao a ideologia e as prticas em


torno das quais se estruturaram o surgimento e desenvolvimento das aes coletivas que
compuseram o movimento social surdo no decurso da dcada de 1980. Tais aes,
essencialmente, buscavam o protagonismo das pessoas surdas na sua organizao poltica e na
conduo dos assuntos relativos sua vida social, bem como reivindicavam a garantia, pelo
Estado, de direitos sociais ligados integrao social, acessibilidade, comunicao, entre
outros que assegurassem, para a pessoa surda, a igualdade de oportunidade com relao s
pessoas sem deficincia, sendo tal igualdade vista poca como uma condio sine qua non
para o exerccio pleno da cidadania.
Portanto, nessa primeira fase de sua histrica, que se estende aproximadamente da
dcada de 1980 aos primeiros anos da dcada de 1990, o movimento social surdo brasileiro
apresenta uma prxis e uma pauta de reivindicaes bem semelhante aos movimentos das
outras deficincias. No h ainda, por exemplo, uma demanda especfica e clara acerca do
reconhecimento oficial da forma de comunicao em sinais, que, afinal, era empregada por
muitas pessoas surdas, a despeito dos mecanismos coercitivos ou desencorajadores da sua
utilizao nas escolas e classes especiais para surdos (MOURA, 2000; SOARES, 2005).
Muito menos se fala, no interior das relaes do movimento social surdo, em identidade e
cultura surda atrelada lngua sinalizada. Todavia, levando-se em conta tais aspectos,
destacamos que, j desde os seus primrdios do movimento, podemos divisar na pauta de
reivindicaes dos seus primeiros membros referncias a essa forma de comunicao
sinalizada, ou seja, no h como se concluir por uma omisso acerca do tema; ele s no
adquiriu a prioridade e o significado que viria a ter.
Por isso, fizemos questo de ressaltar que, em 1980, quando, no I Encontro Nacional
de Entidades de Pessoas Deficientes, so apresentadas reivindicaes especficas para pessoas
ento denominadas de deficientes auditivas, j aparecem pedidos sobre a linguagem mmica,
os quais so justificados, porm, tendo em vista principalmente as situaes em que, na
escolarizao das pessoas surdas, se apresentam [...] problemas de idade adulta, ou existe,
tambm em criana, a falta de capacidades e possibilidades de conseguir estudar atravs da
linguagem oral (I ENCONTRO NACIONAL DE ENTIDADES DE PESSOAS
DEFICIENTES, 1980, apud NASCIMENTO, 2001, p. 192). Ou seja, h evidncias que
apontam que, nesse contexto de emergncia do movimento social surdo, a lngua de prestgio
ainda a lngua oral.

240

Ademais, como expusemos, muitas, talvez a maioria, das lideranas surdas desse
momento histrico, a despeito de tambm serem usurias mais ou menos proficientes da
Libras, so surdos oralizados e, desse modo, adquiriam conhecimentos e se expressavam na
esfera pblica principalmente por meio da lngua portuguesa. Todavia, ao que tudo indica,
elas j se mostravam sensveis importncia da forma de comunicao em sinais utilizada
preferencialmente por muitas pessoas surdas. Vale a esse respeito lembrar as palavras de Joo
Alves, cuja militncia no movimento surdo remonta s suas origens, quando, na sua
entrevista, ele disse:

Eu, Ana Regina, Carlos Alberto e outros que voc l na historiografia, ns


compomos uma elite, no sentido de que sabemos mais portugus do que a grande
maioria. Ento a gente tinha acesso informao, a gente conseguia digerir essa
informao e consequentemente se conscientizava melhor. A gente passou a
transmitir isso para os surdos, despertar, conscientizar: Vocs tm uma lngua de
sinais, vocs tm direito a uma educao melhor etc.

Tambm explicamos na nossa tese que, por um conjunto de circunstncias e disputas


de ordem poltica, o movimento social das pessoas com deficincia fragmentou-se a partir de
1983, dividindo-se a atuao dos seus membros, que at ento era unificada, por grupos
representativos das diferentes deficincias. Foi esse um ponto de inflexo importante para os
ativistas surdos da poca, e que poderia ter resultado na sua mais completa disperso e
desmobilizao, pois eles mesmos se viam como sendo os mais desarticulados dentre todos os
grupos de pessoas com deficincia.
Todavia, eles no se apequenaram e so contundentes os relatos das lideranas surdas
entrevistadas, como Ana Regina Campello e Joo Alves, sobre como elas mobilizaram os
seus recursos e energias pessoais, alm de buscarem as ajudas mais improvveis, para poder
continuar o seu trabalho de militncia, o qual lhes possibilitou organizar as primeiras
manifestaes pblicas a dar visibilidade a um movimento social surdo ainda em fase
embrionria. Foi nesse contexto que, como explanamos, aconteceu, na cidade do Rio de
Janeiro, em 1984, aquela que foi muito provavelmente a primeira passeata de pessoas surdas
no Brasil, convocada e conduzida por lideranas surdas, para demandar junto s autoridades
pblicas o cumprimento de uma lei de colocao de legendas em portugus nos programas
televisivos. Nota-se, portanto, que tambm esse primeiro protesto coletivo de surdos foi feito
por acessibilidade comunicao, mas, desta vez, na modalidade escrita da lngua portuguesa.

