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A ARTE DA FELICIDADE

Um manual para a vida


DE SUA SANTIDADE,
O DALAI LAMA
e
HOWARD C. CUTLER

Esta obra foi publicada originalmente em ingls com o ttulo THE ART OF
APPINESS par Riverhead Books. Copyright (c) /998 hv HH Dalai Lama and Ho.--d C.
Cutler. M.D. Copyright (c) Livraria Martins Fontes Editora Ltda. So Paulo. 2000, para
a presente edio.

Traduo
WALDA BARCELLOS

Bstan-'dzin-rgya-mtsho, Dalai Lama XIV, 1935 - A arte da felicidade: um


manual para a vida / de sua santidade o Dalai Lama e Howard C. Cutler
Traduo Walda arrellos.

So Paulo : Martins Fontes, 2000.


Ttulo original: The art of happiness.

Todos os direitos para o Brasil reservados Livraria Martins Fontes Editora ltda.
Rua Conselheiro Ramalho, 330/340 0/325-000 So Paulo SP Brasil
Tel. (11) 239-3677 Fax (11) 3105-6867 e-mail: infoCarrtartinsfontes.com
http:llw,K,ts.martinsfontes.com

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Dedicado ao leitor:
Que voc encontre a felicidade
INDICE
Nota do autor IX
Introduo 1
PRIMEIRA PARTE: O PROPSITO DA VIDA
Captulo 1 O direito felicidade
1,3
Captulo 2 As fontes da felicidade
20
Captulo 3 O treinamento da mente
para a felicidade 41
Captulo 4 O resgate do nosso estado
inato de felicidade 58

11

SEGUNDA PARTE: O CALOR HUMANO E A COMPAIXO


Captulo 5 Um novo modelo para a intimidade
75
Captulo 6 O aprofundamento da nossa ligao
com os outros 95
Captulo 7 0 valor e os benefcios da compaixo
127
TERCEIRA PARTE: A TRANSFORMAO
DO SOFRIMENTO
147

73

Captulo 8 Como encarar o sofrimento


149
Captulo 9 O sofrimento criado pela
prpria pessoa 168
Captulo 10 A mudana de perspectiva 194
Captulo 11 A descoberta do significado na dor
e no sofrimento 225
QUARTA PARTE: A SUPERAO DE OBSTCULOS

2415

Captulo 12 A realizao de mudanas 247


Captulo 13 Como lidar com a raiva e o dio 278
Captulo 14 Como lidar com a ansiedade e reforar
o amor-prprio 297
QUINTA PARTE: REFLEXES FINAIS SOBRE COMO
LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL
329
Captulo 15 Valores espirituais essenciais 331
Agradecimentos 359
Obras selecionadas de autoria de Sua Santidade,
o Dalai-Lama
363

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NOTA DO AUTOR
Neste livro esto relatadas longas conversas com o Dalai-Lama. Os encontros pessoais
com o Dalai-Lama no Arizona e na ndia, que constituem a base desta obra,
foram realizados com o objetivo expresso da cclaborao num projeto que apresentaria
suas opinies sobre como levar uma vida mais feliz, acrescidas das minhas prprias
observaes e comentrios a partir da perspect;va de um psiquiatra ocidental. O DalaiLama permitiu com generosidade que eu escolhesse para o livro o formato que
a meu ver transmitiria melhor suas idias. Considerei que a narrativa encontrada nestas
pginas proporcionaria uma leituA ARTE DA FELICIDADE
ra mais agradvel e ao mesmo tempo passaria uma noo de como o Dalai-Lama pe
em prtica suas idias na prpria vida diria. Com a aprovao do Dalai-Lama,
organizei
este livro de acordo com o tema tratado; e assim, ocasionalmente, decidi combinar e
associar material que pode ter sido extrado de conversas variadas. Da mesma
forma, tambm com a permisso do Dalai-Lama, nos trechos em que considerei
necessrio para fins de clareza e compreenso, entremeei trechos de algumas das suas
palestras
ao pblico no Arizona. O intrprete do Dalai-Lama, o dr. Thupten jinpa, gentilmente fez
a reviso da verso final dos originais com o intuito de se assegurar de
que no houvesse, em decorrncia do processo de organizao, nenhuma distoro
inadvertida das idias do Dalai-Lama.
Uma srie de descries de casos e relatos pessoais foi apresentada para ilustrar as
idias em pauta. Com o objetivo de manter a confidencialidade e proteger
a privacidade dos envolvidos, em todos os casos alterei os nomes, detalhes e outras
caractersticas particulares, de modo que impedisse a identificao dos indivduos.
DR. HOWARD C. CUTLER
INTRODUO
Encontrei o Dalai-Lama sozinho num vestirio de basquetebol pouco antes da hora em
que se apresentaria para falar a uma multido de seis mil pessoas na Arizona State
University. Bebericava calmamente seu ch, em perfeita serenidade.
- Se Vossa Santidade estiver pronto...
Ele se levantou, animado, e saiu do vestirio sem hesitar, dando com a turba
apinhada nos bastidores, composta de reprteres da cidade, fotgrafos, seguranas
e estudantes - os que procuram, os curiosos e os cticos. Caminhou em meio multido
com um largo sorriso; e cumA ARTE D A FELICIDADE
primentava as pessoas medida que avanava. Finalmente, passou por uma cortina"
apareceu no palco, fez uma reverncia, uniu as mos e sorriu. Foi recebido com um
aplauso ensurdecedor. A pedido seu, a iluminao no foi reduzida, de modo que ele
pudesse ver a platia com nitidez. E, por alguns instantes, ficou simplesmente
ali parado, observando o pblico em silncio com uma expresso inconfundvel de
carinho e boa vontade. Para quem nunca tinha visto o Dalai-Lama antes, suas vestes

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de monge de um marrom-avermelhado e da cor do aafro podem ter causado uma


impresso um pouco extica. No entanto, sua notvel capacidade para estabelecer
contato
com o pblico logo se revelou quando ele sentou e comeou a palestra.
- Creio ser esta a primeira vez que vejo a maioria de vocs. Mas, para mim, no faz
mesmo muita diferena se estou falando com um velho amigo ou com um novo
porque sempre acredito que somos iguais: somos todos seres humanos. claro que pode
haver diferenas de formao cultural ou estilo de vida; pode haver diferenas
quanto nossa f; ou podemos ser de uma cor diferente; mas somos seres humanos,
constitudos do corpo humano e da mente humana. Nossa estrutura fsica a mesma;
e nossa mente e nossa natureza emocional tambm so as mesmas. Onde quer que eu
conhea pessoas, sempre tenho a sensao de estar me encontrando com outro ser
humano,
exatamente igual a mim. Creio ser muito mais fcil a comunicao com os outros nesse
nvel. Se dermos nfase << caractersticas especficas, como a de eu ser tibetano
ou de ser budista, nesse caso h diferenas. Mas esses aspec2
INTRODUO
tos so secundrios. Se conseguirmos deixar de lado as diferenas, creio que poderemos
nos comunicar, trocar idias e compartilhar experincias com facilidade.
Foi assim que, em 1993, o Dalai-Lama deu incio a uma semana de palestras
abertas ao pblico no Arizona. Planos para sua visita ao Arizona haviam comeado
a se delinear mais de dez anos antes. Foi naquela poca que nos conhecemos, quando eu
estava visitando Dharamsala, na ndia, graas a uma pequena bolsa de pesquisa
para estudar a medicina tradicional tibetana. Dharamsala um lugarejo lindo e
tranqilo, empoleirado na encosta de um monte nos contrafortes do Himalaia. H quase
quarenta anos, essa a sede do governo tibetano no exlio, desde quando o DalaiLama,
acompanhado por cem mil tibetanos, fugiu do Tibete aps a brutal invaso pelas
foras chinesas. Durante minha estada em Dharamsala, conheci alguns familiares do
DalaiLama; e foi atravs desses familiares que foi marcado meu primeiro encontro
com ele.
Em sua palestra ao pblico em 1993, o Dalai-Lama falou da importncia do
relacionar-se como um ser humano diante de outro; e era essa mesma qualidade que
havia sido a caracterstica mais surpreendente da nossa primeira conversa na sua casa
em 1982. Ele parecia ter uma capacidade incomum para deixar as pessoas totalmente
vontade, para criar com rapidez um vnculo simples e direto com outro ser humano.
Nosso primeiro encontro durou cerca de quarenta e cinco minutos; e, como tantas
outras pessoas, sa daquele primeiro encontro com excelente estado de esprito, com a
impresso de ter acabado de conhecer um homem verdadeiramente extraordinrio.

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A ARTE DA FELICIDADE
Com o passar dos anos, medida que meu contato com o Dalai-Lama se ampliou,
vim aos poucos a perceber suas numerosas qualidades especiais. Ele dispe de uma
inteligncia perspicaz, mas sem artifcios; uma benevolncia, mas sem sentimentalismo
em excesso; um humor maravilhoso, mas sem frivolidade; e, como muitos descobriram,
a capacidade de inspirar as pessoas em vez de intimid-las.
Convenci-me, com o tempo, de que o Dalai-Lama havia aprendido a viver com
uma noo de realizao pessoal e um nvel de serenidade que eu nunca tinha visto
em outras pessoas. Determinei-me a identificar os princpios que lhe permitiam
conseguir isso. Embora ele seja um monge budista com toda uma vida de estudos e
formao
budistas, comecei a me perguntar se seria possvel isolar um conjunto das suas crenas
ou prticas que pudesse ser utilizado por no-budistas tambm - prticas que
pudessem ter aplicao direta nossa vida, para simplesmente nos ajudar a ser mais
felizes, mais fortes, talvez a ter menos medo.
Acabei tendo a oportunidade de examinar suas opinies em maior profundidade em
encontros dirios com ele durante sua estada no Arizona e, dando continuidade
a essas conversas, em outras mais longas na sua casa na ndia. Enquanto trocvamos
idias, logo descobri que havia alguns obstculos a superar no esforo para harmonizar
nossas perspectivas diferentes: a dele a de um monge budista, a minha a de um
psiquiatra ocidental. Comecei uma das nossas primeiras sesses, por exemplo,
propondo-lhe
certos problemas humanos comuns, que ilustrei com alguns relatos cansativos sobre
casos reais. Depois de descrever itma mulher que persistia em comportamentos
autodestruINTRODLO
tivos apesar do tremendo impacto negativo sobre sua vida, perguntei-lhe se ele teria
uma explicao para esse comportamento e que conselho poderia oferecer. Fiquei
pasmo quando, depois de uma longa pausa para reflexo, ele simplesmente disse que
no sabia e, dando de ombros, soltou uma risada afvel.
Ao perceber meu ar de surpresa e decepo por no receber uma resposta mais
concreta, o Dalai-Lama explicou:
- s vezes muito difcil explicar por que as pessoas fazem o que fazem... Com
freqncia, a concluso que no h explicaes simples. Se entrssemos
nos detalhes da vida de cada indivduo, tendo em vista como a mente do ser humano
to complexa, seria muito difcil compreender o que est acontecendo, o que ocorre
exatamente.
Achei que ele estava usando evasivas.
- Mas, na qualidade de psicoterapeuta, minha funo descobrir os motivos pelos
quais as pessoas fazem o que fazem...
Mais uma vez, ele caiu naquela risada que muitas pessoas consideram
extraordinria - um riso impregnado de humor e boa vontade, sem afetao, sem
constrangimento,
que comea com uma ressonncia grave e, sem esforo, sobe algumas oitavas para
terminar num tom agudo de prazer.
- Considero extremamente difcil tentar descobrir como funciona a mente de cinco
bilhes de pessoas - disse ele, ainda rindo. - Seria uma tarefa impossvel!
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Do ponto de vista do budismo, so muitos os fatores que contribuem para um dado


acontecimento ou situao... Na realidade, pode haver tantos fatores em jogo que
s vezes possvel que nunca se tenha uma explicao completa
A ARTE DA FELICIDADE
para o que est acontecendo, pelo nnenos no em termos convencionais.
Ao perceber uma certa perturbao de minha parte, ele prosseguiu com suas
observaes.
- No esforo de determinar a orrigem dos problemas de cada um, parece que a
abordagenn ocidental difere sob muitos aspectos do enfoque budista. ;Subjacente
a todas as variedades de anlise ocidental, h suma tendncia racionalista muito forte,
um pressuposto le que tudo pode ser explicado. E ainda por cima existemi
restries decorrentes de certas premissas tidas como Ilquidas e certas. Por exemplo, eu
recentemente me reuni com alguns mdicos numa faculdade de medicina. Estavarm
falando sobre o crebro e afirmaram que os pensamentos e os sentimentos resultam de
diferentes reaes e alteraes qumicas no crebro. Por isso, propus uma pergur'ita.
possvel conceber a seqncia inversa, na qual o pfensamento d ensejo seqncia
de ocorrncias qumicas no crebro? Mas a parte que considerei mais interessante
foi a resposta dada pelo cientista. "Partimos da premissa (de que todos os pensamentos
so produtos ou funes ~de reaes qumicas no crebro." Quer dizer que se
trata simplesmente de uma espcie de rigidez, uma deciso de nio questionar o prprio
modo de pensar.
Ficou calado por um instante e depois prosseguiu.
- Creio que na sociedade ocidental moderna parece haver um forte
condicionamento cultiural baseado na cincia. No entanto, em alguns casos, as
premissas
e os parmetros bsicos apresentados pela cincia ocidental podem limitar sua
capacidade para lidar co)m certas realidades.
INTRODUO
Por exemplo, vocs sofrem as limitaes da idia de que tudo pode ser explicado dentro
da estrutura de uma nica vida; e ainda associam a isso a noo de que tudo
pode e deve ser explicado e justificado. Porm, quando deparam com fenmenos que
no conseguem explicar, cria-se uma espcie de tenso. quase uma sensao de
agonia.
Muito embora eu percebesse que havia alguma verdade no que ele dizia, de incio
considerei difcil aceitar suas palavras.
- Bem, na psicologia ocidental, quando deparamos com comportamentos humanos
que na superfcie so difceis de explicar, temos algumas abordagens que podemos
utilizar para entender o que est ocorrendo. Por exemplo, a idia do aspecto
inconsciente ou subconsciente da mente tem um papel de destaque. Para ns, s vezes,
o comportamento pode resultar de processos psicolgicos dos quais no estamos
conscientes. Por exemplo, poderamos agir de uma determinada forma a fim de evitar
um medo oculto. Sem que percebamos, certos comportamentos podem ser motivados
pelo desejo de impedir que esses temores venham tona no consciente, para que no
tenhamos de sentir o mal-estar associado a eles.
O Dalai-Lama refletiu por um instante antes de responder.
- No budismo, existe a idia de disposies e registros deixados por certos tipos de
experincia, o que meio parecido com a noo do inconsciente na psicologia

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ocidental. Por exemplo, um determinado tipo de acontecimento pode ter ocorrido num
perodo anterior na sua vida e ter deixado um registro muito forte na sua mente,
registro este
A ARTE DA FELICIDADE
que pode permanecer oculto e mais tarde afetar seu comportamento. Portanto, h essa
idia de algo que pode ser inconsciente: registros dos quais a pessoa pode nem
ter conscincia. Seja como for, creio que o budismo tem como aceitar muitos dos fatores
que os tericos ocidentais podem apresentar, mas a esses ele somaria outros
fatores. Por exemplo, ele acrescentaria o condicionamento e os registros de vidas
passadas. j na psicologia ocidental h na minha opinio uma tendncia a superestimar
o papel do inconsciente na procura das origens dos problemas de cada um. A meu ver,
isso deriva de alguns pressupostos bsicos a partir dos quais a psicologia ocidental
opera. Por exemplo, ela no aceita a idia de que registros possam ser herdados de uma
vida passada. E ao mesmo tempo h um pressuposto de que tudo deve ser explicado
dentro do perodo desta vida. Assim, quando no se consegue explicar o que est
provocando certos comportamentos ou problemas, a tendncia sempre atribuir o
motivo
ao inconsciente. mais ou menos como se a pessoa tivesse perdido algum objeto e
decidisse que esse objeto estaria nesta sala. E, uma vez que se tenha tomado essa
deciso, j se fixaram os parmetros. j se excluiu a possibilidade de o objeto estar fora
daqui ou em outro aposento. Com isso, a pessoa no pra de procurar, mas
no encontra nada. E, mesmo assim, continua a pressupor que o objeto ainda esteja
escondido em algum lugar neste recinto!
Quando comecei a conceber este livro, imaginei um formato convencional de auto-ajuda
no qual o Dalai-Lama apreINTRODUO
sentaria solues claras e simples para todos os problemas da vida. Minha impresso era
que eu poderia, recorrendo minha formao em psiquiatria, classificar suas
opinies num conjunto de instrues fceis sobre como conduzir a vida no dia-a-dia.
Antes do final da nossa srie de encontros, eu j havia desistido da idia. Descobri
que seu enfoque abrangia um paradigma muito mais amplo e multifacetado, que
englobava todas as sutilezas, a riqueza e a complexidade que a vida tem a oferecer.
Aos poucos, porm, comecei a ouvir a nota nica que ele constantemente fazia
soar. uma nota de esperana. Sua esperana tem como base a crena de que,
embora no seja fcil alcanar a felicidade genuna e duradoura, mesmo assim, ela
algo que se pode realizar. Subjacente a todos os mtodos do Dalai-Lama h um
sistema bsico de crenas que funciona como um substrato para todos os seus atos: a
crena na docilidade e bondade essencial de todos os seres humanos, a crena
no valor da compaixo, a crena numa poltica de benevolncia e uma percepo do que
h de comum entre todas as criaturas vivas.
medida que sua mensagem se revelava, foi ficando cada vez mais claro que suas
crenas no se baseiam na f cega ou no dogma religioso mas, sim, no raciocnio
slido e na experincia direta. Sua compreenso da mente e do comportamento humano
tem como sustentao toda uma vida de estudos. Suas opinies esto enraizadas

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numa tradio que remonta a mais de dois mil e quinhentos anos e no entanto
amenizada pelo bom senso e por uma sofisticada compreenso dos problemas
modernos.
Sua apreciao de questes contemporneas moldou-se a partir da
A ARTE DA FELICIDADE
posio singular que ele ocupa como figura mundial, o que lhe permitiu viajar pelo
mundo muitas vezes, expondo-se a muitas culturas diferentes e a pessoas de todos
os campos de atuao, trocando idias com cientistas de renome, bem como com lderes
religiosos e polticos. O que surge, em ltima anlise, um enfoque cheio de
sabedoria para lidar com os problemas humanos, uma abordagem ao mesmo tempo
otimista e realista.
Neste livro, procurei apresentar a abordagem do Dalai-Lama a um pblico
essencialmente ocidental. Nele inclu longos trechos dos seus ensinamentos pblicos
e das nossas conversas particulares. Em obedincia ao meu objetivo de procurar dar
mais nfase ao material que for mais aplicvel nossa vida no dia-a-dia, em certas
passagens preferi omitir partes das palestras do Dalai-Lama que se dedicavam a alguns
dos aspectos mais filosficos do budismo tibetano. O Dalai-Lama j escreveu
uma srie de livros excelentes a respeito de vrios aspectos do caminho budista. Podemse encontrar ttulos selecionados no final deste livro, e quem estiver interessado
num estudo mais profundo do budismo tibetano encontrar muita informao de valor
nesses livros.
Io
Primeira Parte
O

PROPSITO
DA VIDA
1,1 i
Captulo Z
O DIREITO A FELICIDADE
i
Para mim o prprio objetivo da vida perseguir a felicidade. Isso est claro. Se
acreditamos em religio, ou no; se acreditamos nesta religio ou naquela; todos
estamos procurando algo melhor na vida. Por isso, para mim, o prprio movimento da
nossa vida no sentido da felicidade...
Com essas palavras, pronunciadas diante de uma platia numerosa no Arizona, o
Dalai-Lama exps o cerne da sua mensagem. No entanto, sua afirmao de que
o propsito da vida era a felicidade levantou na minha cabea uma questo.
A ARTE DA FELICIDADE
- O senhor feliz? - perguntei-lhe mais tarde, quando estvamos sozinhos.
- Sou - respondeu ele e depois acrescentou. - Decididamente... sou. - Havia na sua
voz uma sinceridade tranqila que no deixava dvidas, uma sinceridade
que se refletia na sua expresso e nos seus; olhos.
- Mas ser que a felicidade uml objetivo razovel para a maioria de ns? perguntei.

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possvel?
- . Para mim, a felicidade pode ser alcanada atravs do treinamento da mente.
Num nvel bsico de ser humano, eu no podia deixar de me sensibilizar com a
idia da felicidade como um objetivo atingvel. Como psiquiatr~i, porm, eu
estava sobrecarregado com idias como a pinio de Freud de que se sente a "propenso
a dizer que a inteno de que o homem seja `feliz' no faz parte dos pllanos
da `Criao"'. Esse tipo de formao levou muitos na minha profisso concluso
sombria de que o mximo que se poderia esperar era "a transformao da aflio
histrica
em mera infelicidade". A partir dessa perspectiva, a afirmao de que havia um caminho
bem definido at a feliicidade parecia ser uma idia totalmente radical. Quando
vcoltei meu olhar para os anos que passei na formao psiquitrica, raramente consegui
me lembrar de ter ouvido a (palavra "felicidade" ser sequer mencionada como
objetivo teraputico. Naturalmente, havia bastante conversa sobre o alvio dos sintomas
de depresso ou ansiedade do paciente, de resolver conflitos interiores ou
problemas de relacionamento; mas jamais com o objetivo expresso de tornar o paciente
feliz.
Ser que ela realmente
14
O PROPSITO DA VIDA
No Ocidente, o conceito de alcanar a verdadeira felicidade sempre pareceu mal
definido, impalpvel, esquivo. At mesmo a palavra happy derivada do termo
happ em islands, que significa sorte ou oportunidade. Parece que a maioria de ns
encara da mesma forma a misteriosa natureza da felicidade. Naqueles momentos de
alegria que a vida proporciona, a felicidade d a impresso de ser algo que caiu do cu.
Para minha cabea de ocidental, ela no parecia ser o tipo de aspecto que
se pudesse desenvolver e sustentar, apenas com o "treinamento da mente".
Quando levantei essa objeo, o Dalai-Lama deu a explicao de imediato.
- Quando falo em "treinar a mente" neste contexto, no estou me referindo
"mente" apenas como a capacidade cognitiva da pessoa ou seu intelecto. Estou,
sim, usando 0 termo no sentido da palavra Sem, em tibetano, que tem um significado
muito mais amplo, mais prximo de "psique" ou "esprito"; um significado que inclui
o intelecto e o sentimento, o corao e a mente. Por meio de uma certa disciplina
interior, podemos sofrer uma transformao da nossa atitude, de todo o nosso modo
de encarar e abordar a vida.
"Quando falamos dessa disciplina interior, claro que ela pode envolver muitos
aspectos, muitos mtodos. Mas em geral comea-se identificando aqueles fatores
que levam felicidade e aqueles que levam ao sofrimento. Depois desse estgio, passase gradativamente a eliminar os que levam ao sofrimento e a cultivar os que
conduzem felicidade. esse o caminho."
15
A ARTE DA FELICIDADE
0 Dalai-Lama afirma ter atingido certo grau de felicidade pessoal. E, ao longo da
semana que passou no Arizona, eu testemunhei com freqncia como essa felicidade

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pessoal pode se manifestar como uma simples disposio para entrar em contato com o
outro, para gerar uma sensao de afinidade e boa vontade, at mesmo nos encontros
mais curtos.
Um dia de manh, depois da sua palestra aberta ao pblico, o Dalai-Lama seguia
por um ptio externo no caminho de volta ao seu quarto no hotel, cercado pelo
squito de costume. Ao perceber uma camareira do hotel parada perto dos elevadores,
ele parou para perguntar de onde ela era. Por um instante, ela pareceu surpresa
com aquele homem de aparncia extica, de vestes marrom-avermelhadas, e
demonstrou estar intrigada com a deferncia do squito. Depois, ela sorriu.
- Do Mxico - respondeu com timidez. O Dalai-Lama fez uma rpida pausa para
falar alguns instantes com ela e ento seguiu adiante, deixando-a com uma expresso
de enlevo e prazer. No dia seguinte, mesma hora, ela apareceu no mesmo local com
outra integrante da equipe de camareiras, e as duas o cumprimentaram calorosamente
enquanto ele ia entrando no elevador. A interao foi rpida, mas as duas pareciam
radiantes de felicidade enquanto voltavam ao trabalho. Todos os dias da em diante,
reuniam-se a elas mais algumas camareiras no local e horrio designado, at que no
final da semana j havia ali dezenas de camareiras, nos seus uniformes engomados
em cinza e branco, formando uma linha de recepo que se estendia ao longo do trajeto
at os elevadores.
O PROPSITO DA VIDA
Nossos dias so contados. Neste exato momento, muitos milhares de pessoas vm ao
mundo, algumas fadadas a viver apenas alguns dias ou semanas, para depois
sucumbirem
tragicamente com alguma doena ou outra desgraa. Outras esto destinadas a abrir
caminho at a marca dos cem anos, talvez at a ultrapass-la um pouco, e a provar
cada sabor que a vida tem a oferecer: a vitria, o desespero, a alegria, o dio e o amor.
Nunca sabemos. Quer vivamos um dia, quer um sculo, sempre resta uma pergunta
crucial: qual o propsito da vida? O que confere significado nossa vida?
O propsito da nossa existncia buscara felicidade.
Parece senso comum, e pensadores ocidentais como Aristteles e William James
concordaram com a idia. No entanto, ser que uma vida baseada na busca da felicidade
pessoal no seria, em si, egocntrica, at mesmo comodista? No necessariamente. Na
realidade, pesquisas e mais pesquisas revelaram que so as pessoas infelizes
que costumam ser mais centradas em si mesmas e que, em termos sociais, com
freqncia so retradas, ensimesmadas e at mesmo hostis. J as pessoas felizes so em
geral consideradas mais sociveis, flexveis, criativas e capazes de suportar as
frustraes dirias com maior facilidade do que as infelizes. E, o que mais importante,
considera-se que sejam mais amorosas e dispostas ao perdo do que as infelizes.
Pesquisadores desenvolveram algumas experincias interessantes que revelaram
que as pessoas felizes demonstram um certo tipo de abertura, uma disposio
a estender a mo e ajudar os outros. Eles conseguiram, por exemplo,
A ARTE DA FELICIDADE
induzir um estado de esprito de felicidade numa pessoa que se submeteu ao teste,
criando uma situao em que ela inesperadamente encontrava dinheiro numa cabine

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10

telefnica. Fingindo ser um desconhecido, um dos participantes da experincia passou


ento por ali e deixou cair "acidentalmente" uma pilha de papis. Os pesquisadores
queriam saber se o objeto da experincia pararia para ajudar o desconhecido.
Em outra situao, levantou-se o nimo dos objetos da experincia com um disco
de piadas, e eles depois foram abordados por algum que passava por necessidade
(tambm de conluio com os pesquisadores) e queria apanhar dinheiro emprestado. Os
pesquisadores concluram que os objetos da experincia que estavam se sentindo
felizes tinham maior probabilidade de ajudar algum ou de emprestar dinheiro do que
indivduos num "grupo de controle", a quem era apresentada a mesma oportunidade
de ajudar, mas cujo estado de esprito no havia sido estimulado com antecedncia.
Embora esses tipos de experincia contradigam a noo de que a procura e a
realizao da felicidade pessoal de algum modo levam ao egosmo e ao
ensimesmamento,
todos ns podemos conduzir nossa prpria experincia no laboratrio do nosso prprio
dia-a-dia. Suponhamos, por exemplo, que estejamos parados num congestionamento.
Depois de vinte minutos, o trnsito volta a fluir, ainda a uma velocidade muito baixa.
Vemos algum em outro carro fazendo sinais de que quer passar para nossa faixa
nossa frente. Se estivermos de bem com a vida, maior a probabilidade de reduzirmos
a velocidade para deixar a pessoa entrar. Se estivermos nos sentindo pssimos,
nossa
18
O PROPSITO DA VIDA
reao pode ser simplesmente a de aumentar a velocidade e fechar o espao. "Ora, se eu
estou aqui parado esperando todo esse tempo, por que os outros no podem esperar?"
Partimos, ento, da premissa bsica de que o propsito da nossa vida a busca da
felicidade. uma viso da felicidade como um objetivo verdadeiro, um objetivo
para a realizao do qual podemos dar passos positivos. E, medida que comearmos a
identificar os fatores que levam a uma vida mais feliz, estaremos aprendendo
como a busca da felicidade oferece benefcios no s ao indivduo, mas famlia do
indivduo e tambm sociedade como um todo.
'3 PROPSITO DA VIDA
Captulo 2
AS FONTES DA FELICIDADE
Dois anos atrs, uma amiga minha teve um ganho inesperado. Um ano e meio antes
daquela poca, ela havia abandonado o emprego de enfermeira, para ir trabalhar para
dois amigos que estavam abrindo uma pequena empresa de atendimento de sade. A
companhia teve um sucesso meterico e em um ano e meio foi comprada por um grande
conglomerado por um valor altssimo. Tendo participado da empresa desde o incio,
minha amiga saiu da venda cheia de opes de compra de aes - o suficiente para
conseguir aposentar-se aos trinta e dois anos de idade. Eu a vi h no muito tempo e
do de estar aposentada.
Zo

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11

- Bem - disse ela - timo poder viajar e fazer o que eu sempre quis fizer. Mas o
estranho que, depois que me recuperei da emoo de ganhar todo aquele
dinheiro, as coisas mais ou menos voltaram ao normal. Quer dizer, tudo est diferente
comprei uma casa nova e tudo o mais, mas em geral ache que no estou muito
mais feliz do que era antes.
Por volta da rtiesma poca em que minha amiga estava recebendo os lucros
inesperados, outro amigo da mesma idade descobriu que era soropositivo. Ns
conversamos
sobre como ele estava lidando com seu estado.
- claro que a princpio fiquei arrasado - disse ele. E demorei quase um ano s
para aceitar o fato de estar com o vrus. Mas ao longo do ltimo ano, as
coisas mudaram. Parece que aproveito cada dia mais do que jamais aproveitei antes. E,
se analisarmos de momento a momento, estou mais feliz agora do que nunca fui.
Parece simplesmente que aprecio mais o dia-a-dia; e sinto gratido por no ter at agora
apresentado nenhum sintoma grave da AIDS e por poder realmente aproveitar
o que tenho. E, muito embora eu preferisse no ser soropositivo, devo admitir que, sob
certos aspectos, a doena transformou minha vida... para melhor...
- Em que ternos? - perguntei.
- Bem, por exemplo, voc sabe que eu sempre tive a tendncia a ser um
materialista inveterado. S que ao longo do ltimo ano, a procura da aceitao da minha
mortalidade descortinou todo um mundo novo. Comecei a explorar a espiritualidade
pela primeira vez na minha vida, lendo um monte cie livros e conversando com as
pessoas...
perguntei se estava gostanzi
A ARTE DA FELICIDADE
O PROPSITO DA VIDA
descobrindo tantas coisas nas quais nunca havia pensado antes. Fico empolgado s de
acordar de manh, de pensar no que o dia pode me trazer.
Essas duas pessoas ilustram o ponto essencial de que a
felicidade determinada mais pelo estado mental da pessoa do que por acontecimentos
externos. O sucesso pode produzir uma sensao temporria de enlevo, ou a tragdia
pode nos mandar para um perodo de depresso, mas mais cedo ou mais tarde nosso
nvel geral de felicidade acaba migrando de volta para uma certa linha de referncia.
Os psiclogos chamam esse processo de adaptao; e ns podemos ver como esse
princpio atua no nosso dia-a-dia. Um aumento, um carro novo ou um reconhecimento
por
parte dos colegas podem nos deixar animados por um tempo; mas logo voltamos ao
nosso nvel costumeiro de felicidade. Da mesma forma, uma discusso com um amigo,
um automvel na oficina ou um pequeno ferimento podem nos deixar de pssimo
humor, mas em questo de dias nosso esprito volta ao que era antes.
Essa tendncia no se limita a acontecimentos triviais, de rotina, mas persiste
mesmo sob condies mais extremas de sucesso ou catstrofe. Pesquisadores
que estudavam os ganhadores da loteria estadual no Illinois e da loteria britnica
descobriram, por exemplo, que a empolgao inicial ia passando com o tempo e os

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ganhadores voltavam sua faixa habitual de felicidade de cada momento. E outros


estudos demonstraram que, mesmo aquelas pessoas que so vtimas de acontecimentos
catastrficos, como por exemplo o cncer, a cegueira ou a paralisia, tipicamente
recuperam seu nvel normal ou quase normal de felicidade de rotina depois de um
perodo adequado de ajuste.
22
Portanto, se nossa tendncia voltar para o nvel de referncia de felicidade que
nos caracterstico, no importa quais sejam as condies externas, o
que ento determina esse nvel de referncia? E, o que mais importante, ser que ele
pode ser modificado, fixado numa faixa mais alta? Alguns pesquisadores defenderam
recentemente a tese de que o nvel de felicidade ou bem-estar caracterstico de um
indivduo determinado geneticamente, pelo menos at certo ponto. Estudos como,
por exemplo, um que concluiu que gmeos idnticos (que tm a mesma constituio
gentica) tendem a apresentar nveis muito semelhantes de bem-estar independentemente
do fato de terem sido criados juntos ou separados - levaram esses pesquisadores a
postular a existncia de um ponto biolgico fixo para a felicidade, instalado no
crebro desde o nascimento.
Entretanto, mesmo se a constituio gentica desempenhar um papel no que diz
respeito felicidade - e ainda no foi dada a ltima palavra quanto extenso
desse papel - h um consenso geral entre os psiclogos de que qualquer que seja o nvel
de felicidade que nos conferido pela natureza, existem passos que podem
ser dados para que trabalhemos com o "fator mental", a fim de aumentar nossa sensao
de felicidade. Isso, porque nossa felicidade de cada momento em grande parte
determinada por nosso modo de encarar a vida. Na realidade, o fato de nos sentirmos
felizes ou infelizes a qualquer dado momento costuma ter muito pouco a ver com
nossas condies absolutas mas , sim, uma funo de como percebemos nossa
situao, da satisfao que sentimos com o que temos.
A ARTE DA FELICIDADE
A MENTE QUE COMPARA
11
O PROPSITO DA VIDA
O que determina nossa percepo e nosso nvel de satisfao? Nossa sensao de
contentamento sofre forte influncia da nossa tendncia comparao. Se comparamos
nossa situao atual com nosso passado e conclumos que estamos em melhor situao,
sentimo-nos felizes. Isso ocorre, por exemplo, quando nossos rendimentos anuais
sobem de repente de US$ 20.000 para US$ 30.000, mas no o valor absoluto da renda
que nos deixa felizes, como logo descobrimos quando nos acostumamos ao novo
patamar
e
percebemos que s voltaremos a ser felizes quando ganharmos S$ 40.000 por ano.
Tambm olhamos nossa volta e nos comparamos com os outros. Por maior que seja
nossa

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renda, nossa tendncia sentir insatisfao se nosso vizinho estiver ganhando mais.
Atletas profissionais queixam-se amargamente de salrios anuais de um, dois
ou trs milhes de dlares, mencionando o salrio mais alto de um colega da equipe
como justificativa para seu descontentamento. Essa tendncia parece corroborar
a definio de H. L. Mencken de um homem rico: aquele cuja renda superar em cem
dlares a renda do marido da irm da sua mulher.
Logo, pode-se ver como nosso sentimento de satisfao com a vida muitas vezes
depende da pessoa com quem estamos nos comparando. Naturalmente, comparamos
outros aspectos alm da renda. A comparao constante com quem mais inteligente,
mais bonito ou mais bem-sucedido do que ns tambm costuma gerar inveja, frustrao
e infelicidade. No entanto, podemos usar esse mesmo princpio de modo positivo. Podemos aumentar nossa sensao de satisfao com a vida
comparando-nos com os que so menos afortunados do que ns e refletindo sobre tudo
o que temos.
Pesquisadores realizaram uma srie de experincias e demonstraram que o nvel de
satisfao com a vida de uma pessoa pode ser elevado atravs de uma simples
mudana de perspectiva e da visualizao de como as coisas poderiam ser piores. Num
estudo, mostraram-se a mulheres na University of Wisconsin em Milwaukee imagens
das condies de vida extremamente duras vigentes em Milwaukee na virada do sculo
passado, ou pediu-se s mulheres que imaginassem tragdias pessoais, como sofrer
queimaduras ou ficar deformada, e escrevessem a respeito. Depois de terminado esse
exerccio, foi pedido s mulheres que avaliassem a qualidade das suas prprias
vidas. O exerccio resultou num aumento da sensao de satisfao com a vida. Em
outra experincia na State University of New York, em Buffalo, pediu-se aos objetos
da pesquisa que completassem a frase "Fico feliz por no ser..." Depois de repetir esse
exerccio cinco vezes, os participantes apresentaram uma ntida elevao
nos seus sentimentos de satisfao. Pediu-se a outro grupo que completasse a frase "Eu
gostaria de ser..." Dessa vez, a experincia deixou as pessoas sentindo uma
insatisfao maior com a vida.
Essas experincias, que demonstram nossa possibilidade de aumentar ou diminuir
nossa sensao de satisfao com a vida por meio de uma mudana de perspectiva,
sugerem com clareza a supremacia da nossa disposio mental no que diz respeito a
levar uma vida feliz.
A ARTE DA FELICIDADE
- Embora seja possvel alcanar a felicidade - explica o Dalai-Lama -, ela no
algo simples. Existem muitos nveis. No budismo, por exemplo, h uma referncia
aos quatro fatores de realizao, ou felicidade: riqueza, satisfao material,
espiritualidade e iluminao. Juntos eles abarcam a totalidade da busca do indivduo
pela felicidade.
"Deixemos de lado por um momento as aspiraes mximas espirituais ou
religiosas, como a perfeio e a iluminao, e lidemos com a alegria e a felicidade
como as entendemos num sentido rotineiro ou material. Dentro desse contexto, h
certos elementos essenciais que convencionamos reconhecer como propiciadores da
alegria
e da felicidade. Por exemplo, considera-se que a sade um dos fatores necessrios para
uma vida feliz. Outro fator que encaramos corno fonte de felicidade so

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nossos recursos materiais, ou a :riqueza que acumulamos. Outro fator ter amigos ou
companheiros. Todos ns reconhecemos que, a fim de levar uma vida realizada,
precisamos de um crculo de amigos com quem possamos nos relacionar
emocionalmente e em quem confiemos.
"Ora, todos esses fatores so, no fundo, fontes de felicidade. No entanto, para que
um indivduo possa fazer pleno uso delas com o intuito de levar uma vida
feliz e realizada, sua disposio mental essencial. Ela tem importncia crucial.
"Se utilizarmos nossas circunstncias favorveis, como nossa sade- ou fortuna, de
modo positivo, na ajuda aos outros, elas podero contribuir para que alcancemos
uma vida mais feliz. E, naturalmente, ns apreciamos esses asO PROPSITO DA VIDA
pectos: nossos recursos materiais, nosso sucesso e assim por diante. Porm, sem a
atitude mental correta, sem a ateno ao fator mental, esses aspectos tero pouqussimo
impacto na nossa sensao de felicidade a longo prazo. Por exemplo, se a pessoa nutre
pensamentos rancorosos ou muita raiva bem no fundo de si mesma, isso acaba
com a sade e, assim, destri um dos fatores. Da mesma forma, quando se est infeliz
ou frustrado no nvel mental, o conforto fsico no ajuda muito. Por outro lado,
se a pessoa conseguir manter um estado mental calmo e tranqilo, poder ser muito feliz
apesar de sua sade ser frgil. Ou ainda, quando est vivendo um momento
de raiva ou dio intenso, mesmo quem tem bens maravilhosos sente vontade de atir-los
longe, de quebr-los. Naquele instante, os bens no significam nada. Hoje em
dia, h sociedades bastante evoludas em termos materiais, e no entanto em seu seio
muitas pessoas no so muito felizes. Logo abaixo da bela aparncia de afluncia
h uma espcie de inquietao mental que leva frustrao, a brigas desnecessrias,
dependncia de drogas ou lcool e, no pior dos casos, ao suicdio. No h,
portanto, nenhuma garantia de que a riqueza em si possa proporcionar a alegria ou a
realizao que buscamos. Pode-se dizer tambm o mesmo a respeito dos amigos.
Quando se est num estado exacerbado de raiva ou dio, at mesmo um amigo ntimo
parece de algum modo meio frio ou glido, distante e perfeitamente irritante.
"Tudo isso indica a tremenda influncia que o estado da mente, o fator mental,
exerce sobre nossa experincia do dia-a-dia. Naturalmente, devemos encarar
esse fator com muita seriedade.
A ARTE DA FELICIDADE
"Portanto, deixando de lado a perspectiva da prtica espiritual, mesmo em termos
terrenos, no que diz respeito a levarmos uma existncia feliz no dia-a-dia,
quanto maior o nvel de serenidade da mente, maior ser nossa paz de esprito e maior
nossa capacidade para levar uma vida feliz e prazerosa."
O Dalai-Lama parou por um instante como que para deixar que essa idia
assentasse e depois prosseguiu.
- Eu deveria mencionar que, quando falamos de um estado mental sereno ou de paz
de esprito, no deveramos confundir isso com um estado mental totalmente
insensvel, aptico. Ter um estado de esprito tranqilo ou calmo no significa ser
completamente desligado ou ter a mente totalmente vazia. A paz de esprito ou
a serenidade tm como origem o afeto e a compaixo. Nisso h um nvel muito alto de
sensibilidade e sentimento.
"Desde que falte a disciplina interior que traz a serenidade mental", disse ele, para
resumir "no importa quais sejam as condies ou meios externos que

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normalmente se considerariam necessrios para a felicidade, eles nunca nos daro a


sensao de alegria e felicidade que buscamos. Por outro lado, quando dispomos
dessa qualidade interior, uma serenidade mental, uma certa estabilidade interna, nesse
caso, mesmo que faltem vrios recursos externos que normalmente se considerariam
necessrios para a felicidade, ainda possvel levar uma vida feliz e prazerosa."
28
O PROPSITO DA VIDA
O CONTENTAMENTO INTERIOR
Ao atravessar o estacionamento para ir me encontrar com o Dalai-Lama numa
tarde, parei para admirar um Toyota Land Cruiser novinho em folha, o tipo de carro
que vinha querendo havia muito tempo. Ainda com o carro na cabea quando comecei
minha sesso, fiz uma pergunta.
- s vezes parece que toda a nossa cultura, a cultura ocidental, se baseia nas
aquisies materiais. Vivemos cercados, bombardeados, por anncios das ltimas
novidades a comprar, do ltimo modelo de automvel e assim por diante. difcil no
ser influenciado por isso. So tantas as coisas que queremos, que desejamos.
Parece que no tm fim. O senhor poderia falar um pouco sobre o desejo?
- Creio que h dois tipos de desejo - respondeu o Dalai-Lama. - Certos desejos so
positivos. O desejo da felicidade. absolutamente certo. O desejo da
paz. O desejo de um mundo mais harmonioso, mais amigo. Certos desejos so muito
teis.
"Mas, a certa altura, os desejos podem tornar-se absurdos. Isso geralmente resulta
em problemas. Ora, por exemplo, eu s vezes visito supermercados. Realmente
adoro supermercados porque posso ver muita coisa bonita. E assim, quando olho para
todos aqueles artigos diferentes, surge em mim uma sensao de desejo, e meu impulso
inicial poderia ser: `Ah, eu quero isso e mais aquilo'. Brota ento um segundo
pensamento e eu me pergunto: `Ora, ser que eu preciso mesmo disso?' Geralmente a
resposta `no'. Se obedecermos quele primeiro desejo, quele impulso
A ARTE DA FELICIDADE
inicial, muito em breve estarem= de bolsos vazios. No entanto, o outro nvel de desejo,
baseado nas nossas necessidades essenciais de alimentao, vesturio e moradia,
algo mais razovel.
"s vezes, determinar se um desejo excessivo ou negativo algo que depende
das crcunstncias ou da sociedade em que se vive. Por exemplo, para quem vive
numa sociedade afluente na qual preciso um carro para ajudar a pessoa a cumprir a
rotina diria, nesse caso no h nada de errado em querer ter um carro.. Porm,
se a pessoa mora num lugarejo pobre na ndia, onde se pode viver muito bem sem um
carro, e ainda sente o desejo de ter um, mesmo que disponha do dinheiro para comprlo,
essa compra pode acabar causando problemas. Pode gerar um sentimento de
perturbao entre os vizinhos, entre outras coisas. Ou, caso se viva numa sociedade
mais
prspera e se tenha um carro mas no se pare de querer carros sempre mais caros, isso
tambm leva ao mesmo tipo de problema."

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- Mas eu no consigo ver como querer ou comprar um carro mais caro causa
problen ias para o indivduo, desde que ele tenha condies para isso. Ter um carro
mais caro do que os de seus vizinhos poderia ser um problema para eles (pois poderiam
sentir inveja ou algo semelhante) mas ter um carro novo daria pessoa, em
si, uma sensao de satisfao e prazer.
O Dalai-Lama abanou a cabea e respondeu com firmeza.
- No... A satisfao pessoal em si no pode determinar se um desejo ou ato
positivo ou negativo. Um assassino pode ter uma sensao de satisfao no momento
em
O PROPSITO DA VIDA
que comete o assassinato, mas isso no justifica o ato. Todas as aes condenveis, a
mentira, o roubo, o adultrio, entre outras, so cometidas por pessoas que
podem na ocasio ter um sentimento de satisfao. O que distingue um deejo ou ato
positivo de um negativo no a possibilidade de ele lhe proporcionar uma satisfao
imediata mas, sim, se ele acaba gerando conseqncias positivas ou negativas. Por
exemplo, no caso do anseio por bens mais caros, se ele estiver baseado numa atitude
mental que simplegmente quer cada vez mais, a pessoa acaba atingindo um limite
daquilo que consegue adquirir e se defronta com a realidade. E, quando ela chega a
esse limite, perde toda a esperana, mergulha na depresso e assim por diante. um
perigo inerente a essa espcie de desejo.
"E, para mim, esse tipo de desejo excessivo gera a ganncia, manifestao
exagerada do desejo, baseada na exacerbao das expectativas. E, quando refletimos
sobre os excessos da ganncia, conclumos que ela conduz o indivduo a uma sensao
de frustrao, decepo, a muita confuso e muitos problemas. Quando se trata
de lidar com a ganncia, um aspecto perfeitamente caracterstico que, embora ela
decorra do desejo de obter alguma coisa, ela no se satisfaz com a obteno. Torna-se,
portanto, algo meio sem limites, como um poo sem fundo, e isso gera perturbao. Um
trao interessante da ganncia que, apesar de seu motivo subjacente ser a
busca da satisfao, mesmo depois da obteno do objeto do seu desejo, a pessoa ainda
no est satisfeita, o que uma ironia. O verdadeiro antdoto para a ganncia
o contentamento. Se a pessoa tiver um forte sentido de contentamento, no faz
diferena se
A ARTE DA FELICIDADE
consegue o objeto desejado ou no. De uma forma ou de outra, ela continua contente."
li~I
Como podemos, ento, alcanar esse contentamento ntimo? H dois mtodos. Um
consiste em obter tudo o que se quer e deseja - todo o dinheiro, todas as casas, os
automveis, o parceiro perfeito e o corpo perfeito. O DalaiLama j salientou a
desvantagem dessa abordagem. Se nossos desejos e vontades permanecerem
desenfreados,
mais cedo ou mais tarde vamos deparar com algo que queremos e no podemos ter. O
segundo mtodo, que mais confivel, consiste em no ter o que queremos mas, sim,

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em querer e apreciar o que temos..


H pouco tempo, assisti a suma entrevista na televiso com Christopher Reeve, o
ator que caiu ide um cavalo em 1994 e teve leses na medula espinhal que
o deixaram totalmente paralisado do pescoo para baixo e exigem que ele respire com
aparelhos em carter permanente. Quando o entrevistador perguntou com.o ele lidava
com a depresso decorrente da sua invalidez" Reeve confessou ter vivido um curto
perodo de total desespero enquanto estava na unidade de terapia intensiva do hcospital.
Prosseguiu, porm, dizendo que esse sentimento de desespero passou com relativa
rapidez e que agora ele francamente se considerava "um cara de sorte". Mencionou.
a felicidade de ter mulher e filhos amorosos, mas tambm falou com gratido do veloz
progresso da medicina moderna (que, ]por seus clculos, descobrir uma cura
para as lesies na medula espinhal dentro dos prximos dez anos), e afirmou que, se seu
acidenO PROPSITO DA VIDA
,tivesse sido apenas alguns anos antes, ele provavelmente teia morrido em
decorrncia das leses. Enquanto descrey o processo de adaptao paralisia,
Reeve disse que, C~ seu desespero se tivesse dissolvido com bastante rapidez, de incio
ele ainda era perturbado por crises intermitentes de inveja que podiam ser
detonadas por alguma frase inocente como, por exemplo, "Vou subir correndo para
apanhar isso". Ao aprender a lidar com esses sentimentos, ele disse ter percebido
que o nico jeito de seguir pela vida olhar para o que se tem, ver o que ainda se pode
fazer. No seu caso, felizmente, ele no havia sofrido nenhuma leso cerebral,
e ainda tinha uma mente que podia usar. Ao concentrar a ateno dessa forma nos
recursos de que dispe, Reeve decidiu usar sua mente para aumentar a conscientizao
do pblico e inform-lo a respeito das leses na medula espinhal, para ajudar outras
pessoas; e tem planos para continuar a falar em pblico assim como para escrever
e dirigir filmes.
O VALOR INTERIOR
J vimos como trabalhar com nosso modo de encarar a vida um meio mais eficaz
para alcanar a felicidade do que procur-la atravs de fontes externas, tais
como a riqueza, a posio social ou mesmo a sade fsica. Outra fonte interna de
felicidade, estreitamente ligada a uma sensao ntima de contentamento, uma noo
de amor-prprio. Ao descrever a base mais confivel para desenvolver esse sentido de
amor-prprio, o Dalai-Lama deu a seguinte explicao.
33
A ARTE DA FELICIDADE
- Agora, no meu caso, por exemplo, suponhamos que eu no tivesse nenhum
sentimento humano profundo, nenhuma capacidade para fazer bons amigos com
facilidade.
Sem isso, quando perdi meu prprio pas, quando minha autoridade poltica no Tibete
chegou ao fim, tornar-me um refugiado teria sido muito difcil. Enquanto eu estava
no Tibete, em virtude da estrutura do sistema poltico, havia um certo grau de respeito
concedido ao posto do DalaiLama; e as pessoas me tratavam de acordo,
independentemente

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de sentirem ou no verdadeiro afeto por mim. Porm, se essa fosse a nica base da
relao do povo comigo, ento, quando perdi meu pas, tudo teria sido dificlimo.
S que existe outra fonte de valorizao e dignidade a partir da qual podemos nos
relacionar com outros seres humanos. Podemos nos relacionar com eles porque ainda
somos um ser humano, dentro da comunidade humana. Compartilhamos esse vnculo. E
esse vnculo humano suficiente para dar ensejo a uma sensao de valorizao e
dignidade. Esse vnculo pode tornar-se uma fonte de consolo na eventualidade de se
perder tudo o mais.
O Dalai-Lama parou por um instante para bebericar o ch, abanou a cabea e
prosseguiu.
- Lamentavelmente, quando se estuda histria, encontram-se casos de imperadores
ou reis no passado que perderam sua posio em decorrncia de alguma convulso
poltica e foram forados a abandonar seu pas, mas da em diante sua histria no foi
positiva. Creio que, sem aquele sentimento de afeto e ligao com outros seres
humanos, a vida passa a ser muito difcil.
"Em termos gerais, podem existir dois tipos diferentes de indivduos. Por um lado,
pode-se ter uma pessoa rica e
O PROPSITO DA VIDA
bem-sucedida, cercada de parentes e assim por diante. Se a fonte de dignidade e sentido
de valor dessa pessoa for apenas material, ento, enquanto sua fortuna persistir,
talvez essa pessoa possa manter uma sensao de segurana. Porm, no momento em
que a fortuna minguar, a pessoa sofrer por no haver nenhum outro refgio. Por outro
lado, pode-se ter outra pessoa que goze de sucesso financeiro e situao econmica
semelhante, mas que ao mesmo tempo seja carinhosa, afetuosa e tenha o sentimento
da compaixo. Como essa pessoa tem outra fonte de valorizao, outra fonte que lhe
confere uma noo de dignidade, outra ncora, h menos probabilidade de essa pessoa
se deprimir se sua fortuna por acaso desaparecer. Atravs desse tipo de raciocnio, podese ver o valor prtico do afeto e calor humano no desenvolvimento de uma
sensao ntima de valor."
A FELICIDADE X O PRAZER
Alguns meses aps as palestras do Dalai-Lama no Arizona, fui visit-lo em casa
em Dharamsala. Era uma tarde muito quente e mida em julho, e cheguei sua
casa empapado de suor depois de uma curta caminhada a partir do lugarejo. Por eu vir
de um clima seco, a umidade naquele dia me parecia quase insuportvel, e eu
no estava com o melhor dos humores quando nos sentamos para comear a conversar.
j ele parecia estar animadssimo. Pouco depois do incio da conversa, ns nos
voltamos para o tpico do prazer. A certa altura, ele fez uma observao crucial.
illl
A ARTE DA FELICIDADE
- Agora, as pessoas s vezes confundem a felicidade com o prazer. Por exemplo, h
no muito tempo eu estava falando a uma platia indiana em Rajpur. Mencionei
que o propsito da vida era a felicidade, e algum da platia disse que Rajneesh ensina
que nossos momentos mais felizes ocorrem durante a atividade sexual e que,

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logo, atravs do sexo que podemos nos tornar mais felizes. - O DalaiLama deu uma
risada gostosa. - Ele queria saber o que eu achava da idia. Respondi que, do
meu ponto de vista, a maior felicidade a de quando se atinge o estgio de Liberao,
no qual no mais existe sofrimento. Essa a felicidade genuna, duradoura.
A verdadeira felicidade est mais relacionada mente e ao corao. A felicidade que
depende principalmente do prazer fsico instvel. Um dia, ela est ali; no
dia seguinte, pode no estar.
F
,m termos superficiais, sua observao parecia bastante bvia. claro que a
felicidade e o prazer so sensaes diferentes. E no entanto, ns, os seres
humanos, costumamos ter um talento especial para confundi-Ias. No muito depois de
voltar para casa, durante uma sesso de terapia com uma paciente, eu viria a ter
uma demonstrao concreta de como pode ser importante essa simples percepo.
Heather era uma jovem profissional liberal solteira que trabalhava como psicloga
na regio de Phoenix. Embora gostasse do emprego que tinha, no qual trabalhava
com jovens problemticos, j havia algum tempo ela vinha se sentindo cada vez mais
insatisfeita com a vida na regio. Costumava queixar-se da populao crescente,
do trnsito
O PROP(WITO DA VIDA
e do calor sufocante no vero. Fizeram-lhe a oferta de um emprego numa linda
cidadezinha nas montanhas. Na realidade, ela j visitara a cidadezinha muitas vezes
e sempre sonhara em se mudar para l. Era perfeito. O nico problema era que o
emprego que lhe ofereciam envolvia o trabalho com uma clientela adulta. Havia
semanas,
ela lutava com a deciso de aceitar ou no o novo emprego. Simplesmente no
conseguia se decidir. Tentou fazer uma lista de prs e contras, mas dela resultou um
empate irritante.
- Eu sei que no gostaria do trabalho l tanto quanto do daqui, mas isso seria mais
do que compensado pelo mero prazer de morar naquela cidade! Eu realmente
adoro aquilo l. S estar l j faz com que eu me sinta bem. E estou to cansada do calor
aqui que simplesmente no sei o que fazer.
Seu uso do termo "prazer" me fez lembrar as palavras do Dalai-Lama; e,
procurando me aprofundar um pouco, fiz uma pergunta.
- Voc acha que mudar para l lhe traria maior felicidade ou maior prazer?
Ela ficou calada um instante, sem saber como encarar a pergunta.
- No sei... - respondeu afinal. - Sabe de uma coisa? Acho que me traria mais
prazer do que felicidade... Em ltima anlise, acho que no seria realmente
feliz trabalhando com aquela clientela. Acho que mesmo muito gratificante trabalhar
com os jovens no meu emprego...
A simples reformulao do seu dilema em termos de "Ser que isso vai me trazer
felicidade?" pareceu conferir uma certa clareza. De repente, ficou muito mais
fcil para
A ARTE DA FELICIDADE
ela tomar a deciso. E resolveu permanecer em Phoenix. claro que ainda se queixava
do calor do vero. No entanto, decidir em plena conscincia ficar em Phoenix,

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com base naquilo que ela achava que acabaria por faz-la mais feliz, de algum modo
tornou o calor mais suportvel.
Todos os dias deparamos com inmeras decises e escolhas. E, por mais que tentemos,
freqente no escolhermos aquilo que sabemos ser "bom para ns". Em parte isso
est relacionado ao fato de que "a escolha certa" costuma ser a difcil - aquela que
envolve algum sacrifcio do nosso prazer.
Em todos os sculos, homens e mulheres dedicaram grande esforo tentativa de
definir o papel adequado que o prazer desempenharia na nossa vida - uma verdadeira
legio de filsofos, telogos e psiclogos, todos estudando nossa ligao com o prazer.
No sculo III a.C., Epicuro baseou seu sistema tico na ousada afirmao
de que "o prazer o incio e o fim de uma vida abenoada". Mas at mesmo Epicuro
reconheceu a importncia do bom senso e da moderao, e admitiu que a devoo
desenfreada
a prazeres sensuais poderia, pelo contrrio, resultar em sofrimento. Nos anos finais do
sculo XIX, Sigmund Freud dedicava-se a formular suas prprias teorias sobre
o prazer. De acordo com Freud, a fora motivadora fundamental de todo o aparelho
psquico era o desejo de aliviar a tenso causada por impulsos instintivos no
realizados.
Em outras palavras, nossa motivao oculta a busca do prazer. No sculo XX, muitos
pesquisadores optaram por deiO PROPSITO DA VIDA
xar de lado especulaes mais filosficas; e, em vez disso, um exrcito de
neuroanatomistas passou a dedicar-se a espetar o hipotlamo e as regies lmbicas do
crebro
com eletrodos, procura daquele ponto que produz o prazer quando recebe estimulao
eltrica.
Nenhum de ns realmente precisa de filsofos gregos mortos, de psicanalistas do
sculo XIX ou de cientistas do sculo XX para nos ajudar a entender o prazer.
Ns sabemos quando o sentimos. Ns o reconhecemos no toque ou no sorriso de um ser
amado, na delcia de um banho quente de banheira numa tarde fria e chuvosa, na
beleza de um pr-do-sol. Entretanto, muitos de ns tambm conhecem o prazer no
arroubo frentico da cocana, no xtase da herona, na folia de uma bebedeira, na
delcia do sexo sem restries, na euforia de uma temporada de sorte em Las Vegas.
Esses tambm so prazeres muito verdadeiros - prazeres com os quais muitos na
nossa sociedade precisam aprender a conviver.
Embora no haja solues fceis para evitar esses prazeres destrutivos, felizmente
temos por onde comear: o simples lembrete de que o que estamos procurando
na vida a felicidade. Como o Dalai-Lama salienta, esse um fato inconfundvel. Se
abordarmos nossas escolhas na vida tendo isso em mente, ser mais fcil renunciar
a atividades que acabam nos sendo prejudiciais, mesmo que elas nos proporcionem uI'n
prazer momentneo. O motivo pelo qual costuma ser to difcil adotar o " s
dizer no!" encontrase na palavra "no". Essa abordagem est associada a uma noo de
rejeitar algo, de desistir de algo, de nos negarmos algo.
39
A ARTE DA FELICIDADE

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Existe, porm, um enfoque melhor: enquadrar qualquer deciso que enfrentemos


com a pergunta "Ser que ela me trar felicidade?" Essa simples pergunta pode
ser uma poderosa ferramenta para nos ajudar a gerir com habilidade todas as reas da
nossa vida, no apenas na hora de decidir se vamos nos permitir o uso de drogas
ou aquele terceiro pedao de torta de banana com creme. Ela permite que as coisas
sejam vistas de um novo ngulo. Lidar com nossas decises e escolhas dirias com
essa questo em mente desvia o foco daquilo que estamos nos negando para aquilo que
estamos buscando - a mxima felicidade. Uma felicidade definida pelo Dalai-Lama
como estvel e persistente. Um estado de felicidade que, apesar dos altos e baixos da
vida e das flutuaes normais do humor, permanece como parte da prpria matriz
do nosso ser. A partir dessa perspectiva, mais fcil tomar a "deciso acertada" porque
estamos agindo para dar algo a ns mesmos, no para negar ou recusar algo
a ns mesmos - uma atitude de movimento na direo de algo, no de afastamento; uma
atitude de unio com a vida, no de rejeio a ela. Essa percepo subjacente
de estarmos indo na direo da felicidade pode exercer um impacto profundo. Ela nos
torna mais receptivos, mais abertos, para a alegria de viver.
Captulo 3
O TREINAMENTO DA MENTE
PARA A FELICIDADE
O CAMINHO DA FELICIDADE
Quando se identifica o estado mental como o fator primordial para alcanar a felicidade,
naturalmente 1419-,se est negando que nossas necessidades fsicas fundistais
de alimentao, vesturio e moradia no sejam Patisfeitas. Entretanto, uma vez
atendidas essas necessidades bsicas, a mensagem clara: no precisamos de mais
,~beiro,
no precisamos de mais sucesso ou fama, no ~amos do corpo perfeito, nem mesmo do
parceiro per- agora mesmo, neste momento exato, dispomos da
41
A ARTE DA FELICIDADE
mente, que todo o eqzuipamento bsico de que precisamos para alcanar a plenm
felicidade.
Assim comeou o : Dalai-Larna, ao apresentar sua abordagem ao trabalho corm a
mente.
- Quando nos refeyrimos "mente" ou "conscincia", h muitas variedades
diiferentes. Da mesma orma que acontece com as condies> ou objetos externos,
alguns aspectos so muito teis, ou.Itros muito prejudiciais e outros so neutros. E,
quando lidamos com assuntos externos, geralmente tentamos primeiiro identificar
quais cessas diferentes substncias ou produtcos qumicos so benficos para que
possamos nos dedicar a cultiv-los, propag-los e us-los. E das substncias que,
so dariosas ns nus livramos. De modo similar, quando falamos sobre a mente, h
milhares de pensamentos diferentes ou de "mentes' diferentes. Entre eles, alguns
so muito teis. Esses, de,,eramos nutrir. Alguns so negativos, rmuito prejudiciais.
Eolses deveramos tentar reduzir.

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22

"Portanto, o prime?iropasso na busca da felicidade o aprendizado. Antes de mais


nada, temos de aprender como as emoes e comporttamentos negativos rios
so prejudiciais e como as emoces positivas so benficas. E precisamos nos
conscientizar de corno essas emoes negativas no so prejudiciais e danosas somente
para ns mesmos mas perniciosas para ai sociedade e para o futuro do mundo inteiro
tambm. Esse tipo de conscientizao aumenta nossa determinao pa:ra encar-las
e super-las. Em seguida, vem a percepo dcos aspectos benficos das emoes e
comportamentos positvos. Urria vez que nos demos conta disso, tornamo-nos
determinados
a valorizar, desenvolver
O PROPSITO DA VIDA
e aumentar essas emoes positivas por mais difcil que seja. H uma espcie de
disposio espontnea que vem de dentro. Portanto, atravs desse processo de
aprendizado,
de anlise de quais pensamentos e emoes so benficos e quais so nocivos, aos
poucos desenvolvemos uma firme determinao de mudar, com a sensao de que
`Agora
o segredo da minha prpria felicidade, do meu prprio futuro, est nas minhas mos.
No posso perder essa oportunidade'.
"No budismo, o princpio da causalidade aceito como uma lei natural. Ao lidar
com a realidade, preciso levar essa lei em considerao. Por exemplo, no
caso de experincias do dia-a-dia, se houver certos tipos de acontecimentos que a pessoa
no deseje, o melhor mtodo de garantir que tais acontecimentos no ocorram
consiste em certificar-se de que no mais se dem as condies causais que
normalmente propiciam aquele acontecimento. De modo anlogo, caso se deseje que
ocorra
um acontecimento ou experincia especfica, a atitude lgica a tomar consiste em
procurar e acumular as causas e condies que dem ensejo a ele.
"O mesmo vale para experincias e estados mentais. Quem deseja a felicidade
deveria procurar as causas que a propiciam; e se no desejamos o sofrimento,
o que deveramos fazer nos certificarmos de que as causas e condies que lhe dariam
ensejo no mais se manifestem. muito importante uma apreciao desse princpio
causal.
"Ora, j falamos da suprema importncia do fator mental para que se alcance a
felicidade. Nossa prxima tarefa , portanto, examinar a variedade de estados
mentais que
43
A ARTE DA FELICIDADE
viverlciamos. Precisamos identificar com clareza diferentes estados mentais e fazer
distino entre eles, classificando-os segundo sua capacidade de levar felicidade
ou no."
O senhor pode dar alguns exemplos especficos de diferentes estados mentais e
descrever como os classificaria? - perguntei.
- Por exemplo, o dio, o cime, a raiva, entre outros, so prejudiciais - explicou o
Dalai-Lama. - Ns os considerarmos estados mentais negativos porque

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23

eles destroem nossa felicidade mental. Uma vez que abriguemos sentimentos de dio ou
rancor contra algum, uma vez que ns mesmos estejamos cheios de dio ou de
emoes negativas, outras pessoas tambm nos parecero hostis. Logo, disso resultam
mais medo, maior inibio e hesitao, assim como uma sensao de insegurana.
Essas sensaes se desdobram e, com elas, a solido em meio a um mundo visto como
hostil. Todos esses sentimentos negativos derivam do dio. Por outro lado, estados
mentais como a bondade e a compaixo so decididamente positivos. So muito fteis..,
- Eu s queria saber... - disse eu, interrompendo-o. 0 senhor diz que existem
milhares de estados mentais diferentes. Qual seria sua definio de uma pessoa
saudvel ou equilibrada em termos psicolgicos? Ns poderamos usar uma definio
dessas como uma diretriz para determinar quais estados mentais cultivar e quais
suprimir?
Ele riu antes de responder com sua humildade caractoerstica.
- Como psiquiatra, voc poderia ter uma definio mellhor de uma pessoa saudvel
em termos psicolgicos.
44
O PROPSITO DA VIDA
- Mas o que eu quero dizer do seu ponto de vista. - Bem, eu consideraria saudvel uma
pessoa bondosa, carinhosa, cheia de compaixo. Se mantemos um sentimento
de compaixo, de generosidade amorosa, algo automaticamente abre nossa porta
interior. Atravs dela, podemos nos comunicar com os outros com uma facilidade muito
maior. E essa sensao de calor bumano gera uma espcie de abertura. Conclumos que
todos os seres bumanos so exatamente como ns e, assim, podemos nos relacionar
com eles com maiorfacilidade. Isso nos confere um esprito de amizade. H ento
menos necessidade de esconder coisas e, por conseguinte, os sentimentos de medo,
de dvida e de insegurana se dissolvem automaticamente. Da mesma forma, isso gera
nos outros uma sensao de confiana. Do contrrio, por exemplo, poderamos
encontrar
algum que muito competente e saber que podemos confiar na competncia daquela
pessoa. No entanto, se sentirmos que essa pessoa no generosa, ficamos com um
p atrs. Nossa sensao "Ah, eu sei que essa pessoa capaz, mas posso mesmo
confiar nela?", e assim sempre temos uma certa apreenso, que gera uma forma de
distanciamento.
"Portanto, seja como for, na minha opinio, cultivar estados mentais positivos
como a generosidade e a compaixo decididamente conduz a uma melhor sade
mental e felicidade."
A DISCIPLINA MENTAL
Enquanto ele falava, descobri algo muito interessante na abordagem do DalaiLama para alcanar a felicidade. Ela
A ARTE DA FELICIDADE
era absolutamente prtica e racional: identificar e cultivar estados mentais positivos;
identificar e eliminar estados mentais negativos. Embora sua sugesto de

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24

comear pela anlise sistemtica da variedade dos estados mentais que experimentamos
me parecesse de incio um pouco rida, aos poucos fui me encantando com a fora
da sua lgica e raciocnio. E gostei do fato de que, em vez de classificar os estados
mentais, as emoes ou desejos com base em algum julgamento moral imposto de
fora, como "a cobia um pecado" ou "o dio condenvel", ele distingue as emoes
como positivas ou negativas atendo-se apenas ao fato de elas acabarem levando
ou no felicidade.
- Se a felicidade uma simples questo de cultivar mais estados mentais positivos,
como a generosidade entre outros, por que tanta gente infeliz? - perguntei-lhe
ao retomar nossa conversa na tarde do dia seguinte.
- Alcanar a verdadeira felicidade pode exigir que efetuemos uma transformao
na nossa perspectiva, nosso modo de pensar, e isso no nada simples - respondeu
ele. - necessria a aplicao de muitos fatores diferentes provenientes de direes
diferentes. No se deveria ter a idia, por exemplo, de que h apenas uma soluo,
um segredo; e de que, se a pessoa conseguir acertar qual , tudo dar certo.
semelhante a cuidar direito do corpo fsico. Precisa-se de uma variedade de vitaminas
e nutrientes, no apenas de um ou dois. Da mesma forma, para alcanar a felicidade,
precisa-se de uma variedade de abordagens e mtodos para lidar com os vrios
e complexos estados menO PROPSITO DA VIDA
tais negativos, e para super-los. E se a pessoa est procurando superar certos modos
negativos de pensar, no possvel conseguir isso apenas com a adoo de um
pensamento especfico ou a prtica de uma tcnica uma vez ou duas. A mudana demora.
Mesmo a mudana fsica leva tempo. Por exemplo, se a pessoa est mudando de um
clima para outro, o corpo precisa de tempo para se adaptar ao novo ambiente. E, da mesma
forma, transformar a mente leva tempo. So muitos os traos mentais negativos,
e necessrio lidar com cada um deles e neutraliz-los. Isso no fcil. Exige a repetida
aplicao de vrias tcnicas e a dedicao de tempo para a familiarizao
com as prticas. um processo de aprendizado.
"Creio, porm, que medida que o tempo vai passando, podemos realizar
mudanas positivas. Todos os dias,
ao acordar, podemos desenvolver uma motivao positiva sincera, pensando, `Vou
utilizar este dia de um modo mais positivo. Eu no deveria desperdiar justamente
este dia.' E depois, noite, antes de nos deitarmos, poderamos verificar o que fizemos,
com a pergunta `Ser que utilizei este
dia como planejava?' Se tudo correu de acordo com o planejado, isso motivo para
jbilo. Se no deu certo, deveramos lamentar o que fizemos e passar a uma crtica
do dia. Assim, atravs de mtodos como esses, possvel aos poucos fortalecer os
aspectos positivos da mente.

