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Extrao de leos Essenciais

So Paulo - (USJT)
http://www.google.com.br/url?sa=t&source=web&cd=4&ved=0CCoQFjAD&url=http%3A%2F%
2Flatest.zemoleza.com.br%2Fcarreiras%2Fbiologicas%2Ffarmacia%2Ftrabalho%2F4529extracao-de-oleos-essenciais.html&ei=S24tTpWwA6K00AH2-ZnkDg&usg=AFQjCNGVRbzDZKJkM3tSc0ZyJF3E3Dewg&sig2=FpWWbA3Ax5gYtEbDEQOdcw
2001
Resumo:
leos essenciais so definidos como os produtos obtidos de partes de plantas, sendo
que de forma geral so misturas complexas de substncias volteis, lipoflicas,
geralmente odorferas e liquidas. Do ponto de vista qumico, os leos essenciais das
plantas so constitudos principalmente de uma mistura de lipdeos chamados
terpenos. Os terpenos so hidrocarbonetos e os oxigenados so denominados
terpenides.
Os mtodos de extrao variam conforme a localizao do leo voltil na planta e com
a proposta de utilizao do mesmo. Sendo que os mtodos mais comuns so:
enflorao, destilao por arraste de vapor dgua; extrao com solvente orgnico de
forma contnua e descontnua; prensagem/espresso e extrao por CO2 supercrtico.
Torna-se importante no confundir as atividades farmacolgicas de uma droga vegetal
rica em leos volteis com as atividades farmacolgicas do leo isolado da mesma.
Algumas propriedades farmacolgicas dos leos volteis esto bem estabelecidas e
podem servir de exemplos como: ao carminativa, ao antiespasmdica, ao
estimulante sobre secrees do aparelho digestivo, ao cardiovascular, ao irritante
tpica ou repulsiva (uso externo), ao secretoltica, aes sobre o SNC, ao
anestsica local, ao antiinflamatria e ao anti-sptica (uso externo).
A toxicidade crnica dos leos volteis pouco conhecida e ainda necessrio avaliar
suas eventuais propriedades mutagnicas, teratognicas e/ ou carcinognicas.
Enquanto a toxicidade aguda mais conhecida causando: reaes cutneas, efeitos
convulsivantes e efeitos psicotrpicos.

1. Introduo:
A ISO (International Standard Organization) define leos volteis como os produtos
obtidos de partes de plantas atravs da destilao por arraste de vapor dgua, bem
como os produtos obtidos por espresso / prensagem dos pericarpos de frutos ctricos
(Rutaceae).
De forma geral, so misturas complexas de substncias volteis, lipoflicas,
geralmente odorferas e lquidas. Tambm podem ser chamados de leos essenciais,
leos etreos ou essncias. A designao de leo se d graas a algumas
caractersticas fsico-qumicas como, por exemplo: a de serem geralmente lquidos de
aparncia oleosa temperatura ambiente. Sua principal caracterstica, contudo
consiste na volatilidade, que o difere assim, dos leos fixos, que so misturas de

substncias lipdicas obtidas normalmente de sementes. Outra caracterstica se d


graas ao aroma agradvel e intenso da maioria dos leos volteis, sendo por isso,
tambm chamados de essncias. So ainda solveis em solventes orgnicos
apolares, como o ter, recebendo, por isso o nome de leos etreos ou, em latim,
aetheroleum. Possuem uma solubilidade limitada em gua, mas suficiente para
aromatizar essas solues que so chamadas de hidrolatos.
Outras de suas caractersticas so:

Sabor: geralmente acre (cido) e picante;


Cor: quando recentemente extrados so geralmente incolores ou ligeiramente
amarelados; so poucos leos que apresentam cor, como o leo voltil de
camomila, de colorao azulada, pelo seu alto teor de azulenos;
Estabilidade: em geral, esses leos no so muito estveis, principalmente na
presena de ar, luz, calor, umidade e metais;
A maioria dos leos volteis possui ndice de refrao e so opticamente
ativos, sendo que essas propriedades so utilizadas na sua identificao e no
controle de qualidade.

Seus constituintes variam desde hidrocarbonetos terpnicos, lcoois simples e


terpnicos, aldedos, cetonas, fenis, steres, teres, xidos, perxidos, furanos,
cidos orgnicos, lactonas, cumarinas, at compostos sulfurados. Na mistura, esses
compostos se apresentam em diferentes concentraes, e normalmente, um deles o
composto majoritrio, sendo que outros esto em menores teores e alguns em
baixssimas quantidades.
Alm dos leos volteis obtidos de plantas (fitognicos), produtos sintticos so
encontrados no mercado, sendo que esses leos sintticos podem ser imitaes dos
naturais ou composies de fantasia. J no uso farmacutico, somente os naturais so
permitidos pelas farmacopias. Excetuando aqueles leos que contm somente uma
substncia como o leo voltil de baunilha (que possui somente vanilina), algumas
farmacopias permitem o uso do equivalente sinttico nesses casos.
A realizao deste trabalho se deu atravs de pesquisas bibliogrficas realizadas em
livros, teses e peridicos que se encontram nas bibliotecas da Universidade de So
Paulo-USP e da Universidade So Judas Tadeu - USJT.
A escolha do tema se deu, graas a grande importncia dos leos essenciais nas
industrias alimentcia, farmacutica, cosmtica e na medicina alternativa, objetivando a
conscientizao sobre a forma correta de utilizao dos leos volteis de acordo com
as farmacopias, sendo que tais leos so utilizados de forma errnea pela
populao.

2. Classificao Qumica e Biognese:


Desde a Antigidade se isolam compostos orgnicos dos vegetais. Pelo aquecimento
suave, ou pela destilao a vapor de materiais vegetais, podem-se obter misturas
odorferas de compostos conhecidas como leos essenciais. Por milhares de anos
estes extratos vegetais foram usados como remdios, temperos e perfumes.
medida que a qumica orgnica se desenvolveu, os qumicos separam diversos
componentes destas misturas e determinaram as respectivas frmulas moleculares e,

depois, as frmulas estruturais. Atualmente estes produtos naturais ainda oferecem


problemas difceis aos qumicos interessados na determinao da estrutura e na
respectiva sntese.
Do ponto de vista qumico, os leos essenciais das plantas so constitudos
principalmente de uma mistura dos lipdeos chamados terpenos. Os terpenos so
hidrocarbonetos e os oxigenados so denominados terpenides.
Estes compostos, porm, esto relacionados entre si, apesar das diferenas
estruturais. De acordo com a regra do isopreno, os terpenos podem ser imaginados
como resultantes da unio de "cabea com cauda" de unidades de isopreno. O
isopreno o 2-metil-1,3-butadieno (fig1. 1), com 5 carbonos. O carbono 1 a "cabea"
da unidade isopreno, e o carbono 4 a "cauda".
Fig.1 Isopreno (2-metil-1,3-butadieno)
Os terpenos so classificados de acordo com o nmero de unidades isoprnicas
(fig.2).

