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Gluks v. 12 n.

2 (2012) 128 - 132

Memrias de Adriano, Confisso e Histria


Mmoires D'Hadrien, Confession et Histoire

Nilson Adauto Guimares da Silva1

RESUMO: Buscamos discutir o romance Memrias de Adriano, de Marguerite Yourcenar,


examinando as relaes entre o discurso literrio e o discurso de outros campos do conhecimento,
como a narrativa memorialstica e histrica; e examinando o romance epistolar, prximo da
narrativa de confisso. A intertextualidade um aspecto essencial na composio da narrativa e no
discurso dialgico do narrador articulam-se outros discursos, em particular o histrico. O romance
assume a feio de uma carta, em que o imperador produz confisses e, por meio de uma longa
anamnese, faz um balano de sua prpria existncia e do tempo em que viveu; suas memrias
pessoais se tornam memrias histricas. Na voz de Adriano falam inmeras outras, e o retrato
memorialstico de sua personalidade, humana por excelncia, tambm o retrato de uma poca; a
dimenso sociolgica e a dimenso psicolgica se associam como em muitas abordagens
filosficas.

PALAVRAS-CHAVE: Marguerite Yourcenar. Memrias de Adriano. Literatura e outros campos.


Gneros literrios.

Uma das mais comuns caracterizaes dos romances de Marguerite Yourcenar como
histricos e humanistas. Resta compreender em que consiste o humanismo e as relaes entre
Literatura e Histria presentes na obra da autora.
Em Memrias de Adriano (1951), temos j no ttulo a meno ao imperador romano como
personagem histrico central cuja vida e feitos se expressam sob a forma de memrias. Trata-se de
uma narrativa em primeira pessoa, em que se ouve diretamente a voz de Adriano, numa cartatestamento endereada a seu neto adotivo, o futuro imperador Marco Aurlio.
O romance, de fato, problematiza a questo das relaes entre o discurso literrio e a
narrativa memorialstica e histrica. Diferentemente do historiador que se vale apenas de
documentos, a escritora se serve da intuio para reconstruir do interior o destino de Adriano; e este,
para contar sua vida, no busca narrar os acontecimentos essenciais, explic-los, nem organiz-los.
A narrativa de vida no faz da reconstituio do passado um fim, mas antes um meio
disposio de um homem que procura se conhecer antes de morrer. Este desejo de conhecimento de
si, inspirado pelo clebre preceito inscrito no templo de Delfos
conhece-te a ti
mesmo revela que Adriano coloca, neste momento crucial de sua existncia, a busca da sabedoria
1Professor Doutor do Departamento de Letras da UFV, atua no Programa de Ps-Graduao em Letras/Estudos
Literrios.

