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Montagem de capa e diagramao
Gustavo S. Vilas Boas
Preparao de textos
Lilian Aquino
Reviso
Flvia Portellada

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Tota, Antonio Pedro
Os americanos / Antonio Pedro Tota. 1.
ed., 1 reimpresso. So Paulo : Contexto,
2013.
Bibliografia
ISBN 978-85-7244-551-1
1. Estados Unidos - Civilizao 2.
Estados Unidos - Condies econmicas 3.
Estados Unidos - Condies sociais 4.
Estados Unidos - Histria 5. Estados Unidos
- Poltica e governo I. Tota, Antonio Pedro.
II. Ttulo.

09-07031

CDD-973

ndice para catlogo sistemtico:


1. Estados Unidos : Civilizao : Histria 973

2013
EDITORA CONTEXTO
Diretor editorial: Jaime Pinsky
Rua Dr. Jos Elias, 520 Alto da Lapa
05083-030 So Paulo SP
PABX: (11) 3832 5838
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www.editoracontexto.com.br

SUMRIO

APRESENTAO OU PARA ENTENDER UM POUCO DOS AMERICANOS


Atrados pela lmpada feito mariposas
Os americanos no vivem sem regras
So excepcionais

A ORIGEM DOS AMERICANOS


O puritanismo da Nova Inglaterra
Americanos. Americanos?
O nascimento do pas sem nome
procura de uma identidade

UM PAS SEM NOME EM BUSCA DE SI MESMO


A experincia republicana
Os passos para a criao de um governo nacional
A experincia democrtica
Da presidncia de Adams de Jefferson

COMO OS ESTADOS UNIDOS FICARAM DESSE TAMANHO?


Os primeiros passos da identidade nacional
Guerras e americanismo
Crescendo para o Sul e para o Oeste

O sentimento democrtico:a gesto de Andrew Jackson


Uma casa dividida:do Compromisso do Missouri crise
A crise e a Secesso
O conflito

O NASCIMENTO DE UMA NAO


A reconstruo dos Estados Unidos
A dura batalha da reconstruo
O fim da reconstruo
Do pas agrrio potncia industrial
A amrica imperial
Mudanas polticas desejadas
Mudanas no modo de vida: a democracia do consumo
Os republicanos e as mudanas radicais
Fim de uma era

OS ESTADOS UNIDOS E O MUNDO: PRIMEIRA GUERRA, CRESCIMENTO, EUFORIA E


CRISE
Uma sociedade de massas
A presidncia de Wilson e a guerra na Europa
De ricaos a pobretes: Grande Depresso
Os sinais e a crise

A ERA ROOSEVELT

Depresso e o New Deal


A era Roosevelt
A Amrica em guerra!
Os Estados Unidos Unidos
O fim da era Roosevelt

VENDO TUDO VERMELHO:PARANOIA E ANTICOMUNISMO


A cultura de massas americana e a Guerra Fria
A nao da classe mdia
Juventude e mais paranoia: macartismo
Uma nao de contradies

DOS ANOS DOURADOSA UMA ERA DE INCERTEZAS


Os anos tranquilos de Eisenhower
Um prottipo do average american: Richard Nixon
Kennedy, um democrata catlico na Casa branca
Johnson, o Vietn e os protestos
A era Nixon ou os golpes baixos na amrica
Dcadas de conservadorismo ou a era Reagan

A ERA OBAMA E A NOVA AMRICA


Era Obama?
As persistncias

Fim dos cones


Poltica externa e segurana
Americano acima de tudo

O PAS DO ENTRETENIMENTO
A pr-histria:o kinetoscpio ou cinetoscpio
Hollywood e os estdios
O imperialismo hollywoodiano
A cultura de massas americana fabricada em hollywood sobrevive

GUISA DE CONCLUSO
Os paradoxos e os problemas da Amrica
O pesadelo atual

CRONOLOGIA

BIBLIOGRAFIA

ICONOGRAFIA

AGRADECIMENTOS

O AUTOR

APRESENTAO OU PARA ENTENDER UM POUCO


DOS AMERICANOS

Estados Unidos da Amrica. Para uns, o paradigma da modernidade. Para outros, o monstro
tentacular imperialista ianque que estrangula o progresso de outras naes, em especial o do Brasil.
Monteiro Lobato fazia parte do primeiro grupo. Mr. Slang, o personagem ingls do Amrica, livro de
Lobato sobre os Estados Unidos, pergunta ao autor, no saguo de um hotel imaginrio de Washington
no final da dcada de 1920:
Viva! Como vai a sua americanizao?
Rpida, respondeu Monteiro Lobato, esta cidade pura insdia. Est inteirinha feita sob
medida, dosadamente, calculadamente, maquiavelicamente armada como arapuca para americanizar
quem chega.
Se na dcada de 1920 o corao da Amrica era pura insdia, uma arapuca para americanizar,
hoje, adiantados no sculo XXI, estamos sendo atacados, bombardeados, invadidos pela
americanizao via satlite de seriados da TV como Boston Legal, Os Simpsons, Seinfield, Friends,
CSI Miami, CSI New York, Dirty Sexy Money, Lost, House, 24 hours. Isso sem precisarmos ir para a
cidade que pura insdia. Pedir refrigerantes light rotina. Apertar as teclas enter, delete e shift.
Crianas assistem Barbie Butterfly, entre outras tantas bobagens enlatadas. McDonalds, Coca-Cola,
Pepsi-Cola etc. A lista longa. Muitos intelectuais europeus e latino-americanos fazem, at hoje,
fortes declaraes antiamericanas, como se estivessem em maio de 1968. O presidente venezuelano,
Hugo Chaves, na sua mais famosa diatribe antiamericana, chegou a declarar, numa das sees de
abertura da ONU, que o lugar ocupado no dia anterior pelo presidente Bush exalava enxofre, o cheiro
do demnio. O curioso que no comeo de seu governo, durante a greve da estatal do petrleo (a
PDVSA), as engarrafadoras de Coca-Cola foram ocupadas militarmente. Para desapropriar e expulsar
o fabricante da gua negra do imperialismo? No. Para garantir que o povo venezuelano no
corresse o risco de ficar, por causa da greve, sem o sabor que refresca. O antiamericanismo anda
de mos dadas com o americanismo.
Afinal, quem so os americanos e por que nos sentimos atrados por eles? Por que nos
americanizamos? A resistncia quase impossvel. O mundo todo, de um jeito ou de outro,
americanizou-se, principalmente depois da Segunda Guerra Mundial, o Brasil em especial. Vamos
pensar no futebol. O leitor j est imaginando que vou falar das origens inglesas do nosso esporte,
com vrias palavras derivadas da lngua bret. Engana-se. Isso todo mundo, ou pelo menos quase
todo mundo, sabe. Vou falar de como a manifestao maior da cultura brasileira, ao lado do carnaval,
se americanizou. Foi a essncia de nossa cultura que adquiriu fortes sinais da americanizao. Robert

Sherwood, que trabalhou com Franklin Roosevelt durante a Segunda Guerra, fez uma notvel
interpretao da natureza dos americanos no livro Roosevelt e Hopkins: uma histria da Segunda
Guerra:
H uma persistente teoria, sustentada pelos que proclamam o modelo de vida americano segundo a qual o nosso cidado
mdio um arraigado individualista, cuja concepo de liderana guarda um resqucio de coisa estrangeira e desagradvel;
essa teoria, alis, parece afinar com nossa tradio nacional de ilegalidade e desrespeito autoridade. Isso no inteiramente
apoiado pelos fatos. Ns, americanos, somos inveterados admiradores de heris, muito mais que os ingleses ou os franceses.
Gostamos de personalizar nossas lealdades, nossas causas. Nas organizaes polticas, comerciais ou trabalhistas, sentimo-nos
confortados pela certeza de que l em cima h um chefo que podemos livremente reverenciar ou odiar e de cujas prontas
decises dependeremos quando as coisas no andarem bem. Acontece com nossos escoteiros, e com nossas quadrilhas de
bandidos. E mais do que reconhecida nossa paixo pelos esportes competitivos. Somos treinados desde a infncia para, em
caso de emergncia, olhar para o tcnico em busca de instruo. O todo-poderoso treinador, que pode substituir os jogadores e
enviar instrues sempre que quiser at trocar todo o time um fenmeno tipicamente americano. No futebol ingls, os 11
jogadores que iniciam a partida vo at o fim e no recebem instrues gritadas pelo treinador; se um jogador se machuca e
deixa o campo, o time continua jogando com dez homens. No esporte ingls no h os estrategistas, enquanto no americano as
diretrizes do treinador so tidas como fator essencial na constante luta pela hegemonia.

Por esporte ingls entenda-se o futebol brasileiro ou, na acepo dos americanos, soccer
game. Vou arriscar uma hiptese. O brasileirssimo futebol est se americanizando. Pelo menos em
uma concepo mais formal, de comportamento. O treinador, ou melhor, o tcnico, atua hoje gritando,
dando ordens e palpites. Exatamente como Sherwood descreveu o americano esperando pelo olhar
do tcnico, em busca de instruo, das ordens do coach. Antes isso no acontecia. Na passagem da
dcada de 1960 para a de 1970, os tcnicos, ou treinadores como querem os mais americanizados,
comearam a vir das escolas de Educao Fsica, principalmente do exrcito. Parreira e Coutinho
so os mais conhecidos. Na dcada de 1980, ex-jogadores comearam a despontar e davam, muito
discretamente, palpites. Nos anos 1990, imitamos em termos estticos e estratgicos os tcnicos
americanos que berravam, e berram, ordens aos seus soldados. E mais, o coach comeou a
aparecer de gravata. paradoxal que tenha sido preciso quase um sculo para desinglesar, no
lxico, o nosso futebol (que era football ), para americanizar, no comportamento, uma parte
fundamental da cultura brasileira, no muito afeita a receber ordens. Hoje o treinador um heri e,
como tal, muito bem pago. S faltavam as cheerleaders. Parece que no falta mais.
J foi dito que a americanizao do Brasil comeou principalmente na Segunda Guerra. Na
verdade, fortes sinais j apareciam antes. Lobato foi citado no incio apenas para reforar a ideia.
Em 1933, Oduvaldo Vianna, conhecido homem de rdio-teatro, fazia um programa chamado
Noite de Gala. Tratava-se de um dilogo entre o av e seu neto. Invariavelmente, o neto terminava
a conversa com um At loguinho, vov! Hello girl !,saindo para encontrar-se com a namorada.
Girl j estava na moda em So Paulo. No mesmo ano, do Rio de Janeiro, Noel Rosa lutava contra a
americanizao e jurou que As rimas do samba no so I love you/ E esse negcio de Al! Al boy,
al Jony/ S pode ser conversa de telefone. Paixo e dio pelas coisas estrangeiras no eram
emoes novas. Mas a novidade era gostar da Amrica, das coisas da Amrica. Era como a gerao
de meu av chamava os Estados Unidos. Os jornais da dcada de 1920 e 1930 estavam repletos de

reclames das maravilhas da Radio Corporation of America, a RCA, com um EUA entre parntesis, da
General Motors, vendendo um belo Chevrolet, geladeiras General Eletric, aspiradores, lmpadas...
Mas principalmente filmes. Certo que havia filmes alemes, franceses, ingleses, mas os americanos
j dominavam com as 4 Sabidonas Ladies must Love, da Universal Filmes. E uma lista bastante
longa de filmes da Paramount, da Metro, da 20th Century Fox. Quase todas as capas da revista O
Cruzeiro traziam a foto de um astro ou uma estrela (traduo literal de star): Barbara Stanwyck,
Alice Faye, Gene Kelly, Fred Astaire, Bing Crosby, Bob Hoppe, Red Skelton, Linda Darnell, Hedy
Lamarr, Bette Davis, Henry Fonda etc., etc., etc. Tantos que o espao reservado para escrever este
livro seria preenchido s com nomes de artistas de Hollywood.
Mais dois produtos americanssimos chegaram em 1942: Selees e Coca-Cola. Fotografvamos
tudo com uma Kodak. Amamos e odiamos os Estados Unidos. Esse amor e dio vm de longe.
Eduardo Prado, no fim do sculo XIX, j criticava o modelo americano incorporado em nossa
primeira Constituio republicana, de 1891: Estados Unidos do Brasil. Mas o seu antiamericanismo
era compensado pelo americanismo de muitos outros intelectuais que viam na Amrica o nosso
paradigma. Lobato foi um deles, mas havia muitos outros.

ATRADOS PELA LMPADA FEITO MARIPOSAS


Por que muitos arriscam a vida para entrar nos Estados Unidos? Poucos anos atrs, os jornais
anunciaram a morte de uma mulher brasileira, de Goinia, que tentou entrar nos Estados Unidos pela
fronteira mexicana. Morreu por causa de queimaduras, desidratao e insolao. Tudo para
atravessar um deserto, desses que se v nos filmes de John Ford, e chegar Amrica. O american
dream. Por qu? S para ter um salrio decente? Aqui ela tinha trabalho, famlia, casa e relativa
estabilidade. Subir na vida, diria um socilogo. Certo, mas isso no explica tudo. A brasileira
procurava algo de misterioso que a sociedade americana oferece, como a lmpada que atrai as
mariposas, para usar a metfora de Lima Barreto. Somos conquistados por aspectos do maravilhoso.
Como os habitantes de Pindorama quando viram os portugueses desembarcarem nas praias
ensolaradas do litoral sul da atual Bahia. A brincadeira sria de Oswald de Andrade, o Erro de
portugus Quando o portugus chegou /Debaixo de uma bruta chuva/Vestiu o ndio/Que
pena!/Fosse uma manh de sol/O ndio tinha despido/O portugus simptica, mas nem de longe
explica a atrao pelo diferente.
Na msica, o setor da cultura brasileira que mais ofereceu resistncia americanizao, o
samba imperava, mas muitas vezes cedamos a um foxtrot na gafieira. Nem mesmo Noel Rosa
resistiu. Em 1933, fez o Voc s... mente, um foxtrot cantado por Chico Alves. O professor
Richard Morse, de saudosa memria, dizia que a americanizao foi possvel por que podemos
acompanh-la com as clssicas batidinhas dos ps quando ouvimos qualquer cano produzida nos
Estados Unidos, em especial o foxtrote, agora grafado em portugus. Ou fcil se americanizar...
because you can tap your foot to it... (porque voc pode acompanhar com batidinhas do p).
Era uma americanizao mais elaborada. Hoje est mais para americanalhao, com dizia o
finado Paulo Francis.
As lojas anunciam a liquidao com 30% off ou produtos em sale. No restaurante, um diploma
atestando a qualidade da comida: Top of mind, era o nome da honraria concedida por uma associao
que toma conta da qualidade. Rio Grande do Sul, cellula mater do nacionalismo getulista; quando se
aproxima da cidade de Santa Maria, no centro do Estado, uma placa indica o downtown, antigamente
conhecido como centro. Nada resiste americanizao.

OS AMERICANOS NO VIVEM SEM REGRAS


Para melhor entender os americanos, mais algumas comparaes.
Ns, brasileiros, no gostamos de regras; os americanos no podem viver sem elas. parte da
sua cultura. As leis e regras de trnsito, por exemplo. No mundo todo, o sinal vermelho do semforo
significa que o motorista deve parar para dar passagem a outro veculo. Nos Estados Unidos isso no
se questiona. Nos filmes, s vemos os carros desrespeitando o farol vermelho quando se trata de uma
fuga ou perseguio policial.
No Brasil, respeita-se o farol vermelho do semforo? Nem sempre. noite, por exemplo, numa
cidade como So Paulo, tomando certos cuidados, olhamos para ver se h algum carro vindo no
cruzamento. Se no vem, tocamos adiante.
No manual de orientao que prepara o candidato para adquirir a carteira de habilitao, o
driver license, existem vrias instrues que parecem bvias. Por exemplo, a clssica placa
indicando STOP (PARE) reproduzida no manual com uma nfase: STOP , means stop. Ou seja, onde est
escrito pare para parar. Ns simplesmente no paramos. Arriscamos. O outro que pare. Meu amigo
americano Mathew Shirts, que mora aqui h muitos anos, tem uma explicao. Os Estados Unidos so
regidos pelo contrato, o Brasil pelo contexto. A sociedade contratual opondo-se sociedade
contextual. Talvez por isso, quando viajamos para os Estados Unidos, nos irritamos com o excesso
de exigncias. Esses americanos so uns chatos. o que se costuma ouvir de brasileiros que so
obrigados a se submeter s regras deles. Regras esto associadas ideia de propriedade e respeito
individualidade.
Privacidade e inviolabilidade da propriedade. A professora Lcia Lippi Oliveira conta uma
histria que ilustra muito bem o esprito americano. Ela passava em frente a um jardim de infncia l
nos Estados Unidos, quando viu algumas crianas de cerca de 3 anos disputando um balano. Uma
delas gritou: Its my property (Isto minha propriedade). Aqui, uma brasileirinha da mesma idade,
em qualquer parte do nosso imenso pas, pode estar tambm disputando algum brinquedo com outra
criana. E ela deve estar dizendo meu. Jamais Isto minha propriedade. Esse um dos
fundamentos da cultura americana: a propriedade. Fundamento intimamente ligado a outro o
conceito de privacidade.
Quanto privacidade vale uma experincia pessoal. Quando fui para os Estados Unidos pela
primeira vez para fazer os primeiros crditos para o doutorado, trabalhei na Universidade de Miami
com o falecido professor Robert Levine, brasilianista conhecido. Para pagar parte dos estudos,
trabalhei como TA, teacher assistent, sendo auxiliar do doutor Stuart, professor da cadeira de
Histria Ocidental, a West Civ. Dividia um minsculo escritrio com Ed Tassinari, outro professor.
Estvamos conversando, no meu parco ingls da poca, criticando outra professora, ligada poltica
do departamento, com muitos atributos fsicos e quase nenhum profissional. Ela passou pela porta e
parou por alguns instantes. O meu colega levantou e fechou-lhe a porta na cara dizendo, This is a

private conversation (Isto uma conversa particular)... Ela nem se atreveu a responder. Era, e ,
um gesto perfeitamente normal. No se meta na minha vida. This is not your job, a forma mais
vulgar de dizer a mesma coisa.
Longe de querer entrar na polmica, vou falar das algemas aqui e l. Sei que, em alguns casos,
nossos magistrados aboliram o uso de algemas para quem tiver algum probleminha com a polcia. No
final de 2008, o piloto brasileiro Hlio Castroneves foi acusado de sonegao fiscal e evaso de
divisas para uma offshore panamenha. Na audincia no tribunal de Miami, ele foi algemado nos ps e
nas mos, com aquelas correntes que vemos nos filmes (foi inocentado, meses depois). Aqui, na
mesma poca, o dono de um caminho que foi flagrado com dez toneladas de maconha afirmou, para
as cmeras de TV, que ele no sabia de nada. Sem algemas.
O professor Roberto Da Matta tem uma boa histria sobre algemas que deixa clara a diferena
cultural entre eles e ns, entre a ideia de liberdade l e c. Acadmico de renome internacional, ele
foi convidado a participar de uma reunio da Associao Americana de Antropologia, patrocinada
pela Organizao dos Estados Americanos, em Los Angeles. Num dos intervalos, foi atravessar uma
rua na faixa para pedestres, mas o sinal estava fechado. Como no vinha nenhum carro, atravessou
tranquilamente. Um guarda apitou, j com o talo de multa na mo. Da Matta tentou argumentar que
ele no cometera nenhuma infrao. No havia veculos transitando. A multa foi lavrada, sem mais
nem menos. Ele recusou-se a assinar dizendo-se inocente. A ele ouviu, em alto e bom som, o famoso
e cinematogrfico: You are under arrest! (Voc est preso) e foi algemado. Ainda tentou
argumentar com o guarda, no melhor estilo brasileiro do voc sabe com quem est falando? E
nada. Concordou em assinar a multa e foi solto. Para os brasileiros isso seria uma afronta. Prender
um professor renomado. Para os americanos, ao contrrio, foi a coisa mais banal, pois numa
sociedade individualista e, ao mesmo tempo, igualitria, o direito a ser feliz sempre organizado
pelo Estado, pela lei e seus agentes.
A determinao do Supremo Tribunal Federal proibindo o uso de algemas nos presos suspeitos
de infraes , a meu ver, manifestao, no muito explcita,de antiamericanismo.

SO EXCEPCIONAIS
A excepcionalidade dos americanos tema de discusso entre acadmicos e formadores de
opinio. O presidente George W. Bush, nos ltimos momentos de seu governo, em fins de 2008, ainda
encontrou foras para dizer que Amrica o destino mais atrativo para os investidores do mundo. A
Amrica o lar dos mais talentosos e criativos trabalhadores e empreendedores.
Vrios fatores fazem dos Estados Unidos um pas excepcional, principalmente na viso dos
prprios americanos. A primeira repblica democrtica do mundo moderno com Constituio escrita.
A engenhosidade dos americanos fez sua revoluo industrial mais operante, comparada ao mesmo
fenmeno nos pases europeus. A chamada american ingenuity (engenhosidade americana) faz dos
americanos um povo excepcional. Os Estados Unidos tm a excepcionalidade ligada sua histria. A
Amrica excepcional.
***
Nota de esclarecimento: para no interromper a leitura, no foram usadas notas de rodap quando
havia referncias a obras citadas no texto. As informaes completas sobre as fontes consultadas
esto indicadas na bibliografia, garantindo, assim, a fluncia do texto.

A ORIGEM DOS AMERICANOS

No objetivo deste livro discutir se os verdadeiros americanos foram os ndios ou, para ser
politicamente correto, nativos americanos. Perda de tempo. O prprio nome, Amrica, no nativo,
todos sabemos. Seria o mesmo que dizer que os verdadeiros brasileiros so nossos amerabas. Os
nativos so mais antigos do que o Brasil e do que a Amrica, aqui usada no lugar de Estados Unidos.
A genial marchinha de Lamartine Babo, Histria do Brasil, feita para o carnaval de 1934, d uma
boa ideia para se discutir a questo:
Quem foi que
Inventou o Brasil?
Foi seu Cabral, foi seu Cabral
No dia 21 de abril
Dois meses depois do Carnaval.

Se os acadmicos prestassem mais ateno nas composies populares, talvez pudessem tirar
mais proveito do que tomar emprestado os modelos tericos estrangeiros para entender o Brasil, em
especial os vindos da Frana. Em outras palavras, o carnaval brasileiro j existia antes do
Descobrimento. A histria do Brasil era anterior chegada dos portugueses. Talvez exista um
Lamartine americano.
Vamos tentar seguir os passos dos americanos que so objeto da anlise deste livro, isto , os
nascidos nos Estados Unidos. Os americanos de origem inglesa, irlandesa, alem, escocesa,
tailandesa, mexicana, espanhola, portuguesa, japonesa, sueca, sua, dinamarquesa, cubana,
vietnamita e talvez at brasileira. O objetivo estudar os americanos e refletir sobre a
americanizao e o americanismo.
Os primeiros ingleses a se aventurarem pela regio da Costa Leste do que viriam a ser os
Estados Unidos foram os colonos ligados a Walter Raleigh, favorito da rainha inglesa Elizabeth I.
Eles chegaram costa da regio entre a atual Carolina do Norte e a Virgnia, alis, batizada com esse
nome em homenagem suposta e mtica castidade de Elizabeth. Em 1578, os subordinados de sir
Walter Raleigh vieram em trs navios tentando desviar-se dos poderosos galees da Espanha de
Felipe II que, nessa poca, era considerada a maior potncia martima do mundo. Nunca mais se
ouviu falar do primeiro empreendimento ingls na Amrica.
Em 1588, a Espanha tentou invadir a Inglaterra com uma poderosa frota de navios. No entanto,
graas habilidade dos ingleses, e um pouco de sorte, a Invencvel Armada, como era conhecida a
frota espanhola, foi destroada. Dessa poca em diante, o Atlntico no podia ser mais vigiado. Era
um oceano aberto, em especial para o crescente poderio naval dos ingleses.

As crises polticas, sociais e econmicas vividas pela Inglaterra durante o sculo XVII
expulsaram muitos de seus habitantes que atravessaram o Atlntico e se instalaram na Amrica.
Vinham por vrias razes: questes religiosas, em busca de liberdade, de aventura, de oportunidades
que lhes eram negadas na terra natal, para escapar de algum mandado de priso, para escapar das
dvidas. Vinham, enfim, tentar nova vida.
Trouxeram com a bagagem um conjunto de crenas, ideias e prticas culturais que, somadas s
condies do Novo Mundo, deram incio a uma nova forma de vida que, sem dvida, ajudou a
conceber o que, mais tarde, iria ficar conhecido como Estados Unidos, ou melhor, Amrica. O Novo
Mundo foi um grande teste para as famlias que buscavam um recomeo na Amrica. Tiveram que
enfrentar obstculos, mas nunca desistiram. Pelo contrrio, esses obstculos s aumentavam ainda
mais sua tenacidade e a vontade de lutar para superar as adversidades. A fora de vontade era a
frmula para realizar o sonho americano, descrito por muitos visionrios como o paraso na Terra.
Muitas tentativas de assentamentos na Virgnia, por exemplo, fracassaram. Fome, ataques dos
ndios, condies climticas desfavorveis, doenas, casos de canibalismo. O paraso no era para
os fracos. Mas, aos poucos, a Virgnia transformou-se na produtora de algo que os europeus
passaram a apreciar: o tabaco. Havia somente uma localidade que poderia ser chamada de cidade,
Jamestown. As condies insalubres impediam o crescimento da populao. A regio demorou para
se transformar em um centro importante para a economia colonial inglesa.
Pouco mais ao norte da Virgnia, a costa atlntica conta com diversas baas como Chesapeak,
Delaware, a foz do rio Hudson. Acidentes geogrficos que facilitavam a penetrao de navios
ingleses ao interior. Maryland, formada na regio, transformou-se num refgio de catlicos
perseguidos na Inglaterra. O lder responsvel pela colonizao foi lord Baltimore. Pouco depois
vieram protestantes e, por um bom perodo, puderam conviver em harmonia at a chegada de jesutas.
No final do sculo XVII, foi introduzido o trabalho escravo nas plantaes de tabaco. Os conflitos
religiosos foram superados pela prosperidade econmica.
Embora breve, esse um esboo do paulatino processo de formao das colnias inglesas no sul
da Amrica do Norte. No entanto, o processo mais conhecido e mtico foi o da colonizao da
chamada Nova Inglaterra.

O PURITANISMO DA NOVA INGLATERRA


Os pilgrims (peregrinos), como ficaram conhecidos, eram trabalhadores da terra e pequenos
sitiantes que achavam que a Igreja da Inglaterra no conseguia livrar-se de dogmas e caractersticas
do catolicismo, o que punha em dvida suas relaes com Deus. Resolveram abandonar o
anglicanismo e a prpria Inglaterra. Em um grupo de mais de cem pessoas, eles iniciaram a viagem
para a Amrica, a bordo do navio chamado Mayflower, em direo Virgnia. Por um erro de
navegao foram parar na regio da Nova Inglaterra, conjunto de colnias, com limites mal
definidos, no litoral norte da Amrica, prximo ao atual Canad. Enfrentando um rigoroso inverno, e
em consequncia do escorbuto, dos cerca de cem colonos, somente cinquenta sobreviveram aps sua
chegada, no final de 1620. Acreditaram, em razo disso, que Deus havia dado foras especiais para
os sobreviventes. Sua pequena colnia, Plymouth, foi absorvida por Massachusetts Bay, um
empreendimento colonial mais bem preparado.
A proteo divina estimulou outros imigrantes, em especial os puritanos, uma das faces do
protestantismo. Em maro de 1630, uma frota de navios puritanos, sob a liderana de John Winthrop,
deixou a Inglaterra, iniciando o que se chamou de a Grande Migrao. At o comeo da dcada de
1640 mais de 20 mil homens e mulheres estabeleceram uma forte colnia de puritanos na Nova
Inglaterra. Diferentemente da colonizao da Virgnia e de Maryland, os puritanos vinham com toda a
famlia. Nesse perodo j havia cerca de nove cidades, inclusive Boston. E eles continuaram a
celebrar o Dia de Ao de Graas (Thanksgiving Day), cerimnia religiosa e familiar, realizada em
fins de novembro, em agradecimento boa colheita.
H quem diga que foi nessa poca que o verdadeiro americano plantou suas razes. Os que
vieram faziam parte de uma espcie de ala esquerda do puritanismo ingls. Acreditavam na
soberania de Deus sobre todas as coisas e que a depravao era inata do ser humano. Mas a graa
divina podia, por meio de sinais, indicar se algum estava salvo ou condenado. O sistema de governo
era formado por um grupo de santos, que impunham uma rgida ordem social e moral. Com base na
doutrina, eles tinham que testemunhar se certa pessoa possua ou no os sinais visveis da salvao.
Com as perseguies na Inglaterra depois da restaurao de 1660, a Amrica virou o lugar sagrado
para os que fugiam s perseguies. Os puritanos viam-se como os verdadeiros herdeiros de
Israel. No entanto, a intolerncia era temperada pela ideia do contrato com Deus, ou seja, Ele
lidaria com seus seguidores por meio de acordos, dando condies para uma convivncia entre o
individualismo e a religiosidade. Como veremos, isso tornou possvel uma conciliao entre a f e o
pensamento racional.
O campo, o meio rural, teve papel fundamental na cultura americana. De modo geral, os mais
conservadores, at os dias atuais, condenam as grandes cidades como centro do pecado e da
perdio e enaltecem as pequenas comunidades como o centro da pureza, da retido, considerandose representantes dos verdadeiros americanos.

AMERICANOS. AMERICANOS?
Para sermos rigorosos, no podemos falar da existncia de americanos, como fazemos hoje, antes
da independncia das 13 colnias inglesas na Amrica do Norte em 1776. Mesmo imediatamente
aps a independncia, um pouco forado usar a palavra americanos para identificar os moradores
do novo pas que passou a chamar-se Estados Unidos da Amrica. As 13 colnias que formaram o
pas eram, na verdade, uma associao. Uma confederao parecida com a atual Unio Europeia. Um
pas sem nome. Era a unio dos estados de Nova York, Nova Jersey, Delaware, Massachusetts,
Virgnia etc. Assim, quem nascesse na Virgnia era, para ser mais exato, um virginiano; quem
nascesse em Nova York era um nova-iorquino e assim por diante. Como era uma unio de estados, os
fundadores, os founding fathers, deram o nome de Estados Unidos da Amrica. Com um governo
central bastante frgil, tornava os estados quase pases independentes. Com o tempo, quando o
Estado central se fortaleceu um pouco mais, os que nasciam nos Estados Unidos passaram a se
identificar como americanos. , como dito acima, um pas sem nome, da se apropriarem da palavra
Amrica para designar o pas.
Benjamin Franklin, um dos signatrios da Declarao de Independncia, fez uma caricatura, em
1754, considerada a primeira da imprensa dos Estados Unidos. O desenho representava uma cobra
dividida em vrios pedaos. Nos pedaos, as letras NY, NJ, P, NC, V etc., ou seja, as siglas das diversas
colnias (futuros Estados). Embaixo da cobra, fazendo o papel de legenda, estava escrito: JOIN, or
DIE (juntemo-nos ou morreremos). Quer dizer, antes mesmo da independncia, Ben Franklin, como
era conhecido, j previa que, sem unio, as colnias enfrentariam muitos problemas.

A unio das colnias era fator de sobrevivncia, como previu Benjamin Franklin antes mesmo da independncia nessa caricatura de
1754.

Razo e religio

Os habitantes das 13 colnias inglesas na Amrica, em especial os que foram morar na Nova
Inglaterra, eram, na maioria, protestantes puritanos. Tinham deixado a metrpole, como vimos,
porque no se sentiam seguros para professar a sua f. Tinham diferentes denominaes e pertenciam
a diversas seitas, mas eram todos protestantes na origem: batistas, quakers, presbiterianos, puritanos
etc. Eram tambm educados, letrados e partidrios do iluminismo numa verso mais light. Um
iluminismo menos materialista do que o europeu. Acreditavam que Deus havia dado o movimento
mecnico ao universo e o poder da razo aos seres humanos para que eles compreendessem e
estudassem os fenmenos da natureza. A cincia seria, portanto, uma ddiva divina. Razo e religio
se confundindo, ou melhor, fundindo-se.
Um dos expoentes desse tipo de intelectual foi o j citado Benjamin Franklin. Quando
adolescente, trabalhou numa pequena editora. Demonstrou, desde cedo, grande curiosidade pelos
fenmenos naturais e pela leitura de textos filosficos. Mais maduro, fundou um jornal, o New
England Courant, que fazia crticas s autoridades britnicas e aos lderes religiosos mais fanticos.
Mudou-se para a Filadlfia, menos sujeita vigilncia do governo dos religiosos de Massachusetts,
onde comeou a fazer experincias com eletricidade que resultaram na inveno do para-raios. Ben

Franklin nunca negou a existncia de Deus, mas no deixava que Ele o atrapalhasse em suas
pesquisas cientficas. Por isso sentia-se livre para propagar as ideias racionalistas do iluminismo
pela Filadlfia, que era mais liberal do que Boston, uma das principais cidades da Nova Inglaterra.
Fundou um clube e uma sociedade de bibliotecas que ajudaram na organizao das ideias para a
independncia.
O Grande Despertar

Na mesma poca em que Ben Franklin estava inventando o para-raios e difundindo as ideias
iluministas, as colnias despertaram para uma profunda manifestao de religiosidade envolvendo
batistas, presbiterianos, puritanos e metodistas. Tudo comeou numa pequena comunidade em
Massachusetts, quando o pregador Jonathan Edwards disse, com bastante eloquncia, que havia sido
designado por Deus para levar os crentes de volta a uma verdadeira religio. Os pregadores antigos,
dizia ele, no tinham suficiente f para mostrar o caminho da salvao. A moda pegou e a juventude
comeou a frequentar o templo em que ele pregava. Outros pregadores passaram a imitar Jonathan.
No entanto, o mais famoso dos pregadores da poca foi George Whitefield. Ele se considerava um
calvinista, mas dizia que pregava para cristo, no importando a sua denominao.
Os pregadores diziam que eles traziam a nova luz, da o nome do movimento: New Light. E foi
a partir desse movimento do Grande Despertar que nasceram escolas como Princeton (1747),
Dartmouth (1769), Brown (1764), hoje entre as melhores universidades do mundo.
Mas o Grande Despertar deixou tambm outras marcas fundamentais. A primeira que os crentes
comearam a desafiar as interpretaes religiosas das autoridades, criando seu prprio caminho da
salvao. A segunda fazia com que eles enxergassem a Amrica como um instrumento da
Providncia; com a ajuda de Deus, poderiam alcanar o progresso social e poltico.
Havia uma confluncia de objetivos entre os iluministas do tipo Benjamin Franklin e o pastor
George Whitefield: a Amrica estava destinada a ser uma espcie de celeiro do progresso da
humanidade. No , portanto, mera coincidncia o papel impulsionador da religio e do pensamento
iluminista na formao dos Estados Unidos.

O NASCIMENTO DO PAS SEM NOME


bom lembrar que a Inglaterra, colonizadora da Costa Leste da Amrica do Norte, j era uma
monarquia parlamentar na poca em que os americanos comearam a pensar em independncia. Ou
seja, os ingleses tinham uma Constituio que, teoricamente, dava vrias garantias aos seus cidados.
A autoridade do rei era limitada pela atuao de um Parlamento. Na realidade, os interesses da
maioria do povo no eram defendidos por um Parlamento dominado por ricos proprietrios.
Muitos intelectuais, inspirados pelos setores mais radicais do iluminismo, criticavam a poltica
do Parlamento, classificando-a como uma forma velada de autocracia. Esse tipo de pensamento
atravessava o Atlntico Norte e inspirava grande parte dos habitantes das 13 colnias inglesas. Os
governadores das colnias, nomeados pelo rei, eram quase sempre oficiais do exrcito britnico.
Tinham autoridade sobre todos os aspectos da vida das colnias, da economia religio.
Em 1763, terminou a guerra entre a Frana e a Inglaterra. Na Europa, era a Guerra dos Sete Anos;
na Amrica, a guerra era contra os franceses e os ndios. Os colonos tiveram participao ativa e, em
especial, durante a guerra, gozavam de grande autonomia perante a metrpole.
A Gr-Bretanha saiu bastante fortalecida da guerra. Saiu com perfil de potncia imperial. O
Canad, por exemplo, passou a fazer parte do imprio colonial ingls. George III, o novo rei dos
britnicos, iniciou uma poltica autocrtica, com apoio do Parlamento, para fazer valer o status de
potncia imperial da Gr-Bretanha. A primeira medida que afetou a vida da colnia foi a proibio
da expanso dos colonos para o oeste. Depois que o chefe ndio pontiac e os aliados franceses foram
derrotados, os colonos achavam-se no direito de ir para o oeste, na regio dos Apalaches e alm.
Quando a notcia da medida chegou colnia, muitos j estavam nos montes Apalaches. Esse era um
ponto de atrito entre colnia e metrpole.
Depois veio a Lei da Moeda de 1764, que proibia os bancos das diversas colnias de emitirem
sua prpria moeda. Logo em seguida, os colonos tiveram que se submeter Lei do Acar. At ento,
eles contrabandeavam melado das Antilhas, que, transformado em rum, era negociado com traficantes
de escravos. Os pesados impostos e, principalmente, a cerrada vigilncia dos fiscais e soldados da
Coroa, deixaram os colonos sem a lucrativa fonte de renda das negociatas com o melao. As relaes
entre colnia e metrpole pioraram.
Em 1765, todos os jornais, livros, revistas, cartas de baralho e documentos oficiais (que no
eram poucos) estavam obrigados a circular com um carimbo ou estampilha, comprovando o
recolhimento do Imposto do Selo. Se uma taverna, por exemplo, quisesse ter a licena para vender
bebidas alcolicas, precisava da autorizao do governador. Alm de pagar pela autorizao, o
documento precisaria ser selado e nova taxa deveria ser recolhida. Eis a outro importante ponto de
discrdia entre a Coroa e os colonos.
Na verdade, a disputa era entre o Parlamento ingls e as assembleias coloniais. Os colonos
consideravam-se sditos e cidados britnicos. Sendo assim, eles diziam que s podiam ser taxados

pelas suas prprias assembleias. A Coroa, o novo rei e seus ministros no queriam nem ouvir falar
nesse tipo de argumento.
Panfletos, jornais, cartazes e sociedades secretas surgiram em grande nmero. Os colonos se
organizavam e protestavam. Resolveram fazer uma reunio para discutir a Lei do Selo. Essa reunio,
realizada em Nova York, ficou conhecida como o Congresso da Lei do Selo. Doze colnias foram
representadas no Congresso. S a Gergia no conseguiu enviar um representante. Os colonos
juraram fidelidade ao rei, mas no aceitavam o imposto. Das discusses saiu uma proposta acatada
pela Coroa para diminuir o imposto, principalmente depois que os colonos usaram o boicote contra
mercadorias inglesas.
Quando a situao parecia resolvida, novos impostos foram criados, em 1767, provocando
protestos. O Parlamento ingls viu-se na contingncia de recuar. Mas a semente da discrdia
germinava rapidamente.
A radicalizao

Grupos mais radicais faziam pregaes e propaganda antibritnica. A liderana desses grupos
cabia, de modo geral, a jovens educados e de famlias ricas, mas eram seguidos por setores mais
pobres e remediados da sociedade. Pequenos vendeiros, artesos, trabalhadores etc. Novos lderes
tambm nasciam desses grupos. Um dos mais famosos foi Samuel Adams, hoje nome de cerveja
americana. Numa demonstrao de que eles no estavam brincando, um grupo liderado pelo
sapateiro Ebenezer MacIntosh incendiou a casa do vice-governador de Massachusetts.

Evento-chave no desenrolar da histria dos Estados Unidos, na Revolta do Ch os colonos


americanos destruram, no porto de Boston, muitos caixotes de ch da Companhia das ndias
Orientais em protesto s aes da Coroa britnica.

Os pobres e os remediados estavam to ou mais entusiasmados do que as elites das 13 colnias.


Sam Adams foi quem teve a ideia de organizar, em vrias cidades de Massachusetts, Associaes
por Correspondncia. Eram grupos que trocavam cartas com informaes sobre as formas de
resistncia e sobre estratgias ou tticas para enfrentar os redcoats, como passaram a ser chamados
os ingleses por causa do casaco vermelho dos soldados britnicos.
A conhecida Lei do Ch, de 1773, transbordou a xcara da pacincia dos colonos, transformandose no mtico Tea Party. Vale recordar o episdio. Companhia das ndias Orientais, a grande
empresa mercantilista inglesa, foi dado o monoplio da comercializao do ch com os colonos da
Amrica do Norte. Os lucros com os negcios de ch eram enormes. Os importadores (que podemos
chamar de contrabandistas) da colnia no conseguiam concorrer com a Companhia. Os negociantes
e os radicais viram uma tima oportunidade para fazer agitao e protestar. Filhos da Liberdade era
o nome de uma das sociedades secretas que pregavam a revolta. As Associaes por
Correspondncia no descansavam. Toda essa agitao resultou na bem tramada Revolta do Ch, ou
o Tea Party. Na fria noite de 16 de dezembro, colonos mal disfarados de ndios abordaram navios
que estavam ancorados no porto de Boston, carregados de ch. Renderam os vigias e as sentinelas e
jogaram mais de 340 fardos de ch no mar. Perdia-se, assim, uma carga que valia cerca de dez mil
libras, uma verdadeira fortuna para a poca. A notcia do feito espalhou-se e foi parar no panteo dos

mitos fundadores dos Estados Unidos. Mas a notcia tambm chegou a Londres. E os ingleses
queriam castigar os arruaceiros.
Rebelio, guerra e revoluo

Os colonos desrespeitaram o Parlamento, diziam os ministros e polticos. Eles precisam de


um corretivo, era o que pensava o rei George III. O Parlamento aprovou os Atos Corretivos, ou Atos
Intolerveis, segundo os colonos. Pela nova lei, o porto de Boston ficaria fechado at que a
Companhia das ndias fosse ressarcida. A Assembleia de Massachusetts s poderia se reunir uma vez
por ano e os membros seriam indicados pelo governador ingls. Para complicar ainda mais a
situao, os colonos ficaram obrigados a dar acolhida aos soldados ingleses estacionados nas
principais cidades da Amrica do Norte. Era o mesmo que abrigar e alimentar o prprio algoz.
Alguns lderes dos colonos at aventaram a hiptese de acatar as ordens da Coroa inglesa. Mas
graas atuao de Samuel Adams e seu primo John, os colonos resolveram radicalizar e resistir. E
isso significava guerra. Para piorar a situao, o Parlamento ingls instituiu um governo civil
liderado por catlicos na provncia de Quebec no Canad. Para os vizinhos de Massachusetts isso
era uma ameaa e uma provocao. Ao mesmo tempo, os moradores de Boston ficaram impedidos de
negociar com a rica provncia canadense.
A previso de Franklin comeava a se materializar. Ou nos unimos ou morreremos, era o que
dizia o conselho de Ben. E, de todas as partes das 13 colnias, comearam a chegar voluntrios,
ajuda financeira, alimentao e, principalmente, armas e munio para os rebeldes ou, como eles
preferiam ser chamados, revolucionrios.
Sam Adams props que se convocasse um Congresso Continental, com representantes de todas as
13 colnias. O Congresso reuniu-se na Filadlfia. Entre os representantes dos colonos estava George
Washington, hbil chefe militar na guerra contra os franceses e os ndios. As discusses prosseguiam
e os congressistas no chegavam a um acordo. Cada um tinha uma opinio diferente. Os delegados
das colnias do meio, isto , Nova York, Delaware, Pensilvnia, Maryland, Nova Jersey, queriam ir
devagar, queriam ver se havia ainda alguma chance de conversar com os redcoats. Mais uma vez,
Sam Adams com sua brilhante oratria, convenceu os vacilantes e todos concordaram que era
preciso resistir aos Atos Coercitivos. Para o rei e para o Parlamento havia uma resposta a ser dada:
s com violenta represso a rebelio poderia ser debelada.
Da guerra verbal e poltica colonos e britnicos partiram para a prtica. O novo comandante
ingls em Massachusetts, general Gage, despachou uma tropa para interceptar o envio de suprimentos
que vinham de outras colnias. Paul Revere, o ferreiro mitificado pela historiografia americana,
conseguiu avisar os rebeldes. Os minutemen, ou seja, colonos que, num piscar de olhos, diziam-se
prontos para combater os ingleses, armaram emboscadas em Lexington e Concord no dia 19 de abril
de 1775. Resultado: trezentos soldados britnicos e mercenrios alemes mortos ou feridos. Os

britnicos, que tinham certeza que iriam derrotar os colonos americanos com a maior facilidade
tiveram que rever a estratgia.
Os minutemen formaram milcias e, no dia 17 de junho, houve a histrica batalha de Bunker Hill,
mais precisamente Breeds Hill. O general ingls Gage ordenou que os canhes dos navios
ancorados no porto de Boston abrissem fogo contra um grupo de colonos que haviam se encastelado
em trincheiras de Breeds Hill. Mas os canhes no tinham fora suficiente para atingir a elevao.
Nova ordem do general ingls: que as tropas inglesas, marchando em formao cerrada, atacassem os
entrincheirados. E l se foram trs mil soldados redcoats. As milcias no reagiram at que as tropas
inglesas estivessem bem perto. Comeou, ento, a fuzilaria. Os britnicos foram obrigados a se
retirar com pesadas baixas. O rei George III, quando soube da notcia, no quis acreditar que
mseros colonos americanos estivessem vencendo um formidvel exrcito europeu. Pouco depois,
os ingleses tomaram o morro.
O Common Sense de Paine

Um ingls chamado Tom Paine, que simpatizava com os colonos americanos, escreveu um
panfleto que ficou popular. Era o Common Sense (senso comum). Ele perguntava simplesmente: por
que as colnias devem ser dirigidas por uma pequena ilha localizada a milhares de quilmetros e,
ainda por cima, governada por um tirano como o rei George III? Vocs precisam ser independentes,
dizia ele. Durante os primeiros meses de 1776, o panfleto de Paine foi lido por muita gente que
estava querendo entender as brigas com os ingleses.
Novo Congresso Continental

Novamente alguns delegados argumentavam que era melhor fazer as pazes com a metrpole. No
dia 7 de junho, Richard Henry Lee, representante da Virgnia, pediu a palavra e exps seu ponto de
vista diante de uma plateia em silncio absoluto. Estas colnias unidas tm o direito de ser livres e
independentes..., disse ele. O entusiasmo tomou conta do pblico. Todo mundo concordou com as
palavras de Lee. Mas no se tomou nenhuma deciso.
O debate continuou durante todo o ms de junho. No dia 2 do ms seguinte foi posta em votao a
proposta de Henry Lee. Os representantes das 13 colnias votaram a favor da independncia. Algum
precisava, ento, escrever o que havia sido decidido, isto , a declarao da independncia. Thomas
Jefferson, John Adams e Benjamin Franklin foram os escolhidos para fazer um rascunho do
documento. A forma final coube a Thomas Jefferson, tido como dono de um bom texto. A Declarao
de Independncia, agora com letra maiscula, ficou pronta no dia 4 de julho de 1776 (encontrada
aqui nos Documentos histricos dos Estados Unidos):
Quando, no curso dos acontecimentos humanos, se torna necessrio para um povo dissolver o vnculo poltico que o mantinha
ligado a um outro, e assumir entre as potncias da terra a situao separada e igual a que as leis da natureza e o Deus da
natureza lhe do direito, um decoroso respeito s opinies da humanidade exige que ele declare as causas que o impelem
separao. Consideramos as seguintes verdades evidentes por si mesmas, a saber, que todos os homens so criados iguais,
dotados pelo Criador de certos direitos inalienveis, entre os quais figuram a vida, a liberdade, e a busca da felicidade. Que para

assegurar esses direitos entre os homens se instituem governos, que derivam de seus justos poderes vindos do consentimento
dos governados. Sempre que uma forma de governo se dispe a destruir essas finalidades, cabe ao povo o direito de alter-lo ou
aboli-lo e instituir novo governo, assentando seu fundamento sobre tais princpios e organizando seus poderes de tal forma que
ele parea ter uma maior probabilidade de alcanar a segurana e a felicidade. [...]