Assim, monoterpenos so substncias com 10 carbonos biossintetizadas a partir de


duas unidades isoprnicas, os sesquiterpenos tm 15 carbonos a partir de trs
unidades isoprnicas. (Tabela1. 1).

tomos de
Carbono
10
15
20
25
30
40

Tabela 1.1 Classificao dos terpenos


Unidades Isoprnicas
Classificao
2
3
4
5
6
8

Monoterpeno
Sesquiterpeno
Diterpeno
Sesterterpeno
Triterpeno
Tetraterpeno

Sabe-se, nos dia de hoje, que os vegetais no sintetizam os terpenos a partir do


isopreno. O reconhecimento da unidade isoprnica como componente estrutural dos
terpenos, porm, foi muito til para as respectivas estruturas,. Podemos ver como, ao
examinarmos as seguintes estruturas. (fig.3 e 4)

Usando linhas tracejadas para separar as unidades isoprnicas, podemos ver que o
monoterperno (mirceno) tem duas destas unidade; e que o sesquiterpeno (??farneseno) tem trs. Nos dois compostos as unidades isoprnicas ligam-se "cabea
com p".
Muitos terpenos tm unidades isoprnicas ligadas em anis e outros (os terpenides)
contm oxignio. (fig.5)

Os mono e sesquiterpenos so encontrados principalmente nas plantas. Os terpenos


de peso molecular mais alto aparecem nas plantas e animais, e muitos deles
desempenham papis biolgicos importantes. O triterpeno lanostererol (fig.6), por
exemplo, precursor dos hormnios esterides.

Os carotenos so tetraterpenos, esto presentes em quase todos os vegetais verdes,


podem ser imaginados como dois diterpenos ligados "p com p"

(fig.7)(solomons,1996). Todos os trs carotenos so precursores da vitamina A, pois


podem ser convertidos vitamina A por enzimas do fgado.(fig.8)

Nesta converso, uma molcula de a caroteno d duas de vitamina A: o -caroteno e


o ?-caroteno formam apenas uma molcula. A vitamina A importante para a viso, e
tambm em outros processos. Os animais jovens, com dietas deficientes em vitamina
A, por exemplo, no crescem satisfatoriamente.
Abaixo as frmulas estruturais dos terpenos mais conhecidos (fig.9)

2.1. Biossntese dos terpenos


A regra do isopreno um formalismo conveniente, mas o isopreno no realmente o
precursor biolgico dos terpenos. A natureza utiliza dois "equivalentes de isopreno" pirofosfato de isopentenila e o pirofosfato de dimetil-alila. Estas molculas de 5
carbonos so, por sua vez, sintetizadas a partir de trs unidades de acetil CoA.
(fig.10).

O pirofosfato de dimetil-alila um agente de alquilao eficiente em reaes do tipo


SN2 porque o grupo do pirofosfato allico primrio (abreviado OPP) um bom grupo
de sada. Assim, o deslocamento deste grupos de sada pela ligao nucleoflica de C
= C do pirofosfato de isopentenila, seguido pela eliminao de um prton de
carboction intermedirio, d uma unidade com 10 carbonos acoplada cabea-cauda,
o pirofosfato de geranila. O lcool correspondente , o geraniol, um terpeno de odor
agradvel presente na essncia de rosas. (fig.11)

O pirofosfato de geranila o precursor de todos os monoterpenos. O limoneno, por


exemplo, um monoterpeno encontrado em muitos leos de plantas ctricas, obtido a
partir do pirofosfato de geranila por isomerizao cis-trans da ligao dupla,
deslocamento nucleoflico interno do grupo pirofosfato e eliminao de um prton.
(fig.12)

A reao de pirofosfato de geranila com o pirofosfato de isopentenila d o composto


de 15-carbonos pirosfosfato de farnesila, o precursor de todos os sesquiterpenos. O
lcool correspondente, o farnesol, encontrado nos leos de citronela e de limo.
(fig.13)

A reao do pirofosfato de farnesila com o pirofosfato de isopentenila originou


compostos com 20 e 25 carbonos, precursores dos diterpenos e sesterpenos,
respectivamente. Os triterpenos no so obtidos pela reao com pirofosfato de
isopentenila, e, sim, por um acoplamento redutivo "cauda com cauda" entre dois
pirofosfatos de 15-carbonos pirofosfato de farnesila para dar o esqualeno, um hezaeno
de 30 carbonos, principal constituinte do leo de tubaro e precursor de todos os
triterpenos e esterides.

3. Quimiotaxia, localizao e funes:


3.1. Quimiotaxia
Os leos volteis so raramente encontrados em gimnospermas (exceto as conferas).
Em angiospermas monocotiledneas, a ocorrncia relativamente rara, excetuando
as gramneas (principalmente espcies de Cymbopogom e Vetiveria) e zingiberceas
(espcies de Alpinia e Curcuma, entre outras) (Hegnauer,1979).
Entretanto, plantas ricas em leos volteis so abundantes em angiospermas
dicotiledneas, tais como nas famlias Astaraceae, Apiaceae, Lamiaceae, Lauraceae,
Myrtaceae, Myristicaceae, Piperaceae, Rutaceae, entre outras (Hegnauer, 1962-1990).
3.2. Localizao:
Dependendo da famlia, os leos volteis podem ocorrer em estruturas secretoras
especializadas, tais como plos glandulares nas Lamiaceae, clulas parenquimticas
diferenciadas nas Lauraceae, Piperaceae e Peaceae, nos canais oleferos nas
Apiaceae ou em bolsas lisgenas ou esquizomgenas nas Pinaceae e Rutaceae.
Os leos volteis podem ser estocados em certos rgos, tais como nas flores
(laranjeira, bergamoteira), nas folhas (capim-limo, eucalipto, louro), nas cascas dos
caules (canelas), na madeira (sndalo, pau-rosa), nas razes (vetiver), nos rizomas

(curcuma, gengibre), nos frutos (anis-estrelado, funcho) ou nas sementes (noz


moscada). Embora todos os rgos possam acumular os leos volteis, sua
composio pode variar de acordo com sua localizao. Por exemplo, o leo da casca
da canela rico em aldedo cinmico, enquanto o leo das folhas e razes desse
mesmo vegetal so ricos em eugenol e cnfora, respectivamente.
Os leos volteis obtidos de diferentes rgos de uma mesma planta podem
apresentar composio qumica , caracteres fsico-qumicos e odores bem distintos.
Cabe ainda lembrar que a composio qumica de um leo voltil, extrado do mesmo
rgo de uma mesma espcie vegetal, pode variar significativamente de acordo com a
poca de coleta, condies climticas e de solo.
3.3 Funes biolgicas:
As substncias odorferas em plantas foram consideradas por muito tempo como
"desperdcio fisiolgico" (Simes e Spitzer, 1999), ou mesmo produtos de
desintoxicao, como eram vistos os produtos do metabolismo secundrio (Simes e
Spitzer, 1999). Atualmente, considera-se a existncia de funes ecolgicas,
especialmente como inibidores da germinao, na proteo contra predadores, na
atrao de polinizadores, na proteo da perda de gua e do aumento da temperatura,
entre outras (Craveiro e Machado, 1986; Harborne, 1993). Assim o aroma desses
leos volteis pode estar envolvido na atrao de polinizadores. As abelhas e as
borboletas so insetos freqentemente atrados por aromas de diversas flores. Plantas
com polinizao noturna ou crepuscular possuem aromas particularmente intensos,
pois, nesses horrios, o estmulo atrativo visual torna-se impraticvel (Harborne,
1993).
Efeitos alelopticos tm sido registrados para terpenos volteis de Eucalyptus globulus
Labill., E. camaldulensis Dehnh, Arthemisia absinthium L., A. californica Less.,
Sassafrs albidum Ness e Salvia leucophylla Greene., presentes no chaparral
californiano geram um efeito inibitrio to intenso atravs de seus leos volteis, que
outras plantas so totalmente inibidas em um raio de 1 a 2 metros, gerando zonas de
solo nu em torno dos arbustos (ou grupo de arbustos) dessas espcies, sendo que o
efeito fica evidente em fotos areas dessas reas. Estudos exaustivos apontaram os
terpenos volteis, tais como 1,8-cineol e cnfora (S.leucophylla Greene) e a-tujona e
isotujona (A.californica Less), entre outros, como responsveis por esse efeito
inibitrio. (Harborne, 1993).
Existem trabalhos demonstrando que a toxicidade de alguns componentes dos leos
volteis constitui uma proteo contra predadores e infestantes. Mentol e mentona
so, por exemplo, inibidores do crescimento de vrios tipos de larvas (SIMES E
SPITZER, 1999).Existem tambm evidncias de que alguns insetos utilizam leos
volteis seqestrados de plantas para se defenderem de seus predadores. Assim, os
vapores de certas substncias como o citronelal (utilizado por formigas) e a-pineno
(utilizado por cupins) podem causar irritao suficiente em um predador para faz-lo
desistir de um ataque. Certos himenpteros, por exemplo, seqestram (sem alterao
qumica) a- e - pineno, entre outros componentes, de Pinus sylvestris L. (uma
confera europia). Dessa forma, as larvas desses insetos se defendem dos
predadores como as formigas (HARBORNE,1993).