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No Oriente pacificado, um jovem da Bitnia, de enigmtica beleza, apareceu a Adriano como
um descendente dos pastores rcades. Como uma recompensa interior da poltica exterior, a Idade
de Ouro do imprio e da pessoa ntima de Adriano coincidem. Desta forma, Saeculum Aureum,
captulo de Antnoo, no um acidente trgico que viria pr entre parnteses a vida pblica do
imperador, o prolongamento e o coroamento das iniciaes precedentes. (cf. LEVILLAIN, 1992,
p. 113)
A apario de Antnoo na vida de Adriano tem uma relao com o perodo mstico que este
acabava de atravessar. O jovem aparece a seus olhos como uma enigmtica figura de transio entre
dois mundos e dois modos de pensamento. Por seus ancestrais da Arcdia e por sua fulgurante
beleza, ele ressuscita a Grcia mitolgica. Seu suicdio premeditado confunde misteriosamente no
mesmo ato a morte e o amor. A morte de Antnoo fez Adriano por em cheque sua teoria do contato.
O homem que gosta de ordem, que rejeita os excessos de todos os tipos, se acha confrontado ao
caos inicial, ao absurdo. (cf. LEVILLAIN, 1992, p. 72)
Em 1926, Yourcenar observava que Bossuet, em sua Histria Universal nos diz que Adriano
desonrou seu reinado com seus amores. E Bayle retoma em seu Dicionrio: Que pode haver de
mais abominvel que sua paixo por Antnoo?. Assim, o projeto inicial da autora teria nascido do
desejo de reabilitar o imperador apaixonado. Mas ela se interessa cada vez mais pela personalidade
excepcional de Adriano. (cf. LEVILLAIN, 1992, p. 230)
Esta considerao das relaes homossexuais de Adriano, que parecem merecer mais
ateno do que seus 30 anos de reinado, e que so preconceituosamente condenadas, corroboram a
concepo moderna de que a Histria um relato, que envolve um processo de escrita, e uma
construo, uma criao, marcada pela subjetividade do historiador. A narrao constitui a mediao
indispensvel para fazer obra de historiador e cada vez mais se torna visvel na histria a marca de
quem a escreve. (cf. DOSSE, 2010, p.8)
Durante muito tempo os historiadores deram as costas para a literatura, para aquilo que em
sua prtica os aproximava dos literatos, a fim de consolidar sua ambio cientfica, ampliando a
ruptura com seu lugar de origem, visto que a histria se profissionalizou no final do sculo XIX, ao
romper o cordo umbilical que a ligava s letras clssicas e antiga retrica.
Hoje, quando j no se cr na possibilidade de uma fsica social, nem numa ruptura com a
histria-narrativa, insiste-se ao contrrio no fato de que a histria reveste-se de um valor
polissmico, designando ao mesmo tempo a ao narrada e a prpria narrao. Interroga-se
novamente sobre a proximidade entre o ato de escrever do historiador e a escrita ficcional, e sobre a
legitimidade da fronteira que separa os dois campos. A histria se revela reescrita constante do
passado em termos do presente, donde a implicao da subjetividade do historiador enquanto
indivduo.
A histria , segundo Paul Veyne, um romance, um relato verdico. preciso levar em conta
o lugar da operao historiogrfica, o discurso histrico relativo a um lugar particular de
enunciao e assim mediado pela tcnica que faz dele uma prtica institucionalizada. Por isso, como
afirma Michel de Certeau, Antes de saber o que a histria diz de uma sociedade, importa analisar
como ela funciona nesta sociedade. (CERTEAU, 1975, p.118) A prtica da histria correlativa
estrutura da sociedade que determina as condies de um dizer que no seja nem lendrio, nem
atpico, nem desprovido de pertinncia.
Paul Veyne, aps citar Popper, para quem O historicismo toma, falsamente, as
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interpretaes por teorias, afirma que a histria subjetiva, pois no se pode negar que a escolha
de um assunto para um livro de histria seja livre. Esta a viso na Nova Histria em geral.
Segundo Veyne: Balzac comeou fazendo concorrncia ao registro civil, depois os historiadores
fizeram concorrncia a Balzac, que os havia censurado [...] por negligenciarem a histria dos
costumes. (VEYNE, 1998, p.32)
Assim, apesar do imenso trabalho de documentao, se Memrias de Adriano um romance
histrico, a histria na obra um instrumento posto disposio de uma introspeco analtica e
no o inverso. A Histria no convocada por si mesma, uma fonte para o conhecimento de si, a
fico da autobiografia supera a fico histrica, e neste sentido trata-se de um romance histrico,
de uma narrativa que se situa na encruzilhada da fico e da Histria. Hoje, diferentemente da poca
de Flaubert, a querela entre o historiador profissional e o escritor de fico histrica no diz mais
respeito ao desconhecimento das fontes, mas ausncia de questionamento destas. (cf.
LEVILLAIN, 1992, p. 218)
Memrias de Adriano revela j de incio uma construo ficcional: renunciado a suas
