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Nildo Avelino1

Foucault e a racionalidade (neo)liberal2


Foucault and the (neo)liberal rationality
Tudo indica que o livro de Geoffroy de Lagasnerie (2012) tenha
inaugurado uma nova maneira de abordar a relao entre Foucault
e o neoliberalismo.3 Hostil aos numerosos trabalhos dedicados a
criticar o neoliberalismo a partir do filsofo, os quais o autor
define como enunciados que nada descrevem e que no constituem, de modo algum, anlises srias do fenmeno neoliberal
(op. cit., p. 11), Lagasnerie decide posicionar sua abordagem em
outra extremidade, propondo resolver o problema com a questo:
e se Foucault, ao final de sua vida, estivesse prestes a se tornar
liberal? (op. cit., p. 17). A resposta de Lagasnerie destaca-se por
uma positividade de outro tipo. Sem acusar Foucault de adeso
poltico-ideolgica ao neoliberalismo, atribuiu-lhe uma adeso
estratgica. A concluso de seu livro que, para Foucault, o neoliberalismo uma ttica terica que permite entrever a forma que
1  doutor em Cincia Poltica pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP).
Professor no Departamento de Cincias Sociais e no Programa de Ps-Graduao em Cincia
Poltica e Relaes Internacionais da Universidade Federal da Paraba (UFPB). Pesquisador no
Centre Max Weber (CNRS, Frana) e coordenador do Grupo de Estudos e Pesquisas Anarquistas
(GEPAn/UFPB). Entre suas publicaes, destacam-se: O pensamento poltico de Michel Foucault,
em coorganizao com Salvo Vaccaro (So Paulo, Intermeios, 2016); Ditaduras: a desmesura do
poder (memria, histria, poltica), em coorganizao com Ana Montoia e Telma Fernandes (So
Paulo, Intermeios, 2015); Governamentalidade | Segurana, em coorganizao com Salvo Vaccaro
(So Paulo, Intermeios, 2014); e Confession and Political Normativity: control of subjectivity and
production of the subject (Soft Power, v. 2, p. 15-38, 2015). E-mail: <nildoavelino@gmail.com>.
2 Durante a elaborao deste artigo, o autor contou com bolsa Capes de estgio ps-doutoral na
Columbia University em Nova Iorque (Proc. n 6.739/14-8).
3 A edio brasileira do livro de Lagasnerie, publicada em junho de 2013 pela editora Trs Estrelas,
foi recebida, de forma superficial, como um livro crucial sobre Michel Foucault (Calligaris, 2013).
Ao contrrio da recepo recente edio argentina que o considerou um uso de Foucault para
elaborar um perfeito elogio teoria de Friedrich Hayek e a do economista Gary Becker (Gago,
2015). Veja tambm a reao do autor resenha crtica de Gago (Lagasnerie, 2015).
Revista Brasileira de Cincia Poltica, no 21. Braslia, setembro - dezembro de 2016, pp 229-286.
DOI: http://dx.doi.org/10.1590/0103-335220162107

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poderia tomar uma ofensiva contra a sociedade disciplinar: um


dos pontos de apoio possveis para a elaborao de prticas de
desassujeitamento (op. cit., p. 175)
Alm de Lagasnerie, o tema de uma tentao liberal em
Foucault tem igualmente mobilizado certo nmero de estudiosos nos ltimos anos em torno de um debate que produziu
uma literatura considervel (Zamora, 2014; Christofferson, 2014;
Behrent, 2014; 2015; Audier, 2015; Dean, 2014; 2015; Becker,
Ewald e Harcourt, 2014; 2015). O propsito deste artigo analisar
o debate apresentando uma discusso crtica da sua metodologia
e propondo, em seguida, outra leitura possvel da anlise foucaultiana do liberalismo e do neoliberalismo.
Apresentao crtica do debate
Formular uma abordagem positiva e fora dos limites da
acusao ao debate sobre Foucault e o neoliberalismo no tem
se mostrado tarefa fcil e, sobretudo, tem conduzido a reflexo a
graves equvocos. Grosso modo, a abordagem tem sido sustentada
a partir de dois mtodos de anlise: 1) contextualizao histrico-biogrfica; e 2) contextualizao discursiva, descritos a seguir.
Contextualizao histrico-biogrfica
O fascnio de Foucault pelo neoliberalismo explica-se pelo
contexto da sua militncia poltica. Seus supostos antimarxismo e
antiestatismo radicais teriam conduzido Foucault a se aproximar
da deuxime gauche, a esquerda radical francesa, que, no contexto
dos anos 1970, passava por um processo de neoliberalizao,
ao adotar como armas de luta contra o gauchismo dominante
estratgias neoliberais que comeavam a circular, tais como a
autogesto das fbricas e o empreendedorismo. Data dessa poca
o apoio de Foucault aos nouveaux philosophes, especialmente
Max Glcksmann, seu envolvimento com a Confdration Franaise Dmocratique du Travail (CFDT) e sua proximidade com
figuras e intelectuais como Michel Rocard e Pierre Rosanvallon.
Relacionados a esses problemas prticos da militncia poltica de

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Foucault estariam os desenvolvimentos tericos da governamentalidade, por meio da qual ele deslocou a crtica do Estado para o
governo como uma maneira de desinstitucionalizar as relaes de
poder, redirecionando o foco da anlise da dominao do Estado
para as tcnicas de governo, bem como a ampla retomada, nos
seus cursos de 1978-1979, do modelo da empresa proposto pelo
ordoliberalismo.
Deixando-se guiar por sua hostilidade ao Estado e sua raiva
ao comunismo, Foucault teria sido atrado pela deuxime gauche
e sua inclinao autogestionria. Ele assiste o frum sobre experimentao social organizado por essa segunda esquerda [seconde
gauche] em 1977 e foi bastante tocado pelo livro antitotalitrio
Pour une Nouvelle Culture Politique de Pierre Rosanvallon e Patrick
Viveret (Christofferson, 2014, p. 28-29). A ideia de autogesto
transforma-se na principal alternativa antiestatista da deuxime
gauche e em instrumento indispensvel para que a sociedade
possa governar a si mesma sem a interveno de instituies
opressivas (Behrent, 2014, p. 58).
Assim, segundo os autores, a autogesto torna-se o conceito-chave para compreender a relao de Foucault com o neoliberalismo. De um lado, existe sua forte associao com a Second Left,
particularmente com a faco minoritria de Michel Rocard, o
PSU, a CFDT (Dean, 2014). De outro, existe o fato de que, para
essa esquerda, a principal preocupao era o self-management
(autogesto), compreendida como a decomposio e a distribuio do Estado em instituies voluntrias (Dean, 2014, p. 437,
grifo do autor); portanto, no a autogesto como movimento
de uma direita atacando o Estado de bem-estar, mas de uma
esquerda interessada em uma autonomia coletiva ps-individualista (Dean, 2015, p. 396). E na interseco dessas duas coisas, h
a tentao neoliberal. Segundo Behrent:
a viso da deuxime gauche coincide de maneira significativa
(embora limitada) com a dos liberais econmicos, na medida
em que ambos identificaram a dependncia excessiva ao

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Estado como uma das principais fraquezas da sociedade


francesa. [...] Assim, Rosanvallon escrevia em 1976 que a
proposio autogestionria... ressoa com o projeto liberal
que busca limitar o poder do Estado e para o qual o poder
pertence sociedade civil (Behrent, 2014, p. 58-59).
Do mesmo modo, para Audier (2015, p. 203), esse novo paradigma da esquerda implicava a reabilitao [...] da ideia do
empreendedorismo, isto , a mesma ideia encontrada no alerta
que Schumpeter lanava no seu livro Capitalismo, Socialismo
e Democracia, ao descrever a marcha do capitalismo para a
burocracia, na qual os gestores e administradores substituiro os
empreendedores. De modo que Foucault poder centrar precisamente sua anlise do neoliberalismo, um pouco mais tarde, sobre
a ideia do indivduo empreendedor ou do indivduo empreendedor de si mesmo (op. cit., p. 204).
Consequentemente, vai ser possvel correlacionar o modelo
terico da empresa e do empreendedorismo neoliberal com a
posio poltica de Foucault. Trata-se de deduzir a valorizao
terica do neoliberalismo por Foucault do seu engajamento
poltico no seio da deuxime gauche francesa que, no contexto dos
anos 1970, sofria a tentao do discreto charme do liberalismo
econmico (Behrent, 2014, p. 49): a retomada do modelo terico
neoliberal da empresa encontraria confirmao ex post facto na
sua militncia poltica.
Contudo, o argumento inconsistente ao menos em dois
sentidos. Inicialmente, para dizer com Bourdieu (1986), os autores,
ao pretenderem deduzir de uma ordem cronolgica certa ordem
lgica, incorrem na iluso biogrfica. Como se a vida em seu
cursus pudesse encerrar o segredo de um sentido, de um projeto
ou de uma inteno subjetiva ou objetiva. Alm disso, a premissa
segundo a qual seria possvel encontrar coincidncia poltica
entre a deuxime gauche e o liberalismo econmico dos anos
1970 no que concerne autogesto no encontra suficiente confirmao histrica. Com efeito, os autores contentaram-se com uma

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anlise apenas superficial do debate acerca da autogesto, quando


uma observao mais cuidadosa mostraria tratar-se, ao contrrio,
de um conceito polissmico que permitiu abarcar concepes
bastante heterogneas, entre as quais a anarquista.
Uma anlise histrica mais aprofundada mostraria, por
exemplo, que a revista mais importante no debate sobre a autogesto foi concebida durante um colquio internacional dedicado
a Proudhon, em Bruxelas, no ano de 1965, quando Georges
Gurvitch, Daniel Gurin e Jean Bancal decidiram fundar uma
publicao destinada a se tornar porta-voz de uma parte da
esquerda radical francesa: a revista Autogestion (Quijoux, 2011,
p. 52; Weill, 1999). Os prprios idealizadores foram, eles mesmos,
responsveis pela reintroduo da concepo anarquista no
debate: Gurvitch havia publicado, em 1965, um estudo que se
tornou bastante difundido sobre Proudhon, intitulado Proudhon:
sa vie, son oeuvre, avec un expos de sa philosophie; no mesmo
ano, Gurin publicou a antologia que se tornaria clssica: Ni Dieu,
ni Matre. Anthologie de lanarchisme reeditada por Maspro
em 1970, 1973, 1974 e 1976; e Bancal ser o autor, em 1970, de
Proudhon: pluralisme et autogestion.
Embora Gurvitch tenha falecido antes do lanamento da
revista em 1966, figurou nos nmeros iniciais de Autogestion
diversas anlises tericas dos grandes percursores, tais como
Charles Fourier (n. 20-21 em particular), Pierre-Joseph Proudhon,
Mikhail Bakunin, considerados pelos fundadores como os pais
da autogesto (Weill, 1999, p. 31). A clareza terico-poltica
quanto a que contedo histrico emprestar palavra autogesto
revela-se tambm na deciso de renome-la em 1970, quando o
ttulo se transforma em Autogestion et Socialisme para eliminar
qualquer ambiguidade e assinalar seu pertencimento esquerda
(op. cit.). Foi nesse clima intelectual que ocorreu o clebre 35
Congresso da CFDT (que contava, entre suas figuras expressivas,
com Jacques Julliard, autor de um abrangente estudo sobre o
sindicalismo anarquista francs do comeo do sculo XX intitulado Fernand Pelloutier et les origines du Syndicalisme dAction

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Directe, publicado por Editions du Seuil em 1971). O congresso


celebrizou-se na histria pelo fato de ter sido a sede em que a
autogesto foi aprovada pelos cdtistes como orientao geral da
sua confederao (Georgi, 2003).
Vale a pena destacar as palavras emblemticas de Maurice
Joyeux, influente militante da Fdration Anarchiste, publicadas
poucos dias aps o congresso: quando se pensa nos debates
apaixonados desses trs dias, possvel inicialmente chegar a
uma concluso. A CFDT sofreu a tentao do sindicalismo revolucionrio [...]. Tradio que se inscreve fortemente em continuidade com a tendncia sindical que Malatesta havia definido
com lucidez em 1907 (Joyeux, 1970, grifo nosso). Joyeux, que
publicou, em 1972, uma brochura intitulada Autogestion, Gestion
Directe, Gestion Ouvrire e, um ano mais tarde, escreveu na clebre
revista Autogesto o artigo intitulado Lautogestion Pourquoi Faire?
exprime o que parece ser as notas que compuseram o tom do
debate no seio da deuxime gauche da poca:
a autogesto no possui nenhuma virtude em si. Trata-se de
um mtodo para administrar, organizar, definir o carter de
uma empresa. Nesse aspecto, uma tcnica que, como todas
as tcnicas, possui aspectos positivos ou negativos. Mas o
quadro e as estruturas atuais da empresa esto construdos
de tal modo para torn-la o instrumento de uma classe
que, por meio dos mecanismos do lucro, da acumulao
e, afinal de contas, da herana e da propriedade, permitem
perpetu-la. Ns queremos destruir esse monoplio de
classe, consequentemente, queremos modificar as estruturas
da empresa. As novas estruturas no se justificaro porque
elas so diferentes das antigas, mas justamente porque, alm
da tcnica propriamente dita, elas modificaro no apenas
as relaes econmicas, mas tambm morais e espirituais
que os homens, que participam das diversas funes,
estabelecero entre si (Joyeux, 1970).