4. Fatores de variabilidade

A composio qumica do leo voltil de uma planta determinada geneticamente,


sendo geralmente especfica para um determinado rgo, e caracterstica para seu
estgio de desenvolvimento (Simes e Spitzer, 1999), mas as condies ambientais
so capazes de causar variaes significativas.
4.1. Quimiotipos
A ocorrncia de quimiotipos ou raas qumicas freqente em plantas ricas em leos
volteis; seriam aqueles vegetais botanicamente idnticos, mas que diferem
quimicamente. Por exemplo, para Chrysantheumum vulgare (L.) Bernhardi (=
Tanacetum vulgare L.) (catinga de mulata), apenas na Hungria foram caracterizados
26 quimiotipos, com diferenas significativas na composio dos leos (Simes e
Spitzer, 1999).
4.2. Ciclo vegetativo
Numa determinada espcie, a concentrao de cada um dos constituintes do seu leo
voltil pode variar durante o desenvolvimento do vegetal. No coentro (Coriandrum
sativum L.), por exemplo, o teor de linalol 50% maior nos frutos maduros do que nos
verdes.
4.3. Fatores extrnsecos
O ambiente no qual o vegetal se desenvolve e os tipos de cultivo tambm influem
sobre a composio qumica dos leos volteis. A temperatura, a umidade relativa, a
durao total de exposio ao sol e o regime de ventos exercem uma influncia direta,
sobretudo sobre as espcies que possuem estruturas histolgicas de estocagem na
superfcie. Nos vegetais em que a localizao de tais estruturas mais profunda, a
qualidade dos leos volteis mais constante. Exemplo disto a hortel-pimenta
(Mentha piperita L.), que, quando cultivada em perodos de dias longos e noites curtas,
apresenta um maior rendimento de leo, com teor aumentado de mentofurano; ao
contrrio, noites frias favorecem a formao de mentol. Deve-se, preferencialmente
coletar plantas ricas em leos volteis bem cedo pela manh ou noite, pois o perodo
de exposio ao sol pode provocar uma perda quantitativa importante do leo
existente no vegetal. O grau de hidratao do terreno e a presena de micronutrientes
(N, P, K) tambm podem influenciar na composio dos leos volteis. No se pode,
entretanto prever ou estabelecer um nico padro; j que cada espcie reage de
forma diferenciada (Simes e Spitzer, 1999).

4.4. Processo de obteno

A labilidade dos constituintes dos leos volteis explica por que a composio dos
produtos obtidos por arraste de vapor dgua difere da mistura dos constituintes
inicialmente presentes nos rgos secretores do vegetal (Simes e Spitzer, 1999).
Durante o processo de destilao, a gua, a acidez e a temperatura podem provocar a
hidrlise de steres, rearranjos, isomerizaes, racemizaes e oxidaes.

5. Extrao, tratamento e conservao.


Extrao: os mtodos de extrao variam conforme a localizao do leo voltil na
planta e com sua proposta de utilizao do mesmo. Os mtodos mais comuns esto
sumarizados a seguir.
5.1. Enflorao (enfleurage)
Esse mtodo j foi muito utilizado, mas atualmente empregado apenas por algumas
indstrias de perfumes, no caso de algumas plantas com baixo teor de leo de alto
valor comercial.
empregado para extrair leo voltil de ptalas de flores (laranjeira, rosas); as ptalas
so depositadas, temperatura ambiente, sobre uma camada de gordura, durante um
certo perodo de tempo. Em seguida, essas ptalas esgotadas so substitudas por
novas at a saturao total, quando a gordura tratada com lcool. Para se obter o
leo voltil, o lcool destilado a baixa temperatura: o produto obtido possui alto valor
comercial.
5.2. Arraste por vapor dgua
Os leos volteis possuem tenso de vapor mais elevada que a da gua, sendo, por
isso, arrastados pelo vapor d'gua, obedecendo lei de Dalton que enuncia: "que a
presso total de vapor acima de uma mistura de duas fases igual soma da
presso de vapor dos i componentes puros individuais: Pt=P1 + P2 + ... + Pi ."
Em pequena escala, emprega-se o aparelho de Clevenger. O leo voltil obtido, aps
separar-se da gua, deve ser seco com Na2SO4 anidro. Esse procedimento, embora
clssico, pode levar formao de artefatos em funo da alta temperatura
empregada. Preferencialmente, esse mtodo utilizado na extrao de leos de
plantas frescas. A Farmacopia Brasileira IV preconiza o uso de um aparelho tipo
Clevenger, com modificaes.

Esquema de um aparelho do tipo Clevenger

5.3. Extrao com solventes orgnicos


Os leos volteis so extrados, preferencialmente, com solventes apolares (ter ou
diclorometano) que, entretanto extraem outros compostos lipoflicos alm dos leos
volteis. Existem dois tipos de extrao por solventes:
Extrao descontnua: utiliza-se um funil de separao, onde ambos os solventes
so adicionados. Com a agitao do funil de separao, o soluto passa a fase na qual
est o solvente com maior afinidade. A separao feita, ento, sendo que a fase
mais densa recolhida antes. A extrao, lquido-lquido, descontnua indicada
quando existe uma grande diferena de solubilidade do soluto nos dois
solventes.(figura 16)
Extrao contnua: o solvente orgnico passa continuamente sobre a soluo
contendo o soluto, levando parte deste consigo, at o balo de aquecimento. Como o
solvente est sendo destilado, o soluto vai se concentrando no balo de aquecimento.
um processo til para quando a diferena de solubilidade do soluto em ambos os
solventes no muito grande.(figura 17)

Fig 16-Extrao descontnua Fig 17-Extrao contnua


5.4. Prensagem (ou espresso)
Esse mtodo empregado para a extrao dos leos volteis de frutos ctricos. Os
pericarpos desses frutos so prensados e a camada que contem o leo voltil , ento
separada. Posteriormente, o leo separado da emulso formada com gua atravs
de decantao, centrifugao ou destilao fracionada.