atividades em razo do avano da doena, Adriano decide passar em revista a integridade de sua
vida. Sob seu olhar as lembranas afluem, um material bruto constitudo essencialmente de atos.
O autor real criou a fico de um autor falando em primeira pessoa, e o romance pode, portanto, ser
visto como uma autobiografia ficcional.
Desde o ttulo, a forma de memrias se impe como quadro enunciativo do romance;
entretanto, h j no incio do texto um resvalar da forma memrias para o quadro enunciativo de
uma carta do imperador a seu neto adotivo Marco Aurlio. Este desvio para a forma epistolar
corresponde ao desvio de um relato histrico dirigido a um leitor ideal e intemporal para um relato
testamentrio dedicado a um leitor designado por seu nome, Marco Aurlio, e j comprometido com
a Histria enquanto herdeiro de Adriano.
O narrador no respeita to rigorosamente o uso clssico das formas literrias da carta e das
memrias, visto que a forma epistolar logo substituda pela memorialstica. Alm disso, a partir da
entrada em cena de Antnoo, no captulo Saeculum aureum, o tom e a forma genrica se modificam
ainda mais, o registro da fbula supera ento aquela da reflexo geral e a confidncia oblqua se
transforma em confisso direta. Nota-se a apario imprevista do tom epistolar ntimo, e todas as
outras expresses que so sinais de uma emoo improvisada.
A carta de Adriano remete tradio da carta dita moral, cujos modelos mais clebres so
a Cartas de Ccero e de Sneca. Diferentemente de um romance por cartas, cuja tradio
representada no sculo XIX pelas Ligaes perigosas, no h aqui nem troca cruzada, nem
retomada regular das referncias epistolares, nem tessitura de uma relao de comunicao
intersubjetiva. As menes do destinatrio so breves, esparsas e tendem a despersonalizar o
discurso.
A carta moral de Adriano descreve de que maneira o aprendizado da morte revela uma
experimentao do mtodo de sabedoria estoica: aceitao do inexorvel, domnio e desapego das
paixes, submisso a uma razo soberana que governa o particular em vista do geral. Contudo, tal
carta tambm o quadro de uma denncia da doutrina estoica e uma valorizao da experincia
particular. Adriano critica a rigidez de tal doutrina e de toda doutrina que encerra a liberdade do
indivduo dentro de um sistema de pensamento. Seu discurso de moralidade associa a forma longa
da argumentao forma lapidar da sentena, que assume frequentemente, por sua vez, a forma
especfica da mxima, um procedimento retrico privilegiado da escrita de Yourcenar. (cf.
LEVILLAIN, 1992, p.58 e 89)
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A escolha da autora por Adriano remete a seu interesse pelo imperador, pelo perodo clssico
e pelo humanismo. O livro se constri segundo os princpios da retrica de oratria: um exrdio, a
narrativa da vida de Adriano e um eplogo.
No Caderno de Notas que acompanha Memrias de Adriano, Yourcenar cita Flaubert, com
uma sentena retirada de sua correspondncia, que diz Os deuses, no existindo mais, e o Cristo
no existindo ainda, houve, de Ccero a Marco Aurlio, um momento nico em que s existiu o
homem. (YOURCENAR, 1994, p.293) O comentrio breve desta sentena feito pela autora revela
como este pensamento foi uma das matrizes de sua obra literria.
Para Yourcenar, Adriano foi um gnio poltico: inovador sem demagogia, legislador com
maleabilidade, conservador e visionrio. E um grande helenista que traduzia os poetas gregos, o
ponto de contato em todo o imprio romano com o pensamento e a arte gregos. Adriano visto
como o exemplo perfeito do imperador romano, mais humanista que Augusto e mais poltico que
Marco Aurlio, o homem completo que anuncia o prncipe do Renascimento: ao mesmo tempo
jurista e artista, estrategista e poltico, sbio e cnico, erudito e voluptuoso.
A atuao de Adriano vista no plano de uma filelenizao do imprio romano, como
absoro por Roma e suas provncias de um fermento intelectual que s Atenas detinha. Adriano
afirma em sua carta: Foi em latim que administrei o imprio; meu epitfio ser talhado em latim
sobre a parede do meu mausolu, s margens do Tibre, mas em grego terei pensado e vivido.
(YOURCENAR, 1994, p.43)
O grande mrito de Yourcenar, nestas Memrias, est no prprio procedimento de
reconstituio imaginria: a restituio da voz prpria de Adriano. Ela buscou recriar o equivalente
de sua fala interior, seu tom, seu ritmo e suas inflexes correspondentes a certa maneira de pensar e
de sentir o mundo que aquela do sculo II d.C., que aquela do indivduo Adriano mas que
tambm, podemos acrescentar, aquela de Marguerite Yourcenar. No Caderno de notas das
Memrias, Yourcenar escreve:
O retrato de uma voz. Se optei por escrever estas Memrias de Adriano na primeira pessoa, foi
no sentido de eliminar o mximo possvel qualquer intermedirio, inclusive eu. Adriano podia
falar de sua vida mais firmemente e mais sutilmente do que eu. (YOURCENAR, 1994, p.301)