241

Mas isso, como vimos, foi s o comeo. A tese apresenta aquela que talvez seja uma
das aes coletivas mais admirveis protagonizados pela primeira gerao de ativistas surdos.
Vimos que eles, aps terem se organizado em comisses regionais de luta por direitos,
decidiram encarar e superar a resistncia de pessoas ouvintes preconceituosas, ligadas ao
ensino oralista, para poder montar uma chapa com maioria de pessoas surdas, concorrer e
vencer a eleio para a presidncia da Feneida. Aps a tomada do poder na Feneida, os
ativistas surdos transformaram-na, em 1987, na Feneis. Essa ao foi fundamental, na medida
em que, na condio de federao de entidades de e para surdos, a Feneis, j nas mos de
ativistas surdos, ocupou espaos importantes que haviam sido abertos nas mais variadas
instncias estatais federais, estaduais e municipais pelo movimento social das pessoas com
deficincia.
Seguindo a conceituao de Tarrow (2009), descrevemos tais instncias como
dimenses institucionais de estruturas de oportunidades polticas favorveis ao movimento
social surdo, na medida em que elas propiciavam recursos materiais e simblicos
indispensveis produo das aes coletivas desse, em especial estruturao da sua
principal organizao, a Feneis. Vale aqui destacar a esse propsito o fato histrico de que,
como comprovamos, a estruturao da Feneis, que viabilizou a consecuo de suas diferentes
metas no decorrer dos anos, dependeu em grande parte de recursos pblicos obtidos
principalmente via Corde, MEC/Seesp e Dataprev (convnio para a terceirizao do trabalho
de profissionais surdos).
Destacamos ainda no nosso trabalho, dentre as iniciativas mais relevantes dos
dirigentes da Feneis, nos seus primeiros anos de funcionamento, os esforos envidados no
objetivo de promover cursos de Libras visando formao de intrpretes e capacitao de
instrutores surdos. Afinal, sem a formao de intrpretes e de instrutores surdos, os
desdobramentos posteriores do movimento social surdo, como as reivindicaes relacionadas
Libras, no teriam sido viveis.
Provamos, apoiados nas fontes escritas e orais, que aos poucos ganhou forma no
movimento social surdo uma campanha pela oficializao da Libras, cujos desdobramentos
mais importantes foram detalhados no desenvolvimento da tese. O objetivo primordial da
campanha, que ganhou as ruas pela primeira vez em 1994, era o de buscar, por fora da lei, o
reconhecimento que, de diversos modos e pelas mais variadas razes, era negado Libras.
Explicamos, nesse sentido, que a oficializao no se vinculou, originalmente, a bandeiras

242

e/ou categorias pelas quais o movimento social surdo mais conhecido nos dias de hoje
como o bilinguismo e a defesa da cultura e identidade surda. A justificativa baseava-se, antes
de qualquer coisa, nos direitos sociais de cidadania, em especial o direito comunicao em
igualdade de oportunidade com o ouvinte nas vrias esferas da vida social, o que se traduzia,
em termos prticos, por exemplo, no direito ao atendimento por intrpretes em servios
pblicos essenciais e no direito ao uso dessa lngua nas escolas e classes especiais para
surdos.
Foi esse, como avaliamos, o tom da passeata organizada pelo grupo Surdos
Venceremos, liderado pelo ator e ativista surdo Nelson Pimenta, que colocou cerca de duas
mil pessoas, surdas e ouvintes, na orla da Praia de Copacabana no dia 25 de setembro de
1994. Pela sua dimenso, pelos seus desdobramentos, pela sua produo simblica (os lemas,
os cartazes, os smbolos), apresentamos essa passeata como um dos pontos altos do
movimento social surdo na sua primeira fase (BERENZ, 1998, 2003).
Por volta dessa poca, mais precisamente no final de 1993, identificamos a produo
daquela que consideramos como a primeira pea do que viria a se consolidar nos anos
seguintes como uma guinada discursiva no interior do movimento social surdo. Trata-se do
documento As comunidades surdas reivindicam os seus direitos lingusticos (FENEIS,
1993c). Produzido, chancelado e divulgado pela Feneis, tal documento foi escrito por
pesquisadores do GP Libras da Feneis um exemplo de simbiose do movimento social e da
academia , coordenado pela linguista Tanya Felipe.
Podemos dizer de modo mais sucinto possvel que as ideias que expressa em tal
documento so as de que as lnguas de sinais so lnguas naturais, completas e equivalentes
do ponto de vista gramatical s lnguas orais, e de que, por isso, os surdos usurios da Libras
so membros de uma minoria lingustica e cultural (FENEIS, 1993c). Pontuamos, ainda, que,
poca, tais ideias j circulavam h alguns anos em diferentes grupos e projetos acadmicos
sobre a Libras e o bilinguismo, por exemplo, nas atividades de pesquisa, ensino e extenso
desenvolvidas por Eulalia Fernandes e Lucinda Ferreira Brito, respectivamente na UERJ e na
UFRJ.
Apesar de os efeitos desse documento, ao que tudo indica, no terem sido imediatos na
alterao dos rumos das prticas do movimento social surdo, como comum nas
transformaes de ordem cultural, com o passar dos anos, as ideias e categorias enunciadas
nesse documento e em outros materiais de contedo semelhante que, a partir de ento,

