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Campinas-SP, (31.1-2): pp. 361-367, Jan./Dez.

2011

Ivan Francisco Marques


ivmarques@uol.com.br

Andrade, Carlos Drummond de. Confisses de Minas. So Paulo:


Cosac Naify, 2011.
_______. Passeios na ilha: divagaes sobre a vida literria e outras
matrias. So Paulo: Cosac Naify, 2011.
Da literatura modernista e originando-se, ponto curioso,
notadamente em poetas , saram trs grandes contribuies para o
incremento da prosa de ensaio no Brasil. Na esteira dos mestres Mrio
de Andrade e Manuel Bandeira, cuja dedicao s letras e militncia no
campo intelectual excederam de muito a mera criao de obras literrias,
Carlos Drummond de Andrade tambm demonstrou desde a dcada de
1920, nas pginas do Dirio de Minas, uma forte inclinao para a crtica
e o debate de ideias. Essa produo cresceu muito ao longo dos anos,
e o melhor dela pde ser preservado graas publicao, em 1944, de
Confisses de Minas, que o autor considerou uma espcie de balano e
testemunho de sua formao como poeta, nas hostes do modernismo. Em
1952, uma nova srie de escritos ensasticos foi reunida em Passeios na
ilha. O primeiro livro nunca mais seria lanado em volume independente
e sofreu cortes inadmissveis ao integrar as edies da obra completa de
Drummond. O segundo tambm estava fora das livrarias h muito tempo,
desde a segunda edio lanada em 1975 pela editora Jos Olympio. Em
boa hora temos ambas as coletneas de volta, em excelentes publicaes
coordenadas por Augusto Massi e Milton Ohata, com os originais
restaurados, acrescidos de uma seleo de textos da fortuna crtica,
posfcios inditos e proveitosas notas sobre cada um dos ensaios.

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Em Passeios na ilha, um dos documentos reproduzidos a orelha


da segunda edio, publicada originalmente sem assinatura, mas de
autoria do prprio Drummond. Bastante conhecido quela altura como
escritor de crnicas, mas no como ensasta, ele informa ao leitor que
se trata de um volume de ensaio sobre livros, ideias, personalidades e
costumes literrios ensaios que apresentam um convite conversa
repousada em torno de temas variados, um cultivo da reflexo amena,
sem ambio de esgotar as matrias versadas e, finalmente, a busca
de um ponto de vista que concilia a preocupao intelectual com a
experincia humana. Alinhados com modstia que, a exemplo do que
ocorre com a crnica, quase uma palavra de ordem entre os praticantes
do ensaio , esses traos, como fcil perceber, coincidem na ntegra
com os que tm sido tradicionalmente vistos como constitutivos do
gnero, a saber, o carter aberto, a inconclusividade, a ausncia de
mtodo, a heterogeneidade, tudo isso em sintonia com a escolha das
matrias, associadas de preferncia ao efmero e ao histrico. Para
qualificar Confisses de Minas, o autor j havia usado a expresso livro
de retalhos. O ideal supremo dessa obra em prosa, conforme declara na
introduo, que nela se incorpore o tempo. Mais do que da poesia,
das crnicas e ensaios que se espera a conscincia do tempo atributo
que representa, como sabemos, um dos pilares da experincia moderna e
da prpria noo de modernidade. Em outras palavras, no momento em
que a poesia drummondiana comea a experimentar outros voos (que a
levaro, inclusive, para fora do tempo), na crnica e no ensaio que vo
se realizar e atualizar, naquele meio de sculo, as propostas do iderio
modernista.
Confisses de Minas rene escritos produzidos ao longo de duas
dcadas, de 1925 a 1944. De acordo com Milton Ohata, os textos so
feitos da mesma argamassa conceitual que moldou livros como O
turista aprendiz, de Mrio de Andrade, e Crnicas da provncia do Brasil,
de Manuel Bandeira. Alm da explorao dos nossos interiores, nos trs
casos teramos ainda como recorrncia a demarcao ainda indefinida
das fronteiras do gnero. Drummond utiliza formatos variados da
crnica ao ensaio crtico, da descrio ao miniconto, da anotao de
dirio memria histrica , mas invariavelmente marcados pela falta
de pretenso, como notou Antonio Candido, que a despeito de sua
densidade e elegncia os definiu como simples traos de pena. Trata-se
de obra nitidamente autobiogrfica, cujo carter confessional revelado
j pelo ttulo. Os temas, quer sejam evocaes de velhas cidades mineiras
(expandindo e aprofundando os cromos de provncia do primeiro tempo
modernista), perfis de companheiros que fizeram parte do movimento