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Soa pouco evidente, portanto, falar em tentao neoliberal;


considerando o clima intelectual da poca, no qual o anarquismo
francs faz-se fortemente presente, seria possvel conjecturar, ao
contrrio, a existncia de uma tentao anrquica no contexto
poltico da deuxime gauche francesa. Mas, embora no fosse
possvel estar alheio a esse clima, tampouco um fato capaz de
explicar o interesse de Foucault pelo neoliberalismo.
Contextualizao discursiva
O segundo argumento consiste em afirmar que Foucault teria
encontrado no neoliberalismo uma ferramenta crtica contra
os pressupostos antropolgicos no apenas da esquerda, mas
tambm do prprio liberalismo poltico. o que explicaria seu
interesse pelo liberalismo econmico, dos fisiocratas Escola de
Chicago. O neoliberalismo colocava-se como alternativa s sociedades de soberania e disciplinar e seus pesados sistemas jurdico
e judicirio de interdio e punio, suas tcnicas de sujeio e
seus saberes de objetivao dos indivduos, aspectos que haviam
sido minuciosamente estudados e criticados por Foucault at a
primeira metade dos 1970.
Para demonstrar a maneira pela qual o neoliberalismo teria
oferecido a Foucault uma possibilidade de crtica ao poder-saber
das velhas sociedades de soberania e disciplinares, aos seus
regimes de punio e s suas formas de sujeio da subjetividade,
os autores procederam por analogia, recuperando na obra de
Foucault o sentido de conceitos e proposies trabalhados anteriormente pelo filsofo. Foi o que fez Lagasnerie com a noo de
crtica: Michel Foucault percebeu o neoliberalismo como uma
das encarnaes da tradio crtica. Em uma conferncia de 1978
intitulada O que a crtica? [...] ele a definiu como a arte de no
ser excessivamente governado. tambm um dos aspectos da arte
neoliberal (Lagasnerie, 2012, p. 50; 2013, p. 64). Desse modo, o
sentido da noo de crtica como ttica terica de desassujeitamento do sujeito, elaborada em 1978, ser doravante retomado
como atitude crtica neoliberal contra as sociedades disciplinares.

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A analtica neoliberal oferece a Michel Foucault


armas para desfazer o empreendimento dos modos de
pensamento poltico, a concepo jurdica da soberania, a
axiomtica jurdico-dedutiva. Os conceitos de mercado,
de racionalidade econmica, de homo econmico
etc., foram percebidos por Foucault como instrumentos
crticos extremamente potentes, permitindo desqualificar o
modelo do direito, da lei, do contrato, da vontade geral etc.
(Lagasnerie, 2012, p. 49; 2013, p. 65).
No s. Seria possvel at mesmo encontrar nessa atitude
crtica neoliberal as razes do tournant do ltimo Foucault em
direo subjetividade. Durante um debate organizado por
Bernard Harcourt realizado em duas sesses, a primeira em 2012
e a segunda em 2013, na Universidade de Chicago, Franois Ewald
(Becker, Ewald e Harcourt, 2011, p. 4) chegou a sustentar a existncia de uma verdadeira apologia de Foucault ao neoliberalismo, especialmente por Gary Becker: em busca de uma teoria
no moral e no jurdica [...] ele encontra a soluo nos escritos
dos economistas (op. cit., p. 6). Segundo Ewald, os trabalhos de
Becker foram para Foucault a possibilidade de pensar o poder
sem disciplina [...]; sua teoria da regulao torna possvel conduzir
o comportamento dos outros sem coero, mas por incitamento.
[...] Foucault se tornou um pupilo de Gary Becker? No sei (op.
cit., p. 8). Embora o prprio Becker tenha considerado a hiptese
absurda (op. cit., p. 17), Ewald insistir ainda nesse aspecto por
ocasio de seu segundo encontro com o ex-Chicago boy. Nessa
segunda sesso do debate, ele dir, de forma laudatria, que, em
razo do modelo do homo econmico de Becker, o economista
teria sido considerado um libertador por Foucault, um libertador
dos modelos do passado (Becker, Ewald e Harcourt, 2013, p. 8).
Segundo Ewald, a crtica de Becker governamentalidade assume
para Foucault o mesmo estatuto filosfico da crtica cnica:

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sim, isso que est escrito le cynisme. Para Foucault isso


no ruim! Porque os cnicos, para Foucault, so pessoas que
definem um novo tipo ou uma nova possibilidade de dizer
verdadeiro. Para Foucault, sua crtica da governamentalidade
[de Becker] produz poder da verdade sem ou fora de
consideraes morais (Becker, Ewald e Harcourt, 2013, p. 7).
Ewald est se referindo a uma passagem do curso Nascimento
da Biopoltica, na qual Foucault afirma que a crtica neoliberal
americana no simplesmente poltica nem jurdica: uma
crtica mercantil, o cinismo de uma crtica mercantil oposta
ao do poder pblico (Foucault, 2004b, p. 252). A partir disso
Ewald conclui um Gary Becker cnico, consequentemente, parresiasta! Trata-se de uma afirmao espantosa por sua simplicidade que, contudo, alcanar um grau de superficialidade ainda
mais extraordinrio com Audier quando afirma que Foucault, ao
mobilizar a palavra cinismo a propsito da crtica neoliberal do
Estado, fala como filsofo e no emprega as palavras sem pes-las
[...]. Tudo indica que o cinismo participa aqui da atitude crtica,
ela mesma indissocivel, para Foucault, do liberalismo, e tambm
do neoliberalismo sob certos aspectos (Audier, 2015, p. 286-287,
grifos do autor).
Em seu livro, Audier referiu-se ao mtodo empregado para
sua leitura de um Foucault neoliberal como sendo uma contextualizao discursiva, um mtodo que tambm est presente nos
demais autores empenhados na mesma tarefa. Trata-se de ler as
aulas no Collge de France sobre o neoliberalismo [...] sem seu
contexto histrico, biogrfico e discursivo (op. cit., p. 129). Se a
contextualizao histrico-biogrfica consiste em extrair sentido
de uma trajetria existencial, no que concerne contextualizao
discursiva, os autores operam uma verdadeira remisso lexical e
de sentido. Foi dessa maneira que a noo de crtica, cujo sentido
Foucault descreveu na clebre conferncia de 1978 pronunciada
na Socit Franaise de Philosophie, ter seu sentido remetido

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crtica que o liberalismo e o neoliberalismo lanaram contra o


Estado e que foi analisada por Foucault em 1978 e 1979.
Assim, segundo Audier (2015, p. 291), h todo um vocabulrio
empregado nas aulas de 1979 no Collge de France que Foucault
parece ter retomado dos novos economistas, corrente neoliberal
francesa. No apenas a ideia de uma filosofia analtica da poltica,
proposta por Foucault em uma conferncia de 1978, no Japo,
figura como sendo muito exatamente o tema que ele tambm
percebe operando na crtica neoliberal americana ao Welfare
(op. cit., p. 395). Mas tambm a prpria noo de cuidado de si
seria apenas a repetio do empreendimento de si neoliberal:
gesto da prpria vida, tcnica de elaborao da vida e fabricao pessoal de si, proteo de si mesmo, tudo isso remeteria
s noes neoliberais de fabricao da liberdade, poltica social
individual, seguridade individual e mtua (op. cit., p. 409). Entre
esses e outros ecos surpreendentes, Audier destaca a noo de
estilo empregada por Foucault para descrever incialmente o
neoliberalismo e, em seguida, as prticas de si da Antiguidade.
De modo que, entre o asceta ou o dandy ou o filsofo elaborador
de si mesmo, de um lado, e o sujeito neoliberal tal como Foucault
o imagina, empreendedor de si mesmo, de outro, no haveria
realmente nenhum tipo de parentesco, mesmo parcial, ou, para
ser mais preciso, algum ponto de passagem? (op. cit., p. 413).
Impossvel no constatar, diz Audier, por meio de todas essas
estranhas ressurgncias lexicais, que o vocabulrio dos cursos
sobre o neoliberalismo impregnou decididamente a abordagem
ulterior de Foucault (op. cit., p. 417).
Empregando o mesmo tipo de anlise, ser a vez de Michael
Behrent (2015, p. 379) mostrar como um termo sobre o qual
Foucault deteve-se no curso Nascimento da Biopoltica evidencia
o quanto a posio neoliberal decididamente anti-humanista
e profundamente consoante com seu pensamento como um
todo. Trata-se do termo mquina, utilizado pelos economistas
da Escola de Chicago para caracterizar o trabalhador: o fato
de Foucault escolher usar o termo mquina para descrever a

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

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concepo de Schultz do trabalho indicativo da proximidade


efetuada por Foucault entre a Escola de Chicago e seu prprio
pensamento. Ora, basta lembrar, diz Behrent, que mquina
tambm um conceito-chave no livro de Deleuze e Guattari cuja
edio americana foi prefaciada por Foucault, para se dar conta
que todo o lxico compreendido pelos termos mquina, tecnologia e outros conceitos relacionados desempenham um papel
crucial no conjunto do pensamento de Foucault (op. cit., p. 380).
Alm disso, Behrent aponta uma segunda e mais importante
evidncia da seduo de Foucault pelo neoliberalismo: trata-se
da supresso antropolgica do criminoso presente especialmente
nas teorias de Gary Becker sobre crime e punio. Becker props
uma anlise na qual o comportamento criminoso simplesmente
descrito em termos econmicos de oferta e demanda, eliminando
qualquer tipo de considerao moral e antropolgica do crime e
provocando o apagamento do sujeito criminoso. O criminoso
no nada mais que absolutamente qualquer um, diz Foucault
(2004b, p. 258), qualquer um que decide sustentar uma conduta
criminosa. Desse modo, existiria entre a supresso antropolgica realizada por Becker e a famosa morte do homem, descrita
por Foucault em As Palavras e as Coisas, uma flagrante e direta
relao: muita da sua fascinao com o neoliberalismo decorre
das solues oferecidas por ele s crticas que Foucault havia
proposto em As Palavras e as Coisas contra o carter antropolgico do pensamento moderno (Behrent, 2015, p. 383). Essa
tambm a concluso de Mitchell Dean (2015, p. 399), para quem
intelectualmente Foucault demonstra mais afinidade com o
neoliberalismo americano da Escola de Chicago.
Como possvel perceber, o mtodo de contextualizao
discursiva explicitado por Audier, mas tambm empregado pelos
demais autores para demonstrar a valorizao terica do neoliberalismo por Foucault, consiste em reencontrar e reabilitar o sentido
discursivo de uma srie de enunciados proferidos pelo filsofo ao
longo de seu percurso intelectual. Assim, homloga contextualizao histrico-biogrfica, a contextualizao discursiva

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busca estabelecer certa linha de continuidade, uma acumulao


e sedimentao do j-dito na obra do autor. Nesse procedimento,
os enunciados so tratados em sua globalidade e naquilo que
possuem em comum. Perdem, portanto, sua singularidade de
acontecimento discursivo para ganhar uma medida de durao:
at onde se estende a repetio do seu sentido? Estabelecida a
sucesso dos enunciados, bastaria deduzir dela compromissos e
sentimentos mal dissimulados e inconfessos.
Nessa maneira fcil pela qual se organiza discursos futuros,
assinala-se as reaparies do j-dito e as remisses do originrio,
estabelece-se a espessura do j presente, perscruta-se fidelidades
ocultas e fatalidades discursivas, Foucault j havia alertado, h
muito tempo, para dois graves problemas metodolgicos que
o empreendimento implica. Em primeiro lugar, a precedncia,
no sendo um dado irredutvel, no pode servir de medida para
avaliar qualquer discurso. A demarcao das precedncias no
suficiente, sozinha, para determinar uma ordem discursiva [...].
Ao enquadrar o discurso ao longo de um calendrio e ao conferir
uma data a cada um de seus elementos, no se obtm a hierarquia
definitiva das precedncias (Foucault, 1969, p. 186). Nada mais
intil, portanto, querer estabelecer a cronologia das precedncias. Mas, alm da suposio ingnua dessa continuidade fcil
do sentido, h tambm o problema das semelhanas do j-dito,
das identidades textuais, da proximidade das proposies. Afinal,
questiona Foucault,
em que direo e segundo quais critrios possvel afirmar:
isso j foi dito, a mesma coisa j se encontra em tal texto,
j essa proposio fortemente prxima daquela outra etc.?
Na ordem do discurso, o que a identidade, parcial ou total?
Que dois enunciados sejam exatamente idnticos, que sejam
feitos das mesmas palavras utilizadas no mesmo sentido,
no autoriza, sabemos, identific-los absolutamente. [...]
Exaustiva, a identidade no um critrio; [...] no momento
em que as palavras no so utilizadas a cada vez no mesmo

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sentido ou quando um mesmo ncleo significativo


apreendido por meio de palavras diferentes: em que medida
possvel afirmar que efetivamente o mesmo problema
que se apresenta [...]? (Foucault, 1969, p. 187).
No existe, portanto, semelhana discursiva em si. Nesse
aspecto, diz Foucault, toda analogia pretendida no passa de um
efeito do campo discursivo na qual apreendida, de modo que
o procedimento que consiste em buscar no grande amontoado
do j-dito o texto que se assemelha previamente a um texto
ulterior, bisbilhotar a histria para reencontrar o jogo das antecipaes ou seus ecos, remontar aos germes primeiros ou descer at
seus ltimos vestgios, tudo isso, diz Foucault (Foucault, 1969, p.
187-188), talvez seja um passatempo divertido, mas certamente
ultrapassado e prprio a historiadores en culottes courtes.
Podem liberalismo e neoliberalismo sustentar uma atitude crtica?
O mtodo de contextualizao discursiva proposto pelos
autores citados parece no resistir crtica da arqueologia foucaultiana, devendo ser ele tambm abandonado com boa parte de suas
concluses. No fundo, o questionamento colocado pelos autores
por que Foucault interessou-se pelo neoliberalismo? traz com
ele o mesmo tipo de chantagem j descrito por Foucault (1994b,
p. 572) a propsito da aufklrung. Trata-se de uma alternativa
simplista e autoritria: ou se aceita o liberalismo e o neoliberalismo e se permanece fiel sua tradio, ou os acusa para dela
escapar. Por essa razo, em vez de por que, seria preciso buscar
saber como Foucault interessou-se pelo liberalismo e pelo neoliberalismo. A questo remete inevitavelmente para o conjunto metodolgico do prprio Foucault, especialmente genealogia, sem a
qual no possvel apreender o problema de modo satisfatrio.
Neste artigo, compartilho do argumento de Colin Koopman, ao
defender que:

