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A dincia entre ser e ear

Aldo Bizzocchi

Publicado em Lngua Portuguesa, ano 3, n. 37, novembro de 2008 (adaptado)

As diferentes maneiras de expressar eados de permanncia e transitoriedade


revelam peculiaridades de cada idioma
As lnguas romnicas da Pennsula Ibrica portugus, galego, espanhol e catalo so praticamente os
nicos idiomas europeus a fazer distino entre os verbos ser e estar, e, portanto, a marcar gramaticalmente a diferena entre estados permanentes e transitrios do sujeito. ()
Estados permanentes so qualidades inerentes ao sujeito, que fazem parte de sua essncia, como a cor
amarela do ouro ou o calor do Sol, ao passo que estados transitrios indicam condies passveis de mudana, como a temperatura de um ambiente, a localizao de um objeto ou o humor de uma pessoa. Isso
no significa que um estado tido como permanente seja imutvel: a solidez secular de um banco, apregoada at em seu slogan, no impede que ele quebre; o sexo de um indivduo parecia imutvel at surgir a cirurgia de mudana de sexo, e assim por diante.

Contudo, costumamos atribuir a certas condies um carter mais estvel do que a outras e, por isso, fazemos em portugus a distino entre ser e estar, bem como entre ter e estar com. Observe a diferena entre ele diabtico (ou ele tem diabetes) e ele est gripado (ou est com gripe). Em outras
lnguas, essa diferena assinalada em alguns casos, em outros no.

No ingls, o uso do verbo to be num tempo contnuo pode indicar estado momentneo, enquanto o tempo
simples indicaria permanncia: that guy is always strange (aquele cara sempre estranho) x that guy is
being strange today (aquele cara est estranho hoje), mas it is cold today (est frio hoje). ()

** Permanncias **

Mas as equaes ser/ter = permanncia e estar/estar com = impermanncia no esto livres de contradies, contra-exemplos e casos espinhosos, que demandam a investigao do nvel cognitivo hiperprofundo
da linguagem para ser explicados. Um amigo meu, professor de portugus para estrangeiros, certa vez me
relatou que, ao explicar em aula a diferena semntica entre ser e estar, um aluno americano lhe perguntou: se ser definitivo e estar passageiro, por que se diz ele est morto em vez de ele morto, j
que a morte definitiva e irreversvel? Essa pergunta, aparentemente ingnua, desnuda toda a problemtica que subjaz ao uso desses dois verbos supostamente inofensivos.

Afinal, se nossa idade muda todos os anos, por que dizemos ora ela tem 30 anos ora ela est com 30
anos? E por que
meu filho ainda jovem, mas meu av (ou est) muito velho? E por que o portugus pergunta onde (ou fica) a igreja?, revelando a estaticidade de um prdio, ao passo que, na mesma
situao, o espanhol indaga dnde est la iglesia?

A bem da verdade, muitos desses usos so estereotipados e, portanto, no obedecem a uma lgica resistente a toda prova. So idiossincrasias que todas as lnguas apresentam. () Mas h casos que podem,
sim, ser explicados luz do nosso conhecimento sobre a cognio humana.

No exemplo estar vivo/morto, o uso de estar em lugar de ser se justifica em termos pragmticos: sabemos que uma pessoa viva tende a permanecer viva at que algo provoque sua morte, bem como sabemos
que, embora a morte seja um evento certo (alis, o nico evento certo da existncia humana), a probabilidade de morrermos antes de ficarmos velhos relativamente pequena; por isso, a vida vista como estado
permanente quando se diz naquele tempo, a minha av ainda era viva.