Reconhecendo a voz de Adriano, a autora quis se proibir de falar em lugar dele: o


personagem de seu tempo: inteiramente formado pela cultura greco-romana. Yourcenar, no
concorda, portanto, com o leitor apressado que quer fazer de Adriano o duplo da escritora,
afirmando: Adriano voc. Isto implicaria uma incapacidade de recriar um personagem
historicamente plausvel. Entretanto, a autora faz ressoar uma voz contempornea com suas
inquietaes e seus pressentimentos, suas esperanas tambm: neste sentido podemos sim ver no
romance uma autobiografia disfarada de seu autor.
O imperador foi dotado pela autora de qualidades que no contexto do ps-guerra tem uma
significao simblica, como a reserva para com todas as marcas de personalizao do poder e o
uso parcimonioso da palavra, anttese dos discursos prolixos dos totalitarismos. (cf. LEVILLAIN,
1992, p.179)
natural que a atmosfera contempornea imprima suas cores literatura. Yourcenar escreve
no contexto da angstia ante as ameaas que pesam sobre a humanidade e do questionamento de
todos os valores legados ao Ocidente por sculos de cristianismo, pelo humanismo clssico e da
Renascena e pelo cartesianismo. A autora revela em sua produo muitas caractersticas que so
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comuns literatura francesa produzida depois da Segunda Guerra Mundial, quando o homem
perdeu todos seus suportes, antes de mais nada, o sentido da necessidade e do valor de sua
existncia que ela recebera sucessivamente de Deus, da crena num universo racional, da iluso do
progresso; quando s lhe resta um mal-estar exasperado pelos acontecimentos trgicos de um sculo
que assiste convivncia da civilizao com a barbrie.
Aqui se revela o novo humanismo de Yourcenar, com suas razes na cultura clssica,
expurgado de todo idealismo e de todo otimismo ingnuo. Adriano j detm, junto com sua
personalidade humana por excelncia, o senso apurado de realidade e a considerao da situao
concreta e singular em que se encontra. O Adriano que escreve no um jovem entusiasmado com
o poder nem ensimesmado com a glria, um velho, j doente e extremamente lcido. Da suas
reservas com relao ao estoicismo: o que a crena estoica e a de Adriano tm em comum que,
para alm das formas sociais de conduta, h uma natureza comum ao homem, a filosofia a
conscincia desta natureza, e a sabedoria uma conciliao do particular e do universal, a se reajustar
permanentemente.
Referncias
CERTEAU, Michel de. Lcriture de lhistoire. Gallimard : Paris, 1975
LEVILLAIN, Henriette. Mmoires dHadrien de Marguerite Yourcenar. Galilmard : Paris, 1992.
PICON, Gatan. Panorama de La nouvelle littrature franaise. Gallimard: Paris, 1988.
VEYNE, Paul. Como se escreve a histria e Foucault revoluciona a histria. UNB: Braslia, 1998.
YOURCENAR, Marguerite. Memrias de Adriano. Nova Fronteira: Rio de Janeiro, 1994.
DOSSE, Franois. LHistoire entre science & fiction. Littrature, no.159, 3/2010. crire
lhistoire . Disponvel em : www.fabula.org/revue/document6399.php, acesso em 28-06-2011

RSUM: Cet article a pour but la discussion dans le roman Mmoires d'Hadrien, de Marguerite
Yourcenar, des rapports du discours littraire et de celui propre d'autres champs, tel que le rcit de
l'histoire et des mmoires; en particulier on examine cette uvre en tant que reprsentative du
roman par lettre et du rcit confessionnel. Le roman prend l'aspect d'une lettre, o Hadrien fait ses
confessions et un bilan de son existence travers une longue anamnse. L'inter-texte y joue un rle
essentiel. Dans la voix du personnage parlent beaucoup d'autres voix, et le portrait de son
personnalit, humaine par excellence, c'est encore le portrait d'une poque; la dimension
sociologique et la dimension psychologique s'articulent comme dans de nombreuses approches
philosophiques.

MOTS-CLS: Marguerite Yourcenar. Mmoires d'Hadrien. Littrature et autres champs. Genres


littraires.

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