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[...] a fora dos conceitos de Foucault (disciplina, biopoder,


cuidado de si etc.) dependem em grande medida do
seu conjunto metodolgico (genealogia, arqueologia,
problematizao etc.). Quando se separa esses conceitos
do mtodo no interior dos quais operam, eles perdem seu
potencial crtico [...]. O mtodo, pelo contrrio, construdo
como equipamento analtico e de diagnstico, pode passar
muito bem sem os conceitos especficos descobertos na
investigao (Koopman, 2013, p. 7).
Um exemplo que poderia ilustrar o argumento de Koopman
precisamente o da crtica. A partir da perspectiva genealgica,
crtica definida como atitude, isto , um comportamento. Um
tipo de comportamento constitudo pela articulao irredutvel
entre poder, verdade e sujeito. Contudo, a genealogia demonstra
que essa articulao apenas foi possvel ao longo da histria pela
correlao entre um poder que se exerce, isto , um excesso de
autoridade, de um lado e, de outro, uma atitude de recusa, rejeio,
limitao do poder e da autoridade que assume a forma de uma
deciso, de uma vontade, de um apelo coragem. A crtica como
atitude , portanto, inseparvel de uma invocao da coragem que
constitui sua prpria condio de possibilidade: no h atitude
crtica sem apelo coragem. Ser unicamente sob essa condio,
diz Foucault, que a crtica poder ser compreendida como um
tipo de inservido voluntria, ou seja, frente a um processo de
governamentalizao, entendido como prtica social de sujeio
dos indivduos por meio de mecanismos de poder que sustentam
uma verdade, a crtica se posicionar como um movimento pelo
qual o sujeito [...] interroga a verdade sobre seus efeitos de poder
e o poder sobre seus discursos de verdade (Foucault, 1990, p. 39).
Portanto, sem uma genealogia dos atos de coragem, no
possvel apreender a atitude crtica em suas manifestaes histricas. Foi o que conduziu Foucault a analisar essa forma de manifestao, sem dvida a mais emblemtica, que a parrsia: a fala
franca que ameaa, frequentemente com a morte, a prpria vida

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

243

do falante. A parrsia revela um dos aspectos fundamentais da


atitude crtica: o efeito de retorno que o risco de dizer a verdade
produz sobre o locutor. Quando o gesto de dizer a verdade vale
tanto quanto a prpria vida, no h poder capaz de impedir que
uma verdade seja dita. No , portanto, o contedo da verdade,
mas a atitude do locutor, ou melhor, o fato de que as condies
so tais que dizer a verdade produzir sobre o sujeito falante um
efeito de retorno sob a forma de uma exigncia de coragem, isso
o que caracteriza a parrsia como crtica. Como disse Foucault, a
parrsia no uma maneira de demostrar a verdade, mas uma
forma de crtica [...] sempre em uma situao onde o locutor [...]
est em uma condio de inferioridade a respeito do interlocutor
(Foucault, 2001b, p. 17-18).
Falta ao liberalismo esse tipo de audcia poltica pelo fato de ele
ter se estabelecido historicamente como um tipo de crtica interna
em relao ao poder poltico. o que mostra a sociognese de
Norbert Elias ao descrever a composio do movimento intelectual da fisiocracia: ele abrangia no apenas a pequena nobreza
rural e grandes latifundirios, mas tambm uma parte significativa da alta administrao da Corte, a noblesse de robe, financistas
e as guildas de ofcio.
Se essa tendncia (que nem tinha nome nem organizao
unificada) tivesse que receb-lo, poderia ser chamada de
burocracia reformista. [...] J a base social de onde emergiu a
fisiocracia eram a corte e a sociedade de corte, onde o esforo
intelectual visava a objetivos concretos especficos, tais como
influenciar o rei ou suas amantes (Elias, 1996, p. 57-58).
Portanto, a prpria origem dos seus quadros sociais impediu
o liberalismo de sustentar audcia poltica. Contudo, teria sido
ele capaz de audcia terica? Um dos aspectos destacados por
Foucault na sua anlise foi o da lateralidade da crtica do liberalismo em relao ao soberano e do neoliberalismo em relao lei.
Ou seja, no se encontra neles uma posio crtica de confronto e

244

Nildo Avelino

de enfrentamento, apenas um posicionamento crtico lateral. Na


medida em que seus objetivos so o enriquecimento do Estado
e o reforo da lei, o que neles se encontra menos o gesto de
uma audcia terica do que o clculo para a correta adequao
entre meios e fins. o que explica o fato da crtica liberal operar
de maneira performativa. Como todo enunciado performativo,
tambm os do liberalismo e do neoliberalismo dependem, em
grande medida, da existncia de certas instituies extralingusticas no interior das quais posicionam-se tanto o locutor quanto
o interlocutor. Como diz Searle (2002, p. 28), apenas por haver
instituies como a Igreja, o direito, a propriedade privada, o
Estado e posies especiais do falante e do ouvinte no interior
dessas instituies que se pode excomungar, designar, doar e
legar bens, declarar guerra.
A atitude crtica, pelo contrrio, acontecimental, isto , suas
condies de possibilidade no so dadas nem pelo contexto
institucionalizado, nem pelo estatuto do sujeito falante. Foucault
mostrou, no seu curso de 1983, que os enunciados da atitude
crtica constituem um acontecimento irruptivo, abrindo para o
sujeito que fala um risco no definido ou mal definido (Foucault,
2008, p. 61). Alm da abertura desse risco indeterminado em
funo das condies dadas, o sujeito falante da atitude crtica,
ao contrrio do enunciado performativo, no possui qualquer
estatuto: ele pode ser qualquer um, de modo que se encontra
na atitude crtica no o estatuto social, institucional do sujeito,
encontramos sua coragem (op. cit., p. 63).
Outro aspecto revelado pela genealogia da atitude crtica
ainda mais significativo. Trata-se da irredutvel distncia que ela
guarda em relao crtica como juzo e sua funo normativa.
Diferentemente da atitude crtica, os enunciados da crtica como
juzo so normativos. Como mostrou Butler (2004, p. 305), essa
foi a razo pela qual Foucault, na clebre conferncia de 1978,
insistiu em mostrar no apenas o que a crtica , mas, sobretudo,
qual tipo de questionamento a crtica institui. A partir de Kant,
Foucault aponta a existncia de uma mudana (dcalage) entre a

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

245

atitude crtica (a aufklrung) encontrada no texto kantiano menor


O que o Iluminismo? e o modo como Kant definiu a Crtica
na sua obra. Uma mudana que ele situa da seguinte forma:
[...] em relao aufklrung [isto , atitude crtica], a crtica
ser aos olhos de Kant o que ele dir do saber: sabes at onde
podes pensar? Racionas quanto queiras, mas sabes at onde
podes racionar sem perigo? A crtica dir, enfim, que a nossa
liberdade est menos no que realizamos com mais ou menos
coragem e mais na ideia que fazemos do conhecimento e seus
limites; consequentemente, em vez de esperar algum dizer
obedeas!, quando se tem de seu prprio conhecimento
uma ideia justa, ser possvel descobrir o princpio da
autonomia e deixar de ouvir obedeas!, pois o obedeas!
estar fundado na prpria autonomia (Foucault, 1990, p. 41,
grifos do autor).
A oposio entre aufklrung e crtica consiste, portanto, em
substituir a coragem que implica a primeira por um autorreconhecimento dos limites do saber com funo normativa; uma substituio necessria ao projeto kantiano de autonomia. Se Foucault,
em As Palavras e as Coisas, j havia criticado o projeto kantiano
por estar fundado em uma iluso antropolgica do homem, agora,
cerca de dez anos aps a primeira crtica crtica kantiana,
Foucault realiza uma segunda crtica evidenciando que, como
sublinhou Amy Allen (2003, p. 191), se para Kant a coragem
de saber caracterstica do iluminismo , [...] em ltima anlise,
a coragem de reconhecer os limites da nossa conscincia, para
Foucault, a coragem de saber , em ltima anlise, a coragem para
reconhecer a contingncia desses limites e comear a pensar alm
deles. o que o prprio Foucault (1994b, p. 574) sustenta no seu
ensaio Quest-ce que les Lumires? publicado em 1984: trata-se de
transformar a crtica exercida sob a forma da limitao necessria
em uma prtica possvel de superao dos limites.

246

Nildo Avelino

A crtica como prtica de superao dos limites no assume


funo normativa, ao contrrio, ela genealgica em sua finalidade e arqueolgica em seu mtodo (Foucault (1994b). Sua tarefa
mostrar que os discursos que limitam o que pensamos, dizemos
e fazemos no so necessrios ou inevitveis, mas so acontecimentos histricos como quaisquer outros, e, com isso, liberar, a
partir da evidncia da fragilidade de uma contingncia histrica
que nos fez ser isso que ns somos, a possibilidade de no mais
ser, fazer ou pensar isso que ns somos, fazemos ou pensamos
(op. cit.). A tarefa da crtica , portanto, a de relanar, to longe
e largamente quanto possvel, o indefinido trabalho da liberdade
(op. cit.). Em outras palavras, a crtica revela que a aceitabilidade
daquilo que somos, fazemos e pensamos no possui outro fundamento que a arbitrariedade de um saber e a violncia de um poder.
Trata-se de uma tarefa que no pode ser, evidentemente, obra do
poder. Contudo, seria ainda mais perigoso entreg-la a um saber
que reproduziria, com outro regime normativo, os fundamentos de
uma nova aceitabilidade. o que tem feito a crtica-juzo, de Kant
a Habermas, quando se propem buscar os fundamentos legtimos
do saber. Mas, nesse momento, como pontuou Butler (2004, p.
305, grifo do autor), a crtica se torna curiosamente acrtica em
relao a seu prprio fundamento de normatividade. Desse modo,
a crtica como juzo nasce debilitada pela prpria normatividade
que institui e em relao ao seu prprio regime de verdade.
A tarefa da crtica no pode ser, portanto, nem questo de
poder, nem de saber. uma deciso, uma vontade, questo de
atitude (Foucault, 1990, p. 53). Uma atitude terico-prtica que,
anos mais tarde, Foucault chamou de anarqueologia com o
propsito de aproxim-la da anarquia, evitando confundir-se com
ela, porm, sem a excluir de forma absoluta (conforme Avelino,
2010) e que ele definiu nos seguintes termos:
no se trata mais de dizer: considerando o vnculo que me
liga voluntariamente verdade, o que que eu posso dizer

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

247

do poder? Mas: considerando minha vontade, deciso e


esforo de desfazer o vnculo que me liga ao poder, ento,
o que feito do sujeito de conhecimento e da verdade? [...]
o movimento de se liberar do poder que deve servir de
revelador s transformaes do sujeito e relao que ele
sustenta com a verdade. Vocs veem que tal forma de anlise
repousa [...] mais sobre uma atitude que uma tese. [...] uma
atitude que consiste, primeiramente em dizer para si mesmo
que nenhum poder aceitvel, que nenhum poder, qualquer
que ele seja, evidente ou inevitvel, que nenhum poder,
consequentemente, merece ser aceito no jogo. No existe
legitimidade intrnseca do poder. E a partir dessa posio,
a investigao consiste em perceber o que feito do sujeito
e das relaes de conhecimento na medida em que nenhum
poder fundado em direito ou necessidade; na medida em
que todo poder jamais repousa que na fragilidade de uma
histria, que o contrato social um blefe e a sociedade civil
um conto para crianas, que no existe nenhum direito
universal, imediato e evidente que possa sempre e em toda
parte sustentar uma relao de poder qualquer que seja ela
(Foucault, 2012, p. 75-76).
Para Foucault a ideia de uma anarqueologia, isto , a atitude
de no aceitabilidade do poder, deve ser colocada como critrio
analtico sob a forma do questionamento de todos os modos
pelos quais efetivamente se aceita o poder (Foucault, 2012,
p. 77, grifos nossos). uma atitude que questiona a aceitabilidade no apenas do contrato social imaginado pelo liberalismo
poltico (um blefe), mas tambm a aceitabilidade da sociedade
civil imaginada pelo liberalismo econmico (um conto para
crianas). , portanto, uma atitude que no institui nenhum
regime de verdade, tampouco qualquer quadro normativo e que,
consequentemente, incompatvel com as formas polticas liberal
e neoliberal.