243

passaram a ser veiculados aos poucos foram sendo apropriadas por ativistas surdos, ligados
ou no Feneis, em diferentes localidades do pas, que a transformaram numa espcie de
nova ideologia do movimento social surdo brasileiro, base, portanto, para a construo de
uma nova identidade coletiva e da produo de novos cdigos culturais e quadros
interpretativos sobre a surdez e a lngua de sinais partilhados entre os seus membros.
nesse sentido que a tese afirma que, na segunda metade da dcada de 1990, o
movimento social surdo brasileiro que, na sua primeira fase, semelhana de seus congneres
no campo do movimento social das pessoas com deficincia, dirigia o seu foco na luta por
direito de cidadania, a partir dessa guinada, passou a produzir e circular um dado discurso que
Assis Silva (2012) bem categorizou como surdez como particularidade tnico-lingustica, o
qual se afirmou e consolidou-se desde ento como a ideologia dominante do movimento.
Esse discurso passou ento a ser cada vez mais nutrido na latncia do movimento e a
embasar as aparies pblicas deste no polo da visibilidade. Houve, assim, uma mudana na
no sentido dado pelo movimento campanha pela oficializao da Libras. Tratava-se, agora,
de defender tal oficializao em nome do estatuto lingustico da Libras, comprovado pelos
linguistas, ainda mais porque essa lngua viso espacial representava o elemento constitutivo e
produtor de uma cultura surda e de uma identidade surda. Em outras palavras, aps essa
guinada discursiva, a bandeira da oficializao no era mais carregada em nome da cidadania,
por igualdade de oportunidade; mas, sim, por identidade, por direitos lingusticos e culturais.
nesse contexto que ativistas do movimento social surdo, ligados Feneis e
Fenapas, do incio construo do processo legislativo que culminaria na lei de Libras de
2002. Depois de reunies em vo com vrios parlamentares, ativistas surdos e ouvintes do
movimento encontraram-se com a senadora Benedita da Silva, do PT/RJ, e explicaram-lhe a
importncia, para os surdos, da aprovao de uma lei que oficializasse a Libras em mbito
nacional. Tendo obtido o apoio da senadora a essa causa, entregaram-lhe um conjunto
composto de textos acadmicos e outros materiais para subsidiar a redao de um projeto de
lei com essa finalidade, inclusive o documento As comunidades surdas reivindicam os seus
direitos lingusticos (FENEIS, 1993c). Foi assim, portanto, que nasceu o projeto de lei da
Libras apresentado no plenrio do Senado no ano de 1996 (ANEXO C).
Ao elucidarmos o modo como se deu a tramitao de quase seis anos do projeto de lei
pelas duas Casas legislativas do Congresso Nacional, apresentamos e analisamos os pareceres
das diversas comisses que o apreciaram. Mostramos desse modo como as manifestaes dos

244

parlamentares, de forma geral, poucas vezes se pautavam pela configurao discursiva da