5.5. Extrao por CO2 supercrtico


Esse mtodo permite recuperar os aromas naturais de vrios tipos e no somente leo
voltil, de modo bastante eficiente e, atualmente, o mtodo escolha para extrao
industrial de leos volteis. Nenhum trao de solvente permanece no produto final,
tornando-o mais puro do que aqueles obtidos por outros mtodos. Para tal extrao, o

CO2 primeiramente liquefeito atravs de compresso e, em seguida, aquecido a uma


temperatura superior a 31o C. Nessa temperatura, o CO2 atinge um quarto estado, no
qual sua viscosidade anloga de um gs, mas sua capacidade de dissoluo
elevada como a de um lquido. Uma vez efetuada a extrao, faz-se o CO2 retornar ao
estado gasoso, resultando na sua total eliminao (maul,1998).

Fig.19 Alguns terpenos que podem ser extrados por CO2 supercrtico.

Tratamento: freqentemente, necessrio branquear, neutralizar ou retificar os leos


volteis extrados. A retificao, a seco ou por jato de vapor dgua sob presso
reduzida, permite eliminar os componentes irritantes ou com odor desagradvel,
obtendo-se assim produtos finais com alto valor. A desterpenizao, que um tipo
especial de retificao, tem por objetivo eliminar os hidrocarbonetos terpnicos. A
utilizao de tcnicas cromatogrficas, em particular a cromatografia de excluso,
permite uma separao dos leos volteis dos outros compostos lipofilicos no
volteis e, at mesmo, um fracionamento dos mono- e sesquiterpenos.
Conservao: a relativa instabilidade das molculas que constituem os leos volteis
torna difcil sua conservao. A deteriorao dos leos volteis reduz seu valor
comercial, alm de constituir um fator de risco quando eles so destinados ao uso
externo, j que podem causar alergias ou dermatites de contato.
Alteraes ocorrem principalmente, por reaes de oxidao e de polimerizao. Um
fenmeno particular de deteriorao conhecido como resinificao e consiste na
oxidao ao ar, sob a luz, com conseqente mudana de odor,sabor, cor e
viscosidade da essncia de terebintina (leo-resina extrada de vrias espcies de
Pinus).
Os leos volteis devem ser guardados dessecados (secos com Na2SO4 anidro) e
livres de impurezas insolveis. Para reduzir as degradaes, deve-se empregar
frascos de pequeno volume e embalagens neutras feitas de alumnio, ao inoxidvel
ou vidro mbar, completamente cheios e hermeticamente fechados, que devem ser
estocados a baixa temperatura ou, de preferncia, em atmosfera de nitrognio.

6. Avaliao da qualidade de matrias-primas vegetais ricas em leos volteis e


de leos volteis
Os leos volteis apresentam freqentemente problemas de qualidade, que podem ter
origem na variabilidade da sua composio, na adulterao ou falsificao, ou ainda,
na identificao do produto e de sua origem. Os produtores de grande parte dos leos
volteis comercializados no apresentam a identificao correta da planta da qual o
produto foi obtido, nem mesmo parte do vegetal que foi empregada e a sua
procedncia. A origem geogrfica pode algumas vezes auxiliar na identificao
botnica e determinar composio diferenciada.
A falsificao de leos volteis j conhecida desde os tempos mais antigos. Alm da
fraude evidente ao consumidor, dependendo do tipo de falsificao, esta pode
acarretar conseqncias negativas para a sade do usurio e, portanto, especial
ateno deve ser reservada a esse tipo de problema. Tipicamente, os seguintes
procedimentos so usados para falsificar leos volteis:

Adio de compostos sintticos, de baixo preo, tais como lcool benzlico,


steres do cido ftlico e at hidrocarbonetos clorados;
Mistura do leo voltil de boa qualidade com outros leos de menor valor para
aumentar o rendimento.
Adio das substncias sintticas que so os compostos principais do leo em
questo
Falsificao completa do leo atravs de misturas de substncias sintticas
dissolvidas num veculo inerente (Simes e Spitzer, 1999).

Estima se que aproximadamente 80% dos leos volteis disponveis no mercado no


mais apresentam sua composio original. Torna se difcil detect-la atravs de
mtodos relativamente simples constantes em obras de referncia.
Geralmente os procedimentos para realizar o controle da qualidade de matriasprimas vegetais ricas em leos volteis esto codificados em farmacopias. Alem dos
exames morfolgicos e microscpios comuns, pode-se realizar a visualizao in situ
dos leos volteis, atravs de corantes lipofilicos apropriados, embora noespecficos. A avaliao tambm compreende, geralmente a analise do leo voltil
atravs de cromatografia em camada delgada.
Os leos volteis podem tambm ser avaliados atravs de outros ensaios:
miscibilidade com o etanol, ndice de refrao, poder rotatrio, densidade,
determinao dos ndices de acidez, de steres, de carbonilas, alem de anlises
cromatogrficas (CCD cromatografia de camada delgada, CG cromatografia gasosa,
CLAE cromatografia lquida de alta eficincia).
Esses mtodos podem ser classificados em organolpticos, fsicos, qumicos ou fsicoqumicos. No universo dos mtodos h muitas opes de escolha, que dependem do
tipo e quantidade da amostra, do rigor analtico requerido e da infra-estrutura
laboratorial disponvel.
Alguns mtodos mais utilizados so:
6.1. Testes organolpticos
Uma das caractersticas mais evidente de um leo voltil o seu odor. O olfato do ser
humano um instrumento muito potente para analisar amostras odorferas e, em
muitos casos, quando treinando, pode ser at mais sensvel do que alguns mtodos
instrumentais.
A desvantagem destes testes a falta de objetividade, j que a descrio verbal de
um odor extremamente difcil e pode variar de acordo com o indivduo.
Para a avaliao organolptica de um leo voltil isolado, recomenda-se aplicar o leo
em um papel de filtro e cheir-lo vrias vezes durante sua evaporao. Como cada
componente de um leo tem uma volatilidade diferente, possvel, com treino,
distinguir diferentes fraes deste leo.
Geralmente um odor fraco demonstra que o vegetal ou o leo voltil isolado j perdeu
a maioria dos seus componentes volteis. Um odor desagradvel, por sua vez, que
pode ser causado por produtos de degradao qumica, ou microbiana, indicar m
conservao do produto e deve ser rejeitado.
6.2. Controle da identidade e da pureza
Para avaliar a qualidade de um leo voltil, de uma matria-prima vegetal rica em leo
voltil ou de um medicamento que contenha leo voltil, necessrio dispor de
informaes analticas sobre a identidade e a pureza do material em questo. Por
exemplo: informaes isoladas sobre as seguintes caractersticas no permitem, por si
s afirmar com certeza a identidade de um leo voltil; pela densidade relativa, em
relao gua, ao ndice de refrao, aos valores de rotao ptica, a ponto de
solidificao, geralmente usada em casos de substncias puras, mas pode ser
referenciado para leos volteis que tenham uma substncia majoritria. Se os valores