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"Agora, no meu caso como monge budista, por exemplo, acredito no budismo e
atravs da minha prpria experincia sei que essas prticas budistas me so muito
teis.
Contudo, em decorrncia do hbito, ao longo de muitas vidas anteriores, certos aspectos
podem brotar, como a raiva
47
A ARTE DA FELICIDADE
ou o apego. E nesse caso o que eu fao o seguinte: em primeiro lugar, o aprendizado
do valor positivo das prticas; em segundo, o fortalecimento da determinao;
e, finalmente, a tentativa de implementar as prticas. No incio, a implementao das
prticas positivas muito fraca. Com isso, as influncias negativas ainda
detm grande poder. Porm, com o tempo, medida que vamos gradativamente
implantando as prticas positivas, os comportamentos negativos se reduzem
automaticamente.
Portanto, a prtica do Dharma* de fato uma constante batalha interior, que substitui o
antigo condicionamento ou hb:ito negativo por um novo condicionamento positivo."
E prosseguiu.
- No importa qual seja a atividade ou a prtica, a que queiramos nos dedicar, no
h nada que no se tome mais fcil com o treinamento e a familiaridade
constante s. Por meio do treinamento, podemos mudar, podemos nos; trans* O termo Dharma tem muitas conotaes, mas nenhum eqjuivalente exato em
ingls. usado com maior freqncia para fazer referncia aos ensinamentos e
doutrina do Buda, abrangendo a tradio (dos textos sagrados assim como o modo de
vida e as realizaes espirittuais que resultam da aplicao dos ensinamentos.
s vezes, os budistas usam a palavra num sentido mais geral - querendo dizer prticas
religinosas ou espirituais em geral, a lei espiritual universal ou a verdadeira
naturreza dos fenmenos - e usam o termo Buddhadharma para se referir dde modo
mais especfico aos princpios e prticas do caminho budista. G7 termo Dharma em
snscrito
deriva da raiz etimolgica que significa "ssegurar"; e nesse contexto, a palavra tem um
significado mais amplo: o cde qualquer comportamento ou entendimento que
sirva para "refrear a pessoa" ou para proteg-la evitando que passe pelo sofrimento e
suas caqusas.
48
O PROPOSITO DA VIDA
formar. Dentro da prtica budista, h vrios mtodos voltados para o esforo de manter
a mente calma quando acontece algo de perturbador. Atravs da prtica repetida
desses mtodos, poden'ios chegar ao ponto em que alguma perturbao possa ocorrer,
mas os efeitos negativos exercidos sobre nossa mente permanecem na superfcie,
como ondas que podem agitar a superfcie do oceano mas que ,to tm grande impacto
nas profundezas. E, embora minha experincia possa ser muito limitada, descobri
a confirmao disso na minha prpria prtica. Portanto, se recebo alguma notcia
trgica, naquele momento posso experimentar alguma perturbao na minha mente, mas

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ela desaparece muito depressa. Ou ainda, posso me irritar e gerar alguma raiva; mas, da
mesma forma, ela se dissipa com rapidez. No h nenhum efeito nas profundezas
da mente. Nenhum dio. Esse ponto foi alcanado atravs do exerccio gradual. No
aconteceu da noite para o dia.
Claro que no. O Da lai-Lama vem se dedicando ao treinamento da mente desde os
quatro anos de idade.
0 treinamento sistemtico da mente - o cultivo da felicidade, a genuna transformao
interior atravs da seleo deliberada de estados ri?entais positivos, seguida
da concentrao neles, alm do questionamento dos estados mentais negativos -
possvel graas prpria estrutura e funo do crebro. Nascem os com crebros que
j vm equipados geneticamente cam certos padres de comportamentos instintivos.
somes predispostos mental, emocional e fisicarnente para reagir ao ambiente com
atitudes que per49
A ARTE DA FELICIDADE
mitam nossa sobrevivncia. Esses sistemas bsicos de instrues esto codificados em
inmeros modelos inatos de ativao de clulas nervosas, combinaes especficas
de clulas do crebro que atuam em resposta a algum dado acontecimento, experincia
ou pensamento. No entanto, a configurao dos nossos crebros no esttica,
no irrevogavelmente fixa. Nossos crebros tambm so adaptveis. Neurocientistas
documentaram o fato de que o crebro pode projetar novos modelos, novas
combinaes
de clulas nervosas e de neurotransmissores (substncias qumicas que transmitem
mensagens entre as clulas nervosas) em resposta a novos estmulos. Na realidade,
nosso crebro malevel e sempre est mudando, reconfigurando seus circuitos de
acordo com novos pensamentos e experincias. E, em decorrncia do aprendizado, a
funo dos prprios neurnios individuais muda, o que permite que os sinais eltricos
transitem por eles com maior rapidez. Os cientistas chamam de "plasticidade"
a capacidade de mudar inerente ao crebro.
Essa capacidade de redefinir a configurao do crebro, de desenvolver novas
conexes neurais, foi demonstrada em experincias como, por exemplo, uma realizada
pelos drs. Avi Karni e Leslie Underleider nos National Institutes of Mental Health.
Nessa experincia, os pesquisadores fizeram com que os objetos desempenhassem
uma tarefa simples de coordenao motora, um exerccio de batucar com os dedos, e
identificaram por meio de um exame de ressonncia magntica quais as partes do
crebro envolvidas na tarefa. Os objetos da pesquisa passaram ento a praticar o
exerccio dos dedos todos os dias ao longo de
O PROPSITO DA VIDA
quatro semanas, tornando-se pouco a pouco mais eficientes e rpidos. Ao final do
perodo de quatro semanas, foi repetido o exame do crebro, e ele revelou que a
rea do crebro envolvida na tarefa havia expandido. Isso indicou que a prtica regular e
a repetio da tarefa haviam recrutado novas clulas nervosas e haviam
mudado as conexes neurais que originalmente estavam envolvidas na tarefa.
Essa notvel caracterstica do creb-o parece ser o embasamento fisiolgico para a
possibilidade de transformao da nossa mente. Com a mobilizao dos nossos

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pensamentos e a prtica de novos modos ce pensar, podemos remodelar nossas clulas


cerebrais e alterar o modo de funcionar do nosso crebro. Ela tambm a base
para a idia de que a transformao interior comea com o aprendizado (novos
estmulos) e envolve a disciplina de substituir gradativamente nosso "condicionamento
negativo" (correspondente aos nossos padres atuais caractersticos de ativao de
clulas nervosas) por um "condicionamento positivo" (com a formao de novos
circuitos
neurais). Assim, a idia de treinar a mente para a felicidade passa a ser uma
possibilidade real.
A DISCIPLINA TICA
Em conversa posterior relacionada ao treinamento da mente para a felicidade, o
Dalai-Lama salientou o seguinte ponto.
- Creio que o comportamento tico outra caracterstica do tipo de disciplina
interior que leva a uma existnA ARTE DA FELICIDADE
cia mais feliz. Ela poderia ser chamada de disciplina tica. Grandes mestres espirituais,
como o Buda, aconselham-nos a realizar atos saudveis e a evitar o envolvimento
com atos prejudiciais. Se nossa ao saudvel ou prejudicial, depende de essa ao ou
ato ter como origem um estado mental disciplinado ou no disciplinado. A
percepo que uma mente disciplinada leva felicidade; e uma mente no disciplinada
leva ao sofrimento. E, na realidade, diz-se que fazer surgir a disciplina
no interior da mente a essncia do ensinamento do Buda.
"Quando falo de disciplina, refiro-me autodisciplina, no disciplina que nos
imposta de fora por outros. Alm disso, refiro-me disciplina que aplicada
com o objetivo de superar nossas qualidades negativas. Uma gangue de criminosos pode
precisar de disciplina para efetuar um roubo com xito, mas essa disciplina
intil."
O Dalai-Lama parou de falar por um instante e pareceu estar refletindo,
organizando os pensamentos. Ou talvez estivesse apenas procurando uma palavra em
ingls. No sei. No entanto, pensando na nossa conversa enquanto ele fazia a pausa
naquela tarde, algum aspecto de toda essa histria relativa importncia do aprendizado
e da disciplina comeou a me parecer bastante entediante em comparao com os
sublimes objetivos da verdadeira felicidade, da evoluo espiritual e da completa
transformao
interior. Parecia-me que a busca da felicidade deveria de algum modo ser um processo
mais espontneo. Levantei essa questo com um aparte.
- O Senhor descreve as emoes e comportamentos negativos como sendo
"prejudiciais" e os comportamenO PROPSITO DA VIDA
positivos como "salutares". Alm disso, afirma que uma finte sem treinamento ou
disciplina geralmente resulta em comportamentos negativos ou prejudiciais,
de modo que precisamos aprender a nos treinar para aumentar nossos comportamentos
positivos. At a, tudo bem.

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"Mas o que me perturba que sua prpria definio de comportamentos negativos


ou prejudiciais a daqueles comportamentos que resultam em sofrimento. E
define um comportamento salutar como o que resulte em felicidade. O senhor tambm
parte da premissa bsica de que todos os seres por natureza querem evitar o sofrimento
e alcanar a felicidade. Esse desejo inato. No precisa ser aprendido. A questo ,
portanto, a seguinte: se nos natural querer evitar o sofrimento, por que
no sentimos, de modo espontneo e natural, uma repugnncia maior pelos
comportamentos negativos ou prejudiciais, medida que amadurecemos? E se natural
querer
alcanar mais felicidade, por que no somos cada vez mais atrados, de modo
espontneo e natural, para comportamentos salutares, tornando-nos assim mais felizes
medida que nossa vida avana? Ou seja, se esses comportamentos salutares levam
naturalmente felicidade, e ns queremos a felicidade, isso no deveria ocorrer
como um processo natural? Por que deveramos precisar de tanta educao, treinamento
e disciplina para que esse processo se desenrole?
- Mesmo em termos convencionais, no nosso dia-adia - respondeu o Dalai-Lama -,
consideramos a educao um fator importantssimo para a garantia de uma vida
feliz e de sucesso. E o conhecimento no se obtm espontaneamente. preciso
treinamento; temos de passar por uma
A ARTE DA FELICIDADE
espcie de programa de treinamento sistemtico e assim por diante. E consideramos
essa instruo e treinamento convencional bastante rduos. Se no fosse assim,
por que os alunos anseiam tanto pelas frias? E, no entanto, sabemos que esse tipo de
instruo vital para garantir uma vida feliz e bem-sucedida.
"Da mesma forma, realizar atos salutares pode no nos ocorrer naturalmente, mas
temos de fazer um treinamento consciente nesse sentido. Isso acontece, especialmente
na sociedade moderna, porque existe uma tendncia a aceitar que a questo dos atos
salutares e dos prejudiciais - o que se deve e o que no se deve fazer - algo
que se considera pertencer esfera da religio. Tradicionalmente, considerou-se ser
responsabilidade da religio prescrever quais comportamentos so salutares e
quais no so. Contudo, na sociedade atual, a religio perdeu at certo ponto seu
prestgio e influncia. E, ao mesmo tempo, nenhuma alternativa, como por exemplo
uma tica secular, veio substitu-Ia. Por isso, parece que se dedica menos ateno
necessidade de levar um estilo saudvel de vida. por isso que acredito que
precisamos fazer um esforo especial e trabalhar com conscincia com o objetivo de
adquirir esse tipo de conhecimento. Por exemplo, embora eu pessoalmente acredite
que nossa natureza humana essencialmente benvola e compassiva, tenho a impresso
de que no basta que essa seja nossa natureza fundamental; devemos tambm
desenvolver
uma valorizao e conscientizao desse fato. E a transformao de como nos
percebemos, atravs do aprendizado e do entendimento, pode ter um impacto muito
verdadeiro
no modo como interagimos com os outros e como conduzimos nosso dia-a-dia."
54
C) PROPSITO DA VIDA
_ ,esmo assim, o senhor usa a analogia do

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29

formao e
do
formao acadmica tradicional - retruquei, no papel de advogado do diabo. - Isso
uma coisa. Porm, se estamos falido de certos comportamentos que o senhor
chama de `salutares" ou positivos, que resultariam na felicidade, e oilu'os
comportamentos que resultariam em sofrimento, por que necessrio tanto tempo de
aprendizado
para identificar quais comportamentos se enquadram em qual categoria e tanto
treinamento para implementar os comportamentc's Positivos e eliminar os negativos?
Ou
seja, se algum pe a mo no fogo, ele se queima. A pessoa recolhe a mo, tendo
aprendido que esse comportamento resulta em sofrimento. No preciso um longo
aprendizado
ou treinamento para que ela aprenda a no mais tocar no fogo.
"Ora, por que no so assim todos os comportamentos ou emoes que resultam
em sofrimento? Por exemplo, o senhor alega que a raiva e o dio so emoes
nitidamentie
negativas e que acabam levando ao sofrimento. Mas poir que preciso que a pessoa seja
instruda a respeito dos Jeitos danosos da raiva e do dio para elimin-los?
Como aL raiva causa de imediato um estado emocional desagradvel, e sem dvida
fcil perceber diretamente essa perturb,aao, por que as pessoas no passam
simplesmente
a evit-lla no futuro de modo espontneo e natural?"
Enquanto o Dalai-Lama ouvia atentamente meus argumentos > seus olhos
inteligentes se arregalaram um pouco, como soe ele estivesse levemente surpreso com
a ingenuidade dais minhas perguntas, ou at mesmo como se as considerasse
divertidas. Depois, com uma risada vigorosa, cheia de boa vontade, ele respondeu.
O Pg PROPSI'TO DA VIDA

A ARTE DA FELICIDADE
diz que o conhecimento conduz lber-

Quando se
q
tmento, maor ser sei
' soluo de um problema, preciso compremeducao e o conhecimento

seu sucesso em alcanar a felicidade.

por isso qiae eu cons)nsidero a.

dade ou a der que h muitos nveis diferentes. Digamos, por exemcruciais."


s seres humanos na Idade da Pedra no sabiam
Percelvendo, sup, uponho ene,
minha persistente resistnplo, que o
carne mas mesmo assim tinham a necessidade
cia idia. da mera fa educao como meio de transformacozinhar a
~servou.
biolgica de consumi-Ia. Por isso, comiam exatamente como
o interior, ele obse
um animal selvagem. medida que evoluram, aprende- Um problema ca da nossa sociedade atual que temos
a acrescentar temperos para tornar a comiuma atitude diante d. da
educao como se ela existisse ape

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30

ram a cozinhar, orosa e depois inventaram pratos mais divernas para tornar as
pepessoas mais inteligentes, para torn-las
da mais saborosa sificados. E
at mesmo na atualidade, se estamos com almais criatvas. s ve2,ezes
chega mesmo a parecer que aque
guma doena especfica e, atravs do conhecimento, aprenles que no receberaram
grande instruo, aqueles que so
demos que um certo tipo de alimento no bom para
menos sofisticados e em
termos de formao acadmica, so
ns, muito embora tenhamos o desejo de consumi-lo, ns
mais inocentes e
helonestos. .Muito embora nossa socieda
nos refreamos. Portanto est claro que quanto mais sofisde no d nfase a a esse
aspecto, a aplicao mais valiosa
,
ticado for o
nvel do nosso conhecimento, com maior efido conhecimento e o da instruo a
de nos ajudara entenccia lidaremos com o mundo natural.
der a importncia d ;da dedicao a atos mais
salutares e da
" tambm preciso julgar as conseqncias dos nosimplantao da
disciciplina na nossa mente. A utilizao cor
sos comportamentos a longo e a curto prazo, para pondereta da nassa
intelig~gencia e conhecimento consiste em pro
dentro para fora, para desenvolver um
r-las. Por exemplo, no controle da raiva. Apesar de os
vocar mudanas de
animais poderem experimentar a raiva, eles no podem
bom corao.
entender que a raiva destrutiva. No caso dos seres humanos, porm, h um nvel
diferente, no qual se tem uma espcie de percepo de si mesmo que permite refletir
e observar que, quando a raiva surge, ela prejudica a pessoa. Portanto, pode-se concluir
que a raiva destrutiva. preciso ser capaz de fazer essa inferncia.
Logo, no se trata de algo to simples quanto pr a mo no fogo, queimar-se e aprender
a nunca mais fazer isso no futuro. Quanto mais sofisticado for seu grau de
instruo e de conhecimento a respeito do que leva felicidade e do que provoca o
sofriO PROPSITO DA VIDA
Captulo 4
O RESGATE DO NOSSO ESTADO
INATO DE FELICIDADE
NOSSA NATUREZA FUNDAMENTAL
-ra, fomos feitos para procurar a felicidade. E est claro que os sentimentos de amor,
afeto, intimidade e compaixo trazem a felicidade. Creio que cada um de ns
dispe da base para ser feliz, para ter acesso aos estados mentais de amor e compaixo
que produzem a felicidade afirmou o Dalai-Lama. - Na realidade, uma das

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31

minhas crenas fundamentais que ns no s possumos inerentemente o potencial para


a compaixo, mas tambm que a natureza bsica ou essencial do ser humano a
serenidade.
58
- E1 que o senhor baseia essa crena?
_ ~doutrna budista da "Natureza do Buda" oferece alguns Indamentos para a
crena de que a natureza essencialie iodos os seres sencientes basicamente serena e no aressiva`. Pode-se,
entretanto, adotar esse enfoque sem qu seja preciso recorrer doutrina budista
da "Natureza douda. H tambm outros fatores nos quais baseio essa crna. Para mim o tema do
afeto humano ou da compaixoito apenas uma questo religiosa. Trata-se de
um fato indispensvel na vida do dia-a-dia.
"Pa comear, se olharmos o prprio modelo da nossa existna desde a tenra
infncia at a morte, poderemos ver como vtnos nutridos pelo afeto dos outros.
E isso a partir do nasmento. Nosso primeiro ato aps o nascimento o de manar o leite
da nossa me ou de outra mulher. um ato de feto, de compaixo. Sem ele,
no podemos sobreviver. Iss claro. E esse ato no pode ser realizado a menos que exta um sentimento
mtuo de afeto. Por parte da criana, se Ao houver nenhum sentimento de afeto pela pessoa que esver amamentando, se
no houver nenhum vnculo, pode aontecer de a criana no mamar. E, sem o afeto
por
parte cL me ou da outra pessoa, pode ser que o leite no flua liv'-mente. E assim a
vida. Assim a realidade.
"A~m disso, nossa estrutura fsica parece ser mais adequadal sentimentos de amor
e compaixo. Podemos ver
. 1~ filosofia budista, a "Natureza do Buda" refere-se a uma natureza darente que
oculta, essencial e extremamente sutil. Esse estado da menr que existe
em todos os seres humanos, totalmente imaculado por Moes ou pensamentos
negativos.
59
60
A tRTE DA FELICIDADE
como umaa disposi;
'D mental tranqila, afetuosa e salutar produz efeitos benficos para mossa sade e
bem-Bestar fsico. Inversamente, 3entimentc)s de frustrao, de medo,
agitao e'- raiva pod-m ser danosos nossa sade'

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32

"Pode-'mos ver t<mbm que nossa sade emoci=tnal beneficiadia por


senlmentos de afeto. Para entendeer isso, basta refletir sobre como nos sentimos quando
os; outros
nos demdnstram cainho e afeto. Ou ainda, observemos
como nossos prprias sentimentos ou atitudes afeetuosas de modo natural e altomtico
nos afetam de dentrr Para fora, comp fazem c~m que nos sintamos. Essas ennoes
mais suavees e os coyprtamentos positivos que as; acorrtpanham p'rPiciam tema vida
familiar e comunitri;ia mais feliz.
``Por ipso, creio due podemos deduzir que noss2a natureza essencial como seres
humanos uma naturezza meiga. E se esse o caso faz ainda mais sentido tentar
levar uma vida c4ue esteja fiais em harmonia com essa dcce natureza fundamental cio
nosso ser."
- Se nossa naturceza essencial gentil e cheia de corri paixo - ~erguntei -_ eu s
gostaria de saber comc senhor explica todos os conflitos e comportamentos
aagressivos que n(-)s cercam por todos os lados.
O Dal~i-Lama ba fixou a cabea, pensativo, por usm instante antes de respornder.
- Naturalmente 'no podemos ignorar o fato ode que existem cenflitos e teenses,
n`o apenas dentro da mente de um indivduo, mais tambm dentro da famlia,
qluando interagimos com outr,ras pessoas, e na sociedade, n( nvel nacional e mundial.
Ipois, ao ecaminar tudo isso, allgumas
~sOas concluem que a natureza humana basicamente 9greSSiva. Elas podem apontar
para a histria da humanidade, sugerindo que, em comparao com o comportamento
de outros mamferos, o do ser humano muito mais agressivo. Ou ainda, podem alegar,
" verdade, a compaixo faz parte da nossa mente. Mas a raiva tambm faz parte
da nossa mente. Elas pertencem nossa natureza em termos iguais. As duas se
encontram mais ou menos no mesmo nvel." Mesmo assim - disse ele, com firmeza,
debruando-se
para a frente na cadeira, tenso com um ar alerta -, ainda tenho afirme convico de que a
natureza humana fundamentalmente bondosa, meiga. Essa a caracterstica
predominante da natureza humana. A raiva, a violncia e a agressividade podem sem
dvida surgir, mas para mim isso ocorre num nvel secundrio ou mais superficial.
Em certo sentido, elas surgem quando nos sentimos frustrados nos nossos esforos para
alcanar o amor e o afeto. No fazem parte da nossa natureza mais bsica, mais
fundamental.
"Portanto, embora a agressividade possa ocorrer, creio que esses conflitos no so
necessariamente decorrentes da natureza humana, mas, sim, que resultem
do intelecto humano - uma inteligncia humana em desequilbrio, o uso inadequado da
nossa inteligncia, das nossas faculdades imaginativas. Ora, ao examinar a evoluo
humana, creio que nosso corpo fsico pode ter sido muito fraco em comparao com o
de outros animais. No entanto, graas ao desenvolvimento da inteligncia humana,
fomos capazes de usar muitos instrumentos e descobrir muitos mtodos para superar
condies ambientais adversas. mediO PROPSITO DA VIDA

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33

A ARTE DA FELICIDADE
da que a sociedade humana e as condies ambientais foram aos poucos se tornando
mais complexas, tornou-se necessrio um papel cada vez maior da nossa inteligncia
e capacidade cognitiva para fazer frente s exigncias cada vez maiores desse ambiente
complexo. Por isso, creio que nossa natureza bsica ou fundamental a serenidade,
e que a inteligncia um desdobramento posterior. Creio tambm que, se aquela
capacidade humana, aquela inteligncia humana, apresentar um desenvolvimento
desequilibrado,
sem que seja adequadamente compensada pela compaixo, nesse caso ela pode tornar-se
destrutiva. Pode ter conseqncias desastrosas.
"Creio, porm, ser importante reconhecer que, se os conflitos humanos so criados
pelo uso indevido da inteligncia, tambm podemos utilizar a inteligncia
para descobrir meios e formas para superar esses conflitos. Quando a inteligncia e a
bondade ou afeto so usados em conjunto, todos os atos humanos passam a ser
construtivos. Quando combinamos um corao amoroso com o conhecimento e a
educaro, podemos aprender a respeitar as opinies e os direitos dos outros. Isso se
torna
a base de um esprito de reconciliao que pode ser usado para dominar a agressividade
e resolver nossos conflitos."
O Dalai-Lama fez uma pausa e deu uma olhada de relance no relgio.
- Portanto - concluiu ele - por maior que seja a violncia ou por mais numerosas
que sejam as atrocidades pelas quais tenhamos de passar, creio que a soluo
definitiva para nossos conflitos, tanto internos quanto externos, reside na volta nossa
natureza humana bsica ou fundamenO PROPSITO DA VIDA
p1, que meiga e cheia de compaixo. - Olhando mais uma vez para o relgio, ele deu
um riso afvel. - E ento... vamos parar por aqui... Foi um longo dia! - Apanhou
os sapatos, que havia descalado durante a conversa, e se recolheu para seu quarto.
A QUESTO DA NATUREZA HUMANA
Ao longo das ltimas dcadas, a concepo do DalaiLama da natureza compassiva
latente nos seres humanos parece estar aos poucos ganhando terreno no Ocidente,
embora tenha sido uma luta rdua. A noo de que o comportamento humano
essencialmente egocntrico, de que no fundo mesmo cada um por si, est
profundamente
enraizada no pensamento ocidental. A idia de que no s ns somos inerentemente
egostas mas de que a agressividade e a hostilidade fazem parte da natureza humana
essencial domina nossa cultura h sculos. Naturalmente, ao longo da histria houve um
bom nmero de pessoas com opinio contrria. Por exemplo, em meados do sculo
XVIII, David Hume escreveu muito sobre a "benevolncia natural" dos seres humanos.
E um sculo depois, at mesmo Charles Darwin atribuiu um "instinto de solidariedade"
nossa espcie. No entanto, por algum motivo, a viso mais pessimista da humanidade
est arraigada na nossa cultura, pelo menos desde o sculo XVII, sob a influncia
de filsofos como Thomas Hobbes, que tinha uma opinio bastante negativa da espcie
humana. Ele considerava a humanidade violenta, competitiva, em constante coni

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34

A ARTE DA FELICIDADE
ocupada apenas com interesses pessoais. Hobbes, oito e preo_amoso por descartar
qualquer idia de uma bonque era fairiana essen(2ial, foi uma vez flagrado
dando esmola dade humahdigo na fia. Quando questionado a respeito desa um men cso generosp, ele alegou no estar fazendo aquilo se impulsoar o mendigo; estava s
aliviando sua prpria conspara ajudardiante da pobreza do homem.
ternao dlesma forma, no incio deste sculo, o filsofo esDa me~eorge SantaYana
escreveu que impulsos generopanhol Geiosos, enlbo~ra possam existir, costumam ser
fracos, sos, atencic e instv
ei~ na natureza humana, mas "cave um efmeros caixo da Superfcie e descobrir
um ser feroz, perpouco aba~rofundamNnte egosta". Infelizmente, a psicolosistente,
prncia ocidental apoderaram-se de idias como essa, gia e a cinlo e ate fomentaram
essa viso do egosmo. A deram sana primeiros tempos da moderna psicologia
cientpartir dos Te uma pressuposio geral e fundamental de que fica, houve)tivao
hutTiana em ltima anlise egosta, batoda a motLamente nC interesse pessoal.
seada meras de aceitar implicitamente a premissa do nosso Depoisino essencial, uma
srie de cientistas proeminenegocentrisr~o dos ltimos cem anos acrescentou a
ela uma tes ao longnatureza agressiva essencial dos humanos. Freud crena na nae a
inclinao agressividade uma disposiafirmou qual, instiqtiVa e que subsiste
por seus prprios o origine segunda metade deste sculo, dois autores em meios".
Na;obert Ardrey e Konrad Lorenz, observaram paespecial, RSmportarnento animal
em certas espcies de predres de coconduram que os seres humanos eram
basicadadores e dadores tambm, providos de um impulso inato mente pred,o para lutar
por
territrio.
ou instintiv
O PROPSITO DA VIDA
Nos ltimos anos, porm, a mar parece ehtar se voltando contra essa viso
profundamente pessimistg da humanidade, aproximando-se mais da percepo do FalaiLama
da brandura e compaixo da nossa natureza latente. Ao longo das duas ou trs ltimas
dcadas, houve literalmente centenas de estudos cientficos que indicaram que
a agressividade no essencialmente inata e que o comportamento violento
influenciado por uma variedade de fatores biolgicos, sociais, situacionais e ambientais.
Talvez a declarao mais abrangente sobre as pesquisah mais recentes esteja resumida
na Declarao sobre a Vidncia de Sevilha de 1986, que foi redigida e firmada
por vinte cientistas de renome, do mundo inteiro. Nesse texto, eles naturalmente
reconheceram que o comportamento violento ocorre, sim, mas afirmaram
categoricamente
que incorreto em termos cientficos dizer que temos uma tendncia herdada para
entrar em guerras ou para agir com violncia. Esse comportamento no est programado
geneticamente na natureza humana. Disseram que, apear de termos o sistema neural
necessrio para agir com violncia, esse comportamento em si no ativado de modo
automtico. No h nada na nossa neurofisiologia que nos obrigue a agir com violncia.
Ao examinar o tema da natureza humana essencial, a maioria dos pesquisadores

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rio campo percebe atualmente que no fundo temos o potencial para nos tornarmos
pessoas serenas, atenciosas, ou pessoas violentas, agressivas. O impulso que acaba
sendo realado em grande parte uma questo de treinamento.
Pesquisadores contemporneos refutaram a idia da agressividade inata da
humanidade. No s isso, mas a idia
1il~
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: ~' Ini ~ I
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", "mim" e "meu" ~ 11


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11, 1
66
67
parte de um grupo tinham uma er. Essa necessidade de fortes hoje. Em estudos, como
por dr. Larry Scherwitz, com o objes de risco para a doena coroas pessoas que
tinham o foco suras (aquelas que se referiam onomes "eu
A ARTE DA FELICIDADE
de que os seres humanos tm um egosmo inato tambm est sofrendo ataque.
Estudiosos como C. Daniel Batson ou Nancy Eisenberg, da Arizona State
University,realizaram
numerosas pesquisas ao longo dos ltimos anos que demonstram que os seres humanos
tm uma tendncia ao comportamento altrusta. Alguns cientistas, como a sociloga
dra. Linda Wilson, procuram descobrir por que isso acontece. Ela props a hiptese de
que o altrusmo pode fazer parte do nosso instinto bsico de sobrevivncia
- o exato oposto de idias de pensadores anteriores que postulavam que a hostilidade e a
agressividade eram a principal caracterstica do nosso instinto de sobrevivncia.
Ao examinar mais de cem catstrofes naturais, a dra.Wilson descobriu um forte padro
de altrusmo entre as vtimas, que parecia fazer parte do processo de recuperao.
Descobriu que o trabalho em conjunto para ajudar uns aos outros costumava afastara
possibilidade de problemas psicolgicos no futuro, problemas que poderiam ter
resultado do trauma.
A tendncia a criar fortes laos com outros, em aes destinadas ao bem-estar dos
outros tanto quanto ao prprio, pode estar profundamente enraizada na natureza
humana, tendo sido criada no passado remoto, quando aqueles que se uniam e faziam chance maior de sobreviv vnculos sociais persiste at exemplo
um realizado pelotivo de pesquisar os fatorenariana, descobriu-se que mais
concentrado em si me a si mesmas usando os pr

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O PROPSITO DA VIhA
Com maior freqncia numa entrevista, tinham rrOr Probabilidade de desenvolver
doena c)ronariana mesmo quando outros comportamentos prejudiciais save estavam
sob controle. Cientistas esto descobrindo qu as pessoas a quem faltam fortes laos
sociais parecem tea sade frgil, nveis mais altos de infelicidade - uma mair
vulnerabilidade ao estresse.
Tomar a iniciativa de ajudar os out-os pode s~ to essencial nossa natureza
quanto a comznicao. Viria possvel traar uma analogia com o deselvolvimeni
da linguagem que, semelhana da capacicade para JmPaixo e o altrusmo, uma
das esplndicas caractefticas da espcie humana. Determinadas reas p crebro,i
especificamente devotadas ao potencial para a linguem. Se formos expostos s
condies ambientais adeqLdas, ou seja, a uma sociedade que fala, essas -eas distints
do crebro comeam a se desenvolver e a amadurece medida que nossa capacidade
para a lingu,gem for cscendo. Da mesma forma, todos os seres humaks podemr como
dom natural a "semente da compaixo" Quando ePsta s condies adequadas - em
casa, na k)ciedade <)mo um todo e, mais tarde talvez, por meio cs nossos:)rPrios
esforos direcionados - essa "semente vicejar. por essa idia em mente, pesquisadores
esto afira procurado descobrir as condies ambientais timas que peroram
que a semente da ateno e compaixo pehs outros afadurea em crianas. J
identificaram alguns ftres: ter bis capazes de moderar suas prprias emoc-,que sejas
modelos de comportamento atencioso, queestabelea" limites adequados para o
comportamento dcs filhos, qi comu(IR
A ARTE DA FELICIDADE
niquem criana que ela responsvel pelo seu prprio comportamento e que usem a
argumentao para ajudar a direcionar a ateno da criana para estados emocionais
ou afetivos bem como para as conseqncias do seu comportamento sobre os outros.
Uma reviso dos nossos pressupostos bsicos acerca da natureza latente dos seres
humanos, de hostil para solidria, pode abrir novas possibilidades. Se comeamos
por pressupor o modelo de todo o comportamento humano baseado no interesse pessoal,
um beb serve de exemplo perfeito, como "prova" dessa teoria. Ao nascer, os bebs
parecem estar programados com apenas uma idia na cabea: a gratificaro das suas
proprias necessidades- alimento, conforto fsico e assim por diante. Entretanto,
se eliminarmos esse pressuposto egosta bsico, um quadro totalmente novo comea a
surgir. Poderamos com a mesma facilidade dizer que um beb nasce programado para
apenas uma coisa: a capacidade e objetivo de trazer prazer e alegria aos outros. Pela
simples observao de um beb saudvel, seria difcil negar a meiga natureza
latente dos seres humanos. E, a partir dessa nova perspectiva, poderamos defender com
sucesso a hiptese de ser inata a capacidade de dar prazer ao outro, a quem
lhe devota cuidados. Por exemplo, num recm-nascido, o sentido do olfato
desenvolvido at talvez apenas 5% da capacidade de um adulto; e o sentido do paladar
pouqussimo desenvolvido. Mas o que existe desses sentidos no recm-nascido est
voltado para o cheiro e para o sabor do leite materno. O
O PROPSITO DA VIDA

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_ untar no s fornece nutrientes ao beb; ele


wve para aliviar a tenso nos seios. Logc, pode
que o beb nasce com uma capacidade inata
prazer me, por meio do alvio da tenso nos
beb tambm est programado em termos :)iolgi
Efeconhecer e reagir a rostos; e so poucas as pes
.e deixam de sentir um prazer autntico guando
b fita, inocente, seus olhos e sorri. Alguns etlogos
uma teoria a partir dessa constatao, propondo
o um beb sorri para quem cuida dele :)u olha
para os olhos dessa pessoa, esse beb es cum
-um "projeto biolgico" profundamente arraigado,
atenciosos, meigos, na pessoa que lhe presta cuique por sua vez tambm est
obedecendo a uma
~ instintiva igualmente irresistvel. medida q.ie mais isadores saem em campo para
descobrir objetvamennatureza dos seres humanos, a concepo do beb
urna trouxinha de egosmo, uma mquina de comer
~p~ir, est cedendo lugar a uma viso de um ser que ao mundo com um mecanismo
inato destinado a dar ~ aos outros, exigindo apenas as condies Imbien~dequadas para
permitir que a "semente de compaixo" ~e e natural germine e cresa.
` ma vez que cheguemos concluso de que a natubsica da humanidade bondosa em
vez de agressirelacionamento com o mundo nona volta
~e imediato. Encarar os outros como seres e~senciale bondosos, em vez de hostis e egostas, nos ajuda a
A ARTE DA FELICIDADE
niquem criana que ela responsvel pelo seu prprio comportamento e que usem a
argumentao para ajudar a direcionar a ateno da criana para estados emocionais
ou afetivos bem como para as conseqncias do seu comportamento sobre os outros.
Uma reviso dos nossos pressupostos bsicos acerca da natureza latente dos seres
humanos, de hostil para solidria, pode abrir novas possibilidades. Se comeamos
por pressupor o modelo de todo o comportamento humano baseado no interesse pessoal,
um beb serve de exemplo perfeito, como "prova" dessa teoria. Ao nascer, os bebs
parecem estar programados com apenas uma idia na cabea: a gratificao das suas
propilas necessidades- alimento, conforto fsico e assim por diante. Entretanto,
se eliminarmos esse pressuposto egosta bsico, um quadro totalmente novo comea a
surgir. Poderamos com a mesma facilidade dizer que um beb nasce programado para
apenas uma coisa: a capacidade e objetivo de trazer prazer e alegria aos outros. Pela
simples observao de um beb saudvel, seria difcil negar a meiga natureza
latente dos seres humanos. E, a partir dessa nova perspectiva, poderamos defender com
sucesso a hiptese de ser inata a capacidade de dar prazer ao outro, a quem
lhe devota cuidados. Por exemplo, num recm-nascido, o sentido do olfato
desenvolvido at talvez apenas 5% da capacidade de um adulto; e o sentido do paladar
pouqussimo desenvolvido. Mas o que existe desses sentidos no recm-nascido est
voltado para o cheiro e para o sabor do leite materno. O
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ato de amamentar no s fornece nutrientes ao beb; ele tambm serve para aliviar a
tenso nos seios. Logo, poderamos dizer que o beb nasce com uma capacidade
inata para dar prazer me, por meio do alvio da tenso nos seios.
Um beb tambm est programado em termos biolgicos para reconhecer e reagir a
rostos; e so poucas as pessoas que deixam de sentir um prazer autntico quando
um beb fita, inocente, seus olhos e sorri. Alguns etlogos formularam uma teoria a
partir dessa constatao, propondo que, quando um beb sorri para quem cuida
dele ou olha direto para os olhos dessa pessoa, esse beb est cumprindo um "projeto
biolgico" profundamente arraigado, que instintivamente ele est "liberando"
comportamentos
ternos, atenciosos, meigos, na pessoa que lhe presta cuidados, que por sua vez tambm
est obedecendo a uma ordem instintiva igualmente irresistvel. medida que
mais
pesquisadores saem em campo para descobrir objetivamente a natureza dos seres
humanos, a concepo do beb
como uma trouxinha de egosmo, uma mquina de comer e dormir, est cedendo lugar a
uma viso de um ser que vem ao mundo com um mecanismo inato destinado a dar
PMZer
aos outros, exigindo apenas as condies ambienW -adequadas para permitir que a
"semente de compaixo" x ente e natural germine e cresa.
-,-~,' `-Uma vez que cheguemos concluso de que a natu^~.;bsica da
humanidade bondosa em vez de agressi~)rlbsso relacionamento com o mundo nossa volta ~0.'de imediato. Encarar os outros
como seres essenciale bondosos, em vez d h
e ostis e egostas, nos ajuda a
A ARTE DA FELICIDADE
relaxar, a confiar, a viver tranqilos. Essa atitude nos torna mais felizes.
MEDITAAO SOBRE O PROPSITO DA VIDA
Enquanto o Dalai-Lama permaneceu no deserto do Arizona naquela semana,
voltado para o estudo da natureza humana e o exame da mente humana com a ateno
minuciosa
de um cientista, uma ntida verdade parecia refulgir e iluminar todas as conversas: o
propsito da vida a felicidade. Essa simples afirmao pode ser usada como
uma ferramenta poderosa para nos ajudar a superar os problemas dirios da vida. A
partir dessa perspectiva, passa a ser nossa tarefa descartar o que provoca o sofrimento
e acumular o que nos leva felicidade. O mtodo, a prtica diria, envolve uma
expanso gradual da nossa conscientizao e entendimento do que realmente propicia
a felicidade e do que no a propicia.

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Quando a vida se torna muito complicada e nos sentimos assoberbados, costuma


ser til dar um simples passo atrs e lembrar a ns mesmos qual nosso propsito
geral, nosso objetivo. Quando deparamos com uma sensao de estagnao e confuso,
pode ser valioso tirar uma hora, uma tarde ou mesmo alguns dias para apenas refletir
sobre o que de fato nos trar a felicidade, e ento reordenar nossas prioridades com base
nessa reflexo. Isso pode pr nossa vida de volta no contexto adequado,
permitir uma nova perspectiva e nos possibilitar ver que direo tomar.
O PROPSITO DA VIDA
De vez em quando, deparamos com decises cruciais capazes de afetar toda a
trajetria da nossa vida. Podemos, por exemplo, resolver que vamos nos casar,
ter filhos ou iniciar estudos para nos tornarmos advogados, artistas ou eletricistas. A
firme resoluo de sermos felizes - de aprender sobre os fatores que conduzem
felicidade e de adotar medidas positivas para construir uma vida mais feliz pode ser
uma deciso exatamente desse tipo. A adoo da felicidade como um objetivo
legtimo e a deciso consciente de procurar a felicidade de modo sistemtico podem
exercer uma profunda mudana no restante das nossas vidas.
O entendimento que o Dalai-Lama tem dos fatores que acabam propiciando a
felicidade baseado em toda uma vida de observao metdica da prpria mente, de
exames da natureza da condio humana e de investigao desses aspectos dentro de
uma estrutura estabelecida pela primeira vez pelo Buda h mais de 25 sculos. E
a partir dessa tradio que o Dalai-Lama chegou a algumas concluses explcitas
sobre quais atividades e pensamentos so mais valiosos. Ele resumiu suas crenas
nas seguintes palavras que podem ser usadas como uma meditao.
- tais vezes, quando me encontro com velhos amigos, lembro-me de como o tempo
passa depressa. E isso faz com que eu me pergunte se utilizamos nosso tempo bem ou
no. A utilizao adequada do tempo de extrema importncia. Enquanto tivermos esse
corpo e especialmente esse assombroso crebro humano, creio que cada minuto
algo precioso. Nossa existncia diria repleta de esperana,
A .,RTE DA FELICIDADE
embora no haja nenhuma garantia quanto ao nosso futuro. No h nenhuma garantia de
que amanh a esta hora estaremos aqui. Mesmo assim, trabalhamos para isso apenas
com base na esperana. Portanto, precisamos fazer o melhor uso possvel do nosso
tempo. Creio que a melhor utilizao do tempo a seguinte: se for possvel, servir
aos outros, a outros seres sencientes. Se no for possvel, pelo menos procurar no
prejudic-los. Creio que esta toda a base da minha filosofia.
"Logo, reflitamos sobre o que realmente tem valor na vida, o que confere
significado nossa vida, e fixemos nossas prioridades com base rrisso. O propsito
da nossa vida precisa ser pos.tivo. No nascemos com a finalidade de causar problemas
de prejudicar os outros. Para que nossa vida tenha valor, creio que devemos
desenvolver boas qualidades humanas essenciais- o carinho, a bondade, a compaixo.
Com isso nossa vida ganha significado e se torna mais tranqila, Trais feliz."
2
7

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Segunda parte
O CALOR HUMANO
E A CO?IpAIXO
Captilo 5
UM NOVO MODELO PARA
A INTISIDADE
A SOLIDO I O CONTATO
ntrei na sala de estar da ;ute do Dalai-Lama, e ele fez E um gesto para que eu rv
sentasse Enquanto serviam o ch, ele descalou os sapos cmodos cor de
caramelo e se instalou no conforto dl uma polona de dimenses
exageradas.
- E ento? - perguntouem tm despreocupado, mas com uma inflexo que dizia que
estava pronto para qualquer coisa. Ele sorria mas ~-rmafzeceu calado. espera.
Momentos antes, quandb estava sentado no saguo do hotel espera do incio da
fossa sesso, eu havia apanha75
A ARTE DA FELICIDADE
do distrado um exemplar de um jornal alternativo local que estava aberto na pgina do
"correio sentimental". Passei os olhos rapidamente pelos anncios apinhados,
pginas e mais pginas de pessoas em busca, na esperana desesperada de entrar em
contato com outro ser humano. Ainda pensando nos anncios quando me sentei para
comear minha reunio com o Dalai-Lama, de repente resolvi pr de lado minha lista de
perguntas preparadas.
- O senhor chega a sentir solido?
- No - respondeu ele, com simplicidade. Eu no estava preparado para essa
resposta. Imaginava que ela fosse ser algo semelhante a " claro... de vez em
quando todos sentem alguma solido..." Em seguida, eu planejava perguntar como ele
lidava com a solido. Jamais esperei estar diante de algum que nunca sentisse
solido.
- No? - voltei a perguntar, incrdulo.
- No.
- E a que o senhor atribui isso?
Ele pensou por um instante.
-- Creio que um fator o de eu encarar qualquer ser humano de um ngulo mais
positivo. Tento procurar seus aspectos positivos. Essa atitude cria de imediato
uma sensao de afinidade, uma espcie de sintonia.
"E tambm pode ser em parte porque, do meu lado, h menos apreenso, menos
medo, de que, se eu agir de uma certa forma, talvez a pessoa perca o respeito
ou pense que sou estranho. E assim, como esse tipo de medo e apreenso normalmente
est ausente, existe uma espcie de franqueza. Acho que esse o fator principal."
No esforo de compreender a abrangncia e a dificuldade de adotar essa atitude, fiz
minha pergunta.

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41

O CALOR HUMANO E A COMPAIXO


- Mas como o senhor sugeriria que uma pessoa adquira a capacidade de se sentir
vontade com os outros, de no sentir esse medo ou apreenso de no agradar
ou de ser julgado pelos outros? Existem mtodos especficos aos quais uma pessoa
comum poderia recorrer para desenvolver essa atitude?
- Minha crena bsica que primeiro necessrio perceber a utilidade da
compaixo - disse ele, com convico. - Esse o fator chave. Uma vez que se aceite
o fato de que a compaixo no algo infantil ou piegas, uma vez que se perceba que a
compaixo algo que realmente vale a pena, que se perceba seu valor mais profundo,
desenvolve-se de imediato uma atrao por ela, uma disposio a cultiv-la.
"E, uma vez que se estimule a idia da compaixo na mente, uma vez que esse
pensamento se torne ativo, as atitudes da pessoa para com os outros mudam
automaticamente.
Se abordamos os outros com a idia da compaixo, isso automaticamente reduz o medo
e permite uma franqueza com os outros. Cria uma atmosfera amiga e positiva. Com
essa atitude, podemos tentar um relacionamento no qual cada um de ns, por si mesmo,
cria a possibilidade de receber afeto ou uma reao positiva por parte da outra
pessoa. E com essa atitude, mesmo que a outra pessoa seja antiptica ou no nos d uma
resposta positiva, pelo menos ns a abordamos com uma sensao de abertura
que nos proporciona uma certa flexibilidade e a liberdade de mudar nossa abordagem
conforme seja necessrio. Esse tipo de abertura, no mnimo, permite a possibilidade
de ter uma conversa significativa com ela. No entanto, sem a atitude
77
A ARTE DA FELICIDADE
de compaixo, se estamos nos sentindo bloqueados, irritados ou indiferentes, podemos
at ser abordados pelo nosso melhor amigo, e simplesmente nos sentirmos
constrangidos.
"Creio que em muitos casos as pessoas costumam esperar que a outra pessoa lhes
d uma resposta positiva primeiro, em vez de elas mesmas tomarem a iniciativa
para criar essa possibilidade. Para mim, essa atitude errada. Ela leva a problemas e
pode atuar como uma barreira que s serve para promover uma sensao de isolamento
com relao aos outros. Portanto, se desejamos superar aquela sensao de isolamento e
solido, creio que nossa atitude fundamental faz uma enorme diferena. E abordar
os outros com a idia da compaixo na mente ~, melhor forma de conseguir isso."
Minha surpresa diante da afirmao do Dalai-Lama de que nunca se sentia s foi na
proporo direta da minha crena na onipresena da solido na nossa sociedade.
Essa crena no nasceu apenas de uma percepo irr.pressionista da minha prpria
solido ou do fio de solido que parecia estar entremeado, como um tema secundria,
em toda a trama do meu atendimento psiquitrico. Nas vinte ltimos anos, os psiclogos
comearam a estudai a solido com um enfoque cientfico, conduzindo uma bca
quantidade de pesquisas e estudos sobre o tema. Uma dasconcluses mais
surpreendentes desses estudos z a de que praticamente todas as pessoas relatam que
sofrem,
sim, de solido, seja atualmente, seja no passado. Numa grane pesquisa, um
WW- 11

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42

O CALOR H]L'MA~O E A COMPAIXO


quarto dos adultos nos Estados Unidos rel atou que tirinha se sentido extremamente s
pelo menos urina vez nas (duas imanas anteriores. Embora costumemos pensar
que aa solido crnica uma condio especialmente dissemirnada
entre os idosos, isolados em apartamentos vazios oua nas enfermarias dos fundas de
asilos, a pesquisa sugere ~ que
os adolescentes e jovens adultos tm exatamente as i mesrnas probabilidades que os
idosos de relatar que sentem solido.
Em virtude da ampla ocorrncia da solido, os pe~squihadores comearam a examinar as complexas variveis que iodem contribuir para ela.
Concluram, por exemplo, quae indivduos solitrios costumam ter problemas para se expor, ter dificuldades para se
comunicar com outros, no sabem ouvir e carecem de certas tticas sociais, como
por exemplo a de saber aproveitar deixas em conversas (qulando concordar com um
gesto de cabea, quando responder de modo adequado ou quando permanecer calado).
Esse pesquisa sugere que uma estratgia para superar a solido
consistiria em trabalhar para aperfeioar essas tticas sociais. A estratgia do DalaiLama, entretanto, parecia desviar-se do aperfeioamento de tticas sociais
ou comportamentos externos, privilegiando uma abordagem que ia direto ao
cerne da questo - a co nscientizao do valor da compaixo, para depois cu!tivc~-la.
Apesar da minha smrpresa inicial, encuanto eu o ouvia falar com tanta convico,
vim a acreditar firmemente que
ele nunca sentia solido. E havia provas para corroborar sua afirmao. Com murita
freqncia, eu havia testemunhado sua primeira intera ao com um estranho, que
era inva19
A ARTE DA FELICIDADE
riavelmente positiva. Comeou a ficar claro que essas interaes positivas no eram
acidentais, nem resultavam simplesmente de uma personalidade naturalmente simptica.
Percebi que ele passara muito tempo pensando na importncia da compaixo,
cultivando-a com cuidado e usando-a para enriquecer e afofar o terreno da experincia
do
dia-a-dia, de modo que tornasse aquele solo frtil e receptivo a interaes positivas com
os outros - mtodo que pode, na realidade, ser usado por qualquer um que
sofra de solido.
DEPENDER DOS OUTROS
X

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43

CONFIAR EM SI MESMO
- No interior de todos os seres existe a semente da perfeio. No entanto, a
compaixo necessria para estimular essa semente que inerente no nosso corao
e na nossa mente... - Com essas palavras, o Dalai-Lama apresentou o tpico da
compaixo para uma platia calada. Dirigindo-se a um pblico de mil e quinhentas
pessoas,
que tinha no seu meio uma boa quantidade de dedicados estudiosos do budismo, ele
passou ento a examinar a doutrina budista do Campo de Mrito.
No sentido budista, o Mrito descrito como registros positivos na nossa mente ou
"continuum mental", que resultam de aes positivas. O Dalai-Lama explicou
que um Campo de Mrito um manancial ou uma base a partir da qual a pessoa pode
acumular Mrito. De acordo com a teoria budista, o estoque de Mrito da pessoa
que determiO CALOR HUMANO E A COMPAIXO
na condies favorveis para suas vida,, futuras. Esclareceu que a doutrina budista
especifica dois Campos dIe Mrito: o campo dos Budas e o campo dos outros seres
se,ncientes. Um meio de acumular Mrito envolve a gerao de respeito, f e confiana
nos Budas, os sres Ilumirnados. O outro mtodo envolve a prtica de atos
relacionadc.os
bondade, generosidade, tolerncia e assim por diante acompanhada de um refreamento
consciente de aes ttais como o assassinato, o roubo e a nnentira. Esse segundai
mtodo para conquistar o Mrito exige interaes com ostras pessoas, em vez de
interao com os Budis. Com badse nisso, salientou o Dalai-Lama, as outras pessoas
podenn nos ser de grande ajuda no acmulo de Mrito.
A descrio do Dalai-Lama das outras pessoas como um Campo de Mrito tinha
puma bela qualidade 'lrica que parecia se prestar a uma riqueza de imagens. Seu
raciocnio lcido e a convico que sustentava suas pala\,ras combinaram-se para
conferir fotra e impacto especiiais sua palestra naquela tarde. Enquanto eu passava
os olhos pelo recinto, pude ver que muitars pessoas na platias estavam visivelmente
comovidas. Eu mesmo estava menos fascinado. Graas s nossas conversas anteriores,
eu estava nos estgios rudimentares de apreciar a profunda importncia da compaixo; e
no entantco ainda me encontrava sob a forte influncia de anos de condicionamento
cientfico racional que me faziam encarrar qualquer conversa sobre bondade e
compaixo comco algo um pouco sentimental demais para meu gosto. Enquanto ele
falava,
mira mente passou a divagar. Comecei a olhar furtivamente pelo salo, procura de
rostos famosos;, interessantes ou conhecidos.
A ARTE DA FELICIDADE
Como tinha feito uma refeio pesada pouco antes da palestra, comecei a sentir sono.
Minha ateno ia e vinha. A certa altura, pude sintonizar para ouvir o que ele
dizia, "...no outro dia, falei sobre os fatores necessrios para levar uma vida feliz e cheia
de alegria. Fatores tais como a sade, os bens materiais, os amigos
e assim por diante. Se vocs examinarem minuciosamente, concluiro que todos eles
dependem de outras pessoas. Para manter a sade, confiamos em medicamentos
preparados

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por outros e em atendimento mdico fornecido por outros. Se pesquisarem todas as


instalaes materiais que utilizam para aproveitar a vida, descobriro que praticamente
no h nenhum desses objetos materiais que no tenha tido ligao com outras pessoas.
Se pensarem com cuidado, vero que todos esses bens existem em conseqncia
dos esforos de muita gente, seja direta seja indiretamente. Muitas pessoas esto
envolvidas em tornar possveis essas coisas. Nem preciso dizer que, quando falamos
de bons amigos e companheiros como outro fator necessrio para uma vida feliz,
estamos falando da interao com outros seres sencientes, com outros seres humanos.
"Pode-se ver, portanto, que todos esses fatores esto indissoluvelmente ligados aos
esforos e cooperao dos outros. Os outros so indispensveis. E assim,
apesar de que o processo de relacionar-se com os outros possa talvez envolver
dificuldades, brigas e improprios, temos de procurar manter uma atitude de amizade
e carinho, a fim de levar um estilo de vida no qual haja interao suficiente com outras
pessoas para que se tenha uma vida feliz."
Enquanto ele falava, senti uma resistncia instintiva. Embora sempre tenha
valorizado e apreciado meus ami8z
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
gos e minha famlia, sempre me considerei uma pessoa independente. Segura de si
mesma. Que na realidade se orgulhava de possuir essa qualidade. Em segredo, tive
a tendncia a considerar pessoas excessivamente dependentes com uma espcie de
desprezo - um sinal de fraqueza.
Naquela tarde, porm, enquanto escutava o Dalai-Lama, algo aconteceu. Como
"Nossa dependncia dos outros" no era meu tpico preferido, minha mente voltou
a divagar, e eu me descobri, distrado, puxando um fio solto da manga da minha camisa.
Prestando ateno por um instante, ouvi quando ele mencionou o grande nmero
de pessoas envolvidas na confeco de todos os nossos bens materiais. Enquanto ele
falava, comecei a pensar em quantas pessoas estariam envolvidas na feitura da
minha camisa. Comecei imaginando o lavrador que plantou o algodo. Depois, o
vendedor que vendeu ao lavrador o trator para arar a terra. Em seguida, por sinal, as
centenas ou at milhares de pessoas envolvidas na fabricao do trator, entre elas
includas as que extraram o minrio para fabricar o metal de cada pea do trator.
E todos os projetistas do trator. E ento, naturalmente, pensei nas pessoas que
processaram o algodo, que teceram o pano e que cortaram, tingiram e costuraram esse
tecido. Os ajudantes de carga e motoristas de caminho que fizeram a entrega loja e o
vendedor que me vendeu a camisa. Ocorreu-me que praticamente todos os aspectos
da minha vida resultavam de esforos dos outros. A preciosa confiana que eu tinha em
mim mesmo era uma total iluso, uma fantasia. Quando me dei conta disso, fui
dominado por uma profunda noo da interdependncia e da interligao de todos os
seres.
A ARTE DA FELICIDADE
Senti que me enternecia. Alguma coisa. No sei o qu. Fez com que eu sentisse vontade
de chorar.
A INTIMIDADE

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Nossa necessidade de outras pessoas paradoxal. Ao mesmo tempo que nossa


cultura se encontra enredada na celebrao de uma independncia feroz, tambm
ansiamos
por intimidade e por uma ligao com um ser amado especial. Concentramos toda a
nossa energia na misso de encontrar aquela pessoa nica que, esperamos, venha curar
nossa solido e, entretanto, sustentar nossa iluso de que ainda somos independentes.
Embora essa ligao seja difcil de realizar mesmo com uma nica pessoa, eu
descobriria que o Dalai-Lama consegue e recomenda que se tenha intimidade com o
maior nmero possvel de pessoas. Na realidade, seu objetivo criar essa ligao
com todos.
- Na sua palestra de ontem tarde - perguntei-lhe em encontro na sua sute do hotel
no Arizona, num final de tarde -, o senhor falou da importncia dos
outros e os descreveu como um Campo de Mrito. Mas, quando examinamos nosso
relacionamento com os outros, no fundo so tantas as formas diferentes com as quais
podemos
nos relacionar, tantos os tipos diferentes de relacionamento...
- bem verdade - respondeu o Dalai-Lama.
- Por exemplo, h um certo tipo de relacionamento que altamente valorizado no
Ocidente - comentei. - um relacionamento caracterizado por um alto grau
de intimidade entre duas pessoas, em que temos uma pessoa espeO CALOR HUMANO E A COMPAIXO
ciai com quem podemos compartilhar nossos sentimentos mis profundos, nossos medos
e assim por diante. As pessoas tm a impresso de que, se no tiverem um
relacionamento
dessa natureza, algo est faltando na sua vida... Na realidade, a psicoterapia ocidental
costuma procurar ajudar as pessoas a desenvolver uma relao ntima dessa
espcie...
- , acredito que esse tipo de intimidade possa ser considerado algo positivo concordou o Dalai-Lama. - Creio que, se algum for privado desse tipo de
intimidade, acabar tendo problemas...
- Estou s querendo saber, ento - prossegui -, durante sua infncia no Tibete, o
senhor no era apenas considerado um rei, mas tambm uma divindade. Suponho
que as pessoas o reverenciassem, talvez se sentissem um pouco nervosas ou
amedrontadas na sua presena. Isso no criava um certo distanciamento emocional com
relao
aos outros, uma sensao de isolamento? Da mesma forma, o fato de viver separado da
sua famlia, de ser criado como monge desde a tenra infncia e, como monge, de
nunca ter se casado... tudo isso no contribuiu para uma sensao de separao com
relao aos outros? O senhor alguma vez j sentiu que perdeu a oportunidade de
desenvolver um grau mais alto de intimidade pessoal com os outros ou com uma pessoa
especial, como por exemplo uma esposa?
- No - respondeu ele, sem hesitao. - Nunca senti uma falta de intimidade.
Naturalmente meu pai j faleceu h muitos anos, mas eu me sentia muito chegado
minha me, aos meus mestres, meus professores e a outros. E, com muitas dessas
pessoas, eu podia compartilhar meus sentiA ARTE DA FELICIDADE

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mentos, preocupaes e temores mais profundos. Quando eu estava no Tibete, em


ocasies formais e eventos pblicos, havia uma certa formalidade, era observado um
certo protocolo, mas esse nem sempre era o caso. Em outras ocasies, por exemplo, eu
costumava passar tempo na cozinha. Fiz amizade com alguns funcionrios da cozinha,
e ns podamos brincar, contar fofocas ou compartilhar histrias, e tudo era muito
natural, sem aquela sensao de formalidade ou distanciamento.
"Portanto, quando eu estava no Tibete ou desde que me tornei um refugiado, nunca
senti falta de pessoas com quem pudesse compartilhar momentos. Creio que
em grande parte isso est relacionado minha natureza. Para mim fcil compartilhar
as coisas com outros. Simplesmente no sou muito bom para guardar segredos!"
Ele riu. " claro que s vezes esse trao pode ser negativo. Por exemplo, pode haver
algum debate no Kashag* sobre fatos confidenciais, e eu imediatamente comeo
a conversar sobre esses fatos com terceiros. No entanto, no nvel pessoal, ser aberto e
comunicativo pode ser muito til. Graas a essa natureza, posso fazer amigos
com maior facilidade; e no se trata apenas de uma questo de conhecer pessoas e ter
uma troca superficial com elas, mas de realmente compartilhar meu sofrimento
e meus problemas mais profundos. E o mesmo acontece quando ouo boas notcias.
Imediatamente vou compartilh-las com os outros. Por isso, tenho uma sensao de
intimidade
e ligao com meus amigos. claro que s vezes para mim fcil criar um vnculo com
' O gabinete do governo tibetano no exlio.
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
os outros, porque eles costumam se sentir muito felizes por compartilhar seu sofrimento
ou sua alegria com o `DalaiLarna', `Sua Santidade, o Dalai-Lama'." Ele riu
mais uma vez, fazendo pouco do seu ttulo. "Seja como for, tenho essa sensao de
ligao, de unio, com muitas pessoas.
Por exemplo, no passado, se eu me sentia decepcionado ou infeliz com a poltica do
governo tibetano ou se estava preocupado com outros problemas, at mesmo com a
ameaa da invaso chinesa, eu voltava para meus aposentos e dividia aquele sentimento com
a pessoa que varre o cho. De um ponto de vista pode parecer um total disparate
que algum como o Dalai-Lama, o chefe do governo tibetano, diante de dificuldades
nacionais ou internacionais, fosse compartilh-las com um faxineiro." Ele riu mais
uma vez. "Mas, em termos pessoais, sinto que muito til, porque
a outra pessoa participa, e ns podemos encarar o problema ou o sofrimento juntos."
UMA EXPANSO DA NOSSA DEFINIO
DE INTIMIDADE
Praticamente todos os pesquisadores no campo dos relacionamentos humanos
concordam que a intimidade tem importncia crucial na nossa existncia. O influente
psicanalista budista John Bowlby escreveu que "ligaes ntimas com outros seres
humanos so o eixo em torno do qual gira a vida de uma pessoa... Dessas ligaes

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ntimas, a pessoa extrai sua fora e seu prazer de viver; e, atravs de suas contribuies,
essa pessoa transmite fora e prazer de viver
A ARTE DA FELICIDADE
aos outros. Essas so questes a respeito das quais a cincia atual e a sabedoria
tradicional esto de acordo".
Est claro que a intimidade promove o bem-estar fsico e psicolgico. Ao examinar
os benefcios sade proporcionados por relacionamentos ntimos, pesquisadores
em medicina concluram que aqueles que tm boas amizades, pessoas a quem podem
recorrer em busca de apoio, solidariedade e afeto, tm maior probabilidade de
sobreviver
a desafios sade, tais como ataques cardacos e cirurgias de grande porte, e tm menor
probabilidade de apresentar doenas como o cncer e infeces respiratrias.
Por exemplo, um estudo de mais de mil pacientes cardacos no Medicai Center da Duke
University concluiu que aqueles que no tinham cnjuge ou algum confidente prximo
apresentavam uma probabilidade trs vezes maior de morrer dentro de cinco anos aps
o diagnstico da doena cardaca, do que os que eram casados ou tinham um amigo
ntimo. Outro estudo com milhares de moradores de Alameda County, na Califrnia, ao
longo de um perodo de nove anos, revelou que os que tinham mais apoio social
e relacionamentos ntimos apresentavam menores ndices gerais de mortalidade e menor
incidncia de cncer. E um estudo realizado na School of Medicine da University
of Nebraska, com centenas de idosos, concluiu que aqueles que tinham um
relacionamento ntimo apresentavam melhor funo imunolgica e nveis de colesterol
mais
baixos. Ao longo dos ltimos anos, houve pelo menos uma meia dzia de pesquisas de
grande alcance conduzidas por diferentes pesquisadores que examinaram a relao
entre intimidade e sade. Depois de entrevistarem milhares de pessoas, os
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
diversos pesquisadores parecem todos ter chegado mesma concluso: relacionamentos
ntimos so, de fato, benficos sade.
A intimidade igualmente importante para a manuteno da boa sade emocional. O psicanalista e filsofo social Erich Fromm afirmou que
o medo mais bsico da humanidade a ameaa de ser isolado de outros seres humanos.
Para ele, a experincia da separao, vivenciada pela primeira vez na tenra infncia, a
fonte de toda a ansiedade na vida humana. John Bowlby concordou, citando
um bom volume de provas experimentais e pesquisas que corroboravam a idia de que a separao daqueles que cuidam do beb - geralmente a me ou o
pai - durante o perodo final do primeiro ano de vida, inevitavelmente gera
medo e tristeza na criana. Para ele, a separao e a perda interpessoal estavam nas prprias origens das experincias humanas de medo, tristeza e
mgoa.
Portanto, levando-se em considerao a importncia
vital da intimidade, como tratamos de conseguir intimidade na nossa vida diria? De
acordo com o enfoque do Dalai-

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Lama, delineado na ltima subdiviso, seria razovel comear com o aprendizado - com
a compreenso do que a intimidade, com a busca de uma definio e modelo prtico
de intimidade. No entanto, quando nos voltamos para
a cincia procura de uma resposta, tem-se a impresso de que, apesar do acordo
universal entre os pesquisadores quanto importncia da intimidade, nesse ponto
que termina a harmonia entre eles. Talvez a caracterstica mais
surpreendente do exame mais superficial de vrios estudos sobre a intimidade seja a
ampla diversidade de definies e teorias sobre exatamente o que a intimidade.
89
i
A ARTE DA FELICIDADE
Na extremidade mais concreta da escala est o autor Desmond Morris, que escreve
sobre a intimidade a partir da perspectiva de um zologo com formao em
etologia. Em seu livro Intimate Behavior [Comportamento ntimo], Morris define a
intimidade. "Ser ntimo significa estar prximo... Ao meu ver, o ato da intimidade
ocorre sempre que dois indivduos entram em contato fsico." Depois de definir a
intimidade em termos de puro contato fsico, ele ento passa a examinar as inmeras
formas pelas quais os seres humanos entram em contato fsico uns com os outros, desde
um simples tapinha nas costas unio sexual mais ertica. Ele v o contato
como o veculo atravs do qual nos consolamos uns aos outros e nos sentimos
consolados, por meio de abraos e apertos de mos; e, quando esses meios no nos so
disponveis, por vias mais indiretas de contato fsico, como por exemplo um
atendimento de manicure. Ele chega a levantar a hiptese de que os contatos fsicos com
objetos no nosso ambiente, desde os cigarros e jias at os colches de gua, funcionam
como substitutos da intimidade.
A maioria dos pesquisadores no to materialista nas suas definies de
intimidade e parece concordar que a intimidade mais do que a mera proximidade
fsica. Voltando-se para a raiz da palavra "intimidade", do latim "intima", que significa
"interior" ou "mais interior", com enorme freqncia que eles aceitam
uma definio mais ampla, como por exemplo a oferecida pelo dr. Dan MCAdamS,
autor de diversos livros sobre o tema da intimidade: `'O desejo de intimidade o desejo
de compartilhar nosso eu mais profundo com outra pessoa."
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
No entanto, as definies da intimidade no param por a. Na outra extremidade da
escala, em relao a Desmond Moais, h especialistas como por exemplo a
dupla de psiquiatras, dr. Thomas Patrick Malone e dr. Patrick Thomas Malone, pai e
filho. No seu livro, The Art of Intimacy [A arte da intimidade], eles definem
a intimidade como a "experincia da capacidade de conectar". Seu entendimento da
intimidade comea com um exame meticuloso da nossa "capacidade de conectar" com
outras pessoas, mas os autores no limitam seu conceito de intimidade a
relacionamentos humanos. Sua definio to ampla, na realidade, que inclui nossos
relacionamentos
com objetos inanimados - rvores, estrelas e at mesmo o espao.