A Independncia como um ato mtico no tem como ser esquecida: todos os anos, na
comemorao do 4 de Julho; e todos os dias, na nota de dois dlares, na qual aparece a tela
Declarao da Independncia, de John Trumbull.

Ns, portanto, representantes dos Estados Unidos da Amrica, em congresso geral, reunido, pedindo ao Juiz Supremo do mundo
que d testemunho da retido das intenes, solenemente publicamos e declaramos em nome do bom povo dessas colnias e
pela autoridade que ele nos conferiu, que estas Colnias Unidas so, e por direito devem s-lo, Estados livres e independentes;
que esto liberadas de qualquer lealdade Coroa britnica, e que toda a conexo poltica entre elas e o Estado da Gr-Bretanha
, e deve ser, totalmente dissolvida; e que como Estados livres e independentes, elas tm plenos poderes para fazer a guerra,
concluir a paz, contratar alianas, instituir o comrcio e fazer todas as outras leis e coisas que os Estados independentes tm o
direito de fazer. E em abono dessa declarao, com firme confiana na Proteo da Divina Providncia, mutuamente
hipotecamos uns aos outros nossas vidas, nossas fortunas e nossa honra sagrada.

Declarar a independncia no fez a nao. Havia muita luta e muito sangue a correr antes que se
efetivasse a inteno. A Declarao, na parte final, dizia que como Estados livres e independentes,
elas tm plenos poderes para fazer a guerra, concluir a paz.... Os Estados Unidos da Amrica, que
ainda possuam certa dificuldade em chamar-se a si mesmos somente de Amrica, tiveram que fazer
uma guerra prolongada para depois obter a paz.
O documento transformou-se na base da liberdade dos povos do mundo, de toda a humanidade,
no s dos americanos. Pelo menos o que os americanos, at hoje, creem. Jefferson falava no s
sobre o seu tempo, falava para o futuro.

Quando a Declarao foi proclamada, muitos ainda continuavam vacilando. Era certo que haveria
luta. Alguns grandes proprietrios, oficiais que serviam no exrcito ingls, certos mdicos e
advogados famosos, lderes da Igreja anglicana, logo se posicionaram ao lado da metrpole. Era
comum que essa situao dividisse famlias. Filhos que queriam lutar pela independncia tinham que
se opor aos pais que eram favorveis Inglaterra. O pas sem nome nascia dividido entre patriotas e
lealistas. Diviso que se estendeu, como veremos, at a chamada Guerra de Secesso no sculo XIX.
Ou, como querem alguns, diviso que se estende at os nossos dias.
A revoluo e a guerra

Enfrentar a Inglaterra no seria tarefa fcil para as colnias que pretendiam ser independentes.
Os ingleses j tinham um parque industrial movido, em grande parte, pela mquina a vapor, que
estava transformando o mundo com a Revoluo Industrial. O exrcito dos ingleses era muito bem
equipado, bem treinado e reforado por mercenrios hessenianos (alemes). A marinha inglesa j
era, de longe, a maior do mundo, superioridade que os britnicos iriam manter quase at s vsperas
da Primeira Guerra Mundial.
Os americanos, ou melhor, os colonos da Amrica inglesa, eram vistos como crianas brincando
com fogo. A questo com as colnias, pensavam os dirigentes ingleses, era mais um caso de polcia,
de repreenso para assustar os atrevidos colonos, do que propriamente uma ao de guerra. A
balana, portanto, teoricamente pendia para a Inglaterra. Eles confiavam plenamente na gigantesca
mquina de guerra que tinham armado para manter o crescente imprio.
A realidade no era to simples assim. Os ingleses no perceberam de imediato que, para ter uma
boa fora repressiva na Amrica, era necessrio atravessar mais de cinco mil quilmetros de oceano,
manter o envio de suprimentos que ia desde alimentos passando por armas, munio, roupas etc. Em
outras palavras, um fluxo constante de suprimentos para alimentar, vestir e armar milhares de
soldados. A logstica para tamanha empreitada requeria cuidados especiais.
Havia complicaes maiores. Os soldados europeus que chegavam Amrica encontravam um
ambiente natural desconhecido e hostil. Acima de tudo, encontravam a tenaz resistncia de milcias
de colonos que conheciam cada palmo do terreno onde estavam lutando. Estavam familiarizados com
a natureza que os cercavam. Eram, como se dizia, o sal da terra. Os combatentes das milcias
lutavam pelo ideal da independncia; os ingleses pelo salrio. Ironias da histria: era uma situao
semelhante que os soldados americanos encontrariam na Guerra do Vietn quase duzentos anos
depois.
O lder militar dos colonos, George Washington, no confiava muito na ao guerrilheira das
milcias. Ele era partidrio da formao clssica de um exrcito de combatentes, isto , de soldados
treinados, bem alimentados e, acima de tudo, disciplinados. O Exrcito Continental, como passou a
ser chamada a fora organizada por George Washington, no era s a fora bruta, mas o smbolo da
causa republicana. No entanto, Washington sabia que, sem uma ajuda estrangeira, a vitria seria

impossvel. A estratgia dele era evitar, ao mximo, o confronto direto com as foras inglesas. Ele
no compreendeu a ao decisiva da guerra de guerrilha, mas acabou admitindo uma espcie de
atuao estratgica compartilhada. Exageros parte, uma representao da fora guerrilheira na
guerra dos colonos americanos com os ingleses pode ser vista no filme O patriota, dirigido por
Roland Emmerich, rodado em 2000. O ultraconservador Mel Gibson fez o papel de Benjamin Martin,
rico fazendeiro da Carolina do Sul. Num determinado momento, o personagem rompe com as
autoridades inglesas e, com a ajuda dos filhos, derrota uma tropa de vrios redcoats, usando a ttica
da guerra de guerrilhas.
Resumindo, a Guerra de Independncia, que durou de 1775 a 1783, foi uma combinao tticoestratgica de enfrentamento entre um exrcito que somava formao clssica e guerra de guerrilha
contra uma formidvel potncia imperial.
Isso comprovado pelo fato de que, quando lord George Germain, comandante ingls, organizou
seu exrcito para o combate convencional de enfrentamento direto de salvas de artilharia,
precedendo o ataque da infantaria e da cavalaria, Washington teve habilidade suficiente para
esquivar-se das foras inglesas. Reforos da metrpole vieram do Canad com a inteno de tomar o
estratgico vale do rio Hudson, isolando, assim, a Nova Inglaterra, centro irradiador da
independncia. Mas no vero de 1777 os colonos surpreenderam os ingleses. Atacaram partindo das
florestas de Albany, impedindo que tropas inglesas ajudassem seus companheiros em Saratoga. Os
colonos cercaram Saratoga e, depois de dois meses de combates, os ingleses foram obrigados a se
render, perdendo quase seis mil soldados, entre mortos, feridos e prisioneiros.
No inverno, foi a vez de os colonos sofrerem reveses perto da Filadlfia, onde morreram cerca
de dois mil americanos.
A potncia estrangeira em que Washington havia depositado alguma esperana de receber ajuda
era a Frana de Lus XVI. A ajuda tinha comeado a vir em forma de armas e munio; jamais em
forma diplomtica, isto , de reconhecimento do governo republicano do novo pas sem nome. De
certa forma, isso j implicava o reconhecimento, ao menos, de uma fora beligerante na Amrica.
Depois da batalha de Saratoga, e principalmente graas atuao de Benjamin Franklin, que tinha
ido a Paris, os franceses comearam a mudar de ideia. Os estrategistas franceses olhavam com
interesse a continuao da guerra. O que os franceses queriam era ver o velho inimigo prostrado e
sangrando por causa da perda da rica colnia americana. Graas s hbeis negociaes de Franklin,
o governo francs assinou, em fevereiro de 1778, acordos que selavam a aliana entre a Frana e a
nascente Repblica americana. Para os ingleses isso aumentava seus problemas. Tiveram que
deslocar parte considervel da poderosa frota para vigiar o Canal da Mancha, agora ameaado pela
no desprezvel marinha francesa.
O novo comandante ingls, general Henry Clinton, calculou que a melhor estratgia seria atacar
os colonos rebeldes pela Gergia e Carolina do Sul, onde poderia contar com a ajuda de lealistas
mais confiveis. Inicialmente, o plano deu bons resultados. Savannah e Charlestown foram cercadas

e, aps vrios dias de resistncia, cerca de seis mil soldados rebeldes renderam-se aos ingleses, em
maio de 1780. Alguns lealistas aproveitaram e atacaram colonos e famlias rebeldes, vingando-se,
com atos de extrema selvageria, de antigos vizinhos, agora desafetos.
As vitrias dos ingleses no duraram muito tempo. Pretendendo perseguir os soldados
comandados por Washington e as milcias, os comandantes ingleses embrenharam-se pelo interior da
Carolina do Norte. Repentinamente, uma bem organizada coluna de rebeldes comandada por Nathan
Green, considerado um dos melhores subordinados de Washington, atacou os ingleses. Cornwallis, o
comandante ingls, ainda conseguiu uma retirada estratgica dirigindo-se para o norte, em direo
Virgnia. Ali procurou reforar o sistema de defesa na regio de plantao de tabaco. Ocupou uma
pequena vila chamada Yorktown. Os habitantes da Virgnia conheciam profundamente sua regio e
aderiram aos rebeldes sob o comando de Washington, que acompanhava as manobras dos ingleses a
distncia. Foi nesse exato momento que uma frota francesa desembarcou tropas de milhares de
soldados bem armados e bem treinados, comandados pelo marqus de Lafayette, que participaria
depois na Revoluo Francesa, e pelo conde de Rochambeau. A frota francesa cercou os ingleses
pelo mar, enquanto a fora terrestre dos soldados de Washington e os franceses cercaram
completamente os desesperados soldados da Gr-Bretanha. No dia 19 de outubro de 1781, cerca de
seis mil soldados ingleses renderam-se em Yorktown. O rei George III optou por no desperdiar
mais dinheiro e vidas para manter as terras dos teimosos moradores das colnias americanas.
Comeava a fase diplomtica da independncia dos Estados Unidos da Amrica.
Os Estados Unidos estavam ainda curando suas feridas e comeando a se organizar como nao e
j tinha gente, no Brasil, sonhando com a experincia americana. No clssico livro de Moniz
Bandeira, A presena dos Estados Unidos no Brasil, em que so citados os Writings of Thomas
Jefferson, publicados em 1853, mencionado o caso de um jovem estudante brasileiro, chamado
Joaquim Jos da Maia, que entrou em contato com Thomas Jefferson, ento representante da nova
Repblica americana em Paris. O ano era 1786. O jovem queria que os Estados Unidos apoiassem a
revolta que estava se armando em Minas contra o domnio portugus:
Eu sou brasileiro e vs sabeis que minha infeliz ptria geme sob terrvel escravido, que se torna cada dia mais insuportvel
depois da poca da vossa gloriosa Independncia, pois os brbaros portugueses nada poupam para nos fazer infelizes, temendo
que vos sigamos... vossa nao a que julgamos mais apropriada para dar-nos socorro, no somente porque ela nos deu o
exemplo como tambm porque a natureza nos fez habitantes do mesmo continente e, por consequncia, compatriotas.

Importante notarmos que, enquanto o brasileiro chamava-se a si mesmo de brasileiro, os


americanos ainda continuavam sem nome. Para ter um nome, eles precisavam ser reconhecidos.

PROCURA DE UMA IDENTIDADE


Na primeira metade do sculo XIX, o francs Alexis de Tocqueville percebeu como os americanos
lutavam para encontrar sua identidade. A chave para essa identidade est no exato momento em que o
indivduo se sente glorificado quando a nao obtm uma vitria e demonstra ter alcanado alguma
forma de prosperidade. Cidado e nao se confundindo. Ele se sente incorporado nao em
momentos de glria do Estado. O indivduo se diluindo e mesclando na nacionalidade. E os Estados
Unidos precisavam rejubilar-se, depois de ter vencido a Inglaterra, com ajuda da Frana. Ainda no
perodo em que os colonos preparavam-se para lutar pela independncia, alguns europeus tinham
necessidade de pintar uma Amrica inferior. O grande historiador americano Arthur Schelsinger nos
conta que, logo depois da Independncia norte-americana, um escritor escocs pertencente
Sociedade Historiogrfica Real, dizia que os animais da Amrica pareciam encolhidos, comparados
com os da Europa. O mesmo acontecia com os homens. Os americanos descendentes dos europeus se
degeneravam, encolhiam quando chegavam Amrica. Coube a Benjamin Franklin entrar no debate e
racionalmente desmontar a teoria. Conta-se que ele j no suportava mais as diatribes de um abade
francs, um tal de Abee Raynal, quando afirmava que a Amrica derrama toda a sorte de corrupo
na Europa, e que o clima da Amrica deteriorava tudo o que ficasse sobre o seu solo. Depois da
Independncia, Benjamin Franklin e Thomas Jefferson encontraram-se com o abade antiamericano.
Iniciaram um debate sobre o mesmo tema: a inferioridade dos americanos. A certa altura, Ben
Franklin, j perdendo a pacincia, disse: Vamos tirar isso a limpo. Vamos nos levantar todos, e pelo
mtodo experimental provar a teoria de Abee Raynal. Puseram-se de costas e verificou-se que todos
os franceses eram baixinhos. Ben Franklin era muito mais alto. E Jefferson disse, mais tarde, j nos
Estados Unidos: No havia nenhum americano presente que no pudesse atirar pela janela um ou
dois daqueles franceses....
Para afirmar a identidade, os novos americanos no precisaram atirar franceses pela janela, ao
contrrio. Foram a Paris, logo depois de finda a guerra, para negociar o reconhecimento da
Independncia com a Inglaterra. A luta agora era diplomtica. Com o reconhecimento ingls, a
identidade do americano ficaria mais fcil de ser construda. Um processo de alteridade.
O Congresso Continental indicou nomes de peso para formar a delegao encarregada de
negociar a paz. Benjamin Franklin, John Adams e John Clay. Eles receberam instrues para negociar
sempre de acordo com os franceses e espanhis, aliados de ltima hora. Franceses, americanos e
mesmo os espanhis queriam tirar o maior proveito possvel da derrota inglesa. O documento final
garantia a independncia dos estados, que ainda no formavam exatamente um pas. Os ingleses
reconheciam tambm a incluso no novo pas de um vasto territrio a leste do rio Mississipi at o
sul, excluindo-se a Flrida, que passava para o controle da Espanha. Alm disso, os americanos
obtiveram o direito de pesca em guas sob domnio da Inglaterra, no Canad. Um dos itens do tratado
parecia indicar uma afinidade que nunca foi totalmente rompida entre a ptria me e a ex-colnia: o

Congresso comprometia-se a coletar os impostos devidos antes do incio das hostilidades e iriam
compensar os lealistas que tiveram suas terras confiscadas ao fugirem para a Inglaterra e Canad.
Fazendo uma comparao com a Revoluo Francesa, a Revoluo Americana foi bastante
moderada.
O Tratado de Paz e Reconhecimento foi, finalmente, assinado em Paris no dia 3 de setembro de
1783. A Declarao de Independncia, feita cerca de sete anos antes, tornava-se realidade e no
apenas uma carta de intenes. Os ltimos ingleses deixaram o porto de Nova York em novembro de
1783. A banda militar inglesa executou a marcha The World Turned Upside Down, ou O mundo
virou de cabea para baixo. Nada mais revelador. Feita a Independncia, a tarefa agora era criar o
pas.

UM PAS SEM NOME EM BUSCA DE SI MESMO

A EXPERINCIA REPUBLICANA
Depois da assinatura do Tratado de Paris em 1783, quando a Inglaterra reconheceu a
independncia dos Estados Unidos, o novo pas tinha pela frente grandes problemas e desafios.
Uso aspas para deixar claro que, a rigor, os Estados Unidos ainda no podiam ser considerados um
pas. A Declarao de Independncia comea dizendo que todos os homens nascem iguais, mas havia
o problema dos escravos que no eram considerados nem um pouco iguais. J comeavam com uma
contradio. Os colonos lutaram contra o colonialismo e o condenaram, mas olhavam para as terras
do outro lado dos montes Apalaches cobiando-as como novas colnias. E discutiam se deveriam
adotar um governo forte e centralizado. Resumindo, os americanos estavam diante do dilema de
como governar a eles mesmos. John e Samuel Adams, James Madison, Alexander Hamilton, Thomas
Jefferson gastaram muita massa enceflica pensando nesse problema.
O nascimento dos Estados Unidos deu-se com uma revoluo, mas se compararmos com outras
revolues como, por exemplo, a Francesa, que j estava comeando quando os americanos debatiam
seu futuro, foi uma revoluo pouco radical, isto , pouco transgressora. No houve grandes
expurgos, como na Frana ou na Rssia aps a Revoluo Bolchevique de 1917. Os americanos
ficaram muito mais entretidos com a forma que deveria ter o pas ou se deveriam ser vrios pases.
Queriam manter uma nova ordem, mas dentro da ordem. Estavam, no entanto, tomando decises que
podemos chamar de revolucionrias. Aboliram a estrutura nobilirquica da sociedade. Nada de
privilgios de nascimento. O esprito republicano no podia admitir tal situa-o. Em 1785, por
exemplo, os filhos da elite de Boston resolveram criar um clube privado para encontros literrios,
jogar cartas, beber um vinho do Porto e, s vezes, danar uma valsa. Num primeiro momento no se
deu muita ateno s atividades dos jovens. Os patriotas ainda estavam curando as feridas da Guerra
da Independncia, reconstruindo muitos edifcios, pontes e estradas destrudas no perodo. Por tudo
isso, desaprovavam o comportamento anglicizado, europeizado e semelhante ao de uma nobreza
daqueles jovens. Esse tipo de comportamento podia corroer o esprito que manteve os patriotas
lutando juntos. Era um sinal do pouco caso que se dava ideia de unio. Para algum como Samuel
Adams, os habitantes da Repblica deveriam ter uma vida exemplar e espartana.
Podia haver diferenas devido distribuio de riqueza, mas a forma republicana jamais poderia
admitir privilgios de nascimento. Quase todos os estados aboliram a lei de primogenitura e heranas
no perodo colonial, o filho mais velho herdava tudo o que impedia a formao ou manuteno de
grandes latifndios. Os fundadores da Repblica americana pensaram a questo da relao entre
Estado e Igreja e optaram pela separao entre os dois.

A questo dos escravos e das mulheres permanecia um problema sem soluo. Tanto aos
escravos quanto s mulheres no era dado o direito de voto. Em maio de 1776, tendo a luta contra os
ingleses como pano de fundo, foi convocado o Segundo Congresso Continental para discutir a
proposta republicana. Rhode Island, Massachusetts e Connecticut j haviam adotado o sistema
republicano que serviria de base para a Constituio que iria ser escrita em 1787. John Adams foi o
arquiteto que idealizou um senado e uma cmara de deputados (house, em ingls) e um governador
eleito pelo voto popular.
A composio social das Cmaras de Deputados era bastante variada. Um observador escreveu,
em 1776, que a cmara da Virgnia era composta por pessoas no muito bem-vestidas e que
visivelmente no eram bem-educadas, pelo comportamento demonstrado nas reunies. E no
pareciam descender de famlias de bem.

OS PASSOS PARA A CRIAO DE UM GOVERNO NACIONAL


O Segundo Congresso Continental se fazia em uma nao que no existia, como j sabido. Notese que era designado como Continental, e no nacional; havia uma espcie de m conscincia em
usar a palavra nacional. No entanto, durante o conflito, o Congresso exerceu forte autoridade.
Afinal, era um perodo de guerra. Mesmo assim, h passagens no livro 1776, de David McCullough,
mostrando como era difcil Washington manter os colonos nas fileiras do pobre exrcito sob sua
autoridade, principalmente quando era tempo de colheita: os soldados, e muitas vezes os prprios
oficiais, abandonavam tudo e iam para suas pequenas fazendas para ajudar a famlia nas tarefas
agrcolas.
Os EUA comearam pequenos e na Costa Leste.

O Congresso tinha autoridade suficiente para delegar poderes a Washington em questes tticas e
estratgicas, que afinal resultaram na vitria dos americanos. Mas, terminada a guerra, muitos
queriam diminuir a autoridade conseguida pelo Congresso. A Constituio Federal foi precedida
pelos Artigos da Confederao. Como o prprio nome diz, a soberania repousava na autoridade dos
Estados. O nico meio de garantir a liberdade, pensavam os autores do documento, era limitar a
autoridade federal. Os Artigos da Confederao propunham, entre outras coisas, uma nica Cmara
legislativa (Congresso) e um poder executivo limitado pelos poderes dos estados. Em outras
palavras, estava prevista a existncia de um poder executivo independente. O Congresso no tinha

poder de instituir impostos, o que, em tempo de guerra, representava um srio problema. O governo
s podia arrecadar fundos pedindo contribuies voluntrias aos estados; na verdade, quase
implorando por algum dinheiro para continuar a guerra. Teoricamente, a Confederao tinha poderes
para assinar tratados com potncias estrangeiras, emitir papel moeda, fazer emprstimos e emendas
nos artigos. Tudo teoricamente. Na prtica era quase impossvel exercer esses direitos por causa do
veto de qualquer um dos estados.
Um dos grandes problemas dizia respeito s terras que estavam sendo conquistadas a oeste do rio
Ohio. A soluo encontrada foi transformar o imenso territrio em propriedade do Estado, isto , do
governo federal. Eis aqui outro paradoxo. Se o objetivo no era criar um governo federal forte, por
que passar um imenso territrio para a administrao do governo central? O governo de uma
confederao dando poderes federais para a propriedade de terras? Esses territrios poderiam, sob
condies, pedir sua incluso, como estado, na Unio. Mas qual Unio se o governo era exercido por
uma confederao? Nessas contradies residiam as razes de futuras e complicadas questes.
O fim da guerra contra a Inglaterra levou a uma profunda recesso econmica. Setores mais
estruturados e lideranas intelectuais reclamavam da fraqueza do governo central, sem autoridade
para sanar a crise. O novo pas (continuo a usar as aspas) foi invadido por manufaturas baratas,
produzidas nas fbricas inglesas. Muitas pequenas oficinas americanas viram-se obrigadas a fechar
as portas por no contarem com taxas federais para proteger a indstria nacional. Para complicar
ainda mais a situao, sete estados emitiram grandes quantidades de papel moeda inflacionando a
economia e causando o empobrecimento de pequenos agricultores. Foi nesse perodo que houve uma
rebelio comandada por um certo capito Shays. Ele liderou um grupo de pequenos fazendeiros que
se recusavam a pagar os emprstimos a juros considerados altos. A rebelio, por alguns dias bastante
violenta, foi controlada. Mas o medo estava no ar: era um sinal de que poderia haver outras
rebelies, consideradas uma ameaa propriedade. Governo fraco no controla rebelies. O
monoplio da violncia no pode ser compartilhado, ou no monoplio. E o Congresso no
conseguia exercer o monoplio da fora, tolhido que era pelos Artigos da Confederao. No podia
cuidar da segurana, nem das finanas. Muitos estados tinham foras armadas prprias. Muitos
estados instituram taxas protecionistas que impediam as transaes comerciais entre eles, mas no
tinham fora para impedir a entrada de produtos ingleses ou franceses. Quando surgiram alguns
problemas diplomticos e financeiros com a Inglaterra, iniciou-se, ainda que de forma difusa, uma
conscincia nacional, uma retomada do patriotismo que existia durante a Guerra de Independncia.
Os Artigos da Confederao precisavam ser revistos.
Um pas procura de si mesmo

Fico em dvida se mantenho as aspas na palavra pas. Muita gente na poca, provavelmente,
continuaria a usar aspas por um bom tempo. Talvez at a Guerra da Secesso, que ensanguentou o
pas entre 1861 e 1865. Basta lembrar que a Constituio que criava o pas no teve aceitao

unnime. Muita gente no sabia direito se era habitante de um estado ou de um pas. No exterior, com
exceo da Inglaterra, ningum tomou conhecimento do nascimento da Repblica. Exatamente por ser
Repblica, no mar de monarquias, o novo Estado no foi reconhecido. Nem no exterior, nem no
interior.
Explicando melhor, e relembrando dados da confusa situao da Repblica, logo depois do
Tratado de Paris em setembro de 1783, pelo qual a Inglaterra reconhecia a independncia de suas
antigas 13 colnias, os soldados das foras revolucionrias voltaram, na maioria, a ser cidados de
seus estados, ou de seu pequeno pas independente, j que eram 13 estados unidos, mas
independentes, da Inglaterra e entre si.
O que os unia? A lngua comum pode ser considerada um forte elemento de ligao. Poucos dos
mais de quatro milhes de colonos falavam alemo, francs ou sueco. Mas no era o suficiente. As
distncias entre as cidades e os centros agrcolas rompiam a solda representada pela lngua comum
inglesa. As distncias no Novo Mundo, tanto no Norte como no Sul, eram gigantescas comparadas
com a velha Europa. Imagine viajar, no sculo XVIII, do Recife para o Rio de Janeiro por terra. Por
mar j era uma aventura. Ou ento uma viagem por terra do Vice-Reino do Rio da Prata at o ViceReino de Nova Granada, ou seja, de Buenos Aires at Caracas. Hoje, para ir de Boston at Nova
York, numa confortvel viagem de trem, so necessrias umas 5 horas, lembrando que os Estados
Unidos no possuem trens de alta velocidade. Mas no sculo XVIII, para fazer a mesma viagem de
diligncia, se tudo corresse bem, um viajante gastaria cerca de sete dias. Como aqui, l tambm era
mais fcil viajar por mar. Mesmo assim conhecia-se pouco da geografia do prprio pas. James
Madison, um dos fundadores da Repblica, disse certa vez que conhecia tanto da Gergia como da
Rssia, ou seja, nada. Se a liderana no sabia, imagine-se o homem do povo. Antes eram leais a um
Estado, a Inglaterra. Agora eram tudo, nova-iorquinos, norte-carolinianos etc., etc., menos
americanos. Os lderes e as figuras pblicas reverenciadas eram locais e no nacionais. Pela simples
razo de que no existiam lderes nacionais, no havia uma nao com caros objetivos nacionais. O
nico nome reverenciado era o de George Washington. Assim mesmo, muitos no reconheciam seu
papel de grande lder militar.

A derrubada da esttua do rei George III aqui representada pela tela de William Walcutt
(1854) , aps o reconhecimento da independncia das 13 colnias por parte da Inglaterra,
representou o incio da formao da nao americana.

Um episdio que ocorreu com John Adams na Inglaterra bem mostra o problema enfrentado pelo
novo pas. Quando ele chegou corte de St. James para ser o primeiro representante americano na
Inglaterra, os diplomatas ingleses anunciaram:The Massachusetts representative , isto , o
representante de um dos estados. Para piorar, um dos diplomatas ainda fez uma piada, perguntando
quando chegariam os outros 12 representantes. Em outras palavras, estava difcil encontrar uma
identidade, um elemento comum para unir o pas.
Pelo contrrio, parecia que surgiam cada vez mais elementos que apontavam para o
distanciamento, para um estranhamento entre os estados. Os habitantes do vale do rio Hudson eram
grandes fazendeiros/latifundirios que exploravam suas terras com trabalho de arrendatrios. Viviam,
guardadas as devidas propores, como nobres no Novo Mundo. J os moradores de Connecticut,
Massachusetts, tambm dependiam da terra, com uma grande diferena. Eles mesmos eram os
prprios trabalhadores. Viviam em pequenas propriedades, tinham uma vida simples, frugal, baseada
nos preceitos religiosos da boa temperana, do comedimento. Seguiam risca os ensinamentos do
texto do que talvez possa ser considerado o primeiro livro de autoajuda, escrito por Benjamin
Franklin, e olhavam para seus vizinhos do vale do Hudson com certo desdm. No gostavam do
estilo de grandes senhores vivendo em manses luxuosas, que lembravam algumas mansardas

inglesas. Hide Park, a residncia dos Roosevelt, hoje transformada em museu e biblioteca, pode ser
considerada uma reminiscncia desse estilo do vale do Hudson.
Por sua vez, os nova-iorquinos no simpatizavam muito com os yankees, como passaram a ser
chamados os moradores da Nova Inglaterra (Connecticut, Massachusetts etc.). Eram uns carolas, uns
religiosos fanticos, que s pensavam em si mesmo, em seus negcios e ir igreja aos domingos
agradecer a Deus pelos lucros e dividendos da rdua semana de trabalho. Os yankees eram, segundo
os nova-iorquinos, contra a natureza humana de busca do prazer. No que os moradores do Hudson
no fossem religiosos. Todos no Novo Mundo eram religiosos. Mas eles eram episcopais, mais
prximos da Igreja oficial da Inglaterra.
E, como veremos adiante, havia ainda um estranhamento maior entre o Norte e o Sul. Entre os
escravistas e os no escravistas.
Resumindo: os Estados Unidos da Amrica eram tudo, menos um pas. Eram, como disse, talvez
um pas, sem nome, sem identidade e carente da ideia de unio e de governo central.
Procurando um lugar-comum

Por sorte, alguns dos homens que lutaram pela independncia, no campo de batalha e no campo
das ideias, sabiam que era preciso organizar aquela situao confusa em que cada um dos estados
fazia o que bem entendia. Eles esqueceram, muito rapidamente, que haviam unido foras para lutar
contra o inimigo comum. Derrotada a Inglaterra, muitos pensaram: agora cada um por si. Mas os
founding fathers, embora defensores da liberdade individual, no podiam deixar que cada um
cuidasse de si. Era preciso uma organizao unitria. Algo que unisse as 13 colnias, ou melhor, os
13 estados. S uma Constituio era capaz de tal tarefa.
George Washington era um dos poucos que no se considerava to somente um virginiano, isto ,
nativo do estado/colnia da Virgnia. Ele se achava, acima de tudo, um cidado dos Estados Unidos,
um estadunidense, essa palavra incmoda, com a qual os politicamente corretos insistem em
nomear os americanos. Washington sabia que, para manter a nova Repblica funcionando, era
necessrio que todos os colonos deixassem seus localismos e pensassem em termos nacionais. Os
lderes perceberam que os Artigos da Confederao no bastavam para controlar as desavenas e
problemas dos estados entre si, e entre os estados e o exterior.
No comeo de 1785, Washington fez uma primeira tentativa de mediar uma disputa entre Virgnia
e Maryland, convocando um Congresso com fora decisria. Em outras palavras, era um ensaio para
a mudana dos Artigos da Confederao e para dar mais fora a um governo central. A resistncia s
propostas ficou patente quando, dos 13 estados convocados, somente cinco compareceram reunio
proposta por Washington. De qualquer forma, a ideia estava lanada. Em 1786, outra reunio foi
convocada, em Anpolis, para resolver as disputas de direito de navegao no rio Potomac. Foi um
ensaio para a grande reunio para discutir a reforma dos Artigos da Confederao, que dariam
origem Constituio.

O ms de maio de 1787 foi um perodo de grande agitao na Filadlfia, cidade da Pensilvnia,


que se transformou na capital do pas at 1800. Os delegados chegavam de diligncia, a cavalo, em
carroas, a p, de navios. Aqueles vestidos com esmero eram cavalheiros do Sul ou do vale do
Hudson. Os que usavam roupas simples, mas asseadas, eram os representantes da Nova Inglaterra.
Quase todos com chapus de trs bicos e calas semelhantes aos culotes. A situao geral no era
das mais animadoras. Os negcios, quase paralisados, ainda no tinham se recuperado dos desgastes
da guerra. Por isso, a reunio convocada tinha que ser muito importante e decidir coisas que
interessassem a todos. Poucos queriam perder tempo com conversa fiada.
Na manh do dia 13 de maio espalhou-se a notcia de que George Washington, o grande artfice
da vitria contra os ingleses, estava chegando. Soldados da cavalaria e da infantaria postaram-se em
ordem unida para um hail to the chief (viva o chefe). Finalmente, depois de muitas articulaes
polticas, ficou acertado que a Conveno comearia no dia 25 de maio numa casa conhecida hoje
como Independence Hall.
Os delegados comearam discutindo a validade dos Artigos da Confederao. Alguns
propuseram uma reforma dos mencionados artigos. Logo chegaram concluso de que era
impossvel reformar o antigo documento. S mesmo fazendo outro, novo, diferente, mais amplo.
Principalmente, um documento que conferisse mais autoridade a um governo central.
A Constitutional Convention (Conveno Constitucional) foi um forte sinal de mudana. No se
tratava mais de discutir os Artigos da Confederao, mas sim de construir uma Constituio com um
governo forte baseado em direitos humanos, no direito natural e no contrato social de forte raiz
iluminista.
Os delegados dos estados discutiram durante dias. A cidade e o pas esperavam pelo resultado
dos debates. Dia 17 de setembro de 1787. Finalmente, a Constituio estava pronta. Restava saber se
todos os estados ratificariam o novo documento. Era preciso que nove deles o fizessem para que o
documento tivesse validade. Agora era a vez dos estados convocarem suas convenes para discutir
se aceitavam ou no a Constituio. Para convencer os lderes dos estados, vrios polticos viajaram
por todos eles, fazendo uma forma primitiva de propaganda poltica a favor da Constituio e de um
governo forte. Esses propagandistas ficaram conhecidos, sintomaticamente, como federalistas.
Muitos dos federalistas haviam assinado a Declarao de Independncia e lutado na guerra iniciada
cerca de dez anos antes. Eram homens que sabiam que, sem a unio, haveria um esfacelamento do
pas, como a cobra do desenho de Benjamin Franklin que consta no captulo anterior.
Mas havia muita gente que se opunha Constituio. Eram os antifederalistas ou, se quisermos,
os confederalistas. Tratava-se de pequenos e grandes fazendeiros temerosos de que os estados
ficassem sem nenhum poder. E que um poder desptico, como o do rei da Inglaterra, pudesse
renascer desse documento. Nada de trocar um poder desptico por outro. Foi preciso gastar muito
argumento para dobrar os resistentes. A maioria dos argumentos foi publicada em jornais de Nova
York, e mais tarde transformaram-se nos clssicos da teoria poltica dos Estados Unidos conhecidos

como Federalist Papers. O primeiro estado a se convencer da adoo da Constituio foi Delaware,
depois New Hampshire e assim por diante. No sem grandes lutas e disputas acaloradas no interior
de cada estado. O ltimo estado a adotar a Constituio foi Rhode Island, em maio de 1790.
A conveno que elaborou o documento maior dos Estados Unidos foi dominada por uma elite
poltica. O critrio de insero nesse seleto grupo no era apenas a riqueza material; a elite era
composta tambm por descendentes dos altos funcionrios na administrao colonial inglesa,
advogados, professores. Alguns dos constituintes eram de origem mais pobre, mas suficientemente
educados para emitir opinies e dar sugestes.
A Constituio, ironicamente, no teve condies de resolver problemas estruturais. As
diferenas entre o Norte e o Sul j eram notveis na poca. A primeira e grande diferena dizia
respeito mo de obra escrava, usada extensamente nas grandes plantaes de tabaco, arroz e
algodo do Sul. No Norte, onde prevalecia a pequena propriedade e a pequena manufatura, os
empresrios perguntavam-se se a escravido era benfica para o pas ou somente para os grandes
fazendeiros do chamado deep south. O Norte condenava e o Sul defendia a escravido,
considerando-a essencial para a expanso da economia do pas. Alguns representantes de uma regio
intermediria, o chamado upper south Washington, Madison e Jefferson, entre outros eram mais
esclarecidos e esperavam que o comrcio de escravos africanos se extinguisse. Na verdade, a
discusso de fundo era se os escravos quase 800 mil em todos os Estados Unidos deveriam ser
considerados na contagem para a distribuio das cadeiras do senado. A soluo foi a mais
esdrxula possvel: cada escravo seria considerado como trs quintos de uma pessoa para ser
somado ao nmero de uma pessoa inteira na proporo de votantes que elegeriam os
representantes. Isso no queria, em hiptese alguma, dizer que os escravos podiam votar. O comrcio
de escravos s foi abolido em 1808. Em compensao, o Sul obteve uma emenda na Constituio
garantindo que o escravo que procurasse refgio no Norte seria devolvido para seu senhor. A questo
ficou resolvida s aparentemente. Na verdade, os antagonismos entre o Norte e o Sul s foram
adiados. Eles se enfrentaram no plano legal at 1861, quando, ento, pegaram em armas para acertar
as diferenas.
Ajustes para organizar o governo foram feitos ao longo dos anos que se seguiram elaborao da
Constituio. A instituio do Poder Judicirio foi mais um passo para a complementao dos
mecanismos legais da formao do pas. O centro era a Suprema Corte. A diviso dos poderes estava
feita. Os americanos conheciam as teorias de Montesquieu, o iluminista que havia proposto, algum
tempo antes, a diviso dos poderes. Suprema Corte foi atribuda a funo de interpretar a
Constituio, o que lhe dava uma funo quase legislativa. Se a Suprema Corte podia interpretar a
Constituio, a separao dos poderes no era to rgida. A Constituio defendia (e defende) os
direitos individuais contra a tirania da maioria. Caberia ao judicirio evitar a tirania do legislativo.
A conveno que criou a Constituio criou, igualmente, um quase pas. As guerras que os
Estados Unidos empreenderam, principalmente contra o Mxico, foram dando uma forma a um pas

que, agora, escrevo sem aspas. Mas foi somente com a guerra interna que os americanos se
transformaram em americanos.
Sob condies

A Constituio foi aprovada por todos os estados. Mas eles no a aceitaram integralmente como
foi apresentada. Aceitaram-na sob condies, ou seja, a Constituio foi ratificada com emendas, os
amendments, em ingls. As mais famosas emendas foram as do Bill of Rights.
A Constituio e o Bill of Rights eram baseados em crenas de que o ser humano deve ser livre
para escolher o que fazer, onde viver, ir aonde quiser, praticar a religio que preferir etc. O Bill of
Rights tem, ao todo, dez emendas. O primeiro artigo diz respeito liberdade de religio, liberdade
de expresso, liberdade de imprensa e liberdade de reunio. J o segundo artigo reza sobre o direito
do cidado portar armas, sendo este, talvez, um dos mais controvertidos artigos nas leis americanas.
No entanto, parte de sua cultura, reverenciado pela indstria cinematogrfica e pela fico.
A Constituio estabelece que o governo deve sempre legislar com a anuncia do povo. Comea
com We the people... (Ns, o povo...). A Constituio transformou os Estados Unidos numa
repblica democrtica. Sob esse sistema, os cidados que podem votar escolhem seus
representantes. Se os eleitores no estiverem satisfeitos, eles no votam mais. Uma cena do filme O
homem que matou o facnora, de John Ford, d uma boa ideia do significado do direito de voto
adquirido pelos imigrantes. O personagem Ranson Stoddart (James Stewart), advogado do Leste,
recm-chegado em Shinbone, uma imaginria cidadezinha perdida no Oeste, d aulas de cidadania
aos semianalfabetos habitantes da localidade, adultos e crianas. Num determinado momento, o
improvisado professor pergunta Nora, uma sueca, o que ela havia aprendido sobre a democracia.
Se o representante em quem votamos respondeu a imigrante no fizer o que prometeu, ns vamos
dar um chute nos mandachuvas de Washington e no vamos votar mais nesses polticos. Na poca
em que o filme foi ambientado, o direito de voto ainda no tinha se estendido s mulheres, mas j
havia clara conscincia dos direitos, embora ainda fossem limitados. Depois da guerra civil,
teoricamente, os ex-escravos tinham adquirido o direito de voto. Durou pouco. Em 1877, como
veremos no prximo captulo, o programa de reconstruo foi dado por encerrado, e a populao de
negros livres voltou a uma quase-escravido, pelo menos em muitos estados do Sul.
Ben Franklin, na reunio em que se debatia a Constituio, ficou olhando para a cadeira em que
estava sentado George Washington. No espaldar estava desenhado um sol que no se podia distinguir
se era nascente ou poente. Franklin ficou em dvida. No final do cansativo dia de debates, ele
decidiu: era um sol nascente. E aquilo poderia ser interpretado como uma premonio: a repblica
era como um sol nascente, teria todo o futuro prspero garantido pela frente. Futuro quase bblico:
do leste que vem o ensinamento de Jerusalm, na direo leste que o galo anuncia o amanhecer. O
galo o smbolo de Cristo.

Em 30 de abril de 1789, George Washington e John Adams fizeram o juramento solene como o
primeiro presidente e primeiro vice-presidente, respectivamente, dos Estados Unidos. Agora,
tratava-se de consolidar a Repblica, o que iria demandar um desgastante perodo de contnuas lutas.
Washington e Adams foram eleitos por unanimidade. Washington cercou-se de vrios
colaboradores que participaram, de uma forma ou de outra, no processo da independncia. James
Madison, Thomas Jefferson, Alexander Hamilton. O grupo no era homogneo. Havia srias
divergncias entre eles. Mas Washington fez tudo para manter um governo coeso e respeitvel.
Um dos primeiros atos do governo foi a criao do Departamento do Tesouro, entregue a
Hamilton, e do Estado que ficou com Jefferson. Embora Jefferson fosse o secretrio de Estado, a
poltica externa ficou mais sob a responsabilidade do prprio presidente. Na verdade, a figura mais
dominante no governo era a de Alexander Hamilton, que influenciava inclusive na poltica exterior. A
oposio a Hamilton vinha de Madison e de Jefferson. Comeava a ser gestado um quase partido
poltico: os republicanos-democratas de Jefferson.
Uma das medidas tomadas pelo governo e sob a orientao de Hamilton foi a taxao do usque,
aprovada pelo Congresso. Cobrar taxas no era uma medida popular na histria dos Estados Unidos,
ainda mais sobre o usque. Alguns fazendeiros do Oeste costumavam transformar o excedente da
produo de gros na bebida e vend-la nas cidades da Costa Leste. A renda no era grande, mas
ajudava nas despesas da pequena fazenda. A taxao diminuiu a pequena renda extra. Um grupo de
fazendeiros reuniu-se numa localidade na parte oeste da Pensilvnia exigindo o fim do imposto. A
manifestao ganhou vulto e contornos de rebelio. Hamilton entendeu a manifestao como um
desafio autoridade federal. Washington e Hamilton frente de cerca de 15 mil soldados, mais do
que Washington comandara durante toda a guerra da Independncia, esperavam reprimir e impedir
que a manifestao se transformasse em rebelio. A operao militar no deu em nada. Os
manifestantes desapareceram e no havia ningum disposto a testemunhar contra os rebeldes. Dois
presos foram logo liberados. Hamilton aproveitou e acusou os organizadores da chamada Rebelio
do Usque, de ligaes com os clubes republicanos-democratas de Jefferson.

Nos confins da Pensilvnia uma revolta. A ilustrao mostra George Washington na liderana
de um exrcito maior do que o comandado na guerra contra a Inglaterra, secundado pelo
belicista Hamilton. Os amotinados da chamada Rebelio do Usque j tinham ido embora. A
batalha no aconteceu.