medidos encontram-se nas faixas dos dados da literatura, possvel que o material
analisado no tenha sido falsificado, uma falsificao no pode ser totalmente excluda
e, para certificar-se dessa identidade, outros mtodos devem ser utilizados, como a
cromatografia gasosa.
Para o controle da pureza de leo voltil, as farmacopias propem vrios mtodos de
rotina:
Frao solvel em gua: com esse teste possvel detectar a presena de
substncias polares, tais como lcoois, glicis, teres de glicol e acetato de glicerina.
Para fazer esse teste, o leo e adicionado a uma soluo saturada da NaCl e, aps
misturar-se as duas fases, o volume da fase oleosa no deve alterar-se; caso isso
ocorra, indicativo da presena de substncias solveis em gua. A verificao da
presena de gua um teste preconizado pela maioria das farmacopias, geralmente
atravs de um teste simples, observando-se a turvao quando se adiciona o leo ao
solvente CS2.
Hidrocarbonetos halogenados: o leo voltil mineralizado em uma placa de
porcelana. Quando o leo voltil contm hidrocarbonetos halogenados, forma-se um
resduo de sais de cloreto, solvel em acido ntrico e que precipita na forma de cloreto
de prata, quando so adicionadas algumas gotas de uma soluo de nitrato de prata.
Metais pesados: trata-se de um teste de ensaio limite, em que realizada uma
extrao do leo voltil com uma soluo de HCl diluda: na fase aquosa, adiciona-se
tioacetamida em soluo tamponada e esse reagente libera ons sulfito, que so
usados para a deteco de metais pesados.
steres do cido ftlico: nesta prova, tambm denominada teste para steres
estranhos, realizada uma saponificao, com uma soluo etanlica de KOH. O
ftalato de potssio no solvel em etanol e forma-se, ento, um precipitado
cristalino, nos casos de falsificao.
Resduo de evaporao: esse resduo obtido aps aquecimento em banho Maria,
durante um tempo definido; um leo voltil de boa qualidade no deve apresentar
resduo. Assim, a adio de um leo fixo ou de outras substncias pouco volteis
facilmente detectvel; em leos volteis oxigenados ou polimerizados, comum a
presena de produtos pouco volteis aplicando-se simplesmente uma gota do leo em
um papel de filtro: se uma mancha transparente persistir aps 24 horas, isso indica a
adio.
Miscibilidade em etanol: esse mtodo tambm permite a deteco de falsificaes
com leos fixos, leos minerais ou mesmo outro leo voltil. Para cada leo voltil
natural, existe um valor que indica sua miscibilidade numa soluo de etanol/gua
(20C), em que o leo voltil miscvel de forma transparente ou opalescente.
6.3. Anlise quantitativa dos componentes de leos volteis.
A composio qumica dos leos volteis muito complexa, e existe uma grande
variedade de mtodos diferentes para cada leo voltil. Sero citados alguns mtodos:
Ponto de solidificao: pode ser utilizado para uma avaliao qualitativa, tambm
para uma anlise quantitativa, quando a substncia principal de um leo voltil
aquela que existe em maior concentrao.

Determinao alcalimtrica de lcoois terpnicos aps acetilao: esse mtodo


baseia-se no fato de que, durante o processo de acetilao em piridina, uma certa
quantidade de anidrido do cido actico consumida. Essa quantidade pode ser
analisada, aps hidrlise do anidrido com gua, atravs da titulao do cido actico
com hidrxido de sdio. A quantidade de NaOH em comparao ao experimento
controle, sem amostra, permite calcular a quantidade de cido actico necessria para
esterificar os lcoois livres. Esse mtodo usado freqentemente para a determinao
do mentol em leos de menta.
Determinao acidimtrica de steres de terpenides aps saponificao: nesse
mtodo, o leo voltil aquecido com uma substncia alcalina e depois titulado com
um cido.
Determinao de terpenides cetnicos e aldedicos atravs de titulao
oximtrica: durante a transformao da funo cetona para oxima com cloridrato de
hidroxilamina, liberada uma quantidade equivalente de prtons, que so titulados
com uma soluo etanlica de hidrxido de potssio. Esse mtodo pode ser usado,
para determinar o contedo de citral em leos volteis de frutos ctricos e ou contedo
de carvona em leos de cominho.
Determinao volumtrica de fenis: o princpio desse mtodo baseia-se no fato de
que os fenis formam ons fenolatos em meio alcalino. Quando presentes em um leo
voltil extrao com uma soluo alcalina provoca uma reduo de volume
equivalente ao teor de compostos fenlicos. Pode-se, ainda, aquecer a mistura do leo
e lcali para obter uma saponificao dos steres dos fenis. Assim, possvel
determinar, o teor de eugenol livre e esterificado em leo de cravo da ndia. O mtodo
tambm usado para analisar timol e carvacrol no leo de tomilho.
Determinao espectrofotomtrica: com esse mtodo pode-se quantificar
substncias que absorvem luz ultravioleta ou visvel, ou substncias que podem ser
transformadas em compostos corados atravs de reagentes cromognicos. usada,
para determinar a concentrao de azulejos em leo voltil de camomila. Infelizmente,
as substncias de interesses eventualmente aparecem somente em baixas
concentraes, ou no apresentam absoro, e uma determinao torna-se difcil com
mtodos espectrofotomtricos de rotina. Nesses casos, so analisadas as substncias
que podem ser determinadas com mais facilidade, mas com o risco maior de que
adulterao ou falsificao no seja percebida.
6.4. Anlise do teor de leo voltil em drogas vegetais
Muitas farmacopias especificam um teor mnimo de leo voltil para cada planta.
Para avaliar esse teor, usam-se mtodos baseados na grande volatilidade dos leos
volteis, arrastados por vapor dgua. Para esse tipo de anlise, o aparelho de
Clevenger bastante usado. Devido ao formato desse aparelho, o mtodo somente
funciona com leos volteis que tenham peso especficos menor do que um.
Para usar o aparelho de Clevenger no caso de leos volteis com presos especficos
prximos ou maior do que 1 necessrio adicionar um volume conhecido de xilol.
Essa substncia no se mistura com a gua, mas dissolve o leo voltil. Assim, a
soluo do leo voltil com xilol encontra-se acima da superfcie da gua e o contedo
do leo pode ser calculado aps subtrair-se o volume do xilol adicionado.
6.5.Mtodos cromatogrficos de anlise