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Conceitos da forma ideal de intimidade tambm variam pelo mundo afora e ao


longo da histria. A noo romntica daquela "Pessoa Especial" com quem temos
um apaixonado relacionamento ntimo um produto da nossa era e da nossa cultura.
Esse modelo de intimidade, entretanto, no tem aceitao universal em todas as
culturas. Os japoneses, por exemplo, parecem confiar mais nas amizades para a
obteno da intimidade, ao passo que os americanos parecem procur-la mais em
relacionamentos
romnticos com um namorado, namorada ou cnjuge. Ao salientar esse ponto, alguns
pesquisadores sugeriram que os asiticos que costumam concentrar menos ateno em
sentimentos pessoais, como a paixo, e que se interessam mais pelos aspectos prticos
de ligaes sociais parecem ser menos vulnerveis ao tipo de decepo que leva
desintegrao dos relacionamentos.
Alm das variantes entre uma cultura e outra, os conceitos de intimidade tambm
sofreram mudanas drsticas
A ARTE DA FELICIDADE
ao longo do tempo. Na Amrica colonial, o grau de proximidade e intimidade fsica era
em geral maior do que o atual, j que parentes e at mesmo desconhecidos ocupavam
espaos confinados, dormiam juntos num aposento e usavam um mesmo aposento para
tomar banho, comer e dormir. Mesmo assim, o nvel costumeiro de comunicao entre
cnjuges era bastante formal em comparao com os padres da atualidade - no sendo
muito diferentes do modo de comunicao entre vizinhos ou conhecidos. Somente
um sculo mais tarde, o amor e o casamento tornaram-se altamente romantizados, e a
revelao ntima do prprio eu passou a ser um ingrediente pressuposto em qualquer
parceria amorosa.
Idias sobre o que considerado comportamento ntimo e pessoal tambm
mudaram ao longo do tempo. Na Alemanha no sculo XVI, por exemplo, esperava-se
que
marido e mulher recm-casados consumassem o matrimnio numa cama carregada por
testemunhas que legitimariam o casamento.
Tambm mudou a forma como as pessoas exprimem suas emoes. Na Idade
Mdia, era considerado normal exprimir em pblico uma grande extenso de
sentimentos
com muita intensidade e franqueza - a alegria, a raiva, o medo, a compaixo e at
mesmo o prazer em torturar e matar inimigos. Exprimiam-se excessos de riso histrico,
de pranto desconsolado, de fria violenta, muito mais do que seria aceito hoje na nossa
sociedade. Porm a banalizao da expresso de emoes e sentimentos naquela
sociedade exclua o conceito de intimidade emocional. Se o que se deve fazer expor
todas as emoes de modo aberto e inO CALOR HUMANO E A COMI'AIXO
(fisc~i.inado, acabam no restando sentimentos pessoais a expressar para algumas
pessoas especiais.
Nat>ruralmente, as noes que ternos como lquidas e
certas a respeito da intimidade no so universais. Elas mudam coem Passar do tempo
e costumm ser moldadas pe-

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las condlles econmicas, sociais e culturais. E fcil ficar confuso' diante da


variedade das defi><Zies contemporneas da' intimidade no Ocidente - corre
manifestaes
que vo desde um corte de cabelo ao nosso relacionamento com as l,luas de Netuno. E
onde isso nos deixa no nosso esforo dei entender o que a intimidade Creio
que as implicae,'s so claras.
Exist'te uma incrvel diversidade entre as vidas humanas, variaes infinitas entre
as pessoas corre relao a como vivenciam 1 uma sensao de proximida<le~
Essa percepo por si j nos oferece uma grande oportunidade. Ela quer dizer que
neste exato momento temos amplos mananciais de intimilidade nossa disposio.
A intimidade est por
toda partte~
Atualtlmente, muitos de ns vivem oprimidos pela sensao de qyue falta algo na
nossa vida, sofrendo intensamente por uma 1 falta de intimidade. Isso ocorre
~sPecialmente quando atraveessamos os inevitveis perodo na nossa vida em que
no (estamos envolvidos num relacionamento romntico ou em qLjue a paixo se esvai
de um relpcionamerxto. Existe na nossa ` cultura uma idia muito difundida de que se
consegue alca'anar melhor a intimidade profuznda dentro do contexto de i um
relacionamento romntico apaixonado - com aquela Pessoa Extraordinria que
distinggllimos
de todas as outras. Esse ponto de vista pode nos limitar ao extremo, iso93
A ARTE DA FELICIDADE
lando-nos de outras fontes de intimidade em potencial; e pode ser a causa de muita
aflio e infelicidade quando essa Pessoa Extrao-dinria no est disposio.
Est, porm, ao nosso alcance o meio de evitar isso. preciso apenas ter a coragem
de expandir nosso conceito de intimidade d~ modo a incluir todas as outras
formas que nos cercam na vida diria. Com a ampliao da nossa definio de
intimidade, ns nos abrimos para descobrir muitos modos noves e igualmente
satisfatrios
de conexo com os outros. Isso nos traz de volta minha conversa inicial com o DalaiLama sobre a solido, conversa inspirada por uma leitura casual da seo de
"correio sentimental" de um jornal da re'io. Fico a me perguntar. No exato momento
em que aquelas pessoas estavam redigindo seus anncios, lutando para encontrar
as palavras exatas que trariam o romance para suas vidas e acabariam com a solido,
quantas dessas pessoas j estavam cercadas de amigos, parentes ou conhecidos
- relacionamentos que poderiam facilmente ser cultivados e resultar em ligaes ntimas
genuna e profundamente satisfatrias? Muitas, imagino eu. Se o que procuramos
na vida a felicidade, e se a intimidade um importante ingrediente de uma vida mais
feliz, ento sem dvida faz sentido conduzir nossa vida com base num modelo
de intimidade que inclua tantas formas de ligao com os outros quantas forem
possveis. O modelo de intimidade do Dalai-Lama baseia-se numa disposio a nos
abrirmos
para muitos outros, parentes, amigos e at mesmo desconhecidos, formando laos
profundos e autnticos baseados na nossa humanidade comum.

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Captulo 6
O APROFUNDAMENTO DA NOSSA
LIGAO COM OS OUTROS
Uma tarde, depois da sua palestra ao pblico, cheguei sute do Dalai-Lama para minha
sesso diria. Estava alguns minutos adiantado. Um auxiliar veio discretamente
ao corredor para informar que Sua Santidade estava ocupado numa audincia particular,
que deveria demorar mais alguns minutos. Ocupei minha posio costumeira diante
da porta da sua sute e usei o tempo para rever as anotaes que havia preparado para
nossa sesso, enquanto procurava evitar o olhar de suspeita de um segurana
- o mesmo olhar aperfeioado por atendentes de lojas de convenincia para uso diante
de adolescentes de 13 ou 14 anos, que ficam passando tempo entre as estantes
de revistas.
A ARTE DA FELICIDADE
Em alguns minutos, a porta abriu-se para a sada de um casal bem vestido de meiaidade. Eles me pareceram conhecidos. Lembrei-me de ter sido apresentado
rapidamente a eles alguns dias antes. Disseram-me que a mulher era uma herdeira muito
conhecida, e o marido, um advogado extremamente rico e poderoso, de Manhattan.
Na poca da apresentao, s trocamos algumas palavras, mas os dois me pareceram
incrivelmente arrogantes. Quando iam saindo da sute do Dalai-Lama, porm, percebi
uma mudana espantosa. Nada de postura altiva e de expresses presunosas. No seu
lugar, dois rostos inundados de ternura e emoo. Pareciam duas crianas. Rios
de lgrimas escorriam pelas bochechas. Embora o efeito do Dalai-Lama sobre os outros
nem sempre seja to dramtico, percebi que os outros invariavelmente respondiam
a ele com alguma mudana em termos de emoo. Havia muito eu vinha me
maravilhando com sua capacidade de sintonizar com os outros, qualquer que fosse sua
posio
na vida, e de estabelecer uma troca emocional profunda e significativa.
A CRIAO DA EMPATIA
Embora tivssemos falado da importncia do carinho e da compaixo humana
durante nossas conversas no Arizona, foi s alguns meses mais tarde, em sua casa
em Dharamsala, que tive a oportunidade de examinar com ele os relacionamentos
humanos, com maior ateno aos detalhes. quela altura eu estava muito ansioso para
ver se poderamos descobrir um conjunto de princpios fundamentais aos
O CALOR HUMANO E A CONIYAIXO
quais ele recorre nas suas interaes com os outros - princpios que poderiam ser
aplicados para aprimorar qualquer relacionamento, com desconhecidos, parentes,
amigos ou amantes. Aflito para comear, mergulhei de cabea.
- Bem, quanto ao tpico dos relacionamentos humanos... qual o senhor
consideraria o mtodo ou tcnica mais eficaz para sintonizar com os outros de uma
forma
significativa e para reduzir conflitos com os outros?

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52

Ele me lanou um olhar penetrante. No era um olhar indelicado, mas fez com que
eu me sentisse como se tivesse acabado de lhe pedir que me desse a exata
composio qumica do p da lua.
- Bem, lidar com os outros uma questo muito complexa - respondeu ele, aps
um breve silncio. - No h como calcular uma frmula nica que possa resolver
todos os problemas. um pouco como saber cozinhar. Quando se est preparando uma
refeio deliciosa, uma refeio especial, h vrios estgios no preparo. Pode-se
primeiro ter de ferver os legumes separadamente. Depois tem-se de frit-los, para ento
combin-los de um modo especial, adicionando temperos e assim por diante.
E, finalmente, o resultado seria esse prato delicioso. Aqui, da mesma forma, para ter
talento para lidar com os outros, muitos fatores so necessrios. No se pode
simplesmente dizer, "Este o mtodo" ou "Esta a tcnica".
No era exatamente a resposta que eu estava procurando. Achei que ele estava
sendo evasivo e tive a sensao de que sem dvida deveria ter algo mais concreto
a me oferecer. Pressionei, ento.
- Pois bem, se no h nenhuma soluo nica para aprimorarmos nossos
relacionamentos, quem sabe no
A ARTE DA FELICIDADE
existam algumas diretrizes mais amplas que poderiam ser teis?
O Dalai-Lama pensou por um instante antes de responder.
- Existem. J falamos da importncia de abordar os outros tendo em mente o
pensamento da compaixo. Isso crucial. claro que no basta simplesmente dizer
a algum, "Ah, muito importante ter compaixo; voc precisa ter mais amor pelos
outros." Uma simples receita como essa, por si, no vai funcionar. No entanto,
um meio eficaz de ensinar algum a ser mais carinhoso e compassivo comea com o uso
do raciocnio para instruir o indivduo sobre o valor e os benefcios prticos
da compaixo; e tambm fazer com que cada um reflita sobre como se sente quando
algum gentil com ele, entre outras coisas. Num sentido, isso deixa o indivduo
preparado, de modo que o efeito ser maior medida que ele prossiga em seus esforos
para ter mais compaixo.
"Agora, ao examinar os vrios modos para desenvolver a compaixo, creio que a
empada um fator importante. A capacidade de avaliar o sofrimento do outro.
Na realidade, por tradio, uma das tcnicas budistas para aperfeioar a compaixo
envolve imaginar uma situao em que um ser senciente est sofrendo... por exemplo,
um carneiro a ponto de ser abatido pelo aougueiro. E ento procurar imaginar o
sofrimento pelo qual o carneiro pode estar passando e assim por diante... - O DalaiLama
parou por um instante para refletir, passando distrado pelos dedos suas contas de
orao. Comentou ento. - Ocorreu-me que, se estivssemos lidando com algum que
fosse muito
O CALOR HUMANO E A COMYAIXO
frio e indiferente, essa tcnica talvez no funcionasse. Seria temo pedir ao aougueiro
qve fizesse essa visualizao. p aougueiro est to embrutecido, to acostumado
quilo tudo, que simplesmente ela no teria nenhum impacto. portanto, por exemplo,
seria muito difcil explicar e utilizar essa tcnica no caso de alguns ocidentais
que estejam habituados a caar e pescar por prazer, como uma forma de

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lazer..."
- Nesse caso - sugeri - talvez no fosse uma tcnica eficaz pedir ao caador que
imaginasse o sofrimento da sua presa, mas seria possvel despertar sentimentos
de compaixo se comessemos fazendo com que ele visualizasse seu co de caa preferido
preso numa armadilha, ganindo de dor...
- Isso mesmo - concordou o Dalai-Lama. - Creio que, dependendo das
circunstncias, poderamos modificar essa tcnica. Por exemplo, a pessoa pode no ter
uma forte empatia para com animais, mas no mnimo pode ter alguma empada para com
um parente prximo ou um amigo. Nesse caso, a pessoa poderia visualizar uma situao
em que o ser amado est sofrendo, passando por uma situao trgica, e depois imaginar
como ela reagiria quilo. Desse modo, pode-se tentar aumentar a compaixo,
por meio da tentativa de sentir empatia pelos sentimentos ou pela experincia do outro.
"Creio que a empada importante no s como meio de aprimoramento da
compaixo mas, em termos gerais,
quando se lida com os outros em qualquer nvel e se enfrenta alguma dificuldade,
extremamente til ser capaz de procurar pr-se no lugar da outra pessoa e ver
como se
A ARTE DA FELICIDADE
reagiria situao. Mesmo que no se tenha nenhuma experincia comum com a outra
pessoa ou que se tenha um estilo de vida muito diferente, pode-se tentar fazer
isso atravs da imaginao. Pode ser necessrio ser levemente criativo. Essa tcnica
envolve a capacidade de suspender provisoriamente a insistncia no prprio ponto
de vista mas, tambm, encarar a situao a partir da perspectiva do outro, imaginar qual
seria a situao caso se estivesse no seu lugar, como se lidaria com o fato.
Isso ajuda a desenvolver uma conscientizao dos sentimentos do outro e um respeito
por eles, o que um importante fator para a reduo de conflitos e problemas
com os outros."
Nossa entrevista naquela tarde foi curta. Eu havia sido encaixado na densa programao
do Dalai-Lama no ltimo instante; e, como algumas das nossas conversas, ela
ocorreu no final do dia. L fora, o sol comeava a se pr, enchendo o aposento com uma
penumbra agridoce que tornava mbar escuro as paredes de um amarelo-claro,
e iluminava com belos matizes dourados as imagens budistas ali dispostas. O auxiliar do
Dalai-Lama entrou em silncio, indicando o final da nossa sesso. Para encerrar
a conversa, fiz uma pergunta.
- Sei que temos de terminar, mas o senhor teria algum outro conselho ou mtodos
aos quais recorre para estabelecer empatia com os outros?
Repetindo as palavras que havia proferido no Arizona muitos meses antes, ele
respondeu com uma doce simplicidade.
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO

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- Sempre que conheo algum, abordo a pessoa a partir do ponto de vista do que
houver de mais bsico em comum entre ns. Cada um de ns terr uma estrutura
fsica, uma mente, emoes. Todos nascemos do mesmo modo; e todos morremos.
Todos ns desejamos a felicidade e no queremos sofrer. Em vez de salientar diferenas
secundrias, como por exemplo o fato de eu ser tibetano, de uma cor, religio ou
formao cultural diferente, encarar os outros a partir dessa perspectiva permite
que eu tenha a sensao de estar conhecendo algum igualzinho a mim. Considero que o
relacionamento con os outros nesse nvel facilita em muito a troca e a comunicao
entre as pessoas. - Com essas palavras, ele se levantou, sorriu, segurou minha mo por
um instante e se recolheu.
Na manh seguinte, continuamos nossa conversa na casa do Dalai-Lama.
- No Arizona, falamos muito soEre a importncia da compaixo nos
relacionamentos hurr.anos, e ontem examinamos o papel da empatia no aprirrioramento
da nossa
capacidade para nos relacionarmos u-Is com os outros...
- Sim - disse o Dalai-Lama, assentindo com a cabea.
- Alm disso, o senhor poderia sugerir mais algum mtodo ou tcnica especfica
que ajtdasse um indivduo a lidar com outras pessoas de modo mais positivo?
- Bem, como mencionei ontem, no h como propor uma ou duas tcnicas simples,
que possam resolver todos os problemas. Tendo dito isso, porm, creio que h
alguns outros fatores que podem ajudar o indivduo a lidar com os outros com maior
habilidade. Para comear, til entenA ARTE DA FELICIDADE
der e avaliar a formao da pessoa com quem se est lidando. Alm disso, uma mente
mais aberta e mais franca uma qualidade valiosa quando se trata de lidar com
os outros.
Aguardei, mas ele no disse mais nada.
- O senhor poderia sugerir algum outro mtodo para aprimorar nossos
relacionamentos?
Ele pensou por um momento.
- No - disse ele, com uma risada.
Esses conselhos especficos me pareciam por demais simplistas, no fundo banais.
Porm, como aquilo parecia ser tudo o que ele tinha a dizer sobre o tema
por enquanto, ns nos voltamos para outros tpicos.
Naquela noite, fui convidado a jantar na casa de alguns amigos tibetanos em
Dharamsala. Meus amigos programaram uma noite que se revelou bastante animada. A
refeio
estava excelente, com uma deslumbrante seleo de pratos especiais dentre os quais
sobressaa o Mo Mos tibetano, um delicioso bolinho de carne. medida que o jantar
prosseguia, a conversa foi ficando mais alegre. Logo, os convidados estavam trocando
relatos apimentados sobre as coisas mais embaraosas que fizeram quando estavam
alcoolizados. Havia diversos convidados na reunio, entre eles um conhecido casal da
Alemanha; a mulher, arquiteta; o marido, escritor, autor de uma dzia de livros.
Por me interessar por livros, abordei o escritor e comecei uma conversa. Fiz
perguntas sobre sua obra. Suas respostas foram curtas e mecnicas; sua atitude,
brusca e dis-

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55

I o.>
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
Cante. Considerei-o bastante desagradvel, at mesmo pre
tensioso, e antipatizei de imediato com ele. Bem, pelo me
,v os fiz uma tentativa de me relacionar com ele, disse a mim
mesmo a ttulo de consolo e, convencido de que se trata
va simplesmente de uma pessoa inamistosa, dediquei-me
a conversar com alguns dos convidados mais simpticos.
No dia seguinte, dei com um amigo num caf no lugarejo e, enquanto tomvamos
ch, relatei os acontecimentos da noite anterior.
- Gostei de todo o mundo, menos do Rolf, aquele escritor... Ele me pareceu to
arrogante ou sei l o qu... to antiptico.
- Eu o conheo h muitos anos - disse meu amigo. Sei que essa a impresso que
d, mas s que ele um pouco tmido, um pouco fechado de incio. no
fundo uma pessoa maravilhosa se voc conhec-lo melhor... - Eu no me convenci. Meu
amigo continuou a explicao ...apesar de ter sucesso como escritor, ele foi
aquinhoado com mais dificuldades do que o normal na vida. Na realidade, sofreu muito.
Sua famlia suportou aflies tremendas nas mos dos nazistas durante a Segunda
Guerra Mundial. E ele tem dois filhos, aos quais muito dedicado, nascidos com um
raro transtorno gentico que os deixou com grave deficincia tanto fsica quanto
mental. E em vez de se amargurar ou passar a vida no papel de mrtir, ele lidou com
essas dificuldades estendendo a mo para os outros, e dedicou muitos anos ao
trabalho voluntrio com deficientes. mesmo uma pessoa muito especial se voc o
conhecer melhor.
O que acabou acontecendo foi que me encontrei novamente com Rolf e a mulher
no final daquela semana,
103
A ARTE DA FELICIDADE
numa pequena pista que servia como aeroporto local. Tnhamos reserva para o mesmo
vo at Dli, que descobrimos ter sido cancelado. O prximo vo para Dli s sairia
da a alguns dias, e ns resolvemos alugar um carro juntos para o extenuante percurso
de dez horas. Os poucos fragmentos de informao transmitidos pelo meu amigo
haviam mudado minha disposio diante de Rolf; e na longa viagem at Dli eu me
senti mais aberto com ele. Em conseqncia disso, fiz um esforo para entabular
conversa
com ele. A princpio, sua atitude continuou a mesma; mas s com um pouquinho de
franqueza e persistncia, logo descobri ser mais provvel que sua insociabilidade
fosse devida timidez do que ao esnobismo, como meu amigo me dissera. Enquanto
seguamos sacolejando pelo interior do norte da ndia, num calor sufocante, cada
vez mais imersos na conversa, ele se revelou um ser humano sensvel e autntico alm
de um intrpido companheiro de viagem.
Quando chegamos a Dli, eu j havia percebido que o conselho do Dalai-Lama
para "compreender os antecedentes da pessoa" no era to elementar e superficial

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quanto parecia a princpio. Talvez fosse simples, mas no simplista. s vezes o


conselho mais bsico e direto, daquele tipo que costumamos descartar, pela
ingenuidade,
o que representa o meio mais eficaz de promover a comunicaro.
Alguns dias mais tarde, eu ainda estava em Dli, numa escala de dois dias antes de
voltar para casa. O contraste com a tranqilidade de Dharamsala era gritante,
e eu estava de pssimo humor. Alm da luta contra o calor escaldante, a
O CALOR HUMANO L: A COMPAIXO
poluio e a multido, as caladas fervilhavam com uma espcie comum de predador
urbano que se dedica aos golpes nas ruas. Enquanto caminhava pelas ruas abrasadoras
de Dli, na qualidade de Ocidental, de Estrangeiro, de Alvo, abordado por meia dzia de
espertalhes a cada quarteiro, eu tinha a impresso de estar com a palavra
"OTRIO" tatuada na testa. Era uma desmoralizao.
Naquele dia, ca num golpe comum aplicado por dois indivduos. Um salpicou
tinta vermelha nos meus sapatos sem que eu percebesse. Mais adiante, seu comparsa,
um engraxate de ar inocente, chamou minha ateno para a tinta e se ofereceu para
engraxar meus sapatos pelo preo normal. Em minutos, engraxou os sapatos com
percia.
Ao terminar, pediu com grande tranqilidade um valor exagerado - equivalente ao
salrio de dois meses de muitos moradores de Dli. Quando refuguei, ele alegou que
aquele era o preo que havia pedido. Voltei a questionar o valor, e o garoto comeou a
gritar, aos berros de que eu me estava recusando a pagar por servios j prestados,
o que atraiu um monte de gente. Mais tarde naquele dia eu soube que esse um golpe
comum. O menino engraxate faz um escndalo de propsito, atraindo uma multido,
com a inteno de extorquir dinheiro dos turistas pelo embarao causado e pelo desejo
de evitar uma situao daquelas.
Naquela tarde, almocei com uma colega no hotel. Os acontecimentos da parte da
manh foram esquecidos rapidamente medida que ela me fazia perguntas sobre
minha recente srie de entrevistas com o Dalai-Lama. Mergulhamos numa conversa
sobre as idias do Dalai-Lama a respeito da empada e da importncia de adotar a
perspectiva
da
105
A ARTE DA FELICIDADE
outra pessoa. Depois do almoo, entramos num txi para ir visitar amigos nossos.
Quando o txi saiu, meus pensamentos voltaram para o golpe do engraxate daquela
manh e, enquanto imagens sinistras agitavam minha mente, por acaso meu olhar
passou pelo taxmetro.
- Pare o txi - berrei. Minha amiga deu um pulo de susto com minha sbita
exploso. O motorista fez cara de poucos amigos para mim pelo espelho retrovisor,
mas seguiu em frente.
- Pare o carro! - exigi, a voz agora trmula, com um trao de histeria. Minha amiga
estava chocada. O txi parou. Apontei furioso para o taxmetro. - Voc
no zerou o taxmetro! J estava marcando mais de vinte rupias quando samos!

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- Desculpe, senhor - disse ele, com uma indiferena sem nimo, que me enfureceu
ainda mais. - Eu me esqueci de zerar... Vou comear de novo do zero...
- No vai recomear nada! - disse eu, descontrolado. - Estou cheio dessas suas
corridas fraudadas, desses trajetos em crculos, de vocs fazerem o possvel
para arrancar dinheiro das pessoas... Estou... simplesmente... saturado! Eu espumava,
enfurecido, com uma veemncia de quem se julga superior. Minha amiga estava
envergonhada. O motorista apenas olhava para mim com aquela mesma expresso
desafiadora encontrada com maior freqncia entre as vacas sagradas que saam a
passear
no meio do trnsito de uma rua movimentada de Dli e paravam, com o intuito
subversivo de provocar um congestionamento. Ele me olhava como se minha exploso
fosse
apenas cansativa e entediante. Joguei algumas rupias no banco da frente e, sem
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
maiores comentrios, abri a porta do carro para minha amiga e saltei atrs dela.
Em alguns minutos, chamamos outro txi e j estvaMos novamente a caminho. S
que eu no conseguia deixar o assunto para l. Enquanto seguamos pelas ruas
de ~Dli, eu continuava a me queixar de como "todo o mundo" em Dli estava a fim de
enganar turistas e de como ns no passvamos de "patos". Minha companheira ouvia
em silncio enquanto eu reclamava e esbravejava.
- Ora, vinte rupias so s uns vinte e cinco centavos de dlar - disse ela, afinal. Qual o motivo para tanta irritao?
Eu espumava de indignao, certo de estar com a razo.
- Mas o que importa o princpio! - protestei. - Seja como for, no sei como voc
pode ter tanta calma diante de toda essa histria, quando isso acontece
o tempo todo. Isso no a perturba?
- Bem - respondeu ela, devagar -, por um instante, perturbou, mas comecei a pensar
sobre aquilo que estvamos comentando durante o almoo, sobre o que o
DalaiLama disse a respeito de como importante ver as situaes a partir da perspectiva
do outro. Enquanto voc ficava cada vez mais nervoso, eu procurava pensar
no que eu poderia ter em comum com aquele motorista de txi. Ns dois queremos
comer bem, dormir bem, queremos nos sentir bem, ser amados e assim por diante.
Depois,
tentei me imaginar como o motorista de txi. Fico o dia inteiro sentado num txi
sufocante sem ar-condicionado, talvez eu tenha raiva ou inveja dos estrangeiros
ricos... e a melhor forma que tenho para tentar tornar as coisas mais "justas",
A ARTE DA FELICIDADE
para ser feliz, criar modos de enganar as pessoas tirando-lhes dinheiro. A questo
que, mesmo quando funciona e eu consigo algumas rupias a mais de um turista
ingnuo, no consigo imaginar que esse seja um jeito muito satisfatrio de ser mais feliz
ou que essa seja uma vida muito satisfatria... Seja como for, quanto mais
eu me imaginava na pele do motorista do txi, de algum modo menos raiva eu sentia
dele. Sua vida simplesmente parecia triste... Quer dizer, ainda no concordo com
o que ele fez e creio que agimos certo ao saltar do txi, mas simplesmente no consegui
me perturbar a ponto de odi-lo por esse motivo...
Fiquei em silncio. Perplexo, na realidade, com o pouco que eu de fato havia
absorvido dos ensinamentos do Dalai-Lama. quela altura, eu estava comeando

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a estimar o valor prtico dos seus conselhos, como por exemplo o de "compreender os
antecedentes do outro" e, naturalmente, eu considerava uma inspirao seus exemplos
de como implementava esses princpios na prpria vida. Porm, enquanto repassava
nossa srie de conversas, com incio no Arizona e que agora continuavam na ndia,
percebi que desde 'o incio nossas entrevistas adotavam um tom clnico, como se eu lhe
estivesse fazendo perguntas sobre a anatomia humana, s que nesse caso era
a anatomia da mente e do esprito do ser humano. At aquele momento, entretanto, de
algum modo ainda no me havia ocorrido aplicar suas idias plenamente minha
prpria vida, pelo menos no naquele xato momento. Eu sempre tinha uma vaga
inteno de tentar implementar suas idias na minha vida em algum ponto no futuro,
talvez
quando eu dispusesse de mais tempo.
loa
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
O EXAME DA BASE DE SUSTENTAO
DE UM RELACIONAMENTO
Minhas conversas com o Dalai-Lama no Arizona haviam comeado com uma
discusso das origens da felicidade. E, apesar de ele ter escolhido viver a vida como
monge, estudos j revelaram que o casamento um fato que pode, com efeito, gerar a
felicidade - proporcionando a intimidade e os laos firmes que promovem a sade
e a satisfao geral com a vida. Houve milhares de pesquisas realizadas com americanos
e com europeus que provam que, em geral, as pessoas casadas so mais felizes
e mais satisfeitas com a vida do que os solteiros ou vivos - ou especialmente em
comparao com divorciados ou separados. Uma pesquisa descobriu que seis em cada
dez americanos que classificam seu casamento como "muito feliz" tambm classificam
sua vida no todo como "muito feliz". Ao examinar o tpico dos relacionamentos
humanos, considerei importante levantar a questo dessa fonte comum de felicidade.
Minutos antes de uma entrevista marcada com o Dalai-Lama, eu estava sentado
com um amigo num ptio do hotel em Tucson, tomando um refrigerante. Quando
mencionei
os tpicos do romantismo e do casamento, que pretendia trazer baila na entrevista,
meu amigo e eu logo comeamos a nos queixar da vida de solteiro. Enquanto
conversvamos,
um casal jovem de aparncia saudvel, talvez jogadores de golfe, que estavam ali
passando frias felizes no auge da estao de turismo, sentou-se a uma mesa prxima.
Seu casamento aparentava j ter uma certa durao
109
A ARTE DA FELICIDADE
- talvez no estivessem mais em lua-de-mel, mas ainda eram jovens e sem dvida
apaixonados. Deve ser bom, pensei.
Mal estavam sentados e comearam a implicar um com
0 outro.

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- ...eu lhe disse que amos nos atrasar! - disse a mulher em tom cido de acusao,
com a voz surpreendentemente rouca, a aspereza de cordas vocais curtidas
em anos de cigarro e lcool. - Agora mal temos tempo para comer. No posso nem
saborear a comida!
- ... se voc no tivesse demorado tanto para se aprontar... - retrucou o homem
automaticamente, em tom mais baixo, mas com cada slaba carregada de irritao
e hostilidade.
- Eu estava pronta h meia hora. Foi voc quem teve de acabar de ler o jornal... foi a rplica.
E assim prosseguiu a conversa. Sem trgua. Como disse Eurpides, o dramaturgo
grego, "Casem-se, e pode dar certo. Mas, quando um casamento fracassa, os esposos
vivem um inferno em casa."
A discusso, que ia se acirrando rapidamente, encerrou de vez com nossas
lamentaes quanto vida de solteiro. Meu amigo s revirou os olhos e citou uma
frase de Seinfeld.
- mesmo! Quero me casar logo logo!
Apenas momentos antes, eu tinha a inteno de iniciar nossa sesso com um pedido de
que o Dalai-Lama desse sua opinio sobre as alegrias e as vantagens do romantismo
e do casamento. Em vez disso, entrei na sute e, quase antes de me sentar, j lhe fiz uma
pergunta.
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
"i~ . - Por que o senhor supe que seja to freqente o
' ento de conflitos nos casamentos?
.: - Quando se trata de conflitos, natural que o assun'ta seja muito complexo explicou o Dalai-Lama. - Pode haver o envolvimento de muitos fatores. Portanto,
quandv nos dedicamos a tentar entender problemas de relacio'rtamentos, o primeiro estgio
nesse processo envolve uma reflexo ponderada sobre a natureza e a base de
sustentao daquele relacionamento.
"Portanto, antes de mais nada, preciso reconhecer que h tipos diferentes de
relacionamentos e compreender as diferenas entre eles. Por exemplo, se deixarmos
de lado por um instante a questo do casamento, mesmo entre as amizades comuns,
podemos reconhecer a existncia de tipos diferentes de amizades. Algumas so baseadas
na riqueza, no poder ou na posio. Nesses casos, sua amizade continua desde que sua
riqueza, poder ou posio se mantenha. Uma vez que esses motivos no mais existam,
a amizade tambm comea a desaparecer. Por outro lado, existe outro tipo de amizade.
Amizades que no se baseiam em consideraes de riqueza, poder e posio mas,
sim, no verdadeiro sentimento humano, um sentimento de proximidade no qual h uma
noo de compartilhamento e sintonia. Esse tipo de amizade o que eu chamaria
de amizade genuna porque ela no seria afetada pela situao da riqueza, poder ou
posio do indivduo, quer ela estivesse em ascenso, quer estivesse em declnio.
O fator que sustenta uma amizade verdadeira um sentimento de afeto. Se faltar isso,
no ser possvel sustentar uma amizade real. Naturalmente, j mencionamos
A ARTE DA FELICIDADE

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mas quando a pessoa est comeando a enfrentar imas de relacionamento, costuma


ser til simplesmen.ar um passo atrs e refletir sobre a base daquele relacionamento.
"Da mesma forma, quando algum est comeando a enfrentar problemas com o
marido ou com a mulher, pode ser til examinar a base de sustentao do
relacionamento.
Por exemplo, encontram-se com freqncia relacionamentos que dependem muito da
atrao sexual imediata. Quando um casal acabou de se conhecer; de se ver somente
algumas vezes, eles podem estar loucamente apaixonados e muito felizes", disse ele,
rindo, "mas qualquer deciso relativa a casamento tomada naquele instante seria
muito duvidosa. Da mesma forma que uma pessoa pode, em certo sentido, enlouquecer
com a fora da raiva ou do dio, tambm possvel que um indivduo, em certo sentido,
perca a razo em decorrncia da fora da paixo ou do desejo. E s vezes ainda seria
possvel encontrar situaes nas quais um indivduo poderia dizer que seu namorado
ou sua namorada no fundo no uma boa pessoa, no uma pessoa generosa, mas que,
ainda assim, sente atrao por ele ou por ela. Portanto, um relacionamento que
tem como base essa atrao inicial muito pouco confivel, muito instvel, porque
muito baseado em fenmenos efmeros. Essa sensao tem vida muito curta; e depois
de algum tempo desaparece." Ele estalou os dedos. "Logo, no deveria causar grande
surpresa, se esse tipo de relacionamento comear a naufragar e se um casamento
baseado nisso apresentar dificuldades... Mas qual sua
opinio?"
i,
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
, eu teria de concordar com o senhor quanto a isso. Parece que em qualquer
relacionamento, mesmo nos mais apaixonados, o mpeto inicial acaba esfriando.
Algumas pesquisas revelaram que as pessoas que consideram o romantismo e a paixo
iniciais essenciais ao relacionamento podem acabar decepcionadas ou divorciadas.
Uma psicloga social, Ellen Berscheid, da University of Minnesota, creio eu, examinou
essa questo e concluiu que a incapacidade de admitir a limitao da vida til
do amor apaixonado pode condenar um relacionamento. Para ela e seus colaboradores, o
aumento no ndice de divrcios ao longo dos ltimos vinte anos est em parte
associado maior importncia que as pessoas atribuem a fortes experincias emocionais
positivas na sua vida... experincias como 0
amor romntico. Um problema, porm, que esse tipo de experincia pode ser muito
difcil de manter por um longo perodo...
- Isso me parece muito verdadeiro - disse ele. - Portanto, quando lidamos com
problemas de relacionamentos podemos entender a tremenda importncia do exame
e compreenso da natureza de, sustentao do relacionamento.
"Ora, embora alguns relacionamentos tenham como base uma atrao sexual
imediata, podem ainda existir outros tipos de relacionamentos nos quais a pessoa,
com a mente tranqila, perceba que em termos fsicos, em termos de aparncia, o
namorado ou namorada pode no ser to atraente, mas que ele ou ela no fundo uma

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pessoa doce, generosa, de bom corao. Um relacionamento que se constri com esse
alicerce forma um lao mais duradouro, por
113
tA ARTE DA FELICIDADE
existir um tipo de' comunicao genuna num nvel muito humano e pessoal entre os
parceiros..."
O Dalai-Lamas fez uma breve pausa, como se estivesse refletindo sobre a questo,
antes de prosseguir.
- Naturalmente, eu deveria esclarecer que se pode ter um relacionamento bom e
saudvel que tenha a atrao sexual como um componente. Fica aparente, portanto,
que pode haver dois tipos principais de relacionamentos baseados na atrao sexual. Um
tipo tem como base o puro desejo sexual. Nesse caso, o motivo ou o impulso
por trs do vnculo realmente apenas a satisfao momentnea, a gratificao
imediata. Nesse tipo de relacionamento, os indivduos esto se relacionando
mutuamente
no tanto como pessoas mas couto objetos. Esse tipo de relacionamento no muito
slido. Se o relacionamento for baseado exclusivamente nc desejo sexual, sem um
componente de respeito mtuo, ele passa a ser quase igual prostituio,
na qual nenhum dos lados sente respeito pelo outro. Um relacionamento construdo
essencialmente de desejo sexual como uma casa construda sobre um alicerce de
gelo. Quando o gelo derreter, a construo desmorona.
"Existe, entretanto, um segundo tipo de relacionamento que tambm tem como
base a atrao sexual, mas no qual a atrao asica no a base primordial da
relao. Nesse segundo tipo, h uma sensao implcita do valor da outra pessoa, com
base na percepo de que o outro geO CALOR HUMANO E A COMPAIXO
de relacionamento, crucial passar tempo suficiente para que cada um conhea o outro
num sentido autntico, que conhea as caractersticas essenciais um do outro.
"Por isso, quando meus amigos me fazem perguntas
sobre seu casamento, eu geralmente quero saber h quanto tempo se conhecem. Se
disserem alguns meses, eu costumo comentar que muito pouco tempo. Se disserem
alguns
anos, parece melhor. Agora, eles no conhecem somente o rosto ou a aparncia um do
outro mas, creio eu, a natureza mais profunda da outra pessoa..."
- Isso meio parecido com a citao de Mark Twain de que "nenhum homem ou
mulher sabe realmente o que o amor perfeito enquanto no tiver completado vinte
e cinco anos de casado..."
- verdade... - assentiu o Dalai-Lama. - Por isso, acho que muitos problemas
ocorrem simplesmente por causa da falta de tempo para as pessoas se conhecerem.
Seja como for, creio que quando se est procurando construir um relacionamento
verdadeiramente satisfatrio, a melhor forma de concretizar isso consiste em conhecer
a natureza mais profunda da pessoa e relacionar-se com ela nesse nvel, em vez de
meramente com base em caractersticas superficiais. E nesse tipo de relacionamento
h espao para a verdadeira compaixo.

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"Ora, j ouvi muitas pessoas alegarem que seu casamento tem um significado mais
profundo do que o de um mero relacionamento sexual, que o casamento envolve
o
A ARTE DA FELICIDADE
reta sobre a qual um relacionamento deveria ser construdo. Um relacionamento slido
deveria incluir uma noo de responsabilidade e compromisso mtuo. Naturalmente,
o contato fsico, a relao sexual normal ou adequada entre um casal, pode proporcionar
uma certa satisfao que poderia ter um efeito tranqilizador na mente de
cada um. Em ltima anlise, porm, em termos biolgicos, o principal objetivo de um
relacionamento sexual a reproduo. E para realizar esse objetivo com xito,
preciso que haja uma noo de dedicao prole, para que eles possam sobreviver e
crescer. Logo, crucial desenvolver uma capacidade para a responsabilidade
e a dedicao. Sem ela, o relacionamento proporciona uma satisfao apenas
temporria. s uma brincadeira." Ele riu: uma risada que parecia estar impregnada de
assombro diante da amplitude do comportamento humano.
RELACIONAMENTOS BASEADOS NO ROMANTISMO
Parecia estranho conversar sobre sexo e casamento com um homem, agora com
mais de sessenta anos de idade, que havia sido celibatrio a vida inteira. Ele no aparentava ser avesso a conversas
sobre essas questes, mas havia um certo distanciamento nos seus comentrios.
Ao refletir sobre nossa conversa mais tarde naquela noite, ocorreu-me que airada
havia um importante componente dos relacionamentos que no havamos coberto,
e eu senti curiosidade por saber seu enfoque sobre o assunto. Toquei nele no dia
seguinte.
O CALOR HUMANO E A, COMPAIXO
- Ontem analisamos os relacionamentos e a importn
cia de basear um relacionamento ntimo ou um casamen
to `m algo mais do que sexo - comecei. - Na cultura oci
d~ -ital, porm, no apenas o atc~, sexual fsico, mas toda
a 13ia do romantismo, a idia d.e apaixonar-se, de estar
pr'undamente apaixonado pelo parceiro, que vista como
alto altamente desejvel. Nos filmes, na literatura e na cul
tua popular, h uma espcie de exaltao desse tipo de
aior romntico. O que o senhor acha disso?
O Dalai-Lama respondeu senl hesitar.
- Creio que, deixando-se de lado o modo como a intevel busca do amor romntico
pode afetar nossa evoluso espiritual mais profunda, I-nesmo a partir da perspetiva
de um modo de vida convencional, pode-se consNerar a idealizao desse tipo cie amor
romntico como urna manifestao extrema. Ao contrrio daqueles relacion`:mentos
baseados no afeto verdadeiro e carinhoso, essa e uma questo diferente. No se pode vlo como algo p5sitivo - disse ele, com firmeza. _ algo inatingvel, basado
na fantasia e que pode, Portanto, ser uma fonte de frustrao. Por isso, por essa
avaliao, ele no pode ser chnsiderado um fator positivo.

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Havia um toque categrico no tom do Dalai-Lama que transmitia a idia de que ele
no tinha mais nada a dizer shbre o assunto. Dada a tremenda nfase que
nossa sociedde confere ao romantismo, pareceu-me que ele estava descartando a
seduo do amor romntico sem a devida ateno. Levando-se em considhrao a
formao
monacal do Dalai-Lama, supus que ele no avaliasse plenament
as alegrias do amor romntico e imaginei que fazer-lhe
A ARTE DA FELICIDADE
mais perguntas sobre questes relacionadas a esse aspecto seria to til quanto pedir-lhe
que viesse at o estacionamento para dar uma olhada num problema que eu
estava tendo para lagar meu carro. Ligeiramente decepcionado, remexi minhas
anotaes por uns instantes e passei para outros tpicos.
que que torna o amor romntico to sedutor? Quando se examina essa pergunta,
conclui-se que Eros- o amor romntico, sexual, apaixonado -, o xtase supremo,
um poderoso coquetel de ingredientes culturais, biolgicos e psicolgicos. Na cultura
ocidental, a idia do amor romntico vicejou ao longo dos ltimos duzentos
anos sob a influncia do Romantismo, movimento que contribuiu muito para moldar
nossa percepo do mundo. O Romantismo surgiu como uma rejeio ao Sculo das
Luzes,
com sua nfase na razo humana. O novo movimento exaltava a intuio, a emoo, o
sentimento e a paixo. Salientava a importncia d mundo sensorial, a experincia
subjetiva do indivduo e tinha uma inclinao pelo mundo da imaginao, da fantasia,
pela busca de um mundo que no existe um passado idealizado ou um futuro utpico.
Essa idia exerceu profundo impacto no s na arte e na literatura, mas tambm na
poltica e em todos os aspectos do desenvolvimento da cultura ocidental moderna.
O elemento mais irresistvel na nossa busca pelo amor romntico a sensao do
apaixonar-se. Foras poderosas atuam Para nos levar a procurar essa sensao,
muito mais do que a mera glorificao do amor romntico que
118
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
captamos da nossa cultura. Muitos pesquisadores acreditam que essas foras esto
programadas nos nossos genes desde o nascimento. A emoo do apaixonar-se,
invariavelmente
confundida com uma sensao de atrao sexual, pode ser um componente instintivo,
geneticamente determinado, do comportamento reprodutivo. De uma perspectiva
evolutiva,
a principal funo do organismo a de sobreviver, procriar e assegurar a sobrevivncia
da espcie. , portanto, do maior interesse da espcie que sejamos programados
para nos apaixonar. Isso sem dvida aumenta a probabilidade da cpula e da
reproduo. Assim, temos mecanismos embutidos para ajudar a fazer com que isso
acontea.

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Em resposta a certos estmulos, nosso crebro produz e bombeia para o sistema


produtos qumicos que criam uma sensao de euforia, o "barato" associado a estar
apaixonado.
E enquanto nosso crebro est imerso nesses produtos qumicos, a sensao nos domina
a tal ponto que s vezes nada mais parece existir.
As foras psicolgicas que nos impelem a procurar a sensao de estar apaixonado
so to irresistveis quanto as foras biolgicas. No Banquete de Plato,
Scrates conta a histria do mito de Aristfanes, que tratava da origem do amor sexual.
De acordo com esse mito, os primeiros habitantes da Terra eram criaturas
redondas, com quatro mos e quatro ps, cujas costas e lados formavam um crculo.
Esses seres assexuados e autnomos eram muito arrogantes e atacavam repetidamente
os deuses. Para puni-los, Zeus lanou raios sobre eles e os partiu ao meio. Cada criatura
era agora duas, e cada metade ansiava por se fundir com a outra metade.
II9
A ARTE DA FELICIDADE
Eros, o impulso pelo amor romntico, apaixonado, pode ser visto como esse antigo
desejo de fuso com a outra metade. Parece ser uma necessidade humana universal
e inconsciente. O sentimento envolve uma sensao de unio com o outro, de
desaparecimento de limites, de tornar-se um com o ser amado. Psiclogos chamam esse
estado
de colapso das fronteiras do ego. Alguns so da opinio de que esse processo est
enraizado nas nossas experincias mais remotas, uma tentativa inconsciente de recriar
a experincia que tivemos quando ramos bebs, um estado primordial no qual o beb
est em completa fuso com a me ou com a pessoa encarregada de cuidar dele.
Evidncias sugerem que os bebs recm-nascidos no distinguem entre si mesmos
e o resto do universo. No tm nenhuma noo de identidade pessoal, ou no mnimo
sua identidade abrange a me, outras pessoas e todos os objetos do ambiente. Eles no
sabem onde terminam e onde o "outro" comea. Falta-lhes o que se conhece como
"constncia" do objeto: os objetos no possuem nenhuma existncia independente. Se
no esto interagindo com um objeto, ele no existe. Por exemplo, se um beb est
segurando um chocalho, ele reconhece o chocalho como parte de si mesmo. E, se o
chocalho for levado e permanecer fora do seu campo visual, deixar de existir.
No momento do nascimento, os circuitos eltricos do crebro ainda no esto
plenamente "configurados"; mas, medida que o beb vai crescendo e o crebro
amadurece, a interao do beb com o mundo passa a ser mais sofisticada; e, aos
poucos, o beb alcana uma noo de identidade pessoal, de um "eu" em oposio ao
"outro". ConcoO CALOR HUMANO E A COMPAIXO
mitantemente, desenvolve-se uma sensao de isolamento; e com o tempo a criana
adquire uma conscientizao das suas prprias limitaes. Naturalmente a formao
da identidade continua a se desenvolver ao longo da infncia e adolescncia medida
que a criana entra em contato com o mundo. A noo que as pessoas tm de quem
so decorre da revelao de representaes interiores, formadas em grande parte por
reflexos das suas primeiras interaes com as pessoas importantes nas suas vidas
e por reflexos do seu papel na sociedade em geral. Aos poucos, a estrutura intrapsquica
e da identidade pessoal passa a ser mais complexa.

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No entanto, alguma parte de ns pode ainda procurar regredir a um estado anterior


da existncia, um estado de beatitude no qual no h nenhum sentimento
de isolamento, nenhum sentimento de separao. Muitos psiclogos contemporneos
consideram que a experincia inicial de "unidade" fica incorporada ao nosso
inconsciente
e que na idade adulta ela permeia nossas fantasias inconscientes e ntimas. Eles
acreditam que a fuso com o ser amado quando estamos "apaixonados" repete a
experincia
da fuso com a me na tenra infncia. Ela recria aquela sensao mgica, uma sensao
de onipotncia, como se tudo fosse possvel. Uma sensao dessas difcil
de ser superada.
No surpreende, portanto, que a busca pelo amor romntico seja to intensa. Qual
ento o problema? E por que o Dalai-Lama afirma com tanta facilidade que
a busca pelo amor romntico negativa?
Examinei a questo de basear um relacionamento no amor romntico, de procurar
refgio no romance como
121
A ARTE DA FELICIDADE
fonte de felicidade. Ocorreu-me a histria de David, um ex-paciente meu. David, um
arquiteto paisagista de 34 anos, apresentou-se inicialmente no meu consultrio
com sintomas clssicos de uma grave depresso clnica. Ele explicou que a depresso
poderia ter sido detonada por alguns estresses sem grande importncia associados
ao trabalho, mas "principalmente ela s apareceu". Conversamos sobre a opo de uma
medicao antidepressiva, qual ele demonstrou ser favorvel, e implementamos
um perodo experimental com um antidepressivo comum. O medicamento provou-se
muito eficaz: em trs semanas, os sintomas agudos melhoraram, e o paciente j estava
de volta rotina normal. Quando estudei sua histria, porm, no demorei para perceber
que, alm da depresso aguda, ele tambm sofria de distimia, uma forma mais
insidiosa de depresso crnica menor que se manifestava havia muitos anos. Depois que
se recuperou da depresso aguda, comeamos a examinar sua histria pessoal,
preparando uma base que nos ajudasse a compreender a dinmica psicolgica interior
que pode ter contribudo para seus muitos anos de distimia.
Depois de apenas algumas sesses, David entrou um dia no consultrio de
excelente humor.
- Estou me sentindo timo! - anunciou. - H anos que no me sinto to bem!
Minha reao a essa notcia maravilhosa foi a de fazer uma avaliao imediata da
possibilidade de que ele estivesse passando para a fase manaca de um transtorno
de humor. Porm, no era esse o caso.
- Estou apaixonado - disse-me ele. - Na semana passada eu a conheci numa
licitao da qual estou participando.
122
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
a mulher mais linda que j vi... Samos quase todas as noites desta semana; e, eu no
sei, mas como se fssemos almas gmeas. Perfeitos um para o outro. Simplesmente

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66

no consigo acreditar! No saio com ningum h dois ou trs anos; e estava chegando
ao ponto em que imaginava que nunca mais ia conhecer ningum. De repente, ela
apareceu.
David passou a maior parte da sesso enumerando todas as extraordinrias
qualidades da nova namorada.
- Acho que somos perfeitos um para o outro sob todos os aspectos. Tambm no
uma questo s sexual. Ns nos interessamos pelas mesmas coisas; e espantoso
como pensamos de modo semelhante. claro que estou sendo realista e me dou conta
de que ningum perfeito... Como na outra noite, fiquei ligeiramente perturbado
porque achei que ela estava flertando um pouco com uns caras numa boate onde
estvamos... mas ns dois tnhamos bebido muito, e ela estava s brincando.
Conversamos
depois, e tudo ficou esclarecido.
David voltou na semana seguinte para me informar sua deciso de abandonar a
terapia.
- Tudo est to fantstico na minha vida que simplesmente no consigo ver
nenhum assunto sobre o qual falar em terapia - explicou ele. - Minha depresso
passou. Estou dormindo como um anjo. No trabalho estou de novo me saindo muito
bem; e estou num relacionamento maravilhoso que s parece melhorar cada vez mais.
Acho que nossas sesses me foram teis, mas neste exato momento no vejo por que
gastar dinheiro em terapia se no h nada a ser trabalhado.
Eu lhe disse que estava feliz com o fato de ele estar se saindo to bem, mas
relembrei algumas questes fami123
A ARTE DA FELICIDADE
liares que tnhamos comeado a detectar que podiam ter levado sua histria de
distimia crnica. Todo esse tempo, alguns termos psiquitricos comuns, como
"resistncia"
e "defesas" comearam a me ocorrer. Ele no se convenceu.
- Bem, esses podem ser assuntos que eu poderia querer investigar um dia - disse
ele -, mas no fundo acho que tinha muito a ver com a solido, uma sensao
de que faltava algum, uma pessoa especial com quem eu pudesse compartilhar a vida, e
agora encontrei essa pessoa.
Estava irredutvel na determinao de encerrar a terapia naquele dia. Tomamos as
medidas necessrias para que seu mdico de famlia acompanhasse suas prescries
de medicamentos, passamos a sesso com uma resenha e fechamento do tratamento e
minhas ltimas palavras foram para lhe assegurar de que minha porta estava aberta
para ele a qualquer hora.
Alguns meses mais tarde, David voltou ao meu consultrio.
- Ando me sentindo pssimo - disse ele, em tom desanimado. - Da ltima vez que
vim v-lo, tudo ia to bem. Eu realmente achava que tinha encontrado minha
parceira ideal. Cheguei a falar em casamento com ela. Mas parecia que, quanto mais
proximidade eu queria, mais ela se afastava. Finalmente, ela terminou comigo.
Depois disso, fiquei realmente deprimido por umas duas semanas. Cheguei at mesmo a
comear a ligar para ela e desligar, s para ouvir sua voz; e a passar de carro
pelo seu local de trabalho s para ver se seu carro estava l. Depois de um ms, mais ou
menos, cansei-me de fazer isso... era simples-

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67

124
O CALOR HUMANO E .X COMPAIXO
mente ridculo... e pelo menos meus sintomas de depresso melhoraram. Quer dizer,
estou comendo e dormindo bem, ainda tenho um bom desempenho no trabalho, bastante
energia e tudo o mais, mas ainda tenho a sensao de que uma parte de mim est
faltando. como se eu estivesse de volta ao ponto de partida, com a mesma sensao
que tive durante anos...
Retomamos a terapia.
Parece claro que, como fonte de felicidade, o romance deixa muito a desejar. Talvez o
Dalai-Lama no estivesse to equivocado ao rejeitar a noo do romance como
base para um relacionamento e ao descrever o romance meramente como "uma
fantasia... inxingvel", algo que no digno dos nossos esforos. Pensando bem, talvez
ele estivesse descrevendo em termos objetivos a natureza do romance em vez de estar
emitindo Lm julgamento negativo de valor, contaminado por seus anos de formao
monacal. Mesmo uma fonte objetiva de referncia, como o dicionrio, que contm bem
mais de uma dizia de definies para "romance" e "romntico", apresente uma grande
quantidade de expresses tais como "histriafictcia", "exagero", "mentira", "fantasioso
ou criativo", "no prtico", "desprovido de base em fatos", "caracterstica
de namoro ou relaes sexuais idealizadas" e assim por diante. Parece que em algum
ponto do percurso da civilzao ocidental, ocorreu uma mudana. O antigo conceib
de Eros, com seu sentido subjacente de tornar-se um, le fuso com o outro, assumiu um
novo significado. O ranance adquiriu uma qua12s
A ARTE DA FELICIDADE
lidade artificial, com toques de fraude e de engano, a qualidade que levou spera
observao de Oscar Wilde: "Quando apaixonada, a pessoa sempre comea enganando
a si mesma e sempre termina enganando os outros. isso 0 que o mundo chama de
romance."
Exploramos anteriormente o papel da proximidade e da intimidade como
importante componente da felicidade humana. No h dvidas a respeito. No entanto, se
estivermos em busca de uma satisfao duradoura num relacionamento, os alicerces
desse relacionamento precisam ser slidos. por esse motivo que o Dalai-Lama nos
incentiva a examinar a base de sustentao de um relacionamento, caso descubramos
estar numa relao que deu errado. A atrao sexual, ou mesmo a forte sensao
de apaixonar-se, pode ter seu papel na formao do lao inicial entre duas pessoas, para
atra-Ias; mas como uma boa cola epxi, aquele agente aglutinante inicial
precisa ser misturado a outros ingredientes para que possa endurecer e resultar numa
ligao duradoura. Ao identificar esses outros ingredientes, ns nos voltamos
mais uma vez para a abordagem do Dalai-Lama quanto formao de um
relacionamento forte - basear nosso relacionamento nas qualidades de afeto, compaixo
e respeito
mtuo como seres humanos. Basear um relacionamento nessas qualidades permite que
efetivemos um vnculo profundo e significativo no s com nosso namorado ou
cnjuge,

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mas tambm com amigos, conhecidos ou estranhos - praticamente com todos os seres
humanos. Essa atitude abre possibilidades e oportunidades ilimitadas para a formao
de laos.
Captulo 7
O VALOR E OS BENEFCIOS
DA COMPAIXO
UMA DEFINIO DA COMPAIXO
A medido que nossas conversas prosseguiam, descobri que o desenvolvimento da
compaixo desempenha um papel muito maior na vida do Dalai-Lama do que o de um
mero
meio para cultivar um sentimento de carinho e afeto, um meio para aperfeioar nosso
relacionamento com os outros. Na realidade, tornou-se claro que, como praticante
do budismo, o desenvolvimento da compaixo era parte integrmte do seu caminho
espiritual.
- Dada a importncia que o budismo atribui compaixo como parte essencial do
desenvolvimento espiriA ARTE DA FELICIDADE
tual da pessoa - perguntei -, o senhor poderia definir com maior clareza o que quer dizer
com o termo "compaixo"?
- A compaixo pode ser definida aproximadamente em termos de um estado mental
que no violento, no prejudicial e no agressivo - respondeu o Dalai-Lama.
- uma atitude mental baseada no desejo de que os outros se livrem do seu sofrimento,
e est associada a uma sensao de compromisso, responsabilidade e respeito
para com o outro.
"Quando se examina a definio de compaixo, da palavra Tse-wa em tibetano,
essa palavra tambm apresenta um sentido de se tratar de um estado mental que
inclui um desejo de coisas positivas para a prpria pessoa. Ao desenvolver a compaixo,
talvez pudssemos comear pelo desejo de que ns mesmos ficssemos livres
do sofrimento, para ento torrear esse sentimento natural voltado para ns mesmos,
cultiv-lo, aprimor-lo e ampli-lo de modo a que inclusse os outros e se aplicasse
a eles.
"Ora, quando as pessoas falam de compaixo, creio que costuma haver um perigo
de confundir a compaixo com o apego. Por isso, quando estudamos a compaixo,
devermos primeiro traar uma distino entre dois tipos de amor ou compaixo. Um
tipo de compaixo tem um qu de apego - o sentimento de controlar algum, ou de
amar algum para que essa pessoa retribua nosso amor. Esse tipo comum de amor ou
compaixo totalmente parcial e tendencioso. E um relacionamento que se baseie
exclusivamente nisso instvel. Esse tipo de relacionamento parcial, que tem por base a
percepo e identificao da pessoa coreto amiga, pode levar a um certo
apego emocional e a um sentimento de intimidade. No entanto, se houO CALOR HUMANO E A COMPAIXO
ver uma mudana nfima na situao, talvez uma desavena, ou se o amigo fizer algo
que nos deixe furiosos, de repente nossa projeo mental muda e o conceito de

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"meu amigo" j no est mais ali. E assim descobrimos que o ~pego emocional se
evapora. Em vez daquele sentimento
yu w
de amor e interesse pelo outro, podemos ter um sentimento de dio. Logo,
esse tipo de amor, que tem por base o apego, pode estar intimamente associado
ao dio.
"Existe, porm, um outro tipo de compaixo que desprovido desse apego. a
compaixo verdadeira. Esse tipo de compaixo no se baseia tanto no fato de
que essa pessoa ou aquela me cara. Pelo contrrio, a verdadeira compaixo tem por
base o raciocnio de que todo ser humano tem um desejo inato de ser feliz e de
superar o sofrimento, exatamente como eu. E, exatamente como eu, eles tm o direito
natural de realizar essa aspirao fundamental. Com base no reconhecimento dessa
igualdade e dessa caracterstica comum, a pessoa desenvolve uma noo de afinidade e
intimidade com os outros. Com esse tipo de fundamento, pode-se sentir compaixo,
independentemente de se encarar a pessoa como amiga ou como inimiga. Ele se apia
nos direitos fundamentais do outro, em vez de na nossa projeo mental. A partir
dele, portanto, geramos amor e compaixo. Essa a verdadeira compaixo.
"Pode-se ver, portanto, como pode ser importante na nossa rotina diria distinguir
bem entre esses dois tipos de compaixo e cultivar a verdadeira. No casamento,
por exemplo, normalmente h um componente de apego emocional. Porm, creio que,
se houver tambm um componente de compaixo verdadeira, baseada no respeito mtuo
entre
A ARTE DA FELICIDADE
dois seres humanos, o casamento tende a durar muito. No caso do apego emocional sem
compaixo, o casamento mais instvel e costuma terminar mais rpido."
A idia de desenvolver um tipo diferente de compaixo, uma compaixo mais
universal, uma espcie de compaixo genrica dissociada do sentimento pessoal,
parecia algo inatingvel. Como se estivesse pensando em voz alta, fiz uma pergunta
enquanto remoia a questo no meu ntimo.
- Mas o amor, ou a compaixo, um sentimento subjetivo. Parece que o tom ou a
sensao emocional do amor ou da compaixo seria o mesmo se tivesse "um qu
de apego" ou se fosse "verdadeiro". Ora, se a pessoa vivencia a mesma emoo ou
sentimento nos dois tipos, por que importante distinguir entre os dois?
O Dalai-Lama respondeu num tom resoluto.
- Para comear, creio que h uma qualidade diferente entre o sentimento do amor
verdadeiro, ou da compaixo verdadeira, e o amor baseado no apego. No se
trata do mesmo sentimento. O sentimento da verdadeira compaixo muito mais forte,
muito mais amplo; e tem uma qualidade muito profunda. Da mesma forma, a
compaixo
e o amor verdadeiros so muito mais estveis, mais confiveis. Por exemplo, quando
vemos um animal em intenso sofrimento, como um peixe se contorcendo com um anzol
na boca, poderamos espontaneamente experimentar uma sensao de incapacidade de
suportar sua dor. Esse sentimento no baseado numa ligao especial com aquele
animal em particular, uma sensao de "Ai, esse bichinho meu amigo". Nesse caso, estamos baseando nossa
compaixo simplesmente no fato de que essa criatura tamO CALOR ~MANO E A COMPAIXO

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A bm provida dde sensao, de que ela pode sofrer dor e de '~ que tem o direitco
de no D sofrer essa dor. Portanto, esse tipo ~: de compaixo, que no o est
associado ao desejo ou ao " lego, muito mais sliolido e mais durvel a longo prazo.
..
Aprofundamdo-me murais no tema da compaixo, prossegui.
- Bem, no seu exemmplo de ver um peixe no intenso sofrimento de testar comm
um anzol na boca, o senhor levanta uma questo de vitaital importncia... o de
estar associado a um sentirmento de incapacidade de suportar sua dor.
- - dissfe o Dalaiai-Lama. - Na realidade, em certo sentido poderaamos
defi>Finir a compaixo como a sensao de incapacidadde de supoortar o sofrimento
de outra pessoa, de outro ser sernciente. E E para gerar esse sentimento, preciso
primeiro avaliar a ggravidade ou intensidade do sofrimento do outrco. Por issco,
creio que quanto mais se entenda o sofrimentio, bem ccomo os vrios tipos de
sofrimento aos quais somaos sujeitoos, tanto maior ser nosso grau de compaixo.
- Bem, aceito o fato) de que a maior conscientizao do sofrimento do outro
podde aumentar nossa capacidade para a compaixo. Com efeito, por definio,
a compaixo envolve o abrir-se lpara o sohfrimento do outro. O compartilhamento do
sofrimento dolo outro. H, porm, uma questo mais essencial.. Por que iramos
querer assumir o sofrimento do outro qmando no ~ queremos nem o nosso? Quer dizer,
a maioria de ns faz enormes esforos para evitar nossa prpria dor ou so>frimento,
s at mesmo ao ponto de ingerir drogas e assim por diante.. Por que ento iramos
deliberadamente assumir o sofrimfento de outra pessoa? - indaguei.
A ARTE DA FELICIDADE
O Dalai-Lama respondeu sem hesitao.
- Creio haver uma diferena significativa entre nosso prprio sofrimento e o
sofrimento que poderamos experimentar num estado de compaixo, no qual assumimos
sobre nossos ombros o sofrimento de terceiros: uma diferena qualitativa. _ Ele fez uma
pausa e ento, como se estivesse mirancb meus prprios sentimentos naquele
instante, sem nenhum esforo, prosseguiu. - Quando pensamos no nosso Rprio
sofrimento, existe uma sensao de que estamos totaimente dominados. H uma
sensao
de estarmos sobrecarregados, de estarmos oprimidos por alguma coisa. Uma 'ensao de
desamparo. Ocorre um entorpecimento, quase como se nossas faculdades estivessem
embotadas.
"Ora, ao gerar a compaixo, quando se est assumindo a dor de outra pessoa, podese tambm de incio vivenciar um certo grau de desconforto, uma sensao
de constrangimento ou de incapacidade de suportar a situao. Entretanto, no (-aso da
compaixo, o sentimento muito diferente: subjahente sensao de constrangimento
existe um grau muito alto de ateno e determinao porque a pessoa est de modo
voluntrio e deliberado aceitando o sofrimento dc:), outro por um objetivo maior.
Existe un sentimento de ligao e compromisso, uma disposio a e~tender a mo a<~js
outros, uma sensao de energia em ver de entorpecimento. Isso semelhante
ao caso de um atleta. Enquanto se submete a treinos rigorosos, o atleta pode sofrer
muito: fazendo ginstica, suando, esforando-se. Crev que essa seja uk-na experincia
muito dolorosa e extenuante. J o atleta rlo a considera uma experincia dolorosa.
132

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71

O CALOR HUMANO E A COMPAIXO


Ele a encara como uma grande realizao, uma experincia associada a uma sensao de
alegria. Porm, se a mesma pessoa fosse sujeita a algum outro esforo fsico
que no fizesse parte do seu treinamento atltico, ela poderia pensar `Ai, por que me
fizeram passar por essa terrvel tortura?' Portanto, a atitude mental faz uma
enorme diferena."
Essas poucas palavras, proferidas com tanta convico, me alaram de uma
sensao de opresso para outra sensao, a da possibilidade de resoluo do
sofrimento,
de transcender o sofrimento.
- O senhor menciona que o primeiro passo para gerar esse tipo de compaixo
uma avaliao do sofrimento. Ser que existem outras tcnicas budistas especficas
que sejam usadas para aprimorar nossa compaixo?
- Existem. Por exemplo, na tradio maaiana do budismo, encontramos duas
tcnicas importantes para o cultivo da compaixo. Elas so conhecidas como o mtodo
"de causa e efeito de sete pontos' e o "intercmbio e igualdade da pessoa com os
outros". O mtodo do "intercmbio e igualdade" a tcnica encontrada no oitavo
captulo do Guide to the Bodhisattva's Way ofLife [Guia para o modo de vida do
Bodhisattva], de Shantideva. Mas - disse ele, dando um olhar de relance no relgio
e percebendo que nosso tempo estava acabando - creio que vamos praticar alguns
exerccios ou meditaes sobre a compaixo durante as palestras ao pblico mais tarde
nesta semana.
Com isso, ele sorriu com carinho e se levantou para encerrar nossa sesso.
133
134
A ARTE DA FELICIDADE
p gIkL VALOR DA VIDA HUMANA
Cc3ntinuanc? nosso estudo sobre a compaixo, come
cei no >ssa conv~sa seguinte com este raciocnio.
e
Bem, estic~mos falando sobre a importncia da compaixc_) sobre su crena de
que o afeto humano, o carinho,
a amizade e otros fatores so condies absolutamente neces,, srias para felicidade.
Mas estou s me perguntando. Suiponham que um rico empresrio viesse ao senhor e lhe, dissesse. Vossa
Santidade, o senhor diz que a com.
paixco e o cair humano so cruciais para a felicidade.
Mas pior natur~-a eu simplesmente no sou uma pessoa
morto carinho., ou afetuosa. Para ser franco, realmente
no si ,into nenUma compaixo ou altrusmo especial. Mi
nha tEendncia ser uma pessoa bastante racional, prtica
e talvc ez inteleclal; e eu simplesmente no sinto emoes
desse, tipo. Mno assim, gosto da minha vida. Sinto-me

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com mini vida como . Tenho uma empresa de su


cesso ,)tenho aigos, sustento minha mulher e filhos e pa
reo t ter um bn relacionamento com eles. Simplesmente
no pine parec que esteja faltando nada. Desenvolver a
comppaixo, o trusmo, o calor humano e assim por dian
te pai rrece boninas para mim qual a finalidade? Parece
to pi
piegas..."
- Em pr?iro lugar - respondeu o Dalai-Lama -, se
uma I pessoa desse essas palavras, eu ainda teria dvidas
quant -ito a essaessoa ser realmente feliz no fundo. Acre
dito ` sinceramlte que a compaixo proporciona a base
para ~ a sobreviwcia humana, o verdadeiro valor da vida hu
mana sa, e que,~m ela, falta uma pea essencial. Uma proO CALOR HUMANO E A COMPAIXO
funda sensibilidade aos sentimentos dos outros um elemento do amor e da compaixo;
e, sem ela, por exemplo, creio que haveria problemas na capacidade desse homem
de se relacionar com sua mulher. Se a pessoa de fato tivesse essa atitude de indiferena
diante dos sentimentos e do sofrimento alheio, mesmo que se tratasse de
um bilionrio, mesmo que ele tivesse boa formao acadmica, no tivesse nenhum
problema com a famlia ou os filhos, vivesse cercado de amigos, outros empresrios
ricos, polticos e chefes de governos, apesar de tudo isso creio que o efeito de todos
esses aspectos positivos permaneceria na superfcie.
"No entanto, se ele continuasse a sustentar que no sentia compaixo e que, mesmo
assim, no sentia falta de nada... ento poderia ser um pouco difcil ajud-lo
a entender a importncia da compaixo..."
O Dalai-Lama parou de falar por um instante para refletir. Suas pausas
intermitentes, que ocorriam em todas as nossas conversas, no pareciam criar um
silncio
constrangedor. Pelo contrrio, eram como uma fora gravitacional, que conferia maior
peso e significado s suas palavras quando a conversa era retomada.
- Porm, mesmo que fosse esse o caso, h alguns pontos que eu poderia salientar.
Para comear, eu poderia sugerir que ele refletisse sobre sua prpria experincia.
Ele pode compreender que, se algum o trata com compaixo e afeto, isso faz com que
ele se sinta feliz. Portanto, com base nessa experincia, seria til que ele
percebesse que os outros tambm se sentem bem quando recebem algum calor humano
e compaixo. Logo, reconhecer esse
A ARTE DA FELICIDADE
fato poderia desenvolver nele um maior r espe ito pela sensibilidade emocional dos
outros e torn-lio mais propenso a dar compaixo e calor humano. Ao miesm0 tempo,
ele descobriria que, quanto mais se d calor hLimar,,o aos outros, mais se recebe. Acho
que ele no levaria muito tempo para se dar conta disso. E, conseqenternerltatL,
esse passa a ser o alicerce da amizade e confiana mtuas.
"Agora, suponha que esse homem tvesse todos esses bens materiais, que tivesse
muito sucesso na vida, que vivesse cercado de amigos, que tivesse segurana
em termos financeiros e assim por diante. Creio at mesmo ser possvel que sua famlia
e seus filhos pudessem se relacionar com ele e sentir uma espcie de contentanCiento

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por ser ele bem-sucedido e eles terem bastante dlinhe-r e uma vida confortvel. Creio
ser concebvel que" at certo ponto, mesmo sem sentir afeto e calor humano,
ele possa no experimentar a sensao de que lhe falta algo No entanto, se ele
considerasse que tudo est perfeito, que realmente no existe nenhuma necessidade
verd:adeira para desenvolver a compaixo, eu diria que essa ~opino decorre da
ignorncia e da falta de viso. Mesmo que parea que os outros se relacionam com
ele plenamente, tia realidade, o que acontece que grande parte do relacionamento ou
interao das pessoas com ele se baseia na percepo que tm dele como um manancial
de sucesso e prosperidade. Elas podem ser influenciadas por sua riqueza e poder, e criar
laos com esses aspectos em vez de com a pessoa em si. Logo, em certo sentido,
emboras no recebam afeto e calor humano dele, elas podem estar satisfeitas. Pode ser
que no esperem mais do que isso. Mias o que acontece
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
que, se sua fortuna se reduzisse, essa base para o relacionamento sairia enfraquecida.
Ele ento comearia a ver o efeito de no dispor do calor humano, e passaria
de imediato a sofrer.
"Entretanto, se as pessoas tm compaixo, naturalmente isso algo com que
podem contar. Mesmo que enfrentem problemas econmicos e que sua fortuna venha
a minguar, elas ainda tm algo a compartilhar com outros seres humanos. As economias
mundiais so sempre to frgeis, e ns estamos sujeitos a tantas perdas na vida,
mas uma atitude norteada pela compaixo algo que sempre podemos trazer conosco."
Um auxiliar em vestes de cor marrom-avermelhada entrou no aposento e serviu o
ch em silncio enquanto 0 Dalai-Lama prosseguia.
- Naturalmente, ao tentar explicar para algum a importncia da compaixo, em
alguns casos pode-se estar lidando com uma pessoa muito egosta, individualista
e embrutecida, algum que se preocupa apenas com seus prprios interesses. E at
possvel que haja pessoas desprovidas da capacidade de sentir empada mesmo por
algum que amem ou que lhes seja chegado. No entanto, mesmo a essas pessoas, ainda
possvel apresentar a importncia da compaixo e do amor com base no fato de
ser esse o melhor meio para a realizao dos seus interesses pessoais. Essas pessoas
desejam ter sade, ter uma vida mais longa, ter paz de esprito, felicidade
e alegria. E, se for isso o que desejam, j ouvi falar de comprovao cientfica de que
esses aspectos podem ser promovidos por sentimentos de amor e compaixo...
Mas, na qualidade de mdico, de psi13
A ARTE DA FELICIDADE
quiatra, talvez voc tenha maior conhecimento dessas afirmaes cientficas.
- verdade - concordei. - Creio que h provas cientficas que corroboram
especificamente as hipteses sobre as vantagens fsicas e emocionais dos estados
mentais dominados pela compaixo.
- Por isso, a meu ver, informar algum sobre esses fatos e estudos cientficos
poderia sem dvida estimular algumas pessoas a cultivar mais compaixo nos
seus estados mentais... - comentou o Dalai-Lama. - Creio porm que, mesmo fora do
mbito desses estudos cientficos, existem outros argumentos que as pessoas poderiam
entender e apreciar a partir da sua prpria experincia prtica ou direta de rotina. Por
exemplo, poderamos salientar que a falta de compaixo gera uma certa desumanidade.