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ou estudos de poetas romnticos, remetem sempre trajetria e aos


impasses do prprio autor. Ao mesmo tempo, a experincia pessoal
objetivada, desvia-se da intimidade para a esfera pblica e incorpora, ao
cabo, a conscincia de uma poca. O esquema vale para todo o livro,
facilitando o trnsito entre os temas e as formas.
O que mais me impressiona na prosa de Carlos Drummond de
Andrade a desenvoltura do poeta no mundo terreno, afirmou Srgio
Milliet em uma resenha de 1944, reproduzida na nova edio de Confisses
de Minas. Tal mobilidade, entretanto, no deveria causar estranhamento
ao crtico, uma vez que, contrariando as tendncias para a solido, a
timidez e a inrcia to criticadas em sua obra potica inicial, precisamente
naquela poca o poeta vinha empreendendo esforos para se misturar
multido e cantar a vida presente, transformando em poemas a matria
efmera dos jornais. Esse processo revelado, alis, pelas prprias crnicas,
especialmente Suas cartas, escrita em homenagem a Mrio de Andrade.
Em Autobiografia para uma revista, ao retraar em poucas linhas sua
carreira literria, Drummond afirma: Meu primeiro livro, Alguma poesia
(1930), traduz uma grande inexperincia do sofrimento e uma deleitao
ingnua com o prprio indivduo. J em Brejo das almas (1934), alguma
coisa se comps, se organizou; o individualismo ser mais exacerbado,
mas h tambm uma conscincia crescente da sua precariedade e uma
desaprovao tcita da conduta (ou falta de conduta) espiritual do autor.
Penso ter resolvido as contradies elementares da minha poesia num
terceiro volume, Sentimento do mundo (1940). A prtica da poesia
social tem seu pice em A rosa do povo, clebre coletnea de 1945, mas
logo depois seria interrompida, em virtude da decepo com o Partido
Comunista. Tal recuo, porm, no se verifica na prosa, que avanaria
cada vez mais para o mundo terreno.
Os movimentos do poeta Drummond a recusa do individualismo,
a tentativa de socializao da lrica so, em ltima instncia, o
principal assunto de seu livro de estreia como prosador. No se trata
de mera autobiografia, mas de um impiedoso exame da conduta
literria diante da vida. Se o tempo todo, direta ou indiretamente, o
homem de Itabira fala de si mesmo, o sentido dessa confisso o de
um narcisismo s avessas depoimento negativo, como podemos
ler na introduo de Confisses de Minas em que o sujeito continua
ainda a penitenciar-se, mesmo aps a limpeza das gavetas e a expulso
dos fantasmas particulares. O desejo de incorporar a conscincia do
tempo, o impulso para a comunicao, a conquista do sentimento do
mundo, tudo isso o leva a reiterar o ensinamento tico de Mrio de
Andrade, proposto na correspondncia de que Drummond citar vrios

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fragmentos em Suas cartas. A advertncia feita por Mrio duas dcadas


antes, segundo a qual os rapazes de Belo Horizonte no seriam moos de
verdade, pois se enfiavam em gabinetes, sem gostar da vida, se converte
agora em confidncia e contrio na boca do poeta mineiro. Admitindo
que havia excesso de educao em Minas, ele chama de torpedos
as cartas do autor de Pauliceia desvairada, com sua deseducao
salvadora. Curiosamente, ao comentar o terrvel exame de conscincia
feito pelo amigo na conferncia de 1942 sobre o movimento modernista
O meu passado no mais meu companheiro, afirma Mrio em
tom e termos parecidos com os de Confisses de Minas , Drummond
atribui o desabafo ao cruel pessimismo da idade madura e defende que
o escritor paulista deveria estar satisfeito consigo, mesmo naquela fase
integralmente poltica da humanidade. No ter a mesma benevolncia,
porm, ao refletir negativamente em outras pginas sobre a sua prpria
trajetria.
A figura de Mrio de Andrade central no livro. Possuindo de sobra
o esprito de mocidade brasileira que faltava a Drummond, Mrio no
se limitou ao intuito de deseduc-lo e agiu tambm como autntico
professor o melhor professor que j conheci, nas palavras do
poeta mineiro. As aulas no dizem respeito apenas aos procedimentos
estticos de vanguarda ou ao problema lngua nacional. Ao contrrio
do que se poderia esperar de um lder modernista, Mrio tambm se
preocupa em ensinar a disciplina potica e o mtier do crtico literrio.
A leitura dos poemas resulta em comentrios extensos, que revelam, na
expresso de Drummond, a mesma faculdade analisadora e minudente
dos ensaios crticos de Aspectos da literatura brasileira. Tambm nas
crnicas podemos observar a despeito do carter de sueto que Mrio
lhes atribui no livro Os filhos da Candinha a mesma tendncia para
a reflexo encorpada que fazia as cartas espicharem, num verdadeiro
gigantismo epistolar. A prosa ensastica de Drummond, caracterizada
pela distenso e comunicabilidade, ter recebido uma forte influncia
desse modelo marioandradiano, calcado, de um lado, no estudo e
na anlise minuciosa, e, de outro, na linguagem que caracterizou
fortemente o ensaio modernista, uma mistura da correo gramatical
com a tentativa de imitar a espontaneidade da fala coloquial. Escrevo
lngua imbecil, penso ingnuo escreve Mrio em carta citada por
Drummond para chamar a ateno pra este monstro mole e indeciso
ainda que o Brasil. Falta investigar as relaes dessa prosa digressiva e
assumidamente ingnua com a prpria imagem de um Brasil hesitante,
desprovido de mtodo, dado ao improviso, longe das regras da lgica,
afeito simpatia e cordialidade ou seja, em que medida os traos que