248

Nildo Avelino

O fato de alguns autores, especialmente Lagasnerie e Audier,


terem pretendido associar o liberalismo e o neoliberalismo
atitude crtica foucaultiana, mostra apenas a que ponto pode
chegar a superficialidade de uma anlise. De resto, como veremos
pela sua genealogia, no s essas duas tradies polticas so
desprovidas de atitude crtica, como so dotadas, ao contrrio,
de uma racionalidade altamente normativa e de um regime de
verdades deduzidos do clculo econmico.
Liberalismo como racionalidade
Tomados em perspectiva genealgica, liberalismo e neoliberalismo constituem para Foucault acontecimentos discursivos
(Foucault, 1969). Assim como a loucura, o hospital, a priso e a
sexualidade, liberalismo e neoliberalismo constituem acontecimentos discursivos que determinam aquilo que somos, fazemos e
pensamos em nossa atualidade. A partir disso, a tarefa da crtica
seria a de questionar como foram possveis a sua aceitabilidade,
no para denunciar sua maldade essencial ou elogiar a suavidade
dos seus limites, mas para revelar na contingncia da sua histria
a fragilidade capaz de franquear novas possibilidades de ser, fazer
e pensar em nossa atualidade.
Uma particularidade da genealogia que sua compreenso dos
acontecimentos discursivos exige bem mais do que um posicionamento contra ou a favor. Ocorre com o liberalismo e o neoliberalismo o mesmo que com a sexualidade: preciso pens-los como
acontecimentos discursivos cuja existncia s possvel a partir
do sujeito de suas prticas. Ento, no se trata de combat-los
como falsos ou aceit-los como verdadeiros, mas de mensurar os
efeitos do seu investimento sobre a subjetividade dos indivduos.
Sendo o liberalismo e o neoliberalismo, tanto quanto a sexualidade, indissociveis daquilo que somos, fazemos e pensamos
no presente, melhor que atac-los ou defend-los, seria preciso
perceber historicamente quais foram s condies de possibilidade que permitiram seus efeitos de determinao sobre nossa
subjetividade.

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

249

Foi nesse sentido que Foucault no se engajou em nenhuma das


atitudes em relao ao neoliberalismo que estavam em voga na sua
poca. Havia, grosso modo, duas maneiras de se reportar ao neoliberalismo. Ou bem se referia a ele de uma maneira ideolgica, isto
, pela denncia e pela acusao (foi um modo muito presente no
debate militante dos 1970, no qual o neoliberalismo figurava como
tirania mascarada cujo prefixo neo ocultava a mesma dominao do velho liberalismo, porm camuflada) essa abordagem,
em termos ideolgicos, ficou bastante conhecida especialmente
com Herbert Marcuse (1997), para quem o prprio liberalismo
que gesta o fascismo.
E, ao lado dessa abordagem como denncia e acusao, existiu,
tambm, outra maneira de se reportar ao neoliberalismo oposta a
Marcuse e que consistia em dar a ele no uma imagem ideolgica,
mas uma imagem ideal de validao das suas liberdades diante da
ameaa totalitria. Entre os autores que se colocam nessa abordagem, poder-se-ia citar Rawls (2000), Habermas (2000), Rorty
(1999), Dahl (2012), Arendt (2009) e Lefort (2011).4 De maneira
distinta, e muitas vezes oposta, estes autores iro se referir ao liberalismo validando nele seu ideal de liberdade poltica, econmica,
intelectual, em contraste com a opresso totalitria.
Quanto atitude de Foucault, ela no foi nem ideolgica, nem
ideal; no foi validadora, mas tampouco foi denunciativa. Foucault
recusou-se a ver no neoliberalismo tanto um ideal de liberdades
quanto uma ideologia de dominao: sua atitude em relao ao
liberalismo foi descritiva e analtica. Assim, enquanto o debate e
a crtica em torno do neoliberalismo estavam polarizados entre
a denncia ideolgica e a validao ideal das liberdades liberais,
como sublinhou Bonnafous-Boucher (2001), Foucault assume
4 Certamente no possvel classificar Arendt e Lefort sob a tradio poltica liberal, mas seria
possvel sugerir que ambos partilham do mesmo tipo de condenao moral do totalitarismo:
homem-massa, indistino entre pblico e privado, absoro da sociedade civil pelo Estado,
entre outros, explicariam o fenmeno totalitrio alemo e sovitico. Uma explicao que, alm
da defesa do constitucionalismo e da rule of law, encontra paralelos em Hayek (2006) e se
distancia fortemente de Foucault. Para uma discusso acerca das diferenas Arendt-Foucault,
veja Esposito (2006).

250

Nildo Avelino

uma atitude e um posicionamento estranhos e atpicos. Em 1979,


durante seu curso Nascimento da Biopoltica, ele afirma: ao falar
da governamentalidade liberal no quero, ao utilizar essa palavra
liberal, sacralizar ou valorizar este tipo de governamentalidade
liberal. No quero dizer tampouco que no seja legtimo odiar o
Estado (Foucault, 2004b, p. 197). Assim, sua posio toma outra
direo. Por ocasio de uma mesa-redonda organizada em 1978
pela historiadora francesa Michelle Perrot, em torno do panptico
de Jeremy Bentham, Foucault sustentou o seguinte: o liberalismo no , evidentemente, nem uma ideologia nem um ideal.
uma forma de governo e de racionalidade governamental muito
complexa. E acredito ser dever do historiador estudar como essa
racionalidade poltica pde funcionar, sob qual preo e usando
quais instrumentos (Foucault, 2001a, p. 855).
Portanto, nem uma ideologia a ser desmascarada, nem um
ideal a ser valorizado: o liberalismo e o neoliberalismo constituem
uma racionalidade de governo. Trata-se de uma definio um
tanto enigmtica e completamente deslocada dos debates em
voga. O que significa dizer que o liberalismo uma racionalidade
governamental? O que uma racionalidade? Como salientou
Gabriel Cohn (2003, p. 231) a propsito de Max Weber, em termos
sociolgicos, quando se fala em racionalidade, fala-se necessariamente em ao: racionalidade sempre uma ao orientada
racionalmente para determinado fim. Racionalidade uma ao
na qual existe a mais perfeita e eficaz articulao entre os meios
empregados para atingir um fim almejado. Nesse sentido, pode-se
falar em racionalidade religiosa ou em racionalidade musical,
na medida em que encontramos nesses campos aes nas quais
ocorre a adequao tima entre meios e fins.
Quando Foucault fala em racionalidade poltica, esse mesmo
sentido que ele procura discernir ao abordar, por exemplo, o
surgimento da razo de Estado na obra de Giovanni Botero:
a razo de Estado [...] o conhecimento dos meios prprios
para fundar, conservar e aumentar um domnio. [...] Quer

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

251

dizer que ele [Botero] faz da razo de Estado o tipo de


racionalidade que permitir manter e conservar o Estado
a partir do momento em que ele est fundado, em seu
funcionamento cotidiano, em sua gesto diria (Foucault,
2004a, p. 243).
A ideia propriamente moderna de racionalidade poltica nasce
com os tericos da razo de Estado, ao colocarem a exigncia de
uma adequao tima entre meios e fins no exerccio do poder
poltico. Portanto, dizer que o liberalismo uma racionalidade
governamental implica apreend-lo como uma prtica na qual
se encontra a adequao tima entre princpios de governo,
tcnicas de poder e a conduta dos indivduos. Para Foucault,
esta adequao tima entre meios e fins na prtica governamental
o que faz a especificidade histrica do liberalismo.
Trata-se de um aspecto importante. Para Foucault, aquilo que
peculiar, relevante e especfico na histria do liberalismo no
a valorizao da liberdade, tampouco o exerccio da opresso;
mas sua configurao enquanto racionalidade poltica governamental. Da a possibilidade de delimit-lo a partir dessa especificidade; uma delimitao que desconsidera, consequentemente,
todo primado das liberdades individuais e do Estado de direito
tradicionalmente evocados em sua defesa, bem como todas as
denncias de opresso contra ele dirigidas. Nada disso est na
especificidade histrica do liberalismo, pois o que se encontra
nela , segundo Foucault, sua configurao como racionalidade
poltica governamental, isto , como prtica refletida sobre a
maneira como os homens governam uns aos outros. Esse o
ponto de partida de Foucault: um ponto de partida estritamente
histrico e no valorativo.
A apreenso do liberalismo e do neoliberalismo como racionalidade corresponde proposio de Foucault em abord-los
como acontecimento discursivo. o que ele trata de evidenciar
minuciosamente logo no incio do curso de 1979. Em primeiro
lugar, diz, o liberalismo e o neoliberalismo integram uma anlise

252

Nildo Avelino

do governo entendido em sentido bastante limitado como exerccio da soberania poltica, ou seja, no o governo das condutas,
mas o governo do Estado. A partir disso, trata-se de analisar no
a prtica governamental concreta, mas a instncia reflexiva na
prtica de governo e sobre a prtica de governo; trata-se, diz
Foucault, do estudo da racionalizao da prtica governamental
no exerccio da soberania poltica (Foucault, 2004b, p. 4). A abordagem tem por objetivo mostrar como surgiram historicamente
certos conceitos clssicos da filosofia poltica, tais como sociedade
civil, contrato, povo, Estado, sditos etc., que determinam, em
grande medida, no apenas o pensamento poltico moderno, mas
tambm a prpria prtica poltica no presente.
Economia poltica como regime de verdades do liberalismo
A primeira forma de racionalizao da soberania poltica foi
a razo de Estado organizada em torno de trs elementos articulados entre si: uma polcia dotada de objetivos internos ilimitados, uma diplomacia dotada de objetivos externos limitados
e o mercantilismo equipado com uma forma de racionalidade
governamental que estabelecia, por sua vez, um crescimento
interno ilimitado do Estado pelo aumento da populao e sua
limitao externa pelo mecanismo da concorrncia interestatal.
Se, de um lado, o princpio de limitao externa dos Estados
foi responsvel pelo fim do sonho imperial e o nascimento da
Europa pelo estabelecimento de uma balana comercial, de outro,
o princpio de crescimento interno ilimitado estabeleceu o despotismo do Estado de polcia. Como mostrou Foucault (2004a), os
autores mercantilistas e cameralistas, que foram tambm grandes
pensadores da cincia da polcia, defenderam a ideia de que se a
populao fosse suficientemente adestrada, repartida, distribuda,
fixada de acordo com mecanismos disciplinares, produzir-se-ia, a
partir desse enquadramento disciplinar, o aumento das riquezas
do Estado.
Para o mercantilismo, a populao aparecia essencialmente
como fora produtiva e na condio jurdico-poltica de sdito

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

253

diante do poder ilimitado do soberano. Uma condio que, ao


longo da histria, provocou algumas tentativas de limitao do
poder da razo de Estado, entre as mais importantes a limitao
religiosa pela tradio dos espelhos dos prncipes (Senellart,
2006), bem como a extensa reflexo jurdico-poltica encontrada
no jusnaturalismo, contratualismo, constitucionalismo. Assim,
direito natural, contrato originrio, leis fundamentais esto entre
as inmeras formas de limitao e controle jurdico-poltico do
exerccio do poder soberano. O que comum a essas formas
limitativas do poder sua posio de exterioridade com a soberania. Como nota Foucault, foram, em grande medida, formas-limitaes que assumiram o carter negativo da objeo e do
questionamento, muitas vezes dramtico, do poder, procurando
definir sua legitimidade, denunciar suas usurpaes, questionar
sua imposio de obedincia, indagar sua justia. Foram limites
exteriores ao Estado [...] que vm de Deus, ou que foram estabelecidos de uma vez por todas na origem, ou que foram formulados
numa histria remota (Foucault, 2004b, p. 11).
Houve, contudo, outra forma de limitao do poder da razo
de Estado; limitao que, ao contrrio da religiosa ou da jurdica,
no assumiu uma posio exterior de contraposio, no se
colocou vis--vis com o soberano, no denunciou suas injustias
e tampouco questionou suas imposies. Essa forma foi a da
economia poltica que sine ira et studios transforma-se na nova
racionalidade governamental. A limitao interna da economia
poltica no indaga sobre a legitimidade do poder e tampouco
se posiciona contra o poder soberano; levanta unicamente o
problema da sua inadequao e da sua inabilidade. , portanto,
essa forma de limitao interna que marca o momento histrico
preciso em que a racionalidade liberal comea a atuar, no se
opondo ao poder, mas colocando em evidncia que governar
demais era, no fundo, no governar; governar demais era induzir
resultados contrrios aos resultados desejados (Foucault, 2004b,
p. 15). A racionalidade liberal nasce quando o governo excessivo
passa a ser considerado prtica irracional, isto , como ao em

254

Nildo Avelino

que os meios empregados so inadequados aos fins almejados.


Esse momento histrico foi quando os fisiocratas descobriram a
existncia de mecanismos espontneos e naturais da economia,
em relao aos quais qualquer governo deveria respeitar caso no
quisesse produzir resultados opostos aos almejados. Assim, diante
da economia, dos seus processos, da regularidade das suas leis, o
governo, cuja funo precisamente governar, deveria cessar de ser
governo; deveria deixar livre fluxo, livre movimento ao mercado.
Com os fisiocratas, e notadamente a partir de Franois Quesnay,
comea a surgir uma rea, uma regio, uma parte da realidade
social em que o governo no deve governar, no deve intervir:
trata-se do comrcio em relao ao qual basta o governo zelar
pelo crescimento das rendas dos bens do reino, no entravar
a indstria e deixar aos cidados a facilidade e a escolha das
despesas (Quesnay, 1983, p. 338). o nascimento do laisser-faire, laisser-passer (deixar fazer, deixar passar), consolidado
em seguida pela teoria da mo invisvel de Adam Smith para
indicar um processo espontneo a partir do qual o indivduo,
ao perseguir seus prprios interesses, conduzido a promover o
interesse da sociedade. De tal modo, diz Smith, que o estadista
que tentasse orientar pessoas particulares sobre como devem
empregar seu capital [...] assumiria uma autoridade que seguramente no poderia ser confiada nem a uma pessoa individual
nem mesmo a alguma assembleia ou conselho (Smith, 1983, p.
380). A mo invisvel indica, portanto, um tipo de autorregulao
do mercado estabelecido por um processo natural sobre o qual o
governo no deve intervir, sob pena de produzir efeitos contrrio
aos almejados.
O significativo que, a partir do estabelecimento dos saberes
da economia poltica, Foucault demostra a operacionalidade da
sua definio do liberalismo como racionalidade governamental:
quando os fisiocratas e os economistas (Quesnay, Adam Smith
etc.) afirmam que existem processos econmicos naturais e espontneos que todo governo obrigado a respeitar, ento, questiona
Foucault, com isso esto afirmando que preciso dar aos homens

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

255

liberdade de agir? Ou que o governo deve ser menos autoritrio?