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74

So muitos os exemplos indicadores de que, em algum nvel profundo, as pessoas


desumanas geralmente sofrem de uma espcie de infelicidade e insatisfao, pessoas
como Stalin e Hitler. Essas pessoas so atormentadas por uma constante sensao de
insegurana e medo. Mesmo quando esto dormindo, creio que essa sensao de medo
persiste... Tudo isso poderia ser muito difcil para algumas pessoas entenderem, mas
uma afirmao que se pode fazer que falta a essas pessoas algo que se pode
encontrar numa pessoa mais provida de compaixo: uma sensao de liberdade, de
abandono, para que ao dormir a pessoa possa relaxar e se soltar. As pessoas cruis
nunca tm essa experincia. Esto sempre nas garras de alguma coisa, algum tipo de
influncia que as domina, e elas no conseguem experimentar aquela sensao de
se soltar, aquela noo de liberdade.
138
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
Ele parou por um instante, coando distrado a cabea, antes de prosseguir.
- Embora eu esteja apenas especulando, imagino que, se perguntssemos a algumas
dessas pessoas desumanas se haviam sido mais felizes durante a infncia,
quando recebiam os cuidados da me e tinham maior intimidade com a famlia, ou eram
mais felizes agora que dispunham de maior poder, influncia e posio, creio
que elas diriam que sua juventude foi mais agradvel. Creio que at mesmo Stalin foi
amado pela me na infncia.
- Ao falar em Stalin - comentei -, o senhor ao meu ver acertou num exemplo
perfeito do que est dizendo, das conseqncias da vida sem compaixo. de
conhecimento
geral que as duas principais caractersticas da sua personalidade eram sua crueldade e
sua desconfiana. De fato, ele considerava a crueldade uma virtude e mudou
seu nome de Djugashvili para Stalirn que quer dizer "homem de ao". E medida que
sua vda avanava e sua crueldade aumentava, mais desconfiado ele se tornava.
Sua desconfiana era lendria. Seu temer e sua suspeita dos outros acabaram levando a
enormes expurgos e campanhas contra vrios grupos de pessoas no seu pas, o
que resultou na deteno e execuo de riiilhes. No entanto, ele ainda assim
continuava a ver inimigos por toda parte. No muito tempo antes de morrer, ele disse
a Nikita Khrutchev que no confiava em ningum, nem em si mesmo. No final, voltouse at mesmo contra os elementos mais fiis da sua equipe. E, naturalmente, quanto
mais desumano e poderoso ele se tornava, maior era sua infelicidade. Um amigo disse
que por ltimo o nico trao humano que lhe resta-0
139
A ARTE DA FELICIDADE
va era a infelicidade. E sua filha Svetlana descreveu como ele era atormentado pela
solido e por um vazio interior, e como chegou ao ponto em que no mais acreditava
que as pessoas fossem capazes de uma autntica sinceridade ou bondade.
"Seja como for, sei que seria muito difcil entender pessoas como Stalin e
compreender por que elas cometeram os atos horrveis que cometeram. Mas um dos

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75

pontos sobre os quais estamos falando que mesmo esses exemplos extremos de
pessoas impiedosas poderiam recordar com nostalgia alguns dos aspectos mais
agradveis
da sua infncia, como por exemplo o amor que receberam da me. Nesse caso, como
ficam as inmeras pessoas que no tiveram uma infncia agradvel nem me amorosa?
Crianas que sofreram abusos e outros problemas? Ora, estamos estudando o tpico da
compaixo. Para que as pessoas desenvolvam a capacidade para a compaixo, o senhor
no acha necessrio que elas sejam criadas por pais ou responsveis que demonstrassem
calor humano e afeto?"
- , acho que isso importante. - Ele fez uma pausa, passando automaticamente as
contas entre os dedos, com destreza, enquanto refletia. - Algumas pessoas,
desde o incio, sofreram muito e no dispuseram do afeto do outro, de modo que, mais
tarde na vida, elas quase do a impresso de no terem nenhum sentimento humano,
nenhuma capacidade para a compaixo e para o afeto, pessoas brutais e insensveis... O Dalai-Lama fez mais uma pausa e, por alguns instantes, pareceu ponderar
com afinco sobre a questo. Enquanto se debruava sobre o ch, at mesmo o contorno
dos seus ombros sugeria que ele estava em
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
profunda reflexo. No demonstrou nenhuma inclinao a continuar de imediato,
porm, e ns tomamos nosso ch em silncio. Afinal, deu de ombros, como que
reconhecendo
que no dispunha da soluo.
- O senhor acha, ento, que as tcnicas para promover a empada e desenvolver a
compaixo no seriam teis para pessoas com esse tipo de histria problemtica?
- Sempre h graus diferentes de como a pessoa poderia se beneficiar a partir da
prtica de vrios mtodos e tcnicas, dependendo das circunstncias especficas
de cada um - explicou ele. - Tambm possvel que em certos casos essas tcnicas no
surtam absolutamente nenhum efeito...
- E as tcnicas especficas para promover a compaixo s quais o senhor se refere
so...? - interrompi, procurando um esclarecimento maior.
- Exatamente essas sobre as quais estivemos falando. Para comear, atravs do
aprendizado, atravs do entendimento do valor da compaixo. Isso nos proporciona
convico e determinao. Em seguida, atravs de mtodos de promoo da empada,
como por exemplo o recurso imaginao, criatividade, para nos visualizarmos na
situao do outro. E mais adiante, nesta semana, nas palestras ao pblico, vamos
examinar certos exerccios ou prticas que podem ser adotados, como por exemplo
a prtica de TongLen, que serve para reforar nossa compaixo. Creio porm ser
importante lembrar que essas tcnicas, como a prtica de Tong-Len, foram
desenvolvidas
para ajudar o maior nmero possvel de pessoas, pelo menos uma faixa da populao
humana. Mas nunca se esperou que essas tcnicas pudessem ajudar a totalidade das
pessoas, toda a humanidade.
A ARTE DA FELICIDADE
"O ponto principal na realidade que... se estamos fal:~indo sobre vrios mtodos
para desenvolver a compaixo... o mais importante que a pessoa faa
um esforo sincero para desenvolver sua capacidade para a compaixo. O grau at o
qual elas realmente conseguiro cultivar a compal-xo depende de tantas variveis.

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Quem poderia dizer? Nlas, se dedicarem seus melhores esforos a uma benevolncia
maior, a cultivar a compaixo e a tornar o mundo um lugar melhor, no final do dia
elas podero dizer, `Pelo merios, fiz o que pude!"'
OS BENEFCIOS DA COMPAIXO
Nos ltimos anos, houve muitos estudos que corroboram a idia de que o
desenvolvimento da compaixo e do altrusmo tem um impacto positivo sobre nossa
sade
fsica e emocional. Num experimento bem conhecido, por exemi)lo, David McClelland,
um psiclogo na Harvard University, mostrou a um grupo de alunos um filme de Madre
Teresa trabalhando entre os pobres e os doentes de Calcut. Os estudantes relataram que
o filme estimulou sentimentos de compaixo. Depois, ele analisou a saliva
dos glutlos e descobriu um aumento na imunoglobulina-A, um gnticorpo que pode
ajudar a combater infeces respiratrias. Em outro estudo realizado por James House
no Research Center da University of Michigan, os pesquisadores concluram que a
dedicao regular ao trabalho voluntrio, em interao com os outros com calor humano
e compaixo, aumentava tremendamente a expectativa de vida,
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
e provavelmente tambm a vitalidade geral. Muitos outros pesquisadores no novo
campo da medicina da mente-corpo demonstraram concluses semelhantes, que
documentavam
que estados mentais positivos podem beneficiar a sade fsica.
Alm dos efeitos benficos sobre nossa sade fsica, h provas de que a compaixo
e o comportamento interessado contribuem para a boa sade emocional. Estudos
revelaram que estender a mo para ajudar os outros pode induzir um sentimento de
felicidade, uma tranqilidade mental maior e menos depresso. Num estudo de trinta
anos com um grupo de diplomados de Harvard, o pesquisador George Vaillant concluiu,
com efeito, que adotar um estilo de vida altrusta um componente crtico para
a boa sade mental. Outra pesquisa, realizada por Alan Luks entre alguns milhares de
pessoas que estavam envolvidas regularmente em atividades voluntrias de auxlio
a terceiros, revelou que mais de 90% desses voluntrios relatavam um tipo de "barato"
associado atividade, caracterizado por uma sensao de calor humano, mais
energia e uma espcie de euforia. Elas tambm tinham uma ntida sensao de
tranqilidade e de maior autovalorizao em seguida atividade. No era s que esses
comportamentos de dedicao proporcionassem uma interao benfica em termos
emocionais; concluiu-se tambm que essa "tranqilidade dos que ajudam" estava
associada
ao alvio de uma variedade de transtornos fsicos relacionados ao estresse.
Embora as provas cientficas ratifiquem nitidamente a posio do Dalai-Lama
quanto ao valor prtico e muito real da compaixo, no preciso contar apenas
com experimenA ARTE DA FELICIDADE
tos e peesquisas para confirmar a veracidade dessa opinio. Podemos descobrir os fortes
laos entre os cuidados, a compaixo , e a felicidade pessoal na nossa prpria
vida e na das pesssoas que nos cercam. Joseph, um empreiteiro de sessenta anos de
idade, que conheci h alguns anos, um bom ex;emplo desse ponto. Durante trinta

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77

anos, Joseph fez sucesso sem muito esforo, aproveitando o crescimento


aparent.temente ilimitado do setor da construo no Arizona, parra tornar-se
multimilionrio.
No final da dcada de 1980, porm, ocorreu a maior derrocada do mercado imobilirio>
na histria do Arizona. Joseph estava em posio muito ,alavancada e perdeu
tudo. Acabou tendo de declarar falncia. Seus problemas financeiros geraram uma
presso sorbre seu casamento, que acabou em divrcio depois de vinlte e cinco anos
de unio. No surpreendeu que Josephi tivesse dificuldade para aceitar tudo isso.
Comeou a bebes r muito. Felizmente, conseguiu com o tempo abandonar a bebida,
com a ajuda dos AA. Como parte do seu Programa nos AA, ele passou a ser padrinho e
a ajudar outros > alcolatras a permanecer sbrios. Ele descobriu que gostav,,a
do papel de padrinho, de estender a mo para ajudam os outros, e comeou a se oferecer
como voluntrio tannbm em outras organizaes. Ps em funcionamento seus
conhecimentos empresariais para auxiliar os menos privleegiados em termos
econmicos.
Agora tenho uma pequena empresa de reformas disse , ele, ao falar da sua vida
atual. - Ela gera uma pequena rernda, mas j me dei conta de que nunca mais
vou ser to rico quanto fui. O que engraado que no fundo no quem voltar a ter
todo aquele dinheiro. Prefiro passar meu
1 - ', !
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
tempo em trabalhos voluntrios para diversos grupos, trabalhando diretamente com as
pessoas, prestando-lhes o melhor tipo de ajuda possvel. Atualmente, tenho mais
prazer num nico dia do que tinha num ms inteiro, quando ganhava fortunas. Estou
mais feliz do que em qualquer outra poca da minha vida!
MEDITAO SOBRE A COMPAIXO
Como prometera durante nossas conversas, e cumprindo a palavra dada, o DalaiLama concluiu uma palestra ao pblico no Arizona com uma meditao sobre a
compaixo.
Era um exerccio simples. No entanto, com vigor e elegncia, ele pareceu resumir e
cristalizar suas conversas anteriores sobre a compaixo, transformando a meditao
num exerccio formal de cinco minutos, que era direto e objetivo.
- Ao gerar a compaixo, iniciamos pelo reconhecimento de que no queremos o
sofrimento e de que temos um direito felicidade. Isso pode ser verificado e
legitimado pela nossa prpria experincia. Reconhecemos, ento, que outras pessoas,
exatamente como ns, tambm no querem sofrer e tm um direito felicidade.
Isso passa a ser a base para comearmos a gerar a compaixo.
"Vamos, portanto, meditar sobre a compaixo hoje. Cometem visualizando uma
pessoa que esteja em extremo sofrimento, algum que esteja sentindo dor ou que
esteja numa situao muito aflitiva. Durante os trs primeiros
I4>
A ARTE DA FELICIDADE

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78

minutos da meditao, reflitam sobre o sofrimento desse indivduo com um enfoque


mais analtico... pensem no seu intenso sofrimento e no estado lamentvel da existncia
dessa pessoa. Depois de pensar no sofrimento dessa pessoa por alguns minutos, em
seguida, procurem associar tudo isso a vocs mesmos, com o seguinte enfoque, `esse
indivduo tem a mesma capacidade para vivenciar a dor, a alegria, a felicidade e o
sofrimento que eu tenho'. Procurem ento permitir que venha tona sua reao
natural... um sentimento de compaixo por aquela pessoa. Procurem chegar a uma
concluso: constatando como forte seu desejo de que essa pessoa se livre de tanto
sofrimento. E resolvam que ajudaro essa pessoa a encontrar alvio. Para finalizar,
concentrem sua mente de modo exclusivo naquele tipo de concluso ou resoluo
e, durante os ltimos minutos da meditao, procurem produzir na sua mente um estado
amoroso ou norteado pela compaixo."
Com isso, o Dalai-Lama adotou uma postura de meditao de pernas cruzadas,
permanecendo totalmente imvel enquanto se dedicava meditao junto com a platia.
Silncio total. Havia, porm, algo extremamente estimulante no fato de estar sentado
naquela platia naquela manh. Imagino que at mesmo o indivduo mais calejado
no poderia deixar de se comover quando estivesse cercado de 1.500 pessoas, cada uma
delas mantendo na mente o pensamento da compaixo. Depois de alguns minutos,
o DalaiLama comeou a entoar um cntico tibetano, com a voz grave, meldica,
subindo e descendo suave em tons que tranqilizavam e confortavam.
Terceira Parte
A TRANSFORMAAO
DO SOFRIMENTO
Captulo 8
COMO ENCARAR O SOFRIMENTO
Na poca do Buda, uma mulher chamada Kisagotami sofreu a morte do seu filho
nico. Sem conseguir aceitar o fato, ela corria de um a outro, em busca de um
remdio que restaurasse a vida da criana. Dizia-se que o Buda teria esse medicamento.
Kisagotami foi ao Buda, fez-lhe reverncia e apresentou seu pedido.
- O Buda pode fazer um remdio que recupere meu filho?
- Sei da existncia desse remdio - respondeu o Buda. - Mas para faz-lo, preciso
ter certos ingredientes.
- Quais so os ingredientes necessrios? - perguntou a mulher, aliviada.
- Traga-me um punhado de sementes de mostarda - disse o Buda. A mulher
prometeu obter o ingrediente para ele; mas, quando ela estava saindo, o Buda
acrescentou
um detalhe. - Exijo que
A ARTE DA FELICIDADE
a semente de mostarda seja retirada de uma casa na quual no tenha havido morte de
criana, cnjuge, genitor ou criado. .
A mulher concordou e comeou a ir de casa en^n casa pro~cura da semente de
mostarda. Em cada casa, as pessopas concordavam em lhe dar as sementes; mas,
quando ela lhes poerguntava se havia ocorrido alguma morte naquela residncia, no
conseguiu encontrar uma casa que no tivesse sido visitada pelaa morte. Uma filha

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nessa aqui, um criado na outra, em outras um mnarido ou pa.i haviam morrido.


Kisagotami no conseguiu encontrasar um lar quer fosse imune ao sofrimento da morte.
Vendo que no) estava s na sua dor, a me desapegou-se do corpo inerte do filhco e
voltou a<:> Buda, que disse com enorme compaixo:
- Voc achava que s voc tinha perdido um fitilho. A lei da morte consiste em no
haver permanncia entre todas as criaturas vivas.
A procura de Kisagotami ensinou-lhe que nimgum vive sem estar exposto ao
sofrimento e perda. Ela no havia sido escolhida especificamente para aquaela terrvel
desgraa. Essa constatao no eliminou o inevi'itvel sofrimento que deriva da perda,
mas sem dvida reduziu o sofrimento resultante da revolta contra essa tristee
realidade da vida.
Embora a dor e o sofrimento sejam fenmenos humanos universais, isso no quer
dizer que seja fcil] a tarefa de aceit-los. Os seres humanos criaram um vastos
repertrio de estratgias para evitar a necessidade de passatr pelo sofrimento. s vezes,
recorremos a meios externos;, tais como produtos qumicos - amortecendo
e medicando nossa dar emocional com drogas ou lcool. Dispomos ttambm de
150
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
uma coleo de mecanismos internos - defesas psicolgicas, muitas vezes inconscientes,
que nos protegem, impedindo que sintamos um excesso de angstia e dor emocional
quando deparamos com problemas. Ocasionalmente, esses mecanismos de defesa
podem ser totalmente primitivos, como a simples recusa a admitir que exista um
problema.
Outras vezes, podemos reconhecer vagamente que temos um problema, mas
mergulhamos num milho de distraes ou divertimentos para evitar pensar no assunto.
ou poderamos,
ainda, recorrer projeo - incapazes de aceitar que temos um problema, projetamos a
questo inconscientemente nos outros e os culpamos pelo nosso sofrimento: ",
estou pssimo. Mas no sou eu quem est com o problema. outra pessoa. Se no fosse
aquele maldito chefe me atormentando o tempo todo [ou `meu scio me ignorando'
ou...], tudo estaria bem."
O sofrimento somente pode ser evitado temporariamente. No entanto, como uma
doena que se deixa sem tratamento (ou talvez que seja tratada superficialmente
com medicamentos que apenas mascaram os sintomas mas no curam a condio
original), o mal invariavelmente supura e se agrava. A euforia causada pelas drogas ou
pelo lcool sem dvida alivia nossa dor por um tempo; mas, com ouso contnuo, os
danos fsicos que atingem nosso corpo e o dano social s nossas vidas podem resultar
em sofrimento muito maior do que a insatisfao difusa ou a aguda doer emocional que
nos levaram a essas substncias para comear. As defesas psicolgicas internas,
como a negao om a represso, podem atuar como um escudo e nos proteger da
sensao de dor por um perodo um pouco maior,
Im
A ARTE DA FELICIDADE
mas mesmo assim elas no fazem com que o sofrimento desaparea.

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80

Randall perdeu o pai, com cncer, h pouco mais de um ano. Era muito amigo do
pai, e na poca todos ficaram surpresos ao ver como ele aceitou bem a morte.
- claro que estou triste - explicava ele, com estoicismo na voz. - Mas no fundo
estou bem. Vou sentir falta dele, mas a vida continua. E seja corno for,
agora no posso me concentrar na falta que ele me faz. Preciso organizar o enterro e me
encarregar do esplio para minha me... Mas vai dar tudo certo - dizia ele
a todos, em tom tranqilizador.
Um ano mais tarde, porm, pouco depois de se completar um ano da morte do pai,
Randall comeou a mergulhar em espiral numa grave depresso.
- Simplesmente no consigo entender o que est causando essa depresso explicou-me quando veio me ver. - Tudo parece estar indo bem neste exato momento.
No pode ser a morte do meu pai. Ele morreu h mais de um ano, e eu j aceitei sua
morte.
Com pouqussima terapia, no entanto, tornou-se claro que, no esfor~o de manter as
emoes sob rigoroso controle, a fim de `ser forte", ele nunca havia lidado
plenamente com seus sentimentos de perda e dor. Esses sentimentos continuaram a
crescer at que finalmente se manifestaram como uma depresso arrasadora, qual
ele se viu forado a dar ateno.
No caso de Randall, sua depresso desapareceu com bastante rapidez medida que
concentramos a ateno na dor e nos sentimentos de perda, e que ele pde
encarar e vivenciar sua dor plenamente. s vezes, porm, nossas es152
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
tratgias inconscientes no sentido de evitar encarar nossos problemas so mais
arraigadas - so mecanismos de defesa profundamente entranhados que podem se
incorporar
nossa personalidade e que so difceis de extrair. A maioria de ns tem um amigo,
conhecido ou parente, por exemplo, que evita problemas projetando-os nos outros
e atribuindo a culpa a eles - acusando os outros de defeitos que, na realidade, pertencem
a ele. Esse sem dvida um mtodo eficaz para eliminar problemas, e muitos
desses indivduos esto condenados a toda uma vida de infelicidade enquanto
continuarem seguindo esse padro de comportamento.
0 Dalai-Lama explicou em detalhes sua abordagem ao sofrimento humano - uma
abordagem que em ltima anlise inclui uma crena na possibilidade de nos libertarmos
do sofrimento, mas que parte da aceitao do sofrimento como um fato natural da
existncia humana, aliada coragem de encarar nossos problemas de frente.
- No dia-a-dia da nossa vida, as situaes difceis fatalmente iro acontecer. Os maiores
problemas na nossa vida so aqueles que inevitavelmente somos forados
a enfrentar, como a velhice, a doena e a morte. Procurar evitar nossos problemas ou
simplesmente no pensar neles pode proporcionar um alvio temporrio, mas na
minha opinio h uma abordagem melhor. Se enfrentarmos diretamente nosso
sofrimento, estaremos em melhor posio para apre153
A ARTE DA FELICIDADE

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81

ciar a profundidade do problema e sua natureza. Na guerra, enquanto permanecermos na


ignorncia do status e da capacidade blica do inimigo, estaremos totalmente
despreparados e paralisados pelo medo. Porm, se conhecermos a capacidade blica do
inimigo, que tipos de armas ele possui e assim por diante, nesse caso estaremos
em posio muito melhor quando travarmos combate. Da mesma forma, se
enfrentarmos nossos problemas em vez de evit-los, estaremos em melhor posio para
lidar com
eles.
Esse modo de enfocar nossos problemas era nitidamente razovel, mas eu quis
aprofundar um pouco mais a questo.
- , mas e se enfrentssemos um problema de frente e descobrssemos que no h
soluo para ele? algo bem difcil de encarar.
- Mas ainda assim acho que melhor encarar essa realidade - respondeu ele, em
tom marcial. - Por exemplo, poderamos considerar negativos e indesejveis
aspecto como a velhice e a morte; e poderamos simplesmente ten-. tar nos esquecer da
sua existncia. Mas com o tempo elegi acabam ocorrendo de qualquer modo. E
se estivemos evi._ tando pensar nesses acontecimentos, quando chegar o di em que
ocorram, tudo vir como um choque, causando um insuportvel perturbao mental.
No entanto, se dedicarmos algum tempo a pensar na velhice, na morte e em outras
tristezas, nossa mente estar muito mais estvel quando elas surgirem, j que estaremos
familiarizados com esses pre_ blemas e tipos de sofrimento, e teremos previsto que
ocoLreriam.
w=.
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
" por isso que acredito que possa ser til uma prereparao antecipada atravs da
familiarizao com os tipos p de sofrimento que poderamos enfrentar.
Voltando a usar ~a analogia do combate, refletir sobre o sofrimento pode ser encarado
como um exerccio militar. Pessoas que nunca ouviram falar em guerra, armas,
bombardeios e similares poderiam desmaiar se precisassem travar combate. No entanto,
atravs de treinamento militar, a mente poderia se familiarizar com o que pudesse
ocorrer; de modo que, se eclodisse uma guerra, no seria to difcil encar-la."
- Bem, d para entender como a familiarizao com os tipos de sofrimento que
poderamos enfrentar teria algum ,valor na reduo do medo e da apreenso, mas
ainda me parece que certos dilemas no apresentam nenhuma opo alm da
possibilidade do sofrimento. Como podemos evitar a preocupao nessas
circunstncias?
- Um dilema como o qu, por exemplo?
Parei para refletir um pouco.
- Bem, digamos que uma mulher esteja grvida e que um exame do lquido
amnitico ou uma ultra-sonografia revele que a criana ter um grave defeito de
nascena.

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82

Descobrem que a criana ter alguma deficincia mental ou fsica de extrema gravidade.
Portanto, 'bvio que a mulher seja tomada pela ansiedade por no saber o
que fazer. Ela pode resolver agir diante da situao e fazer um aborto, para poupar o
beb de toda uma vida de sofrimento; mas nesse caso ela pode passar por um
sentimento de enorme perda e dor; e talvez tenha outros sentimentos, como a culpa. Ou
ainda, ela pode optar por deixar a natureza seguir seu curso e ter o beb.
Nesse caso, porm, ela pode ter
de encarar toda uma vida de dificuldades e sofrimento para
- Se abordamos esses problemas a partir da perspectiva ocidental ou da budista,
esses tipos de dilema so extremamente difceis - respondeu ele, num tom
algo melanclico. - Nesse seu exemplo sobre a deciso de abortar o feto com um
problema gentico... ningum sabe no fundo o que seria melhor a longo prazo. Mesmo
que uma criana nasa com uma deficincia, talvez a longo prazo isso seja melhor para
a me, para a famlia ou para a prpria criana. Mas existe tambm a possibilidade
de que, levando-se ern conta as conseqncias futuras, talvez fosse melhor abortar.
Talvez essa soluo fosse mais positiva no final das contas. Enfim, quem decide?
muito difcil. Mesmo do ponto de vista do budismo, esse tipo de deciso fica alm da
nossa capacidade racional. - Ele fez uma pausa e acrescentou. - Na minha opinio,
porm, a formao e as crenas da pessoa teriam um papel no modo pelo qual cada
indivduo poderia reagir a esse tipo de situao complicada...
Ficamos algum tempo sentados ew silncio. Afinal ele falou, abanando a cabea.
- Quando refletimos sobre os tipos de sofrimento aos quais estamos sujeitos,
podemos nos preparar mentalmente para esses fatos com antecedncia at certo
ponto, relembrando-nos de que podemos deparar com esses tipos de dilema na nossa
vida. Podemos, portanto, nos preparar em termos mentais. No deveramos, entretanto,
ignorar o fato de que essa atitude no ameniza a situao. Ela pode nos ajudar a lidar
mentalmente com a situao, a reduzir
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
o medo e assim por diante, mas no ameniza o problema em si. Por exemplo, se vai
nascer uma criana com um defeito congnito, por mais que se tenha pensado sobre
isso com antecedncia, ainda assim preciso descobrir uma forma de lidar com a
situao. E isso continua sendo difcil.
Enquanto ele dizia essas palavras, havia uma nota de tristeza na sua voz - mais do
que uma nota, talvez um acorde. Mas a melodia que a acompanhava no era
de desesperana. Por um minuto inteiro, o Dalai-Lama permaneceu mais uma vez
calado, olhando pela janela como se dali estivesse contemplando o mundo inteiro.
Depois,
prosseguiu.
- No h como evitar o fato de que o sofrimento faz parte da vida. E naturalmente
temos uma tendncia a no apreciar nosso sofrimento e nossos problemas.
Creio, porm, que em geral as pessoas no consideram que a prpria natureza da nossa
existncia seja caracterizada pelo sofrimento... - De repente, o Dalai-Lama
comeou a rir. Ou seja, no dia do nosso aniversrio as pessoas costumam dizer "Feliz
aniversrio!", quando na realidade o dia do nosso nascimento foi o dia do nascimento
do sofrimento. S que ningum diz "Feliz dia-do-nascimento-do-sofrimento!" comentou ele em tom de brincadeira.

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83

- Ao aceitar que o sofrimento faz parte da nossa existncia diria, poderamos


comear pelo exame dos fatores que normalmente fazem surgir sentimentos de
insatisfao e infelicidade mental. Em geral, por exemplo, ns nos sentimos felizes se
ns mesmos, ou pessoas que nos so chegadas, recebemos elogios, temos acesso
fama, fortuna e a outras coisas agradveis. E nos sentimos infelizes e insatisfeitos se
no obtemos esses sinais de sucesso ou se eles
A ARTE D, FELICIDAADE
vo para as mos de algun rival nossso. Se observarmos o dia-a-dia de uma vida normal,
porm, , com freqncia descobriremos que so inme-os os fatores e condies
que causam dor, sofrimento e :entimento)s de insatisfao, ao passo que as condies
que fazem suirgir a alegria e a felicidade so raras em comparao. Temcos de
passar por isso, quer gostemos quer no. E, gomo essa . a realidade da nossa
existncia, talvez precisemos moedificar nossa atitude diante do sofrimento. Nossa
atitude cdiante do sofrimento passa a ser muito importante porque rela pode afetar nosso
modo de lidar com o sofrimento quando ele surgir. Ora, nossa atitude habitual
consiste numa intensa averso e intolerncia nossa dor e sofrimento. Entretanto, se
pudermos transformar nossa atitude diante do sofrimento, adotar uma postura
que nos permita urna maior tolerncia quanto a ele, isso poder ajudarem mito a
neutralizar sentimentos de infelicidade, insatisfao e desgosto.
"No meu caso pessoal, a prtica mais forte e mais eficaz para ajudar a tolerar o
sofrimento consiste em ver e entender que o sofrimento a natureza essencial
da Samsara*, da existncia no iluminada. Ora, quando passamos por alguma dor fsica
ou qualquer outro problema, naturalmenSamsara (snscrito) um (-estado da exstncia caracterizado por infinitos ciclos de
vida, morte e reyascimento. Esse termo tambm se refere ao estado normal
da nossa exstncia diria, que caracterizado pelo sofrimento. Todos os seres
permaniecem nesse estado, impulsionados por registros crmicos de atos passadcos
e de estacos mentais negativos, caracterizados pela "iluso", at quee cada um eimine da
mente todas as tendncias negativas e atinja um estado de Loerao.
A TRANSFORMAO DO SOFRI MENTO
te naquele instante h uma sensao de queixa, porque o sofrimento muito forte. H
um sentimento de rejeio associado ao sofrimento, como se no devssemos estar
passando por aquilo. Naquele instante, porm, se pudermos encarar a situao de outro
ngulo e perceber que este corpo... - ele deu um tapa no brao gomo demonstrao
- a prpria base do sofrimento, isco reduz aquele sentimento de rejeio... aquele
sentimento de que de algum modo no merecemos sofrer, de que somos vtimas.
Portanto, uma vez que compreendamos e aceitemos essa realidade, passaremos a
vivenciar o sofrimento como algo que perfeitamente natural.
"Logo, por exemplo, quando lidamos com o sofrimento pelo qual passou o povo
tibetano, por um lado, poderamos observar a situao e nos sentir arrasados,
perguntando a ns mesmos: `Como que foi acontecer uma coisa dessas?' J de outro
ngulo poderamos refletir sobre o fato de que o Tibete tambm se encontra no
meio da Samsara - disse ele, com uma risada -, da mesma forma que o planeta e a
galxia inteira. - Ele riu novamente.
- Por isso, seja como for, nosso modo de perceber a vida como um todo influencia
nossa atitude diante do sofrimento. Por exemplo, se nosso enfoque bsico

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84

o de que o sofrimento negativo, precisa ser evitada a todo custo e, em certo sentido,
um sinal de fracassa, essa postura acrescentar um ntido componente
psicolgico de ansiedade e intolerncia quando enfrentarmos circunstncias difceis,
uma sensao de estar arrasado. Por outro lado, se nosso enfoque bsico aceitar
que o sofrimento uma parte natural da existncia, isso indubitavelmente nos tornar
A ARTE DA FELICIDADE
mais tolerantes diante das adversidades da vida. E, sem um certo grau de tolerncia para
com o sofrimento, nossa vida passa a ser insuportvel. como passar uma
noite pssima. Essa noite parece eterna; parece que no vai terminar nunca.
- A meu ver, quando o senhor diz que a natureza implcita da existncia
caracterizada pelo sofrimento, que em sua essncia ela insatisfatria, isso me
sugere uma viso bastante pessimista, na realidade bem desanimadora - comentei. O
Dalai-Lama rapidamente esclareceu sua posio.
- Quando falo da natureza insatisfatria da existncia, preciso entender que isso
se insere no contexto do caminho budista como um todo. Essas reflexes
precisam ser compreendidas no seu contexto adequado, que dentro das coordenadas
do caminho budista. Se no se tiver essa viso do sofrimento dentro do seu contexto
adequado, concordo que existe um perigo, ou mesmo uma probabilidade, de que esse
tipo de abordagem seja considerado equivocadamente como bastante pessimista e
negativo.
Conseqentemente, importante compreender a postura bsica do budismo diante de
toda a questo do sofrimento. Isso ns encontramos nos prprios ensinamentos pblicos
do Buda. O primeiro ponto que ele ensinou foi o princpio das Quatro Nobres Verdades,
a primeira das quais a Verdade do Sofrimento. E, nesse princpio, d-se muita
nfase conscientizao da natureza sofredora da nossa existncia.
"O que temos de ter em mente que a razo pela qual to importante refletir
sobre o sofrimento est na possibilidade de uma sada, de uma alternativa.
Existe a possibilidade de nos liberarmos do sofrimento. Com a eliminao
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
das causas do sofrimento, possvel alcanar um estado de Liberao, um estado imune
ao sofrimento. De acordo com o pensamento budista, as causas primeiras do sofrimento
so a ignorncia, a ganncia e o dio. Esses so considerados os `trs venenos da
mente'. Esses termos tm conotaes especficas quando usados dentro de um contexto
budista. Por exemplo, a `ignorncia' no se refere a uma falta de informao, como o
termo usado no sentido corriqueiro, mas se refere, sim, a um equvoco fundamental
de percepo da verdadeira natureza do eu e de todos os fenmenos. Quando geramos
uma percepo profunda da verdadeira natureza da realidade e eliminamos estados
mentais aflitivos, tais como a ganncia e o dio, podemos atingir um estado mental
totalmente purificado, livre do sofrimento. Dentro de um contexto budista, quando
refletimos sobre o fato de que nossa existncia normal do dia-adia caracterizada pelo
sofrimento, isso serve para nos estimular a adotar prticas que eliminem
as causas primeiras do nosso sofrimento. Se no fosse assim, se no houvesse
esperana, nem nenhuma possibilidade de nos livrarmos do sofrimento, a simples
reflexo
sobre o sofrimento seria apenas uma atividade mrbida e totalmente negativa.

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Enquanto ele falava, comecei a perceber como refletir sobre nossa "natureza sofredora"
poderia influenciar nossa aceitao das inevitveis tristezas da vida e poderia
at mesmo ser um mtodo valioso para pr nossos problemas dirios numa perspectiva
adequada. Comecei tambm a me dar conta de como o sofrimento poderia chegar
mesmo
a
A ARTE DA FELICIDADE
ser visto num contexto mais amplo, como parte de um caminho espiritual maior,
especialmente tendo em vista o paradigma budista, que reconhece a possibilidade de
purificao da mente e de que se acabe por alcanar um estado em que no mais haja
sofrimento. No entanto, afastando-me dessas importantes especulaes filosficas,
eu estava curioso por saber como o Dalai-Lama lidava com o sofrimento num nvel
mais pessoal, como ele enfrentava, por exemplo, a morte de um ser amado.
Quando visitei Dharamsala pela primeira vez muitos anos atrs, conheci o irmo
mais velho do Dalai-Lama, Lobsang Samden. Gostei muito dele e me entristeci
ao saber da sua morte repentina h alguns anos.
- Imagino que a morte do seu irmo Lobsang tenha sido um golpe para o senhor... disse eu, sabendo que ele e o Dalai-Lama eram muito ntimos.
- Foi.
fato.
- Eu s gostaria de saber como o senhor lidou com o
- Naturalmente, fiquei muito, muito triste quando soube da sua morte -disse ele,
baixinho.
- E como o senhor lidou com esse sentimento de tristeza? Quer dizer, houve
alguma coisa especfica que o ajudou a super-lo?
-No sei -disse ele, pensativo. -Senti aquela tristeza por algumas semanas, mas aos
poucos ela se dissipou. Mesmo assim, havia uma sensao de remorso...
- Remorso?
- . Eu estava viajando quando ele morreu; e acho que, se estivesse l, talvez
houvesse alguma coisa que eu teria podido fazer para ajudar. Por isso, sinto
esse remorso.
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
Uma vida inteira de contemplao da inevitabilidade do sofrimento humano pode
ter desempenhado um papel para ajudar o Dalai-Lama a aceitar sua perda, mas
ela no gerou um indivduo frio e desprovido de emoes, com uma severa resignao
diante do sofrimento. A tristeza na sua voz revelava um homem de profunda
sensibilidade
humana. Ao mesmo tempo, a franqueza e honestidade da sua atitude, totalmente
desprovida de autocomiserao ou de auto-recriminao, transmitiam a impresso
inconfundvel
de um homem que aceitara plenamente sua perda.
Naquele dia, nossa conversa se estendera at o final da tarde. Lminas de luz
dourada, entrando pelas venezianas de madeira, avanavam lentamente pela sala

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que ia escurecendo. Percebi uma atmosfera melanclica a impregnar o ambiente e soube


que nossa conversa estava chegando ao final. Mesmo assim, eu esperava fazer-lhe
perguntas mais detalhadas sobre a questo da perda, para ver se ele teria outros
conselhos sobre como sobreviver morte de um ente querido, que no fosse a simples
aceitao da inevitabilidade do sofrimento humano.
Quando eu estava a ponto de me estender nesse assunto, porm, ele me pareceu
algo perturbado; e eu percebi uma sombra de exausto nos seus olhos. Logo, seu
secretrio entrou em silncio e me lanou O Olhar. Aprimorado em anos de prtica, ele
indicava que estava na hora de eu ir embora.
- ... - disse o Dalai-Lama, em tom de desculpas - talvez devssemos encerrar...
estou um pouco cansado.
No dia seguinte, antes que eu tivesse oportunidade de voltar ao assunto nas nossas
conversas particulares, a questo foi levantada na sua palestra ao pblico.
A ARTE DA FELICIDADE
- O senhor tem alguma sugesto sobre como lidar com uma brande perda pessoal,
como a perda de um filho? - perguntc,u um membro da platia, em evidente sofrimento.
- At certo ponto - respondeu o Dalai-Lama, com um tom ~uave de compaixo isso depende das crenas pessoais do indivduo. Se as pessoas acreditam na
reencarnao,
em conformidade com isso h algum modo de reduzir a tris:eza ou a preocupao. Elas
podem consolar-se com o fato de que seu ente querido venha a renascer.
`Para aquelas pessoas que no acreditam na reencarnap creio que ainda existem
alguns mtodos simples para ajudar a lidar com a perda. Para comear, elas
poderiam considerar que, caso se preocupem demais, permitindo que vejam dominadas
pela sensao de perda e tristeza, e caso persistam nessa sensao de ser dominadas,
isso no s seria destrutivo e prejudicial para elas, acabando com sua sade, mas
tambm no traria nenhum benefcio pessoa ciue tivesse falecido.
"No meu caso, por exemplo, perdi meu mestre mais respeitado, minha me e
tambm um dos meus irmos. Naturalnente, quando eles faleceram, senti muita, muita
tristeza. Ento eu no parava de pensar que de nada adiantava tanta aflio; e que, se eu
de fato amava aquelas pessoas,, precisava cumprir seus desejos com a mente
serena. E eu me esforo ao mximo para fazer isso. Portanto, ria minhia opinio, se
perdemos algum que nos muito querido, essa a forma correta de abordar a
situao. Vejam bem, o melhor modo de guardar uma lembrana daquela pesscoa, a
melhor recordao, ver se conseguimos realizar cus desejos daquela pessoa.
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
"Naturalmente, de incio, os sentimentos de dor e ansiedade so a reao humana
natural a uma perda. No entanto, se permitirmos que esses sentimentos de
perda e aflio perdurem, surge um perigo. Se esses sentimentos no forem controlados,
podero levar a uma espcie de ensimesmamento. Uma situao em que o foco
de ateno passa a ser o prprio eu. E quando isso acontece, somos dominados pela
sensao da perda e temos a impresso de que s ns estamos passando por aquilo.
Instala-se a depresso. Mas, na realidade, existem outros que estaro passando pelo
mesmo tipo de experincia. Portanto, se nos descobrimos aflitos demais, pode
ajudar pensar em outras pessoas que vivem tragdias semelhantes ou at mesmo piores.
Uma vez que percebamos isso, no nos sentiremos mais isolados, como se tivssemos

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sido selecionados especialmente. Isso pode nos proporcionar algum tipo de conforto."
Embora a dor e o sofrimento sejam vivenciados por todos os seres humanos, muitas
vezes tive a sensao de que as pessoas criadas em algumas culturas orientais parecem
ter uma tolerncia e aceitao maiores diante do sofrimento. Em parte, isso pode
decorrer das suas crenas, mas talvez seja por ser o sofrimento mais visvel em
naes mais pobres, como a ndia, do que em pases mais prsperos. A fome, a pobreza,
a doena e a morte apresentam-se aos olhos de todos. Quando uma pessoa envelhece
ou adoece, ela no marginalizada, despachada para asilos para receber os cuidados de
profissionais da sade: essas pessoas permanecem na comunidade e so tratadas
pela famlia. Quem vive em
A .ART
f
O
.r,
- O senhor tem
uma grande perda
~o

guntou um me
- At cert ~, "oco

tom suave
soais do ' ~f. ~5~o
o e
o "o~N '3(1~ N o~ "~;> o .~
a trist
'3~.
of
~o
IDADE
vida no pode negar
elo sofrimento, que
conquistou a calas duras conUade de lidar ilizados por
--- pessoas na
~ssar pela vida acre-.mente um lugar agradvel em grande parte justa e que elas
.tue merecem que lhes aconteam coisas crenas podem ter uma influncia importante
.. se levar uma vida mais feliz e mais saudvel. No entanto, o inevitvel surgimento
do sofrimento solapa essas crenas e pode dificultar a continuidade
dessa vida feliz e eficaz. Nesse contexto, um trauma relativamente insignificante pode
ter um impacto psicolgico enorme j que a pessoa perde a f nas suas crenas
essenciais a respeito de um mundo justo e benevolente. Disso resulta uma intensificao
do sofrimento.
No h dvidas de que, com a tecnologia crescente, o nvel geral de conforto fsico
aumentou para muitos na sociedade ocidental. nesse ponto que ocorre
uma mudana crtica na percepo. Como o sofrimento se torna menos visvel, ele no
mais visto como parte da natureza fundamental dos seres humanos - mas, sim,
como uma anomalia, um sinal de que algo deu terrivelmente errado, um indcio de
"colapso" de algum sistema, uma violao da nossa garantia de direito felicidade!
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO

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Esse tipo de linha de pensamento apresenta riscos ocultos. Se pensarmos no


sofrimento como algo antinaturxl, algo que no deveramos estar vivenciandc, no
ser um grande salto comear a procurar por algum a quem pos~aamos culpar pelo
nosso sofrimento. Se me sinto infeliz, porque devo ser a "vtima" de algum ou
de algo - uma
:Ridia que infelizmente bastante comum no Ocidente. O
`w ~
verdugo pode ser o governo, o sistema educacional, pais
violentos, uma "famlia desajustada", o outro sexo ou nos
so parceiro insensvel. Ou ainda pode ser que voltemos a
culpa para dentro: h algo de errado comigo, sou vtima de
alguma enfermidade, ou de genes defeituosos, talvez. No
"
entanto, o risco envolvido em continuarmos a atribuir culpa
e a manter a postura de vtima a perpetuao do nosso
sofrimento - com sentimentos persistentes de raiva, frustra
G e ressentimento.
Naturalmente, o desejo de nos livrarmos do sofrimento -~ o objetivo legtimo de
cada ser humane. o corolriodo nosso desejo de sermos felizes. Portanto,
perfeitamente apropriado que pesquisemos as causas da nossa infekidade e faamos o
que for possvel para aliviar nossos problemas, procurando por solues em todos
os nveis $lcbal, da sociedade, da famlia e do indivduo. Porm, enQutnto encararmos o
sofrimento como um estado antinatumliuma condio anormal que tememos, evitamos
e rejeitarios, nunca erradicaremos as causas do sofrimento para co>Zear a levar uma
vida feliz.
Captulo 9
O SOFRIMENTO CRIADO PELA
PRPRIA PESSOA
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
foi ficando mais alta, mais furiosa e mais cheia de veneno, enquanto ele repassava
queixas e mais queixas contra a exmulher ao longo dos vinte minutos seguintes.
A sesso estava chegando ao final. Percebendo que ele
estava s ganhando mpeto e que poderia facilmente continuar a falar daquele jeito por
horas, tentei redirecion-lo.
- Bem, a maioria das pessoas tem dificuldade para se ajustar a um divrcio recente;
e sem dvida esse um assunto do qual poderemos tratar em sesses futuras
- disse eu, em tom conciliador. - Por sinal, h quanto tempo est divorciado?
- H dezessete anos, completos em maio.
No ltimo captulo, examinamos a importncia de aceitar o sofrimento como um fato
natural da existncia humana. Embora alguns tipos de sofrimento sejam inevitveis,
outros so criados pela prpria pessoa. Estudamos, por exemplo, como a recusa a aceitar
o sofrimento como parte natural da vida pode levar a que a pessoa se considere
uma eterna vtima e culpe os outros pelos seus problemas - uma
A ARTE DA FELICIDADE
as pode servir a um objetivo limitado. Ela pode acrescentar dramaticidade e uma certa
emoo nossa vida, ou despertar ateno e solidariedade nos outros. Mas

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isso parece no compensar a infelicidade que continuamos a suportar.


Ao falar sobre como aumentamos nosso prprio sofrimento, o Dalai-Lama deu
uma explanao.
- Podemos ver que h muitas formas pelas quais contribumos ativamente para
nossa prpria experincia de sofrimento e inquietao mental. Embora em geral
as prprias aflies emocionais e mentais possam surgir naturalmente, com freqncia
nosso reforo dessas emoes negativas que as torna muito mais graves. Por
exemplo, se sentimos raiva ou dio por uma pessoa, h menos probabilidade de que
essa emoo atinja um nvel muito intenso se ns a deixarmos de lado. Porm, se
pensarmos nas deslealdades que nos teriam sido feitas, nas formas pelas quais fomos
tratados injustamente, e se no pararmos de remoer essas coisas o tempo todo,
isso alimenta o dio. Essa atitude confere ao dio muito poder e intensidade.
Naturalmente, o mesmo pode se aplicar a algum apego que tenhamos por uma
determinada
pessoa. Podemos nutrir esse sentimento pensando em como a pessoa linda; e,
enquanto no paramos de pensar nas qualidades projetadas que vemos na pessoa, o
apego
vai ficando cada vez mais forte. Isso demonstra, entretanto, como ns podemos, atravs
do pensamento e da familiaridade constante, tornar nossas emoes mais fortes
e intensas.
"Tambm costumamos aumentar nossa dor e sofrimento sendo excessivamente
sensveis, reagindo com exagero a fatos insignificantes e s vezes levando as coisas
para
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
um lado muito pessoal. Nossa tendncia a de levar fatos nfimos muito a srio e
ampli-los de modo totalmente desproporcional, ao mesmo tempo que permanecemos
indiferentes ao que realmente importante, queles fatos que tm efeitos profundos na
nossa vida alm de conseqncias e implicaes duradouras.
"Por isso, creio que o fato de sofrermos ou no depende em grande parte de como
reagimos a uma determinada situao. Por exemplo, digamos que tenhamos descoberto
que algum est falando mal de ns pelas nossas costas. Se reagirmos a essa informao
de que algum est falando mal de ns, a esse fato negativo, com uma sensao
de mgoa ou raiva, somos ns mesmos que estamos destruindo nossa paz de esprito.
Nossa dor nossa prpria criao pessoal. Por outro lado, se nos contivermos para
no reagir de modo negativo, se deixarmos que a calnia se dissipe como um vento
silencioso que passa por trs da nossa cabea, estaremos nos protegendo daquela
sensao de mgoa, daquela sensao de agonia. Logo, embora nem sempre sejamos
capazes de evitar situaes difceis, podemos modificar a intensidade do nosso
sofrimento
pela escolha de como reagiremos situao."
"Tambm costumamos aumentar nossa dor e sofrimento sendo excessivamente
sensveis, reagindo com exagero a fatos insignificantes e s vezes levando as coisas para
um lado muito pessoal... "Com essas palavras, o Dalai-Lama reconhece a origem de
muitas irritaes do dia-a-dia que podem se acumular de modo a representar uma
importante
fonte de
A ARTE DA FELICIDADE

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sofrimento. Alguns terapeutas s vezes chamam esse processo de personalizao da dor


- a tendncia a estreitar nosso campo de viso psicolgica, interpretando ou
confundindo tudo o que ocorre em termos do seu impacto sobre ns.
Uma noite eu estava jantando com um colega de trabalho num restaurante. O
servio no restaurante acabou se revelando muito lento; e, desde o momento em que
nos sentamos, meu colega comeou a se queixar.
- Veja s! Aquele garom parece uma lesma! Onde que ele pensa que est? Acho
que est nos ignorando de propsito!
Embora nenhum de ns dois tivesse qualquer compromisso urgente, as queixas do
meu colega quanto lentido do servio continuaram a aumentar ao longo da
refeio e se expandiram numa ladainha de reclamaes sobre a comida, a loua, os
talheres e qualquer outro detalhe que no fosse do seu agrado. Ao final da refeio,
o garom nos ofereceu duas sobremesas de cortesia, com uma explicao.
- Peo desculpas pela demora do servio hoje - disse, em tom sincero -, mas
estamos com falta de pessoal. Houve um falecimento na famlia de um dos cozinheiros,
e ele no veio hoje. Alm disso, um dos auxiliares avisou que estava doente na ltima
hora. Espero que a demora no tenha causado nenhum inconveniente...
- Mesmo assim, nunca mais vou voltar aqui - resmungou entre dentes meu colega,
com irritao, enquanto 0 garom se afastava.
Esse um pequeno exemplo de como contribumos para nosso prprio sofrimento
quando levamos para o lado
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
pessoal cada situao irritante, como se ela tivesse sido intencionalmente dirigida a ns.
Nesse caso, o resultado foi apenas uma refeio desagradvel, uma hora
de aborrecimento. Porm, quando esse tipo de raciocnio passa a ser um modelo geral de
relacionamento com o mundo e se estende a cada comentrio feito por nossa
famlia ou amigos, ou mesmo a acontecimentos na sociedade como um todo, ele pode se
tornar uma fonte importante da nossa infelicidade.
Ao descrever as implicaes mais amplas desse tipo de raciocnio limitado,
Jacques Lusseyran fez uma vez uma observao perspicaz. Lusseyran, cego desde
os oito anos de idade, foi o fundador de um grupo de resistncia na Segunda Guerra
Mundial. Acabou sendo capturado pelos alemes e encarcerado no campo de
concentrao
de Buchenwald. Mais tarde, ao relatar suas experincias no campo, Lusseyran afirmou:
"... Percebi ento que a infelicidade chega a cada um de ns porque acreditamos
ser o centro do universo, porque temos a triste convico de que s ns sofremos ao
ponto da intensidade insuportvel. A infelicidade sempre se sentir cativo na
prpria pele, no prprio crebro."
"MAS NO JUSTO!"
No nosso dia-a-dia, os problemas surgem invariavelmente. No entanto, os
problemas em si no causam automaticamente o sofrimento. Se conseguirmos lidar
diretamente
com nosso problema e voltar nossas energias para descoA ARTE DA FELICIDADE

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brir uma soluo, por exemplo, o problema pode ser trans sformado num desafio.
Porm, se acrescentarmos receit,ta uma sensao de que nosso problema "injusto",
estaremos juntando um ingrediente que pode se tornar um poderos<;o combustvel para
a gerao de inquietao mental e sofriimento emocional. E ento no s passamos
a ter dois pro)blemas em vez de um, mas essa sensao de "injustia"' nos perturba, nos
corri e nos rouba a energia necessria para resolver o problema original.
Levantando essa questo com o Dalai-Lama um dia d.e manh, fiz-lhe uma
pergunta. .
- Como podemos lidar com o sentimento de injustia que tantas vezes nos
atormenta quando surgem problemas>?
- Pode haver uma variedade de modos para lidar core o sentimento de que nosso
sofrimento no justo. J falei da importncia de aceitar o sofrimento como
um fato natural da existncia humana. E creio que, sob certos aspectos, os tibetanos
poderiam estar em melhor posio pari aceitar a realidade dessas situaes difceis
j que diriarl que talvez seja por causa do seu carena no passado. Eles atribuiro a
situao a atos negativos cometidos nesta vide ou numa vida anterior; e assim
existe para eles um maio grau de aceitao. J vi algumas famlias nos nossos povoados
na ndia, em situaes dificlimas: vivendo em cordies miserveis e, ainda
por cima, com filhos cegos do dois olhos ou s vezes com deficincia mental. E de
algun modo essas senhoras ainda conseguem cuidar deles, ci zendo simplesmente que
o carena dos filhos, que se. destino.
"Ao mencionar o carena, creio ser importante salienta e compreender que s vezes,
em decorrncia de uma conA TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
preenso falha da dou~rina do carma, h uma tendncia a culpar o carena por t'a(l e a
procurar isentar a pessoa da responsabiliyade ou d~ necessidade de ter iniciativa
pessoal. Seria prfeitam2nte fcil dizer: `Isso devido ao meu carena, meu carena
pas'ado negativo, e o que eu posso fazer? No h soluo!' essa uma compreenso
totalmente equivocada cio carena, porque, embora nossas experincias sejam
conseqncias elos nossos atos passados, isso no quer dizer qye o indivl(duo no tenha
nenhuma escolha ou que no haja nenhum espao para a iniciativa de mudana, para
concretizar mud,4r~as positivas. E isso vale para todos os setores da vida. No
deveramos nos tornar passivos, nem procurar nos eximir da necessidade de tomar
iniciativas pessoais com base no raciocnio de que tudo resulta do carena, porque,
;e compf~endermos corretamente o conceito do carena, enenderen'lc:)s que carena
significa `ao'. O carena um prc,cesso m.ulito atuante. E, quando falamos no crma,
ou mao, esialmos falando da prpria ao cometida pelo sujeito, nesses caso por ns
mesmos, no passado. Portanto, est em gran,die parte nas nossas mos no presente
o tipo de i-,curo qu," surgir. Ele ser determinado pelo tipo de iniciiva que aldotarmos
agora.
"Portanto, carme no deveria ser compreendido em termos de un tipo de fiora
esttica, passiva; mas, sim, deveria ser enc:~ado corv'I( um processo em
movimento. Isso indica haver um imp~,
,)?nante papel para o indivduo desempenhar n determOrnao do curso do processo crmico. Por exen-:)lo, mes%nn um
simples ato ou um simples

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propsito, coro o de ssatisfazer nossa necessidade de alimento... Pararealizar cesse mero


objetivo, precisamos de
175
A ARTE DA FELICIDiADE
uma ao de nossa parte. Precisamos procurar alimentos e depois precisamos ingeri-los.
Isso dlemonstra que mesmo para o ato mais simples, mesmo um objetivo fcil
atiilgido por meio da ao..."
- Bem, reduzir a sensao de injustia corm a aceitaao de que ela resulta do nosso
carma pode ser eficaz para os budistas - aparteei. - E aqueles que mo
acreditam na doatrina do carma? Muitos no Ocidente, por exemplo...
- As pessoas que acreditam na, idia de um Criador, de um Deus, podem aceitar
circunstncias rduas com mais facilidade, encarando-as como partes da criao
ou dos cesgnios de Deus. Elas podem sentir qL-ie, apesar de a situaio parecer muito
negativa, Deus todo-poderoso e muito nisericordioso; de modo que pode hamer
algurm significaco, alguma importncia, por trs da situao, de que no rDs damos
conta. Creio que esse tipo de 1f pode apoi-las e aud-las durante perodos de
sofrimento.
- E aqueles que no acreditam rnem na doutrina do carma, nem na idia de um
Deus Criador?
- Para um descrente... - o Dal,.ai-Lama ponderou l,or alguns minutos antes de
responder - ...talvez pudesse ajudar um enfoque prtico, cientfico. Na minha
opinio, os cientistas geralmente consideram mmito importante exaninar um problema
com objetividadie, para estud-lo s_m grande envolvimento emocional. Com esse
tipo de aboriagem, podemos encarar o problema com a seguinte atitude: "se houver um
meio de combat-lo,, ento lutes, mesmo que seja preciso recorrer justia!"
- Ele-- deu uma risada. - ~nto, se descobrirmos que no h .meios de vencer, pc-lemos
simplesmente deixar para l.
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
"Uma anlise objetiva de situaes difceis ou problemticas pode ser muito
importante porque com essa abordagem com freqncia descobrimos que nos bastidores
pode haver outros fatores em jogo. Se sentimos que estamos sendo tratados com
injustia pelo nosso chefe no trabalho, pode haver outros fatores atuando. Ele pode
estar irritado com alguma outra coisa, uma discusso com a mulher naquela manh, ou
algo semelhante, e seu comportamento pode no ter nada a ver conosco particularmente;
pode nem ter sido especificamente dirigido a ns. Naturalmente, ainda precisamos
enfrentar a situao, qualquer que ela possa ser, mas pelo menos, com esse enfoque,
podemos no sofrer aquela ansiedade adicional que acompanharia a situao."
- Ser que esse tipo de abordagem "cientfica", na qual analisamos a situao com
objetividade, tambm no poderia nos ajudar a descobrir formas pelas quais
ns mesmos podemos estar contribuindo para o problema? E isso no poderia ajudar a
reduzir a sensao de injustia associada situao difcil?
- mesmo! - respondeu ele, com entusiasmo. - Isso decididamente faria uma
diferena. Em geral, se examinarmos com cuidado qualquer situao dada, com uma
atitude honesta e imparcial, perceberemos que, em grande parte, ns tambm somos
responsveis pelo desenrolar dos acontecimentos.

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"Por exemplo, muita gente culpou Saddam Hussein pela Guerra do Golfo. Mais
tarde, em vrias ocasies, dei expresso ao meu sentimento de que essa era uma
injustia. Nessas circunstncias, eu no fundo sinto at um pouco
A ARTE DA FELICIDADE
de pena de Saddam Hussein. claro que ele um ditador, e sem dvida h muitos
outros aspectos negativos nele. Se examinarmos a situao por alto, fcil atribuir
toda a culpa a ele. Afinal um ditador, totalitrio, e at mesmo seu olhar um pouco
assustador! - Ele deu uma risada. - Mas, sem o exrcito, sua capacidade de
fazer algum mal limitada; e, sem equipamento blico, aquele poderoso exrcito no
tem como funcionar. Todo esse equipamento militar no se produz sozinho, a partir
do nada! Portanto,~quando examinamos a questo desse modo, vemos que muitas
naes esto envolvidas.
"Logo", prosseguiu o Dalai-Lama, "costuma ser nossa tendncia normal culpar os
outros, fatores externos, por nossos problemas. Alm disso, costumamos procurar
por uma causa nica, para depois tentar nos eximir da responsabilidade. Parece que,
sempre que esto envolvidas emoes fortes, h uma tendncia a surgir uma disparidade
entre a aparncia das coisas e como elas realmente so. Nesse caso, se nos
aprofundarmos mais e analisarmos a situao com muito cuidado, veremos que Saddam
Hussein
parte da origem do problema, um dos fatores, mas h tambm outras condies que
contriburam para a situao. Uma vez que nos demos conta disso, desaparece
automaticamente
nossa atitude anterior de que ele a nica causa, e vem tona a realidade da situao.
"Essa prtica envolve um modo holstico de encarar as coisas, com a percepo de
que so muitos os acontecimentos que contribuem para uma situao. Por exemplo,
nosso caso com os chineses. Ali tambm, h uma grande contribuio da nossa parte.
Creio que talvez nossa gerao
178
r~
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
possa ter contribudo para a situao; mas decididamente as geraes que nos
antecederam foram na minha opinio muito negligentes, pelo menos at algumas
geraes
passadas. por isso que acredito que ns, tibetanos, contribumos para essa trgica
situao. No justo pr toda a culpa na China. No entanto, so tantos os aspectos.
Embora possamos ter sido um fator que contribuiu para a situao, claro que isso no
quer dizer que a culpa seja exclusivamente nossa. Por exemplo, os tibetanos
nunca se renderam completamente opresso chinesa. Houve uma resistncia contnua.
Por causa dessa resistncia, os chineses elaboraram uma nova poltica: a transferncia
de grandes contingentes de chineses para o Tibete, para que a populao tibetana se
torne insignificante, os tibetanos se sintam deslocados e o movimento pela liberdade
no possa ser eficaz. Nesse caso, no podemos dizer que a resistncia tibetana culpada
ou responsvel pela poltica chinesa."
- Quando o senhor est procurando sua prpria contribuio para uma situao, o
que dizer daquelas situaes que evidentemente no ocorrem por culpa sua,

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aquelas com as quais o senhor no tem nada a ver, at mesmo situaes relativamente
insignificantes do dia-a-dia, tais como quando algum lhe diz uma mentira intencional?
- perguntei.
- claro que de incio posso ter uma sensao de decepo quando algum no
sincero comigo; mas mesmo nesse caso, se eu examinasse melhor a situao,
poderia descobrir que de fato seu motivo para esconder algo de mim pode no resultar
de uma inteno m. Pode ser que a pessoa simplesmente no confiasse totalmente
em mim. Por isso, s vezes, quando me sinto decepcionado com esse
mo
A ARTE DA FELICIDADE
tipo de incidente, procuro encar-lo de outro ngulo. Penso que talvez a pessoa no
tenha querido confiar totalmente em mim porque eu no sou capaz de guardar segredo.
Minha natureza geralmente tem a tendncia a ser muito franca, e por isso a tal pessoa
poderia ter concludo que eu no sou a pessoa certa que conseguiria manter
algo em segredo, que eu talvez no seja capaz disso como muitas pessoas esperariam
que eu fosse. Em outras palavras, no sou digno da plena confiana dessa pessoa
em decorrncia da minha natureza pessoal. Portanto, se olharmos por esse ngulo, eu
consideraria que a causa teve como origem meu prprio defeito.
Mesmo partindo do Dalai-Lama, esse argumento pareceu um pouco forado descobrir "nossa prpria contribuio" para a falta de sinceridade do outro. No entanto,
enquanto ele falava, havia na sua voz uma franqueza genuna, que sugeria que de fato
essa era uma tcnica que ele j havia usado com bons resultados prticos na
sua vida pessoal para ajudar a lidar com a adversidade. Ao aplicar essa tcnica nossa
prpria vida, naturalmente, talvez no tenhamos tanto sucesso na busca da
nossa prpria contribuio para uma situao problemtica. Porm, quer tenhamos
sucesso quer no, mesmo o esforo honesto de procurar por nossa prpria contribuio
para um problema permite uma certa mudana de enfoque que ajuda a derrubar os
padres mesquinhos de pensamento conducentes ao destrutivo sentimento da injustia,
que a origem de tanta insatisfao em ns mesmos e no mundo.
mo
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
A CULPA
Produtos de um mundo imperfeito, todos ns somos imperfeitos. Cada um de ns
fez algo de errado. H coisas que lamentamos - coisas que fizemos ou que deveramos
ter feito. Reconhecer nossos erros com um verdadeiro sentido de remorso pode servir
para nos manter na linha na vida e pode nos estimular a corrigir nossos erros
quando possvel e dar os passos necessrios para agir corretamente no futuro. Porm, se
permitirmos que nosso remorso degenere, transformando-se em culpa excessiva,
se nos agarrarmos lembrana das nossas transgresses passadas com uma contnua
atitude de censura e dio a ns mesmos, isso no leva a nenhum objetivo, a no ser
o de representar uma fonte implacvel de autopunio e de sofrimento induzido por ns
mesmos.