6.5.1. Anlise por cromatografia em camada delgada


A cromatografia em camada delgada (CCD) um mtodo bastante usado na anlise
de leos volteis em curto espao de tempo, com pouca amostra e com poucos
custos. O perfil cromatogrfico em CCD caracterstico para cada leo e permite, em
muitos casos, uma confirmao da identidade de um leo e ate a deteco de
falsificao. Geralmente, so usadas placas de gel de slica como fase fixa e, como
fase mvel, existe uma grande variedade de sistemas de solventes. A deteco feita,
inicialmente sob luz ultravioleta, com o objetivo de facilitar a visualizao dos
componentes do leo. As cores das manchas e seus valores de Rf fornecem
informaes sobre cada composto. Tambm possvel usar esse mtodo como um
mtodo semiquantitativo: aplicam-se padres de concentrao conhecida ao lado dos
componentes onde suas manchas so comparadas visualmente com as manchas dos
padres. Como a CCD fornece muitas informaes analticas sem exigir equipamentos
sofisticados, as farmacopias preconizam freqentemente sua utilizao.
6.5.2. Anlise por cromatografia gasosa acoplada espectrometria de massas.
A cromatografia gasosa o mtodo de escolha para separar e quantificar substncias
componentes de leos volteis. Como os leos so suficientemente volteis, a
amostra somente solubilizada em solventes como hexano, antes de ser injetada no
cromatgrafo. Para a separao, utilizam-se, atualmente, colunas capilares. As
colunas empacotadas so obsoletas para a analise de leos volteis.
A identificao dos compostos individuais pode ser realizada atravs da comparao
do tempo de reteno relativo da amostra com padres. Para ser mais independentes
das variaes do tempo de reteno sob condies diferentes de medida, foi
introduzido o ndice de Kovats (IK) que relaciona o tempo de reteno dos compostos
ao tempo de reteno de uma serie de hidrocarbonetos homlogos. Tais ndices
permitem uma comparao melhor dos dados entre laboratrios diferentes. Alguns
autores tabelaram grandes listas de ndice de Kovats para compostos volteis que
permitem uma comparao com componentes de amostra. Os valores encontram-se
entre 900 (voltil) e 1900 (menos voltil). Um valor de 950 significa que a substncia
esta eluindo entre nonano (IK=900) e decano (IK=1000). Como duas substancias
diferentes podem ter, por acaso, o mesmo ou ndice de Kovats muito parecidos em
uma coluna, recomendvel usar pelo menos duas colunas de polaridades diferentes.
Assim, as colunas mais usadas so OV 1 (uma fase apolar de polimetilsioxana) e
Carbowax 20 M (uma fase polar de polietilenoglicol). Podem-se instalar duas colunas
em um cromatgrafo e analisar uma amostra nas duas colunas ao mesmo tempo. Se
os ndices de Kovats de uma substncia e de um padro so muito prximos, usando
as duas colunas, muito provvel que seja a mesma substncia. Para facilitar a
comparao entre o cromatograma de uma amostra e o de um padro, usando as
mesmas condies de anlise, pode-se superpor os dois cromatogramas, o que j
realizado atravs de programas especficos de computadores, que permitem fazer
esse tipo de comparao.
Usando colunas com fases estacionrias como ciclodextrinas modificadas, a
separao de estereoismeros possvel. Isso importante na deteco de
falsificao.
Para quantificar a composio de um leo voltil, usado o mtodo de normalizao
ou o mtodo do 100%: o valor total das reas de cada pico considerado como 100%.
Esse mtodo no muito exato, pois a resposta do detector diferente para cada

composto. s vezes, necessrio quantificar um ou mais componentes com mais


preciso. Nesse caso, o mtodo de padro interno ou mtodo de adio usado.
Para ter mais segurana na identificao dos picos individuais e controlar a pureza de
um pico cromatogrfico, recomendvel analisar um leo voltil tambm por
cromatografia gasosa acoplada espectrometria de massas. Esse mtodo permite,
como a CG, a separao dos compostos e fornece, ainda, um espectro de massa para
cada pico. O espectro de massas geralmente indica a massa molar e o padro de
fragmentao. A massa molar j informa sobre a classe de substncias. O padro de
fragmentao pode ser comparado com aqueles constantes da biblioteca de espectros
de massas, que, normalmente, instalada no computador. Em alguns segundos, o
espectro da amostra comparado com os das substncias da biblioteca e o
computador faz propostas de probabilidade quanto identidade da substncia
analisada. Mesmo que esse sistema constitua em um grande avano, o analisador tem
que decidir, se a resposta do computador correta.
Deve-se ter em mente que os dados de espectros da biblioteca so obtidos
geralmente com outros aparelhos. Assim, os padres de fragmentao podem mostrar
variaes na intensidade dos picos mais intensos da amostra e dos dados espectros
da biblioteca. Por isso, para a identificao com segurana tambm importante
considerar os dados de reteno. Mesmo com essas possibilidades normal que
quase sempre sobrem picos que no podem ser identificados. Para permitir uma
elucidao estrutural desses compostos, outros mtodos analticos tero de ser
usados.
6.5.3. Anlise por cromatografia liquida de alta eficincia
Embora de desenvolvimento mais recente do que a cromatografia gasosa, a CLAE
vem sendo empregada na avaliao qualitativa e quantitativa de leos volteis.
Metodologias isocrticas e em gradiente, utilizando colunas de fase reversa,
especialmente C8, esto descritas na literatura para diversos leos volteis.
6.5.4. Anlise dos leos volteis por ressonncia magntica nuclear de carbono- 13
(RMN C)
A ressonncia magntica nuclear de carbono 13 muito usada na elucidao
estrutural de compostos orgnicos. Geralmente, aplicada para substncias puras,
mas os leos volteis podem tambm ser analisados diretamente, aps diluio em
clorofrmio deuterado. Para a anlise de misturas, recomendvel usar um aparelho
de RMN de pelo menos 300MHz. Com um pouco de experincia e dados da literatura
ou padres de comparao, pode-se identificar os compostos principais, inclusive
diferenciando os estereoismeros. O mtodo especialmente til quando aplicado em
conjunto com os dados de reteno da anlise paralela por CG. Por outro lado, as
desvantagens da RMN C so a falta de sensibilidade e o alto custo do equipamento.

7. Importncia Econmica
Pela utilizao crescente nas indstrias de alimentos, cosmtica e farmacutica, o
cultivo de espcies aromticas e a obteno de leos volteis constituem importantes
atividades econmicas. Embora difcil de estimar, avalia-se que, para a obteno de
leos de espcies da famlia Lamiaceae, sejam cultivados mais de 500 mil hectares
(Lawrence, 1992), destacando-se como espcies de maior utilizao e respectiva
produo mundial em toneladas/ano: Mentha arvensis L. var. piperascens Holmes

(8600), Mentha x piperita L. (2367), Mentha spicata L. (880), Lavandula x intermedia


Emeric. ex Loisel. (768), Pogostemon cablin (Blanco) Benth. (563), Mentha x gracilis
Sole (530), Lavandula angustifolia Mill. (462) e Rosmarinus officinalis L. (295). Embora
a utilizao maior ocorra nas reas de alimentos (condimentos e aromatizantes de
alimentos e bebidas) e cosmticos (perfumes e produtos de higiene), tambm em
farmcias as drogas vegetais ricas em leos volteis so empregadas in natura para a
preparao de infuses e/ou sob a forma de preparaes galnicas simples. Ainda,
muitos leos volteis so utilizados em funo de suas propriedades teraputicas e
para a aromatizao de formas farmacuticas destinadas a uso oral.

8. Dados Farmacolgicos
importante no confundir as atividades farmacolgicas de uma droga vegetal rica em
leos volteis com as atividades farmacolgicas do leo isolado da mesma. O leo
voltil de alecrim (Rosmarinus officinalis L., Lamiaceae), por exemplo,
antibacteriano, enquanto que a infuso da planta empregada para o tratamento
sintomtico de problemas digestivos diversos, por suas propriedades
antiespasmdicas e colerticas, devidas presena de compostos fenlicos.
Tambm se deve levar em considerao que, se possvel estabelecer a atividade
farmacolgica de uma substncia isolada, o mesmo no to fcil para um leo voltil
que, alm de ser uma mistura complexa, pode ter sua composio qumica alterada
por vrios fatores. Algumas propriedades farmacolgicas, entretanto, esto
relativamente bem estabelecidas e podem servir de exemplos.