Ou que se deve reconhecer os direitos e as liberdades individuais?
A resposta negativa.
O que os fisiocratas deduzem disso que o governo
deve conhecer, em sua natureza ntima e complexa, esses
mecanismos econmicos. Uma vez que os conhece, deve
respeit-los. Mas respeit-los no quer dizer que adotar
uma armadura jurdica em respeito s liberdades individuais
e aos direitos fundamentais dos indivduos. Significa
simplesmente que o governo deve armar sua poltica de um
conhecimento preciso, contnuo, claro e distinto do que se
passa na sociedade, no mercado, nos circuitos econmicos.
De modo que a limitao de seu poder no se dar em
respeito liberdade dos indivduos, mas pela evidncia da
anlise econmica que ele saber respeitar. O governo se
limita pela evidncia, no pela liberdade dos indivduos
(Foucault, 2004b, p. 63).
O que se encontra na formao do liberalismo algo bem
mais complexo, portanto, que simplesmente uma liberalizao ou
dominao. Encontra-se o estabelecimento de um novo regime
de verdades pela economia poltica a partir da qual o mercado
servir como mecanismo de veri-dictio, isto , dispositivo que dita,
prescreve, impe a verdade que ir limitar internamente a prtica
governamental. Isso significa duas coisas: em relao prtica
governamental, de um lado, a economia poltica estabelecer os
tipos de discursos considerados verdadeiros; os mecanismos e
instncias que permitiro distinguir os enunciados verdadeiros ou
falsos [...]; as tcnicas e procedimentos valorizados para obteno
da verdade; o estatuto dos que tm a tarefa de dizer aquilo que
funciona como verdadeiro (Foucault, 1994a, p. 112). E, de outro
lado, o mercado, que, durante toda a Idade Mdia, funcionou
como lugar de justia ou de jurisdio, se tornar um lugar de
veridico, um dispositivo de saber que revela e dita o verdadeiro,

256

Nildo Avelino

um instrumento para a constituio de certo direito da verdade


a partir de uma situao de direito (Foucault, 2004b, p. 37), e
que armar a economia poltica com o poder de determinar o
que o governo deve ou no deve fazer. Armado com os saberes da
economia poltica, o mercado se instituir como legislador diante
das prticas governamentais funo que, mais tarde, o neoliberalismo alar em tribunal.
Desse ponto de vista, afinal, o que liberalismo? um novo
tipo de racionalidade na arte de governar, um novo tipo de clculo
que consiste em dizer e fazer o governo dizer: eu aceito, eu quero,
eu projeto, eu calculo que no necessrio tocar em nada disso
[que o mercado]. isso o que, creio, chama-se liberalismo
(Foucault, 2004b, p. 22-23). Consequentemente, considerado como
limitao da atividade governamental, o liberalismo no proclama
a valorizao das liberdades individuais; reclama simplesmente
a proteo de uma economia de mercado dotada de processos
naturais e espontneos. Foucault diz ironicamente que, no fundo,
no se deveria falar em liberalismo, mas em naturalismo, tendo
em vista que na sua histria o que se encontra no o respeito
s liberdades, mas o respeito s naturalidades do mercado, da
economia, da diviso do trabalho etc. O que existe na histria
do liberalismo so naturalidades, no liberalidades. Sobretudo,
o que evidente historicamente sua configurao enquanto
racionalidade governamental: o liberalismo um tipo de prtica
governamental que, pela primeira vez na histria, foi obrigado a
tudo conhecer em detalhe, em profundidade, de maneira clara,
precisa e exaustiva. O liberalismo foi obrigado a conhecer todos
os processos sociais, polticos, religiosos e morais, de maneira a
govern-los conforme as naturalidades da economia.
Segundo Foucault, nenhum outro regime poltico na histria
jamais assumiu essa configurao racional; apenas o liberalismo
configurou-se como um tipo de governo que, antes de tudo, pensa
e reflete sobre a natureza das coisas, a liberdade dos homens,
e a melhor maneira de conduzir estas coisas e estes homens.
nesse sentido que Foucault ir chamar o liberalismo de tecnologia

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

257

poltica, isto , uma prtica que comporta tanto um aspecto tcnico


quanto um aspecto lgico, epistemolgico, reflexivo. So essas
duas dimenses, tcnica e reflexiva, que se encontram compreendidas no termo tecnologia. Entendido nesse sentido, o liberalismo
tanto uma maneira de fazer quanto um modo de refletir sobre
as coisas; portanto, uma racionalidade. Sob esse aspecto, o liberalismo mostra-se como um acontecimento discursivo irredutvel
na histria das sociedades ocidentais.
A governamentalizao do Estado
Uma questo se coloca: sendo o liberalismo uma racionalidade de governo, de que maneira a racionalidade liberal produziu
sua expanso? Para dizer em termos weberianos: como se deu
o processo de racionalizao da racionalidade liberal? De que
maneira a lgica poltica liberal foi racionalizada, isto , expandiu
sua racionalidade at recobrir em grande medida as maneiras de
ser e de fazer a poltica? O propsito de Foucault , primeira
vista, semelhante ao de Max Weber. Em sua obra clssica, Weber
colocou a seguinte questo: considerando a mentalidade econmica prpria do capitalismo, isto , aquela atitude que encara o
trabalho como uma vocao, como um fim em si mesmo, e que
implica um conjunto de hbitos mentais do trabalhador: capacidade de concentrao, sentimentos de obrigao, conduta calculista direcionada para maiores ganhos de salrio, autocontrole de
si mesmo, todos esses hbitos sem os quais o capitalismo no teria
sido possvel; em suma, de que maneira esse conjunto de hbitos
mentais, que fazem a mentalidade econmica do capitalismo, o seu
esprito, foram racionalizados, isto , tornaram-se a conduta dominante? Como se sabe, Weber (1997) encontrou uma resposta na
Reforma Protestante como acontecimento histrico decisivo para a
expanso da mentalidade econmica prpria do capitalismo.
Seria possvel afirmar que Foucault prope algo semelhante,
modificando, entretanto, os termos da questo e evitando o nvel
de generalizao weberiana. Como sublinhou Colliot-Thlne
(2009, p. 171), ao contrrio de Weber, para Foucault no est em

258

Nildo Avelino

questo a mentalidade econmica, mas um tipo de racionalidade


governamental. Alm disso, a anlise bem mais especfica. Diferente de Weber, Foucault no est interessado na conduta em si,
mas nas formas de conduo, isto , nos procedimentos concretos
pelos quais se conduz a conduta dos indivduos e que no se
confundem com um processo de racionalizao global de uma
sociedade ou cultura. Portanto, considerando a racionalidade
liberal em sua especificidade, trata-se de perceb-la como um
acontecimento histrico irredutvel em relao grande histria
da razo ocidental. Por exemplo, quando se faz a histria da
razo, encontra-se alguns acontecimentos histricos fundamentais e irredutveis, tais como o aparecimento da reflexo de Kepler,
Galileu, Descartes. Para Foucault, nessa grande histria da razo,
o aparecimento da racionalidade do liberalismo possui a mesma
importncia e a mesma irredutibilidade. Trata-se de um acontecimento histrico decisivo e especfico que marcou o nascimento de
uma maneira inteiramente nova como os homens governam uns
aos outros: com o liberalismo, surge um tipo inteiramente indito
de racionalidade governamental.
Desse modo, para Foucault a questo : como esse modo indito
de governar os homens foi racionalizado? Como as racionalidades
governamentais prprias do liberalismo predominaram sobre
nossa prtica poltica? Para responder a essa questo, Foucault no
saiu em busca de uma ideia matriz como fez Weber, mas forjou um
tipo de abordagem chamado governamentalidade: uma proposta
de estudos para compreender a tendncia verificada nas sociedades ocidentais que faz predominar um tipo especfico de poder,
o poder de governo, em detrimento de outros (poder religioso,
soberano, disciplinar etc.). Ao colocar em proeminncia esse tipo
de poder no significa que o poder governamental dispense todos
os demais; mas que, ao contrrio deles, o poder poltico adotar
como forma principal de saber a economia poltica no sentido
a ela atribudo por Rousseau, isto , como arte de governar. A
predominncia do poder governamental e da economia poltica
como arte de governar foi responsvel, ao longo dos sculos, por

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

259

constituir um conjunto de instituies, procedimentos, anlises e


reflexes, clculos e tticas cujo resultado foi a transformao do
Estado monrquico e absolutista no Estado liberal. Desse modo,
o propsito da governamentalidade o de indicar, descrever e
analisar como foi possvel, na modernidade, uma condio, um
estado, uma situao na qual se governado por meio de saberes
econmicos [...]. Como foram possveis as democracias liberais e
neoliberais e a qual preo? (Avelino e Vaccaro, 2014, p. 7).
A governamentalidade possui uma perspectiva histrica de
investigao que poderia ser resumida, grosso modo, da seguinte
forma: existiram na histria das sociedades ocidentais trs grandes
formas, trs economias do poder poltico, por meio das quais o
exerccio da soberania poltica foi organizado. A primeira localiza-se no final da Idade Mdia, quando o exerccio do poder
soberano foi organizado em torno do texto religioso. A Bblia
torna-se uma espcie de manual poltico: dela deveriam ser
extrados os princpios, as mximas e os exemplos por meio dos
quais o prncipe deveria conformar sua conduta e o exerccio do
seu poder. O prncipe, dizia-se, deveria ser como um espelho e
refletir na sua prpria pessoa, no seu prprio comportamento, as
grandes virtudes crists de f, esperana, caridade e amor contidas
nas santas Escrituras. Estas virtudes deveriam reluzir, resplandecer na pessoa e na conduta do prncipe como se ele fosse um
espelho. Esse modo de governar ficou conhecido como espelhos
polticos (les miroirs politiques), um gnero literrio surgido no
sculo XII cujos trabalhos mais representativos so o Policraticus
(1159), de Joo de Salisbury, e De Regno (1271), de Toms de
Aquino (conforme Canning, 1996).
Em seguida, com o fim da tradio poltica dos espelhos, surge
outra maneira de exercer a soberania poltica que consistia no
mais em indexar a conduta do prncipe em torno do texto religioso, mas em torno de um objeto que estava apenas nascendo
e cujo nascimento, como sabido, transformou amplamente a
vida dos homens: o Estado. Para ser mais preciso, em seu nascimento, o Estado no foi percebido como um objeto tal como

260

Nildo Avelino

hoje. Nesse momento, o Estado, como o prprio nome diz, indica


simplesmente uma condio dada: Estado indica a condio de
prosperidade, paz e ordem do reino. Assim, governar segundo
o Estado indica que o exerccio do poder tem por objetivo o de
manter o Estado do reino, isto , conservar sua condio. Foi da
necessidade de conservar as condies polticas do reino, o seu
status, que nasceu o que ficou conhecido na histria com o nome
de razo de Estado. Se o prncipe pretende conservar o Estado do
seu reino, ele dever governar segundo uma razo de Estado que
simplesmente o conjunto dos conhecimentos acerca dos meios
necessrios para sua conservao. Como indicou Meinecke (1973,
p. 11), a razo de Estado consiste, portanto, no conhecimento
que o Estado tem dele mesmo e do seu ambiente, e, consequentemente, na escolha das mximas para sua ao. Foi a segunda
grande forma do exerccio do poder poltico no Ocidente.
Como se sabe, a razo de Estado assume imediatamente uma
forma absolutista e centralizada; o prncipe torna-se a grande
figura em torno da qual gravita todo o encargo da conservao do
Estado. Ele tem, portanto, uma tarefa enorme, imensa, vital, na
medida em que depende dele, da sua habilidade, fora, fortuna,
virt, a vida ou a morte da Repblica. Na razo de Estado, o
prncipe essa figura unitria, solitria, nica, que dever saber
reinar para conservar seu Estado. Embora Maquiavel no possa
ser considerado terico da razo de Estado (conforme Senellart,
1992), a publicao de O Prncipe provocou o surgimento de um
tipo de literatura antiMaquiavel (conforme Thuau, 2000), que
afirmar precisamente o contrrio: se verdade que o prncipe
reina nico e solitrio do alto do seu trono, no entanto, igualmente verdade que o prncipe no governa. Reinar, diz esta literatura, no o mesmo que governar. Se apenas o prncipe reina,
comanda, ordena, de maneira nica, de outro lado, o exerccio
do governo no jamais unitrio, mas mltiplo. Muitos outros,
alm do prncipe, exercem esse tipo de poder governamental: o pai
de famlia, o professor, o mdico, o lder religioso etc. Portanto, se