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95

Durante uma conversa anterior na qual mencionamos rapidamente a morte do seu


irmo, percebi que o Dalai-Lama falou de alguns remorsos relacionados morte do
irmo.
Curioso por saber como ele lidava com sentimentos de remorso e possivelmente com
sentimentos de culpa, voltei ao assunto numa conversa posterior.
- Quando estvamos falando da morte de Lobsang, o senhor mencionou remorsos.
Houve outras situaes na sua vida que o levaram a sentir remorso?
- Houve, sim. Por exemplo, havia um monge mais velho que vivia como eremita.
Ele costumava vir me ver para receber ensinamentos, apesar de eu considerar
que ele no
181
A ARTE DA FELICIDADE
fundo era ma~rs capaz db que eu e que s me visitava como uma espeecie de
formalidade. Seja como for, ele v fio me procurar unm dia e mf perguntou acerca de
uma
determinada praticai esotrica de alto nvel. Comentei desprEOcupadamente (:que essa
seria uma prtica difcil e que tilvez fosse mais 1 bem execitada por algum
mais jovem, que pela tradio e=ra uma pritica que deveria ser iniciada curante a
adolesccncia. Mas tarde descobri que o mongese matara a fim doe renascer num corpo
mais jovem para Poder melhor reaalizar a pratica...
- Mas isso' terrvel! - comentei, surpreso com a his:ria. - Deve ter <sido um
gclpe para o senhor quando soube... ima assentiu, entristecido.
O Dalai-L - Como o' senhor lidou com esse sentimento de re
morso? Como acabou se livrando dele?
O Dalai-Lima refletia em silncio por um bom tempo
antes de responder.
- No me' livrei dele. Ele ainda existe. - Parou no;amente antes d,e acrescentar. Mas, muito embora esse sentimento de remorso ainda esteja aqui, ele no
est as3ociado a nenhuma sensao de peso ou de algo que me impea de avanar. No
seria til para ningum se eu permitisse que esse remorso me acabrunhasse, que
fosse apenas uma fonte de desnimo e depresso sem nenhuma finalidade, ou que
atrapalhasse meu modo de levar a vida dardo
o melhor de Fnrm.
Naquele momento, de um modo muito visceral, recebi mais uma vez impacto da
possibilidade muito real de um ser humano encarar de frente as tragdias da
vida e de reagir com emoao, mesmo com um remorso profundo, mas
182
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
sem mergulhar no excesso de culpa ou desprezo por si mesmo. A possibilidade de um
ser humano aceitar plenamente a si mesmo, inteiro com suas limitaes, fraquezas

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96

e equvocos de julgamento. A possibilidade de reconhecer uma situao negativa pelo


que ela e reagir com emoo, mas sem exagero. O Dalai-Lama lamentava
sinceramente
o incidente que descrevera mas assumia esse remorso com dignidade e leveza. E,
embora o assumisse, ele nunca permitiu que o peso desse remorso o atrapalhasse,
preferindo,
sim, seguir adiante e concentrar sua ateno em ajudar os outros da melhor forma
possvel.
s vezes, eu me pergunto se a capacidade de viver sem se entregar a uma culpa
autodestrutiva no em parte cultural. Quando relatei minha conversa com o
Dalai-Lama a respeito do remorso a um amigo que um estudioso do Tibete, ele me
disse que, com efeito, o idioma tibetano nem mesmo tem um termo equivalente
palavra
"culpa", embora tenha palavras que significam "remorso", "arrependimento" ou
"lamento", com um sentido de "retificar as coisas no futuro". Qualquer que possa ser
o componente cultural, porm, acredito que, com o questionamento dos nossos modos
habituais de pensar e com o cultivo de uma perspectiva mental diferente baseada
nos princpios descritos pelo Dalai-Lama, qualquer um de ns pode aprender a viver
sem o estigma da culpa, que no faz nada a no ser causar a ns mesmos um sofrimento
desnecessrio.
183
A ARTE DA FELICIDADE
A RESISTNCIA MUDANA
A culpa surge quand,:) nos convencemos de termos cometido um erro irreparvel.
A tortura da culpa consiste em pensar que qualquer problema seja permanente.
Entretanto, como no existe nada que no mude, tambm a dor cede - no h problema
que persista. Esse o aspecto positivo da mudana. O negativo que ns oferecemos
resistncia mudana em quase todos os campos da vida. O primeiro passo para nos
livrarmos do sofrimento investigar uma das causas principais: a resistncia
mudana.
- de extrema importncia investigar as causas e origens do sofrimento, como ele
surge - explicou o DalaiLama, ao descrever a natureza sempre mutante da
vida. preciso iniciar o processo avaliando a natureza impermanente e transitria da
nossa existncia. Todos os objetos, acontecimentos e fenmenos so dinmicos,
mudam a cada instante; nada permanece esttico. Meditar sobre a nossa circulao
sangnea poderia ajudar a firmar essa idia: o sangue est em fluxo constante,
erre movimento; nunca fica parado. Essa natureza de mudanas momentneas dos
fenmenos como um mecanismo inerente a eles. E, como faz parte da natureza de
todos
os fenmenos a mudana a cada momento, isso nos indica que a todas as coisas falta a
capacidade de perdurar, falta a capacidade de permanecer. E, j que todas as
coisas so sujeitas mudana, nada existe numa condio permanente, nada consegue
manter-se igual por sua prpria fora independente. Desse modo, todas as coisas
esto sob a influncia de outros fatores. Ou seja, a qualquer momento, por mais
prazerosa ou agra-

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97

184
A TRAhSFORNIAO DO SOFRIMENTO
fivel que possa ser nc,ssa experi,~ncia, ela gessar. Isso passa a ser a origem de uma
categoria do sofrimento conhecida no budismo como o "sofrimento da mudana".
conceito de impermanncia desNmPenha um papel crucial no pensamento budista
e a cc:)ntemplao da impermanncia uma prtica essencial. A contemplao da
impermanncia atende a duas funes de vital importncia dentro do caminho bucista.
Num nvel convencional, ou num sentido corriqueiro, quem pratica o budismo
contempla
sua prpria impermanncia - o fato de que a vida frgil e de que nunca sabeqos
quando iremos morrer. Quando se associa essa reflexo a uma crenla na raridade
da existncia humana e na possibilidade cite se alcanar um estado de Liberao
espiritual, de se estar livre do sofrimento e dos interminveis ciclos de reencarna=o,
essa contemplao serve para aumentar a dEterminad do praticante para usar seu
tempo com maior proveito, dedcando-se s prticas espirituais que propiciaro essa
Liberao. Num nvel mais profundo, o da contemplao dos aspectos mais sutis da
impermanncia, da natu:eza impernnanente de todos os fenmenos, tem incio a bisca
do praticante pela compreenso da verdadeira natureza da reaflidade e, atravs dessa
compreenso, pela dissiPIo da ignzorncia, que a origem primordial do nosso
sofirrlento.
Portanto, embora a contemplado da impermanncia tenha um enorme significado
dentro de um contexto budista, surge a pergunta: sera que a contttemplao
e compreenso da impermanncia t-ii alguma aaPlicao prtica no dia18O
A ARTE DA FELICIDADE
a-dia tambm dos no-budistas? Se encararmos o conceito de "impermanncia" a partir
do ponto de vista da "mudana", a resposta um absoluto "sim". Afinal de contas,
quer encaremos a vida de uma perspectiva budista, quer de uma perspectiva ocidental,
permanece o fato de que a vida transformao. E na medida em que nos recusemos
a aceitar esse fato e ofereamos resistncia s naturais mudanas da vida, continuaremos
a perpetuar nosso prprio
sofrimento.
A aceitao da mudana pode ser um importante fator na reduo de uma boa
proporo do sofrimento que criamos para ns mesmos. muito freqente, por
exemplo,
que causemos nosso prprio sofrimento, recusandonos a nos desapegar do passado. Se
definirmos nossa prpria imagem em termos da aparncia que tnhamos no passado
ou em termos do que costumvamos conseguir fazer e no conseguimos agora,
bastante seguro supor que no vamos ficar mais felizes quando envelhecermos. s
vezes,
quanto mais tentamos nos agarrar ao passado, mais grotesca e deformada torna-se nossa
vida.
Embora a aceitao da inevitabilidade da mudana, como princpio geral, possa
nos ajudar a lidar com muitos problemas, assumir um papel mais ativo, por meio

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98

do aprendizado especfico sobre as mudanas normais na vida, pode prevenir uma


proporo ainda maior da ansiedade rotineira que a causa de muitos dos nossos
problemas.
Com uma revelao do valor do reconhecimento das mudanas normais na vida,
uma me de primeira viagem falou de uma visita que fizera s duas horas da manh
emergncia de um hospital.
m6
A TRANSANSFORMQAO DO SOFIRIMENTO
- Qual lhe pa' parece sser o problema? 1
perguntou o pediatra.
- MEU FILHIr~HINHO! IEST COM ALGUM PROBLEMA! gritou ela,
nervossa. - Achho que ele est engasgando ou algo parecido. A lngu~gua no ppra
de sair da
beca. Ele s fica esticando a lngua laa para fora... o tempo tpcjo... como se quisesse
cuspir alguiguma coisa, mas a boca est vazia...
Depois de ar algumas > perguntas e u M rpido exame, o mdico tranqiliAizou-a.
- No h corm que sse preocupar. Quando um beb vai crescendo, ele de
desenvolve uma percepp maior do prprio corpo e do que ae o corpoo pode fazer. Sei
filho acabou de descobrir a lngngua.
Margaret, uma-ia jornalisbta de trinta e um anos, exemplifica a importncia c crtica de'
compreender e aceitar a mudana no contexto dele um rellacionamento pessoal.
Ela me procurou queixancndo-se de_ uma leve ansedade, que atribua dificuldade d
de se ajustar a um recente divrcio.
- Achei qulue poderia ser uma boa idia fazer algumas sesses s parra converrsar
com algurh , explicou -, para me ajudar a de eixar o passado para trs
e fazer a transio de volta vida dJe solteiras. Para ser franca, isso me deixa um
pouco nervossa...
Pedi-lhe qque descrcevesse as circunstncias do divrcio.
- Acho qcue teria de? descrev-lo como um divrcio amigvel. No hccuve
gramdes brigas, nem nada semelhante. Meu ex-maricdo e eu termos bons empregos. de
modo que no tivemos problemas com a questo financeira. Temos um
m7
A ARTE DA FELICIDADIE
filho, mas ele parece ter se ajustado bem Lao divrcio; e meu ex-marido e eu firmamos
um acordo paria custdia conjunta que est funcionando bem...
- O que eu queria era saber o que :levou ao divrcio.
- Bem... acho que simplesmente perdemos a paixo suspirou ela. - Parecia que aos
poucos o romantismo foi desaparecendo; simplesmente no tnhamos mais a

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99

mesma intimidade de quando nos casamos. Ns dois estvamos ocupados com nossos
empregos e nosso filho, e s parecamos estar nos afastando. Experimentamos algumas
sesses de aconselhamento conjugal, mas elas de nada adiantaram. Ainda nos dvamos
bem, mas era como se fssemos irmos. No parecia amor; no parecia um casamento
de verdade. De qualquer modo, chegamos concluso de que seria melhor partir para o
divrcio.. Simplesmente estava faltando alguma coisa.
Depois de passar duas sesses delineando o problema, decidimos por uma
psicoterapia breve, voltada especificamente para ajud-la a reduzir a ansiedade e
a ajustar-se s recentes mudanas na sua vida. No todo, ela era uma pessoa inteligente e
equilibrada em termos emocionais. Reagiu muito bem a uma terapia breve e
fez uma transio tranqila de volta vida de solteira.
Apesar de um evidente carinho mtuo, estava claro que Margaret e o marido
interpretaram a mudana no grau da paixo como um sinal de que o casamento deveria
terminar. Infelizmente, com extrema freqncia que entendemos uma diminuio da
paixo como um sinal da existncia de um problema fatal no relacionamento. E, na
maior parte das vezes, o primeiro indcio de mudana no nosso
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
relacionamento pode gerar uma sensao cie pnico, uma impresso de que algo deu
terrivelmente errado. Talvez no tenhamos escolhido o parceiro certo, no final das
contas. Nosso companheiro simplesmente no parece ser a pessoa pela qual nos
apaixonamos. Surgem desavenas - podemos estar a fim de sexo, e nosso parceiro estar
cansado; podemos querer ver um filme especial, rnas ele no se interessa pelo filme ou
est sempre ocupado. Por isso, conclumos que tudo est acabado. Afinal, no
h como ignorar o fato de estarmos nos afastando. As coisas simplesmente no so mais
as mesmas. Talvez devssemos nos divorciar.
E o que fazemos ento? Especialistas em relacionamentos produzem livros em
massa, com receitas cue nos dizem exatamente o que fazer quando a paixo e a chama
do romantismo comeam a fraquejar. Eles oferecem uma enorme variedade de
sugestes destinadas a ajudar a reaquecer o romance - refaa sua programao de modo
que
d prioridade ao tempo para atividades romnticas, planeje escapadas de fim de semana
ou jantares romnticos, elogie seu parceiro, aprenda a ter uma conversa significativa.
s vezes, isso ajuda. s vezes, no.
No entanto, antes de declarar o relacionamento morto, uma das coisas mais
benficas que podemos fazer quando nos damos conta de uma mudana simplesmente
tirar uma distncia, avaliar a situao e nos armar com o maior conhecimento possvel
sobre os padres normais de mudana em relacionamentos.
Com o desenrolar da nossa vida, passamos da tenra infncia para a infncia, a
maturidade e a velhice. Aceitamos
189
A ARTE LBA FELICL DADE
essas mudanas no desenv-olvimento individual como uma progresso natural. Um rel
acionamento, entretanto, tambm um sistema vivo dinraiico, composto de dois
organismos que interagem nur~11 ambier--- te. E, na qualidade d= sistema vivo,
igualmente natural e correto que o relacionamento passe per estgio S. Em qualquer

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100

relacionamento h diferentes dinenses de intimid.:ade -fsica, emocional e intelectual.


O contato corporal, o compartilhar de emces, de pensamentos, e a troca
de dias so todas formas legtimas de ligao com fqtaeles que amamos. norm~jl
que o equilbrio tenha um rhovimento cclico: s vezes a intimidade fsica diminui
mas a intimidade emocional pode aumentar; em outras ocasies no temos vontade de
trocar palavras mas s de receber um abrao. Se tivermos nossas antenas voltadas
para essa questo, podemos nos alegrar com o desabrochar da paixo num
relacionamento;
mas, se ela arrefecer, em vez de sentir preocupao ou raiva, podemos nos abrir para
novas formas de intimidade que podem ser igualmente satisfatrias - ou talvez
mais. Podemos apreciar nosso cnjuge Como companheiro, ter um amor mais estvel,
um lao mais profundo.
Em seu livro, Intimate Behavior, Desmond Morris descreve as mudanas normais
que ocorrem na necessidade de intimidade de am ser huizlano. Ele sugere que
cada um de ns passa repetidamente por trs estgios: do "me abrace", do "me solte' e
do "me deixe em paz". o ciclo torna.se aparente pela primeira ver no incio
da vida, quando a criana passa da fase do "abrao", caracterstica da tenra infncia,
para a fase da "independncia", quando a criana comea a explorar o mundo,
a engatinhar, caminhar e allA T-ftAMSFOKMAO DO SOFRIMENTO
ranar algurrt:~4 independncia e autonomia com relao me. Isso faz parte do
desenvolvimento e crescimento normal. Essas fascs~ no entanto, no seguem sempre
na mesma direo. I~-~n vrias etapas, a criana pode sentir alguma ansiedade quando o
sentimento de separao se torna forte demais, e nesses casos ela volta para
a me em busca de carinho e aconchego. Na adolescncia, a "rejeio" passa a ser a fase
predominante medida que a criana luta para formar uma Glentidade individual.
Embora possa ser difcil ou dolore)~a para os pais, a maioria dos especialistas
reconhece e5~a fase como normal e necessria na transio da infrxGia para a
maturidade.
Mesmo dentro dessa fase, ainda lx uma mistura das outras. Enquanto em casa o
adolescente est gritando "Me deixa em paz!" para os pais, suas necessidades do
"abrao
apertado" podem estar sendo satisfeitas por uma forte identificao com o grupo.
Tambmi nos relacionamentos de adultos, ocorre o mesmo fluxo. Os nveis de
intimidade variam, com perodos de maior intimidade se alternando com perodos
de maior afastalrriento. Isso tambm faz parte do ciclo normal de crescimento e
desenvolvimento. Para atingir nosso pleno potencial) como seres humanos, precisamos
ser capazes de contrabalanar nossas necessidades de unio e intimidade comi eerodos
em que precisamos nos voltar para dentro, comi orna sensao de autonomia,
para crescer e evoluir como indivduos.
medida que cheguemos a entender isso, no mais reagiremos c'm horror ou
pnico quando nos dermos conta de que estannOs "nos afastando" do nosso parceiro,
da mesma forma que no entraramos em pnico enquanto esti19
A 'TRAI`SFOZMACO DO SOFRIMENTO
A ARTE DA FELICIDADE

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101

Talvez o> casamento de Margaret pudesse ter sido sal


,,,,,,-,do a mar se afastar da costa. claro qufe
vo pela aceittao da mudana
natural no relacionamento
vssemos oL i5'tanciamento emocional crescente pode inl=
e pela criaio de
um novo relacionamento com base ern
s vezes ur~1' problemas num relacionamento (uma raiva r'
rios
~ ~, por exemplo), e at podem ocorrer
fatores que mo
fossem a paixo e o romance.
dicar srios
porrl, a histria no termina aqui. Dois
primida eri'y 5 _ desses casos, medidas tais como a terapia
anos depois da
minha ltima sesso com Margaret, deparei
rompinient ~ liciuto teis. Porm, o ponto principal a ter e~m
com ela por ,acaso nurn shopping (a situao de deparar com
podem ser
e um distanciamento crescente no signifiFa
um ex-paciente
num contexto social invariavelmente faz
u
mente 4 ~,y~ente uma hecatombe. Ele tambm pode fazer
com que eu,,
como a maioria dos terapeutas, me sinta urn
aiItomatiG W ciclo que volta a redefinir o relacionamento
are de t ~. que pode resgatar ou at mesmo superaf a
pouco
cono:rangido).
p
a
de outra far ue existia no passado.
- Como tem passado? - perguntei.
ea
intimidad o o ato de aceitao, de reconhecimento de que
melhor! - exclamou ela. - No ms

- No poderia estar

t
portada e uma parte natural das nossas intera~5es
passado, meu ex-mar o e
eu voltamos a nos casar.
a muda nutras, pode desempenhar um papel importante
- Verdade?
com os 5 relacionamentos. Podemos descobrir que
na- Verdade, e est indo s mil maravilhas. claro que
o
que podemos estar nos senlinns continuLmos a nos ver por causa da
custdia conjunta.
nos nos ato momento em q p
depois do divrcio,

Seja como for, no incio foi difcil

mas

quele e~ ecepcionados, como se algo tivesse


tr ~
de algum modo a presso sumiu. Ns no tnhamos mais
do mais ofiarnento, que pode ocorrer uma p
atos
do rela1~i Esses perodos de transio podem ser por
expectativas. E descobrimos
que no fundo gostamos um
o.
do outro e rios amamos. As coisas ainda no so iguais ao
forma~'eti.i que o verdadeiro amor comea a amadurecer
cruciais Nosso relacionamento pode ns are carnmais ba do
que eram quando nos casamos pela primeira vez, mas isso

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102

gi florir- o intensa, na viso do outro como


Estamos realmente felizes, jun-

da

parece no ater importncia.

na paia ou na sensao de que estamos em fusom


tos. A impresso que tudo est certo.
a'

orem, agora estamos num< Po Em compensao, p

o outro' que podemos realmente comear a conhecer o sio e a per o outro como ele ,
um indivduo isoado,

outro efeitos e fraquezas talvez, mas um ser humano cmo


uando chegamos a esse 1nto
com lesmas. somente q ns onde os assumir um compromisso autntico, um=m-

que pisso com o crescimento de outro ser humano - um


proa' 5, erdadeiro amor.
le ato e
p
A 'TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
Captulo ZO
A MUDANA DE PERSPECTIVA
Uma vez um discpulo de um filsofo grego recebeu ordens do seu Mestre para
durante trs anos dar dinheiro a todos os que o insultassem. Quando esse perodo
de provao terminou, o Mestre lhe disse, "Agora voc pode ir a Atenas para aprender a
Sabedoria." Quando o discpulo estava entrando em Atenas, encontrou um certo
sbio que ficava sentado junto ao porto insultando todos os que iam e vinham. Ele
tambm insultou o discpulo, que deu uma boa risada. "Por que voc ri quando eu
o insulto?' perguntou o sbio. "Porque durante trs anos eu paguei por isso, e agora
voc me deu a mesma coisa por nada", respondeu :) discpulo. "Entre na cidade",
disse o sbio. "Ela toda sua..."
0s Padres do Deserto do sculo IV, um grupo de excntricos que se retirou para os
desertos em torno de Scete para uma vida de sacrifcio e orao, ensinavarn essa
histria para ilustrar o valor do sofrimento e das agruras. Entretanto, no haviam sido
apenas as agruras que abriram ao discpulo a "cidade da sabedoria". O fator
primordial que lhe permitiu lidar com tanta eficcia com uma situao difcil foi sua
capacidade de mudar de perspectiva, de encarar a situao a partir de um outro
ngulo.
194
A capadidade de mudar de perspectiva pode ser um dos instrumentos mais
poderosos e eficazes de que dispomos para nos ajudar a resolver os problemas dirios
da vida. O Dalai-Lama explicou.

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103

- A capacidade de encarar os acontecimentos a partir de pontos doe vista diferentes


pode ser muito til. Assim, com essa prtica, podemos usar certas experincias,
certas tragdias, para desenvolver uma tranqilidade na mente. preciso entender que
todos os fenmenos, todos os acontecimentos, apresentam aspectos diferentes.
Tudo tem uma natureza relativa. Por exemplo, no meu prprio caso, eu perdi meu pas.
Dessa perspectiva, trata-se de uma tragdia, e h fatos ainda piores. H muita
destruio ocorrendo no nosso pas. Isso muito negativo. Porm, se eu encarar o
mesmo acontecimento de outro ngulo, percebo que, na qualidade de refugiado, tenho
outro enfoque. Como sou refugiado, no h nenhuma necessidade de formalidades,
cerimnia, protocolo. Se tudo estivesse normal, se as coisas estivessem nos eixos,
em grande parte das ocasies, ns apenas representamos, fingimos. Mas, quando
estamos passando por situaes desesperadas, no h tempo para fingir. Portanto, a
partir desse ngulo, essa trgica experincia me foi muito til. Alm disso, ser refugiado
cria um monte de novas oportunidades para eu me encontrar com muita gente.
Pessoas de diferentes tradies religiosas, de diferentes posies sociais, pessoas que eu
poderia no ter conhecido se tivesse permanecido no meu pas. Por isso,
nesse sentido, essa experincia foi muito, muito valiosa.
"Parece que muitas vezes, quando surgem problemas, nosso enfoque se estreita.
Toda a nossa ateno pode estar
195
A ARTE DA FELICIDADE
concentrada na preocupao com o problema, e ns podemos ter a sensao de que
somos os nicos a passar por tais dificuldades. Isso pode levar a um ensimesmamento
que pode fazer com que o problema parea mais srio. Quando isso acontece, creio que
ver as coisas de uma perspectiva mais ampla pode decididamente ajudar... se
nos dermos conta, por exemplo, de que existem muitas outras pessoas que passaram por
experincias semelhantes e at mesmo piores. Essa prtica de mudana de perspectiva
pode at mesmo ajudar em certas doenas ou quando sentimos dor. Na hora em que a
dor surge, naturalmente costuma ser muito difcil, naquele exato momento, seguir
prticas formais de meditao para acalmar a mente. No entanto, se fizermos
comparaes, se encararmos nossa situao a partir de uma perspectiva diferente, de
algum
modo alguma coisa acontece. Quando se olha apenas para aquele acontecimento
isolado, ele parece ser cada vez maior. Se focalizarmos muito de perto, com muita
intensidade,
quando ocorre um problema, ele parece incontrolvel. Porm, se compararmos aquele
acontecimento com algum outro acontecimento de importncia, se avaliarmos o mesmo
problema com algum distanciamento, ele ir nos parecer menor e menos avassalador."
Pouco antes de uma sesso com o Dalai-Lama, encontreime por acaso com um
administrador de uma instituio na qual eu costumara trabalhar. Durante meu perodo
de
trabalho na sua instituio, tivemos uma srie de confrontos porque eu acreditava que
ele estava comprometendo o atenA TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO

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104

dimento aos pacientes ao privilegiar consideraes financeiras. Havia algum tempo que
eu no o via; mas, assim que percebi sua presena, todas as nossas discusses
voltaram em enxurrada, e eu pude sentir a raiva e o dio se acumulando no meu ntimo.
Quando fui encaminhado sute do Dalai-Lama para nossa sesso mais tarde naquele
mesmo dia, eu j estava consideravelmente mais calmo, mas ainda me sentia um pouco
perturbado.
- Digamos que algum nos deixe com raiva - comecei. - Nossa reao natural a
sermos feridos, nossa reao imediata, sentir raiva. Mas em muitos casos,
no se trata apenas de sentir raiva na hora em que somos feridos. Poderamos pensar no
acontecimento mais tarde, at mesmo muito mais tarde, e cada vez que pensssemos
nele sentiramos toda aquela raiva novamente. Como o senhor sugeriria que lidssemos
com esse tipo de situao?
O Dalai-Lama assentiu, pensativo, e olhou para mim. Eu me perguntei se ele
percebia que eu no estava apresentando o tpico por motivos exclusivamente
acadmicos.
- Se voc encarar por um ngulo diferente, sem dvida a pessoa que lhe despertou
essa raiva ter uma poro de aspectos positivos, de qualidades positivas.
Se olhar com cuidado, tambm descobrir que o ato que o deixou com raiva tambm lhe
propiciou certas oportunidades, algo que, de outro modo, no teria sido possvel,
mesmo do seu prprio ponto de vista. Portanto, com esforo, voc conseguir ver
muitos ngulos diferentes num mesmo acontecimento. Isso o ajudar.
- E se procurarmos os ngulos positivos numa pessoa ou num acontecimento e no
conseguirmos encontrar nenhum?
197
A ARTE DA FELICIDADE
- Nesse caso, creio que estaramos lidando com uma situao na qual poderia ser
necessrio fazer algum esforo. Dedicar algum tempo a procurar com seriedade
por um ngulo diferente para encarar a situao. No apenas de forma superficial. Mas
de modo aguado e direto. Precisamos recorrer a todo o nosso poder de raciocnio
e examinar a situao com a maior objetividade possvel. Por exemplo, poderamos
refletir sobre o fato de que quando estamos realmente irados com algum temos a
tendncia a perceber essa pessoa como algum com 100% de qualidades negativas.
Exatamente da mesma forma que, quando somos atrados por algum, nos inclinamos a
considerar que essa pessoa tem 100% de qualidades positivas. No entanto, essa
percepo no corresponde realidade. Se nosso amigo, que consideramos to
maravilhoso,
nos fizesse um mal intencional de algum modo, de repente ns perceberamos com
nitidez que ele no era de fato composto exclusivamente por qualidades positivas.
Da mesma forma, se nosso inimigo, aquele que odiamos, vier a nos implorar o perdo
com sinceridade e continuar a nos demonstrar benevolncia, improvvel que
continuemos
a encarlo como totalmente mau. Portanto, mesmo quando estamos com raiva de
algum que imaginamos no ter absolutamente nenhuma qualidade positiva, a realidade

que ningum inteiramente mau. Se procurarmos com bastante afinco, descobriremos


que essa pessoa deve ter algumas boas qualidades. Logo, a tendncia a considerar
que algum totalmente negativo tem origem na nossa prpria percepo, baseada na
nossa prpria projeo mental, em vez de derivar da verdadeira natureza do indivduo.

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105

A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
"Da mesma forma, uma situao que de incio parea ser 100% negativa pode ter
alguns aspectos positivos. Vias para mim, mesmo que tenhamos descoberto um
ngulo positivo para uma situao nociva, s isso no costuma ser suficiente. Ainda
preciso fortalecer essa idia. Talvez precisemos nos recordar desse ngulo
positivo muitas vezes, at que aos poucos nossa impresso mude. Em geral, uma vez
que j nos encontremos numa situao difcil, no possvel mudar nossa atitude
com a mera adoo de um pensamento especfico uma vez ou duas. Trata-se, sirr,, de
um processo de aprendizado de novos pontos de vista, de treinamento e familiarizao
com eles, que nos permiie lidar com a dificuldade."
O Dalai-Lama refletiu por um momen:o e, fiel sua habitual postura pragmtica,
acrescentou.
- Se, entretanto, apesar dos nossos esforos, no descobrimos nenhum ngulo ou
perspectiva positiva para o ato de uma pessoa, nesse caso, pelo menos por
um tempo, a melhor atitude a tomar pode ser a de simplesmnte tentar esquecer a
situao.
Inspirado pelas palavras do Dalai-Lama, mais tarde naquela noite procurei descobrir
alguns "ngulos positivos" no administrador, enfoques de acordo com os quais
ele no fosse " 100% mau". No foi difcil. Eu sabia que ele era um pai amoroso, por
exemplo, que procurava criar os filhos da melhor maneira possvel. E tive de
admitir que meus confrontos com ele em ltima anlise me beneficiaram - sua
contribuio havia sido fundamental para minha deciso
199
A ARTE DA FELICIDADE
de abandonar o trabalho naquela instituio, o que acabou me levando para um emprego
mais satisfatrio. Embora essas reflexes no produzissem em mim uma estima
imediata pelo homem, era inquestionvel que elas amenizaram meus sentimentos de
dio, com um esforo surpreendentemente pequeno. Em breve, o Dalai-Lama
apresentaria
uma lio ainda mais profunda: como transformar completamente nossa atitude diante
dos nossos inimigos e aprender a valoriz-los.
UMA NOVA PERSPECTIVA DIANTE DO INIMIGO
O mtodo bsico usado pelo Dalai-Lama para transformar nossa atitude a respeito
dos nossos inimigos envolve uma anlise sistemtica e racional da nossa reao
costumeira queles que nos prejudicam. Ele explicou esse mtodo.
- Vamos comear examinando nossa atitude caracterstica diante dos nossos rivais.
Em geral, claro que no desejamos nada de bom para nossos inimigos. No
entanto, mesmo que por meio dos nossos atos tornemos nosso inimigo infeliz, em que
isso deveria nos alegrar tanto? Se refletirmos com ateno, como pode haver algo
mais desgraado do que essa atitude? Carregar por a o fardo de semelhantes
sentimentos de hostilidade e m vontade. E ser que realmente queremos ser to
mesquinhos?

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106

"Se nos vingarmos dos nossos inimigos, isso gera um crculo vicioso. Se
retaliarmos, a outra pessoa no vai aceitar isso. Ela vai se desforrar de ns, ns
agiremos da mesma forma e assim por diante. E em especial, quando isso
A TRANSFORMAO D O SOFRIMI
acontece no nvel das comunidaides, pode passar dfuma gerao para a outra. O
resultado que ojs dois lad,s sofrem. Desse modo, todo o objetivo da viloa
prejud=ado.
Pode-se ver isso nos campos dQ refugiadc3s onde s cultiva o dio pelo outro grupo.
Ruma atitude que se iistala desde a infncia. muito triste. ]Por isso, a
raiva ou cdio como o anzol de um pescador. impo)rtantssimc que nos
certifiquemos de no ser fisgados por esse anzc"Agora, algumas pessoas consideram que o d' intenso bom para os interesses
nacionais.
Para mim isso muito negativo. Demonstra falta de viso. Contra~r-se a esse
modo de pensar a base do esprita da no-vplncia e da compreenso."
Tendo questionado nossa atitude caracterstica ciante do nosso inimigo, o DalaiLama passou proposta deuma forma alternativa de encarar o inimigo, uma
nova pers~ectiva que poderia ter um impacto reyolucionri
o na nossa vida.
- No budismo, em geral, presta-se muita aten-,o s
nossas atitudes diante dos nossos rivais ou .
Isso
inimigos. porque o dio pode ser o maior obstculo ao desenNolvimento da
compaixo e da felicidade. Se pudermos a? render a desenvolver a pacincia e a
tolerncia
para comnossos inimigos, tudo o mais pasva a ser muito mais -cil. Nossa compaixo
por todos os outros sere:; comea afluir naturalmente.
"Portanto, para quem pratica a espiritualidade, nossos inimigos desempenham um
papel crucial. Ao meu ver, a compaixo a essncia da vida e3piritual. E,
Sara que tenhamos pleno sucesso na prtica d9 amor e d compaixJo~ indispensvel o
exerccio da pacincia e da tolerncia. No
ENTO
201
A ARTE DA FELICIDADE
h fora moral que se compare pacincia, exatamernte como no h pior tormento do
que o dio. Logo, devemos envidar nossos melhores esforos para no nutrir dio
pelo inimigo; mas, sim, usar o confronto como uma oportunidade para aprimorar nossa
prtica da pacincia e da tolerncia.
"Na realidade, o inimigo a condio necessria para a prtica da pacincia. Sem
uma ao do inimigo, no possvel o surgimento da pacincia ou da tolerncia.
Nossos amigos no costumam nos testar de modo que fornea a oportunidade para
cultivar a pacincia. Somente nossos inimigos agem desse modo. Logo, a partir dessa
perspectiva, podemos considerar nosso inimigo um grande mestre, e reverenci-lo por
nos conceder essa preciosa oportunidade para o exerccio da pacincia.

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107

"Ora, h muitas, muitas pessoas no mundo, mas so relativamente poucas aquelas


com quem interagimos; e ainda menor o nmero daquelas que nos causam problemas.
Portanto, quando deparamos com uma ocasio dessas para praticar a pacincia e a
tolerncia, deveramos trat-la com gratido. Ela rara. Exatamente como se tivssemos
encontrado inesperadamente um tesouro na nossa prpria casa, deveramos nos sentir
felizes e gratos ao nosso inimigo por nos propiciar essa oportunidade preciosa.
Isso porque, se um dia chegarmos a ter sucesso na nossa prtica da pacincia e da
tolerncia, que so fatores essenciais para contrabalanar as emoes negativas,
isso ser devido combinao dos nossos prprios esforos com a oportunidade
fornecida pelo inimigo.
"Naturalmente, ainda podemos ter nossas dvidas. `Por que eu deveria venerar meu
inimigo, ou admitir sua con202
A T'RANSFORMAO DO SOFRIMENTO
tribuio, se o) inimigo no tinha nenhuma inteno de me proporcionar 'essa preciosa
oportunidade para a prtica da
pacincia, se gele no tinha nenhuma inteno de me ajudar? E no se trata apenas de
eles no terem nenhum desejo ou inteno de me ajudar, mas de nutrirem, sim, uma inteno deliberada e
maliciosa de me prejudicar! Logo, o correto odi-los. Decididamente, eles no so
dignos de respeito.' Corra efeito, no fundo a presena no inimigo
desse estado mental voltado para o dio, dessa inteno de ferir, que torna a ao do
inimigo singular. Se no fosse assim, caso se tratasse apenas do ato real de
nos ferir, ns
odiaramos os mdicos e os consideraramos inimigos porque s vezes eles adotam
mtodos que podem ser dolorosos, como por exemplo a cirurgia. Mesmo assim, no consideramos esses atos
prejudiciais ou tpicos de um inimigo, porque a inteno por parte do mdico era a de nos ajudar. Logo, exatamente essa
inteno deliberada de nos ferir o que torna o inimigo inigualvel e nos concede
essa preciosa oportunidade de praticar a pacincia."
i~ sugesto do Dalai-Lama de que veneremos nossos inimigos pelas opounidades de
crescimento que eles nos proporcionam poderia a princpio ser um pouco difcil de
engolir. No entanto, a situao anloga de uma pessoa que procura tonificar e
fortalecer o corpo atravs do treinamento com pesos. Naturalmente, a atividade
de levantar
pesos desconfortvel no incio - eles so pesados. A pessoa se esfora, _ranspira, luta.
Porm, o prprio ato de lutar contra a resistncia que acaba resultando

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108

na nossa for203
A ARTE DA FELICIDADE
a. Apreciamos os bons equipamentos de peso, no por nenhum prazer imediato que nos
forneam, mas pelo benefcio final que obtemos.
Talvez at mesmo as alegaes do Dalai-Lama a respeito da "raridade" e "alto
valor" do Inimigo sejam mais do que meras racionalizaes fantasiosas. Quando
escuto meus pacientes descreverem suas dificuldades com outros, isso fica totalmente
claro: no fundo, a maioria das pessoas no tem legies de inimigos e antagonistas
com os quais esteja em luta, pelo menos no num nvel pessoal. Geralmente o conflito
apenas se restringe a algumas pessoas. Um chefe, talvez, um colega de trabalho,
um ex-cnjuge ou um irmo. A partir desse ponto de vista, O Inimigo realmente
"raro" - o quinho que nos cabe limitado. E a luta, o processo de resolver conflitos
com O Inimigo atravs do aprendizado, do estudo, da descoberta de modos alternativos
de lidar com ele - que acaba resultando em verdadeiro crescimento, em profundidade
de percepo e em xito em termos psicoterpicos.
Imaginem como seria se passssemos pela vida sem nunca encontrar um inimigo
ou qualquer outro obstculo, por sinal. Se desde o bero at o tmulo, todos
nos paparicassem, nos abraassem, nos dessem comida na boca (alimentos macios e
suaves, de fcil digesto), se nos divertissem com caretas engraadas e com o eventual
barulhinho de "gu-gu". Se desde a tenra infncia fssemos carregados para l e para c
numa cesta (mais tarde, talvez, numa liteira), jamais enfrentando nenhum desafio,
nenhum teste em suma, se todos continuassem a nos tratar como um beb. Isso poderia
parecer bom a princpio. Mas, se persistisse, somente poderia resultar em nos
tornarmos uma es?04
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
pcie de massa gelatinosa, uma monstruosidade, mesmo com o desenvolvimento mental
e emocional de uma vitela. a prpria batalha da vida que faz de ns quem ns
somos. E so nossos inimigos que nos testam, que nos fornecem a resistncia necessria
para o crescimento.
SER QUE ESSA ATITUDE PRTICA?
O mtodo de abordar nossos problemas racionalmente e de aprender a visualizar
nossos problemas ou nossos inimigos de perspectivas alternativas sem dvida
parecia um objetivo interessante, mas eu me perguntava at que ponto isso poderia
realmente produzir uma transformao fundamental da atitude. Lembrei-me de ter
lido numa entrevista que uma das prticas espirituais dirias do DalaiLama consistia em
recitar uma orao, "The Eight Verses on the Training of the Mind" [Oito
versos sobre o treinamento da mente], composta no sculo XI pelo santo tibetano Langri
Thangpa. Em parte, diz ela:
Sempre que me relacionar com algum, que eu me considere a criatura mais nfima
de todas e que encare o outro como supremo do fundo do meu corao!...

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109

Quando eu vir seres de natureza perversa, oprimidos por tormentos e pecados


violentos, que eu considere de alto valor essas criaturas raras como se tivesse
encontrado um precioso tesouro!...
Quando os outros, por inveja, me tratarem mal com imprecaes, calnias e atitudes semelhantes. que eu sofra a der
rota e oferea a vitria aos outros ....
z05
A ARTE DA FELICIDADE
Quando aquele, a quem beneficiei com grande esperana, me ferirprofundamente,
que eu possa encar-lo como meu supremo Guru!
Em suma, que eu possa, direta ou indiretamente, oferecer benefcios e felicidade a todos os seres; que eu em se
gredo possa assumir nos meus ombros a dor e o sofrimento
de todos os seres ....
- Sei que o senhor refletiu muito sobre essa orao perguntei ao Dalai-Lama depois
de ler a respeito - mas o senhor realmente acha que ela seja aplicvel
nestes nossos tempos? Quer dizer, ela foi composta por um monge que vivia num
mosteiro, um ambiente em que a pior coisa que poderia acontecer seria algum fazer
intrigas a nosso respeito, contar mentiras sobre ns ou talvez um eventual soco ou tapa.
Nesse caso, poderia ser fcil "oferecer a vitria" a essas pessoas; mas
na sociedade de hoje, o "mal" ou o mau tratamento que recebemos dos outros poderia
incluir o estupro, a tortura, o assassinato e assim por diante. A partir desse
ponto de vista, a atitude recomendada na orao realmente no parece vivel. - Eu me
sentia um pouquinho presunoso por ter feito uma observao que me parecia bastante
hbil, um verdadeiro achado.
O Dalai-Lama permaneceu em silncio alguns minutos, com o cenho enrugado,
imerso em pensamento.
- Pode haver alguma verdade no que voc est dizendo - disse ele e passou a
examinar circunstncias em que pode haver necessidade de alguma modificao para
essa atitude, em que pode ser necessrio adotar medidas contra a agressividade dos
outros a fim de impedir que eles firam a ns mesmos ou a terceiros.
2oG
A TRANSFORNIAO DO SOFRIMENTO
Mais tarde naquela noite, refleti sobre nossa conversa. Dois pontos sobressaram
nitidamente. Primeiro, fiquei impressionado com sua extraordinria facilidade
para reexaminar suas prprias crenas e prticas. Nesse caso, ele demonstrava
disposio para reavaliar uma orao amada que sem dvida se havia fundido com seu
prprio ser atravs de anos de repetio. O segundo ponto era menos inspirador. Fiquei
arrasado com a percepo da minha prpria arrogncia. Ocorreu-me que eu lhe
havia sugerido que a orao poderia no ser adequada por no condizer com as duras
realidades do mundo moderno. Foi s mais tarde, porm, que pensei bem sobre a
pessoa com quem estivera falando: um homem que havia perdido um pas inteiro em
conseqncia de uma das invases mais brutais da histria. Um homem que vivia no

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110

exlio havia quase quatro dcadas enquanto toda uma nao colocava nele suas
esperanas e sonhos de liberdade. Um homem com uma profunda noo de
responsabilidade
pessoal, que ouve com compaixo um desfile contnuo de refugiados que vm desabafar
suas histrias do assassinato, estupro, tortura e degradao do povo tibetano
por parte dos chineses. Mais de uma vez contemplei a expresso de preocupao e
tristeza infinita no seu rosto enquanto escuta esses relatos, com freqncia transmitidos
por pessoas que atravessaram o Himalaia a p (uma viagem de dois anos) s para v-lo
de relance.
E essas histrias no se limitam violncia fsica. Muitas vezes elas envolvem a
tentativa de destruir o esprito do povo tibetano. Um refugiado tibetano
uma vez me falou sobre a `escola" chinesa que foi obrigado a freqentar quan,o-,
A ARTE DA FELICIDADE
do jovem, ainda em crescimento, no Tibete. As manhs eram dedicadas doutrinao e
ao estudo do "pequeno livro vermelho" do Presidente Mao. As tardes eram voltadas
para a apresentao de vrios trabalhos de casa. Os "trabalhos de casa" eram geralmente
projetados de modo a erradicar do povo tibetano o esprito do budismo neles
profundamente entranhado. Por exemplo, tendo conhecimento da proibio budista de
matar e da crena de que todas as criaturas vivas so igualmente "seres sencientes",
um professor deu aos seus alunos a tarefa de matar alguma coisa e traz-la para a escola
no dia seguinte. Os alunos recebiam notas. Cada animal morto recebia uma
quantidade de pontos - uma mosca valia um ponto; uma minhoca, dois; um
camundongo, cinco; um gato, dez; e assim por diante. (Recentemente, quando relatei
essa histria
a um amigo, ele abanou a cabea com uma expresso de nojo e comentou: "Eu me
pergunto quantos pontos o aluno ganharia por matar esse professor infame.")
Atravs de prticas espirituais, como a recitao de "The Eight Verses on the
Training of the Mind", o Dalai-Lama conseguiu aceitar a realidade dessa situao
e ainda assim continuar sua campanha ativa pela liberdade e pelos direitos humanos no
Tibete por quarenta anos. Ao mesmo tempo, ele manteve uma atitude de humildade
e compaixo para com os chineses, que inspirou milhes de pessoas no mundo inteiro.
E aqui estava eu, sugerindo que sua orao talvez no fosse aplicvel s "realidades"
do mundo moderno. Ainda enrubeso de vergonha sempre que me lembro daquela
conversa.
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
A DESCOBERTA DE NOVAS PERSPECTIVAS
Ao tentar aplicar o mtodo do Dalai-Lama de mudair a perspectiva ao encarar "o
inimigo", eu por acaso depairei com outra tcnica numa tarde. Durante o processo
de elaborao deste livro, assisti a algumas palestras dadas prelo Dalai-Lama na Costa
Leste. Para voltar para casa, peguei um vo sem escalas at Phoenix. Como
de costume, eu havia reservado uma poltrona de corredor. Apesar de ater acabado de
ouvir ensinamentos espirituais, eu estava bastante irritadio quando embarquei
no avio lotado. Descobri ento que por engano me haviam destinado uma poltrona de
centro - sanduichado entre um homem de prropores avantajadas que tinha o hbito

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111

irritante de deixar cair o brao grosso do meu lado do descanso de brao e uma mulher
de meia-idade com quem antipatizei de irrnediato j que, segundo minha concluso,
ela havia usurpado minha poltrona de corredor. Havia algo nessa mulher que realmente
me incomodava - sua voz um pouco aguda demais, seu jeito ligeiramente autoritrio,
no sei bem o qu. Logo depois da decolagem, ela comeou a conversar o tempo todo
com o homem que estava sentado diretamente sua frente. Revelou-se que o homem
era seu marido, e eu "gentilmente" me ofereci para trocar de lugar com ele. Mas eles
no aceitaram. Os dois queriam poltronas de corredor. Fiquei ainda mais contrariado.
A perspectiva de passar cinco horas inteiras sentado ao lado dessa mulher parecia
insuportvel.
Consciente de que eu estava tendo uma reao muito forte a uma mulher que nem
conhecia, decidi que deve~
zo1)
A ARTE DA FELICIDADE
ria ser "transferncia" - ela devia me lembrar de modo inconsciente algum da minha
infncia - os velhos sentimentos no resolvidos de dio-pela-me ou algo semelhante.
Esforcei-me ao mximo mas no consegui encontrar uma candidata plausvel. Ela
simplesmente no me lembrava ningum do meu passado.
Ocorreu-me ento que essa era a perfeita oportunidade para praticar o
desenvolvimento da pacincia. Por isso, comecei pela tcnica de visualizar meu inimigo
na minha poltrona de corredor como uma querida benfeitora, posta ao meu lado para me
ensinar pacincia e tolerncia. Pensei que fosse ser moleza. Afinal de contas,
no que diz respeito a inimigos, seria impossvel ter um mais ameno - eu acabava de
conhecer essa mulher e ela na realidade no fizera nada para me prejudicar. Depois
de uns vinte minutos, desisti. Ela ainda me perturbava! Resignei-me a continuar irritvel
pelo resto do vo. Emburrado, lancei um olhar ferino para uma das suas
mos que furtivamente comeava a invadir meu descanso de brao. Eu odiava tudo
nessa mulher. Estava olhando distrado para a unha do seu polegar quando me ocorreu
uma pergunta. Eu odiava aquela unha? No fundo, no. Era apenas uma unha normal.
Sem nada de extraordinrio. Em seguida, olhei de relance para seu olho e me perguntei
se realmente odiava aquele olho. Odiava, sim. (Claro que sem nenhum motivo razovel
- que a forma mais pura do dio). Aproximei mais meu foco. Eu odeio aquela
pupila? No. Odeio aquela crnea, aquela ris ou aquela esclertica? No. Ento, eu
realmente odeio aquele olho? Tive de admitir que no odiava. Senti que estava
avanando. Passei para uma articulao dos dedos,
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
urp dedo, um maxilar, um cotovelo. Com certa surpresa, descobri que havia partes dessa
mulher que eu no detestava. A concentrao do foco em detalhes, em itens
especficos, em vez da generalizao excessiva, permitiu uma suta mudana interna, um
abrandamento. Essa mudana d perspectiva rasgou uma brecha no meu preconceito,
de lafgura suficiente para que eu visse essa mulher simplesmente como outro ser
humano. Quando estava com esse sentimento, ela de repente se voltou para mim e
entabulou
uma conversa. No me lembro do que falamos - em sua maior parte papo sem
importncia -, mas antes do final d0 vo minha raiva e irritao estavam dissipadas.
Admito

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112

qye ela no passou a ser minha Nova Grande Amiga, mas tambm no era mais A
Perversa Usurpadora da Minha Poltr<~)na de Corredor - era s um ser humano, como
eu,
que estava passando pela vida da melhor forma possvel.
UMA MENTE FLEXVEL
A capacidade de mudar de perspectiva, de encarar n(~Issos problemas "a partir de
ngulos diferentes", propiciada por uma flexibilidade da mente. A maior
vantagem de uma mente flexvel consiste em que ela nos permite abraar toda a vida - a
plenitude de sermos vivos e humanOs. Em seguida a um longo dia de palestras
ao pblico em Tocson, uma tarde o Dalai-Lama voltava a p sua sute no hotel.
Enquanto caminhava lentamente para seus aposentos, uma fileira de nuvens violceas
cobriu o cu, absorvendo a luz do final da tarde e conferindo forte relevo s
A AIRTE DA FELICIDADE
montanhas Catalina. 'ioda a paisagem era uma enorme paleta em matizes de ioxo. O
efeito era espetacular. O ar quente, carregado cote a fragrncia de plantas do deserto,
de slvia, uma umidacle, uma brisa inquieta, trazendo a promessa de uma tempestade
desenfreada caracterstica da regio de Sonora. O J)alai-Lama parou. Por alguns
instantes, contemplou calado o horizonte, impregnando-se do panorama, e finalmente
fez algum comentrio sobre a beleza do local. Seguiu adiante, mas aps alguns
passos parou de novo, abaixando-se para examinar um minsculo boto lils numa
pequena planta. Tocou-o de leve, observando sua forma delicada, e se perguntou em
voz alta qual seria o nome da planta. Fiquei impressionado com a facilidade com que
sua mente funcionava. Sua conscincia parecia passar com extrema facilidade da
percepo da paisagem total pare o enfoque concentrado num nico boto, uma
apreciae simultnea da totalidade do ambiente e do detalhe mais nfimo. Uma
capacidade
de abarcar todas as facetas e a variedade da vida em sua plenitude.
Cada um de ns pode desenvolver essa mesma flexibilidade mental. Pelo menos
em parte, ela decorre diretamente dos nossos esforos para ampliar nossa perspectiva
e deliberadamente experimentar novos pontos de vista. O resultado final urna
conscincia simultnea tanto do quadro maior quanto das nossas circunstncias
individuais.
Essa perspectiva dual, uma viso concomitante do "Grande Universo" e do nosso
prprio "Pequeno Mundo" pode atuar como uma espce de triagem, ajudando-nos a
separar
o que importante n~ vida daquilo que no .
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
No meu prprio caso, foi preciso que eu fosse um pouco
instigado pelo Dalai-Lama, durante nossas conversas, para que pudesse comear a me
livrar da minha prpria perspectiva limitada. Por ndole e formao, sempre tive
a tendncia a tratar dos problemas a partir do ponto de vista da dinmica individual - de
processos psicolgicos que ocorriam meramente dentro dos limites da mente.
Perspectivas

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113

sociolgicas ou polticas nunca me foram de grande interesse. Numa conversa com o


Dalai-Lama, comecei a question-lo sobre a importncia de conseguir uma perspectiva
mais ampla. Como tinha tomado algumas xcaras de caf
antes, minha conversa tornou-se bastante animada, e comecei a falar da capacidade de
mudana de perspectiva como um processo interno, um objetivo solitrio, baseado
exclusivamente na deciso consciente de um indivduo de adotar um ponto de vista
diferente.
No meio da minha fala entusiasmada, o Dalai-Lama finalmente me interrompeu
para me relembrar um ponto.
- Quando falamos de adotar uma perspectiva mais ampla, isso inclui o trabalho de
cooperao com outras pessoas. Quando temos crises que so de natureza global,
por exemplo, como a do ambiente ou de problemas da estrutura econmica moderna,
isso exige um esforo coordenado e orquestrado entre muitas pessoas, com um sentido
de responsabilidade e de compromisso. Isso mais abrangente do que uma questo
pessoal ou individual.
Fiquei irritado por ele estar forando o tema do mundo enquanto eu estava
tentando me concentrar no indivduo (e essa minha atitude, sinto-me constrangido
por admiA ARTE DA FELICIDADE
tir, exatamente quando tratvamos do tpico da ampliao dos nossos pontos de vista!).
- Esta semana, no entanto - insisti -, nas suas conversas e palestras ao pblico, o
senhor falou muito na importncia de realizar a mudana pessoal a partir
de dentro, atravs da transformao interior. Por exemplo, o senhor falou na
importncia de desenvolver a compaixo, um corao sensvel, de superar a raiva e o
dio, de cultivar a pacincia e a tolerncia...
- verdade. Naturalmente, a mudana precisa vir do interior do indivduo. No
entanto, quando buscamos solues para problemas globais, precisamos ser capazes
de abordar esses problemas a partir do ponto de vista tanto do indivduo quanto da
sociedade como um todo. Logo, quando falamos sobre ser flexvel, sobre ter uma
perspectiva mais ampla, entre outras coisas, isso exige a capacidade de lidar com
problemas em diversos nveis: no individual, no da comunidade e no global.
"Ora, por exemplo, na palestra na universidade no outro dia, falei sobre a
necessidade de reduzir a raiva e o dio por meio do cultivo da pacincia e da
tolerncia. Minimizar o dio semelhante a um desarmamento interno. Porm, como
tambm mencionei naquela palestra, esse desarmamento interno precisa ser
acompanhado
de um desarmamento externo. Isso para mim muito, muito importante. Felizmente,
depois da queda do imprio sovitico, pelo menos por enquanto, no h mais uma
ameaa
de um holocausto nuclear. Por isso, creio ser esta uma poca excelente, um timo
incio... No deveramos perder essa oportunidade! Agora acho que devemos reforar
a autnA TKANSFORMAO DO SOFRIMENTO

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114

tica energia da paz. A verdadeira paz... no a mera ausncia da violncia ou ausncia de


guerras. A simples inexistncia de guerras pode resultar de armas, como
a dissuaso nuclear. No entanto, a mera ausncia de guerras no equivale a uma paz
mundial duradoura e genuna. A paz deve brotar de uma confiana mtua. E, como
as armas so o maior obstculo ao desenvolvimento da confiana mtua, creio que
chegada a hora de calcular um meio para nos livrarmos dessas armas. Isso
importantssimo.
claro que no podemos realizar isso da noite para o dia. Creio que o modo realista
seguir passo a passo. Mas, seja como for, creio que devemos deixar muito claro
nosso objetivo final: o mundo inteiro deveria ser desmilitarizado. Portanto, por um lado
deveramos estar trabalhando no sentido de desenvolver a paz interior, mas
ao mesmo tempo muito importante que nos esforcemos pelo desarmamento e pela paz
exterior tambm, fazendo uma pequena contribuio da forma que nos for possvel.
Essa nossa responsabilidade."
A IMPORTNCIA DO PENSAMENTO FLEXVEL
Existe um relacionamento recproco entre uma mente flexvel e a capacidade de
mudar de perspectiva. Uma mente gil, flexvel, nos ajuda a lidar com nossos
problemas a partir de uma variedade de perspectivas e, no sentido inverso, o esforo
deliberado de examinar nossos problemas com objetividade a partir de uma variedade
de perspectivas pode ser visto como um tipo de treinamento de
A ARTE DA FELICIDADE
z16
A TRANSFORIMAO DO SOFRIMENTO
flexibilidade para a mente. No mundo de hoje, a tentativa de desenvolver um modo
flexvel de pensar no simplesmente um exerccio complacente para intelectuais
ociosos. Pode ser uma questo de sobrevivncia. Mesmo numa escala evolutiva, as
espcies que foram mais flexveis, mais adaptveis a rnudanas ambientais,
sobreviveram
e prosperaram. A vida atualmente caracterizada por mudanas sbitas, inesperadas e
s vezes violentas. Uma mente flexvel pode nos ajudar a harmonizar as mudanas
externas que esto ocorrendo ao nosso redor. Ela tambm pode nos ajudar a unificar
todos os nossos conflitos, incoerncias e arhbivalncias interiores. Sem o cultivo
de uma mente malevel nosso enfoque torna-se frgil, e nosso relacionamento com o
mundo passa a ser caracterizado pelo medo. No entanto, ao adotar uma abordagem
flexvel e malevel diante da vida, podemos manter nossa serenidade mesmo nas
condies mais inquietas e turbulentas. atravs dos nossos esforos por alcanar
uma mente flexvel que podemos propiciar a capacidade de recuperao do esprito
humano.
A medida que fui conhecendo melhor o Dalai-Lama, eu ficava atnito com a extenso
da sua flexibilidade, da sua capacidade de adotar uma variedade de pontos de vista.
Seria de se esperar que seu papel singular como o budista talvez mais reconhecido do
mundo o pusesse na posio de uma espcie de Defensor da F.
- O senhor alguma vez se descobriu com excesso de rigidez no seu ponto de vista,
com o pensamento por demais estreito? - perguntei-lhe, com aquela idia

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115

em mente.
- Hum... - ele ponderou por um instante antes de responder em tom decidido. No, acho que no. Na realidade, exatamente o (contrrio. s vezes sou to
flexvel que sou acusado de no ter coerncia poltica. - Ele deu uma forte risada. Algum pode vir a mim e apresentar uma certa idia. E eu vejo a razo para
aquilo que a pessoa diz e concordo com ela, comentando que timo... Mas ento
aparece outra pessoa com o ponto de vista contrrio, eu tambm vejo a razo para
o que est dizendo e concordo tambm com ela. s vezes sou criticado por isso e
preciso que me relerrlbrem que estamos comprometidos com tal e tal conduta e que
por enquanto devemos nos ater a esse lado.
A partir dessa declarao isolada seria possvel ter a impresso de que o DalaiLama indeciso, que no possui princpios norteadores. Na realidade, nada
poderia estar mais afastado da verdade. O Dalai-Lama possui nitidamente um conjunto
de crenas bsicas que atuam como um substrato para todos os seus atos: uma crena
na bondade latente de todos os seres humanos. Uma crena no valor da compaixo.
Uma poltica de benevolncia. Uma noo da sua semelhana com todas as criaturas
vivas.
Ao falar da importncia de ser flexvel, malevel e adaptvel, no pretendo sugerir
que nos tornemos camalees - mergulhando em qualquer novo sistema de
crenas do qual por acaso estejamos prximos na ocasio, mudando nossa identidade,
absorvendo passivamente cada idia qual sejamos expostos. Estgios superiores
do crescimento e do desenvolvimento dependem de um conjunto de valores
fundamentais que possam nos nortear. Um
A ARTE DA FELICIDADE
no
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
sistema de valores que possa conferir continuidade e coerncia s nossas vidas, pelo
qual possamos avaliar nossas experincias. Um sistema de valores que possa nos
ajudar a decidir quais objetivos so realmente dignos dos nossos esforos e quais so
desprovidos de significado.
A questo descobrir como podemos manter com coerncia e firmeza esse
conjunto de valores latentes e ainda assim permanecer flexveis. O Dalai-Lama parece
ter conseguido esse feito, comeando por reduzir seu sistema de crenas a alguns fatos
fundamentais: 1) Sou um ser humano. 2) Quero ser feliz e no quero sofrer.
3) Outros seres humanos, como eu, tambm querem ser felizes e no querem sofrer.
Realar o terreno comum que ele compartilha com os outros, em vez das diferenas,
resulta numa sensao de ligao com todos os seres humanos e conduz sua crena
bsica no valor da compaixo e do altrusmo. Usando a mesma abordagem, pode ser
tremendamente gratificante apenas dedicar algum tempo a refletir sobre nosso prprio
sistema de valores e reduzi-lo a seus princpios fundamentais. a capacidade
de reduzir nosso sistema de valores aos seus elementos mais essenciais, e viver de
acordo com essa posio privilegiada, que nos permite maior liberdade e flexibilidade
para lidar com a enorme sucesso de problemas que nos confrontam diariamente.
A PROCURA DO EQUILBRIO

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Desenvolver uma abordagem flexvel diante da vida s contribui para nos ajudar a lidar
com problemas do
dia-a-dia - tambm passa a ser uma pedra angular para ume elemento essencial de uma
vida feliz: o equilbrio.
Acomodando-se confortavelmente na sua poltrona u" dia de manh, o Dalai-Lama
explicou o valor de se levatt uma vida equilibrada.
- Uma abordagem hbil e equilibrada diante da vida com o cuidado de evitar
exageros, torna-se um fator importantssimo na conduo da nossa existncia diria.
F
importante em todos os aspectos da vida. Por exemplo, ac~, plantar uma muda de uma
planta ou de uma rvore, n<~, seu primeirssimo estgio, preciso ser muito hbil
e delicado. Um excesso de umidade a destruir; o excesso dt, sol a destruir. A falta
deles tambm a destri. Logo, o que necessrio um ambiente muito equilibrado
no qual a muda possa apresentar um crescimento saudvel. Ou aindg quando se trata da
sade de uma pessoa, um excesso ou falta de qualquer coisa pode ter efeitos
nocivos. Por exerr~_ plo, creio que o excesso de protena prejudicial, e a falta
tambm.
"Essa abordagem hbil e delicada, com cuidados pala evitar extremos, aplica-se
tambm ao crescimento saud:~vel mental e emocional. Por exemplo, se nos flagramos
sendo arrogantes, envaidecidos, com base nas nossas qu_ lidades ou realizaes
supostas ou verdadeiras, o antd~)to consiste em pensar mais sobre nossos prprios
probl,_ mas e sofrimento, numa contemplao dos aspectos insatisfatrios da existncia.
Isso ir nos ajudar a baixar o nvel do nosso estado mental exaltado, trazendo-nos
mais para o cho. J, pelo contrrio, se descobrirmos que refletir sobre a natureza
decepcionante da existncia, sobre o sofriA TRANSIFORMAO DO SOFFFRIMENTO)
A ARTE DA FELICIDn.~
mento, a dor e temas semelhantes, faz com que nos sinta"Em outras palavras" disse ele, ap`s um instante de re
a tambm h o
flexo "a prtica dia Dharmo, a verdaqadeira prtica espirmos totalmente arrasados com tudo isso, .I
caso, poderamos
tual, em certo sentido semelhante a ~ um estabilizador dle
de chegar ao outro extremo. Nesse
>p
perigo
ddeprimidos, penvoltagem. A funio do estabilizador c consiste cem
impedir
ficar totalmente desanimados, indefesos e ue no servimos
oscilaes de
enetrgia e, em vez disso, fornecer uma fonte
sando que no conseguimos fazer nada, q
importante a capacidade
de energia estvell e constante."
da. Nessas circunstncias, para na
- O senhor salienta a importnci-,ia de evitar os extrede elevar nossa mente refletindo sobre nossas realizaes, momento e sobre
atalhei - ruas ser que chegar
cque chegar

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mos -

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~r a extremos no o
sobre o progresso que fizemos at o
a odor melhorar a
que proporciona a emoo e o entusi
'siasmo na vida? Se ewioutras qualidades positivas de modo p
desanimatarmos todos os extremos na vida, s sempre escolhendo o
disposio e escapar daquele estado de esprito do ou desmoralizado. Portanto, o que
necessrio aqui
"caminho do meio", isso no levariaia apenas a uma exisuilibrado e hbil.
tncia inspida e sem graa?
uni um tipo de enfoque muito equilibrado
bordagem ser valiosa
- creio que voc precisa compr~reender a origem opa a
"No se trata apenas de essa a
se aplica tambm
base dos extremos de comportameento - respondeu ele,
ara nossa sade fsica e emocional; ela p
. Ora, por exemplo, a
negando com uni movimento de caabea. - Tomemos por
nosso desenvolvimento espiritual ao no
diferenexemplo a busca de bens materiais:: moradia, moblia, wes
tradio budista inclui muitas tcnicas e prticas tes. , porm, importantssimo ser
muito hbil na aplicao
turio e assim por diante. Por um lado,
pode-se ver a ~po
ue damos s vrias tcnicas e procurar no chegar a exbreza como uni tipo de
extremo, ee temos todo direito de
q
de uma aborlutar para super-la e para garantitlr nosso conforto fsico.
tremos. Tambm sob esse aspecto precisamos dagem hbil e equilibrada. Quando
nos dedicamos piPor outro lado, o excesso de luxo. a busca exagerada
da
enfoque coordenado, que
riqueza outro extremo. Nosso objetivo final, ao
procurar
tina budista,
essencial ter um enfoq associe o estudo e o aprendizado s prticas da contemmaior prosperidade, uma sensao de satisfao, de felii
to relevante para que

cidade. No entanto, a prpria fundiamentao da busca por

fiao e da meditao. Esse um ponto


o aprendizado fintemais uma impresso de no ter
r o suficiente, um sentip
no haja nenhum desequilbrio entre o rtica. Em caso
mento de insatisfao. Esse
sentimento de insatisfao, de
central ou acadmico e a i.mplementa p

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118

contrrio, h o perigo de que um excesso de intelectualiquerer sempre mais e


mais, no deriva da atrao ineren
mpcativas. Por outro
te que os objetos que buscamos exerceriam sobre
nosso
zadoo sufoque as prticas mais contelado, um excesso de nfase na implementao
prtica sem
desejo; mas deriva, sim, do nosscp estado mental.
o estudo acaba sufocando o entendimento. Por isso, pie" por isso que
acredito que nossa tendncia a chegar
a extremos muitas vezes nutri<Ja por um sentimento Ia
ciso que haja um equilbrio
2?I
220
A ARTE DA FELICIDADE
tente de insatisfao. E, naturalmente, pode haver outros fatores que levem a extremos.
Mas eu considero importante reconhecer que, embora chegar a extremos possa
parecer atraente ou 'empolgante' em termos superficiais, essa atitude pode de fato ser
prejudicial. H muitos exemplos dos perigos de chegar a extremos, do comportamento
desenfreado. Creio que, com a anlise dessas situaes, conseguiremos ver que a
conseqncia das atitudes extremas que ns mesmos acabamos sofrendo. Por
exemplo,
numa escala planetria, se nos dedicarmos pesca excessiva, sem uma considerao
adequada pelas conseqncias a longo prazo, sem uma noo de responsabilidade,
o resultado ser o esgotamento da populao de peixes... Ou o comportamento sexual.
claro que existe o impulso sexual biolgico pela reproduo e tudo o mais,
bem como a satisfao que se obtm com a atjvidade sexual. No entanto, se o
comportamento sexual for levado a extremos, sem a responsabilidade adequada, ele leva
a muitos problemas, abusos... como a violncia sexual e o incesto."
- O senhor mencionou que, alm de uma sensao de insatisfao, pode haver
outros fatores que levem a extremos...
- , sem dvida - disse ele, assentindo com a cabea.
- Pode dar um exemplo?
- Creio que a mentalidade estreita poderia ser mais um fator que leva a extremos.
- A mentalidade estreita em que sentido...?
- A pesca excessiva que leva ao esgotamento da populao de peixes seria um
exemplo de mentalidade estreita, no sentido de que a pessoa est olhando exclusiva222
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
mente para o curto prazo, e ignorando a realidade maior. Nesse caso, poderamos usar a
instruo e o conhecimento para ampliar nossa perspectiva e tornar nossos
pontos de vista menos estreitos.
O Dalai-Lama apanhou suas contas de orao de uma
mesa lateral, esfregando-as entre as mos enquanto ruminava em silncio sobre a
questo. Olhando de relance para elas, de repente continuou.
- Creio que sob muitos aspectos as atitudes tacanhas levam ao pensamento radical.
E isso gera problemas. Por exemplo, o Tibete foi uma nao budista durante

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muitos sculos. Naturalmente, disso resultou que os tibetanos consideravam ser o


budismo a melhor religio, alm de ter surgido a tendncia a acreditar que seria
positivo se toda a humanidade passasse a ser budista. A idia de que todo o mundo
deveria ser budista totalmente radical. E esse tipo de pensamento extremo somente
causa problemas. Mas agora que deixamos o Tibete, tivemos a oportunidade de
entrarem contato com outras tradies religiosas e de aprender sobre elas. Isso
possibilitou
que nos aproximssemos mais da realidade: com a percepo de que na humanidade
existem muitas disposies mentais diferentes. Mesmo que tentssemos tornar o mundo
inteiro budista, isso no seria vivel. Por meio de um contato mais prximo com outras
tradies, percebemos os aspectos positivos delas. Agora, quando deparamos
com outra religio, de incio surge uma sensao positiva, agradvel. Se aquela pessoa
considera uma tradio diferente mais adequada, mais eficaz, acreditamos que
isso seja bom! Passa a ser como ir a um restaurante. Todos podemos nos sentar mesma
mesa e pe223
A AF,TE DA FELICIDADE
dir pratos diferentes cle acordo com nosso paladar. Podemos comer pratos diferentes,
senl nenhuma discusso a respeito disso!
"Por isso creio qae, ao ampliar deliberadamente nossas perspectivas, podemos
muitas vezes superar o tipo de pensamento radical qlie leva a conseqncias
to negativas."
Com esse pensamento, o

1 11
Captulo 11
1)alal-Lama deixou que as contas se enrolassem no pulse, afagou minha mo num
gesto amvel e se levantou para encerrar a conversa.
224
A DESCOBERTA DO SIGNIFICADO
NA DOR E NO SOFRIMENTO
~ Tictor Fra.nkl, um psiquiatra judeu preso pelos nazistas V na Segunda Guerra
Mundial, disse uma vez: "O homem est pronto para suportar qualquer sofrimento e
disposto
a isso, desde que e enquanto consiga ver no sofrimento um significado." Frankl usou
sua vivncia brutal e desumana nos campos de concentrao para obter uma
compreenso
mais profunda de como as pessoas sobreviviam s atrocidades. Com uma observao minuciosa de quem sobrevivia e quem
morria, ele estabeleceu que a sobrevivncia no se baseava na juventude ou na fora
fsica,

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120

mas, sim, na, fora derivada de um objetivo e da descoberta de significado na vida e na


experincia da pessoa.
A IXRTE DA FELICIDADE
Encontrar significado no sofrimento um mtodo poderoso para nos ajudar a
enfrentar situaes mesmo nos momentos mais rduos da nossa vida. No entanto,
descobrir significado no nosso sofrimento no uma tarefa simples. O sofrimento com
freqncia parece ocorrer aleatoriamente, sem sentido e de modo indiscriminado,
sem absolutamente nenhum tipo de significado, muito menos um significado positvo
ou provido de objetivo. E enquanto estamos no meio da nossa dor e sofrimento, toda
a nossa energia fica voltada para tentar escapar da situao. Durante perodos de
tragdia e de crise aguda, parece impossvel refletir sobre clualquer significado
possvel que esteja por trs do nosso sofrimento. Nessas ocasies, pouco o que se pode
fazer alm de resistir. E natural considerar nosso sofrimento absurdo
e injusto, enquanto nos perguntamos: "Por que eu?" Felizmente, porm, durante
perodos de relativo conforto, perodos anteriores ou posteriores a vivncias dramticas
de sofrimento, podemos refletir sobre ele, procurando desenvolver uma compreenso do
seu significado. E o tempo e esforo que dedicarmos busca de significado no
sofrimento sero largamente recompensados quando golpes nocivos comearem a nos
atingir. No entanto, a fim de usufruir dessas vantagens, precisamos comear nossa
busca pelo significado quando tudo est correndo bem. Uma rvore com razes fortes
pode resistir mais violenta das tempestades, mas a rvore no tem como lanar
razes no exato instante em que a tempestade surgir no horizonte.
Portanto, onde comeamos nossa procura pelo significado no sofrimento? Para
muitas pessoas, a procura come226
A rRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
a com sua tradio religiosa. Embora religies diferentes possam ter modos diferentes
de entender o significado e o objetivo do sofrimento humano, todas as religies
no mundo oferecem estratgias para reagir ao sofrimento com base em suas crenas
fundamentais. Nos modelos budista e hindusta, dor exemplo, o sofrimento resulta
dos nossos prprios atos negativos no passado e visto como um catalisador para a
busca da liberao espiritual.
Na tradio judaico-crist, o universo foi criado por um Deus justo e bom; e, muito
embora Seus desgnios possam ser s vezes misteriosos e indecifrveis,
nossa f e confiana nos Seus desgnios possibilitam que toleremos nosso sofriirento
com maior facilidade, confiantes, como diz o Talmude, em que "Tudo o que Deus
faz bem feito". A vida pode ainda ser dolorosa; mas, como a dor pela qual a me passa
ao dar luz, temos confiana de que ela ser compensada pelo bem maior que
dela resultar. O desafio inerente a essas tradies est no fato de, ao contrrio do que
acontece no parto, o bem maior muitas vezes no nos ser revelado Mesmo assim,
aqueles que tm uma grande f em Deus so amparados por uma crena no propsito
maior de Deus para o nosso sofrimento, como aconselha um sbio hassdico: "Quando
um homem sofre, ele no deveria dizer `Isso pssimo! Isso pssimo!' Nada que Deus
impe ao homem mau. Mas aceitvel dizer ` amargo! amargo!' Pois entre
os medicamentos existem alguns que so feitos com ervas amargas." Logo, a partir da
perspectiva judaico-crist, o sofrimento pode servir a muitos objetivos. Ele

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121

pode testar e potencialmente fortalecer nossa f; pode nos aproximar de Deus de um


modo muito
227
A ARTE DA FELICIDADE
1 li:
fundamental e ntimo; ou pode soltar nossos vnculos com o mundo material e fazer
com que nos a,garremos ;a Deus como nosso refgio.
Embora a tradio religiosa da pessoa possa oferecer uma assistncia valiosa para a
descoberta do significado, mesmo aqueles que no aceitam uma viso de
mundo religiosa podem, aps cuidadosa reflexo, encontrar significado e valor por trs
do seu sofrimento. Apesar da total sensao de desagrado, resta pouca dvida
de que nosso sofrimento pode testar, fortalecer e aprofundar a experincia da vida.
Disse uma vez o dr. Martin Luther King, Jr.: "O que no me destri me torna mais
forte." E, embora seja natural evitar o sofrimento, ele tambm pode nos desafiar e s
vezes at fazer surgir o que h de melhor em ns. Em O terceiro homem, o autor
Graham Greene observa: "Na Itlia, ao longo de trinta anos, sob o domnio dos Brgia,
houve guerras, terror, assassinato e sangue derramado, mas eles produziram
Michelangelo, Leonardo da Vinci e o Renascimento. Na Sua, eles tm um amor
fraternal, quinhentos anos de democracia e paz. E o que produziram? O relgio cuco."
Embora s vezes o sofrimento possa servir para nos fortalecer, para nos tornar
fortes, em outras ocasies seu valor pode estar no funcionamento oposto no sentido de nos abrandar, de nos tornar mais sensveis e benvolos. A vulnerabilidade
que experimentamos no meio do nosso sofrimento pode nos abrir alm de aprofundar
nosso vnculo com os outros. O poeta William Wordsworth afirmou uma vez: "Uma
profunda aflio humanizou minha alma." Para ilustrar esse efeito humanizador do
sofrimento,
ocorA TRAIVSFORMAO DO SOFRIM;NTO
re-me o que aconteceu com Robert um conhecido. Robert era o principal executivo de
uma empresa de muito sucesso. H alguns anos, ele sofreu um srio r-vs fifianeeiro
que detonou uma grave depresso de propores paralisantes. Ns nos encontramos um
dia, quando ele estava nas profundezas da depresso. Eu sempre havia Conhecido
Robert como um modelo de segurana e entusiasmo; e fiquei alarmado ao v-lo to
desanimada
- Nunca me senti to mal em toda a minha xida - relatou Robert, com muita
angstia na voz. - Simplesmente no consigo me livrar disso. Eu no sabia <equer
que era possvel algum se sentir to arrasado, desamparado e descontrolado. - Depois
de conversar urr pouco sobre suas dificuldades, eu o encaminhei a um colega
para tratamento da depresso.
Algumas semanas depois, encontrei-me Sor acaso com a mulher de Robert, Karen,
e lhe perguntei cor
no estava o marido.