Ao carminativa: alguns leos produzem uma certa anestesia sobre a crdia,


permitindo seu relaxamento e conseqente expulso do ar do trato
gastrintestinal. Exemplos: funcho, erva-doce, camomila, menta.
Ao antiespasmdica: alguns leos relaxam a musculatura lisa intestinal,
diminuindo ou mesmo suprimindo espasmos (clicas). Exemplos: camomila,
macela, alho, funcho, erva-doce, slvia.
Ao estimulante sobre secrees do aparelho digestivo, justificando a
propriedade estimulante do apetite. Exemplos: gengibre, genciana, zimbro.
Ao cardiovascular, provocando aumento do ritmo cardaco e da presso
arterial. Exemplos: leos contendo cnfora (slvia, canforeira).
Ao irritante tpica ou repulsiva (uso externo): alguns produtos, tais como a
essncia de terebintina, provocam um aumento da microcirculao local com
conseqente efeito rubefaciente, sensao de calor e, em certos casos, uma
ao anestsica local.
Ao secretoltica: a ao irritante tpica pode provocar a atividade secretora
do epitlio respiratrio, facilitando a fluidificao e a expulso do muco, em
alguns problemas respiratrios Exemplos: eucalipto, anis-estrelado.
Aes sobre o SNC: estimulante (leos volteis contendo cnfora), depressora
(melissa, capim-limo) ou mesmo provocando convulses em doses elevadas
(losna, erva-de-santa-maria, slvia, canela).
Ao anestsica local: leo voltil do cravo-da-ndia, pelo seu alto teor em
eugenol, que tambm tem atividade anti-sptica.
Ao antiinflamatria: leos volteis contendo azulenos, como, por exemplo, a
camomila.
Ao anti-sptica (uso externo): alguns leos volteis inibem o crescimento de
vrias bactrias e fungos, devido presena de compostos fenlicos, aldedos
e lcoois. Os compostos citral, geraniol, linalol e timol tm alto poder antisptico, superior ao do prprio fenol (simes e sptizer,1999)

9. Dados toxicolgicos
Aqui tambm necessrio que se diferencie a toxicidade de plantas medicinais ricas
em leos volteis e dos leos volteis delas isolados. Os leos, freqentemente,
apresentam toxicidade elevada. Isso particularmente importante levando-se em
considerao a existncia de terapias ditas "naturais", tais como a aromaterapia
(definida como o tratamento de doenas por leos volteis), que estimulam a
automedicao e o uso abusivo (simes e sptizer,1999). Os efeitos txicos dos leos
volteis incluem no somente aqueles decorrentes de uma intoxicao aguda, mas
tambm crnica. Alm disso, os efeitos txicos dos leos volteis tambm podem
ocorrer atravs do uso tpico (fototoxicidade e alergias). Deve-se, tambm, atentar
para a sensibilidade dos indivduos aos inmeros componentes qumicos de um leo
voltil e a ingesto concomitante de certos medicamentos, pois todos esses fatores
podem provocar o aparecimento de reaes adversas e/ou txicas. Geralmente a
toxicidade dos leos volteis dose dependente; entretanto, existem situaes, nas
quais mesmo o uso de baixas doses pode provocar reaes severas, principalmente
nos casos de alergias de contato (sensibilizao cutnea) e de fototoxicidade. O grau
de toxicidade depende, tambm, da via de administrao; a ingesto oral aquela que
provoca maiores riscos, especialmente se os leos volteis forem ingeridos nodiludos. A maior parte dos dados relativos toxicidade dos leos volteis diz respeito
administrao oral (simes e sptizer,1999). Do ponto de vista qumico, os leos
volteis com alto teor de compostos insaturados so, geralmente, os mais txicos.
A toxicidade crnica dos leos volteis pouco conhecida e ainda necessrio avaliar
suas eventuais propriedades mutagnicas, teratognicas e/ou carcinognicas. A
toxicidade aguda, entretanto, mais conhecida. A ttulo ilustrativo, so citados, a
seguir, exemplos de toxicidade aguda de alguns leos volteis.
9.1. Reaes cutneas
Podem ser trs tipos: irritao, sensibilizao e fototoxicidade. A irritao primria
produzida por um agente irritante ocorre rapidamente e o grau de severidade depende
da sua concentrao. Exemplo de um leo voltil que provoca irritao o de
mostarda. A sensibilizao um tipo de reao alrgica, que tambm ocorre na
primeira exposio substncia, mas, nesta ocasio, o efeito causado na pele leve
ou mesmo no-detectvel. Entretanto, a exposio subseqente ao mesmo material
ou algo similar poder produzir uma reao inflamatria grave. Exemplos de leos
volteis que provocam sensibilizao: canela (pelo alto teor em cinamaldedo), funcho,
alho e outros. Tambm bem conhecida a dermatite de contato de pintores provocada
pela essncia de terebintina (leo-resina extrada de vrias espcies de Pinus, rica em
hidrocarbonetos terpnicos), usada como diluente de tintas.
Um grupo de substncias qumicas existentes em leos volteis so potenciais
agentes fotossensibilizantes e as reaes e esses compostos so idiossincrticas (isto
, variam de pessoa para pessoa). Exemplo de leos volteis que causam
fotossensibilizao so os de frutos ctricos, tais como leos bergamota, pelo seu teor
em furano cumarinas (simes e sptizer,1999).
9.2. Reaes no SNC
9.2.1. Efeitos Convulsivantes:

Alguns dos leos volteis ricos em tujona (losna, slvia), fenchona (funcho), cnfora e
pinocanfona (hissopo, mangerico) so neurotxicos (convulses), distrbios
sensoriais e at psquicos.
9.2.2. Efeitos Psicotrpicos:
O leo voltil de noz-moscada pode produzir excitao, alucinaes visuais e
distores de cores, com sensao de fuga da realidade e despersonalizao (Forrest
e Heacock, 1972; Payne, 1963). Esses efeitos psicticos foram relacionados com a
presena de miristicina e elemicina no leo voltil.