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

261

verdade que existe unidade no comando real, existe pluralidade


no exerccio do governo.
Essa literatura antiMaquiavel introduz, pela primeira vez na
histria, uma distino entre reinar, comandar, exercer a soberania poltica, e governar. Quando um pai de famlia governa
no est, evidentemente, exercendo um poder soberano, exerce,
ao contrrio, um poder de governo: poder morfologicamente
distinto do poder soberano, na medida em que no consiste
simplesmente em impor a lei. Aquilo que o governo faz conduzir
condutas, tarefa muito distinta: um professor conduz a conduta
dos alunos, um pastor a conduta de seus fiis, um pai conduz a
famlia. Desse modo, a partir dessa literatura antiMaquiavel, a
prtica do governo comea a surgir como uma ao especfica e
que no encontra seu ponto de explicao nem na Bblia, do lado
de Deus, nem na razo de Estado, do lado do prncipe; uma ao
que comea a ser percebida no somente como distinta e separada
da soberania, mas tambm como sendo importante, suplementar
e independente em relao a ela.
Em um dos mais famosos livros desta literatura antiMaquiavel,
escrito em 1740 pelo rei da Prssia Frederico II, o Grande, intitulado O anti-Maquiavel, encontra-se uma passagem reveladora
desta mudana de percepo sobre as prticas de governo na
poca. Frederico II afirma que:
Maquiavel tambm quer que um prncipe no deve deixar-se
governar, para que no se possa presumir que algum tenha
suficiente ascendncia sobre seu esprito para faz-lo mudar
de opinio. De fato tem razo; mas afirmo que no h
ningum no mundo que no se deixe governar, uns mais,
outros menos. Conta-se que certa vez a cidade de Amsterdam
foi governada por um gato. Por um gato? diro. Como
uma cidade pode ser governada por um gato? Se seguirdes
a gradao de favores, sereis capazes de julgar. O primeiro
burgomestre da cidade tinha o primeiro voto no conselho
e l era muito estimado. Esse primeiro burgomestre tinha

262

Nildo Avelino

uma mulher cujos conselhos ele seguia cegamente; uma


servial tinha influncia absoluta sobre o esprito daquela
mulher, e um gato, sobre o esprito da servial; portanto era
o gato que governava a cidade (Frederico II, 2014, p. 113).
Sem dvida, trata-se de uma anedota contra Maquiavel, mas que
possui implicaes polticas importantes ao pontuar uma pluralidade ascendente nas prticas de governo. Em todo caso, correlativo ao surgimento dessa literatura poltica comea, tambm,
uma intensificao e proliferao de uma literatura moral sobre
as boas maneiras, isto , sobre os problemas ligados conduo
das condutas: conduo das almas, das crianas, conduo dos
indivduos de modo geral. At aquele momento, o poder poltico
jamais havia se ocupado do problema da conduo das condutas
dos indivduos; mas eis que este problema explode, e explode de
tal maneira que, segundo Foucault (2004a, p. 236), todo o sculo
XVI pode ser visto como a era das condutas, a era das direes,
a era dos governos. Foi nesse mesmo perodo que Norbert Elias
mostrou como o surgimento de uma vasta literatura preocupada
precisamente com o bom comportamento evidencia o quanto
o problema da conduta nas sociedades europeias da poca do
Renascimento estava assumindo uma importncia extraordinria:
neste momento, a situao muda. Aumenta a coao
exercida por uma pessoa sobre a outra e a exigncia de bom
comportamento colocada mais enfaticamente. Todos
os problemas ligados a comportamento assumem nova
importncia. [...] E neste contexto que surgem os trabalhos
de Erasmo, Castiglione, Della Casa e outros autores sobre as
boas maneiras (Elias, 1996, p. 91).
Desse modo, de um lado, uma literatura antiMaquiavel enfatizando a importncia do governo das condutas para o exerccio
da soberania e, de outro, uma literatura arduamente ocupada
com o problema ordinrio dos comportamentos, sua correta

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

263

uniformizao, integrao, pacificao etc. Nessa juno Foucault


localizou a inflao das prticas de governo responsvel pela
expanso da racionalidade liberal. Como observou Bonnafous-Boucher (2001), Foucault considerou o governo como sendo
o motor do liberalismo. Aps promover uma ampla e indita
reconstituio conceitual, o governo torna-se a regra interna do
liberalismo. Esta reconstituio ampla do conceito do governo
assumiu a forma de um enorme processo que Foucault chamou
de governamentalizao do Estado: um processo por meio do
qual o liberalismo faz o conceito de governo explodir em todos
os mbitos da prtica poltica. O resultado foi a transformao
do Estado unitrio e centralizado na figura do prncipe em um
Estado descentralizado, no mais indexado na figura do prncipe,
mas agora indexado na conduta dos governados. Esse Estado, que
ainda o nosso, Foucault chamou de Estado de governo ou governamentalizado. Trata-se da terceira grande economia do exerccio
do poder na histria das nossas sociedades.
Em resumo, na histria poltica das sociedades ocidentais
encontram-se trs grandes economias no exerccio do poder
soberano: a primeira a tradio dos espelhos do prncipe, a
segunda a razo de Estado, e a terceira seria a nossa forma atual:
um Estado governamentalizado, no qual o poder de governo
ganha proeminncia sobre todos os outros. Foi esse processo
de governamentalizao do Estado o que permitiu a expanso
da racionalidade liberal; processo no qual o governo torna-se,
segundo Foucault, a regra interna e o motor do liberalismo. E
isso a tal ponto e com tanta intensidade que o liberalismo chegou
mesmo a sonhar com a debilitao do Estado at o limite de
faz-lo desaparecer por completo, porm sem jamais colocar em
questo o conceito de governo que por ele retomado e reconstitudo (Bonnafous-Boucher, 2001). o que se verifica, por
exemplo, quando Thomas Paine (1989, p. 140) defende a abolio
do governo formal para que, em seu lugar, a sociedade possa agir
para o interesse e a segurana comuns, visto no ser o governo
nada mais do que uma associao nacional agindo com base nos

264

Nildo Avelino

princpios da sociedade (Paine, 1989, p. 143). o marco de nascimento da sociedade civil, no como o outro do Estado, mas como
tecnologia de governo.
Para descrever o desenvolvimento histrico desse Estado
governamentalizado pela racionalidade liberal, Foucault props
os estudos da governamentalidade. Trata-se de investigar a
maneira pela qual a governamentalidade, ou as diversas racionalidades governamentais, imprimiu essa tendncia na nossa prtica
poltica que, at nossos dias, no cessou de conduzir para uma
direo que coloca em proeminncia o poder de governo entendido como conduo das condutas, em detrimento do Estado
entendido como instituio centralizada. Tendncia que constitui, segundo Foucault, um dos traos mais fundamentais das
nossas sociedades polticas, responsvel por transferir o exerccio
do poder poltico da esfera exclusiva do monoplio da violncia
e inseri-lo tambm na ordem do governo, isto , nas prticas de
conduo da conduta dos indivduos. A partir disso, possvel
perceber que no o Estado que exerce o poder poltico e que
administra com exclusividade a dominao poltica. Desde o
velho liberalismo at nossos dias, uma srie de saberes e tcnicas
jamais cessou de indexar o exerccio da dominao poltica na
prpria conduta dos governados.
As trs racionalidades do liberalismo
O processo de governamentalizao do Estado teve uma importncia fundamental para a sobrevivncia do Estado moderno:
o velho Estado unitrio e centralizado inventado pela razo de
Estado no teria sobrevivido aos novos e complexos desafios colocados pelo surgimento da populao e da economia poltica. Foi
graas governamentalizao que o Estado pde sobreviver e
que a racionalidade governamental do liberalismo pde triunfar
como prtica poltica dominante. Mas a questo : como e com
quais instrumentos o liberalismo promoveu a gorvernamentalizao do Estado? Para retomar a expresso de Donzelot (2005),
ao buscar formular uma resposta Foucault revelou a inteligncia

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

265

do liberalismo. Encontra-se no processo de governamentalizao do Estado a superposio de trs tipos de racionalidades


distintos: da razo de Estado; de um tipo de poder individualizante, o poder pastoral; e a de um poder totalizante que Foucault
chamou de biopoder. Estas trs racionalidades encontram-se
superpostas na prtica poltica liberal e constituem propriamente
sua economia de poder.
Quadro 1 Economia do poder liberal
1) Razo de Estado

2) Poder pastoral

3) Biopoder

Forma:

Anatomopoltica

Fisiologia moral

Biopoltica

Alvo:

Corpo

Desejo

Populao

Tcnica:

Dispositivos disciplinares

Prticas de introspeco

Mecanismos de segurana

Finalidade:

Produo de corpos teis e dceis

Produo de sujeitos

Produo de foras vitais

Elaborao prpria.

O quadro 1 permite visualizar a complexidade da economia de


poder do liberalismo e o tipo de superposio que ela promove.
Foucault mostrou que a emergncia da economia poltica provocou
uma duplicao do sujeito da prtica poltica: ele cessa de ser
meramente o sdito sujeito ao poder soberano para tornar-se
tambm parte de uma populao sujeita gesto governamental.
Trata-se de uma duplicao que, alm de no excluir os elementos
constitutivos do poder da razo de Estado do sculo XVII (disciplinas), coloca tambm a economia do sculo XVIII como ponto
de partida para a organizao de uma biopoltica cujo poder no
incompatvel com a razo de Estado (mecanismo de controle). Ao
contrrio, essas duas lgicas de poder encontram-se articuladas
no poder liberal como dois polos de desenvolvimento interligados por todo um feixe intermedirio de relaes, diz Foucault
(1999, p. 131): de um lado, as disciplinas como uma anatomopoltica do corpo e, de outro, os controles reguladores ou mecanismos

266

Nildo Avelino

de segurana como uma biopoltica da populao. Contudo, um


quadro ilustrativo do poder liberal em que figurasse apenas estes
dois polos estaria incompleto. Com efeito, explicaria apenas o
funcionamento da biopoltica sem dar conta desse algo bem mais
amplo considerado por Foucault como sendo o prprio quadro
geral da biopoltica, isto , o liberalismo como nova razo governamental. Da nosso entendimento de que preciso introduzir um
terceiro elemento intermedirio que figurasse no apenas como
feixe de relaes, mas tambm como uma das principais formas
dessa economia de poder: o poder pastoral.
preciso se lembrar de um dado histrico importante: o
contexto de nascimento do Estado moderno. Isto , o momento em
que a razo de Estado est se formando marcado pela crise dos
laos de comunidade e de seus fundamentos teolgicos e feudais. A
antiga estrutura feudal encarava o indivduo que se isolava ou com
suspeita ou com admirao: ao isolar-se, o indivduo era suspeito
de contestao da ordem qual pertencia ou era admirado pela
coragem de viver sozinho em um ambiente social atravessado por
conflitos (Duby, 2009, p. 529-530). Como mostrou Schiera (2004),
com o processo de centralizao do Estado, o indivduo, que antes
agia por intermdio do estamento ao qual se vinculava, ganha
uma existncia exclusivamente privada. Ocorre com o surgimento
do Estado moderno o aparecimento da esfera privada individual
e, com ela, a noo de interesse.
No sculo XVIII dizia-se que depois da descoberta das leis do
movimento pela fsica, as leis do interesse foram a segunda grande
descoberta do sculo. Se o mundo fsico governado pelo movimento, diziam os economistas, o interesse que governa o mundo
moral. Comea a tornar-se evidente que ningum seria capaz de
agir contra seu prprio interesse. O interesse no mente jamais,
dizia-se; basta, portanto, observ-lo de modo a calcular suas aes
e nelas indexar o poder poltico para que o governo torne-se
perfeito (Gunn, 1998; Hirschman, 2002). A ideia produziu tanta
excitao que imediatamente os economistas a conectaram lgica
do mercado para afirmar que o comportamento dos indivduos

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

267

governado pelo interesse de ganhos, de lucro, de benefcios,


de utilidades. Nasce a imagem do indivduo liberal: um sujeito
portador de interesses econmicos que se comporta de maneira
consciente e refletida, tendo sempre em vista a maior probabilidade de ganhos; um sujeito que calcula sua ao para obter o
maior ganho possvel.
Tendo em vista esse homem econmico ser preciso, acima de
tudo, garantir e proteger sua liberdade de ao e de comportamento. o que explica que o liberalismo tenha assumido inicialmente a verso laisser-faire, laisser-passer: preciso deixar fazer,
deixar ir e vir, deixar agir, deixar movimentar-se. preciso que os
indivduos compreendidos como homens econmicos possuam
toda a liberdade necessria para perseguir seus interesses. Mais do
que isso, preciso, acima de tudo, fazer com que estes indivduos
persigam seus interesses, isto , preciso excitar no indivduo o
interesse pelo interesse; preciso tornar o indivduo interessado, estimular a se interessarem; resumindo, preciso banir o
desinteresse.
De outro lado, preciso igualmente direcionar os interesses:
cultivar os bons interesses, eliminar os maus interesses; produzir
interesses teis, bloquear os inteis. Em suma, o liberalismo deve
promover um jogo complexo e perptuo entre interesse e liberdade: cabe ao liberalismo determinar a exata medida na qual os
diferentes interesses, individuais nisso que possuem de divergente
uns dos outros, eventualmente opostos uns aos outros, no constituam um perigo ao interesse de todos (Foucault, 2004b, p. 67).
Tomado sob esse aspecto, o liberalismo configura-se como uma
tcnica de manipulao dos interesses individuais e coletivos que
s possvel ocorrer a partir de um espao de liberdade de ao e
de movimento, isto , de laisser-faire, laisser-passer.
Mas, ao assumir o jogo dos interesses individuais como alvo
poltico, o exerccio do poder liberal assume necessariamente um
carter individualizante que exigir um conhecimento analtico,
detalhado e minucioso sobre os indivduos para apreender, manipular, suscitar, induzir seus interesses. At ento, a velha razo