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122

- Est muito melhor, obrigada. O psiqu~.atra qlie voc recomendou receitou um


antidepressivo que est Ajudando muito. claro que ainda vai levar um tempo
at :ns resolvermos todos os problemas com a empresa, r-nas ele est se sentindo
muito melhor agora, e tudo vai dgr certo para ns...
- Fico feliz de ouvir isso.
Karen hesitou por um instante antes de me fazer uma confidncia.
- Sabe, detestei v-lo passar por aquela depressP. Mas, de certo modo, acho que
foi uma bno. Uma noite, durante uma crise depressiva, ele comeou a chorar
d,1 esconA ARTE DA FELICIDADE
troladamente. No conseguia parar. Acabei abraando-o durante horas enquanto ele
chorava, at ele finalmente adormecer. Em vinte e trs anos de casamento, essa foi
a primeira vez que aconteceu algo semelhante... e para ser franca nunca me senti to
unida a ele na minha vida. E, apesar de a depresso estar melhor agora, de algum
modo as coisas esto diferentes. Parece que alguma coisa simplesmente se abriu... e
aquela sensao de unio persiste. O fato de que ele compartilhou seu problema
e de que atravessamos tudo juntos de algum modo mudou nosso relacionamento, nos
deixou muito mais unidos.
Em busca de mtodos para fazer com que nosso sofrimento pessoal possa adquirir
significado, ns nos voltamos mais uma vez para o Dalai-Lama, que ilustrou
como o sofrimento pode ser aproveitado no contexto do caminho budista.
- Na prtica budista, podemos utilizar nosso sofrimento pessoal de modo formal
para aprimorar nossa compaixo, usando-o como uma oportunidade para a prtica
de Tong-Len. Trata-se de uma tcnica de visualizao maaiana na qual visualizamos
mentalmente que estamos assumindo a dor e o sofrimento do outro; e em troca lhe
damos todos os nossos recursos, sade, fortuna e assim por diante. Mais tarde, darei
instrues sobre essa prtica em detalhes. Portanto, ao seguir essa prtica,
quando sofremos doenas, dor ou sofrimento, podemos usar isso como uma
oportunidade para o seguinte pensamento: "Que meu sofrimento seja um substituto para
o sofrimento
de todos os seres sencientes. Ao passar por isso, que eu possa poupar todos os outros
seres sencientes que possam ter de suportar
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
um sofrimento semelhante." Usamos, assim, nosso sol-i~ mento como oportunidade
para a prtica de assumir pxa ns mesmos o sofrimento dos outros.
"Aqui, eu salientaria um ponto. Se, por exemplo, adoecemos e praticamos essa
tcnica dizendo: `Que mima doena sirva como um substituto para outros que estejam
sofrendo de doenas semelhantes'; se visualizarmos qae estamos assumindo sua doena
e seu sofrimento e lhes transmitindo nossa sade, no estou sugerindo com i,-,o
que devamos ignorar nossa prpria sade. Quando liamos com enfermidades, em
primeiro lugar, importaste adotar medidas preventivas para que no sejamos atingidos
por elas, todas as medidas de precauo, como lor exemplo seguir a dieta adequada ou
seja l o que for. Assim, quando adoecemos, importante no ignorar a necessidade
de tomar os medicamentos corretos e seguir todos os outros procedimentos
convencionais.
"No entanto, uma vez que estejamos de fato enfermes, prticas tais como TongLen podem fazer uma diferena significativa em como reagimos situao da doena

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123

~m termos da nossa atitude mental. Em vez de nos queixarmos da nossa situao,


sentindo pena de ns mesmo e sendo dominados pela ansiedade e pela preocupao,
Iodemos
com efeito nos poupar esse sofrimento e dor mental a mais atravs da adoo da atitude
acertada. A prtica da meditao Tong-Len ou de `dar e receber' pode Co ter
sucesso necessariamente no alvio da dor fsica real:3u em conduzir a uma cura em
termos fsicos, mas o que ela pode fazer nos proteger da angstia, do sofrimento
eda dor psicolgica desnecessria que se somam ao aspe-to
231
A ARTE DA FELICIDADE
fsico. Podemos pensar: `Ao passar por essa dor e sofrimento, que eu possa ajudar
outras pessoas e poupar outros que possam ter de passar pela mesma experincia.'
Dessa forma, nosso sofrimento adquire um novo significado j que usado como base
para uma prtica religiosa ou espiritual. E ainda, no caso de alguns indivduos
que praticam essa tcnica, tambm possvel que, em vez de se sentirem melanclicos e
entristecidos pela experincia, a pessoa possa encar-la como um privilgio.
Ela pode perceber a situao como uma espcie de oportunidade e, no fundo, sentir
alegria, j que essa experincia especfica a tornou mais rica."
- O senhor menciona que o sofrimento pode ser usado na prtica de Tong-Len. E
anteriormente o senhor analisou o fato de que a contemplao intencional e
antecipada da nossa natureza sofredora pode ser til para nos impedir de ser arrasados
quando surgirem situaes difceis... no sentido de desenvolver uma maior
aceitao do sofrimento como uma parte natural da vida...
- bem verdade... - concordou o Dalai-Lama.
- Existem outros meios pelos quais nosso sofrimento possa ser visto como algo
com algum sentido? Ou a contemplao do nosso sofrimento possa pelo menos
demonstrar
ter algum valor prtico?
- Existem, sem dvida - respondeu ele. - Creio ter mencionado anteriormente que,
dentro da estrutura do caminho budista, a reflexo sobre o sofrimento tem
enorme importncia porque, quando nos conscientizamos da natureza do sofrimento,
desenvolvemos uma determinao maior de dar um fim s causas do sofrimento e aos
atos
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
pouco salutares que levam a ele. E isso aumenta nosso entusiasmo pelo envolvimento
nos atos e feitos salutares que conduzem felicidade e alegria.
- E para os no-budistas o senhor v algum benefcio na reflexo sobre o
sofrimento?
- Vejo. Acho que ela pode ter algum valor prtico em algumas situaes. Por
exemplo, a reflexo sobre o sofrimento pode reduzir a arrogncia, o sentimento
da presuno. claro - ele deu uma forte risada - que isso pode no parecer um
benefcio prtico ou um motivo convincente para algum que no considere a
arrogncia
ou o orgulho um defeito.
"Seja como for", acrescentou, j em tom mais srio, "para mim h um aspecto da
nossa vivncia do sofrimento que de importncia vital. Quando se tem conscincia

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124

da dor e do sofrimento, isso nos ajuda a desenvolver a capacidade para a empada, a


capacidade que permite que nos relacionemos com os sentimentos e o sofrimento
das outras pessoas. Isso promove nossa capacidade para a compreenso diante dos
outros. Ento, como uma tcnica para nos auxiliar a criar laos com os outros, pode-se
considerar que ela tenha valor.
"Portanto", concluiu o Dalai-Lama, "se encaramos o sofrimento dessas formas,
nossa atitude pode comear a mudar; nosso sofrimento pode no ser to imprestvel
e negativo quanto pensamos."
A ARTE DA FELICIDADE
COMO LIDAR COM A DOR FSICA
Por meio da reflexo sobre o sofrimento durante os momentos mais tranqilos da
nossa vida, quando tudo est relativamente estvel e indo bem, podemos muitas
vezes descobrir um valor e significado mais profundo no nosso sofrimento. s vezes,
porm, podemos enfrentar tipos de sofrimento que parecem no ter nenhuma finalidade,
totalmente desprovidos de qualidades redentoras. O sofrimento e a dor fsica muitas
vezes parecem pertencer a essa categoria. Existe, entretanto, uma diferena entre
a dor fsica, que um processo fisiolgico, e o sofrimento, que nossa resposta mental
e emocional dor. Levanta-se, portanto, a questo: ser que a descoberta
de um significado e um propsito subjacente nossa dor pode modificar nossa atitude
diante dela? E ser que uma mudana de atitude pode reduzir a intensidade do
nosso sofrimento quando sofremos leses fsicas?
Em seu livro, Pain: The Gift Nobody Wants [A dor: o presente que ningum quer],
o dr. Paul Brand analisa o objetivo e o valor da dor fsica. O dr. Brand,
especialista em hansenase e cirurgio de mo, de renome mundial, passou seus
primeiros anos de vida na ndia, onde, como filho de missionrios, estava cercado de
pessoas que viviam em condies de extrema dificuldade e sofrimento. Ao perceber que
a dor fsica parecia ser prevista e tolerada muito mais do que no Ocidente,
o dr. Brand passou a se interessar pelo funcionamento da dor no corpo humano. Ele
acabou trabalhando com hansenianos na ndia e fez uma descoberta extraordinria.
Descobriu que os estragos e as terA TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
rveis mutilaes no se deviam atuao direta do organismo causador da doena que
provocaria o apodrecimento dos tecidos; mas que tudo se devia ao fato de a doena
causar a perda da sensao de dor nas extremidades. Sem a proteo da dor, os
hansenianos careciam de um sistema que os avisasse de danos aos tecidos. Desse modo,
o dr. Brand observava pacientes que andavam ou at corriam com membros com a pele
ferida ou at mesmo com ossos expostos. Isso produzia uma deteriorao contnua.
Sem a dor, eles s vezes enfiavam a mo no fogo para tirar dali algum objeto. Ele
percebeu nos pacientes um total descaso diante da autodestruio. No seu livro,
o dr. Brand relatou histrias e mais histrias dos efeitos devastadores da vida sem a
sensao de dor - dos ferimentos repetidos, de casos de ratos roendo dedos
das mos e dos ps enquanto o paciente dormia tranqilamente.
Depois de uma vida inteira de trabalho com pacientes que sentiam dor e com
aqueles que sofriam da ausncia da dor, o dr. Brand aos poucos veio a encarar
a dor no como o inimigo universal que ela considerada no Ocidente, mas como um
sistema biolgico notvel, preciso e sofisticado que nos d avisos sobre danos

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ao nosso corpo e assim nos protege. No entanto, por que a experincia da dor precisa ser
to desagradvel? Ele concluiu que o prprio incmodo da dor, a parte que
detestamos, o que a torna to eficaz para nos proteger e nos avisar do perigo e de
leses. A qualidade desagradvel da dor fora o organismo humano inteiro a dar
ateno ao problema. Embora o corpo tenha movimentos de reflexo automtico que
formam uma camada de proteo exterior e que nos afastam
235
A ARTE DA FELICIDADE
rapidamente da dor, a sensao desagradvel tue desperta o corpo inteiro e o obriga a
prestar ateno e agir. Ela tambm grava a experincia na memria e sc--ve
para nos proteger no futuro.
Da mesma forma que descobrir significado ro nosso sofrimento pode nos ajudar a
lidar com os probhmas da vida, o dr. Brand da opinio de que uma comlreenso
do objetivo da dor fsica pode reduzir nosso sorimento quando a dor se manifesta.
Tendo em vista essa teria, ele prope o conceito do "seguro para a dor". Para el_
podemos nos preparar para a dor antecipadamente, enquanto estamos saudveis, por
meio da conscientizao cbs motivos pelos quais ns a sentimos e da dedicao d.
tempo para refletir sobre como seria a vida sem a dor. No entanto como a dor aguda
pode arrasar com a objetividade, devemos refletir sobre esses assuntos antes que
ela nos atinja. Se conseguirmos comear a pensar na dor como unia "mensagem que
nosso corpo nos est transmitindo sobre um tema que de vital importncia para ns,
da fora mais eficaz para atrair nossa ateno", nossa atitude a respeito da dor comear
a mudar. E medida que noss atitude a respeito da dor mude, nosso sofrimento
dimimlir. Como afirma o dr. Brand, "estou convencido de que ~ atitude que cultivamos
antecipadamente pode muito bem determinar como o sofrimento nos afetar quando
de fato nos atingir". Ele acredita que podemos at mesmo desenvolver gratido diante
da dor. Podemos no ser gratos pila experincia da dor, mas podemos ser gratos
pelo sistema de percepo da dor.
No h dvidas de que nossa atitude e disposio mental podem exercer forte
influncia sobre o grau at o qual
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
sofremos quando estamos expostos dor fsica. Digamos, por exemplo, que dois
indivduos, um operrio da construo civil e um pianista clssico, sofram a mesma
leso a um dedo. Embora a intensidade da dor fsica possa ser a mesma para os dois
indivduos, o operrio poderia sofrer muito pouco e no fundo se alegrar se o ferimento
resultasse num ms de frias remuneradas das quais ele estava mesmo precisando, ao
passo que a mesma leso poderia provocar grande sofrimento ao pianista, que
considerava
sua atividade a fonte primordial de alegria na vida.
A idia de que nossa atitude mental influencia nossa capacidade de perceber e
suportar a dor no est limitada a situaes hipotticas, como essa. Ela foi
demonstrada por muitos estudos e experimentos cientficos. Pesquisadores que
investigaram essa questo comearam por detectar os modos pelos quais a dor
percebida
e vivenciada. A dor comea com um sinal sensorial - um alarme que dispara quando
terminais nervosos so estimulados por algo que produz a sensao de perigo. Milhes

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126

de sinais so transmitidos pela medula espinhal at a base do crebro. Esses sinais so


classificados, e uma mensagem de dor segue para reas superiores do crebro.
O crebro ento examina as mensagens previamente filtradas e decide qual reao
tomar. nesse estgio que a mente pode atribuir valor e significado dor, e intensificar
ou modificar nossa percepo dela. Ns convertemos a dor em sofrimento na mente.
Para reduzir o sofrimento da dor, precisamos traar uma distino crucial entre
a dor da dor e a dor que criamos atravs dos nossos pensamentos sobre a dor. O medo, a
raiva, a culpa, a solido e o desamparo so todos eles reaA ARTE DA FELICIDADE
es emocionais que podem intensificar a dor. Portanto, ao desenvolver uma abordagem
para lidar com a dor, podemos naturalmente trabalhar nos nveis inferiores da
percepo da dor, recorrendo a ferramentas da medicina moderna, tais como
medicamentos e outros procedimentos, mas podemos tambm trabalhar nos nveis
superiores,
modificando nossa atitude e nossa perspectiva.
Muitos pesquisadores estudaram o papel da mente na percepo da dor. Pavlov
chegou a treinar ces para superar o instinto da dor, por meio da associao
de um choque eltrico a um prmio em alimento. O pesquisador Ronald Melzak levou
um passo adiante os experimentos de Pavlov. Ele criou filhotes de terrier escocs
num ambiente acolchoado no qual eles no enfrentariam as colises e arranhes normais
no crescimento. Esses ces no aprenderam reaes bsicas dor. Eles no reagiam,
por exemplo, quando suas patas eram espetadas com um alfinete, ao contrrio dos
irmos da mesma ninhada que ganiam de dor quando espetados. Com base em
experincias
como essas, Melzak concluiu que grande parte daquilo que chamamos de dor, a
includa a desagradvel reao emocional, era aprendida em vez de ser instintiva. Outras
experincias com seres humanos, que envolveram a hipnose e o uso de placebos,
tambm demonstraram que, em muitos casos, as funes superiores do crebro podem
suplantar
os sinais emitidos pelos estgios inferiores no trajeto da dor. Isso demonstra como a
mente pode muitas vezes determinar de que modo percebemos a dor; e ajuda a
explicar as interessantes concluses de pesquisadores como os drs. Richard Sternback e
Bernard Tursky, da Harvard
238
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
Medicai School (mais tarde ratificadas num estudo da dra. Maryann Bates et al.), que
observaram a existncia de diferenas significativas entre grupos tnicos diferentes
quanto sua capacidade de perceber e suportar a dor.
Fica aparente, portanto, que a afirmao de que nossa atitude a respeito da dor
pode influenciar a intensidade d o nosso sofrimento no est baseada simplesmente
em especulaes filosficas, mas corroborada por comprovao cientfica. E se nosso
estudo do significado e valor da dor resultar numa mudana de atitude com relao
a ela, nd'o teremos desperdiado nossos esforos. Ao procurar Je-S~cobrir um propsito
subjacente nossa dor, o dr. Biari11l tece mais uma observao fascinante
e de importncia crtica. Ele cita muitos relatos de pacientes de hansenase qu'e
alegavam, " claro que eu vejo minhas mos e meus gs, mas de algum modo eles no

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127

parecem fazer parte de ni~ como se fossem apenas ferramentas." Portanto, a do'r no
s nos avisa e nos protege; ela tambm nos uni,,GiSem a sensao da dor
nas nossas mos ou ps, essas ortes parecem no mais pertencer ao nosso corpo.
Da mesma forma que a dor fsica unifica nossa se15a
o de ter um corpo, podemos imaginar que a experiiCia do sofrimento em geral atue
como uma fora unificacora que nos liga aos outros. Talvez esse seja o significado
m~imo por trs do nosso sofrimento. nosso sofrimento I2W o elemento mais
fundamental que compartilhamos (olrl os outros, o fator que caos une a todos os seres
vivos.
Conclumos nosso exame do sofrimento humano con ~ `' instrues do Dalai-Lama
sobre a prtica de TozzgLezt, aias
isso antes, e tudo muito
A ARTE DA FELICIDADE
fez referncia em nossa conversa anterior. Como ele ir explicar, o objetivo dessa
meditao de visualizao o de fortalecer nossa compaixo. No entanto, ela tambm
pode ser vista como uma poderosa ferramenta para ajudar a transmutar nosso prprio
sofrimento pessoal. Quando submetidos a qualquer forma de sofrimento ou agrura,
podemos recorrer a essa prtica para promover nossa compaixo visualizando o alvio a
outros que estejam passando por sofrimento semelhante, atravs da absoro e
dissoluo do seu sofrimento no nosso prprio - uma espcie de sofrimento por tabela.
O Dalai-Lama apresentou as seguintes instrues diante de uma numerosa
platia numa tarde de setembro particularmente quente, em Tucson. Os aparelhos de arcondicionado do auditrio, em luta com as temperaturas do deserto l fora, cada vez
mais altas, acabaram derrotados pelo calor adicional gerado por mil e seiscentos corpos.
A temperatura no recinto comeou a subir, criando um nvel geral de desconforto que
era especialmente apropriado para a prtica de uma meditao sobre o sofrimento.
A prtica de Tong-Len
- Nesta tarde, vamos meditar sobre a prtica de TongLen, "Dar e Receber". Essa
prtica destina-se a ajudar a treinar a mente, a fortalecer o poder natural e a fora da
compaixo. Alcana-se esse resultado porque a meditao Tong-Len ajuda a combater
nosso egosmo. Ela aumenta o poder e a fora da mente, ao promover nossa coragem
para nos abrirmos para o sofrimento dos outros.
240
A TRANSFORMAAO DO SOFRIMENTO
"Para iniciar o exerccio, primeiro visualizemos de um lado um grupo de pessoas
que esteja em desesperada necessidade de ajuda, os que esto num lamentvel estado de
sofrimento, os que vivem em condies de misria, dificuldade e dor. Visualizemos
mentalmente esse grupo de pessoas de um lado de ns. Ento, no outro lado,
visualizemos a ns mesmos como a encarnao de uma pessoa egocntrica, com uma
atitude habitual de egosmo, indiferente ao bem-estar e s necessidades dos outros. Em
seguida, entre esse grupo de sofredores e essa representao egosta de ns mesmos,
visualizemos a cada um de ns no centro, como um observador neutro.

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128

"Em seguida, observemos para que lado nos inclinamos naturalmente. Temos
mais tendncia para o lado do indivduo sozinho, a encarnao do egosmo? Ou nossos
sentimentos naturais de empatia vo mais para o grupo de pessoas mais fracas que
passam necessidade? Se olharmos com objetividade, podemos ver que o bem-estar de
um grupo ou de um grande nmero de indivduos mais importante do que o de um
nico indivduo.
"Depois disso, concentremos nossa ateno nas pessoas carentes e desesperadas.
Voltemos nossa energia positiva para elas. Vamos em pensamento dar-lhes nossos
sucessos, nossos recursos, nossa coleo de virtudes. E depois de fazer isso,
visualizemos que estamos aceitando sobre nossos ombros seu sofrimento, seus
problemas e todos os seus aspectos negativos.
"Por exemplo, podemos visualizar uma criana inocente e faminta da Somlia e
sentir qual seria nossa reao natural diante dessa viso. Nesse exemplo, quando viven2
A ARTE DA FELICIDADE
ciamos um profundo sentimento de empatia pelo sofrimento daquele indivduo, ele no
se baseia em consideraes tais como o parentesco ou a amizade. Nem conhecemos
aquela pessoa. No entanto o fato de que a outra pessoa um ser humano e de que ns
mesmos somos seres humanos propicia o despertar da nossa capacidade natural para a
empatia e permite que estendamos a mo. Assim, podemos visualizar algo dessa
natureza e pensar que aquela criana no tem nenhuma condio prpria que lhe
possibilite livrar-se do seu estado atual de dificuldade ou tormento. Ento, em
pensamento, assumamos todo o sofrimento da pobreza, da inanio e do sentimento de
privao; e, em pensamento, passemos nossos recursos, nosso dinheiro e sucesso a essa
criana. Assim, atravs da prtica dessa visualizao do 'dar e receber', podemos treinar
nossa mente.
"Quando nos envolvemos nessa prtica, s vezes til comear imaginando
nosso prprio sofrimento futuro e, com uma atitude de compaixo, assumir nosso
prprio sofrimento futuro sobre nossos ombros neste exato momento, com o sincero
desejo de nos livrarmos de todo sofrimento futuro. Depois de ganhar alguma prtica na
gerao de um estado mental cheio de compaixo voltado para ns mesmos, podemos
ento ampliar o processo de modo a incluir a aceitao da carga de sofrimento dos
outros.
"Quando fazemos a Visualizao de `assumir nos nossos ombros', til
visualizar esses sofrimentos, problemas e dificuldades na forma de substncias
venenosas, de armas perigosas ou de animais apavorantes: tudo cuja mera viso
normalmente nos faa estremecer. Visualizemos, portanto,
A TRANSFORMXO DO SOFRIMENTO
o sofrimento com essas brmas e depois absorvamos ess's
formas diretamente no rosso corao.
"O objetivo de visualizar essas formas negativas e ~ssustadoras sendo dissolsidas e incorporadas ao nosso cY rao consiste em destrr as
costumeiras atitudes egost~ que ali residem. Porm, para aqueles indivduos que pcs'
sam ter problemas coma auto-imagem, com o dio a si mesmo, com a raiva de mesmo

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129

ou com um baixo amor' prprio, importante qxe cada um julgue por si mesnV se essa
prtica em partic.rlar adequada ou no. Pode ser que no seja.
"Essa prtica de Torg-Len pode tornar-se muito poc-erosa se combinarmos o'dar e receber' com a respira~-C ou seja, se imaginarmos o
`receber' quando inspirarmos e o `dar' quando expirarm~,)s. Quando realizamos essa
visLu:'lizao de modo eficaz, Aa provoca um certo desconforte Essa uma indicao de que
ela est atingindo seu alVO: a atitude egocntrica que geralmente temos. Agora, vamos
meditar."
Na concluso das suas instrues sobre Tong-Len, o L:)alai-Lama transmitiu uma idia importante. Nenhum exeitrc
cio em particular agradar ou ser adequado a todos. Na
nossa viagem espiritual, importante que cada um de rV5s
decida se uma prtica especfica nos apropriada. Por ~e
zes,uma prtica no no; agradar de incio; e, at que ela
possa surtir efeito, ns precisamos entend-la melhor. 1 Es
se sem dvida foi meu ciso quando segui as instrues ~ do
Dalai-Lama sobre Tonglen naquela tarde. Descobri q(lue
243
A ARTE DA FELICIDADE
eu tinha alguma dificuldade com essa meditao - uma certa sensao de resistncia muito embora eu no conseguisse identific-la com exatido naquele momento. Mais
tarde naquela noite, porm, refleti sobre as instrues do Dalai-Lama e percebi que meu
sentimento de resistncia surgiu desde o incio das instrues, no ponto em que ele
concluiu que o grupo de indivduos era mais importante do que o indivduo sozinho. Era
um conceito que eu tinha ouvido antes, ou seja, o axioma de Vulcano proposto pelo sr.
Spock em jornada nas estrelas: As necessidades de muitos superam em importncia as
necessidades de um individuo. Havia, entretanto, uma dificuldade com esse argumento.
Antes de levantar a questo com o Dalai-Lama, talvez por no querer dar a impresso de
s estar "querendo levar vantagem", sondei um amigo que estudava o budismo havia
muito tempo.
- Um ponto me incomoda - disse eu. - Afirmar que as necessidades de um
grande grupo de pessoas superam em importncia aquelas de apenas um indivduo faz
sentido em teoria, mas no dia-a-dia no interagimos com as pessoas en masse.
Interagimos com uma pessoa de cada vez, com uma srie de indivduos. Ora, nesse
nvel de interao pessoal, por que as necessidades daquele indivduo deveriam
suplantar as minhas? Tambm sou um indivduo nico... Somos iguais...
- Bem, isso verdade - disse meu amigo depois de pensar um instante. - Mas
creio que, se voc conseguisse tentar considerar cada indivduo como verdadeiramente
igual a voc mesmo, no mais importante, mas tambm no menos importante, creio
que seria suficiente comear da.
Nunca mencionei essa questo com o Dalai-Lama.
Quarta Parte
A SUPERAAO
DE OBSTACULOS

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130

Captulo 12
A REALIZAO DE MUDANAS
O PROCESSO DA MUDANA
-Examinamos a possibilidade de alcanar a felicidade por meio do esforo para eliminar
nossos comportamentos e estados mentais negativos. Em geral, qual seria sua
abordagem para de fato realizar isso, superar os comportamentos negativos e fazer
mudanas positivas na nossa vida? - perguntei.
- O primeiro passo envolve o aprendizado -respondeu o Dalai-Lama -, a
educao. Creio ter mencionado anteriormente a importncia do aprendizado...
A ARTE DA FELICIDADE
- O senhor est se referindo a quando conversamos a respeito da importncia de
aprender sobre como as emoes e comportamentos negativos so prejudiciais nossa
busca da felicidade, e como as emoes positivas so benficas?
- Isso mesmo. Mas ao examinar uma abordagem para realizar mudanas
positivas dentro de ns mesmos, o aprendizado apenas o primeiro passo. H outros
fatores tambm: a convico, a determinao, a ao e o esforo. Logo, o passo seguinte
desenvolver a convico. O aprendizado e a educao so importantes porque ajudam
a pessoa a desenvolver a convico da necessidade de mudar e ajudam a aumentar sua
noo de compromisso. Essa convico da necessidade de mudar por sua vez
desenvolve a determinao. Em seguida, a pessoa transforma a determinao em ao: a
forte determinao de mudar possibilita que a pessoa faa um esforo sistemtico para
implementar as mudanas efetivas. Esse fator final de esforo de importncia crtica.
"Desse modo, por exemplo, se estamos tentando parar de fumar, primeiro
precisamos nos conscientizar de que o fumo prejudicial ao corpo. Precisamos de
educao. Creio, por exemplo, que a informao e a educao do pblico a respeito dos
efeitos nocivos do fumo modificaram o comportamento das pessoas. Creio que agora
nos pases do Ocidente muito menor o nmero de pessoas que fumam do que num
pas comunista como a China, em virtude da disponibilidade de informaes. No
entanto, esse aprendizado por si s costuma no ser suficiente. preciso aumentar essa
conscientizao at que ela leve a uma
A SUPERAO DE OBSTCULOS
firme convico quanto aos efeitos nocivos do fumo. Isso refora nossa determinao de
mudar. Finalmente, preciso exercer o esforo de estabelecer novos padres de
comportamento. desse modo que a mudana e a transformao interiores ocorrem em
todas as coisas, no importa o que estejamos tentando realizar.
"Ora, no importa que comportamento estejamos tentando alterar, no importa
para que ato ou objetivo especfico estejamos direcionando nossos esforos, precisamos
comear com o desenvolvimento de um forte desejo ou disposio. Precisamos gerar
grande entusiasmo. E aqui, uma noo de grave importncia um fator preponderante.
Essa noo de seriedade um elemento poderoso para nos ajudar a superar problemas.
Por exemplo, o conhecimento sobre os terrveis efeitos da AIDS produziu uma noo
dessa natureza que ps um freio no comportamento sexual de muitas pessoas. Creio
que, com freqncia, uma vez que estejam disponveis as informaes adequadas, esse
sentido de seriedade e compromisso surgir.

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131

"Portanto, essa noo de grave importncia pode ser um fator vital para a efetiva
mudana. Ela pode nos dar uma energia tremenda. Por exemplo, num movimento
poltico, se existe uma sensao de desespero, pode surgir uma enorme noo de
gravidade, to intensa que as pessoas podem at se esquecer de que esto com fome, e
pode no haver nenhum cansao ou exausto no esforo para alcanarem seus objetivos.
"A importncia da noo de gravidade no se aplica apenas superao de
problemas num nvel pessoal, mas tambm no nvel comunitrio e global. Quando
estive em
249
A ARTE DA FELICIDADE
St. Louis, por exemplo, conheci o governador. L eles pouco antes haviam tido fortes
inundaes. O governador me disse que se preocupou, quando a inundao ocorreu pela
primeira vez, por acreditar que, tendo em vista a natureza individualista da sociedade, as
pessoas no fossem colaborar, que elas pudessem no se dedicar quele esforo
orquestrado de cooperao. No entanto, quando a crise aconteceu, ele ficou pasmo com
a reao das pessoas. Elas foram to solidrias e to dedicadas ao esforo conjunto para
lidar com os problemas da inundao que ele ficou muito impressionado. Portanto, a
meu ver, isso demonstra que, a fim de alcanar objetivos importantes, precisamos de
uma avaliao da noo de gravidade, como nesse caso. A crise era to sria que as
pessoas instintivamente uniram foras para reagir a ela. Infelizmente", comentou ele,
com tristeza, "no costumamos ter essa noo da gravidade dos fatos."
Fiquei surpreso ao ouvi-lo falar na importncia da noo de premncia, tendo em
vista o esteretipo ocidental da atitude asitica de "deixar como est para ver como
fica", atitude decorrente da crena em muitas vidas. Se no acontecer agora, sempre
haver uma outra vez...
- Mas ento a questo saber como desenvolver esse forte sentido de entusiasmo
para mudar ou a noo da gravidade no dia-a-dia. Existe alguma abordagem especfica
do budismo? - perguntei.
- Para um praticante do budismo, existem diversas tcnicas usadas para gerar
entusiasmo - respondeu o DalaiLama. - A fim de criar uma noo de segurana e
entusiasmo, encontramos no texto do Buda uma anlise do prez5o
A SUPERAO DE OBSTCULOS
cioso valor da existncia humana. Falamos sobre quanto potencial se encontra no nosso
corpo, como ele pode ser significativo, os bons propsitos para os quais ele pode ser
usado, os benefcios e vantagens de ter uma forma humana, e assim por diante. E essas
discusses esto ali para instilar uma noo de confiana e coragem, bem corno para
induzir um sentido de compromisso a fim de que usemos nosso corpo humano de modo
positivo.
"Depois, para gerar um sentido de grave importncia a fim de nos dedicarmos a
prticas espirituais, relembramos o praticante da nossa impermanncia, nossa morte.
Quando falamos da impermanncia nesse contexto, estamos falando em termos muito
convencionais, no acerca dos aspectos mais sutis do conceito de impermanncia. Em
outras palavras, somos relembrados de que um dia poderemos no mais estar aqui. Esse
tipo de entendimento. Essa conscientizao da impermanncia estimulada de modo a

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132

que, quando estiver associada nossa apreciao do enorme potencial da nossa


existncia humana, ela nos confira um sentido de urgncia, de que devemos usar cada
instante precioso."
- Essa contemplao da nossa impermanncia e morte parece ser uma tcnica
poderosa - observei - para ajudar a motivar a pessoa, para desenvolver um sentido de
urgncia com o objetivo de efetuar mudanas positivas. Ela no poderia ser usada como
tcnica tambm por no-budistas?
- Creio que se poderia tomar cuidado na aplicao das vrias tcnicas a nobudistas - disse ele, pensativo. - Talvez essa se aplique mais a prticas budistas. Afinal,
seria possvel usar a mesma contemplao com o objetivo exatamen251
A ARTE DA FELICIDADE
te oposto - comentou, com uma risada - "Ah, ningum garante que eu v estar vivo
amanh. Ento tanto faz se eu me divertir a valer hoje!"
- O senhor tem alguma sugesto de como os no-budistas poderiam desenvolver
esse sentido de urgncia?
- Bem, como j salientei, a que entram a informao e a educao. Por
exemplo, antes de conhecer certos especialistas e estudiosos, eu no tinha conhecimento
da crise do meio ambiente. No entanto, depois que os conheci e que eles me explicaram
os problemas que estamos enfrentando, fui inteirado da gravidade da situao. Isso
tambm pode valer para outros problemas que enfrentamos.
- Mas s vezes, mesmo dispondo das informaes, ns ainda poderamos no ter
a energia necessria para mudar. Como podemos superar isso? - perguntei.
O Dalai-Lama parou para pensar, antes de responder.
- Creio que nesse caso pode haver categorias diferentes. Uma poderia derivar de
alguns fatores biolgicos que podem estar contribuindo para a apatia ou falta de energia.
Quando a causa da nossa apatia ou falta de energia se deve a fatores biolgicos, talvez
seja preciso trabalhar no nosso estilo de vida. Se tentarmos dormir o suficiente, seguir
uma dieta saudvel, evitar o lcool e assim por diante, atitudes desse tipo ajudaro a
manter nossa mente alerta. E, em alguns casos, podemos at mesmo recorrer a
medicamentos ou outros tratamentos fsicos se a causa tiver como origem uma
enfermidade. Mas existe tambm outro tipo de apatia ou preguia, o tipo que deriva
simplesmente de uma certa fraqueza da mente...
- , a esse tipo que eu estava me referindo...
A SUPERAO DE OBSTCULOS
_ para superar esse tipo de apatia e gerar dedicao e entusiasmo com o objetivo
de dominar estados mentais ou comportamentos negativos, mais uma vez eu creio que o
mtodo mais eficaz, e talvez a nica soluo, a constante
'scientizao dos efeitos destrutivos do comportamen negativo. Pode ser preciso que nos lembremos repetidas
vezes desses efeitos destrutivos.
As palavras do Dalai-Lama pareciam verdadeiras; mas eu, na qualidade de
psiquiatra, tinha uma percepo aguada de como alguns modos de pensar e
comportamentos negativos podem se tornar firmemente entrincheirados, de como para
algumas pessoas era difcil mudar. Partindo do pressuposto de que havia complexos
fatores psicodinmicos em jogo, eu havia passado horas incontveis a examinar e

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133

dissecar a resistncia dos pacientes mudana. Com esse problema em mente,


perguntei-lhe.
- As pessoas costumam querer promover mudanas positivas na vida, dedicar-se
a comportamentos mais saudveis e assim por diante. Mas s vezes parece
simplesmente que h uma espcie de inrcia ou resistncia... Como 0 senhor explicaria
por que isso ocorre?
- muito fcil... - comeou ele a falar, com despreocupao.
FCIL?
- porque ns simplesmente nos habituamos ou nos acostumamos a fazer as
coisas de um certo modo. E ento como se fssemos mimados, fazendo s aquilo que
gostamos de fazer, que estamos acostumados a fazer.
- Mas como podemos superar isso?
- Usando o desenvolvimento de hbitos em nosso benefcio. Atravs da familiaridade constante, podemos deciz53
A ARTE DA FELICIDADE
didamente estabelecer novos modelos de comportamento.
Eis um exemplo. Em Dharamsala, eu geralmente acordo e comeo meu dia s 3h30,
apesar de que aqui no Arizona eu esteja acordando s 4h30. Aqui tenho uma hora a mais
para dormir - disse ele, com uma risada. - No incio, preciso um pouco de esforo para
a pessoa se acostumar a isso, mas depois de alguns meses tudo passa a ser uma rotina
fixa e no preciso fazer nenhum esforo especial. Portanto, mesmo que fssemos
dormir tarde, poderia haver uma tendncia a querer mais alguns minutos de sono, mas
ainda acordamos s 3h30 sem ter de prestar uma ateno especial a isso. Podemos nos
levantar e cumprir as prticas dirias. Isso se deve fora do hbito.
"Desse modo, atravs do esforo constante, creio que podemos dominar
qualquer forma de condicionamento negativo e promover mudanas positivas na nossa
vida. Mas ainda precisamos nos conscientizar de que a mudana genuna no acontece
do dia para a noite. Ora, por exemplo, no meu prprio caso, creio que, se eu comparar
meu estado mental normal de hoje com o de vinte ou trinta anos atrs, a diferena
grande. No entanto, cheguei a essa diferena passo a passo. Comecei a aprender o
budismo por volta dos cinco ou seis anos de idade, mas naquela poca eu no sentia o
menor interesse pelos ensinamentos budistas" (deu uma risada) "apesar de ser chamado
de reencarnao suprema. Creio que foi s quando estava com uns dezesseis anos que
realmente comecei a sentir alguma seriedade com relao ao budismo. E tentei comear
a prtica a srio. Ento, ao longo de muitos anos, comecei a desenvolver uma profunda
estima pelos princpios budistas;
A SUPERAO DE OBSTCULOS
e prticas que a princpio me pareciam extremamente impossveis e quase antinaturais
passaram a ser muito mais naturais e de fcil interao. Isso ocorreu em decorrncia da
familiarizao gradativa. Naturalmente, esse processo levou mais de quarenta anos.
"Portanto, veja s, no fundo, o desenvolvimento mental demora. Se algum
disser que, depois de muitos anos de dificuldades, as coisas mudaram, posso levar isso a
srio. H uma possibilidade maior de que as mudanas sejam genunas e duradouras. Se

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algum disser que, depois de um curto perodo, digamos dois anos, houve uma grande
transformao, considero isso pouco realista."
Embora seja inquestionvel que a abordagem do DalaiLama mudana era
razovel, havia uma questo que parecia precisar ser sanada.
- Bem, o senhor mencionou a necessidade de um alto nvel de entusiasmo e
determinao para transformar a mente, para realizar mudanas positivas. Entretanto, ao
mesmo tempo, reconhecemos que a mudana genuna ocorre devagar e pode demorar
muito - observei. - Quando a mudana se processa com tanta lentido, fcil que a
pessoa perca o estmulo. O senhor nunca se sentiu desanimado pelo ritmo lento do
progresso em relao sua prtica espiritual ou se sentiu desencorajado em outras reas
da sua vida?
- Sim, sem dvida.
- E como o senhor lida com isso? - perguntei.
- No que diz respeito minha prpria prtica espiritual, se deparo com algum
obstculo ou problema, considero til tomar distncia e adotar a perspectiva de longo
prazo
A ARTE DA FELICIDADE
em vez da de curto prazo. Nesse sentido, na minha opinio, refletir sobre um poema
especfico me d coragem e ajuda a sustentar minha determinao.
Enquanto existir o espao Enquanto persistirem os seres sencientes Que eu tambm viva
Para dissiparas desgraas do mundo.
"Porm, no que diz respeito liberdade do Tibete, se eu recorrer a esse tipo de
crena, a esses versos, a estar preparado para esperar por eras a fio... `enquanto existir o
espao' e assim por diante, creio que estarei sendo tolo. Nesse caso, precisamos nos
envolver de modo mais imediato ou ativo. claro que, nessa situao, a luta pela
liberdade, quando reflito sobre os quatorze ou quinze anos de esforos por negociaes
sem nenhum resultado, quando penso nos quase quinze anos de fracasso, surge em mim
uma certa impacincia e frustrao. Mas essa sensao de frustrao no me desanima
ao ponto de perder a esperana."
- Mas o que exatamente o impede de perder a esperana? - perguntei, forando
um pouco mais a questo.
- Mesmo na situao do Tibete, creio que encarar a situao a partir de uma
perspectiva mais ampla pode decididamente ser til. Por exemplo, se eu encarar a
situao dentro do Tibete a partir de uma perspectiva estreita, concentrando minha
ateno exclusivamente naquilo, a situao parece quase desesperadora. No entanto, se
eu adotar uma perspectiva mais ampla, uma perspectiva mundial, verei
250
A SUPERAO DE OBSTCULOS
uma situao internacional na qual sistemas comunistas e totalitrios inteiros esto
entrando em colapso, na qual at mesmo na China h um movimento democrtico e o
moral dos tibetanos continua alto. Por isso, no desisto.

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135

Levando-se em conta a vasta base e formao do DalaiLama em filosofia e meditao


budista, interessante que ele identifique o aprendizado e a educao como o primeiro
passo para realizar a transformao interior, em vez de prticas espirituais mais
transcendentais ou msticas. Embora a educao seja geralmente reconhecida por sua
importncia para o aprendizado de novas tcnicas ou para garantir um bom emprego,
seu papel como fator essencial para se alcanar a felicidade costuma ser ignorado.
Entretanto, estudos revelaram que mesmo a formao meramente acadmica est
diretamente associada a uma vida mais feliz. Numerosas pesquisas chegaram a
resultados conclusivos de que nveis superiores de instruo apresentam uma correlao
positiva com uma sade melhor e uma vida mais longa, alm de at mesmo protegerem
o indivduo da depresso. Ao tentar identificar as razes para esses efeitos benficos da
educao, cientistas argumentaram que indivduos mais instrudos tm mais conscincia
dos fatores de risco sade, tm mais condies de implementar opes por estilos de
vida mais saudveis, tm uma noo melhor de poder pessoal e amor-prprio, dispem
de melhores tcnicas para soluo de problemas e de estratgias mais eficazes - todos
esses, fatores que podem contribuir para uma vida mais saudvel e mais feliz. Portanto,
se a mera
257
A ARTE DA FELICIDADE
formao acadmica est associada a uma vida mais feliz, o quanto no ser mais eficaz
o tipo de aprendizado e educao mencionado pelo Dalai-Lama - uma educao que se
concentra especificamente em entender e implementar todo o leque de fatores que
levam a uma felicidade duradoura?
O passo seguinte no caminho do Dalai-Lama para a mudana envolve a gerao
de "determinao e entusiasmo". Esse passo tambm amplamente aceito pela cincia
ocidental contempornea como um importante fator para a realizao dos objetivos do
indivduo. Num estudo, por exemplo, o psiclogo da educao Benjamin Bloom
examinou as vidas de alguns dos cientistas, atletas e artistas mais completos dos Estados
Unidos. Descobriu que a garra e a determinao, no o extraordinrio talento natural,
levaram ao sucesso nos seus campos especficos. Como em qualquer outro setor, seria
possvel supor que esse princpio se aplicaria igualmente arte de alcanar a felicidade.
Cientistas do comportamento pesquisaram exaustivamente os mecanismos que
fazem surgir, sustentam e direcionam nossas atividades, referindo-se a esse campo
como o estudo da "motivao humana". Psiclogos identificaram trs tipos principais de
motivao. O primeiro tipo, a motivao primria, consiste naqueles impulsos baseados
em necessidades biolgicas que precisam ser atendidas para que haja sobrevivncia.
Nele estaria includa, por exemplo, a necessidade de alimento, gua e ar. Outra
categoria de motivao envolve a necessidade de estmulo e de informao de um ser
humano. Pesquisadores propem a hiptese de que essa seja uma necessidade inata,
indispensvel
A SUPERAO DE OBSTCULOS
para o amadurecimento, o desenvolvimento e o funcionamento adequado do sistema
nervoso. A ltima categoria, chamada de motivaes secundrias, composta das
motivaes que tm como base necessidades e impulsos adquiridos. Muitas motivaes
secundrias esto relacionadas a necessidades adquiridas de sucesso, poder, status ou
realizao pessoal. Nesse nvel de motivao, nosso comportamento e nossos impulsos

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136

podem ser influenciados por foras sociais e moldados pelo aprendizado. nesse
estgio que as teorias da psicologia moderna se encontram com o conceito do DalaiLama de desenvolver "determinao e entusiasmo". No sistema do Dalai-Lama,
entretanto, a garra e a determinao geradas no so usadas exclusivamente na busca do
sucesso material mas vo se manifestando medida que o indivduo adquire uma
compreenso mais clara dos fatores que levam verdadeira felicidade e so usados na
busca da realizao de metas superiores, como a benevolncia, a compaixo e o
aprimoramento espiritual.
O "esforo" o fator final para a realizao da mudana. O Dalai-Lama
identifica o esforo como um fator necessrio para o estabelecimento do novo
condicionamento. A idia de que podemos mudar nossos comportamentos e
pensamentos negativos por meio de um novo condicionamento no apenas comum
entre psiclogos ocidentais, mas de fato a pedra angular da teoria behaviorista
contempornea. Esse tipo de terapia tem como alicerce a teoria bsica de que as pessoas
em grande parte aprenderam a ser como so; e, ao propor estratgias para criar novos
condicionamentos, a terapia behaviorista provou sua eficcia para uma ampla faixa de
problemas.
259
A ARTE DA FELICIDADE
Embora a cincia tenha recentemente revelado que a predisposio gentica de
cada um desempenha um ntido papel n o modo caracterstico de um indivduo reagir ao
mundo, a maioria dos psiclogos e cientistas sociais da opinio de que urna grande
proporo do nosso modo de agir, pensar e sentir determinada pelo aprendizado e pelo
condicionamento, que resulta da nossa criao e das foras culturais e sociais que nos
cercam. E, como se reconhece clue os comportamentos so em grande parte
estabelecidos pelo condicionamento, e reforados e amplificados pelo "hbito", isso
abre a possibilidade, como sustenta o Dalai- Lama, de extino do condicionamento
negativo ou nocivo para substitu-lo por um condicionamento benfico, que melhore a
vida.
Fazer um esforo contnuo para mudar o comportamento exterior no til
somente para superar maus hbitos, ma;s pode tambm mudar nossas atitudes e
sentimentos latentes. Experincias demonstraram que no so s nossas atitudes e traos
psicolgicos que determinam nosso comportamento, idia de aceitao geral, mas que
nosso compoirtamento tambm pode mudar nossas atitudes. Pesquisadores concluram
que mesmo forar artificialmente uma carranca ou um sorriso tende a induzir as
emoes correspondentes de raiva ou felicidade. Isso sugere que a simples "simulao"
e a repetio de um comportamento positivo pode acabar produzindo uma verdadeira
transformao :interior. Isso poderia ter implicaes importantes para a aborcJagem do
Dalai-Lama da construo de uma vida mais feliz. Se comearmos com o simples ato de
ajudar os outros com regularidade, por exemplo, mesmo que no
A SUPERAO DE OBSTCULOS
nos sintamos especialmente generosos ou interessados, podemos descobrir que uma
transformao interior est ocorrendo, medida que muito aos poucos formos
desenvolvendo autnticos sentimentos de compaixo.
EXPECTATIVAS REALISTAS

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137

Na realizao de transformaes e mudanas interiores genunas, o Dalai-Lama


salienta a importncia de fazer um esforo contnuo. Trata-se de um processo gradual.
Isso revela um forte contraste com a proliferao de tcnicas e terapias de auto-ajuda
"com solues rpidas" que se tornaram to populares na cultura ocidental nas ltimas
dcadas - tcnicas que vo desde as "afirmaes positivas" "descoberta da criana
interior".
O enfoque do Dalai-Lama voltado para o lento desenvolvimento e maturao.
Ele acredita no tremendo poder da mente, poder talvez ilimitado, mas de uma mente que
tenha sido sistematicamente treinada, direcionada, concentrada, uma mente forjada por
anos de experincia e de raciocnio bem fundamentado. Levamos muito tempo para
desenvolver o comportamento e os hbitos mentais que contribuem para nossos
problemas. Levaremos um tempo igualmente longo para estabelecer os novos hbitos
que trazem a felicidade. No h como evitar esses ingredientes essenciais:
determinao, esforo e tempo. Esses so os verdadeiros segredos para alcanar a
felicidade.
Quando enveredamos pelo caminho da transformao, importante ter
expectativas razoveis. Se nossas expeczm
262
A ARTE DA FELICIDADE
tativas forem muito altas, estaremos nos predispondo para a decepo. Se forem muito
baixas, isso extingue nossa disposio a desafiar nossas limitaes e realizar nosso
verdadeiro potencial. Em continuidade nossa conversa sobre o processo da mudana, o
Dalai-Lama explicou.
- Nunca deveramos perder de vista a importncia de ter uma atitude realista, de
ser muito sensveis e respeitosos diante da realidade concreta da nossa situao
medida que avanamos no caminho em direo ao nosso objetivo final. Reconheamos
as dificuldades inerentes ao nosso caminho, bem como o fato de que podem ser
necessrios tempo e esforo contnuos. importante fazer uma ntida distino na nossa
mente entre nossos ideais e os parmetros pelos quais avaliamos nosso progresso. Como
budista, por exemplo, fixamos muito alto nossos ideais: a plena Iluminao nossa
expectativa mxima. Considerar a plena Iluminao nosso ideal de realizao no uma
atitude extrema. J esperar alcan-la rapidamente, aqui e agora, passa a ser. Usar a
plena Iluminao como um parmetro em vez de como nosso ideal faz com que
desanimemos e percamos totalmente a esperana quando no a alcanamos com
rapidez. Por isso, precisamos de uma abordagem realista. Por outro lado, se dissermos
que vamos nos concentrar s no aqui e no agora; que esse o enfoque prtico; e que no
nos importamos com o futuro ou com a realizao mxima de atingir a condio do
Buda, a, mais uma vez, temos outra atitude extrema. Precisamos, portanto, descobrir
uma abordagem que se situe em algum ponto intermedirio. Precisamos encontrar um
equilbrio.
A SUPERAO DE OBSTCULOS
"Lidar com expectativas realmente uma questo complexa. Se temos
expectativas excessivas, sem uma base adequada, isso geralmente resulta em problemas.

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138

Por outro lado, sem expectativas e esperana, sem aspiraes, no pode haver progresso.
Alguma esperana essencial. Portanto, descobrir o perfeito equilbrio no fcil.
preciso avaliar cada situao em si."
Eu ainda tinha dvidas que me atormentavam. Embora possamos sem dvida
modificar parte dos nossos comportamentos e atitudes negativas, desde que dediquemos
tempo e esforo suficientes, at que ponto realmente possvel erradicar as emoes
negativas? Dirigi-me ao Dalai-Lama.
- J falamos sobre o fato de que a felicidade mxima depende de eliminarmos
nossos comportamentos e estados mentais negativos, sentimentos como a raiva, o dio,
a ganncia, entre outros...
O Dalai-Lama assentiu.
- No entanto, emoes dessa natureza parecem fazer parte da nossa composio
psicolgica natural. Todos os seres humanos parecem sentir essas emoes mais
perversas com intensidade maior ou menor. E, se for esse o caso, ser razovel odiar,
negar e combater uma parte de ns mesmos? Quer dizer, parece pouco prtico, e at
mesmo antinatural, tentar erradicar completamente algo que uma parte integral da
nossa constituio natural.
- mesmo, algumas pessoas sugerem que a raiva, o dio e outras emoes
negativas so uma parte natural da mente - respondeu o Dalai-Lama, abanando a
cabea. - Para
A ARTE DA FELICIDADE
essas pessoas, como essas emoes so uma parte natural da nossa constituio, no h
realmente como mudar esses estados mentais. Mas essa viso est errada. Ora, por
exemplo, todos ns nascemos em estado de ignorncia. Nesse sentido, a ignorncia
tambm perfeitamente natural. Seja como for, quando pequenos, somos muito
ignorantes. No entanto, medida que vamos crescendo, dia aps dia, por meio da
educao e do aprendizado, podemos adquirir conhecimentos e dissipar a ignorncia.
Porm, se nos deixarmos ficar num estado de ignorncia, sem desenvolver
conscientemente nosso aprendizado, no conseguiremos dissip-la. Logo, se nos
deixarmos ficar num "estado natural" sem fazer um esforo para acabar com a
ignorncia, no brotaro espontaneamente as foras ou fatores da educao e do
aprendizado, que se opem a ela. Do mesmo modo, atravs do treinamento adequado,
podemos aos poucos reduzir nossas emoes negativas e aumentar estados mentais
positivos tais como o amor, a compaixo e o perdo.
- Mas, se essas emoes fazem parte da nossa psique, como poderemos sair
vitoriosos na luta contra algo que inerente a ns mesmos?
- Ao refletir sobre como combater as emoes negativas, ajuda saber como
funciona a mente humana - respondeu o Dalai-Lama. - Ora, claro que a mente humana
muito complexa. Mas tambm muito habilidosa. Ela consegue descobrir meios pelos
quais pode lidar com uma variedade de situaes e condies. Para comear, a mente
tem a capacidade de adotar perspectivas diferentes atravs das quais pode tratar de
vrios problemas.
A SUPERAO DE OBSTCULOS
"Dentro da prtica budista, essa capacidade de adotar perspectivas diferentes
utilizada numa srie de meditaes nas quais o indivduo isola mentalmente diferentes
aspectos de si mesmo e ento inicia uma conversa entre eles. Existe, por exemplo, uma

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prtica de meditao destinada a promover o altrusmo, segundo a qual entabulamos um


dilogo entre nossa prpria `atitude egocntrica', um eu que a encarnao do
egocentrismo, e ns mesmos como praticantes da espiritualidade. uma espcie de
relacionamento de dilogo. Da mesma forma, nesse caso, embora traos negativos tais
como o dio e a raiva faam parte da nossa mente, podemos nos dedicar a uma
iniciativa na qual tomamos nossa raiva e dio como objeto e o combatemos.
"Alm disso, na nossa prpria experincia diria, muitas vezes nos descobrimos
em situaes nas quais nos culpamos ou nos criticamos. Costumamos dizer: `Ai, em tal
dia assim assim, eu me decepcionei comigo mesmo'. E ento nos criticamos. Ou
podemos nos culpar por fazer algo errado ou por no fazer alguma coisa, e sentimos
raiva de ns mesmos. Nesse caso, tambm, entabulamos uma espcie de dilogo com
ns mesmos. Na realidade, no existem duas identidades distintas; trata-se apenas de
uma continuidade no mesmo indivduo. Mesmo assim, faz sentido que nos critiquemos,
que sintamos raiva de ns mesmos. Isso algo que todos ns conhecemos por
experincia prpria.
`Portanto, apesar de na realidade s haver uma nica individualidade contnua,
ns podemos adotar duas perspectivas diferentes. O que acontece quando estamos nos
criA ARTE DA FELICIDADE
ticando? O `eu' que est criticando parte de uma perspectiva da pessoa como totalidade,
do ser inteiro; e o `eu' que est sendo criticado um eu da perspectiva de uma
experincia particular ou de um acontecimento especfico. E assim podemos ver a
possibilidade da existncia de um `relacionamento do eu com o eu'.
"Para desenvolver esse ponto, pode ser bastante til refletir sobre os diversos
aspectos da nossa prpria identidade pessoal. Tomemos o exemplo de um monge
budista tibetano. Esse indivduo pode ter uma noo de identidade personalizada a partir
da perspectiva de ser um monge, `meu eu enquanto monge'. Alm disso, ele tambm
pode ter um nvel de identidade pessoal que no muito baseado no seu aspecto
monstico mas, sim, na sua origem tnica, de tibetano. Com isso, ele pode dizer, `eu
enquanto tibetano'. E ento, em outro nvel, essa pessoa pode ter outra identidade na
qual o fato de ser monge e a origem tnica podem no desempenhar um papel
importante. Ele pode pensar, `eu enquanto ser humano'. Podemos ver, portanto,
perspectivas diferentes dentro da identidade individual de cada pessoa.
"O que isso indica que, quando nos relacionamos conceitualmente com algo,
somos capazes de encarar um fenmeno de muitos ngulos diferentes. E a capacidade
para ver as coisas de ngulos diferentes totalmente seletiva. Podemos nos concentrar
num ngulo especfico, num aspecto especial daquele fenmeno, e adotar uma
perspectiva particular. Essa capacidade torna-se muito importante quando procuramos
identificar e eliminar certos aspectos negativos de ns mesmos, ou ressaltar traos posiA SUPERAO DE OBSTCULOS
ovos. Graas a essa capacidade de adotar uma perspectiva diferente, podemos
isolarpartes de ns mesmos queprocuramos eliminar e podemos enfrent-las.
"Ora, ao examinar melhor esse tema, surge uma questo muito importante.
Embora possamos entrar em combate com a raiva, o dio e os outros estados mentais
negativos, que garantia ou certeza ns temos de que possvel a vitria contra eles?
"Quando falamos desses estados mentais negativos, eu deveria ressaltar que
estou me referindo quilo que em tibetano se- chama de Nyon Mong, ou em snscrito

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140

de Klesha. Esse termo significa literalmente `aquilo que aflige de dentro'. Essa uma
expresso muito longa. Por isso costuma ser traduzida por `iluses'. A prpria
etimologia da palavra tibetana Nyon Mong nos d uma sensao de que se trata de um
acontecimento emocional e cognitivo que aflige nossa mente de modo espontneo,
destri nossa paz mental ou provoca uma perturbao na nossa psique quando se
manifesta. Se prestarmos ateno suficiente, fcil reconhecer a natureza aflitiva dessas
`iluses' simplesmente porque elas apresentam essa tendncia de destruir nossa
serenidade e presena de esprito. , porm, muito mais difcil descobrir se podemos
super-las. Essa uma dvida que est diretamente associada a toda a idia de ser
possvel atingir a plena realizao do nosso potencial espiritual. E uma questo muito
sria e difcil.
"Portanto, de que fundamentos dispomos para aceitar que essas emoes
aflitivas e acontecimentos cognitivos, ou `iluses', podem acabar sendo arrancadas e
eliminadas da nossa mente? No pensamento budista, temos trs pre267
A ARTE DA FELICIDADE
missas ou fundamentos principais, segundo os quais acreditamos que isso possa
acontecer.
"A primeira premissa que todos os estados mentais `ilusrios', todas as
emoes e pensamentos aflitivos, so essencialmente deturpados, j que se enrazam
numa percepo equivocada da verdadeira realidade da situao. Por mais poderosas
que sejam, no fundo essas emoes negativas no possuem nenhum fundamento vlido.
So baseadas na ignorncia. Por outro lado, todas as emoes ou estados mentais
positivos, como por exemplo o amor, a compaixo e o insight, entre outros, tm uma
base slida. Quando a mente est vivenciando esses estados positivos, no existe
deturpao. Alm disso, esses fatores positivos esto ancorados na realidade. Podem ser
verificados por nossa prpria experincia. Existe uma espcie de solidez e enraizamento
na razo e na compreenso. Esse no o caso com as emoes aflitivas, como a raiva e
o dio. E ainda por cima, todos esses estados mentais positivos tm a qualidade de
permitir que aumentemos sua capacidade e ampliemos seu potencial de modo ilimitado,
se os praticarmos com regularidade atravs do treinamento e da constante
familiaridade..."
- O senhor pode explicar um pouco mais - disse eu, interrompendo-o. - O que
realmente quer dizer com a afirmativa de que os estados mentais positivos tm uma
"base vlida", ao passo que os estados mentais negativos no tm "nenhuma base
vlida"?
- Bem, por exemplo - esclareceu o Dalai-Lama -, a compaixo considerada
uma emoo positiva. Ao gerar compaixo, comeamos por admitir que no queremos
268
A SUPERAO DE OBSTCULOS
o sofrimento e que temos o direito felicidade. Isso pode ser verificado e legitimado
pela nossa prpria experincia. Reconhecemos ento que outras pessoas, exatamente
como ns, tambm no querem sofrer e tambm tm o direito felicidade. Essa passa a
ser a base para comearmos a gerar compaixo.