surdez como particularidade tnico-lingustica, que embasara em grande parte o projeto de lei
original, predominando a utilizao de argumentos mais vinculados aos direitos sociais de
cidadania, e que, por vezes, resvalavam para concepes do modelo assistencialista ou at
mdico da surdez.
Por seu turno, ao descrevermos os desdobramentos do movimento social surdo,
observamos que os argumentos utilizados para sustentar a campanha pela oficializao da
Libras (a da luta por cidadania e da luta por direitos lingustico-culturais) coexistiram, mas,
progressiva e ininterruptamente, o segundo sobreps-se, tendo ganhado com o passar do
tempo cada vez mais poder dentro do movimento, predominando, por exemplo, na interao
da maioria dos seus membros com a mdia, as instncias estatais, e, em especial, a academia.
Esse discurso, afinal, que se engendrara com a participao decisiva dos intelectuais,
teve impressionante ascenso na academia no decorrer dos anos 1990, e assim ganhou cada
vez mais espao e legitimidade nas linhas de pesquisa, nos cursos, eventos e produes
cientficas. Criou-se, alis, uma tradio de pesquisa a partir dele, os chamados Estados
Surdos, produto e produtor dessa configurao discursiva. Ademais, formou-se, com base
nele, toda uma gerao de acadmicos ouvintes e surdos, muitos dos quais oriundos dos
quadros do movimento social surdo, e que a eles permaneceram ligados, circulando entre
academia e movimento social.
Foi essa configurao discursiva, da surdez como particularidade tnico-lingustica,
que afinal embalou a passeata de militantes surdos e ouvintes que ocorreu no dia 24 de abril
de 1999 na cidade de Porto Alegre e que culminou no ato poltico de entrega do documento A
educao que ns surdos queremos (FENEIS, 1999b). Foi esse mais um momento importante
do polo de visibilidade do movimento social surdo brasileiro; de demonstrao pblica das
suas novas ideias, que agora embasavam as suas produes culturais e reivindicaes ao
sistema poltico-institucional. Foi assim em 2000, em Braslia, no I Festival de Arte e Cultura
Surda; e em 2001, na cidade de So Paulo, no I Condicisur.
Enquanto tais eventos se desenrolavam, vrias estratgias eram adotadas pelo
movimento social surdo para convencer os parlamentares a colocarem em pauta e votarem
favoravelmente no projeto da lei de Libras: visitas aos seus gabinetes, manifestaes em
frente ao Congresso, convites para eventos culturais produzidos pelo movimento, abaixoassinados, entre outras. Tais presses foram importantes para que, finalmente, sob o

245

testemunho de mais de uma centena de ativistas surdos e ouvintes, no dia trs de abril de
2002, esse projeto fosse aprovado pelo Senado, para logo seguir sano presidencial, que se
deu no dia 24 de abril.
Nossa anlise do percurso que levou aprovao da lei de Libras evidencia o
protagonismo dos ativistas surdos, que, como mostramos, se manifestou em diversos
acontecimentos. Antes de qualquer coisa, a prpria ideia da necessidade de se ter uma lei para
reconhecer oficialmente essa lngua em mbito nacional foi uma criao do movimento social
surdo, no sentido que emergiu de discusses e proposies ocorridas entre os atores sociais
desse sistema composto, tendo se consolidado na passagem da dcada de 1980 para a dcada
de 1990.
Alm de ter sido uma ideia oriunda dos surdos, uma aspirao por eles acalentada por
anos a fio (um dos presentes com os quais j se sonhava desde o Natal de 1993), a
oficializao da Libras tornou-se a bandeira que engendrou ou que esteve presente nas mais
expressivas aes coletivas produzidas pelos movimento surdo entre os anos de 1990 e 2002,
tais como a promoo de cursos de Libras para a formao de intrpretes e capacitao de
instrutores surdos, passeatas, reivindicaes e busca de apoio junto ao MEC/Seesp e Corde,
constituio do Comit Pr-oficializao da Libras, formulao e entrega de documentos,
manifestos e abaixo-assinados a autoridades pblicas, conduo das associaes locais e
regionais de surdos para se obter a aprovao de leis municipais e estaduais de
reconhecimento da Libras, lobby junto a parlamentares, inclusive, o contato com a senadora
Benedita da Silva.
Evidentemente, tal como demonstrado, a tese do protagonismo do movimento surdo
no processo histrico que culminou na lei de Libras no exclui o reconhecimento da
importncia da participao de intelectuais (inclusive, porque muitos deles compuseram as
redes de relacionamento do movimento, como o caso, por exemplo, da linguista Tanya
Amara Felipe) nem do apoio de agentes pblicos de esferas estatais, como a Corde e o
MEC/Seesp. Tampouco se pretende recusar o devido crdito senadora Benedita da Silva,
que acolheu e deu seguimento demanda da oficializao, bem como aos demais
parlamentares, que emitiram pareceres, manifestaram-se e votaram a favor da aprovao da
matria, ou, ainda, ao presidente Fernando Henrique Cardoso, pela sano dessa norma
jurdica. No obstante, conforme expusemos durante o desenvolvimento da tese, as aes
coletivas produzidas pelo movimento social surdo foram determinantes para que exista hoje

246

uma lei de Libras, e, no sistema composto de relaes sociais que o constituiu e o manteve, a
agncia de ativistas surdos foi fundamental para que o processo estudado afinal tivesse tido o
desfecho que teve.

247

REFERNCIAS

ALBERTI, V. Manual de Histria Oral. 3.ed. Rio de Janeiro: FGV, 2005.


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266

ANEXO A

267

ANEXO B

268

269

ANEXO C

270

271

272

273

274

ANEXO D

275

ANEXO E