A EXPERINCIA DEMOCRTICA
Embora Washington no considerasse os federalistas um partido, eles ganhavam, cada vez mais, o
perfil de uma moderna agremiao poltica. E o Partido federalista estava bastante fortalecido com
a atuao de Washington e, em especial, a de Alexander Hamilton. Quando Washington se retirou da
vida pblica, muitos acharam que Hamilton perdera um apoio. Os republicanos-democratas de
Madison e Jefferson acharam que tinham chances de derrotar os federalistas de Hamilton nas
eleies de 1796.
Mas dentro do clube federalista tambm havia divergncias. Um candidato natural era John
Adams que no tinha grandes simpatias por Hamilton. Por meio de complicadas manobras polticas,
John Adams se elegeu presidente dos Estados Unidos. Como Thomas Jefferson ficou em segundo
lugar, coube-lhe o cargo de vice-presidente, pois na poca, assim era a regra. No colgio eleitoral,
John Adams recebeu 71 votos e Jefferson, 61.

DA PRESIDNCIA DE ADAMS DE JEFFERSON


John Adams era tido pelos seus inimigos polticos como um esnobe e monarquista. Isso porque
advogava o fortalecimento do governo. Por isso mesmo, o vice-presidente, Thomas Jefferson, teve
uma atuao bastante discreta. Mas sob a aparente discrio havia muita tenso entre os dois lderes
polticos. Para os republicanos de Jefferson, o presidente fazia um governo aos moldes da Inglaterra
mantendo os Estados Unidos muito subservientes aos ingleses. Por outro lado, os federalistas de
Adams achavam que Jefferson era um francfilo e que, no quadro da Revoluo Francesa, punha em
risco a segurana do pas.
Adams achava que Hamilton, de seu prprio governo, conspirava contra ele fazendo tudo para
que a administrao no funcionasse. A poltica externa estava sob grande presso. Paris, j na fase
de transio para o governo de Napoleo, desconfiava que os americanos estavam se aproximando,
em demasia, da Inglaterra. Alguns navios dos Estados Unidos chegaram a ser aprisionados pela
marinha francesa. Havia um clima de quase guerra entre os antigos aliados. Foi nessa poca que um
exrcito verdadeiramente nacional, com feies mais profissionais, comeou a ser esboado.
Washington, j idoso, concordou em ser o comandante das novas foras criadas. Havia um clima
geral de desentendimento e desconfiana entre os membros do governo. O presidente Adams queria
mais do que um exrcito, queria tambm uma marinha forte e mecanismos legais para processar
suspeitos de traio. As sementes das atuais leis de segurana e servios de inteligncia que marcam,
hoje, a histria dos Estados Unidos, j estavam sendo germinadas. Na poca, os federalistas de
Adams pretendiam intimidar os republicanos de Jefferson. J havia tambm cuidados com os
estrangeiros. A lei de naturalizao s permitia que o imigrante se tornasse cidado americano
depois de um perodo probatrio de 14 anos. Para Jefferson e Madison o governo estava criando um
estado policial.
Thomas Jefferson, eleito presidente em 1800, tinha outra preocupao para alm da segurana.
Queria sanar as finanas cortando a dvida nacional. Jefferson costumava dizer que no tinha o
direito de penalizar o americano que ainda no havia nascido. Acabou com as taxas diretas.
Suspeitava de grandes exrcitos, por isso reduziu os gastos militares. Mas acreditava em fora
militar mais eficiente, e criou a famosa Academia Militar de West Point em 1802.
O Partido Federalista perdeu influncia e muitos converteram-se ao republicanismo jefersoniano.
Os quatro primeiros presidentes americanos, George Washington, John Adams, Thomas Jefferson
e James Madison, cada um ao seu modo, principiaram a dar um perfil ao pas sem nome. As relaes
com o restante do mundo, particularmente com a Europa, ajudaram a desenhar esse perfil. Em
especial, no governo dos dois ltimos, os Estados Unidos tiveram seu territrio bastante aumentado e
viram-se enredados em nova guerra com a Inglaterra.

COMO OS ESTADOS UNIDOS FICARAM DESSE


TAMANHO?

A pergunta que os brasileiros sempre se fazem por que os Estados Unidos so como so,
gigantescos, poderosos, ricos (apesar da crise 2008/9), e ns, habitantes de um pas to vasto quanto
nosso vizinho do norte, somos pobres (apesar dos esforos para deixar de s-lo)? Responder a essa
pergunta com a clssica comparao de que eles foram colonizados pela Inglaterra, no sistema de
colnia de povoamento, e ns por Portugal, no sistema de colnia de explorao, no satisfaz.
Podemos principiar por questes mais subjetivas. Por exemplo, qual a origem da autoconfiana e
soberba dos americanos?
Para dar continuidade ao raciocnio dos captulos anteriores, vamos desvendar como os
americanos tornaram-se patriotas e deixaram de ser, apenas, naturais de seus estados. S para
lembrar, eles eram virginianos, nova-iorquinos, nova-jerseinianos, georgianos etc. A chave do
enigma, pelo menos para ns brasileiros ou ibero-americanos, saber quando eles viraram
americanos e no estadunidenses. Essa palavra, sem homologia em ingls, foi uma sada honrosa
encontrada pelos latinos que no se conformam por eles terem se apropriado do nome Amrica e
nunca mais terem devolvido. No adianta voc dialogar com um americano mdio e dizer que quem
nasceu em So Paulo, Bogot e principalmente em Caracas, tambm americano. Esquea.
Acredito que os americanos comearam a se transformar em americanos quando se preocuparam
com a questo da segurana nacional, essa obsesso americana. Isso tem a ver com o
desenvolvimento de uma privilegiada economia associada ao nascimento de um esprito
expansionista territorial e de mercado, que implicaram justamente a crescente ideia de segurana
nacional.

Os colonos enfrentavam qualquer obstculo para procurar novas terras em busca da felicidade,
como anunciada na Carta de Independncia. Na imagem superior, colonos viajam em uma
barcaa pelo rio Ohio a caminho de suas novas casas.
A inferior mostra uma desconfortvel viagem de carruagem no incio do sculo XIX, aventura
tantas vezes retratada nos filmes de faroeste.

OS PRIMEIROS PASSOS DA IDENTIDADE NACIONAL


Os Estados Unidos eram mais uma regio geogrfica carente de uma estrutura e de um
pensamento nacional, ou melhor, com sentimento de nao ainda em forma latente. Como j disse de
outra forma, no havia um pensamento tipicamente americano. Claro que a luta travada depois de
julho de 1776, contra os britnicos, foi criando traos de uma unidade, uma identidade comum, de
solidariedade, de uma conscincia de que se lutava por uma causa nobre, isto , livrar-se de um
poder opressor. Os combatentes sentiam-se acolhidos pela populao. Sentiam-se rejeitados pelos
lealistas (os colonos fiis Inglaterra). Tudo isso criava uma identidade, que, pouco depois, quando
adotaram a palavra Amrica para designar o pas, virou americanismo, ou seja, uma identidade
nacional.
A comparao irresistvel. Nossa independncia fez-se, como todos sabem, sob a tutela de um
portugus, D. Pedro de Alcntara, filho do rei de Portugal. Portugal saiu, mas no o portugus.
Mesmo quando D. Pedro foi mandado embora em 1831, ficamos com D. Pedro II e com o sistema
monrquico, uma instituio estranha na Amrica independente e republicana. Construmos uma
identidade nacional? Muito veladamente. Os americanos foram forjando sua identidade e
escancaravam-na. A forma encontrada por eles foi a constante comparao com outras culturas e a
tomada de conscincia de que eram (so) superiores, melhores, que deram certo. O historiador
americano Lars Schoutz cita uma passagem emblemtica de um relatrio do cnsul ame-ricano no
Rio, em 1845:
a monarquia portuguesa degenerou para uma efeminao e voluptuosidade. Dificilmente uma sociedade em pior estado pode ser
encontrada em algum lugar alm deste pas; onde o clima tambm excita a todo tipo de depravao e delinquncia.

mais uma preleo moralista do que um relatrio diplomtico. Um outro historiador americano,
Richard Morse, talvez chegasse concluso de que o cnsul estaria reprimindo uma vontade de
entrar no clima de efeminao e voluptuosidade.
Foi assim que se forjou a identidade americana.
Durante a luta da Independncia, e imediatamente depois dela, pensamentos iguais ao do cnsul
no Rio ainda no eram comuns, mas j havia algo embrionrio. Havia, no pensamento americano da
segunda metade do sculo XVIII, algo de modelar, moderno, avanado. J tinham idealizado, por
exemplo, a separao da Igreja do Estado, assim como a noo de que a educao era a base do
pensamento livre; a difuso de muitas escolas era a prova disso. A maioria das universidades e
escolas de segundo grau era privada. E j existiam escolas mistas, embora poucas, para meninos e
meninas.
A humilhao como forja do carter nacional

Um livro bsico de histria americana, chamado National Experience, assinado por vrios
autores, entre eles Arthur M. Schlesinger Jr., renomado professor de Harvard e famoso por ter sido
assessor do presidente John Kennedy, tem uma passagem interessante que pode ajudar a entender
melhor o carter dos americanos. No quinto captulo do livro h um subttulo: National
Humiliation (humilhao nacional). O livro foi publicado em 1963, cerca de dois anos depois que
os cubanos (e alguns americanos), treinados pela CIA, usando armamentos americanos, foram
derrotados pelos barbudos de Fidel, na Baa dos Porcos. Humilhao que Kennedy e o prprio
Schlesinger tiveram que engolir. O troco veio com a Crise dos msseis em outubro de 1962; dessa
vez foram os soviticos que tiveram que engolir. Mas outra humilhao, no prevista, estava por vir:
os Estados Unidos estavam entrando, para usar palavras de Henry Kissinger, no atoleiro do Vietn.
H, como veremos ao longo deste livro, como que uma alternncia na histria dos americanos: ciclos
de humilhaes e recuperao. Depois de cada ciclo, crescia o orgulho e, por que no, a soberba,
forjados em tmpera cada vez mais resistente.
A humilhao nacional a que Schlesinger se referia era o fato de os Estados Unidos no serem
fortes o suficiente para impedir a Inglaterra de manter tropas em Nova York, por exemplo.
Humilhao pelo fato de a Espanha estar ocupando territrios que os americanos j consideravam
seus. Os Estados Unidos ainda no tinham uma fora nacional que pudesse forar potncias europeias
a reconhecerem a nova nao. Alis, a Inglaterra no tinha enviado aos Estados Unidos nenhum
representante diplomtico num gesto de reciprocidade presena de John Adams na corte inglesa. Os
europeus achavam que a experincia americana no iria durar muito. Claro que os Estados Unidos
eram uma jovem nao que havia acabado de derrotar, com a ajuda francesa, a maior potncia naval
do mundo. Mas eles tinham muitos problemas pela frente.
Certas regies do Oeste e dos montes Apalaches vinham sendo ocupadas desde antes da
Independncia. Muitos colonos achavam, individualmente, que a regio era naturalmente deles. O
problema constitua no fato de que nem a Inglaterra tinha desocupado a regio depois da
Independncia, nem a Espanha, que era dona de imensos territrios, reconhecia qualquer direito
dos colonos.
A Inglaterra tinha entrepostos comerciais, para troca com os ndios, e alguns fortes com tropas
regulares. Pequenas desavenas comearam a surgir entre o novo governo americano e os ingleses. O
pagamento de impostos era um dos problemas.

O trabalhador escravo produzia o rei algodo, a riqueza dos grandes senhores sulistas. Na
imagem superior, escravos em meio a uma plantao de algodo.
Na imagem inferior, plantao de algodo s margens do rio Mississipi.

A regio de Vermont, hoje pequeno estado fronteirio ao Canad, era reclamada por Nova York,
New Hampshire e Massachusetts. Vermont pediu para fazer parte da Unio e o Congresso vacilou
porque no queria perder o apoio dos grandes estados. Vermont no teve dvida: ameaou integrarse ao Canad. Aps muito debate, foi admitido em 1791.
No Sul, a situao tambm se complicava. A Espanha, como vimos, continuava senhora de grande
parte da regio. Territrios dos atuais estados do Tennessee e do Kentucky estavam sendo ocupados
por colonos americanos, mas eram reclamados pela Espanha. Alm disso, o rio Mississipi era usado
para escoar a produo de algodo para Nova Orleans, cidade onde se compravam escravos
africanos. Nova Orleans era, na poca, um porto espanhol na Amrica do Norte. A Espanha
dominava a regio do baixo Mississipi, toda a Luisiana (desde 1763) e a Flrida (desde 1783), onde
possua vrias praas fortificadas. Quem quisesse explorar a regio e navegar no rio Mississipi teria
que entrar em acordo e pagar taxas aos espanhis, ainda donos de um imenso imprio. Muitos
fazendeiros do Sul comearam a negociar com os espanhis. A Espanha usou suborno para obter
apoio contra o governo americano. O caso mais famoso foi o de Daniel Boone, o decantado heri
nacional da conquista do faroeste. E por que a Espanha subornava figuras como ele? Para pressionar
o Senado e se opor Unio, criando estados independentes mais prximos aos interesses da Espanha
do que dos da nao americana. Vemos, assim, que aos poucos, nascia a ideia de que opor-se aos
interesses da Unio era opor-se aos interesses da nao. Nao ganhava, portanto, um sentido cada
vez mais forte. Em suma, opor-se Unio significava correr o risco de ser considerado traidor da
nao.
Alguns anos mais tarde, como veremos, os americanos chegaram a um acordo com a Espanha.
Mas at ento, sentiam-se humilhados, pequenos e fracos para enfrentar, sozinhos, as ameaas
estrangeiras, que vinham tambm de piratas do Mediterrneo. Os navios americanos, quando
chegavam ou saam do Mediterrneo com mercadorias, eram capturados e obrigados a pagar altas
taxas de resgates. Os americanos compraram a proteo do Marrocos, mas no de outras regies
infestadas de piratas berberes. A situao tornou-se insustentvel. Entretanto, em 1804, a marinha
americana j estava mais equipada, utilizando uma diviso chamada Marine Corps, e atacou Trpoli,
um dos centros de pirataria. A chamada Primeira Guerra Berbere estendeu-se at 1805. Teve
episdios heroicos, como o do navio americano Intrepid, que, carregado de explosivos, fez um
ataque suicida ao porto de Trpoli destruindo muitos navios berberes. A guerra contra os berberes no
mar Mediterrneo teve profunda influncia na formao do carter nacional americano. No eram os
navios dos homens de negcios de Nova York ou da Gergia, ou de Massachusetts, mas os navios da
Marinha dos Estados Unidos, a marinha nacional. A guerra criou um dos primeiros heris nacionais
depois da Guerra de Independncia, o tenente Stephen Decatur, que salvou a honra da ptria em
terras distantes. Essas guerras foram importantes tambm porque os marines comearam a ganhar
fama por interferir em qualquer nao para defender os interesses dos negcios americanos. Os

tentculos dos interesses americanos estavam ficando longos e fortes o suficiente para alcanar
grandes distncias e diferentes regies do globo.
Cada perigo, prximo ou distante, fictcio ou real, que ameaasse a segurana nacional reforava
mais a ideia da Unio. Tom Paine, um dos lderes da Independncia, em The National Experience: a
History of the United States since 1865, resumiu a ideia:
Sinto-me ferido quando ouo a Unio, este guardio de nossa liberdade e segurana, ser tratada com irreverncia. A cidadania
o carter nacional. A cidadania referente a um estado em particular sinal s de distino local e no nacional.

A Independncia havia sido feita. O povo americano estava sendo criado. No fim do sculo XVIII,
graas s humilhaes e a pensadores como Tom Paine, o americano comeava a nascer. O carter
nacional do americanismo surgia em pinturas com as de John Trumbull, que fez os quadros A
declarao da Independncia (1796) e A Batalha de Bunker Hill (1786). Comeava a aparecer,
igualmente, na poesia e na literatura. Webester criou livros escolares no idioma ingls-americano.
Falava-se da ptria Amrica e no mais da unio de estados. Eram os Estados Unidos da Amrica.
Era Amrica, ptria dos americanos.
Havia um crescendo, em especial no plano da cultura, que acabava se adiantando ao plano da
poltica, em que ainda se resistia ideia de uma s nao, em lugar de estados.
O prprio Dia de Ao de Graas (Thanksgiving Day), preservado at hoje como a celebrao
mais importante do americanismo e nativismo, nasceu, oficialmente, com o decreto do presidente
George Washington, em 1789. Era o Dia de Ao de Graas que a histria tradicional relaciona
gratido dos pioneiros pela primeira colheita, em 1622. Foi somente depois da Guerra Civil que se
transformou em data oficial e nacional, comemorada toda ltima quinta-feira do ms de novembro. O
importante a ressaltar que era comemorado com uma ceia preparada s com produtos nacionais:
perus e outros animais silvestres, milho ndio, abbora, frutos da terra e, em especial, cranberries
(um tipo de morango selvagem). , ainda hoje, a festa mais tipicamente americana. Toda a famlia, a
cellula mater americana, rene-se para comemorar. Poderamos at lembrar nossos nativistas, que
usavam roupas de algodo, chapu de palha, comiam carne seca e tomavam cachaa l nas Cortes,
em Portugal de 1820, prenunciando a nossa independncia, que, no entanto, acabou sendo mais
portuguesa do que nativista. O sentido , portanto, bem diferente.

GUERRAS E AMERICANISMO
Os Estados Unidos eram uma nao procura de si mesma. At 1790, no tinham sequer uma
capital. A sede da administrao ficava vagando de uma cidade para outra. Nova York havia sido a
capital por um bom tempo, assim como Filadlfia, Princeton, Baltimore entre outras localidades. Por
isso, uma das preocupaes de George Washington era estabelecer uma capital fixa.
Todos concordavam que deveria haver um local estratgico para situar a capital federal: o
presidente Washington sugeriu a rea situada entre os estados de Maryland e Virgnia, s margens do
rio Potomac, que ficou conhecido como District of Columbia, D.C., equivalente ao nosso Distrito
Federal. O Congresso autorizou a construo em julho de 1790. Vrios edifcios foram construdos,
inclusive a Casa Branca, que, poca, era conhecida como Manso Presidencial. O nome da capital
foi dado, obviamente, em homenagem a Washington.
A capital foi planejada, no nasceu ao acaso como a maioria das cidades. Monteiro Lobato ficou
fascinado quando a visitou pela primeira vez no fim da dcada de 1920. O brasileiro que viveu nos
Estados Unidos uns 30 anos antes da construo de Braslia comparava Washington a Belo
Horizonte, como cidade planejada. Os fundadores de Washington procuraram um stio estratgico e
ergueram uma cidade planejada para marcar a alma do americano (e tambm do estrangeiro). O
projeto da cidade foi encomendado pelo prprio George Washington ao franco-americano Pierre
(Peter) Charles LEnfant, hoje nome de uma das principais praas da cidade. LEnfant entrou em
desacordo com outros planejadores e acabou sendo demitido do projeto.
O local escolhido foi uma rea de cerca de 250 quilmetros quadrados entre os estados de
Maryland e Virgnia, que inclua um vilarejo chamado Georgetown, hoje um dos bairros nobres e
histricos da cidade. Apesar da demisso de LEnfant, dois membros da equipe, Andrew Bellicotte e
o afro-americano Benjamin Benneker mantiveram o traado original do planejador franco-americano.
O Capitlio, edifcio onde o Congresso americano se rene, foi planejado para ficar no centro da
cidade, de onde partem avenidas com os nomes dos estados com rotatrias que possuem nomes de
personagens polticas e culturais importantes da vida americana. A rotatria Dupont Circle uma das
mais famosas da cidade. Seguida por outras como Benjamin Benneker Circle, Blair Circle etc.
Um parque s margens do Potomac, o National Mall, abriga hoje edifcios pblicos e os mais
importantes museus. No Mall esto tambm o Lincoln Memorial, o Thomas Jefferson Memorial e o
obelisco em homenagem a George Washington.
Quem chega hoje capital americana por trem j se impressiona pela gigantesca estao que tem,
com razo, o nome de Union Station (Estao da Unio). A cidade mais do que uma cidade, um
verdadeiro monumento. Washington foi construda, na sua maior parte, em pedra. Era como se os
norte-americanos estivessem erigindo o passado no presente. Uma cidade histrica, representando
um passado histrico antigo recente, no por acaso povoada por muitos monumentos. Monumentos
para americanizar e inventar tradies. O espao tomava lugar do tempo como dimenso histrica,

na anlise de Richard Hofstader. Construindo monumentos como se eles j fossem antigos. Era
comum dizer (e ainda vlido) que samos de Washington mais americanos. As pedras usadas na
construo de cada edifcio parecem buscar a eternidade.
Mais uma vez manter um passado no tempo presente. Diferente da esttica da arquitetura da
destruio dos nazistas, que pareciam construir uma Berlim para transformar-se em runas no futuro
(que no caso no precisou esperar mil anos). O iluminismo e humanismo dos construtores e
idealizadores da capital dos americanos tinham certeza de que estavam reconstruindo o mundo
clssico na Amrica. As avenidas de Washington so amplas desde o nascimento. A largura da
avenida Pensilvnia no foi concebida para reprimir manifestaes como havia pensado Haussmann
na Paris dos anos 50 do sculo XIX, mas para acolher os desfiles enaltecedores da americanizao.
Os monumentos em bronze e pedra visavam eternidade. A Biblioteca do Congresso, nas palavras
de Lobato em sua obra Amrica, menos uma biblioteca que o maior templo que ainda se erigiu em
homenagem ao livro que na sua qualidade de calado cofre de tudo quanto a humanidade pensou at
aqui.
Uma capital federal, Washington D.C., era a maneira velada de dar um recado queles que
pensavam em desafiar a Unio; era por assim dizer, um aviso simblico de que uma capital nacional
j prenunciava uma guerra, caso a Unio fosse ameaada. Um dos monumentos mais importantes de
Washington o dedicado ao presidente Lincoln. As palavras pronunciadas no famoso discurso de
Gettysburg (ver captulo O nascimento de uma nao) esto gravadas em metal, dando a impresso
de ser uma nova verso das tbuas dos dez mandamentos. No filme A mulher faz o homem, de
Frank Capra, Mr. Smith rende homenagem inconteste ao americanismo quando fica maravilhado com
o milagre da Amrica. Ao descer na Union Station, j se impressiona com a viso do Capitlio. O
simplrio Mr. Smith faz um tour de americanizao: num nibus, vai admirando todos os edifcios,
monumentos, esttuas, a Casa Branca. Mas quando chega ao memorial de Lincoln, fica paralisado.
Sobe as escadas e tira o chapu em sinal de respeito, como se estivesse entrando num templo. Olha
para a monumental esttua em mrmore e um garotinho, ao lado, comea a ler o discurso de
Gettysburg. Os olhos de Mr. Smith brilham de satisfao americanizada. Lobato esteve l e
descreveu o monumento como um templo grego com 36 colunas gigantescas de mrmore branco,
representando os estados existentes na poca da presidncia de Lincoln.
A seo inaugural do Congresso na capital foi em novembro de 1800, pouco depois da morte do
lder militar da Independncia e primeiro presidente da jovem Repblica.
A capital e a moeda eram fortes indicaes simblicas de um pas que ia se encontrando. A
criao do dlar foi aprovada por uma resoluo do Congresso em 1785. A palavra vem da moeda
alem chamada talero (taller), que precedeu o marco bismarquiano. Hamilton teve a ideia de
dividir a moeda em cem partes, sistema adotado hoje por grande parte das naes.
A concepo de uma capital fixa e moeda nica reforou a ideia de nao. Os americanos
precisavam assegurar-se de que, o que estavam conseguindo, no seria superado pela fora dos

interesses particularistas. Nesse sentido, a guerra serviu de catalisador da nao.


Quando comeou a Revoluo Francesa, as opinies dentro dos Estados Unidos estavam
divididas. Jefferson achava que a Revoluo Americana havia inspirado a Francesa, e no mudou de
opinio nem com a decapitao de Lus XVI. J Hamilton via com horror o que estava acontecendo. A
ordem que ele tanto defendia, como condio para a expanso da economia, estava seriamente
abalada. A situao s piorou quando a Frana foi dominada pelos jacobinos, grupo que representava
o setor mais radical da Revoluo. Ao tomar o poder, declararam guerra de todos os povos contra
todos os reis. Thomas Jefferson era secretrio de Estado de George Washington e Alexander
Hamilton era secretrio do Tesouro. Os Estados Unidos haviam celebrado acordos de ajuda mtua
com a Frana desde a Guerra de Independncia. Hamilton temia exatamente que os franceses
exigissem a participao dos americanos na guerra contra a Inglaterra, que j se iniciara. Temia que
os bons negcios que os americanos faziam com a Inglaterra fossem prejudicados. Um representante
do governo revolucionrio francs nos Estados Unidos chegou a contratar mercenrios americanos
para atacar navios espanhis em Nova Orleans. O problema era que, naquele momento, a Espanha
aliava-se Inglaterra. As relaes entre a Frana e os Estados Unidos ficaram mais tensas. Difcil
manter a neutralidade numa situao assim.
De qualquer forma, um enviado americano Inglaterra conseguiu, por vias diplomticas,
contornar a situao.
A Frana tambm estava mudando. Os jacobinos foram derrotados na luta pela liderana da
Revoluo e, em 1799, Napoleo transformou-se no senhor dos franceses. Depois de um perodo de
paz, a guerra voltou Europa. As chamadas Guerras Napolenicas envolveram todo o continente
europeu.
As Amricas estavam sentindo seus efeitos. Com Napoleo, a Espanha mudou de lado e lutava
contra a Inglaterra, e os espanhis, como vimos, eram donos de um imenso territrio na Amrica do
Norte. Alm do Mxico, toda a Luisiana passou a fazer parte do imprio francs. Napoleo, sem
recursos para continuar a guerra contra a Inglaterra, vendeu a Luisiana para os Estados Unidos em
1803. Junto foi o valioso porto de Nova Orleans. Com algum esforo diplomtico, e com muita sorte,
os Estados Unidos mais que dobraram o tamanho de seu territrio.
Guerra com a Inglaterra

Foi por essa poca que a elite intelectual e poltica dos Estados Unidos comeou a preocupar-se
prioritariamente com a elaborao de uma doutrina de segurana nacional. Crescia no pensamento do
grupo uma espcie de temor ao que fosse estrangeiro. Temia-se que os acontecimentos na Europa
(Guerras Napolenicas) chegassem aos Estados Unidos. A Inglaterra estava, aparentemente,
preparando-se para tomar a Flrida espanhola, que poderia servir de base para possveis ataques
recolonizadores. Em 1810, apoiados num nascente pensamento estratgico amplo, internacional,
continental, os americanos advertiram os ingleses para no se aproximarem da Flrida.

Thomas Jefferson j havia decretado, pouco antes de deixar a presidncia, a neutralidade dos
Estados Unidos na guerra entre franceses e ingleses. Sem dar ateno neutralidade, a marinha
britnica confiscava navios americanos e obrigava os marinheiros capturados a servirem em seus
navios. Os americanos ficaram divididos: alguns queriam uma guerra imediata contra a ex-metrpole,
esperando assim conquistar o Canad; outros, como Nova York e estados da Nova Inglaterra,
achavam que a guerra iria atrapalhar seus negcios, mas a maioria queria a guerra. O clima de guerra
entre Inglaterra e EUA renasceu. O novo presidente, Madison, declarou guerra mesmo sem uma
preparao militar e material adequadas. Os americanos invadiram o Canad em 1812 e os ingleses
responderam imediatamente ocupando Detroit.
Uma batalha naval no lago Erie deu vitria aos americanos, que retomaram Detroit. Em 24 de
agosto de 1814, os ingleses tomaram Washington e incendiaram os principais edifcios da capital
inclusive a Casa Branca (mais tarde reconstruda).

A Batalha do lago Erie foi um dos maiores combates navais de 1812. Por meio desse combate
os americanos retomaram o controle de Detroit, que estava sob domnio dos ingleses.

Mas os americanos iriam conseguir, mais uma vez, derrotar os ingleses. A maior vitria deles, j
no fim da guerra, ocorreu na Batalha de Nova Orleans. O general Andrew Jackson, futuro presidente,
entrincheirou-se na cidade com mais de quatro mil voluntrios, cercados por mais de cinco mil
ingleses. Numa combinao de estratgias defensivas e ofensivas, os americanos mataram mais de

dois mil ingleses, tendo baixas de pouco mais de vinte homens. Os ingleses, preocupados com a
situao na Europa, reconheceram a vitria dos americanos.
Muitos historiadores chegam a denominar esse conflito como Segunda Guerra de Independncia,
pois teve implicaes importantes: os americanos tomaram conscincia de sua vulnerabilidade e de
que somente com um governo central mais forte, e com um exrcito nacional, poderiam enfrentar
melhor os perigos externos.

CRESCENDO PARA O SUL E PARA O OESTE


Logo aps a Independncia, o pas tinha crescido em mais 3 estados: passaram a ser 16, com
aproximadamente 5 milhes de habitantes. Mas os americanos conti-nuavam a saga em direo ao
Oeste e ao Sul sem respeitar os limites, alis, pouco claros, dos territrios em posse da Espanha.
Lembravam os bandeirantes que, mais de dois sculos antes, haviam rompido a chamada linha do
Tratado de Tordesilhas.
A Espanha j no era mais a grande potncia martima. A maior parte de sua armada fora
dizimada na Batalha de Trafalgar em 1805, juntamente com a da Frana. A Luisiana, ex-territrio
espanhol e francs, estava em mos dos americanos desde 1803. E a velha potncia ibrica no
conseguia controlar os movimentos revolucionrios de independncia que eclodiam desde o rio da
Prata at o Mxico.
O mundo estava convulsionado. Enquanto a Europa estava em guerra e a Amrica Latina se
preparando para a independncia, o Congresso autorizou a transformao de parte do novo territrio
da Luisiana em estado. A Espanha ainda reclamava o que seria hoje parte do estado do Arkansas e
Missouri. Os americanos, por sua vez, conseguiram ocupar um territrio que ia desde a Flrida at as
Montanhas Rochosas, cada vez mais prximo do Pacfico. A Espanha acreditou que havia conseguido
limitar a expanso americana.
Nada mais enganoso. O Texas, territrio espanhol rico em pastagens e solo frtil, vinha sendo
ocupado por colonos americanos. O governo da Espanha permitiu, em 1821, que o empreendedor
Moses Austin estabelecesse legalmente uma empresa de colonizao de americanos na regio.
Todavia, logo depois da concesso, o Mxico tornou-se independente e o novo governo
republicano queria colonizar o Texas. Segundo esse novo governo, os americanos poderiam ficar,
mas seriam obrigados a mexicanizar-se, isto , nada de religio protestante, nada de lngua inglesa.
Os colonos americanos ignoraram as normas do novo governo mexicano.
Quando o Mxico independente reconheceu as fronteiras estabelecidas por acordos anteriores, j
era tarde. Os anglo-americanos estavam, h muito, colonizando a margem direita do rio Nueces, isto
, o Texas, e queriam negociar a fronteira mais a Oeste. O novo presidente, Andrew Jackson (18291837), pensou numa negociao semelhante ocorrida com a Luisiana. Na verdade, desde a
presidncia de James Monroe (1817-1825) havia planos para uma extenso natural do territrio
americano at Cuba e o Mxico.
Os colonos americanos no Texas j ultrapassavam em muito os parcos habitantes de origem
hispano-mexicana. A mexicanizao falhou e o governo mexicano perdeu totalmente o controle da
populao anglo-saxnica na regio do Texas. Alm de toda a cultura anglo-saxnica, os texanos
trouxeram a escravido. No havia comunicao entre o Texas e a distante capital mexicana. A
verdadeira ligao era com Nova Orleans.

A instvel e confusa situao poltica do Mxico abriu caminho para que, em 1834, o general
Antonio Lopez de Santa Anna tomasse o poder e instaurasse uma ditadura. Os texanos se rebelaram e
proclamaram uma frgil independncia em janeiro de 1836. Santa Anna no podia admitir o
fracionamento do territrio nacional. Cercou e derrotou um grupo de rebeldes americanos na clebre
Batalha do lamo. Mas a maior parte das foras texanas, liderada por Sam Houston, destruiu o
exrcito mexicano e capturou Santa Anna um ms depois, na Batalha de San Jacinto, garantindo a
independncia do Texas. Por quase uma dcada, o Texas permaneceu como uma repblica
independente, tornando-se o 28 estado americano em 1845.
Prenunciando a paranoia da segurana nacional, espalhou-se a tese de que, se o Texas continuasse
independente, cairia sob a influncia da Inglaterra, abandonaria o regime de trabalho escravo, porque
o liberalismo britnico era antiescravista, e tal prtica poderia contaminar todo Sul, provocando
levantes dos trabalhadores negros africanos. O Texas precisava entrar para a Unio: era o que
desejavam os senadores sulistas.
Como convencer o Mxico de que o Texas era americano? Os mexicanos se recusavam a
negociar. O presidente americano na ocasio, James Polk (1845 a 1849), ocupou parte do territrio
em litgio. O exrcito mexicano reagiu e derrotou as tropas americanas. O presidente Polk pediu
autorizao ao Congresso para declarar guerra. As foras americanas obtiveram vrias vitrias
militares e chegaram a tomar a Cidade do Mxico depois da Batalha de Chapultepec. Assim como no
episdio do conflito contra os piratas berberes do Mediterrneo, a vitria das foras americanas no
Mxico passou memria nacional do pas atravs do hino dos Marine Corps, conhecidos no Brasil
como Fuzileiros Navais. Diz a primeira estrofe da cano:
From the Halls of Montezuma, to the shores of Tripoli; We fight our countrys battles [], on land, and sea. First to fight for
right and freedom, and to keep our honor clean, we are proud to claim the title of United States Marines.1

As vitrias militares animaram o Congresso a dotar mais verbas para a guerra. Mas tambm para
pagar ao Mxico, no ao Texas, que j era americano, incentivando a expanso para outras terras
cobiadas e tidas como naturalmente americanas.

Davy Crockett um dos lderes da resistncia do lamo, na imagem com um rifle em punho ,
resistiu at a morte a investida dos mexicanos.No entanto, ficou imortalizado no panteo dos
heris americanos.

Senadores abolicionistas exigiam que as novas terras fossem livres de escravido, um prenncio
da futura Guerra Civil. Um jovem deputado de Illinois, recm-eleito, chamado Abraham Lincoln, era
uma espcie de porta-voz desse grupo. Outro grupo pretendia tomar o Mxico: era o movimento
chamado Todo o Mxico. A grande maioria dos polticos, no entanto, era contra a anexao de todo
o territrio mexicano. Eles argumentavam que, com o territrio, viriam raas misturadas de ndios,
espanhis e mestios de todos os matizes. Segundo eles, essa gente traria, certamente, pouca
disposio para o trabalho, alm da lascvia que poderia contaminar o anglo-saxo. Em outras
palavras, as terras que fossem tomadas do Mxico deveriam ter o menor nmero de mexicanos
possvel ou, de preferncia, nenhum. Numa passagem do famoso filme Assim caminha a humanidade
(Giant), de 1956, dirigido por George Stevens, Rock Hudson (Bick Benedict) entra em um confronto
fsico memorvel, num restaurante de beira de estrada no Texas, por estar acompanhado de Joana,
sua nora mexicana. O racismo do Texas no admitia mexicanos em certos lugares.

Expanso territorial dos EUA at a metade do sculo XIX.

Em fevereiro de 1848, pelo Tratado de Guadalupe-Hidalgo, os EUA pagaram 15 milhes de


dlares ao Mxico, que reconheceram o rio Grande como a fronteira, do Texas Califrnia. Com o
fim da guerra mexicana, os Estados Unidos ganharam um vasto territrio de 1,36 milhes de
quilmetros quadrados, incluindo os atuais estados do Arizona, Nevada, Califrnia, Utah, Novo
Mxico, Colorado e parte do Wyoming.
Em meados do sculo XIX, o pas dos americanos j contava com 31 estados e 23 milhes de
habitantes. No se conhecia at ento experincia semelhante na histria.

O SENTIMENTO DEMOCRTICO: A GESTO DE ANDREW JACKSON


O intervalo que vai do fim da Segunda Guerra de Independncia ao conflito contra o Mxico (e
que j anunciava a Guerra de Secesso) foi marcado pela propagao de um esprito poltico
abrangente nos Estados Unidos. Se at o governo de John Quincy Adams (1825-1829), as disputas
polticas eram restritas a uma elite intelectual ou financeira, coube ao sentimento democrtico das
camadas populares falar mais alto a partir de ento. Numa rara demonstrao de comunho de
interesses, a populao americana alou presidncia seu novo candidato, o heri da guerra contra
Inglaterra, Andrew Jackson.
Jackson foi eleito em meio a uma acalorada campanha. A crescente imprensa americana vendia a
imagem dos candidatos de forma clara e maniquesta. Os aliados de John Q. Adams alardeavam que
a esposa de Jackson, Rachel, cometia adultrio. Grupos ligados a Jackson respondiam que a esposa
de Adams era uma filha ilegtima. As circunstncias favoreceram Jackson politicamente, que se
tornou vivo ainda em 1828, assumindo um luto austero, visvel em seus trajes negros, mantido at o
fim de seu mandato.
Seu rival, o ento presidente Adams, era foco de um intenso desprezo popular e seu governo
marcado por incontveis denncias de fraudes financeiras. A gente simples pequenos fazendeiros ou
comerciantes lentamente estabelecidos nas novas regies conquistadas , aumentando como classe
social, protestava contra um governo que considerava abusivo e ganancioso. Na opinio popular,
Adams era smbolo da aristocracia financeira, um sujeito formado segundo costumes da Corte e cujas
prioridades eram voltadas apenas aos interesses de banqueiros e especuladores.
Andrew Jackson, por outro lado, agregava os valores considerados necessrios para concretizar
o destino americano. Embora tivesse temperamento agressivo, era um homem de resoluta
integridade. Jackson tinha uma particular disposio para resolver questes pblicas e privadas com
equivalente empenho. Como militar, possua uma percepo prtica e objetiva da realidade. Ao se
deparar com desafios, via neles uma chance de trazer tona o que tinha de melhor, sempre em nome
da honra e retido. Da mesma forma, buscava despertar sentimentos semelhantes naqueles sua
volta. Isso, porm (e ao mesmo tempo), era a raiz de suas falhas, pois demonstrava certa ingenuidade
do presidente, o que faria surgir problemas mais srios ao longo de sua gesto.
Antes de Jackson, os cargos pblicos h muito vinham sendo ocupados permanentemente atravs
de indicaes presidenciais. Numa tcita tradio, desde o tempo de James Madison (1809-1817),
fiscais, tesoureiros, intendentes e secretrios exerciam suas funes quase sem nenhuma alterao em
seus cargos, o que algo caro a uma nao democrtica. Com uma burocracia muito suscetvel
corrupo, a execuo de servios pblicos ficava restrita aos aliados polticos daqueles que
sustentavam campanhas presidenciais. Ou seja, os cargos pblicos privilegiavam apenas os
interesses dos grandes empresrios.

Andrew Jackson foi eleito, acima de tudo, em nome de uma soluo para esse tipo de problema.
Sua primeira medida depois de eleito foi estabelecer a rotatividade de cargos na burocracia de
Estado. Considerava que qualquer funo dentro do governo deveria ser simples o suficiente para ser
exercida por qualquer cidado americano. Alm disso, os cargos deveriam ser eletivos e no apenas
exercidos segundo nomeao. Esse ato agredia diretamente queles que j estavam habituados a guiar
o pas e que usavam a Repblica para aumentar o lucro de seus negcios.
As dcadas de 20 e 30 do sculo XIX mostraram uma intensa diviso social nos Estados Unidos.
Os produtores, camadas mais baixas da populao ligadas a pequenos empreendimentos, viam com
desconfiana, at mesmo desprezo, a busca incessante por dinheiro e o uso de crdito nos
negcios; consideravam mais importante a produo em si, muitas vezes substituindo o dinheiro
como valor de troca, uma ao mais simples embora menos dinmica do mercado. Segundo a opinio
desses produtores, o governo deveria subsidiar de forma mais direta suas iniciativas, verdadeira raiz
da riqueza da nao. Os especuladores tinham opinio contrria. Para estes, o desenvolvimento de
uma economia de mercado era prioridade, investir na plantation (o latifndio algodoeiro) para a
exportao aumentaria a circulao de produtos gerando renda e lucros.
A posio de Jackson nesse tipo de questo ficaria evidente em diversas oportunidades e
particularmente na chamada guerra dos bancos ao fim do seu primeiro mandato. Na ocasio,
Jackson deu razo crescente opinio de que o Banco dos Estados Unidos, principal depositrio
financeiro de todo o pas, concentrava demasiado poder nas mos de poucos privilegiados. Presidido
por Nicholas Biddle desde 1823, o banco sempre deu prioridade aos negcios que auxiliavam os
grandes produtores. Jackson vetou a renovao das licenas federais do banco, suspendeu novos
depsitos e at mesmo ordenou a retirada do dinheiro investido de seus cofres. Biddle, a servio de
seus financiadores, tentando demonstrar como isso era um erro do governo, realizou diversos
emprstimos, gerando uma sria recesso interna. O efeito foi o inverso do que esperava: com razo,
os apoiadores do presidente reconheceram que havia uma excessiva concentrao de poder em torno
do banco. A economia, porm, era apenas a face mais evidente de uma discusso mais ampla e
delicada.
Andrew Jackson ocupou a presidncia num tempo em que os princpios democrticos se
propagavam e estavam sendo exercidos de forma veemente. Certas posies que podiam ser
polticas, econmicas, religiosas ou morais capitalizavam uma reao igual e quase imediata, o cerne
da democracia. Os americanos, formados pelos descendentes dos colonizadores europeus ou por
incessantes levas de imigrantes, substituam as velhas tradies servis de seus antepassados pela
inclinao de questionar as razes de sua situao quando insatisfeitos. Era consenso geral (talvez o
nico) que o grande mal de uma nao estaria na concentrao e no abuso de poder, algo que
buscavam combater em todas as ocasies. Mas numa sociedade to diversificada, qualquer unidade
de interesses gerava rivalidade. Atender s demandas de cada um deles era um amargo desafio.

Uma das mais srias reivindicaes dos estados da Gergia, Alabama, Mississipi, Carolina do
Norte e Tennessee dizia respeito s populaes indgenas que ocupavam seus territrios. Vrias
tribos, altura de 1830, possuam uma organizao poltica e econmica relativamente desenvolvida
e autossustentada. Era atribuio do governo federal lidar com qualquer questo ligada aos ndios,
mas os governos estaduais estavam tomando medidas cada vez mais agressivas contra eles,
especialmente contra os cherokees. Jackson, buscando resolver a situao e numa demonstrao da
autoridade do governo, determinou a remoo dos povoados indgenas para regies a oeste do rio
Mississipi, no que hoje seriam partes de Oklahoma e Nebraska. As cruis condies dessa migrao
forada levaram morte 1/4 da populao indgena, tendo sido batizada por eles mesmos de A
Trilha das Lgrimas. Mais do que a resoluo de uma questo prtica, a remoo dos cherokees
tornou evidente a faceta mais gananciosa da democracia jacksoniana.
Pouco depois, em 1832, Andrew Jackson teve que lidar com outra sria divergncia. Os estados
do Sul sempre foram cautelosos em relao preservao da escravido em seus territrios. Temiam
que o governo federal agisse contra essa instituio peculiar, to vital sua sobrevivncia
econmica. Majoritariamente ligados produo de algodo, esses estados eram particularmente
suscetveis a oscilaes no mercado de exportao. A determinao do Congresso de qualquer tarifa
sobre o preo de bens manufaturados feria diretamente suas atividades, pois incitava barreiras
protecionistas de seus compradores internacionais. Em 1828, o Congresso havia aprovado uma
dessas tarifas, e as assembleias estaduais do Sul reagiram. Seguindo princpios que consideravam
constitucionais, defendiam o direito de cada estado de anular decises federais caso fossem
contrrias aos seus interesses.
O vice-presidente de Jackson, John C. Calhoun, um ambicioso advogado da Carolina do Sul,
assumiu a liderana dos estados insurgentes, o que provocou um grave dissabor com o presidente.
Jackson e Calhoun j tinham se desentendido antes no caso de Peggy Eaton, mulher do secretrio da
guerra nomeado por Jackson, John Eaton. De passado um tanto promscuo, Peggy foi alvo do
desprezo das damas da sociedade governamental, que se recusavam a receb-la nos compromissos
oficiais. Porm, ela ganhou seu defensor na figura do presidente, o que provocou a demisso
voluntria de vrios assessores, assim como a desaprovao de outros, incluindo John C. Calhoun.
As diferenas entre eles ficaram claras num jantar em 1830, quando o presidente chamou os
convidados a um brinde. Nossa Unio; ela deve ser preservada, disse o presidente, ao que Calhoun
replicou, Unio: ao lado da mais estimada liberdade. Que ns sempre lembremos que ela s pode
ser mantida pela igual distribuio de benefcios e obrigaes.... A defesa da anulao (ou
nulificao) das leis federais eliminou qualquer chance que Calhoun tinha de ser indicado como
sucessor presidencial de Jackson.
O presidente, ele mesmo proprietrio de escravos, sempre foi um bravo defensor da soberania
dos estados e fiel protetor da democracia. Mas o que se colocou em questo, nesse caso, foi a
unidade da nao, um valor mais caro ao presidente do que considerar uma desavena litigiosa ou

tcnica, mesmo que importante. Na opinio dele, no havia outra opo, seno impor a autoridade do
governo, mesmo que atravs da fora.
Em 1832, o Congresso aprovou uma nova tarifao dos produtos manufaturados, o que deu
margem a uma campanha aberta pela nulificao da lei entre os governos estaduais. Andrew Jackson
imediatamente tentou resolver a divergncia. Por um lado, buscando acalmar os nulificadores,
pediu a amenizao das tarifas; de outro, solicitou poderes especiais ao Congresso para o uso de
fora militar. Sua inteno era utilizar tropas federais para reforar o cumprimento da lei. O
Congresso respondeu autorizando o Ato de Fora, o que deu ao presidente os poderes que queria, ao
mesmo tempo que concedia a reduo da tarifa em 1833. Diante dessa combinao de fora e
comprometimento, os estados sulistas foram obrigados a recuar.
A Crise da Nulificao revelou que os estados do Sul no iriam tolerar qualquer ao federal que
fosse contrria aos seus interesses (ou que colocasse em questo a instituio escravista). Esse tipo
de ciso j vinha desde o tempo dos primeiros federalistas, sempre s voltas com os pontos fracos da
democracia. O maior deles, sem dvida, sempre foi a conciliao da democracia com a
liberdade, outro valor mximo da nao.
Envolvidos com seus prprios interesses, talvez fosse difcil aos americanos reconhecer a
incoerncia e talvez impossibilidade da combinao de certos valores. Um problema do qual um
observador externo no padecia. O maior deles, sem dvida, foi o pensador francs Alexis de
Tocqueville. Em visita oficial aos Estados Unidos em 1831, para estudar o sistema prisional
americano, Tocqueville conheceu de forma to ntima quanto breve a arquitetura poltica da nao. E
atravs de seu livro, A democracia na Amrica, colocou em evidncia o maior paradoxo que se
espreitava no corao do pas, a contradio entre liberdade e democracia. Membro da nobreza, a
servio do rei Carlos X da Frana, Tocqueville conhecia bem a histria recente de seu pas. As
chagas da Revoluo Francesa ainda ardiam na memria de seu povo; lembravam, dolorosamente,
das brutalidades cometidas pelos radicais jacobinos durante o perodo republicano. A Repblica
americana, para ele, era algo a ser visto com tanto interesse quanto cautela. Admirava o sentimento
de igualdade dos americanos, mas sabia bem o quanto isso era impossvel de ser conciliado com a
liberdade. Afinal, se levada ao extremo, a liberdade s podia acarretar no terror e no caos.
A ciso entre nulificadores e o governo federal, para Tocqueville, era a mais clara evidncia
disso. Sua obra sugeria que a nica maneira de alcanar uma democracia plena e saudvel a todos
s poderia surgir segundo um tipo peculiar de comprometimento. Uma liberdade condicionada,
modulada pelo Estado, o que os americanos sentiam, cada vez mais, difcil de ser mantida. claro,
esse o tipo de questo que levaria Guerra de Secesso anos depois.