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conferem feio moderna ao ensaio, crnica e carta reconduzem as


nossas vanguardas investigao, considerada decisiva, da identidade
nacional, o que ajudaria a explicar a proliferao daqueles gneros na
cultura modernista.
A ausncia de mtodo ser bastante enfatizada em Passeios na ilha.
Na introduo deste livro, o ensasta prefere denominar a si mesmo
de cronista, embora ainda no estivesse publicando textos breves e
amenos sobre o cotidiano, como faria alguns depois, em 1957, no volume
Fala, amendoeira. Ocorre que o termo crnica, por aludir diretamente
aos objetivos da mobilidade e da despretenso, parece se adequar mais
aos escritos que o autor chama de divagaes. No posfcio, Srgio
Alcides destaca a riqueza de significados do vocbulo divagao,
sempre ligados ao verbo caminhar, mas um vagar sem rumo, sem plano
preestabelecido, um movimento de ir e vir que faz desaparecer at mesmo
o reconhecimento de um tema principal. As digresses se realizam
num contexto de mxima liberdade e flexibilidade, em que se caminha
ao sabor do pensamento, exatamente como procedia o autor dos Ensaios,
cuja escrita mvel uma espcie de traduo formal da heterogeneidade
do mundo. A semelhana com o modo de escrever de Montaigne j havia
sido observada por Antonio Candido no artigo Drummond prosador,
includo em Recortes. Nas palavras do crtico, Drummond pratica ao
seu modo aquilo que Montaigne chamava ensaio, ou seja, o exerccio
em profundidade do pensamento, a partir de estmulos aparentemente
fteis ou desligados do que acaba sendo a matria central. Em suma, a
divagao uma marcha despreocupada que segue o ritmo do passeio
um equivalente potico para o termo ensaio, ou o modo drummondiano
de modestamente apelidar seus escritos em prosa.
A exemplo de Confisses de Minas, o livro de 1952 tambm possui
estrutura multifacetada, abrigando um arco variado de temas em formas
tambm diversificadas. Mais uma vez, temos a mistura de ensaios, estudos
histricos, relatos de viagem e fragmentos autobiogrficos que se tornou
tpica do ensasmo praticado pelos modernistas. Entre os temas, destacase novamente a prpria literatura, objeto da seo Contemporneos,
na qual se nota a presena reiterada do poeta Emlio Moura, o nico a
ser estudado nos dois livros. Outra recorrncia o tpico das cidades
mineiras, a que se d continuidade na seo Provncia, minha sombra,
confisso declarada de que o poeta, apesar dos esforos, no chegara a
se livrar do passado. Uma diferena importante: se os textos do primeiro
livro haviam sido escritos num tempo dilatado de duas dcadas, os
do segundo foram publicados no mesmo perodo e no mesmo espao,
o suplemento Letras e Artes, do Correio da Manh. A despeito de sua