10. Drogas vegetais clssicas


Os leos volteis apresentam ampla distribuio em vegetais superiores. Estimativas
sugerem a sua ocorrncia em 30% das espcies investigadas (Teuscher, 1990). Da
mesma forma, eles esto presentes em muitas drogas vegetais, contribuindo para as
suas caractersticas organolpticas e muitas vezes tambm para as propriedades
teraputicas atribudas, como no caso da Chamomilla recutita L. (camomila),
Calendula offcinalis L. (calndula), Melissa officinalis L. (erva-cidreira), Salvia officinalis
L.(slvia), entre outras. So tambm componentes importantes e determinantes da
qualidade da maioria das plantas utilizadas como condimentos, como Carum carvi L.
(cominho), Cinnamomum zeylanicum Nees (canela-do-ceilo), Coriandrum sativum L.
(coentro), Elletaria cardamomum (L.) Maton (cardamomo), Ocimum basilicum L.
(basilico, manjerico, alfavaca), Origanum vulgare L. (organo), Origanum majorana
L. (Mangerona), Pimpinella anissum L. (erva-doce), Rosmarinus officinalis L. (alecrim,
rosmarinus), entre outras. A seguir, so citados alguns exemplos de drogas vegetais,
para as quais o teor em leo voltil considerado como determinante do seu emprego
e qualidade e que constituem culturas economicamente importantes, tanto para a
obteno de leo voltil como dos seus constituintes.
10.1. EUCALIPTO
Nome cientfico: Eucalyptus globulus Labill.
Famlia botnica: Myrtaceae
Parte utilizada: folhas
Monografias farmacopicas: F. Bras. IV. DAB 1998
A F. BRAS. IV estabelece para a droga um teor mnimo de leo voltil de 0.8%, com
teor de cineol acima de 70%. J a Farmacopia Alem exige o teor mnimo de 2% de
leo. utilizada em preparaes farmacuticas com indicao no tratamento de
problemas respiratrios (Blumenthal, 1998) e, principalmente, para a obteno do leo
voltil, amplamente empregado pela aes expectorante, anti-sptica e flavorizante,
freqentemente em associao com leo de menta ou mentol. So conhecidas cerca
de 400 espcies de Eucalyptus, que fornecem leos de diferentes composies. So
utilizadas na teraputica principalmente aquelas que contm teor elevado de cineol
(acima de 70%) e baixo teor de felandreno, considerado indesejvel pela ao
cardaca (Wagner, 1980) e para o qual as farmacopias estabelecem um teor mximo
de 5% (Stahl e Schild, 1981; Ph. Eur. 1997). O leo de eucalipto est inscrito em
muitas farmacopias, inclusive na F. Bras. II e Farmacopia Europia 1997, a qual

permite a sua obteno a partir de diversas espcies, como Eucalyptus globulus


Labill., E fruticetorum F. von Mueller e E. smithii R.T. Baker, desde que atendidas,
entre outras, as especificaes j referidas quanto aos teores de cineol e felandreno.
leos obtidos de outras espcies, com menor teor de cineol ou que acumulam
felandreno, so tambm utilizados com fins industriais e em perfumaria (Wagner,
1993) e ainda para a obteno de piperitona e alfa-pipeno, utilizados como
intermedirios de sntese.

10.2. HORTEL-PIMENTA
Nome cientfico: Mentha x piperita L.
Famlia botnica: Lamiaceae
Parte utilizada: folhas
Monografias farmacopicas: F. Bras II. DAB 10. Ph. Eur. 1997. USNF 18
A hortel-pimenta, Mentha x piperita L. um hbrido, originrio do cruzamento entre
diversas espcies, provavelmente Mentha spicata L., M. aquatica L., M. longifolia
Huds. E M. rotundifolia Huds. (Wagner, 1993). Junto com Mentha arvensis L., a
espcie de maior interesse econmico na obteno de leos volteis. Embora tambm
utilizada em preparaes farmacuticas no tratamento de distrbios gastrintestinais, a
droga utilizada principalmente para a obteno do leo, amplamente empregado
como flavorizante, aditivo em alimento, em produtos de higiene bucal e em
preparaes farmacuticas, no tratamento de problemas respiratrios e
gastrintestinais. O leo apresenta aes antimicrobiana e espasmoltica e
considerado o responsvel pelas atividades carminativa e eupptica da planta. Est
presente na maioria das farmacopias, inclusive na F. Bras. II, USNF e na
Farmacopia Europia (Ph. Eur. 1997), a qual preconiza um teor de mentol entre 30 e
55% e mentona entre 14 e 32% e valores limites quanto aos teores de pulegona e
mentofurano, componentes indesejveis pela ao hepatotxica, entre outras
exigncias. O hidrolato de hortel-pimenta, que consiste em uma soluo saturada do
leo em gua, est presente em algumas farmacopias, inclusive no USNF 18.

10.3. FUNCHO

Nome cientfico: Foeniculum vulgare Miller ssp. Vulgare var. vulgare e F. vulgare
Miller ssp. Vulgare var. dulce (Miller) Thellung
Famlia botnica: Apiaceae
Parte utilizada: frutos
Monografias farmacopicas: Ph. Eur. 1997, Chinesa (1990), Ph. Jap. 12 (1991).
Preparaes farmacuticas contendo funcho so empregadas pelas indicaes como
carminativo, antiespasmdico e expectorante, principalmente para crianas. O leo
usado especialmente como aromatizante, j que possui problemas de toxicidade.
A Farmacopia Europia preconiza para a variedade amarga, Foeniculum vulgare
Miller ssp. Vulgare var. vulgare, um teor mnimo de leo de 4%, com teores mnimos
em anetol e fenchona de 60 e 15%, respectivamente, e teor mximo de 5% em
estragol para a variedade doce, um teor mnimo de leo de 2%, com teor mnimo em
anetol de 80% e teores mximos de 7,5% em fenchona e 10% em estragol. O amargo
determinado pelo teor em fenchona. Existem muitas variedades de Foeniculum
vulgare, que apresentam diferenas marcantes quanto ao teor e composio
(Teuscher, 1990); os componentes considerados mais importantes so E-anetol (50 a
75% na variedade amarga e 75 a 95% na doce), estragol (3 a 80% na variedade
amarga e 3 a 10% na doce) e fenchona (10 a 30% na variedade amarga e 1 a 8% na
doce). O leo est descrito em algumas Farmacopias, como a Alem (1993),
Austraca (1990), Sua (1987), Japonesa (1991) e F Bras. II. Seu emprego medicinal
restrito, sendo desaconselhado para gestantes e crianas (Blumenthal, 1998).
10.4. TOMILHO
Nome cientfico: Thymus vulgaris L. ou Thymus zygis L.
Famlia botnica: Lamiaceae
Parte utilizada: sumidades floridas
Monografias farmacopicas: F.Bras. II, Ph. Eur. 1997, USNF 18
A droga utilizada em preparaes farmacuticas com indicao para tratamento de
problemas respiratrios (Blumenthal, 1998) e, principalmente, para a obteno do leo
voltil, amplamente empregado pelas aes anti-spticas, expectorante,
antiespasmdica, carminativa e como flavorizante. A Farmacopia Europia preconiza
um teor mnimo de 1,5% do leo, com teor mnimo de 0,5% em fenis, calculado como
timol. O leo apresenta aes anti-sptica, expectorante, carminativa e
antiespasmdica e considerado responsvel pela atividades atribudas planta.
Essas aes esto relacionadas com o teor em timol (2-isopropril-5-metil-fenol) e seu
ismero de posio, carvacrol (5-isopropil-2-metil-fenol), que perfazem 40 a 50% do
leo. Esses componentes apresentam aes antibacteriana e antifngica maiores do
que o fenol e, ao mesmo tempo, menor toxicidade. O leo est inscrito na F. Bras. II e
nas Farmacopias da ustria (1990), Hungria (1986) e Sua (1987): a Farmacopia
Alem (1998) incluiu o extrato fludo, e monografias do timol esto presentes na
maioria das farmacopias, tendo em vista o seu amplo uso como anti-sptico,
flavorizante e antioxidante.

11. Concluso
Aps a realizao deste trabalho conclumos que a eficcia no tratamento com leos
volteis se d graas utilizao de forma correta dos mesmos.
Quimicamente estes leos so formados por compostos orgnicos chamados
terpenos, estes so formados por hidrocarbonetos constitudos por unidades
isoprnicas encontrados em plantas e animais

12. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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