UMA CASA DIVIDIDA: DO COMPROMISSO DO MISSOURI CRISE


Como j dito, a fora do sentimento patritico nos Estados Unidos deve-se, em grande parte, a
momentos de crises agudas seguidas por uma vigorosa restaurao de seus valores. Com a ampliao
do territrio americano em 1848, um novo e gigantesco obstculo colocaria prova tal regra.
Desde o fim da Guerra de Independncia, a incluso de novos estados americanos na Unio
sempre esteve condicionada capacidade desses territrios de organizar um governo prprio para,
ento, reivindicar representao no Congresso. Uma vez reconhecidos, o Congresso atribua status
legal, ou no, ao sistema escravista dentro das fronteiras desses estados. poca de George
Washington, acreditava-se que a escravido diminuiria at desaparecer de forma gradual. Com o
passar dos anos, contudo, a realidade foi outra: a oposio entre os estados escravistas e os livres
deu o tom das principais disputas polticas por quase meio sculo.
O Partido Democrata, ento majoritariamente sulista, tentava influenciar a posio poltica dos
estados criados a partir de 1848, precisamente no que tocava antiga querela. Mais do que uma
caracterstica do Sul, a mo de obra escrava era o cerne dos interesses polticos dos democratas e de
uma maioria de estados pr-escravido no Congresso, sendo a nica maneira de perpetuar sua
economia e seu estilo de vida, ligados lucrativa exportao de algodo.
Os estados do Norte, por outro lado, defendiam a abolio dos escravos por dois motivos: a
escravido representava uma bvia violao dos princpios que fundaram o pas, particularmente, o
da liberdade individual. Mas acima de tudo, nem sempre to lembrado, a escravido significava um
obstculo ao desenvolvimento da indstria. Na condio de escravos, a populao negra nos Estados
Unidos formava uma camada social esttica, dispendiosa e no consumidora, impedindo o
aperfeioamento da mo de obra e retardando o desenvolvimento da economia interna,
particularmente no setor fabril.
A dcada de 1850 nos Estados Unidos repleta de episdios que colocaram em xeque a
oposio fundamental entre Norte e Sul ou entre republicanos e democratas, respectivamente. O
primeiro deles foi justamente uma srie de medidas para tentar conter a diviso, o chamado
Compromisso de 1850. Formulado pelo senador Henry Clay, do Kentucky, famoso por seu talento
conciliatrio, o Compromisso inclua solues-chave, dentre elas, que a Califrnia fosse admitida
como um estado de constituio no escravista; que o restante da rea anexada em 1848 fosse
dividida em dois territrios, do Novo Mxico e Utah, organizados sem nenhuma meno
escravido; que a reivindicao do Texas por uma poro do Novo Mxico fosse atendida pelo
pagamento de dez milhes de dlares; que um sistema mais eficaz de captura a escravos fugitivos
fosse estabelecido e que a compra e venda de escravos (mas no a escravido) fosse abolida do
distrito de Colmbia.

A CRISE E A SECESSO
Num dia de maio de 1856, o deputado Preston Brooks, da Carolina do Sul, entrou no senado
procura de Charles Sumner, senador de Massachusetts. Assim que o encontrou, desferiu-lhe vrias
bengaladas ferindo-lhe gravemente. Qual a razo da agresso? Charles Sumner havia feito um
violento discurso contra a campanha de incluso do territrio do Kansas no grupo de estados
escravistas. O senador Sumner era um fervoroso antiescravista.

Os negros eram vistos como mercadorias valiosas para os grandes fazendeiros do Sul. A
imagem mostra escravos venda.

O episdio demonstra a gravidade da situao das relaes entre os estados do Norte,


antiescravistas, e do Sul, que adotavam a escravido como principal regime de trabalho. Sumner
falou pela ala mais radical do recm-fundado Partido Republicano, nascido de uma frao do Partido
Whig. Esse grupo defendia um maior fortalecimento do Estado, o trabalho livre, a disseminao da
pequena propriedade. Com essa plataforma, esperava chegar presidncia. O Partido Republicano
promovia uma mobilizao poltica intensa para combater o poder dos escravagistas do Sul no
Congresso.
Por outro lado, os representantes do Sul, reunidos no Partido Democrata, acusavam os
antiescravistas de tentarem destruir o estilo de vida, isto , a lavoura com base no trabalho escravo e,

em decorrncia, uma vida de quase nobreza, de cultura mais elevada, em que se cultivava a msica, a
arte, a literatura etc. Para eles, o Partido Republicano era um insulto que precisava ser erradicado.
Dessa forma, a briga entre o deputado Brooks e o senador Sumner pode ser vista como uma
metfora da guerra que iria estourar cinco anos depois. Isso num momento em que aparentemente
o Compromisso de 1850 parecia ter resolvido, no plano poltico, as diferenas entre o Norte e o Sul.
O Compromisso foi, na verdade, uma forma de adiar o conflito, uma medida paliativa que parecia ter
resolvido a questo da escravido nos territrios anexados depois da guerra com o Mxico.
As origens

Em fins dos anos 1840, os lderes dos dois maiores partidos whigs e democratas , que tinham
seguidores tanto no Norte como no Sul, investiam na tentativa de reverter a crise seccional. O que era
essa crise? Na Constituio no havia nada claro sobre o direito de secesso. Evitou-se o assunto.
Para os velhos federalistas, o pas era uno e perptuo (Unio Perptua), portanto, o assunto sequer
deveria ser discutido. Para os antifederalistas, a nao era uma abstrao baseada na realidade
vivida pelos estados, isto , a autonomia era a realidade. Ou seja, era como se uns quisessem se fazer
ouvir, mas falando bem baixinho, enquanto outros, que fingiam ter ouvido, interpretavam como bem
entendessem.
Pouco depois, o senador democrata de Illinois, Stephen A. Douglas, props o Ato de KansasNebraska em 1854, legislao que dava direito aos colonos dos novos territrios de levar escravos
quelas regies, justamente usando a lacuna deixada pelo Compromisso de 1850. Em outras
palavras, Stephen Douglas queria renegar o compromisso anterior. Para alguns democratas, isso no
era honesto. Para a maioria dos representantes do Norte a proposta era uma aberrao, uma
conspirao contra a lei, contra o Norte, contra o que j havia sido acordado; uma traio enfim.
Alm da polmica, a deciso provocou sangrentos conflitos no Kansas em 1857, entre famlias
donas de escravos e abolicionistas. Essas manifestaes deram uma visibilidade maior ainda ao
senador de Illinois, Abraham Lincoln, orador eloquente que desafiou abertamente as afirmaes de
Douglas na disputa pela vaga no Congresso em 1858. Num discurso de 17 de junho daquele ano,
declarou:

Imagem de Lincoln em debate com Douglas quando se destacou como orador e poltico de
renome nacional.

[...] Uma casa dividida contra si mesma no pode se manter. Eu acredito que este governo no pode se manter meio-escravista
e meio-livre. No espero que esta casa se divida no espero que ela caia mas espero que ela cesse de se dividir.

Quem era Abraham Lincoln? A figura do poltico j despertava curiosidade. Alto, magro, tinha
uma aparncia que ficava mais estranha quando usava cartola alta. Nasceu em 1809, de famlia pobre
e pais analfabetos, no serto do Kentucky. Era um autodidata. Em 1831, a famlia migrou para Illinois
e ele saiu de casa para tentar ganhar a vida por conta prpria, cortando madeira para dormentes de
ferrovias. No se deu muito bem com negcios. Realizou-se, isto sim, como advogado e poltico.
Fazia discursos bem-humorados, transformando-se em lder do Partido Whig (futuro republicano) de
Illinois. Foi eleito senador e se ops guerra contra o Mxico, o que o deixou um tanto isolado por
causa da popularidade da guerra. Quando da eleio para presidente, teve at chance de se
candidatar, mas preferiu no participar. Apoiou a candidatura de Zachary Taylor. Afastou-se da
poltica por um bom tempo e foi advogar.
Embora seu candidato tenha sido derrotado naquela ocasio, Lincoln ganhou notoriedade
nacional. Ningum esquecia aquele poltico alto, esquisito e que fazia discursos inflamados e
divertidos, quase sempre baseados nas histrias que tinha ouvido do pai durante a infncia. E
ningum esquecia o seu debate com Stephen Douglas. Na eleio de 1860, conseguiu ser indicado
como candidato do Partido Republicano. O Partido Democrata, completamente dividido entre
ultraconservadores escravocratas e outros mais abertos, no conseguiu chegar a um consenso e

apresentou dois candidatos. A diviso entre os democratas ajudou o Partido Republicano, que havia
sido fundado alguns anos antes, a eleger Abraham Lincoln como seu primeiro presidente.

O CONFLITO
Com promessas de leis protecionistas indstria, a vitria de Lincoln foi o suficiente para que a
Carolina do Sul se declarasse, em dezembro de 1860, separada da Unio. Em 1 de fevereiro de
1861, outros seis estados, Mississipi, Flrida, Alabama, Gergia, Luisiana e Texas, seguiam a
Carolina do Sul e tambm declararam sua secesso. Em 7 de fevereiro, os sete estados adotaram uma
Constituio provisria e formaram os Estados Confederados da Amrica.
Menos de um ms depois, em 4 de maro, em seu discurso inaugural como presidente, Lincoln
recusou-se a aceitar a separao dos estados, evocando a necessidade de unio do pas. Indiferentes
aos apelos, tropas da Carolina do Sul comearam um bombardeio de mais de quarenta horas contra o
Forte Sumter em Charleston, no estado da Carolina do Sul, onde estavam estacionadas tropas da
Unio. Era o incio do maior conflito que o pas j enfrentara.
A Guerra Civil: do Leste ao Mississipi at a guerra total

Do lado confederado, a liderana repousava sobre seu presidente, Jefferson Davies, e o


comandante das foras do Sul, general Robert E. Lee, da Virgnia, que recusou o mesmo posto
frente do exrcito da Unio, mantendo fidelidade ao seu estado. Ressalte-se que foi uma deciso
difcil para a Virgnia fazer parte dos estados confederados, uma vez que de l surgiram alguns dos
mais proeminentes heris da Independncia Americana, entre eles cinco presidentes e alguns dos
idealizadores da Constituio nacional. Mas agora, o que estava em questo era a soberania do
estado, que passou tambm a hospedar a capital confederada: a cidade de Richmond.
Ambos os lados anteviam um conflito de curta durao. O Norte, com 23 estados (Califrnia,
Connecticut, Delaware, Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Kentucky, Maine, Maryland, Massachusetts,
Michigan, Minesota, Missouri, New Hampshire, Nova Jersey, Nova York, Ohio, Oregon,
Pensilvnia, Rhode Island, Vermont e Wisconsin), e uma populao de aproximadamente 22 milhes
de habitantes, tinha larga vantagem material. Indstrias de armamentos, vesturio e suprimentos
relativamente estveis, alm de uma rede ferroviria que favorecia o deslocamento militar. O Sul,
com seus 11 estados (alm dos 7, Virgnia, Arkansas, Carolina do Norte e Tennessee) e por volta de
9 milhes de habitantes, tinha a seu favor os melhores e mais experientes comandantes militares,
alm de uma geografia que lhe permitia uma vantajosa defesa de seus territrios.
Os conflitos ao longo da Guerra Civil podem ser divididos, genericamente, em quatro grupos: as
primeiras campanhas no Leste, com sucessivas vitrias dos confederados, at 1863; os bloqueios
navais no Golfo do Mxico; as campanhas no vale do Mississipi e as contra-ofensivas da Unio na
Pensilvnia, Maryland e Virgnia.
O que marcou o incio da primeira etapa da guerra foi a Primeira Batalha de Bull Run (conhecida
tambm como Batalha de Manassas) na Virgnia, em julho de 1861, tendo o exrcito confederado
como vitorioso. Por um lado, ela representou o fim de qualquer esperana de que a guerra fosse de

curta durao; por outro, demonstrou a fora do exrcito confederado, que obrigou seus inimigos a
recuarem at as proximidades de Washington. Mais ainda, foi o primeiro de uma srie de feitos
notveis do exrcito sulista no Leste, mas com custos humanos e materiais igualmente assombrosos.
O rastro de destruio e carnificina deixado por esse conflito seria regra at o fim da guerra.
Na mesma proporo em que a Unio era capaz de repor suas fileiras, os confederados
enfrentavam a superioridade numrica com duas armas: o general Lee e seu principal aliado, general
Thomas J. Stonewall Jackson. Veteranos da guerra contra o Mxico, submeteram o exrcito federal
(do Norte) a fragorosas derrotas, depois das tentativas de tomar Richmond, lideradas pelo general
George McClellan, considerado pouco hbil. A partir da Segunda Batalha de Bull Run, em 1862, Lee
passou a ser figura lendria, ao cruzar o rio Potomac e invadir Maryland.
Pouco depois, em Antietam Creek, prximo a Sharpsburg (Maryland), os exrcitos dos dois lados
iriam se enfrentar novamente em 17 de setembro de 1862, um dos dias mais sangrentos de toda a
guerra: mais de 4 mil homens morreram de ambos os lados e mais 18 mil ficaram feridos. A reao
do exrcito do Norte, uma vez mais, foi lenta e mal executada. O general McClellan, ignorando que o
exrcito confederado estava dividido e em menor nmero, foi incapaz de derrotar as tropas sulistas,
que conseguiram recuar em segurana de volta para a outra margem do Potomac. Como resultado,
Lincoln exonerou McClellan do comando.

Batalha de Antietam: milhares de mortos e feridos de ambos os lados.


No muito diferente de outras batalhas da Guerra Civil.

Apesar dessa toada de vitrias do Sul, o Norte tambm obteve sucesso em batalhas estratgicas,
contendo a expanso do exrcito confederado no mar e no Oeste. Alm de tomar Richmond, o
principal objetivo das foras da Unio era cortar as linhas de abastecimento confederadas que
vinham principalmente da Luisiana, do Alabama e Texas. Para tanto, a Unio dependia de uma
poderosa armada naval, algo impossvel no incio da guerra e transformada em pea-chave entre
1861 e 1863, tarefa colocada aos cuidados de Gideon Welles, secretrio da Marinha de Lincoln.
O presidente determinou um bloqueio naval ao longo de toda costa sul do pas, tarefa
desempenhada pelo almirante David Farragut. Alm disso, Farragut foi responsvel pelo sucesso em
duas campanhas essenciais ao esforo de guerra: a tomada de Nova Orleans em abril de 1862 e a
obstruo da baa fortificada de Mobile, localizada na regio estratgica com ligao direta com o
Golfo do Mxico. Perder o porto de Nova Orleans e a baa de Mobile significou uma grande derrota
para as foras confederadas, pois o estratgico Golfo do Mxico foi bloqueado. Comeava a se
delinear a ideia de guerra total, como veremos. Apontando para uma virada nos rumos da guerra,
ainda era vital para a Unio estender seu domnio na regio do Mississipi. Conscientes da
importncia do local, o elo em terra para o Oeste, os confederados organizaram uma poderosa rede
de defesa em torno de Vicksburg, s margens do rio Mississipi. A tarefa de tomar a regio a qualquer
custo ficou a cargo do general Ulisses S. Grant, indicado por Lincoln para comandar as foras da
Unio. Grant era outro veterano da guerra contra o Mxico e, assim como boa parte de seus colegas
comandantes (de ambos os lados), formado na academia militar de West Point.
Depois da conquista do porto de Memphis, no Tennessee, e com o avano de mais de 320
quilmetros no corao do Sul confederado, as foras da Unio sofreriam outra derrota se no fosse
a persistncia de Grant em abril de 1862, em Shiloh, Alabama: suas foras foram proibidas de bater
em retirada apesar da superioridade confederada na regio. Com um saldo total de dez mil baixas em
ambos os lados, a Batalha de Shiloh foi decisiva e abriu caminho em direo Vicksburg.
Contrariando qualquer manual militar da poca (e visto com certa cautela nos atuais), Ulisses
Grant elaborou uma estratgia ousada para tomar a cidade sob comando do confederado John C.
Pemberton. Desceu a margem oeste do rio Mississipi at o sul de Vicksburg, cruzou o rio com o
auxlio da Marinha, desembarcou suas tropas e, num rpido deslocamento de suas foras, estabeleceu
base na cidade de Jackson, ponto de ataque para o cerco na cidade vizinha. Com audcia de causar
espanto, Grant cortou suas prprias linhas de suprimento, agindo sem qualquer auxlio de retaguarda.
As linhas de defesas da confederao permaneceram, enquanto os exrcitos da federao formavam
uma grande fora nica. Mas o fim ainda estava longe. O exrcito confederado, acuado em
Vicksburg, resistiu s investidas federais. Foram necessrias seis semanas de cerco sobre a cidade
at a rendio no dia 4 de julho de 1863.
Nesse meio tempo, Lincoln havia encaminhado a Proclamao de Emancipao, em janeiro de
1863, que declarava a libertao de todos os escravos nos estados rebeldes a partir daquela data. Tal
ato teve pouco impacto imediato, uma vez que libertava os escravos do Sul dominado, como se sabe,

pelas foras confederadas contrrias abolio. A Proclamao de Emancipao tambm autorizava


o alistamento de contingentes negros nas fileiras do Exrcito da Unio. A partir de ento, cerca de
178 mil negros foram recrutados e treinados pelo exrcito, tendo destacado atuao nas batalhas da
Virgnia e do Mississipi. Cerca de 29.500 serviram na Marinha da Unio.
Embora obtivessem contnuas vitrias no Leste, entre as mais clebres, em Chancellorsville, a
pouco menos de 100 quilmetros de Washington, os confederados no tinham nenhuma vantagem
estratgica sobre a Unio. Cada sucesso era marcado por onerosas baixas. Alm disso, enfrentavam
um inimigo que simplesmente reabastecia seus exrcitos com mais homens, com muita facilidade.
Contudo, nada parecia quebrar o nimo (ou talvez o orgulho) do exrcito confederado. Numa
valente investida na Pensilvnia, o general Lee marchou em direo a Harrisburg, contornando a
capital do pas, mas foi interceptado pelas tropas federais em Gettysburg, local de uma titnica
batalha de trs dias, em 1 de julho de 1863. Um dos maiores combates de toda Guerra Civil, a
Batalha de Gettysburg deixou mais de trs mil mortos no exrcito da Unio, cerca de quatro mil entre
os confederados e mais de vinte mil feridos ou desaparecidos em cada um. Derrotados e combalidos,
os soldados do Sul recuaram at o rio Potomac.
Meses depois, Abraham Lincoln determinou a criao de um cemitrio no local da batalha,
fazendo talvez o mais famoso discurso da histria americana, dizendo:
[...] ns aqui presentes admitamos que estes mortos no tenham morrido em vo que esta nao, com a graa de Deus, venha
a gerar uma nova liberdade e que o governo do povo, pelo povo, para o povo, no perea jamais sobre a face da terra.

Embora as vitrias em Gettysburg e Vicksburg, quase simultneas, marcassem a virada definitiva


da Guerra Civil, os combates ainda perdurariam por um ano e meio. Lincoln transferiu Ulisses Grant
para o Leste e o nomeou comandante das foras da Unio.
Enquanto Grant avanava contra o exrcito do general Lee na Virgnia, outro vulto da Guerra
Civil americana marcou sua presena na Histria: o general William Tecumseh Sherman.
Consolidando as conquistas da Unio no Meio Oeste, Sherman, outro westpointer e heri da
Primeira Batalha de Bull Run, marchou com exrcitos menores atravs da Gergia at alcanar sua
capital, Atlanta. Da costa atlntica, rumou para a Carolina do Sul at Charleston, onde a guerra havia
comeado.
Se a doutrina militar define vitria como impedir a capacidade do inimigo em combater,
Sherman redimensionou tal afirmao. Para ele, no bastava mutilar a capacidade militar, mas, sim,
exaurir completamente os recursos (e a moral) do inimigo. A passagem do general Sherman pela
Gergia se transformou na concretizao de um conceito at ento nunca antes praticado por qualquer
exrcito da histria, o de guerra total, vislumbrado por lderes militares como o prussiano Carl
von Clausewitz, veterano das Guerras Napolenicas.

A Batalha de Gettysburg durou trs dias e deixou mais de sete mil mortos.

As tropas de Sherman, diante da impossibilidade de receber suprimentos, praticaram atos de


verdadeira devastao: saquearam, pilharam, estupraram, assassinaram. Vandalizaram a Gergia. O
que no tornava as tropas da Unio muito diferentes de suas contrapartes sulistas. A disparidade
reside, apenas, no vu de legitimidade atribudo a tais aes durante o conflito, algo que o prprio
Sherman teria se arrependido, na sua velhice, de autorizar, segundo John Keegan, autor de Uma
histria da guerra.
Ainda sob altos custos humanos, Ulisses Grant continuava suas investidas contra o extenuado
exrcito do general Lee ao longo da Virgnia. Venceu nova batalha em Spotsylvania, no que ficou
conhecido como Batalha de Wilderness, em maio de 1864. Pouco depois, em maro de 1865, tomou
Richmond, a capital confederada. De l, os ltimos remanescentes confederados recuaram at
alcanar Petersburg, onde organizaram um ltimo contra-ataque, sua ltima posio. Na corte de
Appomattox, em 9 de abril de 1865, o general Lee assinou sua rendio. Era o fim da Guerra Civil,
com um nus material e humano grande demais para ser ignorado nos anos seguintes.

1 Dos muros de Montezuma s praias de Trpoli, ns lutamos nas batalhas de nosso pas [...] na terra, no mar. Primeiramente, lutar
pelos direitos e pela liberdade e manter nossa honra limpa, ns somos orgulhosos de ostentar o ttulo de marines dos Estados Unidos.

O NASCIMENTO DE UMA NAO

O ttulo do captulo emprestado do filme mudo The Birth of a Nation, de 1915, dirigido por D.
W. Griffith. A primeira parte de O nascimento de uma nao, como foi chamado em portugus,
representa a harmonia entre uma famlia de fazendeiros escravistas do Sul e uma famlia do Norte,
moradora de uma grande cidade, liderada por poltico influente. A mensagem clara. O Sul e Norte,
no importando a diferena entre os estilos de vida, viviam em harmonia. O que, como vimos, no
correspondia exatamente realidade.
Mas ento veio a guerra irmo contra irmo, amigos contra amigos. Morte, destruio, pobreza.
Na segunda parte do filme, terminada a guerra com a vitria do Norte, o Sul estava paralisado e
destrudo. Onde antes havia palacetes aristocratas, agora escombros. Onde antes existiam algodoais
exuberantes com trabalhadores negros dedicados, agora devastao e escravos abandonando suas
funes. O que fazer? Guerra guerra. Os negros e brancos antiescravistas radicais do Norte
impem, de forma exagerada no filme, a nova ordem: quem manda agora so os ex-escravos. Alis,
os atores que representam negros so, na maioria, brancos com o rosto pintado.
A aristocracia branca, humilhada, busca recuperar a honra perdida. Um dos personagens, o
Pequeno Coronel (Little Colonel), honrado ex-combatente confederado, organiza os sobreviventes
brancos numa sociedade secreta conhecida como Ku Klux Klan. No final do filme, a KKK, como ficou
conhecida a organizao racista, realiza vrias aes violentas contra os negros e os republicanos do
Sul, e sagra-se vitoriosa. Com isso, restaurava-se o mundo harmonioso de antes da guerra. A
mensagem clara: nascimento de uma nao. Nascia a verdadeira nao americana, liderada pela
maioria branca, protestante e anglo-saxnia. Pelo menos na imaginao de uma grande parcela da
populao branca WASP , na sigla em ingls, ou seja, White, Anglo Saxon and Protestant.
O filme provocou grande controvrsia. Os militantes da The National Association for the
Advancement of Colored People, organizao dos descendentes dos escravos que lutava contra a
segregao, o repudiaram.

A RECONSTRUO DOS ESTADOS UNIDOS


O filme sugere que o Sul acabou voltando a ser o que era. Em parte, isso verdade. Mas o
nascimento da nao imaginada e representada no filme de Griffith ocorreu de forma bastante
complexa, como veremos.
Uma metfora para depois irmos aos fatos. Ironicamente, foi o Sul derrotado que produziu um
smbolo nacional. Foi na destruda cidade de Atlanta que o doutor John Pemberton, mdico e qumico
curioso, fez uma beberagem da mistura de vrios ingredientes, que resultou na Coca-Cola. Demorou
algum tempo, mas transformou-se na bebida nacional. De Atlanta para os Estados Unidos e depois
para o mundo.
Os Estados Unidos que saram da guerra estavam, depois de Appomattox, realmente unidos.
Transformaram-se verdadeiramente num Estado-nao, com um governo central forte. E o governo
central havia prevalecido a um custo bastante alto. Cerca de 620 mil soldados mortos. Muitas
mulheres ficaram vivas e outras permaneceram solteiras. As baixas entre civis, em especial
mulheres e crianas, nunca chegaram a ser computadas com exatido. Cerca de quatro milhes de
escravos foram libertados, mas como veremos, no ficou claro, na Declarao da Emancipao, qual
seria o status dos negros libertos. Lincoln pensou em deportar os negros africanos para a Amaznia
brasileira ou para regies da frica como soluo. Nada de muito estranho. Muitos americanos
antiescravistas no queriam os africanos e seus descendentes nos Estados Unidos. Eram
considerados uma raa inferior e, libertos, os negros seriam um impedimento para o progresso. Mas
a deportao no passou de um projeto, repelido pelo governo imperial brasileiro.
A fora e a concentrao de poderes no governo federal durante a Guerra Civil teve um tremendo
impacto na economia americana. O quase monoplio dos republicanos no Congresso (por bvias
razes: a maioria dos democratas no fazia mais parte da Unio e estava na Confederao dos
Estados Americanos) fez aprovar vrias leis de incentivo economia, o que acabou proporcionando
um grande impulso no desenvolvimento dos Estados Unidos. O Senado aprovou um programa de
forte apoio s indstrias e agricultura. Foram adotadas vrias tarifas protecionistas e o famoso
Homestead Act. Numa traduo literal, seria a Lei da Casa, mas num sentido mais cultural, equivale
ao lar acolhedor, a casa do pequeno agricultor que d sentido de segurana e abrigo. A historiadora
brasileira Emlia Viotti fez um estudo comparativo entre o Homestead Act, de 1862, e a nossa Lei de
Terras, de 1850. Resumidamente, o estudo mostra que o Homestead facilitou o acesso terra,
enquanto a lei do Imprio Brasileiro dificultou.
O Homestead encorajava o pequeno sitiante, de origem imigrante ou no, ao assentamento nas
terras do Oeste. Havia, assim, uma inteno de impedir o inchao das cidades, sempre vistas pelos
protestantes como fonte do pecado, enquanto o campo era revitalizador. No caso brasileiro, dava-se
o contrrio. Para usar uma metfora de Richard Morse, o Homestead funcionava como uma vlvula
de escape, e a Lei de Terras aqui, como um cinto de segurana.

Era em Nova Orleans que funcionava a Bolsa de compra e venda do chamado rei algodo.
Esse lucrativo comrcio foi retratado por Edgar Degas na pintura reproduzida acima.

Era uma reforma agrria antes mesmo que as terras do governo fossem ocupadas. Quem
preenchesse certas condies poderia obter cerca de trs mil metros quadrados de terra para cultivar.
Era o sonho do yeoman, ou seja, o pequeno sitiante que recebia incentivo de ir para o Oeste.
No filme O homem que matou o facnora, de John Ford, James Stewart faz o papel de um
advogado que vai tentar a vida no Oeste, e repete a frase de Horace Greeley, o publicista americano:
Go West, young man, go West and grow up with the country. (V para o Oeste rapaz, v para o
Oeste e cresa com o pas.) Ir para o Oeste significava empurrar a fronteira e crescer com (e como)
o pas. Isso resume a ideia do Homestead Act. Mas a lei foi aproveitada tambm pelas grandes
companhias ferrovirias, que se beneficiaram de uma variante da lei e se apossaram de imensas
reas para construir as ferrovias. Nessa poca foi construda a Ferrovia Transcontinental, ligando a
Costa Leste Costa Oeste, que foi sinnimo de grande escndalo financeiro, como veremos.

A expanso para o Oeste selvagem era escudada na ideia de que tudo era vlido em nome da
civilizao.

Os problemas resultantes da guerra eram imensos e de toda ordem. Aparentemente, poderiam ser
resolvidos sem muita resistncia j que os estados do Sul estavam submetidos autoridade da Unio.
Todas as tentativas de acordos anteriores guerra foram varridas a balas de canho ou de mosquetes.
Mesmo assim os estados, aos poucos, foram recuperando algumas de suas antigas liberdades. Sinais
da reconciliao eram visveis. A introduo do Memorial Day, em 1868, homenageando os mortos
dos dois lados, foi um importante gesto simblico de que as diferenas entre o Norte e o Sul tinham
desaparecido.

Em pouco tempo, muitas das necessidades militares serviriam para a expanso da indstria. Na
primeira imagem, uma trincheira fotografada 20 minutos aps uma exploso. Na imagem
inferior, soldados em pleno combate.

Um dos maiores efeitos da guerra na sociedade foi a necessidade de uma revoluo na


organizao. O governo, durante a guerra, tornou-se um gigante consumidor incentivando a economia.
O exrcito precisava de tudo. Canhes, as primeiras metralhadoras, os rifles mosquetes, j de
carregar pela culatra, plvora, munio, locomotivas, vages de carga e de passageiros, trilhos,
vigas de ao para construo de pontes, chapas de ao para blindar os navios encouraados, lenha
para combustvel e tbuas para construo, tecidos para os uniformes e para as tendas de
acampamentos, couro para as botas, cintos, correias, embornais de munio e farnis, lunetas e
bales para observao das tropas inimigas etc., etc., etc. Podemos imaginar que a lista preencheria
pginas e pginas.
Essa gigantesca demanda exigia organizao de uma estrutura industrial de grandes propores.
Homens de negcios, industriais, inventores e agricultores souberam aproveitar a oportunidade.
Surgiram grandes empresas que, depois da guerra, atuaram em todos os setores do pas, que crescia
em ritmo nunca antes visto. O Norte ganhou a guerra porque estava mais bem organizado para isso:
pouco improviso e muito recurso. Mas, acima de tudo, o fator decisivo foi a engenhosidade
empregada para encontrar solues para problemas aparentemente insolveis, a chamada american
ingenuity.
O empreendedorismo americano

O perodo depois da Guerra Civil, em especial a partir da presidncia de Ulisses Grant (18691877), ficou conhecido como o momento da grande expanso da industrializao americana, e
tambm como um dos perodos mais corruptos da histria dos Estados Unidos. Para se ter uma ideia,
havia uma lei regulando a propina. Se o juiz ou funcionrio aceitasse o pagamento em dinheiro, e
privadamente, no haveria exatamente prova de sua desonestidade.
John D. Rockefeller, um dos maiores empreendedores americanos, soube aproveitar o momento
para obter vantagens junto a polticos de Washington. Foi exatamente nesse perodo, mais
precisamente em 1872, que nasceu a Standard Oil. A palavra standard, j incorporada em nossa
lngua, significa padro, padronizar. E era exatamente isso que o fundador da Standard Oil tinha em
mente. Padronizar e organizar a confuso no crescente mercado dos produtos refinados do petrleo.
Por padronizar ele entendia racionalizar a produo e a distribuio, acabando com a competio
entre as vrias pequenas refinarias. Entendia, ainda, disciplinar e dominar todas as etapas da
produo, desde a prospeco, o refino, a fabricao dos barris, dos oleodutos, dos vages tanques,
tudo o que fosse necessrio para baratear o custo dos subprodutos do leo. Em outras palavras,
estava sendo criado o mercado sob o monoplio de uma corporao. E foi exatamente isso que John
Davison Rockefeller fez. Soube aproveitar os momentos de depresso da dcada de 1870 para
comprar a preo baixo e construir novas refinarias, expandir os negcios. Foi impiedoso com os
concorrentes e forou as empresas de transporte ferrovirio a dar grandes descontos, podendo,

assim, vender seus produtos mais barato e comprar a maioria das pequenas empresas concorrentes
que desorganizavam o mercado.
Rockefeller no acreditava na livre-concorrncia. Era contra a competio. Apesar de toda a
violncia no trato com os concorrentes, o processo de estandardizao fez baixar os preos,
reorganizou o mercado e instituiu um sistema eficiente de distribuio. O monoplio era o caminho
para uma futura sociedade mais estvel, livrando-se das flutuaes e das crises. Quando os trens
comearam a ser substitudos por oleodutos, Rockefeller e seus associados trataram tambm de se
apoderar desse mercado. Usando o sistema de venda de aes, transformava seus opositores em
scios menores e monopolizava totalmente o mercado. Empresas de outras reas comearam adotar o
sistema que ficou conhecido como truste. Estabeleceu uma sociedade por aes e, em 1882, os
acionistas de outras refinarias trocaram suas aes por certificados da Standard Oil Trust. Assim,
90% das indstrias do refino de petrleo passaram para as mos de uma nica instituio.
Na mesma poca formaram-se outras corporaes. Gustavo Swift criou o processamento de carne
e dominava desde currais de gado no Oeste at vages refrigerados e a industrializao, que ia desde
a carne enlatada at os derivados e embutidos. Quando, em 1901, Andrew Carnegie vendeu suas
empresas que fabricavam ao e ferro para o banqueiro J. P. Morgan, foi criada a United States Steel
Corporation, que dominava mais de 60% da produo de ao dos EUA, o que equivalia a uma
produo maior do que a da Inglaterra e Alemanha juntas.

A DURA BATALHA DA RECONSTRUO


Finda a guerra, os ianques, como passaram a ser chamados todos os nortistas, comearam a ir
para o Sul. Vinham em bandos, procurando oportunidades de bons negcios no que sobrou depois da
destruio. Eles ficaram conhecidos como carpetbaggers,numa traduo livre, aves de rapina que
aproveitavam a situao de derrotados dos sulistas. Havia, sem dvida, aproveitadores. Mas havia
tambm os que migraram com a esperana de estabelecer um programa de recuperao e
reconstruo e fazer o Sul se integrar Unio em termos mais democrticos e menos racistas.
Discutia-se o direito de voto que os ex-escravos deveriam exercer.
Os lderes polticos do Norte no souberam resolver a questo dos ex-escravos. No Sul, os
arruinados senhores de terra no abriam mo da propriedade para reparti-la com os negros. Logo no
comeo da reconstruo, discutiu-se um projeto em que todo afro-americano livre ganharia uma mula
e sessenta acres de terra. Entretanto, foram poucos os ex-escravos que puderam viver de sua prpria
terra. Podemos dizer que os negros foram atirados no meio de uma turbulenta situao poltica e
social. Eram, por isso, vistos como um elemento estranho e mesmo perturbador da ordem do mundo
dos brancos americanos.
Os negros vagavam, como disse um historiador, entre a escravido e a liberdade. Isso quer dizer
que os ex-escravos foram jogados prpria sorte, ou pior, foram abandonados numa sociedade de
cultura segregacionista, onde os antigos senhores iriam continuar a exercer, de forma violenta, o
domnio sobre eles. Em 1881, quase vinte anos aps a emancipao, havia plantations (grandes
propriedades agrcolas) na Gergia que continuavam a usar trabalho escravo. Os fazendeiros tinham
meios de burlar a lei, de forma que os trabalhadores no parecessem escravos. Alm do mais, a lei
no era levada a srio.
No h dvida de que a vitria do Norte significou a vitria do nacionalismo americano sobre o
regionalismo. Agora, os Estados Unidos eram, de fato, um pas. Continuavam sem nome, mas a
palavra Amrica era usada sem vacilaes para designar a nao forte que nasceu depois da
carnificina que foi a Guerra Civil.
A reconstruo do novo pas foi uma tarefa dura. Mas, como disse Lincoln, j haviam sido
dados os primeiros passos. Era uma reconstruo moderada, que buscava diminuir previsveis atritos
com os sulistas. Os estados da Luisiana e do Arkansas aceitaram, antes de terminar a guerra, adotar
governos unionistas, abolindo a escravido. No entanto, uma minoria radical do Partido Republicano
opunha-se aos planos moderados do presidente. Eles queriam uma poltica vingativa contra o Sul.
Rebeldes precisavam ser punidos, pensavam eles. No era possvel fazer concesses a pessoas que
dividiram o pas. Nesse sentido, os republicanos radicais eram favorveis aos direitos civis para os
negros libertos.
No filme O nascimento de uma nao, o congressista radical representado pelo senador Austin
Stoneman, personagem inspirado no senador Thaddeus Stevens. Stoneman cercado por auxiliares

mulatos e negros, partidrios de uma ao dura contra o Sul. Em algumas cenas, o senador enfrenta o
presidente Lincoln, defensor de medidas mais negociadas e moderadas. Na verdade, os congressistas
achavam que o presidente estava exagerando tambm no uso de seus poderes.

Andrew Johnson, que assumiu a presidncia aps o assassinato de Abraham Lincoln em 1865,
ratificou a emenda que legalizava a abolio da escravido. No entanto, o futuro dos exescravos acabou ficando por conta dos senhores brancos do Sul.

Quando Lincoln foi assassinado em 1865, seu vice, Andrew Johnson, teve grande dificuldade
para dar continuidade poltica do presidente morto. Johnson comeou por estabelecer governos
provisrios nos estados do Sul. Foi hbil suficiente para escolher polticos moderados do prprio
Sul que no haviam apoiado a secesso. Ratificou a 13 Emenda, que legalizava a abolio da
escravido. Como democrata, no era um forte simpatizante da causa dos negros livres, e procurou
deixar o destino dos ex-escravos nas mos dos antigos senhores brancos do Sul. Estes adotaram os
conhecidos Black Codes (Cdigos Negros), que limitavam, ou mesmo impediam, que os ex-escravos
exercessem os direitos estabelecidos pelas novas leis, como, por exemplo, o direito de voto. Para
republicanos radicais, isso significava escravido sob nova roupagem. Portanto, o presidente e o
Congresso estavam em constante atrito.
Aqui cabe uma ressalva, para evitar confuses. O Partido Republicano de ento era um partido
progressista, que defendia, em parte, os direitos dos cidados em geral e procurava estender esses
direitos aos ex-escravos. O Partido Democrata, como vimos, era o partido dos escravocratas que

provocaram a Guerra da Secesso. No entanto, a partir da passagem do sculo XIX para o XX, os
partidos foram, paulatinamente, mudando de posies. Os republicanos ficaram mais conservadores
e os democratas mais progressistas. O programa dos republicanos mais radicais era interpretado por
analistas da poca como se os Estados Unidos estivessem passando por uma revoluo nacionalista
nos moldes europeus, com traos de socialismo. Karl Marx, que escreveu vrios artigos sobre a
Guerra Civil, tinha fortes simpatias pelas medidas tomadas por polticos do Norte.
Na verdade, os estados iam, aos poucos, recobrando sua autonomia. Claro que no haveria um
retorno situao anterior, mas os lderes do Sul usavam o argumento da tradio da independncia
dos estados para defender a supremacia branca. Somente os brancos, diziam eles, tinham condies
de conduzir uma reconstruo. Segundo esses lderes, os negros no tinham experincia de liderana.
Como vimos, havia uma coincidncia de interpretao entre os brancos do Norte e os do Sul quanto
ao papel dos negros. Estes no tinham adquirido as condies para participao poltica e social. A
maioria dos americanos brancos, por mais progressista que fosse, no acreditava que os negros
estivessem prontos para serem eleitores ou funcionrios. Os polticos do Norte adicionavam mais um
temor: se os negros adquirissem realmente o direito de voto, poderiam ser manipulados pelos seus
antigos senhores do Sul, votando em polticos democratas e desequilibrando a vantagem republicana.
Temiam, enfim, que a situao anterior guerra voltasse a prevalecer. Vivia-se um paradoxo.
O presidente Johnson vetou vrias leis favorveis aos ex-escravos. O Congresso, contrariando o
presidente, aprovou a 14 Emenda, uma das mais importantes da Constituio americana. Por ela, o
governo federal ficava com a responsabilidade de garantir direitos iguais perante a lei para todos os
cidados americanos, o que, pela primeira vez, inclua no s os nascidos nos Estados Unidos, mas
tambm os naturalizados: o direito vida, liberdade e propriedade. A Emenda foi enviada aos
estados para sua ratificao, como condio para a readmisso no Congresso. O Sul, com apoio do
presidente, rejeitou a lei. A resposta foi imediata: sangrentos conflitos raciais tomaram conta de
Nova Orleans e Memphis. Os radicais fortalecidos impuseram seu programa: o Sul seria reeducado
fora. O programa previa a ocupao militar, confisco de propriedades consideradas grandes que
seriam distribudas aos libertos. Alm disso, o governo federal seria obrigado a criar escolas para
os ex-escravos, nas quais eles se preparariam para votar sem ser manipulados pelos antigos
senhores. Os estados do Sul, sem alternativa, ratificaram as novas constituies estaduais dando
direito de voto aos negros libertos. Reconhecidos como cidados, os ex-escravos estariam
protegidos do abuso do poder dos brancos, pensaram os radicais. As foras militares da Unio,
segundo essa interpretao, no precisavam mais ocupar o Sul e comearam a retirar-se. Nada mais
equivocado, pois os brancos voltaram a dominar todos os mecanismos de poder.
Problemas. E as solues?

O Sul encontrava-se com toda a economia paralisada, fazendas arrasadas, cidades como Atlanta
e Richmond destrudas pelo fogo, ferrovias arruinadas pela ao das tropas de Sherman e de Grant.

Podemos imaginar as dificuldades encontradas para se retomar as atividades agrcolas. Quem iria
substituir a mo de obra dos trabalhadores escravos? Imigrantes, como no Brasil? Havia muitos
deles, mas poucos se aventuravam a trabalhar no Sul no lugar dos escravos. A base da economia
continuava sendo a monocultura do algodo, que s era considerada economicamente vivel se fosse
operada em grandes propriedades e de forma extensiva. Os donos das fazendas acreditavam que os
negros, mesmo livres, s conseguiriam trabalhar sob compulso. O programa de pequenas
propriedades para os negros, como vimos, no deu muito certo.
Os ex-escravos resistiam ideia de trabalhar nas fazendas de seus antigos senhores por salrio.
Muitos perambulavam pelas estradas em busca de alguma oportunidade. Alguns foram trabalhar sob
contrato fixo de um ano em troca do salrio preestabelecido. Mas os contratos sempre favoreciam os
empregadores. Outro sistema tentado foi o da parceria. Mas, no longo prazo, os arrendatrios
ficavam endividados.
Outros negros escolheram as cidades. Iniciou-se a prtica da segregao, isto , os ex-escravos
passaram a viver nas piores regies da cidade, na periferia e em guetos. No podiam usar os mesmos
espaos pblicos que os brancos. Bares, restaurantes, hotis no permitiam sua entrada e
permanncia. Dessa forma, os negros comearam a organizar seus prprios espaos. Surgiram suas
primeiras igrejas e escolas, bares, restaurantes e estabelecimentos comerciais exclusivos. S assim
eles no seriam importunados. No entanto, havia espaos onde era impossvel praticar a segregao.
O local de trabalho, por exemplo. O patro branco era obrigado a negociar com o trabalhador negro.
Outro espao era o da poltica, pois alguns negros comearam a ser eleitos para certos cargos
pblicos.
Mas havia um espao no qual ocorreu o que pode ser considerado um prenncio do que
aconteceria nas relaes raciais nos Estados Unidos. Trata-se da cidade de Nova Orleans. Num
documentrio monumental chamado Jazz, feito para a televiso, dirigido por Ken Burns, a relao
entre as raas retratada muito bem. Em Nova Orleans havia mistura em tudo. O gumbo, prato tpico
da Luisiana, a mistura de vrias carnes, frutos do mar, farinha, pimenta e quiabo. No Congo Square,
praa onde eram permitidas as prticas culturais africanas, danava-se os tpicos ritmos da frica.
Havia uma mistura do vudu com a religio batista. Mas acima de tudo, existiam muitos mestios em
Nova Orleans. Mestios de negros com franceses e com espanhis. Eram os creole, quase sempre
bons msicos, que participavam ativamente das bandas que acompanhavam enterros, batizados,
casamentos e, principalmente, o Mardi Gras, o carnaval de Nova Orleans. O espao exguo da
cidade forava uma convivncia entre brancos italianos, alemes e irlandeses e negros, muitos
vindos das ilhas do Caribe e do interior dos Estados Unidos. Era uma integrao forada que os
obrigava a dialogar. E o jazz foi o resultado desse dilogo. Uma mistura do negro mestio de Nova
Orleans e da Coca-Cola de Atlanta. Ironicamente, dois produtos do Sul ajudaram a soldar a ideia de
algo realmente nacional.