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feio desconjuntada, Passeios na ilha tem, pois, uma unidade maior. E


os ensaios correspondem a uma fase diferente da carreira de Drummond
a que veio aps a decepo poltica e a desistncia de praticar a poesia
social, fatos responsveis pelo recuo observado no livro Claro enigma, de
1951, com seu lirismo reflexivo, melanclico e atemporal, que realizou
inclusive o retorno s formas clssicas.
Os dois livros de ensaios pertencem a fases distintas e so correlatos
em prosa das preocupaes reveladas em cada momento pela obra
potica. O primeiro se liga aos livros de ao Sentimento do mundo
e A rosa do povo, ao passo que o segundo est prximo das meditaes
de Claro enigma. No entender de Srgio Alcides, a prosa mais divagante
e o humor desencantado de Passeios na ilha teriam relao com a
frustrao da tentativa de uma literatura participante. Com efeito, o
passeio despreocupado no combina com a pressa dos acontecimentos,
a urgncia dos problemas, a necessidade do brado e da revolta.
Anteriormente vista como smbolo do escapismo a irresponsabilidade
social, a ilha muda de funo ei-la convertida em asilo paradoxal, stio
distante e ao mesmo tempo vizinho dos homens, metfora que alude
ao tipo de inscrio na esfera pblica desejado naquele momento por
Drummond. A ilha, diz o poeta, o refgio ltimo da liberdade, o lugar
das reflexes descosidas e da meditao despojada, que ele percorre
calmamente em seus passeios. A ilha, j podemos concluir, corresponde
igualmente ao territrio livre do ensaio.
Se o primeiro momento foi de expanso e de busca do tempo, agora
entramos numa etapa de recuo, conteno e serenidade. Oh poeta de
uma poesia que se furta e se expande, escreve Drummond num verso
famoso de Claro enigma que pe em evidncia o movimento dialtico de
sua obra. Na poca de Confisses de Minas, o modelo tinha sido Mrio de
Andrade, representao mxima do artista engajado, heroico, desejoso
de comunicao, disposto a sacrificar a arte pela vida. J no caso de
Passeios na ilha, a composio dos ensaios parece ter sido presidida por
outro mestre do modernismo, Manuel Bandeira, cuja figura mpar, em
tudo oposta de Mrio, surge destacada no centro do livro. O mesmo
lugar que possua no primeiro livro o ensaio Suas cartas ocupado
agora pela homenagem dedicada a Bandeira, em seu aniversrio de
sessenta anos. Nos dois textos, o poeta mais novo agradece as noes
esclarecedoras ministradas pelos mais velhos. Mas os elogios so
diversos, pois so distintas as pessoas. Em Bandeira, so apontadas
virtudes de outra natureza, como serenidade crtica, equilbrio, clareza,
ausncia total de nfase qualidades que eram de se estranhar, como
observa Drummond, num homem comprometido com o movimento

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modernista. No lugar da deseducao salvadora que vinha de So Paulo,


valoriza-se agora o repdio desordem intelectual encarnado na fora
calma e lmpida do poeta pernambucano. Em vez de promover brigas
na imprensa com os adversrios, Bandeira aconselha a prtica de uma
prosa raciocinadora expresso que Drummond repete trs vezes, ele
que j havia produzido, graas ao estmulo do amigo, os estudos sobre os
poetas romnticos inseridos em Confisses de Minas.
Em dilogo com as lies diversas e complementares de Mrio
e Bandeira, entre as quais props uma sntese, o poeta mineiro veio
a construir sua prosa de ensaio, inteiramente fincada na tradio
modernista. Num texto sobre Antonio Candido, publicado no livro
Outros achados e perdidos, Davi Arrigucci Jr. chama a ateno para
as semelhanas entre a linguagem ensastica usada pelo crtico e a
naturalidade, a correo sem purismo, a clareza e o senso de medida
que se encontram na prosa de Drummond. O autor de Formao da
literatura brasileira, mesmo pertencendo universidade e conhecendo
o instrumental das novas correntes crticas, que defendiam a apreciao
literria objetiva e impessoal, teria preferido a sinuosa mobilidade do
esprito que homens como Mrio de Andrade haviam posto em prtica
nos jornais, considerando-a o nervo da crtica. De acordo com Arrigucci,
Antonio Candido faz crtica como quem conversa, empreendendo como
os modernistas uma imitao da fala, e buscando aliar simplicidade e
comunicabilidade as exigncias, prprias do ensaio, da livre indagao,
do caminhar sem pressa, da variao de pontos de vista, da integrao de
mtodos e saberes. As obras de Antonio Candido e Carlos Drummond de
Andrade comprovam a importncia da herana modernista ligada ao
estudo, ao debate, socializao, liberdade de pensamento, recusa do
mtodo, ao combate da ortodoxia para a evoluo do ensaio brasileiro.
Como escreve Drummond em Confisses de Minas, o modernismo teve o
papel de possibilitar, em todos os gneros, uma expresso livre e arejada.
No caso do poeta mineiro, umbilicalmente ligado ao movimento, tal
liberdade se manifestaria, sobretudo, nas crnicas e nos ensaios.