268

Nildo Avelino

de Estado no exigia um conhecimento analtico sobre os indivduos, demandava simplesmente um conhecimento estatstico;
seu alvo no era o jogo dos interesses individuais, mas unidades:
o territrio, seus habitantes, suas riquezas etc. No Estado liberal
governamentalizado, o conhecimento sobre os objetos do governo
alcana um nvel analtico profundo, na medida em que se trata
de fazer com que os interesses individuais sejam induzidos,
fomentados, estimulados e, ao mesmo tempo, integrados em uma
espcie de totalidade representada pela economia, pelo mercado,
pelo comrcio etc. Como manipular ou como conduzir a conduta
desses sujeitos vivendo nesse espao de liberdade de ao e de
movimento? Como governar esse homem econmico sem destruir
nele a liberdade de ao e de movimento? Em outras palavras,
como fazer com que o sujeito liberal seja ao mesmo tempo livre
para jogar o jogo do mercado e suficientemente obediente s
regras deste mesmo jogo?
Tarefa difcil que o liberalismo realizou retomando em seu
processo de governamentalizao do Estado um antigo poder
que antes estava circunscrito aos monastrios, aos conventos, s
prticas religiosas: o poder pastoral. Um tipo de poder que , de
certa forma, oposto ao poder da razo de Estado: na disciplina,
embora seu alvo seja o corpo, ela no se dirige ao indivduo como
dado primeiro, mas s multiplicidades. Operrios, estudantes,
soldados etc. so multiplicidades a serem recortadas, classificadas,
uniformizadas pela disciplina fabril, escolar, militar etc. O poder
pastoral, ao contrrio, um poder estritamente individualizante:
nenhuma ovelha indiferente. Nenhuma deve escapar a esse
movimento, a essa operao de direo e de conduo que leva
salvao. A salvao de cada uma absolutamente importante
(Foucault, 2004a, p. 172). O poder pastoral ocupa-se de omnes
et singulatim, todos e cada um. Poder absolutamente novo na
histria: durante toda a Antiguidade, at a institucionalizao
do Cristianismo, o poder dos reis ou dos magistrados tinha por
objetivo salvar sempre totalidades: o Estado, o territrio, a cidade,
a massa dos cidados. Com o Cristianismo, surge um tipo de

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

269

poder que no se ocupar com totalidades: o bom pastor ser


aquele capaz de velar pelos indivduos em particular, sobre os
indivduos tomados um a um. Seu poder no um poder global
(Foucault, 2001, p. 562).
A natureza individualizante do poder pastoral seu trao mais
importante, na medida em que implica uma responsabilidade
analtica do pastor e ao mesmo tempo uma hermenutica do
sujeito. Em outras palavras, implica a conduo da conduta e
o conhecimento exaustivo do sujeito conduzido. O pastorado
requer um conhecimento pleno e total de cada uma das ovelhas
pelo pastor para que possa saber empregar os meios para salvao
do rebanho na sua totalidade plena. E as tcnicas que o Cristianismo utilizou para assegurar ao pastor o conhecimento individual de cada ovelha foram o exame e a direo de conscincia. Da
a importncia da confisso (conforme Avelino, 2014; 2015).
Esse poder individualizante do pastorado cristo foi retomado
pelo liberalismo que a ele justaps outro poder, desta vez totalizante, mas que no assumiu a forma unitria da razo do Estado e
a forma centralizada do corpo do prncipe. Um poder que tem por
referncia no o corpo do prncipe, mas outro corpo bem mais
complexo: o corpo da populao. A biopoltica um poder totalizante que tem por referncia no o Estado, mas a populao. Ao
contrrio do pastorado, a biopoltica estabelece um conhecimento
sobre os indivduos que no analtico: no conhecimento biopoltico, os indivduos sero definidos a partir do campo econmico
em que vivem, quer dizer, sero definidos a partir do nmero de
habitantes, das taxas de longevidade, natalidade, mortalidade,
sade etc. A biopoltica apenas levar em conta o indivduo considerando-o a partir daquilo que o define como membro de uma
populao, isto , a partir daquilo que permite mesurar quantitativamente os efeitos de massa dos comportamentos individuais
(Foucault, 2001, p. 551). Como observou Lemke (2011), o objeto
da biopoltica no so os seres humanos individuais, mas seus
aspectos biolgicos mensurados e agregados no nvel da populao. nesse sentido que a biopoltica torna a vida um fator

270

Nildo Avelino

objetivo mensurvel e uma realidade coletiva epistemologicamente distinta com a finalidade de majorar suas foras vitais.
Embora Foucault tenha sugerido o poder biopoltico como o
que existe de mais especfico na racionalidade liberal, seria possvel
afirmar, entretanto, que a biopoltica apenas capaz de produzir
efeitos eficazes quando associada e justaposta ao poder pastoral.
E, com isso, seria permitido sustentar que todo o xito poltico do
liberalismo repousa nessa sofisticada justaposio entre, de um
lado, um poder pastoral individualizante e, de outro, um poder
biopoltico totalizante. Se o alvo deste ltimo so os corpos e as
foras vitais dos indivduos considerados como membros de uma
populao, o alvo do primeiro precisamente constitudo por
esse elemento que tem por funo tomar os seres humanos como
indivduos: o desejo. Justaposto biopoltica, o poder pastoral foi
responsvel por investir sobre a subjetividade dos indivduos para
constitu-los como sujeitos; sua funo propriamente liberal a de
produzir a objetivao e a subjetivao de um sujeito governvel.
Algumas consideraes finais
O fato de no ser possvel existir, em um regime poltico liberal,
a gesto biopoltica da vida sem uma pastoreao do vivo indica o
quanto a racionalidade liberal, tomada como instncia reflexiva
para a objetivao e a subjetivao de um sujeito governvel,
permite recolocar na ordem do dia toda a importncia poltica da
subjetividade e sua relao com a verdade. A genealogia do liberalismo mostra como sua configurao assumiu igualmente uma
forma de tecnologia poltica, cuja incidncia recobre a vontade,
a alma, a conscincia, o eu, e cujo exerccio ocorre a partir de
prticas de si e processos de subjetivao, tais como tcnicas de
interiorizao, de tomada de conscincia etc., com o objetivo de
conduzir o indivduo a reconhecer a si mesmo como sujeito no
interior da prtica poltica.
Um dos grandes mritos do mtodo genealgico foi o de ter
mostrado as continuidades e as descontinuidades entre o sujeito
do liberalismo poltico, o homo juridicus ou sujeito de direito, e

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

271

o sujeito do liberalismo econmico, tanto do laisser-faire quanto


do neoliberalismo contemporneo, o chamado homo economicus
ou sujeito de interesse. So dois tipos de sujeito irredutveis e
antitticos entre si. No liberalismo poltico, a constituio do
sujeito ocorre pelo instrumento negativo da renncia contratual.
O contrato no apenas funda a soberania, mas tambm, e sobretudo, os sujeitos a ela submetidos por laos de direitos e deveres de
obedincia. Basta observar o que disse Hobbes a esse propsito: ao
renunciar prpria vontade, o indivduo o faz em considerao a
outro direito que reciprocamente lhe foi transferido, ou a qualquer
outro bem que da espera. Pois um ato voluntrio, e o objetivo
de todos os atos voluntrios dos homens algum bem para si
mesmos (Hobbes, 2003, p. 115).
Como se sabe, em Hobbes, esse bem a proteo da vida e dos
meios de preserv-la. Em todo caso, trata-se de um procedimento
que pode ser facilmente remetido ao dispositivo pastoral da direo
de conscincia: ambos exigem certo rito de produo da verdade
(uma aleturgia), no qual se deve renunciar prpria vontade,
substituindo-a pela vontade de um outro. Em ambos encontra-se o
mesmo tipo de paradoxo ou de cinismo poltico: no primeiro, para
salvar a vida, o indivduo deve renunciar sua vontade, do que
resultar um poder de morte entregue a um terceiro; no segundo,
para salvar a alma, o indivduo deve igualmente renunciar sua
vontade para que a verdade de si mesmo possa ser produzida por
um outro (conforme Foucault, 2012; Avelino, 2014; 2015).
Em relao ao sujeito do liberalismo econmico e do neoliberalismo, ocorre algo bastante diverso. Sua constituio d-se menos
por um instrumento negativo de renncia do que pela mecnica
positiva de um interesse considerado como um dado natural,
pelo primeiro, e, pelo segundo, como um produto ambiental,
mas considerado por ambos como obedecendo a uma mecnica
que, em vez de renncia, produz a afirmao de comportamentos
econmicos. Essa transformao na teoria do sujeito, percebida
por Foucault como uma das mais importantes j ocorridas no

272

Nildo Avelino

pensamento ocidental desde a Idade Mdia, acarreta consequncias fundamentais para o exerccio do poder poltico.
Como vimos, no liberalismo econmico o sujeito de interesse
o dado natural frente ao qual o governo deve cessar de ser
governo. Nele o homo economicus surge frente ao exerccio do
poder poltico como algum que o governo deve deixar fazer e,
ao mesmo tempo, sobre quem se deve estimular, incitar, excitar a
fazer. No liberalismo econmico, o interesse aparece em relao
ao governo, simultaneamente, como conscincia individual e
como interesse da populao (Foucault, 2004a, p. 300). Em outras
palavras, como interesse daquilo que o sujeito quer e que deve
estar sujeito proteo, portanto, excludo do campo da ao
governamental, e como o interesse inconsciente do que uma
populao quer, devendo ser tomado como objeto da prpria ao
governamental.
J no neoliberalismo, o sujeito de interesse no aparece como
dado, mas como produto ambiental. Nesse sentido, o interesse
no pode estar nem sujeito proteo nem ser objeto de gesto
governamental, deve ser produzido por uma ambientalizao. A
interveno governamental dever focar, sobretudo, o ambiente e
tudo o que nele existe como varivel ambiental para a produo
de comportamentos econmicos. Nesse aspecto, o neoliberalismo
promove uma desnaturalizao radical do interesse. O interesse
no mais um dado natural a ser protegido; no aparece mais sob
a forma da vontade cujo princpio seria formado por escolhas individuais irredutveis e intransferveis referidas ao prprio sujeito.
Para o neoliberalismo, no verdade que o comportamento do
homo economicus seja naturalmente econmico, mas poder s-lo
se encontrar o ambiente necessrio. O interesse simplesmente o
que se produz a partir de certas variveis encontradas em determinado ambiente. Consequentemente, no preciso mais imaginar
a existncia de uma parte nos indivduos que deveria ser intocada,
protegida, imune, inacessvel ao governamental. Seja sua vida
coletiva como espcie ou os aspectos mais ntimos da sua existncia como indivduo, nada deve escapar ao do governo.

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

273

Com isso, o neoliberalismo inaugura uma nova prtica poltica


a partir da qual o foco da ao governamental ser deslocado de
uma liberalizao da vida da populao para uma neoliberalizao ampla e radical do indivduo vivo. Na sua desnaturalizao
do interesse, o neoliberalismo provocou uma extraordinria politicizao do desejo. Em 1996, Gary Becker abriu seu estudo sobre
a contabilidade do gosto, afirmando que, embora os economistas
tenham levado em considerao as preferncias individuais em
suas anlises, deram pouca ateno estrutura em si da preferncia. Desse modo, diz Becker, o desafio da economia hoje o de
expandir a velha abordagem econmica, preservando seu poder
analtico, isto , retomar a proposio segundo a qual:
[...] os indivduos se comportam de maneira a maximizar
o interesse [utility], porm estendendo a definio da
preferncia individual para nela incluir hbitos e vcios
pessoais, grupos de presso, influncia paterna sobre o
gosto das crianas, propaganda, amor e simpatia, alm de
outros comportamentos negligenciados. Essa extenso da
abordagem da maximizao-do-interesse para incluir nela
preferncias endgenas visivelmente bem-sucedida em
unificar uma ampla classe de comportamentos, incluindo
comportamentos habituais, sociais e polticos. Eu no
acredito que qualquer outra abordagem seja ela fundada
em foras culturais, biolgicas ou psicolgicas seja
capaz de fornecer comparvel poder de compreenso e
explicao (Becker, 1996, p. 4).
Mas como ampliar a abordagem? A frmula apresentada por
Becker bastante simples: na medida em que o interesse no
um dado natural ou subjetivo mais ou menos latente no interior
dos indivduos, mas produto do meio, logo, basta ampliar suas
variveis. Por exemplo, o interesse por bens de consumo depende
de um grande nmero de variveis alm das propriamente econmicas: o interesse por certa vestimenta no provm apenas da

274

Nildo Avelino

necessidade de se vestir, mas depende, em grande medida, de


como os outros se vestem; o consumo de lcool hoje depende
do quo exageradamente ou no se consumiu lcool ontem; o
modo como uma pessoa vota depende muito de como seus amigos
votam; o desejo por produtos depende consideravelmente de uma
propaganda bem-sucedida etc. Desse modo, alm das simples
variveis representadas pelos bens de consumo, preciso acrescentar as variveis capital pessoal e capital social elas mesmas
produzidas por inmeras outras variveis, tais como infncia e
educao. Assim, uma abordagem estendida do interesse ser
expressa pela frmula: interesse = i (xt, yt, zt, Pt, St), onde x, y e z
representam diferentes bens de consumo (Becker, 1996, p. 5).
O que significativo a se perceber como a anlise de Becker
transforma o interesse em uma funo: nem princpio subjetivo,
nem lei natural, o interesse simplesmente uma maneira proveitosa para explicar e analisar o comportamento (Becker, 1996, p.
6). Entretanto, uma funo que permite incluir na abordagem do
interesse no apenas bens ordinrios como roupas e mas, mas
tambm propaganda, educao e outras determinantes das preferncias frequentemente no considerados como bens (op. cit.).
Afinal, diz Becker, uma abordagem mais cuidadosa mostraria
que o interesse no depende diretamente dos bens de consumo e
estoques de capital, mas apenas da produo domstica de matrias-primas [commodities], tais como sade, reputao, posio
social e os prazeres do sentido (op. cit. p. 5).
O neoliberalismo no rejeita, portanto, o velho laisser-faire,
tal como fizeram os tericos do Welfare; corrige apenas seu
naturalismo ingnuo. Mas faz de tal modo que a funo do interesse transforme-se no prprio fundamento de todo e qualquer
comportamento individual e em todos os seus aspectos, do amor
materno ao uso de entorpecentes. A partir disso, a tarefa do poder
poltico no tanto a de proteger ou produzir comportamentos,
mas de corrigi-los, estimul-los, ajust-los a partir da manipulao
do prprio sujeito e das variveis encontradas no seu ambiente
econmico. Tarefa infinita sem a qual nada garantiria que o sujeito