Mais problemas

A presena do exrcito nos estados do Sul tinha como objetivo garantir o exerccio dos direitos
recm-adquiridos pelos antigos escravos. A violncia clandestina e o terrorismo dos brancos
visavam impedir que os negros exercessem o direito de voto, por exemplo. O Partido Republicano,
que se organizou no Sul, era resultado de uma aliana entre trs setores: os prprios negros libertos,
homens de negcios que queriam desenvolver a regio, e pequenos fazendeiros brancos pobres. Eles
tinham em comum a oposio classe dirigente do Sul. Aos poucos, os pequenos fazendeiros
demonstravam seu incmodo na convivncia com os negros. Os homens de negcios sentiam-se
prejudicados pelos subsdios preferenciais aos ex-escravos. O Partido Democrata dos brancos
sulistas aproveitava as desavenas internas do Partido Republicano para dificultar a aplicao das
medidas da reconstruo.
Mesmo assim, os subsdios foram adequadamente usados na reconstruo da malha ferroviria,
de cidades destrudas, das pontes e das estradas. Mas, como sabemos, houve muita corrupo nessa
poca, principalmente ligada luta pelo controle e construo das ferrovias. As especulaes na
Bolsa de Nova York arruinavam muita gente e enriqueciam poucos investidores desonestos. Um
exemplo famoso o de Daniel Drew, considerado um dos primeiros especuladores da Bolsa de
Nova York. Possua negcios com gado, navegao a vapor, ferrovias. E suas empresas faliram
vrias vezes, arruinando pequenos investidores.
Cornelius Vanderbilt foi outro grande empresrio da poca que entrou na guerra competitiva dos
preos. E quem era ele? Era o maior proprietrio de navios de transporte dos EUA. New York Times
rotulou-o de robber Baron (baro ladro) numa referncia nobreza medieval que cobrava altos
impostos pelo uso de estradas e rios. Ele entrou no negcio das ferrovias e iniciou uma poltica de
reduo dos preos para arruinar os competidores. A disputa entre Drew e Vanderbilt envolvia
corrupo e propina. Agentes iam a Albany (capital do estado de Nova York) com malas cheias de
dlares para comprar juzes. A venda de aes supervalorizadas beneficiou o vice-presidente de
Grant, Schuyler Colfax e o futuro presidente James Garfield.A Crdit Mobilier, empresa de
construo, vendia aes para a construo da ferrovia que ligava as duas costas dos Estados
Unidos. A ferrovia foi considerada importante obra de engenharia, mas financeiramente uma grande
arapuca. As construtoras receberam tambm 6,4 mil acres de terra por cada milha construda,
somados a vrios outros benefcios e subsdios. Grant parecia no se incomodar com o envolvimento
de seus parceiros polticos nos escndalos.
A maior parte das medidas da 5 Emenda da Constituio que proibia qualquer tentativa de
impedir um cidado de exercer seus direitos por causa da cor, raa ou religio ficou no papel. Os
senadores no estenderam o direito de voto s mulheres, enquanto os negros tinham muitas
dificuldades em exercer a cidadania devido a vrios obstculos. Exigia-se, em muitos estados, que o
ex-escravo fosse alfabetizado, pagasse impostos e tivesse propriedade para ser considerado cidado.

Na prtica, era quase impossvel que os ex-escravos pudessem preencher todos os requisitos para
exercer os direitos de cidadania. A antiga aristocracia, paulatinamente, recuperava sua autoridade.
As tentativas reformistas propostas pelos republicanos no Sul foram ameaadas com o
surgimento e a atuao da Ku Klux Klan, que tinha o apoio de brancos de todas as classes. A
represso a essa organizao secreta era bastante difcil, pois a KKK tinha uma estrutura
descentralizada, ramificaes em diferentes estados e era dirigida por pessoas influentes. Os ritos de
iniciao, de juramento e de segredo eram poderosas formas de autoproteo. Os negros eram
ameaados primeiro verbalmente, depois fisicamente e, muitas vezes, mortos. Na Carolina do Norte,
no Tennessee, na Gergia, onde os supremassistas democratas voltaram a controlar o poder, houve
muitas mortes de republicanos negros e brancos que lutavam pelos direitos constitucionais.
Os democratas racistas do Sul sentiram-se ento seguros para fazer campanhas segregacionistas
abertamente. Pregavam a supremacia racial branca e, acima de tudo, pregavam contra a intromisso
do governo nas atividades econmicas. Por isso, os pequenos agricultores apoiavam os democratas,
ajudando a renascer a hostilidade contra o Estado. Os pequenos agricultores, que antes haviam se
aproximado dos negros republicanos, agora apoiavam as atuaes terroristas da KKK, pois julgavam
os negros seus concorrentes. Era como se os militantes da KKK no precisassem mais usar o capuz
com a mscara. A prtica do linchamento difundiu-se nos estados do Sul. Foram centenas os casos
envolvendo uma multido branca atacando e matando ex-escravos acusados de atos considerados
ofensivos pelos brancos.

O FIM DA RECONSTRUO
A eleio de 1876 foi bastante tumultuada, lembrando a eleio de 2000, disputada por George
W. Bush e Al Gore e decidida pelo judicirio. A eleio do republicano Rutherford Hayes s foi
possvel aps um acordo que resultou no chamado Compromisso de 1877, que punha fim ao
programa de reconstruo no Sul.
O primeiro ato de Hayes, assim que tomou posse, foi a retirada de todas as tropas federais que
ainda restavam nos estados do Sul. Os democratas voltaram a dominar o cenrio poltico. Os
republicanos radicais abandonaram o programa de reforma e o Sul voltou a ser o Sul.
Foi assim que se firmou o princpio da equal but separate, isto , iguais, porm separados.
Qual o significado disso? Um panfleto annimo do fim da dcada de 1860 havia proposto que a
aplicao das disposies legais sobre a igualdade dos afro-americanos seria realizada, mas
separadamente. A prtica da segregao racial tornou-se lei quando a Suprema Corte aprovou-a em
1896.

DO PAS AGRRIO POTNCIA INDUSTRIAL


At 1865 a economia dos Estados Unidos era basicamente agrcola. No havia nenhuma empresa
industrial registrada na Bolsa de Nova York. Do fim da Guerra de Secesso em diante, o pas foi se
transformando na maior potncia industrial e financeira do mundo, superando a Inglaterra. No que a
agricultura tivesse deixado de ser importante, ainda era a principal atividade econmica, mas mudou
de qualidade na gerao da riqueza geral do pas. A agricultura estava se industrializando.
Transformaes radicais

A fertilidade do solo de algumas regies, como Oklahoma e as Dakotas, atraiu muitos criadores
de gado e ovelhas. Na imagem, uma multido corre para conquistar seu territrio.

Enquanto o pas se industrializava, a conquista do Oeste continuava numa velocidade cada vez
maior e a frontier ia desaparecendo. A palavra frontier no pode simplesmente ser traduzida por
fronteira. Ela tem um profundo significado na cultura americana. Olhando do alto dos montes
Apalaches, em direo a oeste, para alm do rio Mississipi, estende-se uma imensa pradaria,
interrompida vez por outra por uma cadeia de serras e montanhas, at o sop das Montanhas
Rochosas. Saltando as Rochosas, chegamos Califrnia. Entre o Mississipi e a Califrnia, situa-se
uma rica regio que era habitada pelos ndios sioux, p-preto (blackfoot), pawnee, cheyenne e, mais
ao sul, apaches, navajos, hopi. At aproximadamente 1860, as terras ainda no haviam sido

totalmente conquistadas pelos colonos brancos. A regio de montanhas, ricas em minerais,


especialmente ouro e prata, e as ricas pastagens, provocaram uma verdadeira invaso, em especial
depois da guerra. Os ndios foram empurrados para reservas ou para a morte, dando lugar aos
grandes negcios. O mesmo aconteceu com a fauna: os bfalos ou bisontes, animais naturais das
pradarias americanas, praticamente desapareceram pela ao da caa predadora dos colonos. O
desaparecimento dos bfalos est relacionado diretamente ao aparecimento de uma figura lendria na
cultura popular americana: Bfalo Bill. William Cody era encarregado do extermnio dos milhares
de bfalos que atrapalhavam a construo das ferrovias. Bfalo Bill transformou-se depois num
showman fazendo espetculos baseados na temtica da conquista do Oeste.

Matar bfalos era limpar o caminho para o progresso.

Os criadores de gado e ovelhas ocuparam as ricas pastagens, com os milhes de cabeas de


long-horn, o gado bovino texano tpico do Oeste, ou incontveis rebanhos de ovelhas. Os
agricultores descobriram a fertilidade do solo de algumas regies como Oklahoma e as Dakotas. Os
mineiros descobriram quais montanhas poderiam ser exploradas e destrudas para fornecer ouro,
prata e outros metais preciosos. Em outras palavras, a conquista de territrios virgens significava,
quase sempre, a voraz procura de riquezas. Os americanos deram o nome de frontier a essa terra
selvagem a ser conquistada. Mary A. Junqueira, em Estados Unidos: a consolidao da Nao,
resume muito bem o significado de frontier para os americanos:

os norte-americanos usam a palavra border para a linha de demarcao entre dois pases e frontier para a linha divisria entre
a civilizao e wilderness (regio erma, despovoada que provoca sensaes de temor ou reverncia no homem civilizado).

Pois no fim do sculo XIX e comeo do sculo XX no havia mais territrios novos a ser
desbravados e conquistados. Acabara-se a frontier, o wilderness. Entre 1860 e 1910, as fazendas
nos Estados Unidos passaram de dois milhes para seis milhes de unidades. Como a lenda do rei
Midas, os americanos esperavam que tudo que fosse tocado por eles se transformasse em riqueza, em
ouro. O pas estava acumulando condies para transformar-se na potncia mundial.
A corrida do ouro atingiu Nevada, Colorado, Idaho, Montana, Arizona, Dakota do Sul.
Acampamentos de mineiros transformaram-se em cidades que atraiam a mais variada fauna de
personagens imortalizadas por Hollywood. Eram caadores de recompensas (bounty hunters),
prostitutas, danarinas, jogadores, bandidos, caubis, traficantes de usque e xerifes, no
necessariamente nessa ordem.
At 1861, o servio de correio, eficiente, era feito a cavalo, o que imortalizou a figura do exmio
cavaleiro que cumpria sua obrigao sob qualquer tempo. Com o telgrafo, costa a costa, assistiu-se
ao fim deste romntico correio.
A inaugurao da Ferrovia Transcontinental tornou possvel cruzar o pas, do Atlntico ao
Pacfico, em cerca de seis dias. As ferrovias precisavam de acessrios produzidos por novas
indstrias, tais como freios pneumticos, vages, engates etc. Exigia-se a padronizao para atender
a rapidez do consumo. Padronizao do tempo, dos hbitos e do ritmo do trabalho. A ferrovia passou
a ser identificada com a ideia de progresso. Em 1900, cerca de um tero de toda a malha ferroviria
do mundo, com mais de 300 mil quilmetros de trilhos, estava nos Estados Unidos. Os trens
transportavam, alm de passageiros, a produo de algodo, de milho e de trigo. Produzia-se muito
mais do que se consumia. O mercado externo era procurado para dar continuidade gerao de
riquezas.
Invenes e bons negcios

A eletricidade era vista como um mistrio. Vimos que atraiu a ateno de Benjamin Franklin, um
dos pais fundadores dos Estados Unidos. Mas, durante o sculo XIX, a cincia avanou em uma
velocidade espantosa, se compararmos com o sculo anterior, e comeou a ser utilizada para a
obteno de lucros. O ingls Faraday havia feito pesquisas com eletricidade na primeira metade do
sculo XIX. Mas foi no final daquele sculo que os americanos deram um sentido mais prtico ao seu
uso.

Thomas Edison foi o autor de diversos inventos. Tambm aperfeioou muitos deles.
Na figura, Edison testa uma lmpada eltrica, um de seus maiores inventos.

Foi Thomas Edison quem aperfeioou vrios inventos. John S. Gordon diz que Edison trabalhou
com Graham Bell nas experincias que originaram o telefone, e cunhou a expresso hello!, o nosso
al! Mas foi a lmpada eltrica que imortalizou Edison. Grande pesquisador, talvez tenha sido um
dos primeiros a aproximar a experin-cia laboratorial de uma aplicao prtica, para a vida
cotidiana. No seu laboratrio, localizado em Nova Jersey, ele aperfeioou o fongrafo e a luz
eltrica. Organizou uma empresa, a Edison General Electric Company, que mais tarde associou-se ao
investidor J. P. Morgan, originando a conhecida General Electric, ou simplesmente GE. Em 1880, ele
conseguiu da cidade de Nova York os direitos de explorar o sistema de iluminao e distribuio de
energia eltrica pela cidade. A casa de fora estava localizada na Pearl Street e, com os dnamos
funcionando, pretendia distribuir eletricidade em substituio aos lampies a gs. Durante uma tarde
de setembro de 1882, numa grande sala do edifcio de J. P. Morgan, 106 lmpadas iluminaram o
escritrio do banqueiro. Quando comeou a anoitecer, aquela luz muito mais clara do que a vinda do
lampio, e sem o caracterstico chiado, chamou a ateno dos transeuntes. Pouco tempo depois
vrios outros escritrios e residncias dos mais ricos estavam usando, leia-se comprando, a
inveno j industrializada de Edison.
Os mesmos princpios podem ser usados para entender o aparecimento da mquina rotativa que
podia, em uma hora, imprimir 240 mil exemplares de um jornal de oito pginas. George Easteman
aperfeioou o cinema que se transformaria na marca registrada da Amrica. A colhedeira mecnica

de McCormick, por volta de 1860, j tinha vendido mais de 250 mil mquinas a partir de um projeto
desenvolvido vinte anos antes.
As pesquisas e experincias no incluam s maquinaria. Mark Carleton viajou para a Rssia
para pesquisar uma semente de trigo mais resistente ao frio. Outros descobriram o ciclo da clera
nos porcos, evitando a mortandade dos animais. Um dos mais intrigantes foi o cientista negro George
Washington Carver, que descobriu diferentes usos do amendoim, da batata-doce e da soja. Talvez,
graas a Carver, que o peanut butter and jelly, a mistura de creme de amendoim com geleia, at
hoje a alegria matinal da maioria das crianas americanas.
Como vimos, produzia-se em quantidades que o mercado interno americano no absorvia.
Olhava-se para o exterior. Procurava-se uma nova frontier.

A AMRICA IMPERIAL
Em jornais americanos do fim do sculo XIX e comeo do XX, a Amrica Latina era apresentada,
de forma alegrica e caricatural, como entidade nica. Abaixo do rio Grande, encontrava-se a massa
de mestios, ndios, mulheres e crianas. Um pequeno jornal de Nova York, o Utica Saturday Globe,
em 1911, publicou uma caricatura que demonstra claramente a imagem que os americanos faziam dos
vizinhos do sul. direita, dois homens famosos: o magnata Andrew Carnegie, secundado pelo gordo
presidente Taft. esquerda, um grupo de vrios homens, liderados pelo presidente do Mxico,
agraciando Carnegie com uma comenda. Todos os participantes do grupo esquerda, sem exceo,
usavam sombreros e sarapes (o poncho mexicano). E, para ajudar o leitor americano, nos respectivos
sombreros estavam escritos os nomes de cada pas representado no encontro. L estavam o Brasil,
mexicanizado, uma Argentina, tambm mexicanizada, e, claro, o prprio Mxico entre Costa Rica,
Bolvia, Colmbia, Chile etc.
Pouco antes da Guerra Hispano-Americana de 1898, Cuba foi muitas vezes representada, nos
vrios jornais, por uma mulher sensual sendo salva pelo paladino da liberdade, o noble hero Tio
Sam lutando contra o vilo espanhol, como numa pera bufa.
Da mesma forma que os brancos conquistaram o Oeste com a ideia de que estavam levando a
civilizao para a frontier, agora eles olhavam para alm do vasto Oeste, para alm de seus limites
territoriais, para exportar a verdadeira civilizao crist. Ensinar aos vizinhos ao sul do rio
Grande como deveriam se comportar. Um dos famosos presidentes dessa poca, Theodore Roosevelt
havia resumido o pensamento vigente: Se um pequeno e fraco perde o contato com a civilizao,
obrigao do mais forte e potente mostrar o verdadeiro caminho da civilizao. Foi assim que
traduzi a frase: [...] an impotence which results in a general loosing of the ties of civilized society
[...] may require intervention by some civilized nation. Pouco tempo antes, Herman Melville, o
autor de Moby Dick, disse ns, americanos, somos um povo peculiar, escolhidos [...] Deus
predestinou nossa raa e a humanidade espera grandes feitos dela.
Roosevelt e Melville no criaram essa viso do mundo exterior, e de si prprios, sozinhos. Isso
foi fruto da disseminao da ideia de que os americanos foram agraciados pela fora divina, Deus
todo-poderoso, God almighty num bom ingls, para conduzir o seu modelo para outros povos. A isso
se deu o nome de Destino Manifesto. Mary A. Junqueira sintetizou muito bem esse fato:
Na primeira metade do sculo XIX, fortalecia-se a ideia de que os norte-americanos eram um povo eleito com uma misso a
cumprir. E to forte quanto a ideia de cons-trurem a histria a partir do zero, era a do Destino Manifesto, concepo
nacionalista que se apoiava na ideia do Direito Natural, concedido pela divina providncia quele pas, de tomar para si a parte
continental da Amrica do Norte.

Ora, em 1885 a parte continental da Amrica do Norte eram os prprios Estados Unidos. O
Mxico e o Canad no representavam uma forte oposio aos desejos expansionistas da divina
providncia. E foi exatamente em 1885 que o reverendo Josiah Strong escreveu e publicou o livro

Our Country. Nele, reafirmava os princpios do Destino Manifesto de forma claramente ideolgica.
Os norte-americanos, dizia, tinham a obrigao de espalhar a beno da democracia e do
protestantismo na direo do Mxico, Amrica Central e do Sul, para as ilhas do mar, da frica [...]
pois as implicaes do processo civilizatrio criam mais e mais nobres necessidades, e o comrcio
segue o missionrio.

Encontro entre Carnegie e representantes latino-americanos. Muitos americanos achavam que


todos os habitantes da Amrica Latina falavam castelhano e se vestiam como mexicanos.
Repare: o representante do Brasil com um sombrero.

Cerca de 30 anos depois de Strong, mais precisamente a 10 de julho de 1916, o presidente


Woodrow Wilson falou no I Congresso Mundial de Vendedores em Detroit. O que ele disse s
reforava a ideia da Amrica como terra que pode semear a felicidade pelo mundo.
Deixem seus pensamentos e sua imaginao voar e se espalhar por todo o mundo com a inspirao de que vocs so
americanos e isto significa que vocs esto levando a liberdade e os princpios da humanidade por qualquer lugar que forem.
Vo e vendam nossos produtos que faro o mundo mais confortvel e mais feliz.

O discurso de Wilson foi citado por Victoria de Grazia no livro The Irresistible Empire. O ttulo
diz tudo, ou quase tudo.
Strong e Wilson fizeram uma boa mistura de religio e negcios e o tempero tornou, como diz
Grazia, o imprio irresistvel. Em alguns momentos, ele at podia ser indigesto, mas acabava sendo
deglutido.

Para um povo que cerca de cem anos antes, isto , no comeo do sculo XIX, ainda no sabia
exatamente o que era, os estadunidenses acharam muito rapidamente sua identidade, ganharam uma
autoconfiana sem precedentes e tornaram-se americanos: os vendedores da felicidade.
Espalhando felicidade para alm do vasto territrio

Aps 1814, quando assinou a paz com a Inglaterra na chamada Segunda Guerra de Independncia,
a nova Repblica americana mergulhou num isolamento. Como dito anteriormente, era uma nao a
procura de si mesma. O isolamento durou at os fins do sculo XIX, quando os Estados Unidos entram
em guerra com a Espanha, a chamada Guerra Hispano-Americana de 1898. Esse conflito serviu para
que os Estados Unidos tomassem conscincia do seu significado na poltica mundial. Resumindo, o
pas tornou-se uma potncia imperialista, como algumas naes europeias.
Na dcada de 1890, Cuba e Porto Rico eram as nicas colnias remanescentes do antigo e vasto
Imprio Espanhol no continente americano, enquanto as Filipinas eram o que restava no Oceano
Pacfico. Como que seguindo risca os princpios estabelecidos pelo Destino Manifesto, pelas falas
de Josiah Strong, Herman Melville, Theodore Roosevelt e Woodrow Wilson, os americanos olhavam
com hostilidade para as relaes da Espanha com Cuba e com Porto Rico. Achavam que a velha
Espanha exercia um poder autocrtico nas suas colnias do Caribe. Com base nesses princpios,
davam apoio moral aos movimentos clandestinos de independncia que j se espalhavam por Cuba.
Mas havia um outro grupo dentro dos Estados Unidos, de forte esprito chauvinista, expansionista e
anexionista, que olhava para a ilha como se j fizesse parte do territrio americano. Esse grupo era
incentivado por William Randolph Hearst, dono de uma cadeia de 28 jornais espalhados por todo
territrio americano.
O presidente na poca no quis se envolver nas questes internas de a ilha, apesar da presso dos
jornais chauvinistas. Mas os americanos no ficaram de fora dos assuntos espanhis/cubanos. Um
navio de guerra dos Estados Unidos, que estava ancorado em Havana, explodiu, matando cerca de
250 marinheiros americanos. No se sabe, at hoje, como e por que aconteceu a exploso. O
presidente McKinley achou tal acontecimento motivo suficiente para ir guerra contra a Espanha.
Pouco depois de declarada a guerra, o comodoro George Dewey, da Marinha americana, que estava
com seus navios em Hong-Kong, atacou as Filipinas destruindo o que restava da frota espanhola. Em
Cuba, os combates foram rpidos e, claro, favorveis aos americanos. O prprio Theodore
Roosevelt renunciou ao cargo de secretrio da Marinha e formou um batalho chamado Rough
Riders, algo como os cavaleiros dures, grosseiros. Derrotada, a Espanha cedeu aos americanos
Porto Rico, Guam e as Filipinas. Porto Rico passou a ser um dos principais fornecedores de mo de
obra desqualificada para as necessidades crescentes da cidade de Nova York.

Theodore Roosevelt era o tipo do americano que misturava poltica com demonstrao de fora
pessoal. Ele se considerava um caubi duro.
Na foto, Roosevelt aparece com o Rough Riders.

Cuba foi temporariamente ocupada, mas depois considerada independente. Uma independncia,
diga-se, bastante questionvel, pois a emenda do senador Orville Platt outorgava aos Estados Unidos
o direito de intervir nos assuntos internos do pas para proteger os interesses americanos. Podemos
dizer que a metfora da independncia de Cuba est na bebida at hoje difundida: cuba libre, que a
mistura de Coca-Cola com rum cubano.
A tradio anticolonialista foi sendo esquecida. Necessidades de novos mercados e a
justificativa ideolgica se aprimoravam, misturando a ideia da superioridade da raa anglosaxnica com a misso civilizadora, adicionando darwinismo social ao sentido missionrio da f
protestante.
Na verdade, a postura expansionista americana j havia se manifestado um pouco antes da guerra
com a Espanha. Havia um notvel estudo do capito Alfred T. Mahan defendendo a tese da
necessidade de uma Marinha mercante forte para escoar a produo de um pas agrcola e industrial
e de uma Marinha de guerra para proteger os navios mercantes. Da a necessidade de conquistar
portos de carvo. A compra do Alasca em 1867 e a tomada do desabitado atol de Midway no Oceano
Pacfico no mesmo ano esto ligados ideia da importncia de pontos de reabastecimento de carvo
para os navios de ento, movidos a vapor. O Alasca, pouco depois, se transformaria em um dos
maiores produtores de metais preciosos, em especial ouro.

bom lembrar que os americanos j tinham interesses no Pacfico, mais especificamente no


Hava, desde 1842. Em 1893, grupos ligados produo do acar declararam o Hava parte do
chamado commonwealth americano.
A guerra com a Espanha consolidou a posio no Caribe. E, como veremos, quando comeou a
administrao de Theodore Roosevelt, a presena americana no Caribe aumentou. Algum cunhou as
polticas dessa poca dos Estados Unidos para a Amrica Latina de poltica da m vizinhana, em
vez de boa vizinhana, uma referncia ao governo de Franklin Delano Roosevelt, primo distante do
primeiro Roosevelt.

MUDANAS POLTICAS DESEJADAS


Nas ltimas dcadas do sculo XIX, surgiu uma organizao de ajuda mtua de pequenos
agricultores chamada Grangers. Esse movimento foi o primeiro que pretendia organizar os
agricultores em atividades cooperativas e de solidariedade, para diminuir o isolamento das famlias.
As mulheres tinham uma participao ativa. Outro objetivo era lutar contra os monoplios dos
grandes empresrios, que impunham os preos tanto de mercadorias a serem vendidas como dos
produtos a serem comprados. Queriam tambm eliminar os atravessadores.
Com a grave crise econmico-financeira de 1873, com a quebra de vrias empresas, o
movimento cresceu, chegando a ter quase dois milhes de membros. Isso era sinal de que havia
grande insatisfao e exigncias na sociedade americana. Surgiram outras organizaes, como a
Colored Farmers National Alliance, de agricultores negros, que queria a regulamentao dos fretes
das ferrovias, que inflacionavam, em proveito prprio, o preo dos fretes e das passagens. Os mais
radicais exigiam a nacionalizao das ferrovias, fim da poltica inflacionria, instalao de armazns
estatais para atender s mnimas necessidades, extinguindo os lucros exorbitantes. Queriam, enfim,
uma maior interferncia do Estado na sociedade.
Foi essa situao que incentivou os agricultores a organizar um partido chamado Populist Party
(Partido Populista). Muitos democratas que tomaram conscincia do carter conservador prprio do
seu grupo poltico passaram a integrar o novo partido. O Partido Populista chegou a eleger
deputados, senadores e alguns governadores em estados do Oeste. Os populistas reivindicavam, entre
outras coisas, o aumento da cunhagem de moedas de prata, esperando ampliar o meio circulante e
estancar a poltica inflacionria.
O presidente Grover Cleveland, do Partido Democrata, tentou algumas tmidas medidas para
amenizar a situao dos pequenos agricultores atingidos pela grande Crise de 1893. As medidas
foram incuas, o que acelerou a migrao de democratas para o Partido Populista, que j
representava uma terceira fora, ameaando o rgido sistema de domnio de dois partidos. O Partido
Democrata estava dividido. O discurso de William Jennings Bryan na Conveno dos democratas no
ano de 1895 foi considerado um sinal claro das mudanas no Partido Democrata. Ele disse que era
preciso lutar contra a crucificao da raa humana numa cruz de ouro. O jovem poltico de
Nebraska criticava a ganncia dos grandes homens de negcio e pregava, de forma religiosa, a
interveno do Estado para estancar a contnua explorao dos trabalhadores e da populao pobre.
Uma de suas plataformas coincidia com a dos populistas: aumento da cunhagem de moedas de prata
apontando para uma radical mudana na orientao ideolgica do Partido. Jennings Bryan foi
indicado candidato presidncia pelo Partido Democrata, mas, na eleio, foi derrotado por William
McKinley do Partido Republicano.
A guerra com a Espanha afastou, pelo menos momentaneamente, a ateno da populao das
reivindicaes mencionadas. A descoberta do ouro no Alasca ajudou a aliviar, tambm

momentaneamente, a situao de aperto na economia, provocada pela Crise de 1893. O Partido


Populista perdeu suas principais plataformas e desapareceu. Mas o populismo sobreviveu nas
palavras, nas formulaes e nas propostas de muitos polticos, tanto do Partido Republicano como do
Partido Democrata. Dessa apropriao que nasceu o movimento denominado progressivismo.
O que foi o progressivismo?

O dono de uma revista mensal de grande circulao (cerca de 250 mil exemplares) queria
aumentar ainda mais as vendas. Em 1902, comeou a especializar-se em denncias. Denncias contra
abusos de grandes empresas, contra a corrupo de polticos conhecidos, contra a baixa qualidade
dos alimentos. As manchetes da revista repetiam mais ou menos a mesma ideia: que o pas fora
contaminado pela corrupo. Toda a nao, de humildes trabalhadores, passando pelos grandes
capitalistas e por polticos conhecidos, cometia algum ato ilegal, burlava a lei ou facilitava o
caminho para que algum o fizesse. A corrupo no era exatamente uma novidade na histria
americana. Vimos, anteriormente, que havia at uma lei legalizando a propina. Mas na passagem do
sculo XIX para o XX, a situao era diferente. Da revista, as denncias passaram para livros de
grandes tiragens. Esse foi o caso de The Jungle, de Upton Sinclair, que descrevia as atrocidades
cometidas nos matadouros de Chicago, fornecedores de carne industrializada para toda a nao.
Dizia-se que, durante a Guerra Hispano-Americana, morreram mais soldados americanos
envenenados pela carne enlatada dos frigorficos de Chicago do que pelas balas dos espanhis.
O que as revistas e os livros faziam era mostrar toda a sujeira, atravs dos muckrakers, como
ficaram conhecidos. Os muckrakers eram a face jornalstica do movimento do progressivismo e
forneciam bastante combustvel para vitalizar o movimento, embora no tenham exercido o papel de
estopim. Podemos dizer que essa tendncia inspirou, dcadas mais tarde, vrios movimentos em
defesa do consumidor, como o caso dos liderados por Ralph Nader, o eterno candidato
independente presidncia.
Por cerca de vinte anos, o progressivismo tomou conta da vida americana. O movimento no
significava simplesmente progresso. Tinha um sentido muito mais amplo e estava associado ao
racionalismo, ideia de um mundo suficientemente rico e pleno para promover o bem-estar e a
abundncia. Era um movimento que procurava solues para os problemas sociais do pas.
Incentivou as cincias sociais, criando novas tendncias laicas, separando-as da influncia religiosa,
apoiando-se mais nas anlises cientficas, em defesa da pessoa, do meio ambiente. O cinema, que
comeava a surgir, a literatura, a msica, a arquitetura foram influenciados pelo progressivismo.
Todas as classes acabaram sendo envolvidas pelo movimento: classes mdias, pequenos fazendeiros,
herdeiros do populismo, grandes proprietrios conscientes da necessidade de reformas,
trabalhadores urbanos de tendncias socialistas, homens de negcios. Acreditavam, como vimos, no
progresso e criticavam o desperdcio. Tudo isso associado capacidade criativa do americano para
superar problemas, em especial valendo-se da tcnica que resultaria em melhoria das condies

materiais. O progressivismo uma das dimenses do americanismo que enaltece o homem


energtico, livre e capaz de admirar e, ao mesmo tempo, transformar o mundo natural.

Na segunda metade do sculo XIX as cidades americanas passaram por um grande


desenvolvimento. Na figura, o grande fluxo de pessoas e carruagens na Broadway, por volta de
1850, prenunciava a metrpole que estava nascendo.

MUDANAS NO MODO DE VIDA: A DEMOCRACIA DO CONSUMO


Toda a segunda metade do sculo XIX foi um perodo em que os Estados Unidos alternavam
momentos de grande progresso material com depresso acentuada, provocada, em parte, pelas
especulaes dos grandes empresrios. De modo geral, os seto-res-chave da sociedade americana
sentiam a pesada carga que custou a espantosa expanso.
Os agricultores sentiam os efeitos da exausto do solo causada pela cultura extensiva provocando
a eroso, que arruinava as possibilidades de atividades para autossufi-cincia. A superproduo,
decorrente do crescente processo de mecanizao, jogava os preos para baixo, provocando
prejuzos insuportveis. Os agricultores eram obrigados a buscar emprstimos nos bancos. Para
piorar a situao dos pequenos agricultores, eles tinham que pagar, cada vez mais caro, por
mquinas, sementes e produtos de consumo como roupas e sapatos, que no se faziam mais em casa.
E os atravessadores se aproveitavam dessa situao.
Na verdade, os farmers (pequenos agricultores e suas famlias) descritos por Tocqueville, na
primeira metade do sculo XIX, fabricavam quase tudo de que precisavam desde a prpria casa at
as ferramentas. Eles tinham praticamente desaparecido na segunda metade do sculo XIX. No eram
mais autossuficientes e foram, por assim dizer, surpreendidos pela avalanche do progresso material.
Apesar de a agricultura ser cada vez mais mecanizada, eles no tinham mais tempo para fabricar os
produtos necessrios ao seu dia a dia. Alm disso, perderam sua habilidade criativa, na mesma
medida em que crescia a especializao e a mecanizao de tarefas. Para completar o quadro,
sentiam-se cada vez mais compelidos a comprar produtos atraentes que eram anunciados e vendidos
em armazns, depois em lojas e at pelo correio.
Um dos itens que o farmer passou a comprar foi a roupa, produto que seus pais costumavam fazer
em casa. Inicialmente, os fabricantes s produziam roupas grosseiras, para marinheiros, mineiros e
escravos. A Guerra Civil mudou a ideia de produo limitada. Em primeiro lugar, as centenas de
milhares de soldados precisavam de uniformes. O aperfeioamento da mquina de costura ajudou a
produzir, em grandes quantidades, as roupas necessrias para os soldados. Surgiram empresas que
lucraram bastante com o negcio de roupas manufaturadas, utilizando as novas mquinas de cortar
tecido, casear botes e preg-los: estandardizao. Estandardizou-se a fabricao de sapatos, com a
adaptao da mquina para costurar couro. Inicialmente, faziam-se sapatos iguais para os dois ps,
no existia p esquerdo ou p direito.
Terminada a guerra, todos esses sistemas foram aperfeioados. Na passagem do sculo, era raro
ver uma pessoa com roupas que no fossem ready-made, como ficou conhecida, ou seja, a nossa
familiar roupa feita. O alfaiate desapareceu. O brasileiro doutor Antonio da Silva Mello, alm de
afamado mdico mineiro, um arguto observador, viajou para os Estados Unidos e anotou as
peculiaridades da cultura americana. Ele no se conformava com a roupa pronta que via nas lojas
americanas.

As relaes do alfaiate e do sapateiro com o seu fregus, mais ainda da mulher com sua modista e a sua chapeleira,
representam qualquer coisa profundamente humana, qualquer coisa capaz de tornar-se a razo de ser de uma vida enchendo-a
de conforto, de nobreza, de felicidade. Por que destruir a possibilidade de tais contactos e mecanizar, padronizar, industrializar
tarefas to nobres que exigem, no raro autnticas qualidades artsticas?

Silva Mello no admitia as exigncias do progresso e da modernidade da sociedade de massas.


Tudo era fabricado em srie: chapus, sapatos, calas, camisas, roupas de baixo. Ele no percebeu
que a chapeleira, a modista, o sapateiro (o que faz sapato, no o que conserta) e o alfaiate ficaram
restritos s altas camadas da sociedade, aos muito ricos, como disse Wright Mills.
Mas os fabricantes sabiam que era preciso produzir roupas em srie, mas que parecessem
diferentes. Assim, o comprador podia escolher um modelo que o fizesse parecer bem-vestido,
elegante como um europeu, como se dizia. A democratizao do vestir-se no permitia distinguir com
facilidade a classe social das pessoas como acontecia anteriormente, em especial na Europa.
Nas cidades, surgiram grandes armazns com arquiteturas especficas. Em geral, eram
construdos prdios com estrutura de ferro trabalhado. Em Nova York ainda se pode observar alguns
desses edifcios. Um dos mais conhecidos o edifcio Woolworth, no nmero 233 da Avenida
Broadway, com seus 54 andares e quase cem anos de existncia, hoje patrimnio histrico da nao.
Eram as lojas de departamento (department stores) que estavam nascendo. Uma das mais famosas,
ainda funcionando plenamente, a Macys, que abriu suas portas em 1887 com a seguinte
propaganda: Produtos para milionrios com preos ao alcance de milhes. Ou seja, a
democratizao do luxo.
Mas a maior das revolues no consumo foi a venda por catlogo pelo correio. Os agricultores
americanos, desde os tempos coloniais, mas em especial depois da guerra, viviam dispersos e
isolados em suas propriedades, distantes uns dos outros. O que no acontecia com o campons
europeu, que vivia na aldeia e ia trabalhar no campo. De forma que era raro os farmers se
encontrarem para alguma atividade social. Por isso, precisavam se organizar para ter uma vida
comunitria. A expanso das ferrovias cobria boa parte do Oeste e chegava a encurtar as distncias
entre um stio e outro. Chicago era o grande entroncamento de conexo com os diferentes pontos do
pas, ligando uma pequena cidade ou vila de agricultores entre si e, entre elas e os grandes centros.
Um jovem chamado Aaron Montgomery Ward, que trabalhava como vendedor ambulante pelo
Oeste, percebeu as dificuldades vividas pelos agricultores que desejavam comprar os produtos de
que precisavam. Consciente da facilidade de transporte oferecido pela malha ferroviria e pelo
eficiente servio de correio, Ward teve a ideia de vender produtos por correspondncia.
Com um capital de 1.600 dlares, e mais um pouco de um pequeno scio, alugou uma sala na
parte de cima de uma estrebaria, comprou alguns produtos e imprimiu uma pequena lista com vrios
itens com um nico preo. Um pequeno texto explicando como proceder para fazer a encomenda
acompanhava a lista. Ward eliminou os atravessadores e vendia os produtos por um preo 40% mais
barato que nas lojas. O frete era pago pela prpria empresa de Ward. Vendia quase de tudo:
lampies, papel e envelopes para cartas, arreamento de animais, roupas de cama, camas, cutelaria,

bas, armas... Em 1884, a lista, ou melhor, o catlogo, tinha 240 pginas e cerca de 10 mil itens
anunciados.
Esse tipo de venda dependia muito da confiana do comprador no vendedor que nunca vira. A
empresa de Montgomery parecia ter sido fundada para atender aos Grangers, que, como vimos, foi
uma das primeiras formas de organizao de ajuda mtua entre os agricultores. Nos catlogos das
dcadas de 1870 e 1880, a empresa era descrita como The Original Grange Supply House.
Oferecia prazos para quem fosse granger. Se as lojas de departamento democratizaram o consumo
para os trabalhadores das cidades, a venda pelo correio fez o mesmo para os agricultores.
Montgomery no ficou sozinho. Outras empresas surgiram. Mas uma delas, a Sears Roebuck &
Company, marcou seu nome na cultura de consumo de massas dos Estados Unidos, e sobrevive at os
dias de hoje. Em dias de compras pela internet e pela televiso, os primeiros catlogos da Sears so
disputados nos grandes sebos americanos.

OS REPUBLICANOS E AS MUDANAS RADICAIS


O republicano William McKinley foi eleito presidente em 1900, mas logo no comeo de sua
administrao foi assassinado por um militante anarquista. Ele foi o terceiro presidente americano a
ser morto depois de Lincoln, em 1865, e James Garfield,em 1881. Theodore Roosevelt, seu vice,
sucedeu-o. Dizem que quando T. Roosevelt assumiu, algum exclamou: aquele caubi maluco virou
presidente!!!. A referncia era ao esprito aventureiro do novo presidente. S para lembrar, ele
esteve no Brasil e, em companhia de Cndido Rondon, percorreu regies no Amazonas at ento
totalmente desconhecidas.
Quando assumiu, os Estados Unidos j eram, como vimos, uma potncia mundial. Todo territrio
continental estava explorado, e bem explorado. A chamada frontier, o territrio desconhecido e
inexplorado, desaparecera. A situao econmica e social era bastante complexa com o crescimento
vertiginoso da populao, em especial com a entrada de milhes de imigrantes.
Mudanas na poltica: Roosevelt e o progressivismo

A situao geral do trabalhador ainda era bastante difcil. Trabalhava-se mais de 12 horas por
dia, com um descanso semanal. A situao era pior para as mulheres, que no tinham direito de voto,
e para as crianas.
A crescente automao no exigia muita mo de obra, num momento que os Estados Unidos
estavam sendo invadidos por quase 20 milhes de imigrantes, em sua maioria de origem
camponesa e da Europa Meridional e Leste. O imigrante novo era hostilizado pelos velhos imigrantes
e, em especial, pela populao branca de origem anglo-saxnica. O trabalhador no qualificado fazia
as tarefas mais arriscadas e menos saudveis. Por volta de 1900, os Estados Unidos eram um dos
pases industrializados que tinham os maiores ndices de acidentes de trabalho. No havia legislao
para proteger o trabalhador do abuso dos grandes empresrios. Operrios das indstrias de ao, por
exemplo, recebiam 20% a menos do que o necessrio para uma pessoa sobreviver decentemente.
A Nobre Ordem dos Cavaleiros do Trabalho foi a primeira tentativa de uma organizao sindical
secreta. Eles enfrentaram Jay Gould, o corrupto magnata e dono de ferrovias, e conseguiram acordos
trabalhistas mais vantajosos. Mas a grande organizao trabalhista, America Federation of Labor,
inicialmente restrita aos trabalhadores do setor de cigarros, depois transformou-se na grande central
sindical na luta por melhorias salariais.
Foi nessa conjuntura que Theodore Roosevelt, com 43 anos de idade, o mais jovem presidente
at ento, assumiu. Por um lado, o pas experimentava fantstica expanso; por outro enfrentava toda
a sorte de problemas internos e externos. Foi nesse exato momento que o movimento do
progressivismo ganhou fora. Pode-se afirmar que o progressivismo teve, nas primeiras dcadas do
sculo XX, dois grandes nomes, Roosevelt e Woodrow Wilson. O primeiro, sem dvida, at mesmo
fisicamente, enquadrava-se perfeitamente na autoimagem do heri americano enrgico: forte,

aventureiro, voluntarioso, defensor dos fracos etc. O movimento encarnado por eles, embora o
primeiro fosse republicano e o segundo democrata, tinha como fim democratizar as instituies
polticas e econmicas americanas com apoio do povo. Aspiravam, em especial Wilson, estender
essas bases para alm das fronteiras americanas e fazer um mundo seguro para a democracia. O que
pretendiam era, em suma, estabelecer um governo mais racional e eficiente e desencadear a luta
contra a corrupo. No pretendiam combater diretamente a pobreza e a desigualdade, mas
esperavam que as medidas de um governo forte pudessem diminuir as dificuldades dos setores
desfavorecidos da sociedade. Roosevelt, por exemplo, ameaou usar a fora para obrigar os
empresrios a aceitar uma negociao com mineiros em greve, em fins de 1902. Por isso, vrias
tendncias do movimento operrio americano apoiavam Theodore Roosevelt. bom lembrar que
Roosevelt se comportava de forma diferente em se tratando de pequenos e indefesos pases no
Caribe e Amrica Central.
Roosevelt, quando terminou o seu segundo mandato, em 1909, resolveu tirar umas frias e foi
caar na frica. Era voz corrente que, na poca, o multimilionrio J. P. Morgan teria dito: Espero
que algum leo cumpra sua tarefa. Morgan resumiu o que a maioria dos homens de negcios pensava
sobre Theodore Teddy Roosevelt.
Estava claro, para Roosevelt e para os lderes progressivistas, que os problemas tinham que ser
enfrentados com uma reforma profunda e em nveis nacionais. O presidente parece ter sido um dos
primeiros a dar um ttulo ao seu programa de governo, usando o slogan Square Deal, algo como
acordo justo, que inspirou o New Deal do outro Roosevelt, quase trinta anos depois.
Roosevelt, apesar de considerar os negros ainda no preparados para a administrao, manteve
contatos com vrios lderes afro-americanos. Quando ele convidou o educador e lder negro Brooker
T. Washington para almoar na Casa Branca, enfrentou protestos de racistas do Sul. Roosevelt
condenava o linchamento e determinou que o Departamento de Justia combatesse a prtica.
O presidente iniciou a poltica de uma participao mais efetiva do governo na fiscalizao dos
trustes. Para ele, as corporaes eram um mal necessrio. S precisavam ser bem regulamentadas e
vigiadas. Para isso, criou o Departamento de Trabalho e Comrcio. Esse departamento processou
gigantes das ferrovias, afetando os interesses de financistas, entre eles J. P. Morgan. Empresas como
a Standard Oil, American Tobaco e Du Pont foram afetadas pela poltica antitruste de Teddy. O
presidente caubi tambm ficou conhecido pela interveno nas empresas que industrializavam
alimentos e remdios, que usavam conservantes prejudiciais sade. Paradoxalmente, o caador
Roosevelt foi o presidente que iniciou a instalao de parques nacionais de preservao da natureza.
A construo do Canal do Panam foi uma das principais aes de Roosevelt na Amrica Latina.
Ele dizia que, com os latinos americanos, tinha que falar manso, mas carregando um grande
porrete. A poltica ficou conhecida como Big Stick. E foi o que fez com a Colmbia; falou manso
sobre os planos de construir um canal na provncia do Panam, ento parte do territrio colombiano.
Assim, os barcos americanos no precisariam demorar mais de um ms para ir de So Francisco a

Nova York, do Pacfico ao Atlntico. Conta-se que, durante a guerra contra a Espanha, o Oregon,
navio de guerra americano que estava no porto de So Francisco, recebeu ordens de zarpar para o
Caribe para participar da guerra. Quando chegou a Cuba a guerra j estava quase no fim. Os jornais
da poca estavam cheios de caricaturas sobre os diversos projetos de construo do canal.
Pois Teddy falou manso com o presidente colombiano, que assinou um acordo para a construo
do canal. O Senado do pas sul-americano recusou o acordo.Roosevelt no teve dvidas; incentivou
e apoiou o movimento separatista do Panam. O navio de guerra Nashville apontou seus poderosos
canhes em direo Colmbia, enquanto os rebeldes criavam um novo pas, reconhecido em
velocidade recorde pelo governo americano. Quando Roosevelt foi visitar as complexas obras de
engenharia no meio da selva panamenha, ele usava um chapu de palha feito no Equador. Nascia
assim o Panama Hat, o at hoje famoso chapu Panam de origem equatoriana. O canal comeou a
funcionar no governo de Wilson.
No fim de seu segundo mandato, Theodore Roosevelt no quis concorrer novamente e indicou seu
apadrinhado, William Howard Taft, que foi eleito com facilidade. Taft continuou, de forma menos
exuberante, a poltica de Roosevelt. Fez aprovar duas emendas importantes na Constituio: a 16,
que instituiu o imposto de renda obrigatrio, e a 17, que determinou que os senadores fossem eleitos
pelo voto direto, popular, e no escolhidos pelos legislativos dos estados.