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141

"Essencialmente, h duas categorias de emoes ou estados mentais: a positiva e


a negativa. Um modo de classificar essas emoes em termos do entendimento de que
as emoes positivas so aquelas que podem ser justificadas enquanto as negativas so
as que no podem ser justificadas. Por exemplo, examinamos anteriormente o tpico do
desejo, como h desejos positivos e desejos negativos. O desejo para que sejam
atendidas nossas necessidades bsicas positivo. justificvel. Baseia-se no fato de
que todos ns existimos e temos o direito de sobreviver. E, para que possamos
sobreviver, h certas coisas que so imprescindveis, certas necessidades que tm de ser
satisfeitas. Logo, esse tipo de desejo tem um fundamento vlido. E, como j vimos, h
outros tipos de desejo que so negativos, como o desejo em excesso e a ganncia. Esses
tipos de desejo no so baseados em motivos vlidos e costumam s gerar problemas e
complicar nossa vida. So desejos que se baseiam simplesmente num sentimento de
insatisfao, de querer mais, muito embora as coisas que queremos nGo sejam
realmente necessrias. Desejos dessa natureza no dispem de motivos vlidos a
ampar-los. Portanto, desse modo podemos dizer que as emoes positivas tm um
fundamento firme e vlido, enquanto falta s emoes negativas essa base legtima."
A SUPERAAO DE OBS'T'CULOS
A ARTE DA FELICIDADE
senso entre todas as tradies budistas de
que, a fim de
0 Dalai-Lama continuou seu exame da mente humana,
superar plenamente
todas essas tendncias negativas, pre
)namento da mente com a mesma ateuciso aplicar o antdoto
contra a ignorncia - o `fator Sa
dissecando o fuqcic
bedoria'. Este indispensvel. O `fator Sabedoria'
envolve
o minuciosa que um botnico poderia usar ao classifi
car espcies de flores raras.
a produo de insight que penetre na
verdadeira nature
za traz de volta segunda premissa na
za da realidade.
-Ora, isso n es
de q
"Portanto, dentro da tradio
budista, ns dispomos no
que nossas emoes nnegati- baseamos a alegao
s de antdotos para estados mentais especficos - a pacin
vas podem ser arrancadas e eliminadas. Essa premissa tem
como sustentao
o fato de que nossos estados mentais Po- cia e a tolerncia atuam como antdotos
especficos para
jr como antdotos contra nossas tendna raiva e o dio - mas tambm temos um
antdoto geral sitivos podem atueo insight que penetra na natureza essencial da realidade e cias
negativas e estados mentais ilusrios. A segunda preedida que aumentarmos a capacidade
atua contra todos os estados mentais
negativos. seme
missa que, n~
lhante a modos de acabar com uma planta venenosa: podesses antdotos, Cuanto maior for sua fora, tanto mais ca>s de reduzir a intensidade das aflies
demos eliminar os efeitos
perniciosos cortando ramos e

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pazes ns serem
folhas especficos ou podemos eliminar a planta inteira, indo
mentais e emocicnais; e tanto mais poderemos neutralizar suas influncias -' efeitos.
at a raiz para erradic-la."
"Quando falimos em eliminar estados mentais negativos, h um ponto que
devemos ter em mente. Dentro da prtica budista,
) cultivo de certas qualidades mentais po- Para concluir sua anlise da
possibilidade de eliminar nos
sitivas especfic~s~ como a pacincia, a tolerncia, a bene-sos estados mentais
negativos, o Dalai-Lama explicou.
volncia, entre outras, pode atuar como um antdoto especfico para estacos mentais negativos como a raiva, o dio mente pura. Ela tem como
base a crena de que a cons
e o apego. A aflicao de antdotos tais como o amor e a cincia sutil bsica no
conspurcada por emoes nega
compaixo
Sua natureza pura, um estado ao qual nos refericompaixo poce reduzir significativamente o grau ou inmos como "a mente da Luz
Lmpida". Essa natureza essenfluncia das afies mentais e emocionais; mas,
aflitivas
cial da mente
tambm chamada de Natureza do Buda.
procuram eliminar apenas determinadas emo
em certo sentido podem ser visLogo, como as emoes negativas no
fazem parte intrn
especficas ou ndividuais,
seca dessa Natureza do Buda, existe uma
possibilidade de
tos apenas corxo medidas parciais. Essas emoes aflitivas,
tais como o algo e o dio, esto em ltima anlise enrai- elimin-las e purificar a
mente.
equivocada da verdadei"Portanto, a partir dessas trs premissas
que o budis
zadas na ignorAcia - na percepo eq
mo aceita que as aflies mentais e
emocionais podem ser
ra natureza d-, realidade. Portanto, parece haver um conA ARTE DA FELICIDADE
eliminadas por meio do cultivo deliberado de foras contrrias como o amor, a
compaixo, a tolerncia e o perdo, bem como atravs de vrias prticas, tais como a
meditao."
A idia de que a natureza oculta da mente pura e de
que ns temos a capacidade para eliminar completamente nossos modelos negativos de
pensamento era um tpico sobre o qual eu tinha ouvido o Dalai-Lama falar antes. Ele
havia comparado a mente a um copo de gua lamacenta. Os estados mentais aflitivos
eram como as "impurezas" ou a lama, que poderiam ser removidas de modo a revelar a
natureza "pura" da gua. Isso parecia um pouco abstrato; e, passando para interesses
mais prticos, eu o interrompi.
- Digamos que a pessoa aceite a possibilidade de eliminar suas emoes
negativas e at mesmo comece a dar passos nessa direo. A partir das nossas

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conversas, no entanto, eu depreendo que seria necessrio um esforo tremendo para


erradicar esse lado perverso: uma enorme dedicao ao estudo, contemplao, a
constante aplicao de antdotos, a prtica intensiva de meditao e assim por diante.
Isso poderia ser adequado para um monge ou para algum que pudesse devotar muito
tempo e ateno a essas prticas. Mas o que dizer de uma pessoa comum, com famlia e
tudo o mais, que talvez no tenha o tempo ou a oportunidade de pr em prtica essas
tcnicas intensivas? Para elas, no seria mais adequado simplesmente tentar controlar as
emoes que as afligem, aprender a viver com elas e administr-las de modo razovel,
em vez de tentar erradic-las completamente? como os pacientes com diabeA SUPERAO DE OBSTCULOS
tes. Eles podem no ter meios para uma cura completa; mas se dedicarem ateno
dieta, se fizerem uso da insulina e de outros recursos, eles podem controlar a doena e
prevenir seus sintomas e seqelas negativas.
- , essa a melhor forma! - respondeu ele, com entusiasmo. - Concordo com
voc. Quaisquer passos, por menores que sejam, que tomemos no sentido de reduzir a
influncia das emoes negativas podem ser muito teis. Decididamente isso pode
ajudar a pessoa a levar uma vida mais feliz e satisfatria. No entanto, tambm possvel
que um leigo alcance altos nveis de realizao espiritual: algum que tenha emprego,
famlia, um relacionamento sexual com seu cnjuge e assim por diante. E no s isso,
mas houve indivduos que s comearam a prtica a srio j tarde na vida, quando
estavam com mais de quarenta, cinqenta ou at mesmo oitenta anos; e, mesmo assim,
conseguiram tornar-se grandes mestres de alto nvel.
- O senhor pessoalmente conheceu muitos indivduos que na sua opinio possam
ter atingido esses estados sublimes? - indaguei.
- Creio que isso muito, muito difcil de avaliar. Ao meu ver, os praticantes
verdadeiros e sinceros nunca se vangloriam disso. - E deu uma risada.
Muitos no Ocidente voltam-se para as crenas religiosas como fonte de felicidade, mas
a abordagem do Dalai-Lama fundamentalmente diferente da de muitas religies
ocidentais por depender muito mais do raciocnio e do treinamento da mente do que da
f. Sob certos aspectos, o enfoA ARTE DA FELICIDADE
A SUPERAO DE OBSTCULOS
que do Dalai-Lama semelhante a uma cincia da mente, um sistema que poderamos
aplicar exatamente como as pessoas usam a psicoterapia. No entanto, o que o
DalaiLama sugere vai mais alm. Embora estejamos acostumados idia de recorrer a
tcnicas psicoterpicas como a terapia comportamental para atacar maus hbitos
especficos - o fumo, a bebida, as exploses de raiva - no estamos habituados a cultivar
atributos positivos - o amor, a compaixo, a pacincia, a generosidade - como armas
contra todas as emoes e estados mentais negativos. O mtodo do Dalai-Lama para
alcanar a felicidade tem por base a idia revolucionria de que os estados mentais
negativos no so parte intrnseca das nossas mentes; so obstculos transitrios que
impedem a expresso do nosso estado latente de alegria e felicidade.
A maioria das escolas tradicionais da psicoterapia ocidental costuma concentrar
o foco na adaptao neurose do paciente em vez de numa completa reformulao de
todo o seu modo de encarar a vida. Elas examinam a histria pessoal do indivduo, seus

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relacionamentos, suas experincias dirias (a includos sonhos e fantasias) e at mesmo


o relacionamento com o terapeuta no esforo de resolver os conflitos interiores do
paciente, as motivaes inconscientes e a dinmica psicolgica que pode estar
contribuindo para seus problemas ou sua infelicidade. O objetivo consiste em obter
estratgias mais saudveis para encarar a vida, uma adaptao e melhora dos sintomas,
em vez de treinar a mente de modo direto para ser feliz.
A caracterstica mais notvel do mtodo de treinamento da mente do Dalai-Lama
envolve a idia de que os estados mentais positivos podem atuar como antdotos diretos para os estados mentais
negativos. Quando se procuram abordagens anlogas a essa na moderna cincia do
comportamento, a terapia cognitiva talvez seja a que mais se aproxima. Essa forma de
psicoterapia vem se tornando cada vez mais popular ao longo das ltimas dcadas e j
comprovou ser muito eficaz no tratamento de uma ampla variedade de problemas
comuns, especialmente de transtornos do humor, como por exemplo a depresso e a
ansiedade. A moderna terapia cognitiva, desenvolvida por psicoterapeutas tais como o
dr. Albert Ellis e o dr. Aaron Beck, baseia-se na idia de que as emoes que nos
perturbam e nossos comportamentos desajustados so causados por distores no
pensamento e por crenas irracionais. A terapia concentra sua ateno em ajudar o
paciente a sistematicamente identificar, examinar e corrigir essas distores no
pensamento. Os pensamentos corretivos, em certo sentido, passam a ser um antdoto
contra os modelos deturpados de pensamento que so a fonte do sofrimento do paciente.
Por exemplo, uma pessoa rejeitada por outra e reage com um sentimento
excessivo de mgoa. O terapeuta cognitivo primeiro ajuda a pessoa a identificar a
crena irracional latente; por exemplo: "Eu preciso ser amado e aprovado por quase
todas as pessoas significativas na minha vida em qualquer ocasio ou, se no for assim,
tudo horrvel, e eu no presto para nada." O terapeuta ento apresenta pessoa provas
que questionam essa crena irrealista. Embora essa abordagem possa parecer
superficial, muitos estudos demonstraram que a terapia cognitiva funciona.
275
A ARTE DA FELICIDADE
Na depresso, por exemplo, os terapeutas cognitivos alegam que so os pensamentos
negativos e derrotistas que servem de alicerce para a depresso. Praticamente da mesma
forma que os budistas consideram deturpadas todas as emoes aflitivas, os terapeutas
cognitivos encaram esses pensamentos negativos, geradores da depresso, como
"essencialmente desvirtuados". Na depresso, o pensamento pode desvirtuar-se pelo
hbito de considerar os acontecimentos em termos de oito-ou-oitenta; pelo excesso de
generalizao (ex.: se perdemos um emprego ou no passamos de ano, automaticamente
pensamos:
"sou um fracasso total!"); ou pela percepo seletiva de apenas certos
acontecimentos (ex.: trs fatos positivos e dois negativos podem acontecer num dia, mas
a pessoa deprimida ignora os fatos positivos e se concentra exclusivamente nos
negativos). Portanto, no tratamento da depresso, com a ajuda do terapeuta, o paciente
encorajado a monitorar o surgimento automtico de pensamentos negativos (ex.: "Eu
no sirvo para nada") e a corrigir energicamente esses pensamentos distorcidos por
meio da coleta de informaes e provas que os contradigam ou neguem (ex.: '-Dei duro
para criar dois filhos", "Tenho talento para cantar", "Sempre fui um bom amigo",

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145

"Consegui manter um emprego difcil" e assim por diante). Pesquisadores comprovaram


que ao substituir nossos modos deturpados de pensar por informaes precisas,
possvel provocar uma mudana nos nossos sentimentos e melhorar nosso humor.
O prprio fato de que podemos mudar nossas emoes e combater pensamentos
negativos com a aplicaro de modos de pensar alternativos corrobora a posio do
DalaiA SUPERAO DE OBSTCULOS
Lama de que podemos superar estados mentais negativos atravs da aplicaro de
"antdotos", ou seja, os estados mentais positivos correspondentes. E, quando esse fato
associado a recentes provas cientficas de que podemos mudar a estrutura e o
funcionamento do crebro por meio do cultivo de novos pensamentos, a idia de
podermos alcanar a felicidade atravs do treinamento da mente parece uma
possibilidade muito real.
278
A SUPERAO DE OBSTCULOS
Captulo 23
COMO LIDAR COM A RAIVA
E O DIO
Se deparamos com uma pessoa que levou uma flechada, no perdemos tempo
nos perguntando de onde a flecha pode ter vindo, a que casta pertencia o indivduo que
a atirou; analisando de que tipo de madeira a flecha era feita, ou de que modo foi
talhada a ponta da flecha. Em vez disso, deveramos nos concentrar em arrancar a flecha
imediatamente.
- Shakyamuni, o Buda
oltemo-nos agora para algumas dessas "flechas", os V estados mentais negativos
que destroem nossa felicidade, e seus respectivos antdotos. Todos os estados mentais
negativos atuam como obstculos nossa felicidade, mas vamos comear com a raiva,
que parece ser um dos maiores empecilhos. Ela descrita pelo filsofo estico Sneca
como "a mais hedionda e frentica de todas as emoes". Os efeitos destrutivos da raiva
e do dio foram bem documentados por recentes estudos cientficos. claro que no
precisamos de comprovao cientfica para perceber como essas emoes podem toldar
nosso discernimento,
causar sensaes de extremo desconforto ou devastao em nossos relacionamentos
pessoais. Nossa prpria experincia pode nos dizer isso. No entanto, em anos recentes,
foram realizados grandes avanos na documentao dos efeitos fsicos nocivos da raiva
e da hostilidade. Dezenas de estudos demonstraram que essas emoes so uma causa
importante de doenas e de morte prematura. Pesquisadores como o dr. Redford
Williams na Duke University e o dr. Robert Sapolsky na Stanford University
conduziram pesquisas que demonstram que a raiva, a fria e a hostilidade so
especialmente prejudiciais ao sistema cardiovascular. Acumularam-se tantas provas dos
efeitos danosos da hostilidade que ela agora de fato considerada um importante fator

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146

de risco de doenas cardacas, no mnimo igual a fatores de risco tradicionais como o


colesterol alto ou a presso alta, ou talvez maior do que eles.
E, uma vez que aceitemos a idia dos efeitos nocivos da raiva e do dio, a
prxima pergunta passa a ser como super-los.
No meu primeiro dia como consultor psiquitrico numa instituio de
tratamento, eu estava sendo encaminhado ao meu novo consultrio por uma integrante
da equipe quando ouvi gritos aterradores que reverberavam pelo corredor...
- Estou com raiva...
- Mais alto!
- ESTOU COM RAIVA!
- MAIS ALTO! MOSTRE QUE EST! EU QUERO VER!
- ESTOU COM RAIVA!! COM RAIVA!! QUE DIO!!! QUE
A ARTE DA FELICIDADE
Era realmente assustador. Comentei com a funcionria que parecia estar
ocorrendo uma crise que exigia ateno urgente.
- No se preocupe com isso - disse ela, rindo. - Esto s fazendo terapia de
grupo no final do corredor... ajudando uma paciente a se conectar com sua raiva.
Mais tarde naquele dia, estive com a paciente em pessoa. Ela parecia exausta.
- Estou to relaxada - disse ela. - Aquela sesso de terapia realmente funcionou.
Estou com a sensao de ter posto para fora toda a minha raiva.
Na nossa sesso seguinte, no entanto, a paciente relatou.
- Bem, acho que acabei no pondo para fora toda a minha raiva. Logo depois de
sair daqui ontem, quando eu estava saindo do estacionamento, um idiota quase me deu
uma fechada... e eu fiquei furiosa! E no parei de xing-lo entre dentes at chegar em
casa. Acho que ainda preciso de mais algumas dessas sesses de raiva para botar para
fora
o resto.
Quando se prope dominar a raiva e o dio, o DalaiLama comea investigando a
natureza dessas emoes destrutivas.
- Em geral - explicou ele - h muitas espcies diferentes de emoes negativas
ou aflitivas, como a presuno, a arrogncia, o cime, o desejo, a luxria, a intolerncia
e assim por diante. Mas de todas essas, o dio e a raiva so considerados os maiores
males por serem os obstculos de maior vulto ao desenvolvimento da compaixo e do
alA SUPERAO DE OBSTCULOS
trusmo; e por destrurem nossa virtude e nossa serenidade mental.
"Quando pensamos na raiva, pode haver dois tipos. Um pode ser positivo. Isso
se deveria principalmente nossa motivao. Pode haver alguma raiva que seja
motivada pela compaixo ou por uma sensao de responsabilidade. Nos casos em que a
raiva motivada pela compaixo, ela pode ser usada como um impulso ou um
catalisador para um ato positivo. Nessas circunstncias, uma emoo humana como a
raiva pode agir como uma fora para provocar a ao urgente. Ela cria um tipo de
energia que permite a um indivduo agir com rapidez e deciso. Pode ser um poderoso
fator de motivao. Logo, esse tipo de raiva pode s vezes ser positivo. Infelizmente,
porm, muito embora esse tipo de raiva possa funcionar como um tipo de proteo e nos

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147

proporcionar alguma energia a mais, com freqncia essa energia tambm cega, de
modo que no se sabe ao certo se ela acabar sendo construtiva ou destrutiva.
"Pois, apesar de em raras circunstncias alguns tipos de raiva poderem ser
positivos, em geral, a raiva gera rancor e dio. E, quanto ao dio, ele nunca positivo.
No gera absolutamente nenhum benefcio. sempre totalmente negativo.
"No podemos superar a raiva e o dio simplesmente suprimindo-os. Precisamos
cultivar diligentemente os antdotos ao dio: a pacincia e a tolerncia. Seguindo o
modelo de que falamos antes, a fim de sermos capazes de cultivar com xito a pacincia
e a tolerncia, precisamos gerar entusiasmo, um forte desejo de atingir o objetivo.
A ARTE DA FELICIDADE A SUPERAO DE 03STCULOS
Quanto maior o entusiasmo, maior nossa capacidade para quele mesmo
instante, ele nos d)mina totalmente e des
suportar as dificuldades que encontraremos durante o pro- tri nossa paz mental.
?Nossa pre,~na de esprito desapa
cesso. Quando nos dedicamos prtica da pacincia e da rece por completo. Quiando
um ?dio ou raiva surge com
tolerncia, na realidade, o que est acontecendo um en- tanta intensidade, ele
ssufoca a m'lhor parte do nosso c
volvimento num combate com o dio e a raiva. J que se rebro, que a capacidade de
dislnguir o certo do errado
trata de uma situao de combate, buscamos a vitria, mas assim como as
conseqincias a c_irto e a longo prazo dos
tambm temos de estar preparados para a possibilidade
nossos atos. Nosso
podier de discernimento torna-se total
de perder a batalha. Portanto, enquanto estamos envolvidos
mente
inoperante, sem Fpoder mais funcionar. quase como
no combate, no deveramos perder de vista o fato de que, se tivssemos enlouqueecido.
Esse raiva e dio costumam
nesse processo, enfrentaremos muitos problemas. Devera- nos lanar num estado (de
confuso, que s serve para tor
mos ter a capacidade de suportar essas agruras. Quem sai nar muito mais graves
inossos problemas e dificuldades.
vitorioso contra o dio e a raiva atravs de um processo
"Mesmo no
nvel fsico, o cio produz uma transfor
to rduo um verdadeiro heri.
mao fsica muito feias e desagrljdvel no
indivduo. No
" com isso em mente que geramos esse forte entumesmo
instante em qu(e surgem os fortes sentimentos de
siasmo. O entusiasmo resulta da descoberta dos efeitos
raiva ou dio, por
mais que a pes?oa tente simular ou ado
benficos da tolerncia e da pacincia bem como dos efei- tar uma postura
digna, muito bvio que o rosto da ges
tos destrutivos e negativos da raiva e do dio, associada soa apresenta uma
apairncia contorcida e repulsiva. Sua
reflexo sobre eles. E esse prprio ato, essa conscientiza- expresso muito
desagradvel, e da pessoa emana uma
o em si, criar uma afinidade com os sentimentos de to- vibrao muito hostil.
(Os outros podem perceber isso.

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148

lerncia e pacincia alm de fazer com que tenhamos mais quase como se
sentissem a pres?ao saindo do corpo da
cautela e cuidado diante de pensamentos irados e cheios quela pessoa. Tanto
assim que, Lao s os seres humanos
de dio. Geralmente, no nos incomodamos muito com a so capazes de sentir
isso, at mesmo bichos, animais de
raiva ou dio, e o sentimento simplesmente aparece. No estimao, procuram
eviitar a pessoa naquele instante. Alm
entanto, uma vez que desenvolvamos uma atitude de cau- disso, quando uma
pessoa nutre pensamentos rancorosos,
tela para com essas emoes, essa mesma atitude relutan- eles tendem a se
acumiular dentr< da pessoa; e isso pode
te pode agir como uma medida preventiva contra a raiva causar sintomas, tais
cromo a perda de apetite, a insnia,
ou dio.
que sem dvida fazem com que a lpessoa se sinta mais tensa
"Os efeitos destrutivos do dio so muito visveis, mui- e nervosa.
to bvios e imediatos. Por exemplo, quando um pensamen"Por
motivos como esses, o ,dio comparado a um
to muito forte ou intenso de dio brota dentro de ns, na- inimigo. Esse inimigo
interno, esse, inimigo interior, no tem
~ ARTE DA FELICIDADE
no alm de nos fazer mal. Ele que inimigo, nosso maior inimigo. No tem no
alm de simplesmente nos destruir, mediatos quanto a longo prazo.
diferente de um inimigo normal. Embora ai, uma pessoa que consideremos inimiedicarse a atividades que nos so prejumenos tem outras funes. Essa pessoa sa pessoa
precisa dormir. De modo que tras funes e, assim, no pode dedicar ,ras por dia da sua
existncia a esse pror. J o dio no tem nenhuma outra fun-o objetivo, que no seja o
de nos destruir. Iscientizarmos desse fato, deveramos tole nunca dar oportunidade para
que esse surja dentro de ns."
respeito a lidar com a raiva, qual sua mtodos da psicoterapia ocidental que resso da
nossa raiva?
~, creio ser preciso entender que pode ha~rentes - explicou o Dalai-Lama. - Em alssoas
nutrem sentimentos de raiva e mgoa go que foi feito a elas no passado, uma >
semelhante, e esse sentimento abafado. ,o tibetana que diz que, se houver algubzio,
podemos elimin-la com um forte palavras, se alguma coisa estiver obstruina soprar e o
caminho estar livre. Da mese caso, possvel imaginar uma situao ide da represso
de certas emoes ou cerA SUYERAO DE OBSTCULOS
tas sentimentos de raiva, talvez seja melhor simplesmente abrir o corao e expresslos.
"Porm, creio que em geral a raiva e o dio so os tipos de emoo que, se
deixados vontade ou sem controle, costumam se agravar e continuar a crescer. Se
simplesmente nos acostumarmos cada vez mais a deixar que eles aconteam e s
continuarmos a express-los, isso normalmente resulta em seu crescimento, no na sua
reduo. Por isso, para mim, quanto mais adotarmos uma atitude cautelcsa e quanto
mais procurarmos reduzir o nvel da sua intensidade, melhor ser."

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149

- Se o senhor da opinio de que expressar ou liberar nossa raiva no resolve,


ento qual a soluo? - indaguei.
- Ora, ames de mais nada, sentimentos de raiva e dio surgem de urda mente que
est perturbada pela insatisfao e descoWentamento. Portanto, podemos nos preparar
com antecedncia, com o trabalho constante no sentido de gerar o coi'atentamento
interior e cultivar a benevolncia e a compai).o. Isso produz uma certa serenidade
mental que pode ajudar a impedir que a raiva sequer se manifeste. E ento, q uando
surgir de fato uma situao que nos deixe com niwa, deveramos encarar de frente nossa
raiva para analisl,---~. Deveramos pesquisar quais fatores deram origem qu4~a
manifestao especfica de raiva ou dio. Depois, deviramos analis-la mais
detidamente, procurando ver se fo tema reao inadequada e, em especial, se foi
construtiva ui destrutiva. E faremos um esforo para exercer uma cera - moderao e
disciplina interior, combatendo-a energiu mente por meio da aplicao de antdotos:
contrabalamaimdo essas emoes negativas com pensamentos de pacinocia e
tolerncia.
285
A ARTE DA FELICIDADE
O Dalai-Lama fez uma pausa e depois acrescentou, com seu habitual
pragmatismo- claro que, no esforo por superar a raiva e o dio, no estgio inicial podemos
ainda experimentar essas emoes negativas. Existem, porm, nveis diferentes. Caso se
trate de uma raiva de intensidade branda, naquele momento podemos tentar enfrent-la
diretamente e combat-la. No entanto, caso se manifeste uma emoo negativa muito
forte, naquele momento talvez seja difcil desafi-la ou enfrent-la. Se for esse o caso,
naquele instante talvez o melhor seja simplesmente tentar deix-la de lado, pensar em
alguma outra coisa. Uma vez que nossa mente se acalme um pouco, ento poderemos
analisar, poderemos raciocinar. - Em outras palavras, refleti, ele estava recomendando
que "dssemos um tempo". E prosseguiu: - No esforo para eliminar a raiva e o dio, o
cultivo deliberado da pacincia e da tolerncia indispensvel. Poderamos conceber o
valor e a importncia da pacincia e da tolerncia nos seguintes termos: no que tange
aos efeitos destrutivos dos pensamentos irados e cheios de dio, no podemos nos
proteger deles atravs da riqueza. Mesmo que sejamos milionrios, ainda estamos
sujeitos aos efeitos destrutivos da raiva e do dio. Nem pode a educao por si s dar
uma garantia de que estaremos protegidos desses efeitos. De modo semelhante, a lei no
tem como nos fornecer essas garantias ou proteo. Nem mesmo as armas nucleares,
por mais sofisticado que seja o sistema de defesa, podem nos oferecer proteo ou
defesa contra esses efeitos...
O Dalai-Lama fez uma pausa para tomar flego e concluiu em voz firme e clara.
A SUPERAO DE OBSTCULOS
- O nico fator que pode nos dar refgio ou proteo com relao aos efeitos
destrutivos da raiva e do dio nossa prtica da tolerncia e da pacincia.
Mais uma vez, a sabedoria tradicional do Dalai-Lama est em total harmonia com os
dados cientficos. O dr. Dolf Zillmann, da University of Alabama, realizou experincias
que demonstraram que pensamentos irados costumam gerar um estado de excitao
fisiolgica que nos deixa ainda mais propensos raiva. A raiva alimenta-se da raiva; e,

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medida que nosso estado de excitao aumenta, reagimos com maior facilidade a
estmulos ambientais que provoquem a raiva.
Se lhe dermos corda, a raiva tem a tendncia a aumentar. Ento, como devemos
tratar de dissipar nossa raiva? Como sugere o Dalai-Lama, dar vazo raiva e fria
tem vantagens muito limitadas. A expresso teraputica da raiva como meio de catarse
parece ter tido origem nas teorias freudianas da emoo, cuja operao ele considerava
semelhante de um modelo hidrulico: quando a presso aumenta, precisa ser liberada.
A idia de nos livrarmos da nossa raiva atravs da sua expresso tem algum apelo
dramtico e de certo modo poderia at parecer divertida, mas o problema que esse
mtodo simplesmente no funciona. Muitos estudos ao longo das quatro ltimas
dcadas revelaram consistentemente que a expresso verbal e fsica da nossa raiva no
contribui em nada para dissip-la e s piora a situao. O dr. Aaron Siegman, psiclogo
e pesquisador da raiva na University of Maryland, acredita por exem287
A ARTE DA FELICIDADE
plo que exatamente esse tipo de expresso repetida da raiva e da fria que aciona os
sistemas internos de alerta e as reaes bioqumicas que tm maior probabilidade de
causar dano s nossas artrias.
Embora esteja claro que dar vazo nossa raiva no a soluo, tambm no
resolve nada ignorar nossa raiva ou fingir que ela no existe. Como examinamos na
Terceira Parte, evitar nossos problemas no faz com que eles desapaream. Ento, qual
a melhor atitude? interessante que pesquisadores contemporneos da raiva, como 0
dr. Zillmann e o dr. Williams, estejam em consenso quanto constatao de que
mtodos semelhantes ao do Dalai-Lama parecem ser os mais eficazes. Como o estresse
em geral abaixa os limites daquilo que poderia detonar a raiva, o primeiro passo
preventivo: cultivar um contentamento interior e um estado mental mais calmo, como
recomenda o Dalai-Lama, pode decididamente ser til. E, quando a raiva de fato se
manifesta, pesquisas demonstraram que um questionamento enrgico, uma anlise
lgica e uma reavaliao dos pensamentos que detonaram a raiva podem ajudar a
dissip-la. H tambm comprovao experimental com a indicao de que as tcnicas
que examinamos anteriormente, tais como a mudana de perspectiva ou a procura dos
diferentes ngulos de uma situao, tambm podem ser muito eficazes. claro que tudo
isso costuma ser mais fcil diante de nveis mais baixos ou moderados de raiva.
Portanto, praticar a interveno precoce, antes que os pensamentos de dio e raiva
aumentem cumulativamente, pode ser um fator importante.
288
A SUPERAO DE OBSTCULOS
Em virtude da sua enorme influncia na superao da raiva e do dio, o Dalai-Lama
discorreu mais detidamente sobre o significado e o valor da pacincia e da tolerncia.
- Nas nossas experincias do dia-a-dia, a tolerncia e a pacincia tm grandes
vantagens. Por exemplo, desenvolv-las permitir que sustentemos e mantenhamos
nossa presena de esprito. Portanto, se um indivduo possui essa capacidade de
tolerncia e pacincia, mesmo que ele viva num ambiente muito tenso, o que provoca
nervosismo e estresse, enquanto essa pessoa tiver tolerncia e pacincia, sua serenidade
e paz de esprito no sero perturbadas.

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"Outra vantagem de reagir a situaes difceis com pacincia em vez de ceder


raiva que nos protegemos de potenciais conseqncias indesejveis que poderiam
derivar da nossa reao raivosa. Se reagimos a situaes com raiva ou dio, no s isso
deixa de nos proteger do dano ou mal que j nos tenha sido feito - o dano ou mal j
ocorreu mesmo - mas, ainda por cima, ns criamos uma causa a mais para nosso prprio
sofrimento no futuro. No entanto, se reagimos a um mal com pacincia e tolerncia,
muito embora possamos enfrentar mgoa e constrangimento temporrios, ainda assim
evitaremos as conseqncias potencialmente perigosas a longo prazo. Por meio do
sacrifcio de aspectos sem importncia, quando toleramos pequenas agruras ou
problemas, ns nos tornamos capazes de evitar experincias ou sofrimentos que
poderiam ser muito mais srios no futuro. Para dar um exemplo, se um prisioneiro
condenado pudesse salvar a vida, sacrificando seu brao como punio, ser que essa
pessoa no se sentiria grata pela oportunidade? Ao suportar a dor e o sofrimento
2s9
A ARTE DA FELICIDADE
de ter um brao decepado, a pessoa estaria se livrando da morte, um sofrimento maior."
- Para a mentalidade ocidental - observei - a pacincia e a tolerncia so sem
dvida consideradas virtudes; mas, quando estamos sendo atormentados diretamente
por outros, quando algum est voltado para nos prejudicar, reagir com "pacincia e
tolerncia" parece ter um toque de fraqueza, de passividade.
O Dalai-Lama abanou a cabea, discordando de mim.
- Como a pacincia e a tolerncia derivam de uma capacidade de permanecermos
firmes e inabalveis, sem sermos dominados pelas situaes ou condies adversas que
enfrentamos, no deveramos considerar a tolerncia ou a pacincia sinais de fraqueza
ou de que nos demos por vencidos; mas, sim, um sinal de fora, originado de uma
profunda capacidade para manter a firmeza. Reagir a uma situao penosa com
pacincia e tolerncia em vez de reagir com raiva e dio envolve uma moderao
atuante, que provm de uma mente forte, provida de autodisciplina.
" claro que, quando examinamos o conceito da pacincia, como na maioria dos
outros conceitos, pode haver tipos positivos e negativos de pacincia. A impacincia
nem sempre errada. Por exemplo, ela pode nos ajudar a tomar a iniciativa para realizar
coisas. Mesmo nas tarefas dirias, como na limpeza do nosso quarto, se tivermos
pacincia demais, poderamos avanar muito devagar e conseguir fazer muito pouco.
Ou ainda, a impacincia para alcanar a paz mundial - essa sem dvida pode ser
positiva. Porm, em situaes que so difceis e desafiadoras, a pacincia ajuda a manter
nossa fora de vontade e pode nos amparar."
290
A SUPERAO DE OBSTCULOS
Animando-se cada vez mais medida que se aprofundasa na anlise do
significado da pacincia, o Dalai-Lama acrscentou.
- Creio haver uma ligao muito ntima entre a humildade e a pacincia. A
humildade envolve a capacidade de adotar uma postura mais beligerante, a capacidade
de retali~r se quisermos e, no entanto, decidir deliberadamente no agir dessa forma.
isso o que eu chamaria de humildaje genuna. Creio que a verdadeira tolerncia ou
pacincia tem um componente ou elemento de autodisciplina e moderao - a percepo

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de que poderamos ter agido de outro modo, de que poderamos ter assumido uma
abordagem mais agressiva, mas resolvemos no faz-lo. Por outro lado, ser forado a
adotar uma certa atitude passiva em virtude de um sentimento de desamparo ou
deficincia, issc> eu no chamaria de humildade genuna. Pode ser uma espcie de
mansido, mas no a verdadeira tolerncia.
"Ora, quando falamos sobre como deveramos desenvolver a tolerncia para com
aqueles que nos prejudicam, nc) deveramos considerar erroneamente que isso
significa que deveramos simplesmente aceitar com docilidade tudo que seja feito contra
ns." O Dalai-Lama fez uma pausa p depois riu. "Pelo contrrio, se necessrio, o melhor
a faz,er, a deciso mais sbia talvez seja a de simplesmente fugir correndo, para muito
longe!"
- Nem sempre conseguimos deixar de ser atingidos pof meio de uma fuga...
- verdade - respondeu ele. - s vezes, podemos deparar com situaes que
exigem fortes medidas defensivas. Cre'-'10, porm, que podemos assumir uma posio
firme e
A ARTE DA FELICIDADE
at mesmo adotar fortes medidas defensivas a partir de um sentimento de compaixo, ou
de uma noo de interesse pelo outro, em vez de agir assim com base na raiva. Um dos
motivos pelos quais existe a necessidade de adotar uma forte medida defensiva contra
algum que, se deixarmos a oportunidade passar - no importa qual tenha sido o mal
ou crime perpetrado contra ns - da resulta o perigo de que essa pessoa se habitue a
esses atos negativos, o que no fundo causar sua prpria desgraa e muito destrutivo a
longo prazo para a prpria pessoa. Portanto, uma forte medida defensiva necessria,
mas com essa atitude mental podemos efetu-la por compaixo e interesse por aquele
indivduo. Por exemplo, no que diz respeito a nossos entendimentos com a China,
mesmo que haja uma probabilidade de surgimento de algum sentimento de dio, ns
deliberadamente nos controlamos e procuramos reduzi-lo. Fazemos um esforo
consciente para desenvolver um sentimento de compaixo pelos chineses. E, na minha
opinio, medidas defensivas podem acabar tendo maior eficcia sem os sentimentos de
raiva e dio.
"Agora, j examinamos mtodos para desenvolver a pacincia e a tolerncia,
bem como para afastar a raiva e o dio, mtodos tais como o uso do raciocnio para
analisar a situao, a adoo de uma perspectiva mais ampla e o enfoque de outros
ngulos de urna situao. Um resultado final, ou um produto da pacincia e da
tolerncia, o perdo. Quando somos realmente pacientes e tolerantes, o perdo surge
espontaneamente.
"Embora possamos ter passado por muitos acontecimentos negativos no passado,
com o desenvolvimento da
A SUPERAO DE OBSTCULOS
pacincia e da tolerncia, possvel nos livrarmos das sensaes de raiva e
ressentimento. Se analisarmos a situao, perceberemos que o passado passado, de
modo que de nada adianta continuar a sentir raiva e dio, que no mudam a situao
mas apenas causarn uma perturbao na nossa mente bem como a perpetuao da nossa
infelicidade. Naturalmente, ainda podemos nos lembrar dos acontecimentos. Esquecer e
perdoar so dois atos diferentes. No h nada de errado em simplesmente lembrar esses
acontecimentos negativos. Quando se tem a mente perspicaz, sempre ocorrer a
lembrana." Ele riu. "Creio que o Buda se lembrava de tudo. Mas, com o

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desenvolvimento da pacincia e da tolerncia, possvel abandonar os sentimentos


negativos associados aos acontecimentos."

MEDITAOES SOBRE A RAIVA


Em muitas dessas conversas, o mtodo bsico do Dalai-Lama para superar a
raiva e o dio envolvia o uso do raciocnio e da anlise para investigar as causas da
raiva, para combater esses estados mentais nocivos atravs do entendimento. Em certo
sentido, pode-se considerar que essa abordagem usa a lgica para neutralizar a raiva e o
dio, bem como para cultivar os antdotos da pacincia e da tolerncia. No entanto, essa
no era a nica tcnica. Em suas palestras ao pblico, ele suplementou sua anlise com
a apresentao de instrues sobre essas duas meditaes simples porm eficazes para
ajudar a superar a raiva.
A ARTE DA FELICIDADE
Meditao sobre a raiva: Exerccio 1
- Imaginemos uma situao na qual algum que conhecemos muito bem, algum
que nos seja ntimo e querido, esteja em circunstncias nas quais ele tenha um acesso de
raiva. Podemos imaginar essa ocorrncia num relacionamento muito custico ou numa
situao em que esteja acontecendo algo que seja perturbador em termos pessoais. A
pessoa est to furiosa que perdeu toda a serenidade mental, est gerando vibraes
muito negativas e at mesmo chegou ao ponto de se ferir ou de quebrar objetos.
"Vamos ento refletir sobre os efeitos imediatos da raiva dessa pessoa. Veremos
uma transformao fsica em andamento. Essa pessoa de quem somos ntimos, de quem
gostamos, que no passado sentamos prazer s de ver, agora est transformada nessa
pessoa feia, at mesmo em termos fsicos. O motivo pelo qual eu creio que deveramos
visualizar isso acontecendo a uma outra pessoa reside no fato de ser mais fcil ver os
defeitos dos outros do que os nossos. Assim, por meio da imaginao, meditemos e
faamos essa visualizao por alguns minutos.
"Ao final da visualizao, analisemos a situao e associemos as circunstncias
nossa prpria experincia. Vejamos que ns mesmos estivemos nesse estado muitas
vezes. Tomemos a seguinte resoluo: `Nunca me deixarei dominar por raiva e dio to
intensos porque, se permitir isso, estarei nessa mesma situao. Tambm sofrerei todas
as conseqncias, perderei minha paz de esprito, minha serenidade, assumirei essa
aparncia fsica horrvel' e assim
A SUPERAO DE OBSTCULOS
por diante. Portanto, uma vez que tenhamos tomado essa deciso, durante os ltimos
minutos da meditao, concentremos nossa mente nessa concluso, sem maiores
anlises, apenas permitindo que nossa mente se detenha na resoluo de no se deixar
influenciar pela raiva ou pelo dio."
Meditao sobre a raiva: Exerccio 2
- Vamos fazer outra meditao com o recurso da visualizao. Comecemos por
visualizar algum que no nos agrade, algum que nos irrite, que nos cause muitos
problemas ou que nos d nos nervos. Imaginemos, ento, uma situao na qual essa

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pessoa nos aborrea, ou faa alguma coisa que nos ofenda ou perturbe. E, em
imaginao, quando visualizarmos essa parte, deixemos que nossa reao natural se
manifeste; que ela flua espontaneamente. Depois vejamos como nos sentimos, vejamos
se isso provoca uma acelerao do ritmo dos nossos batimentos cardacos, entre outras
coisas. Analisemos se nos sentimos vontade ou constrangidos; vejamos se
imediatamente retornamos serenidade ou se desenvolvemos algum desconforto
mental. Julguemos por ns mesmos; investiguemos. Portanto, durante alguns minutos,
talvez trs ou quatro, vamos investigar e experimentar. E ento, ao fim da nossa
investigao, se descobrirmos que "Sim, de nada adianta permitir que a irritao cresa.
De imediato, eu perco minha paz de esprito", vamos dizer a ns mesmos "No futuro,
no agirei mais desse modo." Vamos desenvolver essa determinao. Finalmente,
durante os ltimos minutos do exerci, ARTE DA FELICIDADE
cio, fixemos nossa mente com ateno concentrada nessa
Concluso ou determinao. Essa a meditao.
O Talai-Lama parou por um instante e ento, olhan
do ao redor do salo de estudantes sinceros que se pre
paravam para praticar essa meditao, riu e acrescentou. Captulo .Z4
- Creio que, se eu tivesse a faculdade cognitiva, a ca
pacidade ou a nitidez de Percepo para ler o pensamen
to dos outros, veria um maravilhoso espetculo aqui!
COMO LIDAR COM A ANSIEDADE
Um burburinho de risos percorreu a platia e logo se
E REFORAR O AM O R-P
RP
RIO
extinguiu medica que os ouvintes iniciavam a meditao, comeando a tarefa de
combater a raiva.
Estima~se que ao longo da vida pelo menos um em cada
quatro norte-americanos ir sofrer de uma ansiedade ou preocupao de intensidade
debilitante, grave o suficiente para preencher os critrios do diagnstico mdico de um
transtorno da ansiedade. No entanto, mesmo aqueles
que nunca passaram por um estado de ansiedade patolgica ou ncapactante, em uma
ou outra ocasio vivenciam nveis excessivos de preocupao e ansiedade que no servem a nenhum objetivo til e no fazem nada a no ser solapar a felicidade e interferir
com a capacidade da pessoa de realizar suas metas.
A ARTE DA FELICIDADE
O crebro humano equipado com um sistema sofisticado projetado para
registrar as emoes do medo e da preocupao. Esse sistema atende a uma funo
importante - ele nos mobiliza para reagir ao perigo pondo em andamento uma complexa
seqncia de eventos bioqumicos e fisiolgicos. O lado adaptativo da preocupao
consiste em que ela nos permite prever o perigo e tomar medidas preventivas. Por isso,
certos tipos de medo e um certo nvel de preocupao podem ser saudveis. No entanto,
sentimentos de medo e ansiedade podem persistir e at se agravar na ausncia de uma

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155

ameaa autntica; e, quando essas emoes crescem alm de qualquer proporo com
relao a algum perigo real, elas se tornam sinais de m adaptao. A ansiedade e a
preocupao excessivas podem, como a raiva e o dio, ter efeitos devastadores na mente
e no corpo, tornando-se a fonte de muito sofrimento emocional e at mesmo de
enfermidades fsicas.
Do ponto de vista mental, a ansiedade crnica pode prejudicar o discernimento,
aumentar a irritabilidade e bloquear nossa eficcia geral. Ela tambm pode levar a
problemas fsicos, entre eles, includos a reduo da funo imunolgica, as doenas
cardacas, os transtornos gastrintestinais, a fadiga, a tenso e a dor muscular. J se
demonstrou por exemplo que transtornos da ansiedade provocaram a inibio do
crescimento em meninas adolescentes.
Quando procuramos estratgias para lidar com a ansiedade, devemos primeiro
reconhecer, como o Dalai-Lama salientar, que pode haver muitos fatores que
contribuam para a experincia da ansiedade. Em alguns casos, pode haver um forte
componente biolgico. Algumas pessoas pareA SUPERAO DE OBSTCULOS
cem ter uma certa vulnerabilidade neurolgica vivncia de estados de preocupao e
ansiedade. Cientistas descobriram recentemente um gene que est associado
propenso ansiedade e ao pensamento negativo. Entretanto, nem todos os casos de
preocupao txica tm origem gentica, e h poucas dvidas quanto ao fato de o
aprendizado e o condicionamento desempenharem um papel importante na sua
etiologia.
No importa, porm, se nossa ansiedade predominantemente fsica ou
psicolgica na sua origem, a boa notcia que h algo que podemos fazer a respeito
dela. Nos casos mais graves de ansiedade, a medicao pode ser til como parte do
tratamento. No entanto, a maioria daqueles de ns que so atormentados por ansiedade e
preocupaes incmodas do dia-a-dia no precisar de interveno farmacolgica.
Especialistas no campo do controle da ansiedade em geral so da opinio de que o
melhor uma abordagem multidimensional. Isso incluiria em primeiro lugar a
eliminao da possibilidade de qualquer condio mdica subjacente ser a causa da
nossa ansiedade. A dedicao ao aprimoramento da nossa sade fsica atravs da dieta e
exerccios adequados tambm pode ajudar. E, como salientou o Dalai-Lama, cultivar a
compaixo e aprofundar nossa ligao com os outros pode promover a boa higiene
mental e ajudar a combater estados ansiosos.
Na busca por estratgias prticas para superar a ansiedade, porm, h uma
tcnica que sobressai por ser especialmente eficaz: a interveno cognitiva. Esse um
dos principais mtodos usados pelo Dalai-Lama para dominar a ansiedade e as
preocupaes do dia-a-dia. Por aplicar o
A ARTE DA 1FELICIDADE
mesmo procedimento utilizado com a raiva e o dio, essa tcnica envolve um enrgicos
questionamento dos pensamentos geradores de ansiedade, bem como sua substituio
por atitudes e pensamentos positivos bem ponderados.
Em decorrncia da extrema difuso da ansiedade na nossa cultura, eu tinha muita
vontade de levantar essa questo com o Dalai-Lama e descobrir como ele lida com ela.
Sua agenda estava especialmente cheia naquele dia, e eu pude sentir minha ansiedade
subir momentos antes da nossa entrevista quando fui informado pelo seu secretrio de

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156

que teramos de abreviar nossa conversa. Sentindo-me sem tempo suficiente e


preocupado com a possibilidade de que ele no pudesse tratar de todos os tpicos que eu
queria examinar, sentei-me rapidamente e comecei a falar, regredindo minha
tendncia intermitente de tentar extrair dele respostas simplistas.
_ p senhor sabe que o wedo e a ansiedade podem ser um grande obstculo
realizao das nossas metas, sejam elas exteriores, sejam de crescimento interior. Em
psiquiatria, temos vrios mtodos para lidar com esses aspectos, mas estou curioso para
saber seu ponto de vista. Qual o melhor mtodo para superar o medo e a ansiedade?
Resistindo ao meu convite para simplificar demais a questo, o Dalai-Lama
respondeu, com sua abordagem tipicamente meticulosa.
_ Ao lidar com o medo, creio que precisamos antes de mais nada reconhecer que
existem muitos tipos diferentes de medo. Alguns so muito genunos, tm como base
motiA SUPERAO DE OBSTCULO
vos legtimos, como por exemplo o medo ca violncia ou do derramamento de sangue.
Vemos ciaram-'nte que esses atos so muito nocivos. Existe tambm o melo relacionado
s conseqncias negativas a longo prazo das nossos fitos negativos, o medo do
sofrimento, medo d~s nossas e~,no_ es negativas, como 0 dio. Creio que esses so
os ~e_ dos certos. Ter esse tipo de medo faz com que adotezhos o caminho correto, que
cheguemos mais peru de nos tr~ns_ formarmos em pessoas sensveis. - Ele pagou para
r~fletir e depois conjecturou. - Embora em certo sentido esses sejam tipos de medo,
creio que talvez poda haver alguma diferena entre o temor a essas circunstancias e a
Aercepo pela mente da natureza destrutiva cessas circUns_ tncias...
Parou de falar por alguns momentos e parecia estar em profunda reflexo,
enquanto eu lanava clhares furtivos na direo do relgio. Estava claro que ele no se
sentia to pressionado pela falta de tempo quanto teu. Finalmente, continuou a falar,
com tranqilidade.
- Por outro lado, alguns medos so nos?a prpria ~riao. Esses medos podem
ser baseados principalmente em projees mentais. - Deu uma risada. - Por e:cemPlo, h
medos muito infantis, como quando eu era criana, Passava por algum lugar escuro,
especialmente por alguns dos aposen_ tos escuros no Potala*, e sentia medo. Esse medo
era basea' O Potala era o tradicional palcio de invernd dos Dalai-Lamas, e um smbolo
do patrimnio religioso e histrico do Tibete. Consttudo originalmente pelo rei tibetano
Song-tsen Gampo no sculo VII, tle foi mais tarde destrudo, voltando a ser
reconstrudo ape><Zas no sculcy-II
A ARTE DA FELICIDADE
do inteiramente na lprojeo mental. Ou, quando eu era pequeno, as pessoas cque
varriam o cho e as que cuidavam de mim sempre nlp avisavam que havia uma coruja
que pegava s criancinhas e as devorava! - O Dalai-Lama riu ainda mais. - E eu
realmente acreditava nelas!
"H outros tipc>s de medo baseados na projeo mental", prosseguiu ele. "Por
exemplo, se temos sentimentos negativos, em deec>rrncia da nossa prpria situao
mental, podemos projefar nossos sentimentos na outra pessoa, que ento nos apaiece
como algum negativo e hostil. Resultado, sentimos medo. Esse tipo de medo, creio eu,
est relacionado ao dio e ocorre como uma espcie de criao mental. Portanto, ao

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157

lidar com o medo, precisamos primeiro recorrer nossa faculdade do raciocnio e


procurar descobrir se existe ou no um motivo legtimo para nosso medo."
- Bem, em ve, de um medo intenso ou de foco concentrado relativo a uma
situao ou a um indivduo especfico, muitos de rts so atormentados por mais de uma
preocupao difusa e permanente acerca de uma variedade de problemas do dia-a-dia. O
senhor tem alguma sugesto sobre corno lidar com isso?
- Uma das abcrdagens - respondeu ele, assentindo com a cabea - que eu
pessoalmente considero teis para reduzir esse tipo de preocupao consiste em cultivar
o seguinpelo quinto Dalai-Laml. A estrutura atual atinge a altura majestosa de 132
metros a partir do togo da "Montanha Vermelha" em Lhasa. Tem mais de 400m de
comprimento, treze andares e mais de mil aposentos, sales de reunio, santurip~ e
capelas.
A SUPERAO DE OBSTCULOS
te pensamento: Se a situao ou problema for tal que possa ser resolvida, no h
necessidade de preocupao. Em outras palavras, se houver uma soluo ou uma sada
para essa dificuldade, no precisarmos nos sentir dominados por ela. A atitude acertada
consiste em procurar a soluo. mais sensato gastar a energia voltando a ateno para
a soluo do que nos preocupando com o problema. Por outro lado, seno houver sada,
nenhuma soluo, nenhuma possibilidade de equacionar o problema, tambm no far
sentido nos preocuparmos j que no poderemos fazer nada a respeito mesmo. Nesse
caso, quanto mais rpido aceitarmos esse fato, menos ele nos incomodar.
Naturalmente, essa frmula implica que enfrentemos direto o problema. Se no for
assim, no conseguiremos descobrir se existe ou no uma soluo para ele.
- E se pensar nisso no ajudar a aliviar nossa ansiedade?
- Bem, talvez precisemos refletir um pouco mais sobre esses pontos e reforar
essas idias. Vamos nos relembrar repetidamente dessa atitude. Seja como for, creio que
esse enfoque pode ajudar a reduzir a ansiedade e a preocupao, mas isso no significa
que sempre v funcionar. Se estivermos lidando com uma ansiedade permanente, creio
ser necessrio examinar a situao especfica. Existem tipos diferentes de ansiedade e
causas diferentes para ela. Por exemplo, alguns tipos de ansiedade ou nervosismo
poderiam ter origens biolgicas: algumas pessoas tm a tendncia a suar nas palmas das
mos, o que de acordo com o sistema mdico tibetano poderia indicar um desequilbrio
de nveis de energia sutil. Alguns tipos de ansiedade, exatamente como alguns tipos de
depresso, podem ter origens
303
RTE DA FELICIDADE
biolgicas, e para esses o tratamento mdico pode ser til. Portanto, para que lidemos
com a ansiedade com eficcia, precisamos identificar seu tipo e sua causa.
"Quer dizer que, de modo semelhante ao medo, pode haver diferentes tipos de
ansiedade. Por exemplo, iam tipo, que imagino que possa ser comum, poderia envolver
o medo de parecer tolo diante dos outros ou o meda de que os outro9 possam ter m
opinio a nosso respeita..."

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_ O ;senhor alguma vez sentiu esse tipo de arisiedade ou nervosismo? perguntei, interrompendo-o.
O Dolai-Lama deu uma forte risada e respondeu sem hesitar.
- Clero que sim!
_ O senhor pode dar um exemplo?
Ele pensou por um momento antes de responder.
- Or;a, por exemplo, em 1954 na China, no primeiro dia de reuniro com o
Presidente Mao Ts-tung, e tarrnbm em outra ocasio em reunio com Chou En-lai.
Naquela poca, eu no estava perfeitamente familiarizado como protocolo correto e as
convenes. O procedimento habitual para uma reunio consistia em comear com
algum tipo de conversa informal e s ento passar para o exame da assunto em pauta.
Naquela ocasio, porm, eu estava to nervoso que, no momento em que me sentei,
mergulhei direto no assunto ern pauta! - O Dalai-Lama riu com essa lembrana. Lembro-me de que depois meu intrprete, um comunista tibetana que era de grande
confiana e muito meu amigo, olhou pira mim e comeou a rir, com provocaes por
esse motivo.
"Creio que at mesmo hoje em dia, imediatannente antes do incio de uma
palestra ou de ensinamentos ao pbliA SLIPERAO DE OBSTCULOS
co, sempre sinto um pouco de ansiedade. Por isso, alguns dos meus auxiliares
costumam me dizer: `Se era esse o caso, por que o senhor aceitou o convite para
transmitir os ensinamentos para comeo de conversa?"' Ele riu novamente.
- E ento como que o senhor lida com esse tipo de ansiedade? - perguntei.
- No sei... - disse ele, baixinho, num tom queixoso e sem afetao. Fez uma
pausa, e ficamos sentados em silncio por muito tempo, enquanto ele mais uma vez
parecia estar imerso em meticulosas consideraes e reflexes. Afinal, prosseguiu: Creio que ter a honestidade e a motivao adequada o segredo para superar esses tipos
de medo e ansiedade. Portanto, se estou ansioso antes de uma palestra, costumo me
lembrar de que a razo principal, o objetivo de proferir a conferncia, o de pelo menos
trazer algum benefcio s pessoas, no o de exibir meu conhecimento. Portanto, aqueles
pontos que conheo eu me disponho a explicar. Aqueles que no entendo
perfeitamente... no fazem diferena. Digo apenas que para mim aquilo difcil. No h
nenhum motivo para esconder nada, nem para fingir. Com esse ponto de vista, com essa
motivao, no preciso me preocupar quanto a parecer bobo ou me incomodar com o
que outros pensem de mim. Descobri, portanto, que u motivao sincera atua como um
antdoto para reduzir o medo e a ansiedade.
- Bem, s vezes a ansiedade envolve mais do que a sensao de parecer bobo
diante dos outros. Ela mais como um medo do fracasso, uma sensao de ser
incompetente... - refleti por um instante, ponderando quanta informao pessoal deveria
revelar.
305
A ARTE DA FELICIDADE
O Dalai-Lama escutava com ateno, assentindo em silncio enquanto eu falava.
No sei ao certo o que foi. Talvez tenha sido sua atitude de compreenso solidria; mas,
antes que eu me desse conta, eu j tinha passado do exame de questes gerais e amplas
para pedir conselhos sobre como lidar com meus prprios medos e ansiedades.

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159

- No sei... s vezes, com meus pacientes, por exemplo... alguns so muito


difceis de tratar... casos em que no se trata de fazer um diagnstico preciso como o da
depresso ou de alguma outra enfermidade que seja de cura fcil. H alguns pacientes
com graves transtornos da personalidade, por exemplo, que no respondem medicao
e que no conseguem apresentar grande progresso na psicoterapia apesar dos meus
melhores esforos. s vezes, eu simplesmente no sei o que fazer com essas pessoas,
como ajud-las. Parece que no consigo captar o que est acontecendo com elas. E isso
faz com que eu me sinta imobilizado, como que impotente - queixei-me. - Faz com que
eu me sinta incompetente, e isso gera de fato um certo tipo de medo, de ansiedade.
Ele escutou com ar solene e perguntou com uma voz benvola.
- Voc diria que consegue ajudar 70% dos seus pacientes?
- Pelo menos isso - respondi.
- Ento, creio que no h nenhum problema nesse caso - disse ele, dando-me um
tapinha de leve na mo. - Se voc conseguisse ajudar apenas 30% dos seus pacientes, eu
talvez sugerisse que voc pensasse em mudar de profisso. Mas creio que est se saindo
bem. No meu caso, as
3o6
A SUPERAO DE OBSTCULOS
pessoas tambm me procuram pedindo ajuda. Muitas esto procurando por milagres,
curas milagrosas e assim por diante, e naturalmente no posso ajudar todo o mundo.
Mas creio que o principal a motivao - ter uma sincera motivao para ajudar. Ento,
s dar o melhor de ns e no temos de nos preocupar com isso.
"No meu caso, h tambm naturalmente algumas situaes que so
tremendamente delicadas ou srias e representam uma enorme responsabilidade. Creio
que o pior quando as pessoas pem muita confiana ou f em mim, em circunstncias
nas quais algumas solues esto fora do alcance da minha capacidade. Nesses casos,
claro que s vezes surge uma ansiedade. Aqui, mais uma vez, voltamos importncia da
motivao. Depois, eu procuro me lembrar de que, no que diz respeito minha
motivao, sou sincero e que me esforcei ao mximo. Com uma motivao sincera, uma
motivao de compaixo, mesmo que eu cometa um erro ou fracasse, no h motivo
para remorso. Da minha parte, fiz o que pude. Portanto, se fracassei, foi porque a
situao estava fora do alcance dos meus melhores esforos. Assim, a motivaro sincera
elimina o medo e nos proporciona segurana. Por outro lado, se nossa motivao oculta
for a de enganar algum, nesse caso se falharmos, realmente ficaremos nervosos.
Porm, se cultivarmos uma motivao orientada pela compaixo, caso fracassemos, no
haver nenhum remorso.
"Portanto, ainda mais uma vez, creio que a motivao correta pode ser uma
espcie de proteo, que atua como um escudo contra esses sentimentos de medo e
ansiedade. A motivao importantssima. Com efeito, todas as aes
A ARTE DA FELICIDAIE
humanas podem ser encaradas em termos de movimento, e o agente por trs de todas as
aes nossa motivao. Se desenvolvermos uma motivao pura e sincera, se formos
motivados por um desejo de ajudar alicerado na generosidade, na compaixo e no
respeito, poderemos realizar qualquer tipo de trabalho em qualquer campo e funcionar
com eficcia muito maior, com menos receio ou preocupao, sem ter medo da opinio
dos outros, sem temer se acabaremos tendo ou no sucesso na realizao do nosso

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160

objetivo. Mesmo que deixemos de alcanar nosso objetivo, poderemos ter a boa
sensao de termos tntado. No entanto, com uma motivao perversa, as pessoas
podem nos elogiar, ou ns podemos atingir nossos objetivos, mas ainda assim no
seremos felizes."
fio examinar os antdotos para a ansiedade, o Dalai-Lama oferece duas solues, cada
uma atuando num nvel diferente. A primeira envolve um combate enrgico
preocupao e ruminao crnica, atravs da aplicao de um pensamento
neutralizador: relembrando-nes de que se o problema tiver uma soluo, no h
necessidade de preocupao. Se ele no tiver soluo, tambm no faz sentido nos
preocuparmos.
O segundo antdoto uma soluo de alcance mais amplo. Ele envolve a
transformao Ja nossa motivao fundamental. H um contraste interessante entre o
enfoque do Dalai-Lama quanto motivao humana e o da psicologia e da cincia
ocidental. Como examnamos anteriormente, pesquisadores que estudaram a motivao
humana inves3ot3
A SUPERAO DE OBSTCULOS
tigaram os motivos humanos normais, analisando tanto as necessidades e impulsos
instintivos quanto os adquiridos. Nesse nvel, o Dalai-Lama concentrou-se em
desenvolver e usar impulsos adquiridos para melhorar nosso "entusiasmo e
determinao". Sob alguns aspectos, isso semelhante opinio de muitos
"especialistas em motivao" do Ocidente, que tambm procuram de modo
convencional reforar nosso entusiasmo e determinao no sentido de realizar objetivos.
No entanto, a diferena que o DalaiLama procura forjar a determinao e o
entusiasmo com 0 objetivo de que nos dediquemos a comportamentos mais salutares e
eliminemos traos mentais negativos, em vez de dar nfase ao xito em alcanar o
sucesso material, o dinheiro ou o poder. E talvez a diferena mais surpreendente seja a
seguinte: ao passo que os "especialistas em motivao" esto ocupados insuflando as
chamas de motivos j existentes para o sucesso material, e que os tericos ocidentais
dedicam sua ateno total a categorizar os padres das motivaes humanas, o interesse
primordial do DalaiLama pela motivao humana reside em reformular e mudarnossa
motivao fundamental por uma motivao voltada para a compaixo e a benevolncia.
No sistema do Dalai-Lama para treinar a mente e alcanar a felicidade, quanto
mais nos aproximamos de ser motivados pelo altrusmo, tanto mais destemidos nos
tornamos, mesmo diante de circunstncias extremamente propensas a gerar ansiedade.
Porm, o mesmo princpio pode ser aplicado de modo menos importante, at quando
nossa motivao no chega a ser totalmente altrusta. Tomar distncia, simplesmente ter
certeza de que no pre309
A ARTE DA FELICIDADE
tendemos prejudicar ningum e de que nossa motivao sincera podem ajudar a
reduzira ansiedade em situaes normais do dia-a-dia.
No muito tempo depois dessa ltima conversa com o Dal ai-Lama, almocei
com um grupo de pessoas entre as quais se inclua um rapaz que eu ainda no conhecia,

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161

estudante de uma universidade local. Durante o almoo, algum perguntou como estava
indo minha srie de conversas com o Dalai-Lama, e eu relatei a troca de idias sobre a
superao da ansiedade. Depois de ouvir calado enquanto eu descrevia a idia da
"motivao sincera como um antdoto para a ansiedade", o estudante me confiou que
sempre havia sido terrivelmente tmido e muito ansioso em situaes sociais. Pensando
em como poderia aplicar essa tcnica para superar sua prpria ansiedade, ele disse
ameia voz.
- Bem, tudo isso bem interessante; mas acho que a parte mais difcil ter essa
motivao sublime voltada para a benevolncia e para a compaixo.
- Suponho que seja mesmo - tive de admitir.
A conversa em geral passou para outros assuntos, e ns terminamos nosso
almoo. Por acaso, deparei com o mesmo estudante universitrio na semana seguinte no
mesmo restaurante.
-Est lembrado de termos falado da motivao e da ansiedade no outro dia? perguntou ele, abordando-me em tom animado. - Pois bem, eu experimentei, e
realmente funciona! Foi com uma garota que trabalha numa loja de departamentos no
shopping center, e que eu j vi muitas vezes. Sempre tive vontade de convid-la para
sair, mas eu
A ",LPERAO DE OBSTCULOS
no a conhecia e sempre fui muito tmido e ansioso. Por isso, nunca lhe dirigi a palavra.
Pois bem, no outro dia, fui l de novo, mas dessa vez comecei a pensar na minha
motivao para fazer o convite. claro que minha motivao que eu gostaria de
namor-la. Mas por trs dessa aspirao o que existe simplesmente o desejo de poder
encontrar algum que eu ame e que me ame. Quando pensei nisso, percebi que nada
havia de errado com esse desejo, que minha motivao era sincera; que eu no desejava
nenhum mal nem a ela nem a mim, mas s coisas boas. O simples fato de manter essa
idia em mente e de me lembrar dela algumas vezes pareceu me ajudar de alguma
forma: ele me deu coragem para iniciar uma conversa com ela. Meu corao ainda
estava batendo forte, mas maravilhoso eu pelo menos ter sido capaz de reunir foras
para falar com ela.
- Fico feliz de saber - disse eu. - O que aconteceu depois?
- Bem, acabei descobrindo que ela j tem um namorado firme. Fiquei um pouco
decepcionado, mas tudo bem. J foi timo eu ter conseguido superar minha timidez. E
isso fez com que eu me desse conta de que, se eu tiver certeza de que no h nada de
errado com minha motivao e se no me esquecer disso, a tcnica pode ajudar na
prxima vez em que eu estiver na mesma situao.
.A ARTE DA FELICIDADE
A HONESTIDADE COMO ANTDOTO PARA O BAIXO
AMOR-PRPRIO OU PARA O EXCESSO
DE CONFIANA EM SI MESMO
Uma noo salutar de confiana um fator crtico para atingirmos nossos
objetivos. Isso vale tanto se nosso objetivo for obter um diploma universitrio, criar
uma empresa de sucesso, ter um relacionamento satisfatrio ou treinar a mente para
sermos mais felizes. Um baixo amor-prprio inibe nossos esforos para avanar, para
enfrentar desafios e at mesmo para assumir alguns riscos quando necessrio na busca
da realizao dos nossos objetivos. O excesso de confiana em si mesmo pode ser

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162

igualmente nocivo. Aqueles que sofrem de uma noo exagerada das suas prprias
capacidades e realizaes esto permanentemente sujeitos a frustraes, decepes e
acessos de raiva quando a realidade se manifesta e o mundo no corrobora a viso
idealizada que tm de si mesmos. E eles esto sempre a um passo de afundar na
depresso quando no conseguem se posicionar altura da idealizao da imagem que
fazem de si mesmos. Alm disso, a superioridade desses indivduos costuma resultar
numa noo de arrogar-se direitos e numa espcie de altivez que os distancia dos outros
e impede relacionamentos satisfatrios em termos emocionais. Finalmente, superestimar
sua capacidade pode lev-los a assumir riscos perigosos. Como o inspetor Dirty Harry
Callahan, numa disposio filosfica, nos diz no filme Magnum 44 (enquanto observa o
vilo exageradamente confiante ir pelos ares): "Cada um precisa conhecer suas
limitaes-.
A SUPERAO DE OBSTCULOS
Na tradio da psicoterapia ocidental, tericos assosciaram tanto a insuficincia
quanto o excesso de confiana em si mesmo a transtornos na imagem que a pessoa faz
de si prpria e foram procurar as origens desses trans;tor_ nos nos primeiros anos de
criao da pessoa. Muitos te~ricos encaram tanto a imagem depreciada de si mesmo
quian_ to a imagem superestimada como dois lados da mesma moeda, conceituando por
exemplo o enaltecimento dle si mesmo como uma defesa inconsciente contra
inseguranas latentes e sentimentos negativos que o indivduo nutre por si mesmo. Em
especial, os psicoterapeutas de orientalo psicanaltica formularam teorias sofisticadas
sobre como ocorrem distores na imagem de si mesmo. Eles explicam como a autoimagem formada medida que as pessoas internalizam o retorno que obtm do
ambiente. De~crevem como as pessoas desenvolvem seus conceitos de quem so por
meio da incorporao de mensagens explcitas e implcitas a respeito de si mesmas
recebidas dos pais; e como podem ocorrer distores quando as primeiras Interaes
com quem cuida delas no so nem salutares :nem propiciadoras do seu
desenvolvimento.
Quando transtornos na auto-imagem so graves c) suficiente para causar
problemas significativos nas suas vjdas, muitas dessas pessoas recorrem psicoterapia.
Psicoterapeutas que trabalham com o insight concentram-se em ajudar os pacientes a
adquirir uma compreenso dos modelos desajustados dos seus primeiros
relacionamentos, que foram a causa do problema; e fornecem um feedback adequado
bem como um ambiente teraputico no qual o; pacientes possam aos poucos reestruturar
e corrigir sua utoA ARTE IDA FELICIDADE
imagem negativa. J o Dalai-Lama concentra sua ateno em "arrancar a flecha" em vez
de perder tempo procurando saber quem a atirou. Em vez de perguntar por que as
pessoas tm um baixo amor-prprio ou um excesso de confiana em si mesmas, ele
apresenta um mtodo para combater diretamente esses estados mentais negativos.
Nas ltimas dcadas, a natureza do "eu" foi um dos tpicos mais pesquisados no campo
da psicologia. Na dcada de 1980, a "dcada do eu", por exemplo, a cada ano milhares
de artigos eram publicados com anlises de questes relacionadas ao amor-prprio e
confiana em si mesmo. Com isso em mente, abordei o tema com o Dalai-Lama.
- Numa das nossas outras conversas, o senhor falou da humildade como uma
caracterstica positiva, e de como est associada ao cultivo da pacincia e da tolerncia.