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

275

de interesse pudesse sustentar comportamentos econmicos. Com


o neoliberalismo, a ao governamental sobre o homo economicus
passa de um estado de passividade poltica para uma condio de
superatividade terica: a economia cessa de funcionar como mero
princpio de autolimitao da ao governamental para se tornar
o filtro, uma tcnica de aferir a ao governamental em termos
puramente econmicos. Foi o que Foucault (2004b, p. 252-253)
chamou de cinismo de uma crtica mercantil oposta ao do
poder pblico e tribunal permanente face ao governo.
A evocao do liberalismo econmico e do neoliberalismo
pela anlise de Foucault teve claramente o propsito de marcar a
distncia entre os tipos de governamentalidade que eles implicam,
com a exigida pelo liberalismo poltico e seu instrumento negativo
da renncia contratual e seu correspondente dispositivo pastoral
da direo de conscincia. Em outras palavras, Foucault mostrou a
distncia que separa, de um lado, o sujeito do liberalismo poltico,
constitudo ou que se constitui a si mesmo por um processo
negativo de renncia de si e da prpria vontade frente ao exerccio
do poder poltico; e, de outro lado, o sujeito do liberalismo econmico e do neoliberalismo cuja constituio ou autoconstituio
toma a forma positiva da afirmao de si necessria e indispensvel
para o prprio exerccio do poder poltico. O ponto de separao
est entre um sujeito que renuncia e outro que afirma a si mesmo.
No final do seminrio intitulado As tcnicas de si, pronunciado na
Universidade de Vermont (Estados Unidos), em 1982, Foucault
conclua dizendo o seguinte:
durante toda a histria do Cristianismo um vnculo foi
estabelecido entre a revelao, teatral ou verbal, de si e a
renncia do sujeito a ele mesmo. [...] A partir do sculo
XVIII at nossos dias, as cincias humanas reinseriram as
tcnicas de verbalizao em um contexto diferente, fazendo
delas no mais instrumento de renncia do sujeito a si
mesmo, mas o instrumento positivo para a constituio de
um novo sujeito. Que a utilizao dessas tcnicas tenha

276

Nildo Avelino

cessado de implicar a renncia do sujeito a ele mesmo


constitui uma ruptura decisiva (Foucault, 1994b, p. 813).
A ruptura consiste, portanto, no fato de que as cincias humanas,
entre as quais certamente a economia poltica, forneceram um
novo contexto para as tcnicas de verbalizao crists no qual no
ser mais necessria a renncia do sujeito a si mesmo. Ruptura em
direo a um desassujeitamento do sujeito? o que desejaria os
autores mencionados no incio deste artigo. Contudo, trata-se da
reinsero destas tcnicas de verbalizao em uma nova forma de
sujeio. Em relao ao neoliberalismo, por exemplo, a sujeio
assume a forma de uma ambientalizao. Becker e Murphy
deram um exemplo bastante ilustrativo. Considere um comportamento economicamente importante como a honestidade. Pode
acontecer que, em certo ambiente social, as desvantagens para
sustentar um comportamento honesto superem suas vantagens.
Nesse momento, uma pessoa s preferir se comprometer com a
honestidade apenas por ligao (hardwiring).Uma maneira
de fazer isso ter o gosto pela honestidade construdo no interior
das preferncias. Assim, as preferncias comprometeriam uma
pessoa para agir honestamente mesmo quando a honestidade no
compensar (Becker e Murphy, 2000, p. 144).
Desse modo, tendo em vista que as pessoas possuem liberdade
ilimitada de escolha, mas que, no entanto, as pessoas no podem
escolher simplesmente os valores que querem, mas apenas obter
os valores vinculados [hardwired] s suas preferncias (Becker
e Murphy, 2000), basta orientar suas preferncias para que se
produza um enforcement da lei. Tome-se o exemplo anterior,
porm agora no contexto de uma comunidade zelosa em fazer
predominar a honestidade e o respeito propriedade. As famlias
proprietrias sero, obviamente, mais interessadas em encorajar
comportamentos honestos e de respeito propriedade.
Elas tentaro estabelecer e reforar leis contra o roubo e
desencorajar resistncias contra a ordem social e econmica.

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

277

Elas podem contratar policiais, guardas e exrcitos privados,


e impor punio aos transgressores. Mas essas famlias das
classes altas seriam mais eficientes se pudessem superar o curso
dessas tendncias e agir coletivamente (Becker, 1996, p. 226).
Assim, essas famlias poderiam, por exemplo, subsidiar o clero,
pagar pela sede e outras despesas das Igrejas que promovam entre
as classes baixas normas favorveis s classes altas. Uma ideia que
Becker expressa facilmente na seguinte funo-interesse: i = i (x,
n, y), onde i o interesse dos membros das classes baixas, x so
os bens privados obtidos pela audincia de uma Igreja, n so as
normas ali criadas e y outros bens. Sermes e outras atividades
clericais reforam x e tambm n (Becker, 1996, p. 227). Logo,
a questo por que membros de uma Igreja aceitariam ouvir
sermes que reforariam normas que diminuem seu interesse?
Segundo Becker, eles estaro dispostos a absorver as normas que
diminuem seu interesse apenas se os bens privados (x) forem suficientemente subsidiados. [Quando isso ocorrer], os fiis devero
absorver as normas produzidas pela Igreja se quiserem consumir
os bens privados por ela produzidos (op. cit. p. 228). E o resultado que ningum sai prejudicado quando as normas se tornam
parte das preferncias das classes baixas, na medida em que elas
voluntariamente as aceitam como parte de suas preferncias,
concluem Becker e Murphy (2000, p. 147, grifos dos autores).
Como buscamos mostrar em um trabalho anterior (Avelino,
2013, p. 189), o aspecto significativo desta economia de poder
que ela extrai do meio ambiente tanto a energia necessria ao
seu funcionamento quanto as informaes necessrias para a
utilizao da energia que a faz funcionar. um modelo de poder
governamental capaz de retroalimentar incessantemente suas
decises polticas pelas respostas obtidas no ambiente. Assim
compreendido, o sistema assume a funo bsica de distribuidor
dos valores polticos no ambiente social de maneira interativa. Nesse sentido, uma economia de poder cujas motivaes tm pouco a ver com algum cinismo poltico ou arbtrio

278

Nildo Avelino

governamental, como observaram Castel et al. (1978, p. 357),


mas muito com pessoas privadas, personalidades religiosas, associaes filantrpicas, grupos de assistncia, pequenos empresrios
etc. Sobre todas essas variveis, a interveno ambiental permitir
estabelecer aquilo que em outras condies exigiria:
[...] uma extraordinria implantao de regulamentos
policiais para alcanar os resultados a que chegaram quase
espontaneamente todos os dispositivos de investigao,
vigilncia, assistncia e interveno preventiva, implementados
em nome de projetos filantrpicos ou cientficos de sade
e segurana, envolvendo mais frequentemente autnticos
intrpretes da maioria silenciosa ou investigadores objetivos
do que agentes pagos pelo FBI ou CIA, ou mesmo funcionrios
responsveis pela aplicao de qualquer poltica oficial (Castel
et al., 1978, p. 354).
Em outras palavras, o neoliberalismo forneceu ao poder
poltico uma racionalidade governamental que permitiu integrar
economia um amplo conjunto de tcnicas comportamentais.
Permitiu articular aos princpios da economia um extenso campo
de prticas de conduo das condutas. Foi esse tipo de ambientalidade aberta s vicissitudes, na expresso de Foucault, o que
permitiu indexar ao comportamento econmico toda e qualquer
conduta no econmica que nica exigncia! no seja indiferente aos estmulos do ambiente. A partir disso, a tarefa do
governo ser a de ajustar sua poltica a princpios e tcnicas de
interveno ambiental, de modo que, na ao sobre o ambiente, os
indivduos possam responder sistematicamente s modificaes
sistemticas que se introduziro artificialmente no meio.
Percebe-se como, nesse ambiente em que o indivduo torna-se
algum eminentemente governvel (Foucault, 2004b, p. 274),
a liberdade no pode ser a realizao de qualquer aspirao
poltica, humana ou cultural; a liberdade resulta simplesmente da
posio de indivduos autnomos autogovernados, devidamente

Foucault e a racionalidade (neo)liberal

279

equipados racionalmente e movidos por um autointeresse inefvel


(Mirowski, 2009, p. 437). Alm disso, infncia, educao, sexualidade, uso de drogas, a relao com outros seres vivos e com o
planeta, e tambm o amor, a amizade, a simpatia, at mesmo a
morte, deixam de integrar o campo de experincia possvel dos
indivduos para se tornarem bens de consumo, investimentos em
capital humano. No ambiente neoliberal no h experincia de si
possvel, na medida em que no h nele comportamento que no
seja resposta a estmulos ambientais.
Depois de tudo, entre o monge imaginado pelo Cristianismo
do sculo V, para o qual cada gesto assumia o valor e a forma
de uma resposta-ordem (Foucault, 2012), e o homo economicus
imaginado pelo neoliberalismo de nossos dias, para o qual
cada gesto assume o valor e a forma de uma resposta-estmulo
(Foucault, 2004b), existe realmente uma diferena importante:
enquanto a dependncia do primeiro era o resultado de um jogo
complexo de transformao da subjetividade, no qual o sujeito
conduzido a renunciar a si para constituir em relao a si uma
vontade de nada querer por si mesmo; j a liberdade do segundo
no requer nenhuma experincia transformadora do sujeito,
tampouco qualquer constituio de vontade, exige, ao contrrio, a
superposio vontade-razo, a coincidncia desejo-racionalidade.
Em outras palavras, enquanto a dependncia do monge tambm
a do homo juridicus, o sujeito de direito do liberalismo poltico
era ainda capaz de produzir uma vontade de nada querer; a
liberdade do homo economicus provoca um nada de vontade, a
completa eliso tica pela assimilao da vontade nas racionalidades econmicas.
Foi talvez antevendo a plida existncia desse indivduo neoliberal que, em 1864, Dostoivski (2008) perguntava-se, com uma
voz do sangue: o que esse indivduo sem desejos, sem caprichos,
sem vontade, sem seu prprio querer, seno algo semelhante
a uma tecla de piano? verdade que o insolente anti-heri de
Dostoivski foi retratado pelo autor como o representante de uma
gerao moribunda de homens suprfluos vivendo os ltimos

280

Nildo Avelino

momentos da sua vida. Teria essa gerao desaparecido completamente em nossos dias?
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Resumo

O artigo aborda o debate em torno da reflexo de Michel Foucault


acerca do liberalismo e do neoliberalismo. Apresenta de maneira critica
alguns trabalhos recentes, na Frana e nos EUA, que tm concludo
sobre a existncia de afinidades, especialmente tericas, entre Foucault
e o neoliberalismo, apontando suas fragilidades metodolgicas. Procura,
em seguida, evidenciar a especificidade genealgica que caracteriza
a anlise foucaultiana em relao s abordagens concernidas com
a denncia ideolgica ou com a valorizao ideal do liberalismo.
Retoma particularmente os estudos da governamentalidade a partir
dos quais Foucault realizou uma descrio histrica do liberalismo
e do neoliberalismo em termos de racionalidade governamental.
Apresenta-se um quadro sinttico da economia de poder liberal
na anlise foucaultiana em que se verifica a superposio de trs
racionalidades historicamente localizveis: razo de Estado, poder
pastoral, biopoder. O artigo termina com uma leitura das diferenas
entre o liberalismo econmico e o neoliberalismo e as implicaes de
cada um deles no exerccio do poder poltico.
Palavras-chave: liberalismo; neoliberalismo; governamentalidade;
racionalidade; crtica.

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Nildo Avelino

Abstract

The article discusses the debate about Michel Foucaults reflection on


liberalism and neoliberalism. It presents critically some recent works
in France and the USA that has concluded about the existence of
affinities, especially theoretical, between Foucault and neoliberalism,
pointing out its methodological fragilities. It then seeks to evidence
the genealogical specificity that characterizes the Foucaultian analysis
in relation at approaches concerned with a kind of ideological
denunciation or ideal valuation of liberalism. It particularly retakes the
studies of governmentality from which Foucault describes a historical
account of liberalism and neoliberalism in terms of governmental
rationality. It presents a synthetic figure of the liberal economy of
power in the Foucauldian analysis, in which there is a superposition of
three historically localizable rationalities: state reason, pastoral power,
biopower. The article ends with a reading of the differences between
economic liberalism and neoliberalism and the implications of each of
them in the exercise of political power.
Keywords: liberalism; neoliberalism; governmentality; rationality; critique.
Recebido em 24 de agosto de 2015.
Aprovado em 4 de maro de 2016.

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