FIM DE UMA ERA


Com novas eleies se aproximando, Roosevelt rompeu com Taft, considerado muito
conservador para o gosto do ex-presidente. No entanto, no conseguiu ser indicado pelo Partido
Republicano. Lanou-se pelo Partido Progressivista, que ficou conhecido como Bull Moose Party.
Dessa forma, os republicanos entraram divididos na eleio.
O candidato do Partido Democrata era Woodrow Wilson, professor de Princeton e ex-governador
de Nova Jersey. O Partido Democrata estava se redefinindo. Era ainda o antigo partido dos
escravistas e dos racistas do Sul e, por isso mesmo, apoiou Wilson; mas era tambm o partido que
tinha conseguido fazer muitos apoiarem as propostas progressivistas. O prprio Wilson era um
progressivista, como vimos anteriormente.
Assim, em 1912, o Partido Republicano foi colocado em segundo plano na cena poltica. O poder
foi assumido pelo Partido Democrata, que comeava a mostrar algumas caractersticas do atual
partido. Wilson tomou posse em 1913, no momento em que a Europa se preparava para entrar no
primeiro conflito mundial.

OS ESTADOS UNIDOS E O MUNDO: PRIMEIRA


GUERRA, CRESCIMENTO, EUFORIA E CRISE

UMA SOCIEDADE DE MASSAS


O sculo inacabado: a Amrica desde 1900, organizado pelo professor W. E.Leuchtenburg, o
ttulo de um dos poucos livros de Histria dos Estados Unidos. A obra referncia direta ao sculo
XX. Inacabado porque o sculo XX foi batizado como o sculo americano por Henry Luce, o todopoderoso editor da Time-Life. O sculo inacabado at parece uma provocao (antecipada) a Eric
Hobsbawn, que, cerca de vinte anos depois, escreveu A era dos extremos: o breve sculo XX. Para o
americano Leuchtenburg, o sculo XX era inacabado porque, consciente ou inconscientemente, ele
concordava com Luce: os anos 1900 foram um interminvel sculo americano. J para o
historiador ingls marxista, o sculo XX foi abalado por guerras, revolues e crises que o fizeram
parecer bastante breve. O autor americano escreveu sob a perspectiva dos Estados Unidos; o ingls,
sob a perspectiva mundial, universalizante.
Embora o dono da Time-Life tenha cunhado a expresso o sculo americano poca da Segunda
Guerra mais precisamente s vsperas da entrada dos Estados Unidos na guerra , o 1900 j
anunciava a importncia que o sculo XX teria para a histria do pas.
J no incio do sculo, as fbricas funcionavam com a fora mxima de produo. As fazendas,
cada vez mais mecanizadas, atendiam demanda interna dos habitantes das cidades em crescimento.
O desemprego, que havia marcado o perodo anterior como herana da Crise de 1893, estava em
declnio. Havia um otimismo e um dinamismo que todos os americanos pareciam compartilhar com
os novos imigrantes que chegavam em levas, em especial ao porto de Nova York.

A rpida e dinmica expanso da economia americana deu-se em grande parte graas


mecanizao da agricultura e da indstria.

Os Estados Unidos receberam cerca de 15 milhes de imigrantes apenas nas duas primeiras
dcadas do sculo XX.

Novos americanos: os imigrantes

Esses novos americanos chegavam debilitados da Europa. Passavam por triagem na Ellis
Island, a pequena ilha no extremo sul de Manhattan, hoje Museu da Imigrao. No filme de Francis F.
Copolla, O Poderoso Chefo II, Vito Corleone, representado pelo ator Robert De Niro, fica em
quarentena na ilha por ter contrado varola.
Novos imigrantes. A expresso estava em sintonia com o rtulo de novo. Tudo era new no novo
sculo americano. A palavra new passou a integrar o vocabulrio cotidiano das pessoas, em especial

os urbanitas. O presidente W. Wilson colou sua administrao o slogan New Freedon,


perfeitamente adequando ao esprito. Mas, no caso dos imigrantes, o termo ganhou um carter
pejorativo. Entre 1901 e 1920, os Estados Unidos receberam cerca de 15 milhes de imigrantes. A
maioria vinda da Itlia, Polnia, ustria-Hungria, Rssia, Irlanda. Judeus e catlicos na f, poucos
deles eram alfabetizados, grande parte era de origem camponesa e outros eram alfaiates, sapateiros,
ferreiros. Os imigrantes dos pases nrdicos, da Inglaterra e da Alemanha, que haviam chegado uma
ou duas geraes antes, se achavam mais americanos que os novos. E de fato, a religio e a lngua
no eram totalmente estranhas. Suecos, alemes e escoceses eram, quase todos, protestantes de
diferentes denominaes. Se nem todos falavam ingls, no demoraram muito para se adaptar. Os
irlandeses eram discriminados por serem, na maioria, catlicos.
Os novos imigrantes eram obrigados a submeter-se aos agenciadores de trabalho, que
cobravam uma taxa para arrumar-lhes emprego. Eles trabalhavam nas minas de carvo e de ferro, na
construo civil, na abertura de ferrovias, nas grandes usinas de ao, nas fazendas. Uma grande
maioria, em especial as mulheres, acabava nos sweatshops, ou seja, oficinas de confeces nas quais
os funcionrios trabalhavam sob pssimas condies e baixos salrios. No raro, usava-se o trabalho
infantil.
Os velhos americanos, de primeira linhagem, descendentes dos fundadores do pas, achavam
que esses imigrantes deveriam ser aceitos nos Estados Unidos desde que passassem por um processo
de americanizao. Grandes empresrios, como Henry Ford, chegaram a criar escolas para ensinar
ingls, noes da cultura, preparao de alimentos tpicos, noes de como vestir-se adequadamente
etc. Essas aulas eram chamadas, ostensivamente, de aulas de americanizao. A ideia era
transformar os imigrantes em bons trabalhadores e bons cidados americanos.
Nem sempre de modo to fcil. O depoimento de um jovem imigrante italiano, publicado em
America past and present, que escreveu para seus parentes na Itlia d bem uma ideia do que
significava fazer a Amrica depois de desfeitas as iluses:

Na imagem superior, Ellis Island, em 1902, onde os imigrantes ficavam de quarentena assim que
chegavam aos EUA entre 1892 e 1954. Na imagem inferior, um bairro pobre de Nova York
habitado por uma maioria de imigrantes.

Mesmo sob condies adversas, os imigrantes encontravam modos de sobrevivncia. Na


fotografia, a Mulberry Street, no corao da Little Italy, bairro italiano de Manhattan em
1900.

Antes de eu vir para c, disseram que as ruas eram pavimentadas com ouro. Quando cheguei eu aprendi trs coisas: primeiro
que as ruas no eram pavimentadas de ouro, segundo que as ruas no eram pavimentadas e terceiro, eles queriam que eu as
pavimentasse.

Mesmo com os programas de americanizao, o governo criava, cada vez mais, obstculos para
dificultar a entrada macia de pessoas que chegavam aos Estados Unidos. Quase sempre as leis
tentavam impedir, em particular, a entrada de imigrantes da Europa Meridional e do Leste. Mas no
s.
O Mxico foi outro grande centro de irradiao de imigrantes para os Estados Unidos. A
Revoluo Mexicana provocou uma total desorganizao das condies de vida no pas. As
diferentes faces e bandos varriam o pas, tornando muito difcil a sobrevivncia das pessoas
comuns. Nas primeiras dcadas do sculo XX, cerca de 10% da populao mexicana havia cruzado a
fronteira dos Estados Unidos buscando trabalho. Esses novos imigrantes sofriam segregao da
mesma forma que os negros. Faziam trabalhos de colheitas de algodo e frutas, eram pees em
fazendas de gado. Nas cidades, trabalhavam em construes.

A PRESIDNCIA DE WILSON E A GUERRA NA EUROPA


Quando o Partido Democrata apostou na escolha de Woodrow Wilson para ser seu candidato,
ningum pareceu ter levado muito a srio a pretenso do desconhecido professor reitor da
Universidade de Princeton. No entanto, com o Partido Republicano rachado e Roosevelt lanando-se
por um terceiro partido, o Bull Moose Party, no foi muito difcil Wilson trazer os democratas outra
vez para o centro da cena poltica.
A campanha de Wilson estava baseada nos ideais do progressivismo, no muito diferente do
programa de Theodore Roosevelt. Seu slogan, New Freedom, estava em sintonia com as expectativas
culturais e polticas de grandes mudanas. Com isso, derrotou Taft, Roosevelt e um quarto candidato,
Eugene V. Debs, do Partido Socialista, que obteve surpreendentes um milho de votos.
No governo de Wilson foram ratificadas algumas leis j propostas no governo anterior, em
especial as que diminuam a fora dos grandes monoplios. Devemos abolir tudo aquilo que tenha o
menor resqucio de privilgio, disse o presidente eleito. Por isso ele enviou ao Congresso leis
cortando impostos sobre alimentos, l, algodo e outros produtos, facilitando o consumo dos setores
mais pobres da sociedade. Wilson organizou o sistema bancrio formando um Banco Central com
reservas e direitos de fiscalizar a situao dos bancos privados. Facilitou tambm o acesso de
crdito aos agricultores em dificuldades. Veremos que algumas medidas do governo Wilson
inspirariam o projeto de Franklin D. Roosevelt cerca de vinte anos mais tarde.
Uma das leis mais famosas aprovada no governo de Wilson, ratificada em 1919, foi a 18
Emenda, que instituiu a Lei Seca, proibindo a fabricao, venda e transporte de qualquer bebida
alcolica. Os americanos chamam esse perodo de Prohibition. Essa norma legal, de cunho religioso
e moralista, foi, sem dvida, uma das mais controvertidas leis da histria americana. Acabou por
incentivar a expanso de atividades ilegais de traficantes de lcool.
O progressivismo do governo Wilson ficou maculado por sua clara posio a favor da
supremacia branca. Como um tpico filho do sul (Wilson era natural da Virgnia), ele se recusava a
admitir que os negros pudessem usufruir os direitos individuais estabelecidos pela Constituio. Na
primeira parte do j mencionado filme O nascimento de uma nao, aparece um longo texto assinado
por Wilson em que ele manifesta simpatia pelas propostas de leis segregacionistas e favorveis Ku
Klux Klan. Wilson aprovava as chamadas leis Jim Crow, expresso pejorativa, de carter
segregacionista, que impedia muitos polticos negros de exercerem seus mandatos. Ningum podia
sequer sonhar que menos de cem anos depois, mais precisamente em 2008, um afro-americano seria
eleito presidente dos Estados Unidos.

A destruio de barris de cerveja era uma forma de controlar a venda de lcool, ento
considerada droga ilcita.

Wilson, alm de no aprovar a participao dos negros na poltica, no aprovava tambm a


participao das mulheres. Mas, ironicamente, ao final de seu governo, foi ratificada a 19 Emenda
instituindo o voto feminino.
Os Estados Unidos e a guerra

O que ficou como marca registrada do governo de Wilson foi a participao do pas na Primeira
Guerra Mundial. Mesmo antes da entrada direta dos Estados Unidos no conflito, os homens de
negcios americanos j estavam lucrando com a guerra na Europa.
Para a maioria dos americanos, a guerra parecia algo distante. Inicialmente, eles no se sentiam
tocados pela carnificina europeia; aos poucos, entretanto, foram tomando conscincia de que no
poderiam permanecer neutros, at pelo fato de a guerra, de uma forma ou de outra, j estar
participando da vida deles. Em 1915, a indstria deu um grande salto na produo graas ao conflito
europeu. Encomendas dos governos da Frana e da Inglaterra estimulavam os negcios. Em Vidas
amargas (East of Eden), clssico filme de Elia Kazan de 1954, James Dean faz o papel de Cal, um
jovem desajustado morador de uma cidadezinha da Califrnia. O filme ambientado exatamente na
poca da Primeira Guerra, e Cal, para ajudar o pai em dificuldades financeiras, planta feijo, vende
para os europeus e faz um bom dinheiro. Se Cal, filho de um pequeno agricultor, ganhou dinheiro com
a guerra, imaginem J. P. Morgan e a United States Steel, a Ford Motor Company, a Standard Oil...

Wilson insistia na neutralidade, mas como seus navios continuavam levando mercadoria para os
pases beligerantes, a neutralidade tornava-se letra morta. Os alemes haviam produzido uma frota de
modernos submarinos para atacar qualquer navio com destino Inglaterra ou Frana. Estrangular a
economia dos dois pases era o objetivo esperado pela estratgia da guerra submarina desencadeada
pelo Reich.
Em maio de 1915, alguns jornais de Nova York publicaram um anncio do governo alemo
alertando aqueles que pretendiam ir para a Europa: os passageiros que tomassem cuidado, porque a
regio em torno das ilhas britnicas estava na zona de guerra, e qualquer barco navegando ali
poderia ser torpedeado.
Alguns dias depois, o Lusitania, um grande navio ingls de passageiros, considerado da mesma
classe do legendrio Titanic, partiu do pier de Nova York com destino a Liverpool, na Inglaterra.
Levava mais de mil e trezentos passageiros a bordo, de vrias nacionalidades, dentre eles muitos
americanos. Quando o gigantesco transatlntico chegou prximo costa irlandesa, o nervosismo
tomou conta do navio: ser que os alemes cumpririam suas ameaas? Enquanto os passageiros se
faziam essa pergunta, o comandante do submarino U-20 da Marinha de guerra alem tinha o Lusitania
na mira de seu periscpio. Ordenou o lanamento de um torpedo, um s torpedo, que atingiu em cheio
a casa das mquinas do grande transatlntico. Dezoito minutos depois da exploso, o navio afundou
levando mais de mil e duzentas pessoas para a morte, incluindo vrios dos americanos.

Os soldados dos Estados Unidos lutavam na Europa durante a Primeira Guerra Mundial para
fazer um mundo seguro para a democracia.

O mote se repetiria ao longo da histria dos americanos.

O governo americano exigiu satisfaes dos alemes. Wilson queria que a Alemanha
interrompesse, imediatamente, a estratgia de afundamento de qualquer navio que se aproximasse da
chamada zona de guerra. Os alemes, temerosos que os Estados Unidos entrassem na guerra,
prometeram tomar mais cuidado. O povo americano j no estava mais to seguro da
invulnerabilidade do pas. A paranoia da segurana nacional, que foi sendo esquecida depois da
guerra com a Inglaterra em 1812, voltou a tomar conta dos americanos.
O velho Theodore Roosevelt, que havia voltado recentemente de sua aventura amaznica no
Brasil, mesmo no estando muito bem de sade, era um dos mais belicosos. Acusava o presidente
democrata de covardia por no ter declarado imediatamente a guerra Alemanha. Wilson era um
pacifista e, como tal, insistia numa poltica de neutralidade. Os progressivistas davam apoio moral
posio de Wilson. Eles se perguntavam de que adiantava lutar por melhorias nas condies de
trabalho, por melhores salrios, por melhores condies de sade e de higiene nas fbricas e depois
mandar toda essa gente para a carnificina em que j haviam se transformado os campos de batalha na
Frana e na Blgica? A guerra, diziam os progressivistas, s servia para aumentar os lucros das
grandes corporaes.
Mas as emoes estavam flor da pele. Os Estados Unidos foram, como vimos, formados por
imigrantes de todos os cantos do mundo, especialmente por povos dos pases que estavam em luta na
Europa. Os alemes-americanos no demonstravam abertamente sua simpatia pela Alemanha, mas
tambm no condenavam seu pas de origem. Os descendentes de franceses e ingleses eram
claramente favorveis aos Aliados (Frana e Inglaterra), reunidos sob uma coligao que ficou
conhecida como a Entente. Os irlandeses, antibritnicos histricos, torciam pela Alemanha. Em
algumas cidades americanas, estabelecimentos comerciais de descendentes de alemes foram
depredados. Isso demonstrava, aparentemente, que a maioria dos americanos tinha simpatia pela
causa da Inglaterra e da Frana, considerados ento os paladinos da civilizao contra os brbaros
alemes. Mesmo assim, eles preferiam ficar fora da guerra.
Entretanto, os interesses comerciais americanos na Europa eram enormes. Tanto os Aliados como
a Alemanha dependiam cada vez mais dos produtos vindos dos Estados Unidos. Com o bloqueio
naval estabelecido pela Inglaterra para estrangular a economia alem, os navios de guerra ingleses
chegaram at a aprisionar alguns cargueiros americanos que iam para a Alemanha, confiscando suas
cargas. At o comeo de 1917, os bancos americanos j haviam emprestado mais de dois bilhes de
dlares para a Frana e para a Inglaterra. A Alemanha tambm havia recebido emprstimos
americanos, embora em montantes bem menores. Mais por interesses econmicos do que
ideolgicos, os Estados Unidos se aproximavam da causa dos aliados.
No incio de 1916, morreram mais alguns americanos em outro incidente com um navio afundado
pelos submarinos alemes. O presidente Wilson foi firme e bastante claro com o governo alemo:

exigiu e os alemes concordaram que eles se limitassem a atacar navios armados; caso contrrio,
os Estados Unidos romperiam relaes com a Alemanha. Na realidade, os Estados Unidos ficaram
numa situao que, praticamente, no deixava outra alternativa que no fosse declarar a guerra por
qualquer ato de provocao por parte dos alemes, o que viria a aliviar, e muito, a situao
desesperadora em que se encontravam os exrcitos aliados na Europa.
Nas eleies de 1916, Wilson foi reeleito graas, em parte, promessa de manter os Estados
Unidos fora da guerra (He Kept us Out of War) e aos votos das mulheres, dos progressivistas e dos
trabalhadores.
Wilson comeou a sondar, tanto entre aliados como entre os alemes, a possibilidade de uma
discusso para a paz. No dia 22 de janeiro de 1917, ele pronunciou um eloquente discurso no senado,
pedindo paz sem vencedores. Propunha respeito liberdade nos mares, para todas as naes,
limitao de armas e a criao de uma entidade chamada Liga das Naes, destinada a manter a paz.
Poucos dias depois do discurso de Wilson, que havia provocado reaes favorveis na maioria das
naes, o embaixador alemo avisou o governo americano de que seu pas havia decidido
desencadear a guerra submarina de forma mais radical. Os alemes afundariam qualquer navio, de
passageiros, mercante, de guerra, armados ou desarmados, que navegassem pelos mares da zona
conflagrada. Era a desesperada tentativa de virar um jogo j quase perdido. Cumprindo a promessa,
o governo americano rompeu relaes com a Alemanha. A guerra estava cada vez mais prxima dos
americanos.
O vazamento da informao de que a Alemanha teria procurado arrastar o Mxico para a guerra
com vagas promessas de ajudar o pas a recuperar o territrio perdido para os Estados Unidos cerca
de setenta anos antes s aumentou a tenso. Em maro de 1917, os submarinos alemes puseram a
pique cinco navios americanos. No dia 2 de abril, Wilson, autorizado pelo Congresso, declarou
guerra Alemanha.
Ns devemos lutar pelo que trazemos sempre em nosso corao pela democracia. Embora o
discurso de Wilson estivesse cheio de boas intenes, os Estados Unidos estavam longe de ter
condies de lutar pela democracia. No havia um grande exrcito preparado para atravessar o
oceano e lutar contra foras experientes que estavam em guerra h quase trs anos.
Mesmo sem grandes preparaes, cerca de dois milhes de americanos participaram da guerra na
Europa. O peso das foras americanas mediu-se pelo farto material (munio, armamentos, roupas e
alimentos) de que dispunham. Graas presena da imensa fora dos expedicionrios americanos, os
alemes foram barrados e forados a recuar. A guerra estava perdida e os alemes sabiam disso.
A frente interna

O esforo de guerra mobilizou o pas. O poder da presidncia tornou-se autnomo e forte o


suficiente para organizar diversas comisses e agncias que mantinham o pas funcionando para a
guerra. Um dos novos rgos foi o Comit de Informao Pblica (Committee on Public Information).

J naquela poca era visvel a habilidade dos americanos em mobilizar importantes setores da
cultura para convencer a populao. A propaganda, que j ganhava caractersticas mais modernas, as
artes plsticas e, principalmente, o cinema, tiveram um papel importante na divulgao de
informaes e notcias favorveis e simpticas causa dos Aliados. Milhares de voluntrios
trabalhavam no Committee distribuindo mais de 75 milhes de panfletos e psteres. Mais de 75 mil
voluntrios reuniam-se em praas pblicas para fazer um pequeno discurso intitulado Por que
estamos lutando (Why we are fighting). Filmes com ttulos como Kaiser, a besta de Berlim eram
apresentados nas salas de cinema. Os alemes eram apresentados como os hunos brbaros. Peas de
grandes mestres alemes como Beethoven e Bach foram temporariamente banidas das salas de
espetculos.
Pacifistas eram espancados e processados. A Lei da Sedio, aprovada na poca, previa duras
penas para quem fosse considerado desleal ou usasse linguagem tida como ofensiva ao governo. O
socialista Eugene V. Debs foi condenado e preso por ser considerado espio. Atos de violncia
contra qualquer pessoa que se posicionasse contra a guerra eram comuns. O presidente, aprovando
normas como a Lei da Espionagem, incentivava a violncia patritica. Frank Little, militante da IWW
(Industrial Workers of the World o grande sindicato de trabalhadores no especializados de
tendncias socialistas, fundado em 1905), foi linchado e enforcado por ser contra a guerra.
Uma verdadeira mquina burocrtica foi montada para dirigir o esforo de guerra. O Conselho da
Indstria de Guerra (War Industry Board), liderado pelo financista milionrio Bernard Baruch, tinha
por objetivo organizar o fornecimento de matria-pri-ma, fixar os preos e coordenar a produo das
diversas fbricas e minas fornecedoras.
As campanhas de solidariedade, to tpicas na formao cultural americana, como a do dia sem
carne ou dia sem po, tinham como objetivo enviar mais alimentos para as vtimas da guerra.
Um setor que colaborou com o esforo de guerra foi o sindical, embora isso no compreendesse
os sindicatos de tendncias socialistas. Sam Gompers, lder da poderosa Federao Americana do
Trabalho (AFL, American Federation of Labor), fazia parte do Conselho Nacional de Defesa do
governo. Nessa cooperao, as mulheres que afluram em massa s fbricas para substituir os
homens em guerra na Europa ,assim como os negros, comearam a receber salrios mais altos.
Milhes de mulheres deixaram de ser apenas donas de casa para serem operrias nas fbricas. Mais
de quinhentos mil negros deixaram o velho Sul para trabalhar em Chicago, Detroit, Cleveland e
Nova York.
As mudanas dos costumes: Henry Ford, os negros e o blues

Uma das mais notveis implicaes dessa migrao interna na poca da guerra foi a difuso do
blues, o gnero musical nascido em Nova Orleans e que se espalhou pelos Estados Unidos (depois
para o mundo). O ensasta Daniel Boorstin fez uma interessante anlise do fenmeno. A guerra havia
interrompido o fluxo de trabalhadores imigrantes da Europa para a Amrica. Henry Ford no teve

dvidas, mandou vrios agentes percorrerem os pobres estados do Sul recrutando mo de obra entre
os negros, desempregados na sua maioria. Ford fretou trens com centenas de trabalhadores que
chegavam s suas fbricas para ganhar o salrio mnimo de cinco dlares por dia (muito dinheiro
para a poca), base da poltica trabalhista do fordismo antissindical. Por causa disso, o nome de
Henry Ford foi incorporado em letras de blues:

A modernidade foi abalando as formas tradicionais da sociedade americana. As mulheres, por


exemplo, tiveram que abandonar o lar para fazer o trabalho dos homens durante a guerra. Na
imagem superior, antes da guerra, homens trabalhando na construo de uma rodovia. Na
imagem inferior, mulheres trabalhando em uma fbrica de arsenais para a guerra.

Say, Im going get my job now. Working in Mr. Ford place


Say, Im going get my job now. Working in Mr. Ford place
Say, that woman tolme last night, Say, you cannot even stand
Mr. Fords way.1

Os negros que chegavam a Chicago, por exemplo, eram quase sempre solteiros,
semiespecializados, e iam trabalhar nos matadouros, nas usinas siderrgicas, nas ferrovias, nas
minas. As mulheres, brancas ou negras, iam trabalhar nas fbricas de tecidos, nas lojas de
departamento ou em restaurantes. Os negros, que haviam fugido do Sul para escapar da pobreza e do
racismo, passaram a desfrutar de condies materiais muito melhores, mas no deixavam de ser
segregados. Sem dvida, as condies de vida e de liberdade dos negros nas cidades industriais do
Norte e do Leste no tinham comparao com a situao no Sul. Os salrios que Henry Ford pagava
no tinham nada a ver com a misria que haviam deixado no Sul.
Os fazendeiros da Califrnia, Texas, Novo Mxico, Arizona estavam procura de mo de obra
barata. Por isso, eles pressionaram o governo para abrandar as leis anti-imi-grao, facilitando a
entrada de grande nmero de trabalhadores mexicanos. At 1920, os estados do Sul e Oeste
receberam mais de cem mil imigrantes mexicanos. Em pouco tempo, transformaram-se em
americanos-mexicanos, que mais tarde ficariam conhecidos como chicanos. Como outros imigrantes,

formaram verdadeiros guetos, os barrios, em cidades como Chicago, Los Angeles ou Nova York,
mantendo sua cultura de origem ou desenvolvendo uma nova forma cultural hbrida, cujo melhor
exemplo foi o nascimento da comida tex-mex, uma recriao texana da cozinha mexicana.
A cultura musical dos negros

As cidades ganhavam uma populao cada vez mais multirracial. Os negros se organizavam como
forma de abrandar a segregao racial, explicada, em parte, pela concorrncia no mercado de
trabalho, temida pelos trabalhadores brancos, e, em parte tambm, pelas questes culturais herdadas
desde a Guerra de Secesso. Mas foi na cultura que os negros acharam uma forte arma de
autoafirmao, principalmente na cidade de Nova York, onde sua manifestao se mostrou mais rica.
Criaram uma cidade dentro da cidade o Harlem , que se transformou na fortaleza cultural dos
negros dos Estados Unidos, da Jamaica, da prpria frica e das ndias Ocidentais. O lugar foi logo
batizado de a maior comunidade negra da histria.
No Harlem, havia novas oportunidades para as levas de migrantes negros vindos de outras partes
do pas. Poltica e arte se misturavam. Weldon Johnson, um dos fundadores do National Association
for the Advancement of Colored People, a poderosa organizao de luta pelos direitos civis, era
compositor, poeta e advogado. Cultura, poltica e negcios, legais e ilegais.
Imobilirias especializadas em construes s para a populao negra surgiram, dando boas
oportunidades a corretores e construtores. O entretenimento transformou-se em um bom negcio. A
fundao do Cotton Club, o famoso cassino fundado logo depois da Primeira Guerra, era a referncia
da apresentao de grandes nomes da msica negra americana, como Duke Ellington e Cab
Calloway. Era no Cotton Club que se bebiam os melhores usques, as melhores champanhes (alm de
drogas), na poca da Lei Seca.
O Harlem abrigava o imigrante de origem camponesa, o estudante, o homem de negcios, o
artista, o poeta, o msico, o aventureiro, o trabalhador, o pregador religioso, o criminoso, o gigol.
Cada um deles chegou ao Harlem por diferentes motivos, mas acabaram por formar uma comunidade
que contribuiu grandemente para a difuso da cultura negra e transformou a cultura americana.
Os negros saam da monotonia da vida pobre e rural para o dinamismo do mundo urbano,
forjando uma nova conscincia de raa, formando uma guarda avanada, uma arma de autodefesa
afro-americana contra o racismo e o segregacionismo dos brancos. De to forte, o movimento
cultural do bairro foi rotulado de Renascimento do Harlem.
O jazz

Foi atravs do gnero musical criado em Nova Orleans que os negros demonstraram sua
liberdade de forma plena. Podemos arriscar a dizer que o jazz ajudou a formar algumas das bases
para as futuras lutas polticas dos agora denominados afro-americanos.

O gnero nascido em Nova Orleans espalhou-se pelos Estados Unidos e pelo mundo como um
produto da Amrica urbana negra. A rica experincia musical criou um dos gneros musicais mais
conhecidos no mundo. No simples rastrear a origem da palavra jazz. Alguns estudiosos e
folcloristas afirmam ser uma forma chula de referir-se relao sexual.

O jazz a grande inveno da cultura negra de Nova Orleans foi, sem dvida, uma
manifestao de resistncia dos afro-americanos.
Na imagem superior, The King & Carter Jazzing Orchestra (1921).
Na foto inferior, Louis Armstrong trompetista e cantor , um dos cones do jazz.

O que se deve levar em conta aqui mais a importncia sociocultural do gnero do que a origem
da palavra. Entre os estudiosos, unnime a ideia de que o jazz o resultado da fuso de vrias
formas musicais dos centros urbanos. Na Europa, depois da guerra, havia tambm manifestaes
inovadoras, como a msica de Arnold Shnberg,de Bela Bartok, de Igor Stravinsky, mas o jazz era,
de longe, uma manifestao musical muito mais democrtica. No se tem notcia de uma reao
violenta contra a apresentao de um concerto de jazz, semelhante a que ocorreu em Paris quando da
apresentao da A Sagrao da Primavera, de Stravinsky.
O jazz mais comunal, da massa. mais uma manifestao sociolgica musical do que uma
forma estilstica inovadora. O jazz dissolvia a distino entre compositor e o artista-instrumentistacantor que se apresentava.
Embora houvesse considervel nmero de msicos brancos, os verdadeiros criadores eram
negros. A cidade de Nova Orleans foi a grande incubadora do gnero. Os senhores de escravos da
regio eram, em sua maioria, catlicos de origem francesa ou espanhola e no se preocupavam muito
em coibir as manifestaes culturais e religiosas vindas da frica. O jazz tem origem nas chamadas
canes de trabalho (work songs) das plantaes. Mas aos poucos evoluiu para formas urbanas,
com a incluso da chamada blue note, em outras palavras, as notas que no eram encontradas na
escala simples das sete notas. Some-se a isso a improvisao e a polifonia.

S Nova Orleans poderia ter concebido essa msica. Porto internacional, recebia influncia de
imigrantes do Caribe, da Irlanda, da Itlia, fuso cultural que desembocou no ragtime, msica
sincopada imortalizada principalmente por um pianista chamado Scott Joplin, que ficou conhecido
internacionalmente graas a Hollywood. O filme Golpe de mestre (Sting), estrelado por Paul
Newman e Robert Redford, teve como trilha sonora The Entertainer, msica de Scott Joplin, que
hoje utilizada como msica de fundo em espera telefnica.

Jelly Roll Morton ou Ferd Morton, considerava-se o nico inventor do jazz, honra que deve ser
dividida com vrios outros msicos.

Quando terminou a Guerra Hispano-Americana, as tropas, voltando de Cuba, abandonaram


muitos instrumentos utilizados, em especial os metais (trompetes, trombones), que foram
reaproveitados pelos msicos, gerando grande quantidade de instrumentos musicais relativamente
baratos. A msica de bandas tomou conta da cidade. Cada bairro possua pelos menos uma banda.
Pianistas trabalhavam nos bordis de Storyville, o bairro restrito para a prostituio, mas as bandas
tocavam em qualquer ocasio e em qualquer lugar. Tocavam nos parques, em piqueniques, nos
enterros e, claro, no Carnaval (Mardi Gras).
O jazz no tem inventor, mas Jelly Roll Morton, o conhecido pianista, gostava de se declarar seu
criador. A inveno do fongrafo e do disco foi fundamental para a divulgao da msica. A primeira
gravao de jazz foi atribuda a um grupo de msicos brancos oriundo de Nova Orleans chamado
Original Dixieland Jazz Band, e foi efetuada em 1917. Coincidentemente, no mesmo ano se gravava,
no Rio de Janeiro, o primeiro samba, Pelo telefone, de autoria de Donga.
O fongrafo serviu perfeitamente para a difuso do jazz e do blues. Os negros passaram a ser um
novo grupo de consumidores na sociedade consumista da Amrica do ps-guerra. Bairros negros,
como Harlem, em Nova York, o South Side, de Chicago e o distrito negro de Detroit, lotavam nas
noites de sexta-feira. Depois do trabalho, formavam-se enormes filas diante das casas de espetculo,
como o Cotton Club, ou diante das lojas de discos. As opes eram assistir um show ao vivo ou
comprar o disco para ouvir no ambiente mais aconchegante da casa, j aquecida no inverno.
Comprar o ltimo lanamento de um blues virou moda. As gravadoras produziam em massa para
um mercado cada vez mais vido. Esse era o novo pas que nasceu com a Primeira Guerra Mundial:
os Estados Unidos prsperos, ricos e consumistas.

DE RICAOS A POBRETES: GRANDE DEPRESSO


Entre 1921 e 1933, os Estados Unidos foram governados por presidentes do Partido
Republicano. O que interessava aos Estados Unidos eram os negcios; o business faz a sntese do
pensamento desses representantes do mundo. O Partido Republicano de Lincoln era apenas uma
lembrana longnqua. Agora, era o Partido de Coolidge, Harding, Hoover. O Estado deveria ter a
menor participao possvel nas atividades econmicas. Segundo esses presidentes, era preciso
reverter toda a obra que o presidente Wilson havia erigido para enfrentar a grave crise desencadeada
pela participao dos Estados Unidos na Grande Guerra.
At 1929, os presidentes republicanos acreditavam que os americanos viviam no melhor dos
mundos e os quase 120 milhes de habitantes dos Estados Unidos comungavam da mesma crena. E
os nmeros justificam essa crena.

Na chamada Era do Jazz, os jovens, em especial os ricos, queriam aproveitar a vida como se
ela fosse acabar no dia seguinte. Era como se eles adivinhassem que em breve viria a Grande
Depresso.

No comeo da dcada de 1920, os americanos j haviam comprado cem mil primitivos e quase
experimentais aparelhos de rdio. No final da mesma dcada, mais de 4,5 milhes de rdios
transmitiam programas musicais variados, em especial jazz e blues. Tambm os programas
humorsticos prendiam milhes de ouvintes em casa. Monteiro Lobato descreve um desses famosos
programas: Amos & Andy. Os personagens representavam dois negros proprietrios de uma
decadente empresa de txi, a Fresh Air Taxi Cab Company of America Incorporated, com sede no

Harlem. Diariamente, milhes de americanos que estavam em casa s sete horas da noite paravam
tudo o que estavam fazendo para ouvir as aventuras e desventuras dos dois humoristas brancos que se
faziam passar por negros. At os Rockefeller e os Ford, segundo Lobato, ouviam o programa. A
propaganda pelo rdio j era velha em 1929. Amos & Andy, por exemplo, eram patrocinados pela
pasta dental Pepsodent. Os dois ganhavam, por ano, duzentos mil dlares em valores da poca. Uma
fortuna em valores de hoje.
Mercado, heris e automveis

Vendia-se de tudo para um mercado vido por novos produtos. Qualquer produto. Atribui-se a
Phineas Taylor Barnum, showman e criador do famoso circo Ringling Bros. and Barnum & Bailey
Circus, a frase: a cada minuto nasce um otrio. Ou seja, sempre haveria algum disposto a comprar
qualquer coisa que estivesse venda. Em 1929, quase um milho e meio de lares possua geladeiras.
E, apesar da m distribuio de renda, no ano em que, sabidamente, estourou a maior crise do
capitalismo de que se tem notcia, os americanos compraram mais de 4,5 milhes de carros.
Comprava-se muito alm da necessidade.

Ford fez parte da gerao que enriqueceu com a produo em massa.


Na fotografia, linha de produo do Ford T.

Kenneth C. Davis, um historiador pouco conhecido na academia, escreveu um livro com o


divertido ttulo de Dont Know Much About History e um subttulo mais divertido ainda Everything
you need to know about American History but Never Learned. Algo como Eu no sei direito nossa
Histria e Tudo o que voc precisa saber sobre Histria americana e nunca apreendeu. No
captulo sobre Henry Ford ele comea dizendo, com razo, que Ford faz parte do panteo dos
grandes heris inventores, embora no tenha inventado o automvel; no entanto, foi o automvel que
fez de Ford um dos homens mais ricos da poca. Os europeus haviam iniciado a mania por
automveis. Alguns inventores americanos estavam fazendo experincias com essa inveno, que
hoje inferniza a vida da maioria das cidades, empesteando o ar com CO2. Ford inspirou-se em todos
eles e transformou o carro, o automvel, no que hoje: um meio de transporte individual para uma
sociedade de massas. Isso pode parecer um paradoxo. E um paradoxo. Um meio de transporte
individualizado para uma sociedade de massas? Na poca, a ideia era proporcionar liberdade de
locomoo para os americanos. O trem era um meio de transporte de massas, mas no deixava o
americano, de esprito livre, totalmente liberto. Ele s podia ir aonde o trem levava, no podia sair
dos trilhos. O automvel no, ele vai aonde o dono quiser. Ou pelo menos at onde a estrada puder
levar. Ou mesmo, quando no existe exatamente o que pode ser considerado uma estrada, at onde os
off road chegam.
Um produto de massas precisa ser fabricado em massa. Na verdade, essa era uma tendncia que
j vinha se manifestando nos negcios dos Estados Unidos; Ford deu apenas o acabamento final. A
linha de montagem aplicada por Ford conseguiu reduzir o preo do famoso Modelo T, de novecentos
dlares para menos de trezentos. Quando comeou a Primeira Guerra Mundial, a Ford Motors
Company produzia mais da metade de todos os carros dos Estados Unidos. Os trabalhadores da Ford
ganhavam, como j vimos, cerca de 5 dlares por dia. O faturamento individual do magnata chegava
a 25 mil dlares por dia. Ele pagava os mais altos salrios para compensar a monotonia da linha de
montagem, mas tambm para que seu operrio pudesse comprar o produto que ele mesmo estava
fazendo. Henry Ford, no obstante, deve ser enquadrado, politicamente, na categoria dos
conservadores americanos, como veremos a seguir. Era antissemita, perseguia os membros de
sindicados contratando gngsteres e despedia quem fosse apanhado bebendo ou dirigindo um carro
de outra marca.
Mas foi a inveno de Ford que deu oportunidade aos trabalhadores e classe mdia de
serem livres. At ento, viajar para o campo ou a praia, relaxar das tenses do trabalho das
cidades, era privilgio dos ricos, dos Rockefeller, dos Vanderbilt e Morgans. Norman Rockwell, o
grande ilustrador, que fez inmeras capas de famosas revistas americanas, foi o que melhor captou
esse esprito americano, com um quadro chamado Going and Coming. A famlia americana indo e
vindo, de automvel, para um dia de piquenique.
E os americanos compravam. Compraram, por exemplo, a euforia que tomou conta do pas com a
primeira travessia transocenica por avio, realizada pelo piloto Charles Lindbergh em 1927, outro

cone americano da aviao que tambm no inventou nada. O piloto transformou-se no smbolo do
americano dinmico, jovem e capaz de grandes proezas. Os meios de comunicao de massa tiveram
papel fundamental na imagem heroica de Lindbergh.
Alm disso, milhes de pessoas que lotavam todas as semanas as salas de cinema, assistiam, nos
intervalos dos filmes, a propagandas de vrios produtos, o que ajudava a dinamizar o mercado
crescente. Atrizes como Clara Bow e Gloria Samson eram vinculadas a certos produtos, numa clara
referncia liberao sexual. As mulheres fumavam e bebiam publicamente.

A propaganda tornou-se a alma dos negcios.


E o negcio da Amrica era negociar.

Na verdade, era como se houvesse dois pases: um urbano, cosmopolita, representado pelos
artistas, intelectuais, msicos de jazz, por teatros, museus e universidades, que pregavam a total
liberdade dos costumes. O outro, conservador, religioso, xenfobo, racista, representado pelos
moradores das pequenas cidades e por religiosos fanticos.
O primeiro, isto , o pas urbano e culto, era representado pelo vigoroso movimento intelectual,
artstico e cientfico. Escritores como Sinclair Lewis, William Faulkner, Ernest Hemingway, John
dos Passos, Scott Fitzgerald criticavam, cada um a seu modo e com estilo prprio, a sociedade
tradicional. A supremacia da raa branca foi desmascarada pela antropologia de Franz Boas, da
Universidade de Colmbia, de Nova York, considerado mestre do brasileiro Gilberto Freyre. A
crtica sociedade consumista era tambm acompanhada da procura por uma vida mais pura, por
uma postura mais naturalista e na cultura dos ndios.
O segundo, reacionrio e conservador, era representado pelos defensores da Lei Seca, da
supremacia dos brancos protestantes. Foi o renascimento da Ku Klux Klan que melhor representou
esse forte segmento da sociedade americana. A organizao racista, que havia sido fundada logo
depois da Guerra de Secesso, renasceu sem muita expresso entre 1919 e 1920. Aos poucos, foi
ganhando adeptos, principalmente entre os habitantes das pequenas cidades do interior e moradores
do campo. Os partidrios da KKK hostilizavam os estrangeiros, apoiavam fanaticamente a Lei Seca,
promoviam tumultos raciais que, no raro, resultavam em linchamentos de negros, em especial nos
estados do Sul. Um outro inimigo eleito pelos conservadores foi o comunismo, que alimentava o
terror vermelho, o red scare. Movimentos sindicais independentes, como o Industrial Work of the
World, foram duramente perseguidos. Segundo a KKK, a Revoluo Russa poderia desviar os
americanos do caminho da democracia e, principalmente, destruir a propriedade. O medo do
comunismo sobreviveu at 1989.
Por que os brancos militavam na KKK? Uma pesquisa revelou que as reunies, as discusses e as
aes do grupo forneciam uma identidade ao homem branco, que se afirmava na negao do outro.
De certa forma, assemelhavam-se s organizaes dos camisas pardas, que estavam surgindo, na
mesma poca, na Alemanha.
Por essa razo, os homens pobres brancos, que j estavam sofrendo os primeiros efeitos de uma
crise que viria, apoiavam a destruio de escolas catlicas, a abolio do ensino da Teoria da
Evoluo de Darwin e faziam campanha contra candidatos catlicos e judeus.
Embora a ligao no fosse to direta, pregadores religiosos como Billy Sunday,ex-jogador de
beisebol, e Aimee Semple McPherson atraam grande pblico. Suas pregaes eram, de modo geral,
assemelhadas a grandes espetculos teatralizados. Apoiavam a Lei Seca, negavam a Teoria da
Evoluo de Darwin, condenavam os msicos de jazz, os catlicos, e os judeus. A 18 Emenda

Prohibition (Lei Volstead), que instituiu a Lei Seca , era considerada pelos agora
ultraconservadores republicanos uma poderosa arma para obrigar os imigrantes a deixar a cultura
viciosa importada da Europa.
Mas havia resistncias. O prprio Harlem, com seus bares clandestinos (speakeasies) e os
grandes shows de jazz, as mulheres que trabalhavam fora de casa, os gngsteres traficando bebida.
Os irlandeses catlicos, os italianos, os intelectuais e tambm os alemes-americanos, tinham uma
tradio cultural ligada bebida alcolica. Portanto, era difcil, se no impossvel, fazer-se cumprir
a lei, principalmente se lembrarmos que uma parcela considervel do aparato policial era de origem
irlandesa, culturalmente propensa a beber. Tudo isso entrava em choque com a cultura tradicional e
dominante.
Mas os tradicionalistas no se deixavam vencer e elaboravam programas como aqueles que se
destinavam a americanizar os imigrantes e seus descendentes. Usavam mtodos para reforar, nos
recm-chegados, a lealdade nova ptria. Aulas de educao patritica tinham por objetivo
enquadrar os estrangeiros mais resistentes. Ensinava-se, como j dissemos, o ingls em escolas
especiais para estrangeiros. Ao mesmo tempo, algumas instituies comearam a exigir a cidadania
americana, recusando-se a reconhecer outra, de origem, no se admitindo, portanto, dupla cidadania.
O direito da cidadania era concedido apenas para aqueles que desempenhassem suas obrigaes
demonstrando boa-f.