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163

Na psicologia ocidental, e na nossa cultura em geral, parece que a humildade em


grande parte preterida, para que se desenvolvam qualidades como altos nveis de amorprprio e de confiana em si mesmo. Com efeito, no Ocidente confere-se muita
importncia a esses atributos. Eu queria apenas saber o seguinte. O senhor acha que os
ocidentais s vezes tendem a dar nfase excessiva confiana em si mesmos? Que essa
atitude um pouco complacente demais, ou exageradamente egocntrica?
- No necessariamente - respondeu o Dalai-Lama -, embora esse assunto possa
ser muito complexo. Por exemplo, os grandes praticantes espirituais so aqueles que
fizeram um voto, ou desenvolveram a determinao, de erradicar
A SUPERAO DE OBSTCULOS
todos os seus estados mentais negativos a fim de ajudar a trazer a felicidade mxima a
todos os seres sencientes. Eles tm esse tipo de sonho e aspirao. Isso exige uma
fortssima noo de autoconfiana. E essa autoconfiana pode ser muito importante
porque ela nos proporciona uma certa ousadia mental que nos ajuda a realizar grandes
objetivos. De certo modo, isso pode dar a impresso de uma espcie de arrogncia,
embora no em termos negativos. Ela est baseada em motivos legtimos. Portanto,
nesse caso, eu os consideraria muito corajosos... eu os consideraria heris.
- Bem, para um grande mestre espiritual, o que na superfcie pode parecer uma
forma de arrogncia talvez na realidade seja um tipo de autoconfiana e coragem admiti. - Para as pessoas normais, porm, nas circunstncias do dia-a-dia, mais
provvel que ocorra o oposto: algum parece ter forte confiana em si mesmo ou alto
grau de amor-prprio, mas de fato pode se tratar simplesmente de arrogncia. Entendo
que, segundo o budismo, a arrogncia classificada como uma das "emoes doentias
bsicas". Com efeito, j li que, de acordo com um sistema, so relacionados sete tipos
diferentes de arrogncia. Portanto, considera-se muito importante evitar ou superar a
arrogncia. Mas tambm considerado importante desenvolver um forte sentido de
autoconfiana. Entre as duas parece s vezes haver uma diferena mnima. Como
podemos reconhecer a diferena entre elas e cultivar uma enquanto procuramos reduzir
a outra?
- s vezes dificlimo distinguir entre a confiana e a arrogncia - admitiu ele. Talvez um modo de distinguir entre as duas seja ver se ela legtima ou no. Podemos
ter
A ARTE DA FELICIDADE
uma sensao de superioridade muito legtima ou segura com relao a outra pessoa, e
essa sensao poderia ser bastante justificada e ter fundamento. Mas tambm poderia
haver uma noo exagerada do eu, totalmente infundada. Essa seria a arrogncia.
Portanto, em termos do seu estado fenomenolgico, elas podem parecer semelhantes...
- Mas uma pessoa arrogante sempre acha que tem um motivo vlido para...
- verdade, verdade - reconheceu o Dalai-Lama.
- Ento, como podemos distinguir entre as duas? - indaguei.
- Creio s vezes que s possvel fazer uma avaliao em retrospectiva, seja do
ponto de vista do indivduo, seja do ponto de vista de uma terceira pessoa. - O DalaiLama fez uma pausa e brincou. - Talvez a pessoa devesse ir justia para descobrir se
seu caso de orgulho exagerado ou arrogncia! - E deu uma risada.

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164

- Ao traar a distino entre a presuno e a autoconfiana legtima - prosseguiu


-, poderamos pensar em termos das conseqncias das nossas atitudes. A presuno e a
arrogncia geralmente levam a conseqncias negativas, ao passo que a autoconfiana
salutar gera conseqncias mais positivas. Portanto, nesse caso, quando estamos lidando
com a "confiana em si mesmo", preciso examinar qual o sentido subjacente ao "si
mesmo". Creio que podemos classificar duas categorias. Um sentido do eu, ou do "ego",
est interessado exclusivamente na realizao do nosso prprio interesse, dos nossos
desejos egostas, com total menosprezo pelo bem-estar dos outros. O outro sentido do
ego ou da noo do eu tem como base um interesEA SUYERAO DE OBSTCULOS
se verdadeiro) pelos outros e o desejo de ser til. Para que possa realizam esse desejo de
ser til, preciso que a pessoa tenha um i forte sentido de identidade e uma noo de
autoconfianaa. Esse tipo de autoconfiana o que gera conseqncias pcositivas.
- Creio que anteriormente o senhor mencionou que um mtodo paara ajudar a
reduzir a arrogncia ou o orgulho, se a pessoa reeconhecesse o orgulho como defeito e
desejasse super-Ido, era o de contemplar o prprio sofrimento: refletindo sobare todas
as formas pelas quais estamos sujeitos ou propernsos ao sofrimento, e assim por diante.
Alm da contemplaao do nosso sofrimento, existe alguma outra tcnica ou antdoto
para trabalhar com o orgulho?
- Um ant!tdoto consiste em refletir sobre a diversidade de disciplinass das quais
no temos nenhum conhecimento. Por exemlplo, no sistema educacional moderno,
temos uma quantidaade de disciplinas. Portanto, se pensarmos sobre quantos campos
nos so desconhecidos, isso pode ajudar a superam o orgulho.
O Dalai-LLama parou de falar; e eu, pensando que aquilo era tudo o ~ que ele
diria sobre o tema, comecei a folhear minhas anotaaes para passar para um tpico
novo. De repente, ele voltou a falar, num tom pensativo.
- Sabe, (estivemos conversando sobre o desenvolvimento de urrna autoconfiana
salutar... Creio que talvez a honestidade (e a autoconfiana estejam intimamente
associadas.
- O senhzor quer dizer ser honesto com ns mesmos a respeito das mossas
capacidades e assim por diante? Ou est se referindo a a ser honesto com os outros?
A ARTE DA FELICIDADE
- Os dois. Quanto mais honestos, mais francos ns formos, menos medo vamos
ter, porque no haver nenhuma ansiedade quanto possibilidade de sermos
desmascarados ou expostos aos outros. Por isso, creio que, quanto mais honestos ns
formos, mais autoconfiana teremos...
- Estou interessado em examinar um pouco mais como o senhor lida
pessoalmente com a questo da autoconfiana. O senhor j mencionou que as pessoas
parecem procur-lo com a expectativa de que o senhor realize milagres. Parecem pr
muita presso nos seus ombros e ter expectativas muito altas. Mesmo que o senhor
tenha uma motivao fundamental correta, isso no lhe causa uma certa falta de
confiana nas suas capacidades?
- Nesse caso, creio ser preciso ter em mente o que queremos dizer quando
usamos as expresses "falta de confiana" ou "ter confiana" em relao a algum ato
especfico ou o que quer que seja. Para termos falta de confiana quanto a alguma coisa,
est implcito que se tem uma espcie de crena de que se pode realizar aquilo; de que,
em termos gerais, a tarefa est ao nosso alcance. Ento, se alguma coisa est dentro da

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165

nossa capacidade e ns no conseguimos realiz-la, comeamos a pensar que talvez no


sejamos suficientemente bons ou competentes, que no estamos altura ou alguma idia
semelhante. No entanto, o fato de eu perceber que no consigo realizar milagres... isso
no provoca uma falta de confiana, porque, para comear, eu nunca acreditei que
tivesse essa capacidade. No espero de mim mesmo a capacidade de realizar feitos
como os Budas plenamente iluminados: ser capaz de tudo conhecer, de tudo perceber ou
de agir corretamente em todas as
A SUPERAO DE OBSTCULOS
circunstncias. Por isso, quando as pessoas me procuram e me pedem que as cure, que
faa algum milagre ou algo parecido, em vez de me fazer sentir falta de confiana em
mim mesmo, isso me deixa totalmente constrangido.
"Em geral, creio que ser honesto consigo mesmo e com os outros a respeito do
que se ou do que no se capaz de fazer pode neutralizar essa sensao de falta de
autoconfiana.
"Ora, por exemplo, ao lidar com a situao com a China, s vezes eu sinto uma
falta de autoconfiana. Mas geralmente consulto autoridades e em alguns casos
indivduos que no sejam autoridades a respeito dessa situao. Peo a opinio aos
meus amigos e depois debato a questo. Como muitas dessas decises so tomadas com
base em conversas com vrias pessoas, sem precipitao, qualquer deciso que seja
tomada faz com que eu me sinta muito confiante; e no h nenhuma noo de remorso
por ter seguido aquela linha de ao."
Uma auto-avaliao destemida e honesta pode ser uma arma poderosa contra a
indeciso e a baixa autoconfiana. A crena do Dalai-Lama de que esse tipo de
franqueza pode agir como um antdoto para esses estados mentais negativos foi de fato
confirmada por uma srie de estudos recentes que demonstram com clareza que as
pessoas providas de uma viso realista e precisa de si mesmas tm a tendncia a gostar
mais de si mesmas e a ser mais confiantes do que aquelas com um autoconhecimento
fraco ou impreciso.
Ao longo dos anos, muitas vezes presenciei demonstraes do Dalai-Lama de
como a autoconfiana provm da
A ARTE DA FELICIDADE
honestidade e objetividade quanto s nossas capacidades. Foi uma total surpresa para
mim quando pela primeira vez eu : ) ouvi dizer "Eu no sei" diante de uma platia
numerosa em resposta a uma pergunta. Ao contrrio da atitude qual eu estava
acostumado entre conferencistas no meio acadmico ou entre aqueles que se
apresentavam como autoridades, o Dalai-Lama admitiu sua falta de conhecimento sem
embarao, sem explicaes, sem tentar, desviando-se do assunto, dar a impresso de ter
o conhecimento.
'-Na realidade, ele parecia extrair algum prazer quando deparava com uma
pergunta difcil para a qual no tinha resposta; e costumava fazer piadas a respeito. Por
exemplo, uma tarde em Tucson, ele estava comentando um verso do Guide to the
Bodhisattva's Way of Life, de Shantideva, que era extremamente complexo na sua
lgica. Lutou um pouco com o verso, confundiu-se e deu uma boa gargalhada.
- Estou confuso! Acho melhor deix-lo de lado. Agora, no verso seguinte...
Em resposta a risos simpticos da platia, ele riu ainda mais forte e comentou.

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166

- Existe uma expresso especfica para essa abordagem. como um velho


comendo, um velho com dentes muito fracos. O que for macio ele come. O que for duro
ele simplesmente deixa de lado. - Ainda rindo, ele prosseguiu: - Por isso, por hoje
vamos deixar esse verso de lado. - Nem por um instante ele se afastou da sua prpria
suprema confiana.
A SUPERAO DE OBSTCULOS
A REFLEXO SOBRE NOSSO POTENCIAL COMO UM
ANTDOTO PARA O DIO A NS MESMOS
Numa viagem ndia em 1991, dois anos antes da visita do Dalai-Lama ao Arizona, encontrei-me rapidamente com ele na sua casa em
Dharamsala. Naquela semana, ele havia participado de reunies dirias com um ilustre
grupo de cientistas, mdicos, psiclogos e professores de meditao ocidentais, numa
tentativa de examinar a interao entre mente e corpo e compreender o relacionamento
entre a experincia emocional e a sade fsica. Reuni-me com o Dalai-Lama num final
de tarde, depois de uma das suas sesses com os cientistas. Mais para o final da nossa
entrevista, o Dalai-Lama fez uma pergunta.
- Voc sabe que esta semana estive me encontrando com uns cientistas?
- Sei...
- Nesta semana foi levantado um assunto que considerei muito surpreendente.
Esse conceito do "dio a si mesmo". Ele lhe familiar?
- Sem dvida. Uma boa proporo dos meus pacientes sofre desse problema.
- Quando aquelas pessoas estavam falando a respeito disso, eu de incio no tive
certeza se estava entendendo bem o conceito - disse ele, com uma risada. - Pensei: "
claro que nos amamos! Como uma pessoa pode se odiar?" Embora eu acreditasse ter
alguma compreenso de como a mente funciona, essa idia do dio a si mesmo era
totalmente nova para mim. O motivo pelo qual eu a considerava to inacreditvel que
os budistas praticantes trabalham
A ARTE DA FELICIDADE
muito no esforo de superar nossa atitude egocntrica, nossos pensamentos e
motivaes egostas. Por esse ponto de vista, creio que nos amamos e nos valorizamos
demais. Por isso, pensar na possibilidade de algum no se valorizar e at mesmo de se
odiar era algo totalmente incrvel. Como psiquiatra, voc poderia me explicar esse
conceito, como ele ocorre?
Descrevi-lhe sucintamente a viso psicolgica de como surge o dio a si mesmo.
Expliquei-lhe como nossa imagem de ns mesmos moldada pelos nossos pais e pela
nossa criao, como captamos deles mensagens implcitas sobre ns mesmos medida
que crescemos e nos desenvolvemos; e delineei as condies especficas que geram uma
imagem negativa de ns mesmos. Passei ento a detalhar os fatores que exacerbam o
dio a ns mesmos, como por exemplo quando nosso comportamento no est altura
da nossa imagem idealizada de ns mesmos, e descrevi alguns dos modos pelos quais o
dio a ns mesmos pode ser corroborado em termos culturais, especialmente em
algumas mulheres e algumas minorias. Enquanto eu estava analisando esses pontos, o
Dalai-Lama continuava a assentir, pensativo, com uma expresso curiosa, como se
ainda estivesse tendo alguma dificuldade para captar esse estranho conceito.

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167

Groucho Marx disse uma vez em tom espirituoso: "Eu nunca entraria para um clube que
me aceitasse". Numa extenso desse tipo de atitude pessoal negativa que resultou numa
observao sobre a natureza humana, Mark Twain
322
A SUPERAO DE OBSTCULOS
disse: "Nenhum homem, no fundo do seu ntimo, sente algum respeito razovel por si
mesmo". E, tomando essa viso pessimista da humanidade para incorpor-la s suas
teorias psicolgicas, o psiclogo humanista Carl Rogers uma vez afirmou: "A maioria
das pessoas se menospreza; considera-se desprezvel e indigna de ser amada."
Existe na nossa sociedade uma idia corrente, compartilhada por muitos
psicoterapeutas contemporneos, de que o dio a si mesmo prevalece na cultura
ocidental. Embora ele sem dvida exista, felizmente pode no estar to disseminado
quanto muitos acreditam. Decerto um problema comum entre aqueles que procuram a
psicoterapia, mas s vezes os psicoterapeutas com clnica particular tm uma viso
parcial, uma tendncia a basear sua opinio geral sobre a natureza humana naqueles
poucos indivduos que entram nos seus consultrios. A maioria dos dados baseados em
evidncias experimentais estabeleceu, entretanto, o fato de que as pessoas tm a
tendncia (ou pelo menos isso o que querem) a ver-se sob uma luz favorvel,
classificando-se como "melhor do que a mdia" em praticamente todas as pesquisas
com perguntas sobre qualidades subjetivas e socialmente desejveis.
Desse modo, embora o dio a si mesmo possa no ser to generalizado quanto
normalmente se acredita, ele ainda pode ser um obstculo tremendo para muita gente.
Fiquei to surpreso com a reao do Dalai-Lama quanto ele prprio ficou com o
conceito do dio a si mesmo. Sua resposta inicial em si pode ser muito reveladora e
benfica.
H dois pontos relacionados sua notvel reao que justificam um exame. O
primeiro consiste simplesmente no
323
A ARTE DA FELICIDADE
fato de ele no estar familiarizado com a existncia do dio a si mesmo. O pressuposto
de que o dio a si mesmo um problema humano muito comum leva a uma sensao
impressionista de que se trata de uma caracterstica profundamente entranhada na
psique humana. No entanto, o fato de ela ser praticamente desconhecida em culturas
inteiras, nesse caso na cultura tibetana, um forte sinal a nos lembrar que essa
perturbao mental, como todos os outros estados mentais negativos que examinamos,
no uma parte intrnseca da mente bumana. Ela no algo com que j nascemos, cujo
peso cai irrevogvel nas nossas costas; nem uma caracterstica indelvel da nossa
natureza. Ela pode ser eliminada. Somente essa percepo j serve para enfraquecer seu
poder, oferecer-nos esperana e aumentar nosso compromisso de elimin-la.
O segundo ponto relacionado reao inicial do Dalai-Lama foi sua contestao,
"Odiara ns mesmos? claro que ns nos amamos!": Para aqueles de ns que sofrem
de dio a ns mesmos ou que conhecem algum que tenha esse problema, essa resposta
pode parecer incrivelmente ingnua primeira vista. Porm, depois de um exame mais
minucioso, pode surgir uma verdade penetrante nessa sua resposta. O amor difcil de
definir, e pode haver definies diferentes. No entanto, uma definio do amor, e talvez

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168

a forma mais pura e enaltecida desse sentimento, um desejo total, absoluto e


incondicional da felicidade do outro, no importa se o outro faa algo para nos ferir ou
mesmo se gostamos dele ou no. Ora, no fundo do nosso corao, no h nenhuma
dvida quanto a todos ns querermos ser felizes. Portanto, se nossa definio do amor
est
A SUPERAO DE OBSTCULOS
baseada num desejo autntico de que algum seja feliz, ento cada um de ns de fato
ama a si mesmo- cada um de ns deseja sinceramente sua prpria felicidade. No meu
trabalho em consultrio, s vezes encontrei os casos mais extremos de dio a si mesmo,
ao ponto em que a pessoa passa a ter pensamentos recorrentes de suicdio. No entanto,
mesmo nos casos mais extremos, a idia da morte em ltima anlise se baseia no desejo
(por mais desorientado e equivocado que seja) do indivduo de se libertar do sofrimento,
no de caus-lo.
Logo, talvez o Dalai-Lama no estivesse muito longe do alvo na sua crena de
que todos ns temos um amorprprio latente; e essa idia sugere um poderoso antdoto
ao dio a ns mesmos. Podemos neutralizar diretamente pensamentos de
autodesvalorizao relembrando-nos de que, por mais que detestemos algumas das
nossas caractersticas, por trs de tudo isso ns desejamos ser felizes, e esse um tipo
profundo cie amor.
Numa visita subseqente a Dharamsala, retomei o assunto do dio a si mesmo com o
Dalai-Lama. quela altura ele j estava familiarizado com o conceito e havia comeado
a desenvolver mtodos para combater o problema.
- Do ponto de vista do budismo - explicou -, estar em estado de depresso, em
estado de desnimo, considerado uma espcie de caso extremo que pode obviamente
ser um obstculo para que demos os passos necessrios para atingir nossos objetivos.
Um estado de dio a si mesmo ainda mais extremo do que um simples desnimo e
pode
A .ARTE DA FELICIDADE
ser muitssimo perigoso. Para aqueles que se dedicam prtica budista, o antdoto para
o dio a si mesmo consistiria em refletir sobre o fato de que todos os seres humanos,
ns mesmos includos, tm a natureza do Buda - a semente ou o potencial para a
Perfeio, para a plena Iluminao - por mais fraca, miservel ou carente que possa ser
nossa situao atual. Portanto, aquelas pessoas envolvidas na prtica budl~ta que
1XIdeceirl de raiva ele si mesmas oci dio ele si mesmas de\ el-ianl evitar a
contemplao da natureza sofrida da existncia ou da natureza insatisfatria subjacente
existncia. Em \ ez disso, elas deveriam se concentrar mais nos aspectos positivos da
existncia, tais corno a avaliao do enorme potencial que se encontra dentro de ns
como seres humanos. E, ao refletir sobre essas OPOrtunidacles e potenciais, elas
conseguir~o 1111]ICI]til' seu scntitlo de valor e sua autoconfiana.
Propus rainha pergunta, que j se tornou padro, originada da perspectiva de
1_1111 11,10-lnidi.sta.
- Ber11, e qual seria o antdoto para alguill que nunca ouviu falar do conceito
de natureza do BUCla ou chie pode no ser budista?
- EIIl geral, rim ponto que poderamos salientar para essas pessoas que COMO
seres humanos recebemos o dons dessa maravilhosa inteligncia 11uinana. Alm disso,

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169

todos os seres humanos tm a capacidade de agir com muita deterrninao e de


direcionar esse forte sentido de determinao para qualquer ponto em que gostariam de
aplic-lo. Disso no lia dvida. Logo. se mantivermos uma conscientizao desses
potenciais e nos lembrarmos deles repetidamente at que isso se torne parte elo nosso
tilado habitual ele perA SUPERAO DE OBSTCI'ILO~S
ceber os seres humanos - a nSs mesmoss inclusive - isso poderia servir para ajudar a
reduzir sentirnlentos de desnimo, desamparo e menosprezo por ns mlesmos.
O Dalai-Lama parou por u:n moment(o, e depois prosseguiu com uma inflexo de soldagem quie sugeria que ele
ainda estava investigando vigcrosarnente,, que continuava engajado num processo de
descoberta.
- Creio que nesse caso pc:deranlo~ traar 11111 tipo de analogia com nossa
forma de tr tar de enfeermidades fsicas. Quando os mdicos tratam uni xiciente par.,
cur-lo de uma doena especfica, eles no s .lie adiuini`stranl antibiticos para aquela
condio especial finas tanll~m se certificam de que as condies fsicas hsicas da
pessoa tal que lhe permita ingerir antibiticos e loler-los. t-JL-I, para ter certeza
disso, os mdicos \ erificain por exeillplo se a pessoa est em geral bem nutrida, e
muitas \ ezes eles pode111 tarnbm ter de dar vitaminas ou s A l o qu pala fortalecerc> corpo. Desde que a pessoa tenha essa resistncia bsica no~ organismo, ll,,iver o
potenci,il o" capacid,'icle n<> corpo para curar-se da enfermidade atravs da
inecli,aco. I)ct nwsnut t~rtncr. desde drtE~ tc~ttl?ctrnos co,tl?erntettt~, c, tios
tttctntettluttnos conscientes clo fato de dttedispontos desse dota nutruvtIhoso dct
intelitzcia htoncna beta cont.) de tttnct cupacidcule de d(-~ent,olver determincao
potra tts-lct ctn termos positivos, Uni certo sentido dispwytos dessctscttde mental
bsica. 07tafra kttente, que deritct clct mossa percepo desse imenso potencial
btonctno. Essa percepo pode atuar como uma espcie de mecanismo integrado cie nos
permita lidar com qualquer dificuldade, no in1E.)Lta que situao estejamos
enfrentando. sem perder a esferana nem afundar no dio a ns mesmos.
A ARTE DA FELICIDADE
Lembrar a ns mesmos as maravilhosas qualidades que compartilhamos com
todos os seres humanos atua de modo a neutralizar o impulso de pensar que somos
perversos ou que no temos mrito. Muitos tibetanos fazem dessa uma prtica diria de
meditao. Talvez seja por esse motivo que na cultura tibetana o dio a si mesmo nunca
se enraizou.
Quinta Parte
REFLEXES FINAIS
SOBRE COMO LEVAR
UMA VIDA ESPIRITUAL
Captulo 15
VALORES ESPIRITUAIS
ESSENCIAIS

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170

i
i
I
i
A arte da felicidade tem muitos componentes. Como vimos, ela comea cota o
desenvolvimento de uma compreenso das fontes mais verdadeiras da felicidade e de
estabelecermos nossas prioridades na vida com base no cultivo dessas fontes. Isso
envolve uma disciplina interior, um processo gradual de extirpar estados mentais
destrutivos e substitu-los por estados mentais positivos, construtivos, como por
exemplo a benevolncia, a tolerncia e o perdo. Ao identificar os fatores que levam a
uma vida plena e satisfatria, conclumos com urna anlise do componente final: a
espiritualidade.
3B1
A ARTE IDA FELICIDADE
Existe urna tendncia natural de associar a espiritualidade religio. A
abordagem do Dalai-Lama para que alcancemos a felicidade foi forjada pelos seus anos
de treinamento rigoroso como monge budista ordenado. Ele tambm considerado por
muitos como um eminente estudioso do budismo. Paira muitos, porm, no sua
compreenso de complexas questes filosficas que desperta maior interesse mas, sim,
seu calor humano, seu humor. sua abordagem prtica da vida. Com efeito, ao longo das
nossas conversas, sua qualidade bsica de ser humano parecia superar at mesmo seu
papel primordial como monge budista. Apesar da cabea raspada e do extraordinrio
hbito marrom-averrnelhado, apesar da sua posio como uma das figuras religiosas
mais proeminentes no mundo, o tom das nossas conversas sempre foi simplesmente de
um ser humano para com outro, no exame de problemas que afetam a todos ns.
Ao nos ;ajudar a entender o verdadeiro significado da espiritualidade, o DalaiLama comeou traando uma distino entre espiritualidade e religio.
- Creio ser essencial apreciar nosso potencial como seres humanos e reconhecer
a importncia da transformao interior. Isso deveria ser realizado atravs daquilo que
poderia ser chamado de processo de desenvolvimento mental. s vezes, chamo essa
atividade de ter uma dimenso espiritual na vida.
"Pode haver dois nveis de espiritualidade. Um nvel est relacionado a nossas
crenas religiosas. Neste mundo, h tanta gentte diferente, tantas disposies diferentes.
Somos cinco bilhes de seres humanos; e, sob uni certo aspecto,
COMO LEVAR UNIA VIDA ESPIRITUAL
creio que precisamos de cinco bilhes de religies diferentes, tendo em vista a enorme
variedade de disposies. Creio que cada indivduo deveria enveredar por um caminho
espiritual que melhor se adequasse sua disposio mental, sua inclinao natural, ao
seu temperamento, s suas crenas, famlia, formao cultural.
--ora, por exemplo, como sou monge budista, considero o budismo o mais
conveniente. Para mim, conclu que o budismo o melhor. Mas isso no significa que o
budismo seja o melhor para todo o mundo. Isso est claro. E categrico. Se eu

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acreditasse que o budismo era o melhor para todos, seria uma tolice, porque pessoas
diferentes tm disposies mentais diferentes. Portanto, a variedade das pessoas exige
uma variedade de religies. O objetivo da religio beneficiar as pessoas. E eu creio
que, se tivssemos apenas uma religio, depois de algum tempo ela deixaria de
beneficiar muita gente. Se tivssemos um restaurante, por exemplo, e nele s fosse
servido um prato - dia aps dia, em todas as refeies - no lhe restariam muitos
fregueses depois de algum tempo. As pessoas precisam e gostam de variedade na
comida porque existem muitos paladares diferentes. Do mesmo modo, as religies
destinam-se a nutrir o esprito humano. E creio que podemos aprender a celebrar essa
diversidade em religies e desenvolver uma profunda apreciao da variedade das
religies. Certas pessoas podem considerar que o judasmo, a tradio crist ou a
tradio islmica a mais eficaz para elas. Por isso, devemos respeitar e apreciar o valor
de todas a~ diferentes tradies religiosas importantes no mundo.
"Todas essas religies podem fazer uma contribuic efetiva para o bem da
humanidade. Todas foram projetada
A ARTE DA FELICIDADE
para tornar o indivduo mais feliz; e o mundo, um lugar melhor. No entanto, para que a
religio tenha um impacto em tornar o mundo um lugar melhor, creio ser importante
que cada praticante siga sinceramente os ensinamentos daquela religio. Ele precisa
incorporar os ensinamentos religiosos sua vida, onde quer que se encontre, para poder
recorrer a eles como uma fonte de fora interior. E preciso adquirir uma compreenso
mais profunda das idias da religio, no apenas num nvel intelectual roas com uma
profundidade de sentimento, tornando-as parte da nossa experincia interior.
"Creio que deveria ser cultivado um profundo respeito por todas as diferentes
tradies religiosas. Um motivo para respeitar essas outras tradies que todas elas
podem fornecer uma estrutura tica que pode comandar nosso comportamento e ter
efeitos positivos. Por exemplo, na tradio crist, uma crena eIn Deus pode
proporcionar pessoa uma estrutura tica coerente e bem-definida pela qual ela pode
pautar seu comportamento e seu estilo de vida. E ela pode ser uma abordagem
poderosssima porque existe uma certa intimidade criada no nosso relacionamento com
Deus; e o modo de demonstrar nosso amor por Deus, o Deus que nos criou,
demonstrando amor e compaixo pelos seres humanos nossos semelhantes.
"Acredito que h muitas razes similares para respeitar outras tradies
religiosas tambm. Naturalmente, todas as religies importantes proporcionaram
enorme benefcio a milhes de seres humanos ao longo de muitos sculos no passado.
E, mesmo neste exato momento, milhes de pessoas ainda se beneficiam, obtm algum
tipo de ins334
COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL
pirao, dessas diferentes tradies religiosas. Isso est claro. Tambm no futuro essas
diferentes tradies religiosas oferecero inspirao a milhes nas geraes que esto
por vir. Essa a verdade. Portanto, importantssimo perceber essa realidade e respeitar
outras tradies.
"Para mim, a nica forma de reforar esse respeito mtuo atravs do contato
mais ntimo entre os fiis das diferentes religies - contato pessoal. Ao longo dos
ltimos anos envidei esforos para me reunir e dialogar, por exemplo, com a

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comunidade crist e com a comunidade judaica; e creio que alguns resultados realmente
positivos derivaram disso. Por meio desse tipo de contato mais ntimo, podemos tomar
conhecimento das contribuies valiosas que essas religies fizeram humanidade e
descobrir aspectos teis das outras tradies, com os quais podemos aprender. Talvez
at descubramos mtodos e tcnicas que poderamos adotar na nossa prpria prtica.
"Portanto, essencial que desenvolvamos laos mais firmes entre as vrias
religies. Com isso, poderemos fazer um esforo comum em prol da humanidade. So
tantas as coisas que dividem a humanidade... tantos problemas no mundo. A religio
deveria ser um remdio destinado a ajudar a reduzir o conflito e o sofrimento no mundo,
no outra fonte de conflito.
"Costumamos ouvir as pessoas dizerem que todos os seres humanos so iguais.
Com isso queremos dizer que todos tm o bvio desejo da felicidade. Cada um tem o
direito de ser uma pessoa feliz. E todos tm o direito de superar o sofrimento. Portanto,
se algum extrai felicidade ou benefcios de uma tradio religiosa em particular, tornase
335
A ARTE DA FELICIDADE
importante respeitar os direitos dos outros. Devemos, por isso, aprender a respeitar
todas as principais tradies religiosas. Isso evidente."
Durante a semana de palestras do Dalai-Lama em Tucson, o esprito de respeito mtuo
era mais do que uma idia desejvel. Encontravam-se na platia integrantes de muitas
religies diferentes, entre eles includa uma boa representao do clero cristo. Apesar
das diferenas entre as tradies, o recinto estava permeado por uma atmosfera de paz e
harmonia. Isso era palpvel. Havia tambm um esprito de intercmbio, e entre os nobudistas ali presentes no era pequena a curiosidade quanto prtica espiritual diria do
Dalai-Lama. Essa curiosidade levou um ouvinte a uma pergunta.
- Quer sejamos budistas, quer pertenamos a uma tradio diferente, prticas tais
como a orao parecem receber nfase. Por que a orao importante para uma vida
espiritual?
- Creio que a orao , principalmente, um simples lembrete dirio dos nossos
princpios e convices mais arraigados - respondeu o Dalai-Lama. - Eu mesmo repito
alguns versos budistas todas as manhs. Os versos podem parecer oraes, mas na
realidade so lembretes. Lembretes de como falar com os outros, de como lidar com as
pessoas, de como lidar com problemas na vida diria, esse tipo de coisa. Portanto, na
maior parte do tempo, minha prtica envolve lembretes: reexaminar a importncia da
compaixo, do perdo, tudo isso. E, naturalmente, ela tambm inclui
COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL
certas meditaes budistas quanto natureza da realidade, bem como certas prticas de
visualizao. Por isso, na minha prtica diria, nas minhas prprias oraes dirias, se
no me apressar, posso levar umas quatro horas. bastante tempo.
A idia de passar quatro horas por dia em orao propiciou a pergunta de outro
participante.
- Sou me de duas crianas pequenas e trabalho fora. Tenho pouqussimo tempo
livre. Para algum que seja realmente ocupado, como que a pessoa consegue tempo
para esse tipo de orao e de prtica de meditao?

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173

- Mesmo no meu caso, se eu quiser me queixar, sempre posso reclamar da falta


de tempo - comentou o DalaiLama. - Sou muito ocupado. No entanto, se fizermos um
esforo, sempre poderemos encontrar algum tempo, digamos, no incio da manh. E
depois, creio que h certos perodos, como os fins de semana. Podemos sacrificar parte
da nossa diverso. - Ele deu uma risada. - Portanto, no mnimo, digamos uma meia hora
por dia. Ou, se nos esforarmos, se tentarmos com afinco, talvez consigamos encontrar
trinta minutos pela manh e trinta minutos noite. Se realmente nos dedicarmos a
pensar nisso, talvez seja possvel descobrir um modo de arrumar um tempinho.
"Porm, se pensarmos a srio sobre o verdadeiro significado das prticas
espirituais, veremos que elas esto associadas ao desenvolvimento e treinamento do
nosso estado mental, das atitudes, do estado e do bem-estar emocional e psicolgico.
No deveramos restringir nosso entendimento da prtica espiritual a termos de algumas
atividades fsicas ou atividades verbais, como recitar oraes ou can337
A ARTE DA FELICIDADE
tar hinos. Se nossa noo da prtica espiritual se limitar apenas a essas atividades,
naturalmente, vamos precisar de uma hora especfica, um perodo marcado para realizar
essa prtica - porque no podemos sair por a cumprindo as tarefas do dia-a-dia, como
cozinhar entre outras, enquanto recitamos mantras. Isso poderia ser perfeitamente
irritante para as pessoas ao nosso redor. No entanto, se entendermos a prtica espiritual
no seu sentido verdadeiro, poderemos usar todas as vinte e quatro horas do dia para
nossa prtica. A verdadeira espiritualidade uma atitude mental que se pode praticar a
qualquer hora. Por exemplo, se nos encontramos numa situao na qual poderamos nos
sentir tentados a insultar algum, imediatamente tomamos precaues e nos impedimos
de agir dessa forma. De modo semelhante, se encontrarmos uma situao na qual talvez
percamos as estribeiras, ficamos alerta imediatamente e dizemos a ns mesmos que no,
que essa no a atitude adequada. Na realidade, isso prtica espiritual. A partir dessa
perspectiva, sempre teremos tempo.
"Isso me lembra um dos mestres tibetanos Kadampa, chamado Potowa, que dizia
que, para um praticante da meditao que tenha um certo grau de percepo e
estabilidade interior, todos os acontecimentos, todas as experincias s quais estamos
expostos nos chegam como uma espcie de ensinamento. Uma experincia de
aprendizado. Isso para mim muito verdadeiro.
"Portanto, a partir dessa perspectiva, mesmo quando somos expostos a, digamos,
cenas perturbadoras de violncia e sexo, como na televiso e nos filmes, existe uma
possibilidade de encar-las como uma conscincia prvia dos efeitos nocivos de ir aos
limites. Desse modo, em vez de
COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL
nos sentirmos totalmente dominados pela viso, podemos considerar essas cenas como
um tipo de indicador da natureza prejudicial das emoes negativas desenfreadas algo
de que podemos extrair lies."
Extrair lies de velhas reprises de lhe A-Team ou de Melrose Place uma coisa. Como
budista praticante, porm, o regime espiritual pessoal do Dalai-Lama sem dvida inclui
caractersticas exclusivas do caminho budista. Ao descrever sua prtica diria, por
exemplo, ele mencionou que ela inclua meditaes budistas sobre a natureza da

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174

realidade, bem como certas prticas de visualizao. Embora no contexto dessa


conversa ele mencionasse essas prticas somente de passagem, ao longo dos anos tive
oportunidade de ouvi-lo debater esses tpicos exaustivamente suas palestras
representaram algumas das mais complexas anlises que j ouvi sobre qualquer assunto.
Suas palestras sobre a natureza da realidade eram repletas de argumentos e anlises
labirintinas, de natureza filosfica; suas descries de visualizaes tntricas eram
inconcebivelmente intricadas e sofisticadas - meditaes e visualizaes cujo objetivo
parecia ser o de construir dentro da nossa imaginao uma espcie de atlas hologrfico
do universo. Ele passara a vida inteira imerso no estudo e na prtica dessas meditaes
budistas. Foi com isso em mente, com conhecimento da monumental abrangncia dos
seus esforos, que lhe fiz a seguinte pergunta.
- O senhor poderia descrever o benefcio ou impacto palpvel que essas prticas
espirituais tiveram no dia-a-dia da sua vida?
339
A ARTE DA FELICIDADE
O Dalai-Lama permaneceu calado por alguns momentos e depois respondeu, em
voz baixa.
- Apesar de minha experincia poder ser nfima, uma afirmao que posso fazer
com segurana que, em decorrncia do treinamento budista, eu sinto que minha mente
se tornou muito mais calma. Isso inquestionvel. Embora a mudana tenha ocorrido
aos poucos, talvez de centmetro em centmetro - deu uma risada - creio que houve uma
transformao na minha atitude diante de mim mesmo e de outros. difcil identificar
as causas precisas dessa mudana, mas creio que ela tenha sido influenciada por uma
percepo, no uma percepo plena, mas um certo sentimento ou noo da natureza
fundamental e oculta da realidade, e tambm por meio da contemplao de temas tais
como a impermanncia, nossa natureza sofredora e o valor da compaixo e do
altrusmo.
"Portanto, por exemplo, mesmo quando penso nos comunistas chineses que
infligiram um mal enorme a alguns tibetanos, em virtude da minha formao budista,
sinto uma certa compaixo at mesmo pelo torturador, porque compreendo que o
torturador foi de fato coagido por outras foras negativas. Por causa desses fatores e dos
meus votos e compromissos de Bodhisattva, mesmo que uma pessoa tenha cometido
atrocidades, eu simplesmente no consigo sentir ou pensar que, em decorrncia dessas
atrocidades, ela deva passar por acontecimentos negativos ou no deva ter um instante
de felicidade*. O voto de Bodhisattva
No voto do Bodhisattva, a pessoa que se submete ao treinamento espiritual
afirma sua inteno de se tornar Bodhisattva. Um Bodhisattva.
COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL
me ajudou a desenvolver essa atitude. Foi muito til, e naturalmente eu amo esse voto.
"Isso me lembra um dos nossos principais mestres de canto que est no mosteiro
Namgyal. Ele esteve em prises chinesas como prisioneiro poltico e campos de
trabalhos forados durante vinte anos. Uma vez eu lhe perguntei qual havia sido a
situao mais difcil que ele enfrentou quando estava preso. Surpreendentemente, ele
disse que para ele o maior perigo era o de perder a compaixo pelos chineses!

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175

"E so muitas as histrias semelhantes. Por exemplo, h trs dias conheci um


monge que passou muitos anos em prises chinesas. Ele me disse que estava com vinte
e quatro anos na poca da insurreio tibetana de 1959. Naquela poca, ele se juntou s
foras tibetanas em Norbulinga. Foi capturado pelos chineses e encarcerado com trs
irmos que foram mortos l. Outros dois irmos tambm foram mortos. Depois, seus
pais morreram num campo de trabalhos forados. No entanto, ele me disse que, na
priso, refletiu sobre sua vida at a ocasio e concluiu que, muito embora tivesse
passado a vida inteira como monge no Mosteiro Drepung, at aquele instante sua
impresso era a de que no era um bom monge. Sentia que havia sido um monge
obtuso. Naquele momento, fez um voto de que, agora que estava preso, tentaria ser um
monge realmente
traduzido literalmente como o "guerreiro que desperta", algum que, por amor e
compaixo, alcanou uma percepo de Bodhicitta, um estado mental caracterizado pela aspirao espontnea e genuna de alcanar a plena
Iluminao a fim de poder beneficiar todos os seres.
311
A ARTE DA FELICIDADE
bom. Assim, em conseqncia das suas prticas budistas, em virtude do treinamento da
mente, ele conseguiu permanecer muito feliz em termos mentais, mesmo quando sofria
dor fsica. Mesmo quando foi submetido a torturas e graves espancamentos, ele pde
sobreviver e ainda se sentir feliz por encarar a provao como uma purificao do seu
carma negativo.
"Portanto, com esses exemplos, podemos realmente apreciar o valor de
incorporar prticas espirituais nossa vida diria."
Foi assim que o Dalai-Lama apresentou o ltimo ingrediente de uma vida mais
feliz - a dimenso espiritual. Atravs dos ensinamentos do Buda, o Dalai-Lama e muitos
outros encontraram uma estrutura significativa que lhes permite suportar e at superar a
dor e o sofrimento que a vida s vezes traz. E, como sugere o Dalai-Lama, cada uma das
principais tradies religiosas do mundo pode oferecer as mesmas oportunidades para
ajudar a pessoa a alcanar uma vida mais feliz. O poder da f, gerada em enorme escala
por essas tradies religiosas, est entremeado na vida de milhes. Essa profunda f
religiosa foi o sustento de uma infinidade de pessoas durante tempos difceis. s vezes,
ela atua com discrio, em pequenas realizaes; s vezes, em profundas experincias
transformadoras. Cada um de ns, em algum ponto na nossa vida, sem dvida
testemunhou a atuao desse poder em algum membro da famlia, algum amigo ou
conhecido. De vez em quando, exemplos do poder de sustentao da f acabam nas
primeiras pginas dos jornais. Muitos esto a par, por exemplo, da provao de
COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL
Terry Anderson, um homem comum que de repente foi seqestrado de uma rua de
Beirute numa manh em 1985. jogaram um cobertor por cima dele; empurraram-no para
dentro de um carro; e ao longo dos sete anos seguintes ele foi refm do Hezbollah, um
grupo de extremistas fundamentalistas islmicos. At 1991, ele ficou preso em pequenas
celas e pores midos e imundos; passou longos perodos acorrentado e de olhos

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176

vendados; suportou espancamentos constantes e condies terrveis. Quando finalmente


foi libertado, o mundo voltou os olhos para ele e encontrou um homem felicssimo por
ser devolvido famlia e vida, mas com um dio e um rancor surpreendentemente
baixos pelos seus seqestradores. Quando os reprteres lhe perguntaram qual era a fonte
da sua fora extraordinria, ele identificou a f e a orao como fatores significativos
que o ajudaram a suportar aquela provao.
O mundo est cheio de exemplos semelhantes de como a f religiosa
proporciona ajuda concreta em tempos difceis. E extensas pesquisas recentes parecem
confirmar o fato de que a f religiosa pode contribuir substancialmente para uma vida
mais feliz. As pesquisas realizadas por pesquisadores independentes e por organizaes
especializadas (como o Gallup) concluram que as pessoas religiosas relatam sentir
felicidade e satisfao com a vida com freqncia muito maior do que as pessoas noreligiosas. Estudos revelaram que a f no s um indicador de que as pessoas vo
relatar sentimentos de bem-estar, mas tambm que uma forte f religiosa parece ajudar
indivduos a lidar com maior eficcia com questes tais como o envelhecimento, a
atitude diante de crises pessoais e acontecimen343
A ARTE DA FELICIDADE
tos traumticos. Alm disso, estatsticas revelam que famlias daquelas pessoas com
forte crena religiosa costumam apresentar ndices mais baixos de delinqncia, de
abuso do lcool e drogas, e de casamentos desfeitos. Existem algumas provas que
sugeririam que a f pode ser benfica para a sade fsica das pessoas - mesmo daquelas
com enfermidades graves. Houve, com efeito, literalmente centenas de estudos
cientficos e epidemiolgicos que estabeleceram uma ligao entre a forte f religiosa,
menores ndices de mortalidade e melhor sade. Num estudo, mulheres idosas com
firmes crenas religiosas conseguiram caminhar uma distncia maior depois de cirurgia
para corrigir a fratura da bacia do que aquelas com menos convico religiosa; e
tambm ficaram menos deprimidas depois da cirurgia. Um estudo realizado por Ronna
Casar Harris e Mary Amanda Dew no Medical Center da University of Pittsburgh
concluiu que pacientes de transplante de corao com firmes crenas religiosas
apresentam menor dificuldade para lidar com as prescries mdicas ps-operatrias e
revelam melhor sade emocional e fsica a longo prazo. Em outro estudo, realizado pelo
dr. Thomas Oxman e seus colaboradores na Dartmouth Medical School, descobriu-se
que os pacientes com mais de cinqenta e cinco anos de idade submetidos a cirurgia de
corao para corrigir doena coronanana ou algum problema com as vlvulas do
corao que haviam procurado amparo nas suas crenas religiosas tinham uma
probabilidade trs vezes maior de sobreviver do que os que no procuraram esse
amparo.
As vantagens de uma forte f religiosa s vezes se manifestam como um produto
direto de certas doutrinas e crenCOMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL
as especficas a uma tradio em especial. Muitos budistas, por exemplo, encontram
ajuda para suportar seu sofrimento em decorrncia da sua firme crena na doutrina do
carta. Da mesma forma, aqueles que tm uma f inabalvel em Deus costumam
conseguir resistir a severas provaes graas sua crena num Deus amoroso e
onisciente - um Deus cujos desgnios podem nos ser obscuros no momento, mas que, na

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177

Sua sabedoria, acabar revelando Seu amor por ns. Com f nos ensinamentos da
Bblia, essas pessoas podem extrair conforto de versos tais como Romanos 8:28: "E
sabemos que todas as coisas contribuem juntas para o bem daqueles que amam a Deus,
daqueles que so chamados por Seu decreto."
Embora algumas das recompensas da f possam ser baseadas em doutrinas
especficas, exclusivas a uma nica tradio religiosa, existem outras caractersticas
fortalecedoras na vida espiritual que so comuns a todas as religies. O envolvimento
com qualquer grupo religioso pode gerar uma sensao de identificao com os pares,
de laos de comunidade, um vnculo de interesse pelos companheiros de f. Ele oferece
um espao significativo no qual podemos entrar em contato e nos relacionar com os
outros. E nos proporciona um sentimento de aceitao. Crenas religiosas firmemente
enraizadas podem nos dar um profundo sentido de objetivo, conferindo significado
nossa vida. Essas crenas podem fornecer esperana diante da adversidade, do
sofrimento e da morte. Podem nos ajudar a adotar uma perspectiva eterna que nos
permita sair de dentro de ns mesmos quando estivermos dominados pelos problemas
dirios da vida.
345
A ARTE DA FELICIDADE
Apesar de todos esses benefcios em potencial estarem disponveis para aqueles
que resolvam praticar os ensinamentos de uma religio estabelecida, est claro que ter
uma crena religiosa por si s no nenhuma garantia de felicidade e paz. Por exemplo,
no mesmo instante em que Terry Anderson estava sentado acorrentado numa cela,
demonstrando as melhores qualidades da f religiosa, bem do lado de fora da cela
imperavam a violncia e o dio em massa, numa demonstrao das piores facetas da f
religiosa. Durante anos no Lbano, vrias seitas de muulmanos estiveram em guerra
com os cristos e os judeus, guerra alimentada pelo dio violento de todas as partes e
que resultou em atrocidades inominveis cometidas em nome da f. uma velha
histria, qu infelizmente j se repetiu muitas vezes ao longo dos tempos e que
lamentavelmente continua a se repetir no mundo moderno.
Em conseqncia desse potencial para gerar a dissenso e o dio, fcil perder a
f nas instituies religiosas. Isso levou algumas figuras religiosas, tais como o
DalaiLama, a tentar isolar aqueles elementos de uma vida espiritual que possam ser
universalmente aplicados a qualquer indivduo a fim de propiciar sua felicidade, no
importa qual seja sua tradio religiosa ou mesmo se essa pessoa acredita em religio.
Desse modo, com um tom de total convico, o Dalai-Lama concluiu sua anlise com
sua viso de uma vida verdadeiramente espiritual.
- Portanto, quando falamos em ter na nossa vida uma dimenso espiritual, j
identificamos nossas crenas religio346
COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL
sas como um nvel de espiritualidade. Agora, com relao religio, se acreditarmos em
qualquer religio, isso bom. Porm, mesmo sem uma crena religiosa, ainda podemos
nos arranjar. Em alguns casos, podemos nos sair ainda melhor. Mas esse nosso prprio
direito individual. Se quisermos acreditar, timo! Se no quisermos, tudo bem. que

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178

existe um outro nvel de espiritualidade. o que chamo de espiritualidade bsica qualidades humanas fundamentais de bondade, benevolncia, compaixo, interesse pelo
outro. Quer sejamos crentes, quer no sejamos, esse tipo de espiritualidade essencial.
Eu particularmente considero esse segundo nvel de espiritualidade mais importante do
que o primeiro, porque, por mais maravilhosa que seja uma religio especfica, ainda
assim ela s ser aceita por um nmero limitado de seres humanos, somente uma parte
da humanidade. No entanto, enquanto formos seres humanos, enquanto formos
membros da famlia humana, todos ns precisamos desses valores espirituais bsicos.
Sem eles, a existncia humana difcil, muito rida. Resultado, nenhum de ns
consegue ser uma pessoa feliz, toda a nossa famlia sofre com isso e a sociedade acaba
ficando mais perturbada. Logo, torna-se claro que cultivar valores espirituais bsicos
dessa natureza passa a ser crucial.
"No esforo para cultivar esses valores espirituais bsicos, creio que precisamos
nos lembrar de que, dos talvez cinco bilhes de seres humanos no planeta, pode ser que
um bilho ou dois acreditem em religio de modo sincero e genuno. Naturalmente,
quando me refiro a crentes sinceros, no estou incluindo aquelas pessoas que
simplesmente dizem, por exemplo, que so crists principalmente porque
347
A ARTE DA FELICIDADE
seus antecedentes familiares so cristos, mas que no diaa-dia podem no levar muito
em considerao a f crist ou mesmo pratic-la. Portanto, excludas essas pessoas,
creio que talvez haja apenas por volta de um bilho que sinceramente praticam sua
religio. Isso quer dizer que quatro bilhes, a maioria das pessoas na terra, no so
crentes. Logo, devemos descobrir um modo de tentar melhorar a vida para essa maioria,
os quatro bilhes que no esto envolvidos com alguma religio especfica - modos para
ajud-los a ser bons seres humanos, providos de moral, sem recorrer a nenhuma
religio. Sob esse aspecto, creio que a educao de importncia crucial: ela pode
instilar nas pessoas uma idia de que a compaixo e a benevolncia entre outras so as
qualidades positivas bsicas dos seres humanos, no apenas temas religiosos. Creio que
anteriormente falamos em detalhe sobre a extrema importncia do calor humano, do
afeto e da compaixo para a sade fsica, a felicidade e a paz de esprito das pessoas.
Esta uma questo muito prtica. No se trata de teoria religiosa, nem de especulao
filosfica. um tema importantssimo. E para mim ele na realidade a essncia de
todos os ensinamentos religiosos das diversas tradies. No entanto, ele continua tendo
a mesma importnca crucial para aqueles que preferem no seguir nenhuma religio
especfica. Quanto a essas pessoas, creio que podemos trein-las e ressaltar para elas
que no h problema en no ter religio, mas que preciso ser um bom ser humano, um
ser humano sensvel, com uma noo de responsablidade e compromisso por um mundo
melhor e mais feliz.
"Em geral, possvel indicar nosso estilo de vida religioso ou espiritual aravs
de meios exteriores, tais como
348
COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL
o uso de certos trajes, a construo de um altar ou santurio na nossa casa, o hbito de
recitar ou entoar oraes e assim por diante. H meios para demonstrar isso

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179

externamente. Porm, essas prticas ou atividades so secundrias nossa conduo de


um modo de vida realmente espiritual, sustentado por valores espirituais bsicos, porque
possvel que todas essas atividades religiosas exteriores ainda coexistam numa pessoa
que abriga um estado mental muito negativo. J a verdadeira espiritualidade torna a
pessoa mais calma, mais feliz, mais tranqila.
"Todos os estados mentais virtuosos - a compaixo, a tolerncia,, o perdo, o
interesse pelo outro e assim por diante -, todas essas qualidades mentais so o autntico
darma, ou genunas qualidades espirituais, porque todas essas qualidades mentais
internas no conseguem coexistir com rancores ou estados mentais negativos.
"Ora, dedicar-se ao treinamento ou a um mtodo de produzir disciplina interior
na nossa mente a essncia da vida religiosa, uma disciplina interior que tem o
propsito de cultivar esses estados mentais positivos. Assim, o fato de levarmos ou no
uma vida espiritual depende de termos tido sucesso em produzir esse estado mental
disciplinado e suavizado, e de termos expressado esse estado mental nos nossos atos
dirios."
0 Dalai-Lama deveria comparecer a uma pequena recepo oferecida em homenagem a
um grupo de patrocinadores que tinham dado forte apoio causa tibetana. Do lado de
fora do salo da recepo, formara-se uma grande mul349
seus P1, _ . r
:E DA FELICIDADE
do seu aparecimento. Na hora em
-)essoas j estavam apinhadas. Entre os
omem que havia percebido umas duas
ente a semana. Era difcil determinar sua
,a calculado que ele teria seus vinte e pou
cos ., ata e poucos anos. Era alto e muito magro.
Embora sua aparncia desgrenhada fosse extraordinria,
ele
havia chamado minha ateno pela sua expresso:
uma expresso que eu via com freqncia entre os meus
pacientes - ansiedade, depresso profunda, dor. E achei
ter
percebido leves movimentos repetitivos involuntrios
na
musculatura em volta da sua boca. "Discinesia tardia",
diagnostiquei em silncio, uma condio neurolgica pro
vocada pela ingesto crnica de medicao antipsictica.
"Pobre coitado", pensei na hora, e logo me esqueci dele.
Quando o Dalai-Lama chegou, a multido se adensou,
num movimento para cumpriment-lo. O pessoal da segu
rana, a maioria de voluntrios, fazia enorme esforo para
conter o avano da massa de pessoas e abrir caminho at
o recinto da recepo. O homem transtornado que eu tinha
visto antes, agora com uma expresso meio perplexa, foi
empurrado pela multido e forado at a beira da clareira
aberta pela equipe de segurana. Quando ia passando, o
Dalai-Lama percebeu sua presena, livrou-se da proteo
dos
guarda-costas e parou para falar com ele. O homem de

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incio ficou espantado e comeou a falar muito rpido com


o Dalai-Lama, que lhe respondeu com algumas palavras.
No pude ouvir o que diziam, mas vi que, medida que
ia falando, o homem comeou a parecer cada vez mais agi
tado. Ele disse alguma coisa, mas o Dalai-Lama, em vez de
COMO LEVER UMA VILA ESPIRITUAL
responder, segurou a no do homem entre as suas, num gesto espontneo, afagou-a com
delicadeza e por alguns instantes finou simplesmente ali parado, em silncio, movendo
a cabea num festo conciliador. Enquanto segurava firme a mo> do homen e olhava
direto nos seus olhos, a impresso e,ra que ele no tomava conhecimento da multido
ao seu redor. A expresso de dor e agitao de repente pareceu eesvair-se do rosto do
homem, e lgrimas lhe escorreram do>s olhos. Enbora o sorriso que brotou e lentamente
se eslpalhou peas suas feijes fosse discreto, um ar de alvio e alegria apareceu nos seus
olhos.
seu
'ELICIDADE
*epetidas vezes que a discipliIa espiritual. o mtodo fun`elicidade. Como ele explicou
partir da sua perspectiva, a ombate aos estados mentais dio e a ganncia, e o cultitais como a benevolncia, a
tambm ressaltou que uma
vida feliz construda sobre um alicerce propiciado por um
estado mental estvel e tranqilo. A prtica da disciplina in
teriorpode incluir tcnicas formais de meditado que se des
tinam a ajudar a estabilizar a mente e atingir esse estado de
serenidade. A maioria das tradies espirituais inclui pr
ticas que procuram acalmara mente, que procuram nos pr
em maior contato com nossa natureza espiritual mais pro
funda. Na concluso da srie de palestras abertas ao pblico
do Dalai-Lama em Tucson, ele transmitiu instrues sobre
uma meditao criada para nos ajudar a comear a acal
mar nossos pensamentos, a observara natureza oculta da
mente e, assim, a desenvolver uma "serenidade mental".
Com o olhar voltado para a platia, ele comeou a falar no seu estilo
caracterstico; como se, em vez de estar se dirigindo a um grupo numeroso, ele estivesse
instruindo cada indivduo ali presente. s vezes, estava imvel e concentrado; s vezes
mais animado, coreografando seus ensinamentos com sutis inclinaes da cabea,
gestos das mos e suaves bamboleios.
COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL
MEDITAAO SOBRE A NATUREZA DA MENTE
- O objetivo deste exerccio comear a reconhecer a natureza da nossa mente e
a ganhar familiaridade com ela, pelo menos num nvel convencional. Geralmente,
quando nos referimos nossa "mente", estamos falando sobre um conceito abstrato.

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181

Sem ter uma experincia direta da nossa mente, por exemplo, se nos pedirem que
identifiquemos a mente, podemos ser levados a apontar meramente para o crebro. Ou,
se nos pedirem uma definio da mente, podemos dizer que algo que tem a capacidade
de "saber", algo que "lcido" e "cognitivo". Porm, sem que tenhamos captado o que
a mente em termos diretos atravs de prticas de meditao, essas definies no
passam de palavras. importante poder identificar a mente por meio da experincia
direta, no apenas como um conceito abstrato. Portanto, o objetivo deste exerccio
consiste na capacidade de sentir ou captar de modo direto a natureza convencional da
mente, de modo tal que, quando dissermos que ela possui qualidades de "lucidez" e
"cognio", possamos distingui-Ia pela experincia, no simplesmente como um
conceito abstrato.
"Este exerccio nos ajuda a interromper deliberadamente os pensamentos
discursivos e, aos poucos, a permanecer nesse estado por um perodo cada vez mais
longo. Com a pitica deste exerccio, acabaremos chegando a uma impresso de que no
existe nada, uma sensao de vacuidade. No entanto, se avanarmos, chegaremos a
comear a reconhecer a natureza oculta da mente, as qualidades de "lucidez" e
"conhecimento". como ter um copo de puro
ICIDADE
SOMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL
sentidos onde ela est vimdo e para onde est indo,
seus

for pura, podemos ver o ' possvel manter a gua parada. Isso nos per
cemos que a gua est ali. ento seri2
sobre a no-conceituamitiria ver
p leito do rio com- perfeita nitidez. Da mesma
embotamento, ou de um
forma, quando conseguimos ir-npedir que nossa
mente cor
o
ra atrs de abjetos sensoriais, que pense no passado ou no
contrrio, em primeiyim por diante, e qruando tambm conseguimos
,erar a determinao de
futuro, e a5 mente do estado de `alheamento' total,
ento
~ovido de pensamentos
livrar noss3
imento para
os a enxergar atravs da turbulncia dos pro
cessos de V ensamento. Existe uma serenidade subjacente,
__
~,,a mente em grande parte direcionauma lucidez oculta na mente.
Deveramos tentar observar
da para os objetos externos. Nossa ateno acompanha as ou vivenc0 r isso
experincias sensoriais. Ela permanece num nvel predo"Pode Ner muito
difcil no. estgio inicial. Por isso, va
ar a praticar a pairtir desta sesso mesmo. No
minantemente sensorial e conceituai. Em outras palavras, mos come
i

normalmente nossa conscincia est voltada para experin


incio, qual~do comeamos a -vivenciar esse estado natural
cias sensoriais fsicas e para conceitos mentais. Neste exerlatente da
conscincia, pode ser que o experimentemos na
cicio, porm, o que deveramos fazer recolher nossa menforma de
aIgum tipo de 'ausncia'. Isso acontece porque
te para nosso ntimo. No vamos permitir que ela saia em

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estamos mLf Ito habituados a entender nossa mente em ter


busca de objetos sensoriais, nem que preste ateno a eles.
mos de obf etos externos: ternos a tendncia a encarar o
Ao mesmo tempo, no permitamos que ela se recolha de mundo atra ,,.,es dos
nossos conceitos, imagens e assim por
modo to extremo que surja uma espcie de embotamento
i sso, quando
afastamos nossa mente de objetos
diante. Por
ou ausncia de ateno. Deveramos manter um pleno esquase como se
no reconhecssemos nossa
tado de alerta e ateno, e depois tentar ver o estado natu- externos, rre uma
espcie dt-- ausncia, um tipo de vazio.
mente. Oco., ral da nossa conscincia - estado no qual nossa conscin medida que forrmos avanando lentamente
cia no atormentada por pensamentos do passado, aquilo No
entanto,costumarmos corri isso, comearemos a perce
e que nos a
que j aconteceu, nossas lembranas e recordaes; nem
idez
subjacente, uma luminosidade. nesse
ber uma lu/~
atormentada por pensamentos do futuro, como nossas esue comeamos
a apreciar e a perceber o esta
momento ql
peranas, medos, expectativas e planos para o futuro. Mas,
a mente.
" um do natural
sim, procuremos nos manter num estado neutro e natural.
das
experincias de meditao verdadeiramen
"Muitas
pouco como um rio com uma correnteza muito
ter corno base
esse tipo de sereniforte, no qual no conseguimos ver o leito com clareza. Se te profunda,s precisam
houvesse, porm, uma forma de parar a correnteza nos dois
dade da me Pnte... Ah" (o Dalai-Lama deu uma risada) "eu
354
A ARTE DA FELICIDADE.
GOMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL
deveria avisar que nesse tipo de meditao, como no h De longe, entretanto, ainda
se conseguia calcular seu tra
um objeto especfico no qual concentrar nossa ateno,
jeto pela sutil modificao no
movimento das pessoas en
existe o perigo de adormecermos. quanto ele passava. Era como se ele tivesse
deixado de ser
"E agora vamos meditar
um objeto visvel para se tornar simplesmente a
sensao
"Para comear, vamos primeiro cumprir trs ciclos de
de uma presena.
respirao e concentrar nossa ateno simplesmente na res
pirao. Vamos s nos conscientizar de inspirar, expirar e

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183

depois inspirar, expirar... trs vezes. Depois, iniciemos a me


ditao."
O Dalai-Lama tirou os culos, uniu as mos no colo e permaneceu imvel em
meditao. Um silncio total encheu o recinto, enquanto mil e quinhentas pessoas se
voltavam para dentro, na solido de mil e quinhentos mundos pessoais, procurando
acalmar seus pensamentos e talvez ter um vislumbre da verdadeira natureza da sua
prpria mente. Depois de cinco minutos, o silncio foi rompido mas no destrudo
quando o Dalai-Lama comeou a cantar baixinho, com a voz grave e meldica,
conduzindo delicadamente os ouvintes para que sassem da meditao.
Ao final da sesso daquele dia, como sempre, o DalaiLama uniu as mos, fez uma
reverncia para a platia numa demonstrao de afeto e respeito, levantou-se e abriu
caminho entre as pessoas que o cercavam. Suas mos permaneciam unidas e ele
continuava a inclinar a cabea enquanto saa do salo. Quando ia passando em meio
multido, sua cabea ia to baixa que, para qualquer um que estivesse a pouco mais de
um metro de distncia, era impossvel v-lo. Ele parecia perdido num mar de cabeas.
556
il
AGRADECIMENTOS
Este livro no existiria sem os esforos e a benevolncia de muitas pessoas. Em
primeiro lugar, eu gostaria de expressar meus sinceros agradecimentos a Tenzin Gyatso,
o dcimo quarto Dalai-Lama, com profunda gratido por sua infinita gentileza,
generosidade, inspirao e amizade. E aos meus queridos pais, James e Bettie Cutler, j
falecidos, por terem preparado o terreno para meu prprio caminho at a felicidade na
vida.
Estendo meus sinceros agradecimentos a muitos outros.
Ao dr. Thupten Jinpa, por sua amizade, por sua ajuda na organizao dos trechos
do Dalai-Lama neste livro e por
A ARTE DA FELICIDADE
seu papel crucial como intrprete para as palestras do Dalai-Lama ao pblico bem como
para muitas das nossas conversas particulares. Tambm a Lobsang Jordhen, o venervel
Lhakdor, por atuar como intrprete para uma srie das minhas conversas com o DalaiLama na ndia.
A Tenzin Geyche Tethong, Rinchen Dharlo e Dawa Tsering, por seu apoio e
auxlio por diversos meios ao longo dos anos.
s muitas pessoas que trabalharam com tanto afinco para garantir que a visita do
Dalai-Lama ao Arizona em 1993 fosse uma experincia gratificante para tantos outros:
Claude d'Estree, Ken Bacher, bem como a diretoria e o pessoal da Arizona Teachings,
Inc.; a Peggy Hitchcock e diretoria da Arizona Friends of Tibet; dra. Pam Wilson e
todos os que ajudaram a organizar a apresentao do Dalai-Lama na Arizona State
University; alm das dezenas de voluntrios por seus esforos incansveis em prol dos
que assistiram aos ensinamentos do Dalai-Lama no Arizona.
Aos meus fantsticos agentes, Sharon Friedman e Ralph Vicinanza, bem como
sua equipe maravilhosa, por seu estmulo, gentileza, dedicao, ajuda em muitas facetas
deste projeto e pelos esforos muito superiores s exigncias das suas funes. Tenho
uma dvida especial de gratido para com eles.

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184

A todos os que me forneceram inestimvel conhecimentos, insighte assessoria


editorial, alm de apoio pessoal durante o prolongado processo de criao do livro: a
Ruth Hapgood por seu trabalho talentoso na reviso das primeiras verses do original; a
Barbara Gates e dra. Ronna Kabatznick por sua ajuda indispensvel na difcil leitura
do
360
AGRADECIMENTOS
material extensssimo, e pela sua concentrao e organizao desse material numa
estrutura coerente; minha talentosa editora na Riverhead, Amy Hertz, por acreditar no
projeto e ajudar a definir a forma definitiva do livro. Tambm a Jennifer Repo e aos
dedicados revisores e funcionrios da Riverhead Books. Gostaria tambm de expressar
meu agradecimento carinhoso queles que ajudaram a transcrever as palestras do DalaiLama ao pblico no Arizona, que datilografaram as transcries das minhas conversas
com o Dalai-Lama e que datilografaram partes das verses iniciais do original.
Para concluir, minha profunda gratido
Aos meus professores.
minha famlia e aos muitos amigos que enriqueceram minha vida mais do que
eu poderia expressar: Gina Beckwith Eckel, dr. David Weiss e Daphne Atkeson, dra.
Gillian Hamilton, Helen Mitsios, David Greenwalt, Dale Brozosky, Kristi Ingham
Espinasse, dr. David Klebanoff, Henrietta Bernstein, Tom Minor, Ellen Wyatt Gothe,
dra. Gail McDonald, Larry Cutler, Randy Cutler, Lori Warren; meu agradecimento
especial com profunda admirao a Candee e Scott Brierlev; e aos outros amigos que
posso ter deixado de mencionar aqui pelo nome, mas que sempre trago no meu corao
com respeito, gratido e amor.
361
i
OBRAS SELECIONADAS DE
AUTORIA DE SUA SANTIDADE,
O DALAI-LAMA
I
11
As seguintes obras esto relacionadas em ordem alfabtica,
pelo ttulo.
i
lhe Dalai-Lama: A Policy of Kindness, compilado e organizado
por Sidnev Piburn. Ithaca: Snow Lion Publications, 1990.
A Flash of Ligbtning in the Dark of Night - A Guide to the
Bodhisattva's Way of Life, de S.S. o Dalai-Lama. Boston: Sham
bhala Publications, 1994.
The Four Noble Truths, de S.S. o Dalai-Lama. Traduo de dr.

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185

Thupten jinpa, organizao de Dominique Side. Londres:


Thorsons, 1998.
Freedom in Exile- TbeAutobiograpby of the Dalai-Lama, de S.S. o Dalai-Lama. Nova
York: HarperCllins, 1991.
The Good Heart - A Buddbist Perspective on the Teachings of
Jesus, de S.S. o Dalai-Lama. Boston: Wisdom Publications, 1996.
Kindness, Clarity, and Insight, de S. S. o Dalai-Lama. Jeffrey Hopkins, trad. e
organizador; Elizabeth Napper, co-organizadora. Ithaca: Snow Lion Publications, 1984.
The World of Tibetan Buddbism, de S.S. o Dalai-Lama. Traduo, organizao e
comentrios de dr. Thupten Jinpa. Boston: Wisdom Publications, 1995.
Cromost
GRFICA E ED170RA L7DA
Rua UM-d, 307 - Vila Ec ep 03283-000 - So Poulo - SP Te, lFax 017 8104-1176

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