OS SINAIS E A CRISE
A imagem de um raio caindo repentinamente de um cu azul pode ser usada para descrever a
Crise de 1929. Em fins de outubro daquele ano, a Bolsa de Valores de Nova York despencou.
Para os religiosos, e tambm para os nem tanto, aquilo poderia ser um sinal de castigo por uma
dcada de excessos: consumo exagerado de lcool, bailes e shows dos cabars do Harlem... Mas
tambm pelo excesso de materialismo. Vinte e sete milhes de automveis, sem contar os caminhes,
rodavam pelas ruas das cidades e pelas estradas do pas. Quase cem bilhes de quilowatts eram
consumidos pelas fbricas e pelos lares. A renda per capita era, em 1929, de cerca de 750 dlares.
O telefone era um instrumento de uso comum. A eleio de Herbert Hoover, em 1928, parecia
confirmar a confiana do eleitorado no programa do Partido Republicano. No discurso de posse ele
disse: No tenho o menor medo de afirmar que um futuro brilhante espera por este pas.
O excesso no era uma prtica de toda a populao, pois a riqueza estava muito concentrada.
Menos de 5% da populao detinha mais de um tero da renda do pas; no entanto, no campo, os
rendimentos mal cobriam as mnimas necessidades dos pequenos agricultores. Paradoxalmente, a
produo crescia e os preos baixavam, levando a uma situao de penria principalmente entre os
negros, chicanos e outras minorias.
As plantaes de algodo, as minas, a tradicional indstria txtil, todos passavam por
dificuldades, que os republicanos recusavam-se a enxergar. Para eles a situao desses setores era
fruto da incompetncia dos homens de negcios. A falncia fraudulenta de construtoras na Flrida fez
com que o sonho da casa prpria de muitas famlias se transformasse em um pesadelo. Havia sinais
de crise evidentes no ar. Mesmo assim, a compra de bens de consumo continuava. O crdito era a
forma de substituir o dinheiro.
A especulao com aes da Bolsa de Nova York era assustadora. O valor dos papis subia
diariamente. A conhecida Montgomery Ward, a j citada empresa de vendas por reembolso postal,
teve suas aes valorizadas mais de trs vezes. Tomava-se dinheiro emprestado a juros altssimos
para comprar aes na Bolsa no movimento que ficou conhecido como ciranda financeira.
Um dos primeiros sintomas mais claros da crise apareceu na indstria automobilstica. Novos
modelos eram empurrados para os revendedores que no encontravam compradores. Farejando o
perigo, a United States Steel, a grande fornecedora de chapas de ao para a indstria automobilstica,
interrompeu a produo. Logo depois, foi a vez das prprias montadoras de veculos. Os
investidores comearam a descarregar seus papis. No dia 29 de outubro de 1929, foram vendidas
mais de 16 bilhes de aes. S um exemplo para ilustrar o tamanho do tombo: a United Founder,
companhia de investimentos que tinha suas aes cotadas a setenta dlares, ofereceu os mesmos
papis pelo valor de cinquenta centavos de dlar. E no encontrava compradores.
O desemprego cresceu rapidamente. A gigante United States Steel, que tinha 5.235 trabalhadores
poca do crash, ficou com apenas 424 em pouco tempo. As pessoas perdiam as casas financiadas e

iam morar em favelas, que logo receberam o apelido de hoovervilles, em aluso ao presidente que
no conseguia tomar medidas adequadas para enfrentar a depresso econmica.
A Depresso destruiu o mito da autoconfiana e da superioridade do americanismo, to caro e
fundamental s grandes corporaes para justificar a no interferncia do governo nos negcios
privados. Franklin D. Roosevelt, governador de Nova York, tomou medidas no estado que o governo
federal, praticamente paralisado, no ousava adotar.

Franklin Delano Roosevelt ( direita) esbanjava simpatia e confiana.


Era o que o povo americano precisava.

Por tudo isso, Roosevelt foi indicado na conveno do Partido Democrata de 1932 e eleito com
27 milhes de votos populares, quase o dobro do total obtido por Hoover, que tentou a reeleio
pelo Partido Republicano.

1 Ei, eu vou pro trabalho agora. Trabalhar da fbrica do Mr. Ford.


Ei, eu vou pro trabalho agora. Trabalhar na fbrica do Mr. Ford.
Ei, aquela mulher me disse ontem: Ei, voc no pode, no pode no, ficar
No caminho do Mr. Ford.

A ERA ROOSEVELT

DEPRESSO E O NEW DEAL


A quebra da Bolsa de Nova York foi, como disse Kenneth Davis, autor de Dont know much
about history, o ataque cardaco que fulminou um doente terminal de cncer. Ou seja, a crise j vinha
se anunciando e o organismo j estava bem doente. O problema era que ningum queria enxergar,
pois estavam todos de olhos vendados. O cerne do problema era a imensa disparidade entre
produo e capacidade de consumo. Os americanos ficaram como que cegados pelo brilho ofuscante
de tanta riqueza. E, da noite para o dia, o pas ficou literalmente paralisado.
Se antes havia enormes filas para aproveitar a liquidao anual da Macys em Nova York, agora
as filas eram para ganhar um pedao de po distribudo por alguma instituio de caridade. O Central
Park transformou-se numa favela. Os jovens perambulavam por todo o pas, viajando,
clandestinamente nos trens de carga. Eram os chamados hoboes, que esperavam encontrar algum
trabalho em qualquer lugar.
E pensar que Herbert Hoover, no discurso de campanha publicado em A Documentary History of
the United States, havia citado o rigoroso individualismo como a grande base da riqueza americana:
estamos escolhendo entre um sistema americano e um europeu. E ns ficamos com o americano, que de um rigoroso
individualismo, em oposio ao paternalismo, e mesmo ao socialismo, europeu. A experincia americana em bem-estar da
sociedade humana tem demonstrado um grau de avano sem precedentes no mundo. Nunca estivemos to prximos de abolir
totalmente a pobreza, de abolir o medo de no alcanarmos tal posio.

Na posse, Hoover fez um pronunciamento no mesmo teor. A crise jogou os dois discursos na lata
do lixo.

As filas tornaram-se parte do cenrio das grandes cidades americanas.


S que era para pedir po e no para entretenimento. Na foto, fila de desempregados para
receber alimentos em Nova York, 1930.

A ERA ROOSEVELT
Desde que comeou a crise, passando pela eleio de Roosevelt em novembro de 1932 at sua
posse, em maro de 1933, o governo Hoover tomou algumas medidas para melhorar a situao. Os
efeitos foram praticamente nulos. A descrena era geral e no havia soluo vista para uma
populao aptica, desesperada e com muito medo. Se o futuro era um dos mitos fundadores dos
Estados Unidos, agora ele se transformara em fonte de incertezas.
Ao assumir o governo, Roosevelt precisava arrumar a casa para poder encarar o perigo
representado pela Depresso. Ele imediatamente ps em andamento o programa de reformas que
chamou de New Deal. O programa elaborado por Roosevelt e seus assessores tinha, de certa forma,
semelhanas com o que estava sendo posto em prtica em diferentes pases da Europa e da Amrica
Latina, em especial no Brasil e no Mxico: interveno do Estado para o bem-estar da sociedade.
Por incrvel que parea, ele sentia certa admirao por Mussolini, o Duce, exatamente pelo controle
que o Estado italiano estava exercendo sobre a economia. Ou seja, o inverso do que Hoover tinha
afirmado em 1928. No por acaso, foi esse o tema do discurso que Roosevelt fez ao despedir-se de
Vargas, quando nos visitou em novembro de 1936. Ele disse ao presidente Getlio Vargas que duas
pessoas tinham inventado o New Deal: o prprio Roosevelt e Vargas, que iniciou as reformas no
Brasil cerca de dois anos antes dos americanos.
O New Deal foi o instrumento poltico utilizado pelo presidente democrata para salvar o
american way of life. Se na dcada de 1920, a paranoia americana era o perigo externo comunista, o
chamado red scare, agora o medo era a Depresso, o desemprego, a fome, o futuro incerto. A
Depresso balanou os velhos mitos americanos, os sonhos, a crena fervorosa da classe mdia nas
virtudes do trabalho duro e da perseverana para se atingir o sucesso. Um mundo parecia esvanecerse. A vergonha de ser americano pareceu tomar conta de parte do pas e, repetindo, parecia ser
impossvel prever ou planejar o futuro.
No discurso de posse, publicado em A Documentary History of the United States, Roosevelt
falou do medo numa clssica passagem: [...] a nica coisa que devemos temer o prprio medo, o
terror sem nome, que no raciocina [...] que paralisa os esforos necessrios para converter a
retirada em avano. Era uma imagem militar. E ele iria us-la vrias vezes. Os Estados Unidos
estavam em guerra contra a pobreza, contra a Depresso e o governo precisava dispor de mais
autonomia e poder para pr em funcionamento o plano de reformas:
Mas se por ventura [...] a emergncia nacional ainda for crtica [...] Pedirei ao Congresso o nico instrumento que me restar
para enfrentar a crise amplo poder executivo, to amplo quanto o que me seria concedido se fssemos, de fato, invadidos por
um inimigo estrangeiro.

O discurso foi transmitido pelo rdio. Um jovem cidado ingls, que estava nos Estados Unidos
trabalhando numa loja, fez um comentrio a uma cliente quando ouviu Roosevelt: O seu novo
presidente declarou que, se for preciso, ele vai estabelecer uma ditadura.

Era notvel a diferena entre o discurso de Hoover e Roosevelt. Em especial no que se refere ao
medo. Um, de forma impositiva, disse que os americanos estavam abolindo o medo de no atingir um
futuro grandioso, o outro, na forma de um conselho de um homem experiente, de quem havia sentido
na prpria pele o pavor de perder os movimentos, pedia ao povo para ter medo, mas do prprio
medo. E no sentir vergonha disso.
Ainda no discurso de posse, sugeriu tambm que, talvez, os responsveis pela Depresso que se
abatia sobre o pas fossem gananciosos homens de negcios. E por isso, disse ele, toda a ao do
governo democrata tinha como objetivo aliviar a vida dos necessitados.
Quem era Franklin Delano Roosevelt

A palavra que quase todos os livros sobre o perodo acadmicos, biogrficos ou ficcionais
usam para comear a definir Roosevelt patrcio. Aqui no sentido da histria romana. Um bemnascido, um aristocrata.
Quando Roosevelt tomou posse, o nome j era muito conhecido em todo o pas. O primo distante,
Theodore, como vimos, foi um dos mais barulhentos e populares presidentes dos Estados Unidos.
A origem da famlia remete colonizao de Nova Amsterd, a atual Nova York, pelos
holandeses no sculo XVII. bom lembrar que aps se livrar do domnio espanhol, a Holanda
transformou-se numa das regies mais ricas da Europa, rivalizando com Portugal, a prpria Espanha
e Inglaterra, e por isso mesmo buscava posses coloniais na Amrica. E o local que escolheram para
estabelecer seus entrepostos no Novo Mundo era, talvez, a mais estratgica de toda a Amrica da
Norte: no delta do rio Hudson, numa ilha chamada Manhattan. O rio Hudson era a via mais
importante para o lucrativo negcio com peles. O nico problema era que os ingleses j estavam um
pouco mais ao norte, na chamada Nova Inglaterra, e tambm cobiavam a regio do vale do rio
Hudson. Por ordem do rei ingls, em 1664 as foras britnicas chegaram regio dominada pelos
holandeses, que se renderam sem dar um tiro. Nova Amsterd transformou-se em Nova York, e vrias
famlias de origem holandesa se anglicizaram. A me de Franklin era originalmente De La Noye e se
transformou em Delano. Os ancestrais haviam enriquecido com a importao de ch da China.
Durante a Guerra de Secesso, os Delano comearam a trazer carregamentos de pio para os Estados
Unidos. A Diviso Mdica do Departamento de Guerra usava morfina, extrada do pio para aliviar
a dor dos milhares de feridos que a guerra fazia. Ao fim da guerra, a fortuna dos Delano havia
aumentado.
Os ancestrais de James, pai de Franklin, tambm anglicizaram o nome suprimindo a palavra van
que antecedia Roosevelt. James Roosevelt, prspero homem de negcios, casou-se com Sara Delano.
Do casamento nasceu, em janeiro de 1882, Franklin Delano Roosevelt, que recebeu as primeiras
noes de educao de tutores e dos prprios pais, em especial da possessiva me. Franklin fez os
estudos preparatrios para a faculdade no prestigiado colgio Grotton, em Massachusetts. A primeira
fase dos estudos superiores foi completada na Universidade de Harvard, onde obteve o ttulo de

bacharel em Histria e, depois, de advogado pela Universidade de Colmbia. Em 1905, Franklin se


casou com a prima distante chamada Anna Eleanor, com quem teve cinco filhos, uma menina e quatro
meninos.
Quando Franklin assumiu a presidncia, com 51 anos, j tinha um passado de ativa participao
na vida pblica. A autoconfiana vinha de uma famlia com tradio na responsabilidade de
cooperao com a populao e com tradio de servir em diferentes cargos da administrao
pblica. Isso tudo foi fundamental para sua atuao como presidente. Como Theodore, Franklin era
um homem bastante simptico, efusivo, energtico e popular. Franklin sofreu influncias diretas de
Theodore quando era adolescente. Tiveram o incio de carreira pblica muito semelhante. Os dois
foram deputados na Assembleia de Nova York, os dois foram secretrios assistentes da marinha no
governo federal e os dois foram governadores de Nova York, o estado mais rico da Unio.
Mas as simetrias paravam por a. Franklin fazia parte do ramo democrtico da famlia e se
opunha aos republicanos. Em especial, numa poca em que o Partido Democrtico ia se desligando
de algumas de suas origens escravistas e racistas que ainda vigorava, com muita fora, no Sul do
pas. Podia no ser to intelectualizado quanto Theodore, mas era menos religioso, mais urbanizado e
conciliador do que seu agressivo primo. Em 1921, poucos anos aps deixar o governo Wilson,
Franklin foi atingido pela poliomielite, ento uma doena quase letal. Lutou contra a morte.
Sobreviveu, mas ficou, o resto da vida, impossibilitado de andar. Locomovia-se com auxlio de
cadeiras de rodas. Muitos diziam que a doena tinha arruinado sua carreira poltica. Mas sua
determinao de ferro mostrou que ele lutaria at o fim, que era muito valente para deixar-se abater.
No Dirio de Vargas:
Suas maneiras afveis conquistavam, de imediato, qualquer interlocutor. A doena s fazia aumentar as simpatias por ele. Foi o
que aconteceu com Vargas quando Roosevelt esteve no Brasil pela primeira vez e encontrou-se com o presidente brasileiro.
Vargas anotou em seu dirio que achou Roosevelt de uma simpatia irradiante, de um idealismo pacifista sincero, o prprio
defeito fsico que o torna um enfermo de corpo aperfeioa-lhe as qualidades morais e aumenta o interesse pela sua pessoa.

Mas muitos afirmavam que toda aquela simpatia escondia uma personalidade bastante complexa
e contraditria.
Roosevelt era cria da era do progressivismo. Tanto Theodore quanto Wilson foram sua
inspirao. Acreditava que s o governo podia construir uma sociedade do bem-estar.Tinha
conscincia de que a administrao dos republicanos baseada nos princpios do individualismo e do
laissez-faire havia marginalizado grande parte da populao dos americanos que vivia no limiar da
linha de pobreza. Na campanha, ele costumava dizer que o pas precisava de coragem e novas
experincias, ou seja, tentar alguma coisa nova.
Os Cem Dias

Na posse, em 4 de maro de 1933, FDR j anunciava uma nova era. Clamava por ao. Esta
nao quer ao e ao agora. De imediato, decretou feriado bancrio, por quatro dias para estancar

a contnua sangria dos bancos. Proibiu todos os pagamentos em ouro. A reao foi rpida; ganhou a
confiana do povo, e no comeo de abril os bancos j estavam, novamente, recebendo depsitos no
total de mais de um bilho de dlares.
Cortar as despesas era o pensamento primeiro na equipe de Roosevelt. Pediu para que os
veteranos de guerra compreendessem a situao e diminuiu a penso paga aos velhos soldados da
Primeira Guerra. Depois aboliu a Lei Seca, legalizando as cervejarias, a lucrativa atividade que at
ento estava em poder de gngsteres. Ganhou com isso a simpatia dos americanos descendentes de
imigrantes irlandeses e alemes que eram, culturalmente, apreciadores de cerveja. Com as duas
medidas, Roosevelt enfrentou dois poderosos lobbies americanos: os veteranos e os proibicionistas.
Escreveu o consagrado comentarista poltico, Walter Lippmann, citado por Blum em The
National Experience: a History of the United States since 1865:
No comeo de maro o pas estava em tal estado de desespero e confuso que seguiria qualquer lder que oferecesse um
lampejo de esperana. Em uma semana, a nao que havia perdido toda a esperana, reconquistou a confiana no governo [...].

Nos Cem Dias, como ficaram conhecidos os primeiros trs meses e pouco do governo de
Roosevelt, tudo era novo e rpido. O New Deal era um slogan que fazia jus ao nome. Ficou claro que
o pas estava sob o comando de um grupo disposto a promover mudanas radicais. A prpria capital,
Washington, mudou de aspecto. Antes provinciana ganhou ares de metrpole com uma vida
intelectual mais intensa. Em O sculo inacabado:
Washington [...] como um regresso ao lar. Por toda parte, nas ruas e nos escritrios, deparamo-nos com velhos conhecidos: os
diretores e redatores da imprensa liberal, os jovens mestres progressistas das universidades, os inteligentes e ativos assistentes
sociais, os idealistas prticos dos centros comunitrios, os radicais que concebem que existe uma possibilidade de virar pelo
avesso a antiga ordem.

Foi assim que Edmund Wilson, o conhecido escritor, jornalista e crtico americano, descreveu a
capital nos anos em que Roosevelt governou o pas.
Para tocar a reforma foi criando vrias agncias, mais geis do que a estrutura burocrtica
normal.
O planejamento agrcola

A crise jogou a renda per capita do agricultor americano para um nvel muito baixo. De 162
dlares passou, em apenas dois anos, para 48. Os preos dos produtos agrcolas caram 55%, um
ndice bem pior do que a queda dos produtos industriais.
Os agricultores, em especial do Meio Oeste, estavam agitados. Chegaram a se organizar numa
estranha associao chamada Partido de Frias Agrcolas. Uma espcie de greve de braos
cruzados. No entregar o trigo, principal produto da regio, at que tivesse um preo razovel.
Chegaram a organizar grupos armados que atiravam nos fiscais de bancos hipotecrios que
apareciam para tomar posse das terras postas em garantia de emprstimos. Um juiz de Iowa chegou a
ser espancado e quase linchado por uma multido de raivosos homens do campo. Isso significava que

a maioria dos agricultores da regio no estava mais suportando o peso das hipotecas. Os produtos
em baixa no geravam renda suficiente para pagar os emprstimos feitos durante os tempos de vacas
gordas. Quanto mais eles produziam menos eles ganhavam, pois os cereais baixavam de preo.
Primeiro estavam ameaados de perder as mquinas que haviam comprado e depois a prpria terra.
A ideia do governo foi promover um ajuste agrcola. Controlar a produo em troca de
compensaes. A criao de uma poderosa agncia, a Agricultural Adjustment Administration (AAA)
serviu para coordenar as mudanas nas relaes do campo. Uma lei, por exemplo, ajudava os
agricultores a recuperar suas propriedades com emprstimos que seriam pagos a longo prazo e em
suaves prestaes. O espectro mais amplo foi aplicado no subsdio dado aos agricultores e criadores
para diminuir a produo. Um caso exemplar foi o sacrifcio de milhes de porcos, comprados pelo
governo. Melhorar os preos do trigo e de outros produtos era o objetivo do programa dirigido pelo
secretrio da Agricultura Henry Wallace, futuro vice-presidente. O dinheiro para financiar o
programa viria de impostos especiais cobrados da industrializao de certos produtos agrcolas e
direitos alfandegrios direcionados exclusivamente para esse fim.
Agncias e aes do New Deal

Era certo que o problema dos americanos no era somente a agricultura. Roosevelt coordenava
com dinamismo a organizao nas aes governamentais. Foram criadas vrias agncias para regular
a produo tanto industrial quanto agrcola. Criou-se o sistema de seguro social (Social Security),
que dava assistncia aos desempregados e incapacitados. Instituiu-se o salrio mnimo e outros
inmeros benefcios aos trabalhadores. Ele, ao contrrio dos antecessores, glorificou o trabalhador
imigrante como o novo cidado.
Pouco tempo depois que o programa de reformas comeou a ser implantado, todos os americanos
j sentiam um contraste com o perodo anterior. Havia algo novo. Na campanha, Roosevelt j havia
usado as palavras New Deal acompanhadas de planejamento, experimentao etc. Tais palavras,
diziam os inimigos de Roosevelt, eram sinais da crescente socializao, comunizao ou
fascistizao dos Estados Unidos. Ironicamente, tudo o que o presidente queria era salvar o
capitalismo. Para isso, usou uma lei de guerra de 1917 com o fim de ampliar os poderes
presidenciais. O presidente fazia-se presente constantemente nos lares americanos por meio de um
famoso programa de rdio conhecido como Fire Chats, que podemos traduzir como Conversas ao
p do fogo. O programa dava ao povo americano a sensao de que o presidente estava com ele, ali,
no prprio lar. Ele, o americano comum, no estava abandonado.
Criou vrias agncias, aumentando bastante a mquina administrativa do Estado. As agncias
tinham nomes estranhos, cujas siglas viraram uma verdadeira sopa de letrinhas. Um rgo bsico foi
o Federal Emergency Relief Authority (FERA), chefiado por Harry Hopkins, amigo e confidente de
Roosevelt, que fornecia subsdios e incentivos para a criao de empregos. O Civil Works
Administration (CWA) criou empregos diretamente ligados ao poder federal. Essa agncia foi

substituda pouco depois pela Civilian Conservation Corps (CCC), que empregou jovens no
reflorestamento, na reforma de edifcios pblicos, como escolas e teatros. A CCC formou um
verdadeiro exrcito que alistou uma mdia de 250 mil jovens por ms. A agncia Works Progress
Administration (WPA) contratou entre 17% e 39% da fora de trabalho. No auge chegou e empregar
cerca de 4 milhes numa massa de cerca de 12 milhes, o que representava uma enorme despesa para
o governo, mas dinamizou a economia. Essa agncia teve a particularidade de contratar artistas,
escritores, msicos etc. que faziam shows, pintavam painis e se apresentavam em teatros. Outros
construam hospitais, escolas, se dedicavam conservao de estradas, auditrios, campos
esportivos, extermnio de ratos, empalhamento de pssaros, tratamentos dentrios etc.
O Congresso foi obrigado a ficar em sesses quase permanentes para examinar e aprovar leis
importantes. Uma das iniciativas de mais sucesso foi a Tennessee Valley Authority (TVA), que
transformou grandes reas do vale do rio Tennessee em terras aproveitveis, construindo represas
hidroeltricas para o fornecimento de energia s regies mais pobres dos Estados Unidos. A TVA
ajudou os agricultores que haviam perdido suas terras para os bancos credores a recuperar suas
pequenas fazendas e retomar a produo.
Contradizendo o rtulo de socialista pregado pelos mais reacionrios, o governo iniciou um
regime de planejamento econmico atravs de diversas formas de cooperao governo-indstriaagricultura. Os empresrios acharam, assim, um modo de sobreviver e de suportar a espiral
descendente de preos e lucros. Pareciam esperar e ganhar tempo at que acontecesse uma
reviravolta de origem, algo impreciso. Na verdade, os americanos j olhavam, desconfiados, para a
Europa cada vez mais conflituosa com o crescente nacionalismo alemo. Os dois rgos mais
importantes que coordenaram essa cooperao foram o National Recovery Administration (NRA) e o
Agricultural Adjustment Administration (AAA).
Uma das grandes mudanas foi a aceitao, pelos empresrios, da sindicalizao dos operrios.
Operrios com direitos de negociar os contratos de trabalho. O NRA funcionava como rbitro nos
conflitos entre empregados e patres. Foram inmeras vezes que o FDR convidou empresrios e
lderes sindicais para jantares de negociao.
New Deal, Hollywood e os mitos americanos

O homem comum americano sentia que nem tudo estava perdido. Parecia que o sonho americano
se recuperava. No coincidncia que um dos maiores intrpretes do sonho desse homem comum
tenha sido Frank Capra, o cineasta americano, nascido na Itlia de pais camponeses pobres. Ele
soube como ningum fazer a crtica aos gananciosos sem escrpulos, mostrando sempre que o homem
simples, sem ambies pessoais ganharia o paraso, muitas vezes usufrudo aqui mesmo, no mundo
real. No foi outra coisa que aconteceu com John Doe, de Meu adorvel vagabundo (Meet John
Doe), de 1941. Depois de ser demitida pelo novo editor do jornal em que trabalhava, Ann Mitchell

(Barbara Stanwyck) publica uma mentirosa coluna em seu ltimo dia, dizendo que um homem ir se
suicidar em plena noite de Natal em protesto contra a ganncia dos ricos. Inesperadamente, a coluna
tem uma incrvel repercusso, fazendo com que Ann proponha a ideia de continuar com a farsa. Eles
ento procuram um homem para fazer o papel de John Doe, o autor da tal carta suicida. Um
fracassado ex-jogador de beisebol que ficava viajando clandestinamente nos trens, um hoboe, como
mencionado anteriormente. O ex-jogador no outro se no o famoso gal Gary Cooper, que atuou
tambm em outros filmes de Capra. John Doe preparado pela jornalista e, quando apresentado em
um programa de auditrio, acaba ganhando a simpatia do pblico. Doe um ingnuo, simples,
honesto e, ironicamente, otimista e crtico da sociedade gananciosa/materialista/consumista. A
sedutora e inescrupulosa Ann Mitchell cria clubes populares frequentados por pessoas que veem em
Doe a es-perana para suas angstias. Os clubes lembram vagamente algumas organizaes de
solidariedade do governo Roosevelt. John Doe um abnegado, altrusta, que, como Cristo, quer
salvar os sofredores, mesmo com seu prprio sacrifcio. A farsa totalmente apoiada pelo
impiedoso patro de Ann, representado como um empresrio contrrio poltica trabalhista de
Roosevelt.
Aos poucos, Doe percebe que est sendo manipulado e decide cumprir a falsa promessa de se
matar na noite de Natal. A farsa se converteria em tragdia real. A entra o Capra que bondoso e
salvacionista. Ann se apaixona pelo galante John Doe e impede que ele se atire do alto do prdio. E
Doe no recebe s o carinho de Ann, mas tambm a solidariedade do engraxate, da cozinheira, do
operrio, do balconista, do faxineiro, que vm jurar que ele o exemplo a ser seguido. Ao mesmo
tempo, o povo condena ao escrnio o ambicioso e mau patro. Capra imbatvel para arrancar
lgrimas e suspiros da plateia. Milhes foram aos cinemas, em especial no auge da crise.
A mesma mensagem dada pelo Senador Smith de A mulher faz o homem (Mr. Smith Goes to
Washington), de 1939. James Stewart faz o papel de um ingnuo homem do interior que se v, por
injunes polticas, assumindo a vaga de um senador falecido. Aos poucos descobre que os homens
que ele mais admirava, conhecidos desde a infncia, eram corruptos, comprometidos com os mais
escusos negcios. Eles envergonhavam os princpios de grandeza, de honestidade, de perseverana
de um Thomas Jefferson, de um Lincoln, de um John Adams. A secretria Clarissa Saunders (Jean
Arthur), de olhos sempre brilhantes, mostra ao jovem senador os caminhos para combater os grandes
e poderosos polticos corruptos. Uma das formas foi a convocao de clubes de movimentos infantis.
Aqui Capra mais uma vez presta tributo ao clima de solidariedade da Amrica do New Deal. Com o
apoio das crianas, da secretria e com sua fora de vontade, lendo e relendo a Constituio,
consegue a vitria sobre os maus. E, claro, se apaixona pela bela Saunders, a sua salvadora. O ttulo
em portugus modifica um pouco o sentido poltico do filme.
O mesmo pode-se ver em O galante Mr. Deeds (Mr. Deeds goes to Town), de 1936, outra vez
com Gary Cooper. E no outra a mensagem que se v no premonitrio Loucura americana
(American Madness), de 1932, no qual Capra demonstra como podem existir banqueiros bondosos

que vencem os gananciosos, prevendo as relaes entre Roosevelt e alguns grandes homens de
negcios. Os heris de Capra nunca conseguiram vencer os inimigos sem aliados e esses aliados
eram a gente honesta e inocente ou pessoas persuadidas a passar para o lado certo, o lado do bem.
Depois da vitria final do bem, at os viles voltam a ter os esquecidos valores humanos.

Cena do filme A mulher faz o homem. A defesa do homem simples e honesto: esta era a
mensagem dos filmes do cineasta Frank Capra. E tambm do New Deal rooseveltiano.

O outro grande nome do cinema que soube interpretar os anseios do homem comum foi Walt
Disney em muitos de seus desenhos animados. Mas poucos fizeram parte do clima do New Deal
como Os Trs Porquinhos, de 1933. No meio dos Cem Dias do New Deal, o personagem do Lobo
Mau encarnava a verdadeira Depresso. E a cano do filme, Quem tem medo do Lobo Mau,
transformou-se logo numa espcie de hino informal do New Deal. A mensagem do porquinho
Prtico a seus irmos indolentes era clara: aprenda a lio, faa o melhor que voc puder, faa
a coisa certa. A casa de tijolos do Prtico aguentou firme a tormenta do Lobo Mau/Depresso e
ainda deu abrigo aos irmos. Era o esprito do New Deal. Mas Disney no abandonava, claro, o
moralismo calvinista.
Os dois, Capra e Disney, foram unanimamente aplaudidos no s pelo pblico, mas pelos
intelectuais e crticos da poca. Tanto Disney quanto Capra sabiam proporcionar entretenimento de
massa que os intelectuais apoiavam por se aproximar das ideias de esperana que o New Deal

pregava. Eles sabiam compreender a pequena cidade rural do interior americano e revitalizaram os
velhos mitos comunitrios, to caros aos chamados newdealers.
Assim, o cinema, mais do que qualquer outro meio cultural, captou a mensagem do New Deal, ou
melhor, do americanismo, e a retransmitiu com sucesso a um povo que se achava alquebrado. O
cinema teve papel fundamental na produo, reproduo e recriao dos mitos americanos. O
esprito americano sobreviveu, no somente graas ao cinema, mas sem dvida Hollywood deu um
forte empurro na elevao da autoestima do americano do perodo.
Mesmos os filmes satricos, comdias ou, ainda, dramas profundos de natureza social, como As
vinhas da ira, eram construdos para ficar dentro dos padres culturais e polticos do mito
americano.
Os valores da classe mdia, da chamada pequena burguesia transformavam-se em valores
universais. Padres e comportamentos adequados eram aqueles que pudessem ser aceitos pela
chamada gente simples e at pelo operariado. Este era o esprito do novo iluminismo. Um
conceito de poltica e de comportamento pautado pela moral austera, pela fora de vontade, pela
necessidade de vencer e lutar diante das mais adversas situaes. Ora, como Roosevelt era um
universalista wilsoniano, paulatinamente os valores da poltica americana, do sistema americano, da
democracia, do esprito comunitrio, do republicanismo, do chamado american way of life,
transformaram-se em modelo a ser seguido, a ser divulgado e difundido para o resto do mundo.
Talvez tenha sido John Ford, num filme de 1940, quem melhor interpretou o esprito de
coletividade que tomou conta da maioria dos americanos que viveram no perodo de implantao do
New Deal. No clssico, As vinhas da ira, baseado no romance homnimo de John Steinbeck, os
personagens de Ford ensinam ao americano que no se deve desistir mesmo quando a situao
completamente adversa. Tom Joad e a me, Ma Joad, guiam a famlia das terras ridas e poeirentas
de Oklahoma (o dust bowl), perdidas para os bancos hipotecrios, at a terra prometida da
Califrnia. No paraso californiano, a famlia explorada pela agroindstria e agredida por
capangas associados polcia paga pelos grandes proprietrios. Qualquer reivindicao era vista
como coisa de comunistas, dos reds. A tranquilidade simples e saudvel s conseguida quando a
famlia chega ao acampamento organizado pelo governo federal. Era a nova Amrica de Roosevelt.
A Amrica dos jovens recrutados para reconstruir o campo e os logradouros pblicos, militantes do
Civilian Conservation Corps (CCC), como vimos. Solidariedade a palavra-chave que resume o
clima do acampamento estatal. Nada que lembrasse a desordem dos hoovervilles. O responsvel
pelo acampamento lembra Roosevelt com pequenas diferenas. O cachimbo em vez da piteira.
baixo, mas tem o charme do presidente. As crianas da famlia conhecem, pela primeira vez,
chuveiros e privadas com gua encanada. E, depois de uma longa e saudvel estadia, a famlia Joad
deixa o acampamento em busca de trabalho numa plantao de algodo. John Ford, diferentemente do
texto de Steinbeck, encerra a tragdia da famlia americana com esperana e confiana. da boca da
velha matriarca que sai a mensagem de novos dias. O irmo mais moo de Tom, dirigindo o

calhambeque lotado com a tralha da constante mudana, saindo do acampamento do governo, diz para
a me, Ma Joad: Voc parece que est com medo!!! E a me prontamente responde: Medo, eu?
Nunca mais vou sentir medo. Por algum tempo achei que estvamos derrotados. Parecia que s
tnhamos inimigos. Ningum parecia amigvel. A surra que tomamos s nos deixou mais fortes. No
podem nos eliminar ou vencer, porque ns somos o povo. Ma Joad, a verdadeira lder da famlia,
sentiu-se fortalecida quando viu o que o governo Roosevelt estava fazendo pelo povo.
Foi na campanha da reeleio que essas manifestaes de americanizao e reconstruo do mito
americano passaram do imaginrio para o real e vice-versa.
A reeleio de Roosevelt de 1936 deveu muito a Nova York e alguns dos estados do Nordeste
com grande concentrao de imigrantes/votantes. Muitos haviam se naturalizado se beneficiando do
relaxamento das leis anti-imigrante dos anos 1920. A eleio de Roosevelt de 1932 j era
considerada uma grande vitria para essa gente. Na campanha, o National Recovery Administration
(NRA), a grande agncia do New Deal, promoveu grandes mobilizaes, especialmente em Nova
York. A maior ocorreu com um desfile pela 5 Avenida e terminou, no dizer de Gary Gerstle, na
catedral da americanizao: o Yankee Stadium de beisebol.
Para os trabalhadores, no s de origem imigrante, o NRA teve um significado: estabeleceu as
bases para salrios, a regulamentao de horas de trabalho, melhorando as condies de trabalho,
regularizou o direito de sindicalizar-se (muitas das grandes corporaes proibiam seus empregados
de serem sindicalizados). O NRA recuperou a moral dos trabalhadores que haviam sido derrotados
nas dcadas anteriores.
O sentimento nacionalista entre os trabalhadores cresceu com o NRA: eles acreditavam que se
filiando a um sindicato no estavam satisfazendo somente a seus interesses, mas seguindo a
orientao de Roosevelt, que era na verdade o desejo da nao, ajudando o pas combalido pela
Depresso.
A Poltica da Boa Vizinhana

Com os demais vizinhos do continente americano, Franklin Delano Roosevelt mudou


radicalmente o relacionamento. Substituiu a poltica Big Stick do macho Theodore Roosevelt pela
Good Neighbor Policy, a famosa Poltica da Boa Vizinhana.
Embora tenha sido cunhada durante o governo Hoover, a Poltica da Boa Vizinhana foi obra do
governo de Franklin Delano Roosevelt. J no incio da gesto, o presidente americano havia deixado
claro que respeitaria a autonomia dos vizinhos do Sul. Isso era uma reverso da poltica de
intervenes que vinha, como vimos, desde a guerra com o Mxico j na primeira metade do sculo
XIX. Bons vizinhos devem cumprir acordos e respeitar tratados era a mensagem de FDR. A cada
Conferncia Pan-Americana, esses princpios eram reafirmados pelos funcionrios do Departamento
de Estado.

Uma demonstrao de mudana das relaes com a Amrica Latina foi a visita que Roosevelt fez
ao Rio de Janeiro em 1936, quando proferiu um dos mais notveis discursos de simpatia pela
poltica brasileira instituda pela Revoluo de 1930.
Quando os perigos da guerra europeia comearam a chegar na Amrica, o governo acelerou o
processo de aproximao amigvel com a Amrica Latina. dessa poca, mais precisamente de
1940, a criao de uma agncia especialmente destinada a tratar com a Amrica Latina. Era o Office
of the Coordinator of Inter American Affairs (OCIAA), dirigido pelo magnata Nelson Aldrich
Rockefeller, da famosa famlia dona da Standard Oil Company.
Uma das preocupaes do OCIAA, como ficou mais conhecida essa agncia parte da sopa de
letrinhas dos governos Roosevelt , era transmitir a ideia de que os Estados Unidos queriam
cultivar uma amizade sincera, sem interesses, com seus vizinhos.
A agncia chefiada por Nelson Rockefeller usou todos os meios para nos convencer disso.
Promoveu programas de saneamento que incluam combate s doenas tropicais, ajudou a elaborao
de projetos de desenvolvimento em vrias regies do subcontinente.
Mas, principalmente, utilizou da fora dos meios de comunicao dos Estados Unidos para
invadir culturalmente os pases da Amrica Latina. Foi nessa poca a ida de Carmen Miranda para
Hollywood. E foi nessa poca que Walt Disney criou em seus desenhos animados alguns personagens
em homenagem Amrica Latina. O mais famoso, pelo menos para ns brasileiros, foi o
nascimento de Z Carioca, que ainda hoje sobrevive em esparsas publicaes infantis.
Assim, os americanos estavam cumprindo os desgnios de transferir a seus vizinhos os valores
americanos. Os valores do americanismo composto pela ideia de democracia, de progresso, de uma
sociedade mais justa. Em outras palavras, os americanos queriam persuadir, de qualquer maneira, a
Amrica Latina a cerrar fileiras com a grande democracia na luta contra a Alemanha.

A AMRICA EM GUERRA!
A poltica do New Deal dava a impresso de que o governo de Roosevelt estava mais
preocupado com as questes internas do que com o crtico cenrio internacional. Em grande parte,
isso verdade: os americanos estavam preocupados em arrumar a prpria casa. O clima do New
Deal acabou por acentuar a conhecida poltica do isolacionismo. Essa postura marcava a poltica
externa americana entre as duas guerras mundiais. E ela foi incrementada pelos presidentes
republicanos. Entretanto, Roosevelt sabia que no podia continuar assim. Uma das primeiras medidas
em poltica externa, alm da aproximao com a Amrica Latina, foi o reconhecimento da Unio
Sovitica. Isso para espanto dos conservadores anticomunistas.
O primeiro semestre de 1933 j demonstrava que a situao da Europa era complicada e tensa. O
chamado isolacionismo comeou a ser atacado por vrios setores do governo, embora essa poltica
fosse bastante popular entre o povo americano.
Adolf Hitler j era o virtual ditador da Alemanha. Uma de suas promessas era acabar com o
Tratado de Versalhes que havia manietado a Alemanha e seu destino de potncia.
De fato, Roosevelt nunca fora um isolacionista. Durante o governo de Woodrow Wilson, o jovem
Roosevelt tinha ocupado o posto de secretrio assistente da Marinha. E quando comeou a guerra em
1914, Franklin D. Roosevelt foi voto vencido entre os membros do governo Wilson: ele, ao contrrio
de seus colegas, achava que os Estados Unidos no podiam ficar fora dos acontecimentos europeus.
Suas previses se confirmaram em abril de 1917.
Claro que a preocupao central de FDR era a situao interna, mas ele no descuidava da
poltica externa, apesar da opinio contrria da maioria dos americanos. Para os americanos que
prestavam ateno na poltica europeia, parecia que os alemes tambm queriam arrumar a casa.
Hitler precisava derrotar o movimento operrio do Partido Social Democrata e do Partido
Comunista, combater a arte expressionista, perseguir os judeus e eliminar as ameaas vindas de uma
ala do Partido Nazista, liderada por Ernest Rhm e seus Sturmabteilungen, as conhecidas SA.
Num de seus primeiros pronunciamentos pblicos, Hitler declarou que como ex-combatentes, a
maioria dos membros do Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemes (NSDAP -Nazista)
no desejava ver seus jovens morrerem na guerra.
Mas as reformas econmicas incluam um acelerado programa de rearmamento e reconstruo
das Foras Armadas. A Alemanha estava, rapidamente, se recuperando e ocupando o lugar de
potncia europeia que havia lhe pertencido at 1918.
Hitler acenava com a paz e se preparava para a guerra. Em janeiro de 1934, seu governo assinou
um tratado de no agresso com a Polnia, e no ano seguinte um tratado de limitao de foras navais
com a Inglaterra. Os europeus exultaram. Quando da realizao dos Jogos Olmpicos em agosto de
1936, o mundo, ou pelo menos o setor mais otimista, achava que do Reich no partiria nenhum ato
belicoso. No famoso filme Olmpia, de Leni Riefenstahl, v-se a delegao da Frana recebendo

entu-sisticos aplausos quando os atletas franceses fazem a saudao nazista em direo ao camarote
do Fhrer. A delegao esportiva da Frana parecia expressar a simpatia dos conservadores pelo
trabalho pacificador que Hitler estava fazendo.
A maior parte dos governos europeus e dos setores conservadores da sociedade ignorava ou
fingia ignorar que a Alemanha se preparava para a guerra. A Alemanha no demorou em retirar-se da
Liga das Naes, e em 1935 foi introduzido o servio militar compulsrio.
A poltica americana, apesar dos fortes indcios de conturbao mundial, parecia mais voltada
para a situao interna, mas no era bem assim. J no seu segundo mandado, o presidente americano
fez um discurso em Ontrio como convidado do Canad (publicado em O sculo inacabado):
Ns, nas Amricas, no somos mais um continente longnquo, no qual os turbilhes das controvrsias de alm-mar no
conseguem provocar dano, nem mesmo interesse. Ao contrrio, ns, nas Amricas, passamos a ser alvo de qualquer escritrio
de propaganda e de cada Estado-maior de alm-mar. O enorme volume de nosso recurso, o vigor de nosso comrcio e a fora
de nossos povos fizeram de ns fatores vitais para a paz do mundo, queiramos ou no.

Os isolacionistas ficaram furiosos e acusaram o presidente de estar exagerando para criar


condies de participao nos conflitos europeus. Note-se que o presidente falava em nome de todo
o continente americano e no s dos Estados Unidos.
Em setembro de 1939, a Alemanha invadiu a Polnia. A Frana e a Inglaterra, depois de uma
longa poltica de concesses agressiva Alemanha, declararam guerra ao governo nazista.
Declararam guerra, mas no agiram como se houvessem declarado.
Quando as foras nazistas iniciaram os ataques Dinamarca, Noruega, Blgica, e alcanaram o
territrio francs com facilidade, os polticos de Washington comearam a ficar preocupados. Na
verdade, pouco antes do ataque alemo ao Ocidente, o presidente Roosevelt enviou um representante
seu para tentar negociar a paz. A iniciativa no foi levada em conta, nem pela Alemanha, nem pelos
Aliados.
Entre maro e junho as foras alems quebraram todas as confusas tentativas de resistncia das
tropas anglo-francesas e entraram em Paris. Milhares de soldados ingleses foram salvos pela
evacuao pela praia de Dunquerque. O governo francs entrou em colapso. Um novo governo
encabeado pelo derrotista (e, futuramente, colaboracionista) marechal Ptain, assinou a rendio.
Na Inglaterra, as atitudes iam noutra direo. O governo derrotista do primeiro-mi-nistro
Chamberlain foi substitudo por Winston Churchill, que tinha outros planos para o povo ingls:
resistir. Resistir na prpria ilha britnica, resistir nas praias e, se no fosse possvel, resistir no
Imprio.
A crena geral nos Estados Unidos era a de que a Inglaterra no suportaria a gigantesca presso
exercida pela mais bem montada mquina de guerra do mundo. Porm, esta no parecia ser a posio
de Roosevelt e seus assessores. E o novo primeiro-ministro britnico passou a assediar o
presidente americano para que eles viessem ajudar, uma vez mais, seus parentes no to distantes. A

ameaa da Alemanha Europa, em especial Inglaterra, era tambm uma ameaa ao modo de vida
americano.
O perigo no vinha s da Alemanha, o Japo tambm representava uma ameaa aos interesses
americanos no Pacfico e Costa Oeste.
A diplomacia na poca da guerra

No dia 10 de agosto de 1941, Roosevelt e Churchill fizeram uma reunio secreta em


Newfoundland, no Canad. Era, como se dizia, uma quase declarao de guerra ou uma guerra no
declarada Alemanha.
Naquela altura, a estratgia de guerra do governo nazista se assemelhava da Primeira Guerra
Mundial: impiedoso combate submarino no Atlntico Norte. Um destrier americano foi afundado em
setembro. Ainda assim, os homens de confiana de Roosevelt (Hopkins, Sumner Welles) evitaram um
comprometimento muito claro. As discusses militares entre os dois lados j apresentavam algumas
diferenas nas estratgias: americanos como o general George Marshall (comandante-chefe das
foras armadas) achavam que somente uma imensa fora de infantaria tinha condies de enfrentar os
alemes. J os ingleses, comandados por Churchill, achavam que deveria haver guerra de desgaste,
atacando os interesses alemes primeiro no Mediterrneo.
Durante o encontro, os dois lderes mandaram uma mensagem de solidariedade a Stalin, pois a
Unio Sovitica tinha sido invadida cerca de dois meses antes. Antevia-se j a futura aliana que
marcaria a Segunda Guerra Mundial.
O mais importante resultado da reunio dos dois lderes foi a chamada Carta do Atlntico, na
qual se comprometiam com as ideias de segurana coletiva, autodeterminao dos povos, liberdade
de navegao, liberdade de comrcio etc. As diferenas entre os americanos e o Japo se acentuaram
quando a Indochina francesa foi tomada pelos japoneses, pondo em perigo as colnias inglesas e
holandesas.
A ajuda americana Inglaterra tornou-se mais concreta quando em 3 de setembro de 1940,
vencendo resistncias, FDR mandou cerca de cinquenta destrieres para a Inglaterra em troca do uso
de bases inglesas em Newfoundland, Caribe e Guiana. No mesmo ms, ele assinou a convocao
militar pela primeira vez em tempo de paz.
Contrria crescente tendncia de os Estados Unidos entrarem na guerra, formou-se uma
organizao de isolacionistas importantes sob o nome de America First Committee. Essa associao
era dirigida por nomes como Charles Lindbergh, o piloto heri e o ex-presidente Herbert Hoover.
Partidrios do presidente, por sua vez, se organizaram na Committee to Defend America e realizaram
vrias manobras polticas para diminuir a influncia dos isolacionistas.
Quando a Alemanha tomou conhecimento do envio dos destrieres para a Inglaterra, considerou o
ato um casus belli. Isto , razo suficiente para uma guerra.

Roosevelt argumentava que o ato mantinha a guerra distante dos EUA. Mas, na verdade, ela estava
cada vez mais prxima dos Estados Unidos. Roosevelt submeteu ao Senado e Cmara seu projeto
de Lend-Lease Bill, a chamada Lei de Emprstimos e Arrendamento. Que, simplificadamente,
consistia em ajuda financeira e material aos ingleses (e depois para os outros aliados), e eles
pagariam quando pudessem. bom lembrar que a Inglaterra estava resistindo bravamente ao
destruidor ataque dirio dos avies da Luftwaffe, a fora area alem.
O discurso de Roosevelt quando pediu que fosse aprovada a lei de emprstimo e arrendamento
famoso, vale a pena lembrar alguns trechos: ele disse que, se um vizinho pedisse emprestado uma
mangueira de regar jardim para apagar o fogo de sua casa, seria desumano negar. E mais, ele no
teria moral para dizer que aquela mangueira havia lhe custado 15 dlares. O que ele pedia ao vizinho
era que ele devolvesse a mangueira quando apagasse o incndio. O projeto foi aprovado, embora o
senador Robert Taft, republicano e isolacionista convicto, dissesse que a comparao deveria ser
outra: os Estados Unidos estavam emprestando no uma mangueira, mas um chiclete que seria
devolvido depois de devidamente mascado. Roosevelt fez ento um pronunciamento em uma de suas
conversas ao p do fogo (fire chat), na qual cunhou a frase: Os Estados Unidos sero o arsenal da
democracia.
A ameaa dos submarinos alemes deixava claro a fraqueza da frota no Atlntico, e mesmo
assim, de forma no muito organizada, o governo tentou patrulhar alguns cargueiros. Para melhor
patrulhar o Atlntico Norte, tropas americanas ocuparam a Groenlndia e a Islndia depois do ataque
alemo URSS.
Foi nesse momento que os sinais de uma futura guerra, antes nem imaginada, foi esboada. O
senador Harry Truman sugeriu que os americanos deveriam ajudar a Rssia enquanto a Alemanha
estivesse ganhando a guerra e ajudar a Alemanha se a Rssia comeasse a ganhar. Remotos traos da
Guerra Fria. Nas eleies de 1944, Roosevelt escolheu Truman para ser seu vice-presidente. Era
melhor ter um homem desses por perto.

Roosevelt soube como poucos usar o rdio para manter-se prximo do povo americano.

No dia 17 de outubro de 1941, um submarino alemo atacou um navio americano (USS Kearny) e
ele disse The shooting has started, ou seja, o tiroteio j comeou. Apesar do entusiasmo do
presidente, ainda assim, 80% dos americanos queriam ficar fora da guerra.
Pearl Harbor: a guerra chega aos EUA

As diferenas com o Japo j vinham crescendo desde que o Imprio do Sol invadiu a China em
1937. Os Estados Unidos eram um dos maiores fornecedores de matrias-primas s indstrias
japonesas. O governo americano aplicou sanes comerciais. Mas o embargo deixou de fora o
petrleo indispensvel para manter a gil mquina de guerra japonesa em funcionamento.
Estrategicamente, Roosevelt havia eleito a Alemanha nazista como inimigo no 1. O Japo mereceu
um plano defensivo da Marinha americana. Previa-se, portanto, um ataque japons.
A possvel agresso japonesa podia ser prevista pela implementao do projeto japons da
Grande sia, que transformava uma imensa regio do Pacfico em rea de influncia do Japo. Outro
fator foi a indicao para o cargo de primeiro-ministro do prncipe Fumimaro Konoye, considerado
um militarista, depois substitudo pelo general Hideki Tojo, ministro da Guerra.
Em julho de 1941, Roosevelt ordenou o congelamento das contas do Japo e, finalmente, o
embargo do petrleo. Ao Japo, desesperado por matrias-primas para manter sua mquina de guerra
e conquistas, s restava uma alternativa: um violento ataque surpresa frota dos americanos no

Pacfico. Achava, com isso, que poderia paralisar os americanos por algum tempo, at que tivesse
condies de assegurar a tomada dos poos de petrleo das ndias Orientais Holandesas e
possesses inglesas.
Claro que os militares americanos, Roosevelt e seus assessores polticos sabiam o que estavam
fazendo. A provocao a um pas como o Japo teria resposta. Os servios de inteligncia das foras
armadas tiveram acesso ao Magic, conjunto de cdigos secretos japoneses, que revelava a iminncia
de um ataque sem precisar quando e onde exatamente.
Na madrugada de 25 de novembro de 1941, uma fora tarefa japonesa de seis porta-avies e
outros tipos de navios de guerra iniciou a operao para atacar a base americana no Hava. O ataque
fulminante na manh de domingo de 7 de dezembro pegou os sonolentos soldados americanos de
surpresa. Em pouco mais de uma hora, o ataque havia terminado. Mais de 2.400 soldados americanos
foram mortos e importantes navios da frota do Pacfico ficaram fora de combate. O ataque japons a
Pearl Harbor significou uma tremenda vitria ttica, mas um enorme desastre estratgico, como
disse John Keegan.
Na segunda-feira, Roosevelt fez um pronunciamento histrico pedindo autorizao para declarar
guerra ao Japo: uma data que ficar na Histria como um dia de infmia. A declarao foi
autorizada por 388 votos com exceo do de uma senadora pacifista. Trs dias depois, Alemanha e
Itlia declararam guerra aos Estados Unidos. Agora, sim, era a Guerra Mundial. E o isolacionismo
americano estava enterrado para sempre. Ns estamos aprendendo uma terrvel lio. Diante de ns
h uma gigantesca tarefa que abandonar, de uma vez por todas, a iluso de que ns podemos ficar
isolados do resto da humanidade. Ns vamos vencer essa guerra e conquistar a paz que se seguir,
disse Roosevelt alguns dias depois de Pearl Harbor.
Da noite para o dia, o pas estava unido e apoiando todas as iniciativas do presidente Franklin
Roosevelt. Automaticamente, estava formada a Grande Aliana, com a Inglaterra e a Unio Sovitica.
Esforo da guerra
Mudanas culturais

Se a guerra congregou os americanos em torno de uma causa comum, ela tambm abalou as bases
do americanismo, em especial com a mudana radical dos padres de trabalho e de comportamento.
A maioria esmagadora das mulheres foi obrigada a deixar o lar para trabalhar nas indstrias. A
imagem da mulher/esposa, me de famlia/housewife (dona de casa), que esperava o marido no
porto da bela casa com os filhinhos, foi se desvanecendo. Isso atingiu em cheio o orgulho masculino
do americano. O tradicionalismo, um dos pilares do americanismo, que representava o homem forte e
vigoroso que havia conquistado o Oeste, construdo estradas e fazendas, derrotado os ndios, o tough
guy, estava no fim. A delinquncia juvenil foi considerada um dos resultados da desestruturao do

lar tradicional. Mas outro bode expiatrio no demorou a surgir. Vrios conflitos raciais estouraram
contra jovens negros e mexicanos. Ficaram conhecidos os da Califrnia.
Em junho de 1943, um famoso e marcante conflito racial deu-se em Los Angeles entre
marinheiros brancos, que estavam prestes a embarcar para a frente do Pacfico, e jovens mexicanosamericanos, que eram considerados vagabundos, em especial por causa da forma de vestir-se. Eles
usavam um palet jaqueto e calas que se afunilavam na barra. Para se ter uma ideia do tipo de
roupa, h dois exemplos. O primeiro do Amigo da Ona, personagem da charge semanal de
Pricles publicada na revista O Cruzeiro. A forma como ele se vestia indicava esperteza,
malandragem. Mas esse exemplo talvez fique um pouco distante para as geraes mais jovens que
no devem conhecer a revista citada. Outro exemplo, que talvez ajude a entender melhor, o do filme
de Spike Lee, de 1992, Malcom X, o lder do movimento negro. Os negros, no filme, se vestem da
mesma forma que os mexicanos-americanos e o Amigo da Ona. O nome em ingls dessa forma de
vestir-se zoot suit, considerada un-american, isto , impatritico, pelos reacionrios e
conservadores. Impatritico porque gastava-se muito tecido para se fazer um terno de malandro
cujo palet chegava quase at os joelhos. Por isso, os marinheiros comearam o quebra-quebra.
Claro que no foi s essa a razo, mas se os jovens estavam perdendo as referncias de uma famlia
mais estruturada, a rua era a alternativa.

Durante a Segunda Guerra Mundial as mulheres foram chamadas para trabalhar nas
fbricas. O cartaz diz Ns podemos fazer isso!. As mulheres podem tanto quanto os homens.

O arsenal da democracia

Para dar uma ideia melhor do clima de unidade nacional em torno do esforo de guerra para
enfrentar o inimigo, falemos um pouco de um desenho de Disney chamado The Spirit of 43. O ttulo
j diz um pouco sobre ele. Havia um esprito de solidariedade cada vez mais forte, em especial em
1943. Os russos tinham comeado a grande virada da guerra quando destruram o VI Exrcito alemo
do general Paulus em Stalingrado. Nesse ano, as foras anglo-americanas j haviam dominado o
norte da frica e invadido a Itlia. E nesse mesmo ano, Stalin, Roosevelt e Churchill encontraram-se

em Teer e traaram um plano conjunto de como conduzir a guerra e de como organizar o mundo
futuro. Mas foi Disney quem melhor captou o otimismo de 1943, com o Pato Donald.
Logo no comeo, chamins de fbricas apitando. Muitas. E todas elas com uma cartola e as listas
da bandeira americana. Milhares de Tios Sams apitando e gritando: Dia de pagamento!!! Dia de
pagamento!!!. Donald sai de uma das fbricas contando dinheiro. Havia recebido seu salrio. Na
sua imaginao ele s pensa em gastar. Num canto da tela aparece o tio Patinhas e diz, Donald no
gaste!!!, economize e pague o imposto de renda. O pas precisa!!!. (Outra grande novidade de 1943
foi a instituio do imposto de renda para todos os americanos). No outro canto da tela, vemos um
malandro, vestido com o zoot suit, de que falamos. Parece o primo do Donald, no por acaso
chamado Gasto. Ele puxa Donald e diz qualquer coisa como: No d bola para esse velho gag.
Vamos gastar com as garotas, vamos viajar.... Comea um embate entre as duas conscincias do
Donald. A boa, que diz a sua obrigao. Pague o imposto. E a outra, a m, que diz Deixe de ser
trouxa, vamos curtir a vida. Donald finalmente toma a deciso: d um soco na cara da conscincia
m. O pato ruim tambm cai e bate nas portas de um saloon, smbolo da perdio, mas que aqui
adquire imagem pior: as portas so em forma de sustica. Comea a segunda parte do filme, que
emblemtica: uma voz em off vai dizendo: Com seu imposto, ns podemos construir canhes... e a
imagem vai mostrando forjas, fbricas de avies, navios nos estaleiros, fundies, mquinas
trabalhando sem parar. E a voz continua: Canhes, metralhadoras, mais canhes, caas,
bombardeiros, todos os tipos de avies, submarinos, revlveres. Tudo isso para destruir os japs, os
nazi... E um avio, com o smbolo da USAAF (United States Army Air Force), foca a mira num avio
nazista e o acerta em cheio. O avio cai com aquele sibilar tpico das bombas cinematogrficas da
Segunda Guerra. O mesmo sibilar serve para as milhares de bombas que saem do ventre de um B-25
despejadas sobre alguma cidade industrial alem ou japonesa. Um submarino, com cara de um
gigantesco tubaro, atingido por um torpedo aliado e afunda num redemoinho. E as forjas continuam
trabalhando, sem parar, produzindo tudo o que um exrcito possa sonhar em ter. Depois, os avies
formam no cu um V da vitria e as nuvens se transformam numa bandeira americana em tom pastel.
Um coral canta uma cano de paz. The End.
Uma das medidas mais polmicas do governo americano foi a criao de campos de
concentrao de japoneses e seus descendentes. Temia-se que os imigrantes japoneses e seus
descendentes, a maioria moradora da Costa Oeste, facilitasse com sinais de rdio ou luz a atuao de
submarinos e da aviao do Japo. At os japoneses nascidos nos Estados Unidos tiveram suas
propriedades confiscadas e foram, como dissemos, confinados no deserto, mesmo sem terem sido
processados por qualquer crime.
A poltica do esforo de guerra transformou o pas. O que restava da Depresso desapareceu
imediatamente. Costuma-se dizer que, durante a guerra, no havia um s desempregado nos Estados
Unidos. Os americanos ou estavam trabalhando nas fbricas ou estavam lutando no teatro do Pacfico
ou na Europa.

O plano de ao do governo na guerra era, na verdade, um novo New Deal com um maior apoio
dos grandes capitalistas. Os impostos aumentaram, em especial o imposto de renda, que atingia, em
maior proporo, os mais ricos. Roosevelt inclinou-se do centro para a esquerda com sua poltica de
maior apoio aos trabalhadores.
Com isso tudo, a mobilizao para a guerra superou em muito a produo do Eixo. A produo
blica foi coordenada e acelerada pela criao do War Resourse Board e pela formao da
Comisso Consultiva do Conselho de Defesa Nacional. Na verdade, a agncia que controlava tudo
era o Office of War Mobilization, que ficou a cargo de James Byrnes. As decises finais, contudo,
ficavam, quase sempre, com o prprio presidente Roosevelt.
Do campo de batalha para o lar

Entre 1940 e 1945, haviam sido produzidos cerca de trezentos mil avies, para ficar num s
exemplo. As fbricas deixaram de produzir os bens de consumo, como automveis, para produzir
armas. Menos de uma dcada depois do fim da guerra, meu pai tinha um automvel marca Ford, ano
1939. Comparando, era um carro velho quando eu via um raro modelo 50 andando pelas ruas. Como
todo menino, eu gostava de carros. E me intrigava porque existiam modelos de carros fabricados em
1940, 1941. E os modelos 42, 43, 44 e 45? Por que no existiam? S quando comecei a estudar
Histria que obtive a resposta. As fbricas da Ford, da Chrysler e da General Motors, foram
adaptadas para produzir tanques, avies e carros de combate. Era o esforo de guerra. No dia 29 de
dezembro de 1940, Roosevelt, num fire chat, usou pela primeira vez a expresso arsenal da
democracia. Os Estados Unidos, disse ele, iriam se transformar no arsenal da democracia, isso
um ano antes de os americanos entrarem na guerra. E foi por isso que nunca conheci um carro
americano fabricado durante a guerra. Existiam, mas eram de uso exclusivo militar. O consumidor
que esperasse. Ou seja, em breve, todo o esforo da produo gigantesca dos americanos iria ser
direcionado para a produo de guerra.

Os inimigos da democracia no podiam competir com a produo em massa dos Estados


Unidos. Na foto, linha de produo dos avies P-38, usados na Segunda Guerra Mundial.

Alis, todas as propagandas das grandes empresas apelavam para os clientes terem pacincia. A
Bell Aircraft, por exemplo, fabricante de avies de caa, chamava a ateno do leitor da revista
Selees: Lanando as bases do futuro agora! Com as gigantescas tarefas que a guerra est
impondo aviao, as Amricas esto assistindo a uma verdadeira antecipao do futuro. A
conhecida RCA Victor publicou uma propaganda na revista Selees com um texto mais longo e mais
ideologizado:

Espadas e charruas Ordem Nova, chamam eles a isto, os homens de Munique [...]. A Nova Ordem est deste lado. Na
Amrica [...] Nunca um povo viveu tanto e to ardentemente para o futuro. Parece-nos natural e justo, aqui na RCA, que
estejamos trabalhando em p de guerra para ajudar a salvaguardar o futuro da Amrica pois muito o que temos ainda a
contribuir [...] Televiso e Facsimilao. Tcnicas novas de rdioemisso [...] So essas as charruas, as ferramentas do
progresso pacfico [...].

Resumindo: agora armas, no futuro, o bem-estar do consumo garantido.


J em agosto de 1944, as fbricas voltaram a fabricar bens de consumo para a populao. Um dos
primeiros produtos foi o aspirador de p, que retomou a linha de produo na qual antes eram
fabricadas peas para metralhadoras.
Mas com a guerra, vrias invenes transformaram a vida da humanidade. O DDT, hoje um
inseticida em desuso, a penicilina, o radar, o sonar usado para identificar submarinos , foguetes e
o Projeto Manhattan, responsvel pela fabricao da primeira bomba atmica. A humanidade
jamais seria a mesma. No entanto, a crena na tcnica americana aumentou.

OS ESTADOS UNIDOS UNIDOS


A ideia era a de que o povo americano precisava estar unido contra o inimigo. No se podia mais
viver como se estivesse em plena democracia. Por isso, pouca liberdade de expresso. Pacifistas,
isolacionistas e pr-nazistas (1.700 filiados) foram silenciados ou reprimidos.
Havia uma censura, mais voluntria do que imposta. Os americanos submeteram-se sem reclamar
a racionamentos de acar, caf, carne, sapatos, gasolina, borracha.
A plena produo e o pleno emprego diminuram as necessidades de reformas para melhorar as
condies dos necessitados. Na verdade acelerou o perodo de transformao que vinha ocorrendo
na dcada anterior. A padronizao de todos os setores da vida americana, que j vinha crescendo
nas dcadas de 1920 e 1930, se acentuou. E a maior responsvel por isso foi a consolidao das
grandes corporaes.
Os americanos se aproximavam em todas as atividades. No entretenimento, por exemplo, dos 135
milhes de habitantes, mais de 54 milhes iam ao cinema semanalmente e 70 milhes liam histrias
em quadrinhos todos os dias.
Os veculos nacionais de comunicao de massa, em especial o rdio, difundiam programas de
baixa qualidade, de contedo predominante escapista. Em outras palavras, a situao j era muito
triste com a guerra, por que ver ou ouvir programas dramticos?
As fbricas de armamentos acabaram forando uma integrao entre Oeste e Sul e entre essas
duas regies e a Costa Leste. Como j dissemos, o esforo de guerra tambm levou integrao da
mulher como fora de trabalho nas fbricas: 40% da mo de obra na indstria de avies era de
mulheres, embora seus salrios no fossem os mesmos que os dos homens.
Outra integrao forada foi a dos negros, que iniciaram nova fase na luta pelos direitos civis.
Mais de um milho serviram nas Foras Armadas e mais de quinhentos mil negros saram do Sul para
as cidades do Norte e Oeste. Ainda assim, dizia-se que nas sepulturas dos negros estavam gravados
epitfios como este: Aqui jaz um homem negro que lutou contra um homem amarelo para proteger
um homem branco.
Os americanos estavam unidos, mas nem tanto. Havia remanescentes de organizaes
reacionrias antirrooseveltianas. Em abril de 1943 um general de nome Gullion, que estava sob
cerrada vigilncia do FBI formou uma organizao chamada SGs (Slim Gullions) para, em suas
palavras, salvar a Amrica de FDR, do movimento operrio, dos comunistas, dos judeus, e da raa
negra. Pois esse general era tambm o mais forte partidrio do envio dos japs para campos de
concentrao.

O FIM DA ERA ROOSEVELT


Quando Roosevelt e Churchill se encontraram com Stalin em Teer, em 1943, uma das maiores
exigncias dos soviticos era a abertura de uma segunda frente na Europa. Stalin no caa na
conversa de Churchill de que a atuao no Mediterrneo era mais importante. Atacar o principal
inimigo significava atacar os alemes onde eles eram mais fortes, isto , na Frana. Era o que queria
principalmente o general Marshall, o comandante-chefe das Foras Armadas Americanas. Mas
Churchill foi hbil o suficiente para desviar as atenes de FDR para o Mediterrneo, onde estavam
ameaados os interesses do Imprio Britnico. Para sorte dos aliados, o Japo no atacou, como se
esperava, a URSS; preferiu a estratgia de ataques perifricos. Stalin foi salvo porque o Eixo falhou
em estabelecer uma estratgia de coalizo, nas palavras de Ted Morgan.
Quando o general Eisenhower ordenou o ataque Frana em junho de 1944, a guerra estava
decidida. Era s uma questo de tempo e alguns arranjos entre os Aliados. Esses arranjos foram
tentados numa nova reunio em Yalta, em fevereiro de 1945. Quem v qualquer fotografia do
encontro dos trs grandes, Roosevelt, Churchill e Stalin, percebe que o presidente americano estava
no fim da vida.
Voltou para os Estados Unidos e sobreviveu pouco mais de um ms. Em 12 de abril morria
aquele que ainda hoje considerado um dos maiores, seno o maior, presidente americano.
No dizer de Henry Kissinger, Qual Moiss, Franklin Delano Roosevelt viu a Terra Prometida,
mas no lhe foi dado alcan-la. A Alemanha s se renderia em maio.
Um de seus bigrafos, Ted Morgan, fala o que se passou na embaixada Americana no Rio de
Janeiro na tarde de 12 de abril de 1945:
Pessoas comearam a convergir para a embaixada, pessoas de todas as classes da sociedade brasileira, pessoas das favelas e
das finas manses de Copacabana. Pessoas que nunca tinham visto Roosevelt, que no sabiam quase nada do sistema
americano.

Mas alguma coisa dizia quela gente que a perda de Roosevelt no dizia respeito somente ao
povo americano, porque ele havia pensado na gente mida do mundo inteiro. Um homem, bastante
pobre, sentou no meio-fio e chorou.

VENDO TUDO VERMELHO: PARANOIA E


ANTICOMUNISMO

Na manh do dia 6 de agosto de 1945, o sol pareceu se esconder, envergonhado, diante do poder
dos homens na cidade de Hiroshima. Uma devastao de centenas de quilmetros mostrava uma
cidade em cinzas, de forma quase instantnea. Trs dias depois, Nagasaki, outro dos maiores centros
industriais do Japo, teria o mesmo destino. Os ataques, desferidos pelos americanos, foram
pensados para causar um dano material to severo quanto psicolgico no seu resistente inimigo.
Porm, a mensagem era clara para o mundo todo: acima de tudo, os americanos eram um povo a ser
temido.
Os principais lderes das Foras Aliadas, Winston Churchill, da Inglaterra, Joseph Stalin, da
Unio Sovitica, e o presidente americano Franklin Roosevelt, haviam se reunido em Yalta, na
Crimeia, meses antes dos ataques nucleares ao Japo. Em fevereiro daquele ano, buscavam decidir o
destino da Alemanha, quase exaurida, o da Polnia, gatilho de toda a guerra, e o do Japo, um
persistente rival. Depois da derrota alem, em 8 de maio, uma nova conferncia foi marcada. Em
Potsdam, s um dos membros da reunio anterior permanecia. Churchill havia sido substitudo pelo
novo primeiro-ministro, Clement Attlee. Harry Truman assumira o cargo de presidente aps a morte
de Roosevelt. Tanto quanto antes, a Stalin coube exigir o que considerava seus direitos sobre
territrios conquistados. Via negociaes, ficou decidida a diviso da Alemanha em quatro zonas de
influncia a serem administradas por americanos, ingleses, franceses e russos; o estabelecimento de
um governo provisrio na Polnia e a pronta rendio dos japoneses, sem apoio dos alemes.
Truman, na desconfortvel posio de substituto de um lder amado, no se dobrou presso.
Atento aos acontecimentos, sabia que seu pas estava no limiar de uma nova condio. Inglaterra e
Frana no eram mais potncias regionais nem imprios coloniais. A Unio Sovitica, personificada
em Stalin, demonstrava uma disposio to intransigente para o futuro quanto era prtica nos tempos
de guerra. Ao ordenar o ataque com as duas bombas atmicas no Japo, Harry Truman acabou
respondendo a todas essas questes. Pela primeira vez na histria, o tamanho do poder militar de um
pas no era mais condicionado pelo tamanho de seus exrcitos.

O encontro dos grandes aliados j previa o desencontro da Guerra Fria. Na foto, Churchill,
Roosevelt j visivelmente enfermo e o lder sovitico Joseph Stalin em Yalta, em fevereiro
de 1945.

A CULTURA DE MASSAS AMERICANA E A GUERRA FRIA


Em setembro de 1959, a nova edio da revista em quadrinhos americana Showcase trazia a
releitura de um velho personagem dos anos 1940. Mais adaptado aos novos tempos, dizia o heri em
juramento solene: No dia mais claro, na noite mais densa, o mal sucumbir ante a minha presena.
Todo aquele que venera o mal h de penar quando o poder do Lanterna Verde enfrentar! A adaptao
para o portugus parece ficar devendo emoo do verso original: In the brightest day, in the
blackest night, no evil shall escape my sight. Let those who worship evils might, beware my power,
the Green Lanterns light!
Quando a realidade podia parecer confusa ou complexa, poucas coisas podiam ser to precisas
ou refletir to bem a postura dos Estados Unidos em relao ao mundo quanto s palavras do superheri Lanterna Verde. Aps a devastao causada pela Segunda Guerra Mundial e diante de novos
desafios, os americanos viam seu pas como o farol da liberdade e da democracia para o mundo.
Uma posio tomada no por presuno poltica, mas, de certa forma, delegada pelas antigas
potncias europeias e principalmente por fora da nova arma. Acima de tudo, cabia vitoriosa nao
americana o papel de policial planetrio. E, se havia um mal a ser combatido, esse mal no era outro
seno o comunismo sovitico.
O novo red scare

Desde que o ex-primeiro-ministro britnico Winston Churchill, numa visita ao Westminster


College, no Missouri, usou o termo cortina de ferro em 5 de maro de 1947, tornou-se claro que
havia uma oposio crucial entre o mundo sovitico e o mundo livre. Esse antagonismo virou
centro de todo grande acontecimento histrico at o fim da dcada de 1980, eventos cujos reflexos
so sentidos at hoje, consequncia do que foi a Guerra Fria.
Enquanto o surgimento da ONU e a diviso da Alemanha entre os Aliados tentavam diminuir
tenses diplomticas, um sentimento de cautela se instalou entre russos e americanos. Os russos,
vivendo sob uma interpretao totalitria do marxismo, acreditavam que a democracia liberal
servia apenas aos interesses de uma burguesia imperialista gananciosa; que uma revoluo comunista
mundial era inevitvel e que a eles cabia auxiliar, militar ou economicamente, movimentos
proletrios que surgissem. Os americanos, de sua parte, enxergavam no comunismo sovitico uma
nefasta negao da liberdade e da individualidade, contrria a tudo aquilo por que lutaram desde a
fundao de seu pas. Insegurana pautava a opinio dos dois lados.
medida que as cinzas da Segunda Guerra esfriavam, os servios de informao americanos
foram mobilizados para a elaborao de relatrios sobre tudo o que se referia Unio Sovitica. O
antigo Office of Strategic Service (OSS), transformado na Central Americana de Inteligncia (CIA), em
1947, buscava agir com rapidez e oferecer ao governo informaes exatas sobre o novo rival. Nesse

intuito, nenhum outro pensador teve tanta importncia nos crculos oficiais quanto George Frost
Kennan.
Diplomata americano na Unio Sovitica entre 1944 e 1946, Kennan foi autor de um clebre
artigo publicado na revista Foreign Affairs, chamado The Sources of Soviet Conduct, de julho de
1947. Escrevendo sob o enigmtico pseudnimo de X, criou, sem querer, a base da poltica
internacional americana para os prximos anos. Um postulado terico abreviado sob o nome de
poltica de conteno. Segundo o artigo, para deter a expanso da influncia russa (que aumentava
significativamente no Leste Europeu), cabia s foras americanas manter uma presso equivalente
numa srie de mudanas constantes e correspondentes segundo as manobras soviticas. Reaes
iguais e imediatas onde fossem necessrias, de acordo com as aes do adversrio. Nesse tabuleiro,
no se pensava em vitria imediata. Num jogo que inclua arsenais nucleares, o importante era
mant-lo, sob pena da aniquilao atmica.
De Marshall Coreia

A Europa, depois da Segunda Guerra Mundial, reergueu-se com a ajuda americana. Um


investimento de U$13,3 bilhes lanou os Estados Unidos hegemonia econmica mundial. O Plano
Marshall, projeto de reconstruo da Europa financiado pelo governo americano, provocou uma
prosperidade interna quase sem igual: estimulou o investimento, a produo e a criao de empregos.
Favoreceu o consumo e a gerao de renda, tudo para atender s necessidades europeias. Entre os
europeus, em 1951, a produo dos pases beneficiados alcanou nveis em torno de 40% superiores
aos de antes da guerra, coroando o extraordinrio sucesso do Plano Marshall.
Acompanhando esse desenvolvimento, os russos acentuaram seu domnio na Polnia, Bulgria,
Romnia, Hungria, Tchecoslovquia e Alemanha Oriental, pases satlites de Moscou. O plano do
Kremlin era estabilizar o seu poder produtivo usando os recursos de seus aliados mais prximos. Em
outras palavras, Estados Unidos e Unio Sovitica realaram sua influncia onde seus exrcitos
haviam chegado primeiro durante a guerra.
Como um novo gerente, os americanos assumiam pouco a pouco as responsabilidades imperiais
de Frana e Inglaterra. Enquanto a Segunda Guerra deixou antigas colnias europeias praticamente
abandonadas, as dcadas seguintes viram essas regies oscilarem entre as ofertas da democracia
liberal e as garantias do comunismo sovitico. Indochina, Coreia, China, ndia, Oriente Mdio e
frica, junto de suas gigantescas reservas de energia e matrias-primas, viraram o foco das atenes
de americanos e russos.
Cientes de que uma nao arrasada pode guardar ressentimentos perigosos para o futuro, o
governo americano via como essencial manter o Japo prximo de seus interesses, misso dada ao
general Douglas MacArthur. Alm dos benefcios gerados pela relao entre Japo e Estados Unidos,
a presena americana no Pacfico Norte representava uma vantagem ttica inestimvel durante a
Guerra Fria.

A Guerra da Coreia

Antiga colnia do Japo, a Coreia havia sido ocupada por tropas aliadas ao fim da Segunda
Guerra Mundial. Pela Conferncia de Potsdam, de 1946, ficava definido que seria dividida na altura
do paralelo 38 entre Norte, sob a influncia sovitica, e Sul, de domnio americano. O pas no
despertava ateno imediata, chegando mesmo a ser desocupado em 1949, quando americanos e
soviticos retiraram suas tropas. As coisas mudaram, porm, aps a derrota do nacionalista liberal
Chiang Kai-shek para a Revoluo Popular de Mao Ts-tung, na China. A balana do poder pendia
para o comunismo no leste asitico.
No se sabe dizer as razes com exatido, mas, em 24 de junho de 1950, tropas norte-coreanas
cruzaram em massa o paralelo 38 invadindo a Coreia do Sul. Numa ao veloz, tomaram quase todo
o pas. Supe-se que o premi russo Joseph Stalin tenha sido o mentor da invaso, acreditando que
os norte-coreanos, bem armados, teriam uma vitria rpida sobre a Coreia do Sul, unificando o pas
sob o comunismo. Seja como for, isso no aconteceu. Na Coreia, os americanos enfrentaram o
primeiro grande teste da poltica de conteno, reagindo imediatamente e de maneira enrgica. O
presidente Harry Truman ordenou ao general MacArthur que oferecesse auxlio aos sul-coreanos.
Apoiadas pelas Naes Unidas, as tropas americanas frustraram o avano dos norte-coreanos,
obrigando-os a recuar para alm do paralelo 38, chegando at os limites da fronteira manchu-coreana
em novembro de 1950.
Confiante, o general MacCarthur acreditava que a empreitada no levaria mais do que algumas
semanas, achando improvvel que os chineses, logo atrs da fronteira, resolvessem agir contra as
tropas americanas. Contrariando essas expectativas, o 8 Exrcito Americano foi obrigado a fazer
uma retirada forada at abaixo do paralelo 38, aps o avano de um imenso exrcito chins
comunista, em janeiro de 1951. Admitindo o novo contexto, MacArthur pediu reforos urgentes,
percebendo que a situao deveria ser encarada como uma guerra inteiramente nova, de condies e
potncia totalmente diferentes e grande poderio militar. Na verdade, o discurso do general implicava
uma ao mais ousada, que levaria vitria total, mas que exigia o uso de arsenais nucleares. Essa
posio, tpica a comandantes de campo, provocou desentendimentos entre MacArthur e seus
superiores em Washington.
O presidente Truman e os chefes de Estado-Maior tinham uma postura mais cautelosa. No
parecia prudente dar continuidade a uma guerra dessas. Afinal, os grandes inimigos eram os russos,
poderosos, que tinham armas atmicas e se constituam, supostamente, na fonte original de todo o mal
comunista. Alm disso, avanar contra a China podia significar o incio de um novo conflito mundial,
dessa vez muito mais ameaador. Ao governo americano interessava um fim negociado na Coreia.
Contrariado, o general MacArthur insubordinou-se no aceitando as ordens de Harry Truman. O
presidente foi obrigado a agir, no podia tolerar tal comportamento. Mesmo assim, ainda esperou
para ver se o comandante americano se emendava. No dia 5 de abril de 1951, um deputado do
Partido Republicano leu, no Congresso, uma carta de MacArthur desafiando abertamente a

autoridade do governo. No dia 11, Truman demitiu o controvertido general. O anticomunismo da ala
direita do Partido Republicano aproveitou para desacreditar o governo. O senador Jener, de Indiana,
disse que o pas estava nas mos de um grupo secreto dirigido por agentes soviticos. O discurso do
senador foi apoiado por um colega, que pouco depois ficaria famoso como o mais virulento poltico
americano. Tratava-se de Joseph McCarthy, como veremos mais adiante. A demisso mostrou as
contradies dos Estados Unidos. Por um lado, Washington tinha slidos argumentos para sua
posio; por outro, era como se os americanos aceitassem uma derrota diante do mal comunista,
sentimento compartilhado por boa parte da populao e que despertou uma corrente de antipatia por
Truman e todos os representantes de um partido que governava o pas desde 1933. Enquanto ocorria
o debate envolvendo a insubordinao de MacArthur, o 8 Exrcito Americano, sob o comando do
general Matthew B. Ridgeway, recuperou as posies ao longo do paralelo 38. As Naes Unidas,
buscando intermediar um armistcio, deram incio a negociaes de paz em julho de 1951, mas no
tiveram sucesso. Aspectos delicados sobre trocas de prisioneiros e sobre a autoridade de um futuro
governo impediam a trgua. Com o aumento do nmero de mortos e feridos, a opinio pblica passou
a opor-se guerra.
No ano seguinte, o povo americano elegeu Dwight Eisenhower como presidente. Republicano, o
heroico ex-general havia sido comandante das foras aliadas durante a Segunda Guerra Mundial.
Ike, como era chamado, prometia ir Coreia. Favorecido pelas numerosas baixas, no foi difcil
para o novo presidente chegar a um armistcio no conflito, a vigorar a partir de julho de 1953. Pela
nova deciso, zonas militarizadas seriam construdas ao longo de uma faixa prxima ao paralelo 38 e
direes distintas governariam cada uma das Coreias.
A aparente facilidade com que o armistcio foi alcanado tambm teve outra razo. A morte de
Stalin em 1953 reduziu a agilidade poltica de Moscou. De certa forma, esse fato tornou as
lideranas sino-coreanas mais suscetveis a negociaes, assim como a relativas concesses. Mas
dentro dos Estados Unidos, isso era irrelevante. A Guerra na Coreia ensinara que, mesmo em tempos
de paz, era essencial a existncia de um contingente militar permanente. Apaziguamento, para os
estrategistas americanos, era um termo perigoso, pois guardava as razes de uma possvel derrota.
Mais do que nunca, a mxima de Alexis de Tocqueville, o preo da liberdade a eterna vigilncia,
virou lema. E nos anos que viriam essa ideia foi levada ao extremo. A cautela deu lugar paranoia
generalizada, o red scare.
Propaganda e dissuaso

Tanto armas quanto propaganda foram de vital importncia durante a Guerra Fria. Elas definiam a
maneira que os Estados Unidos se colocavam nas mais variadas situaes. O medo crescente de um
ataque ou mesmo de uma invaso comunista em solo americano guiava o pas.
George Kennan, em A Rssia e o Ocidente, afirmou em 1961:

Nada existe, asseguro, mais egocntrico na natureza do que uma democracia em guerra. a primeira vtima a sucumbir
prpria propaganda; passa a atribuir sua causa um valor absoluto que a cega para tudo mais. O inimigo a encarnao de
todo mal. Nosso lado, em compensao, o centro de toda virtude.

claro, Kennan referia-se ao sentimento de averso que os americanos tinham em relao ao


perigo vermelho ao longo da dcada de 1950. Na verdade, poucas coisas nessa poca eram to
embaraosas quanto ser acusado de ligao com o comunismo. Os sindicatos, grupos nos quais seria
mais comum encontrar simpatia aos ideais proletrios, faziam questo de se afastar da imagem
sovitica. Os bons costumes incluam respeito famlia, autoridades, decoro, alm de um dio
feroz Unio Sovitica. E isso s foi possvel graas a uma poderosa estrutura de propaganda.
A Guerra de Independncia no sculo XVIII lanou, como vimos, as primeiras e frgeis ideias de
um sentimento nacional. Ter um inimigo comum, a Coroa inglesa no caso, reduziu as diferenas entre
os colonos e projetou uma atmosfera de unidade necessria para vencer a antiga metrpole.
Terminado o conflito, a definio de pertencimento foi razo de srias desavenas nos anos
seguintes, at a Guerra de Secesso. No perodo do entre guerras e, em especial, depois da Segunda
Guerra Mundial, o esprito de unidade se consolidou. O elemento principal dessa coeso era o
anticomunismo. Mas, junto a isso, outras duas diretrizes ajudavam a sustentar a integridade do pas.
Uma delas era a f inabalvel de que qualquer desafio podia ser superado atravs da tcnica e da
tecnologia. Outra, ensinada s crianas como uma antiga histria de ninar, era o temor, compartilhado
por todos, da aniquilao nuclear. O pas foi inundado por panfletos e propagandas veiculadas no
rdio e na televiso. s pessoas em geral, mais s crianas, em particular, dava-se instrues no
caso de um ataque nuclear. Num filminho divulgado na dcada de 1950, as crianas aprendiam que
assim que vissem o claro da exploso da bomba atmica, deveriam jogar-se embaixo das carteiras e
mesas e cobrir a cabea, at que o perigo tenha acabado. A imagem de uma tartaruga chamada
Bert, com um capacete era o exemplo a ser seguido. A carapaa da tartaruga a proteo natural do
bicho humanizado. Como os seres humanos no possuem essa proteo natural: Aprenda a encontrar
um abrigo e ento abaixe-se e proteja-se, duck and cover, em ingls. E uma cano executada
por vozes femininas agudas, mas suaves, dava um ar divertido tragdia. Algo como this is Bert,
duck and coverrrr (este Bert, abaixe-se e proteja-se). O filme era produzido pelo Official Self
Defense Film e pela Federal Civil Defense. Durava cerca de dez minutos. Era apresentado nas salas
de cinema e na televiso. Difundir a paranoia, o medo, ao mesmo tempo em que se veiculava a ideia
de que os efeitos da bomba atmica poderiam ser driblados jogando-se no cho. As mensagens
continuavam no filme com um menino fazendo cara feia enquanto a me passa leo para bronzear. O
calor da bomba igual a um dia de sol forte no vero, dizia a mensagem do subtexto.
Entre as dcadas de 1950 e 1960, empresas especializaram-se em vender kits para a montagem
de abrigos antiatmicos. Seguindo passo a passo (step by step, da cultura americana) o voc mesmo
pode construir o seu abrigo antiatmico e salvar sua famlia quando a bomba chegar. De modo
geral, a orientao para montar um abrigo era difundida em revistas do tipo Mecnica Popular. Era

to fcil que qualquer um podia montar o seu prprio abrigo. Utilizava o sistema do faa voc
mesmo (do it by yourself ) que marca a cultura americana demonstrando que a engenhosidade e a
tecnologia podem resolver qualquer problema. Mesmo o terror de uma guerra nuclear.
Tudo isso estava dentro da ideia geral de que o bom americano era um sujeito integrado sua
comunidade. Dotado de habilidades individuais, deveria ser fiel comunidade com empenho e
satisfao. Sua dedicao seria premiada com o afeto do grupo que, satisfeito, o convidaria a tomar
parte como membro. Paradoxalmente, um pas que deve sua existncia ao individualismo, inverteu o
sentido de seu prprio fundamento, substituindo a primazia dos interesses pessoais pelos interesses
do grupo e da comunidade. Tudo em razo da luta contra o comunismo sovitico.

Um ataque atmico era anunciado como algo do qual qualquer cidado americano poderia se
proteger atirando-se sob mesas e carteiras. Acima, cenas de propaganda produzida pela Defesa
Civil. Apresentada em salas de cinema e na televiso, difundia a paranoia na populao.

Hollywood, paranoia anticomunista e consumo

Um dos mais poderosos veculos de propagao dessa viso de mundo era o cinema. Com a
consolidao do gnero fico cientfica, incontveis filmes narravam uma temtica praticamente
invarivel: um poder exterior, normalmente aliengena, surgia no corao do pas e ameaava
destru-lo por completo. O heri dos filmes, embora eventualmente agisse sozinho, era apenas o
agente de uma reao maior, coletiva, no raro, executada pelas foras armadas. Entre outros filmes
clssicos nessa linha esto A invaso dos vampiros de almas (1956), A bolha assassina (1958),
Guerra dos mundos (1953) e O planeta proibido (1956).
No difcil reconhecer nas ameaas aliengenas desses filmes uma analogia com os soviticos e
tudo o que representavam. Em A invaso dos vampiros de almas, por exemplo, conta-se a histria da
fictcia cidadezinha de Santa Mira, assolada pela invaso de bizarros seres desprovidos de qualquer
sentimento ou vontade, mas idnticos aos cidados comuns. Enquanto tentavam escapar dos
invasores, os nicos que sabiam da verdade eram desacreditados pelas autoridades locais e os
habitantes, um a um, eram dominados pelos aliengenas. Conforme a histria avana, o heri do
filme, um mdico formado na cidade grande que voltou terra natal, vai sendo sufocado pela
conspirao, contando apenas com seu intelecto e engenhosidade para escapar das mais difceis
situaes.

Os americanos conheciam os riscos de uma publicidade exclusivamente ideolgica. Palavras


de ordem como nao, vitria, futuro, povo, ditas ao sabor de seu prprio significado,
lembravam discursos dos ditadores europeus nazi-fascistas. A grande vantagem americana era a
maneira como atrelavam essas palavras a uma outra: consumo.
Na paradoxal situao de uma guerra sem guerra, o consumo se tornou o motor do
desenvolvimento tecnolgico. Os inventos militares eram aproveitados e adaptados ao uso domstico
com enorme velocidade. Enquanto os primeiros jatos cruzavam a barreira do som, poderosos
motores da Rolls Royce e da Pratt & Whitney encurtavam as distncias entre os pases. Investimentos
privados tornavam a comunicaes mais simples e eficientes. Polmeros plsticos substituam a
madeira, tecidos e metais. Mais longe, mais rpido, mais eficaz: a tcnica, mais do que fora militar,
garantia a coeso nacional.
Enquanto o presidente Eisenhower e o secretrio de Estado John Foster Dulles lidavam com os
desafios internacionais, internamente, os Estados Unidos experimentavam um avano econmico
monumental. Os velhos temores da Depresso da dcada de 1930 haviam sido substitudos por uma
prosperidade e abundncia jamais vistas. Supermercados, lojas de departamento, restaurantes, cafs
e revendedoras de carros passaram a compor a fervilhante paisagem das cidades americanas. luz
de neon, tudo indicava progresso e felicidade.
A nao se acreditava grande por poder oferecer conforto a todos. O fato de milhares de pessoas
viverem perto da misria era visto como inconvenincia temporria. O pas das oportunidades no
restringia benefcios a uma elite: a modernidade estaria disposio de qualquer um.
Substituindo o rdio, a televiso passou a ocupar o espao privilegiado da casa. Havia menos de
17 mil aparelhos de televiso instalados nos lares americanos em 1946. Em 1949, 250 mil aparelhos
eram vendidos mensalmente. Em 1953, dois teros das famlias tinham uma TV. Se a igreja era o
templo do esprito, a televiso era o novo altar do americanismo. Reunia diverso, f, patriotismo e
acrescentava novos significados. Pela televiso, lderes falavam nao. Pela televiso, americanos
sonhavam com o passado e imaginavam o futuro. Pela televiso, foi-lhes ensinado por que os
comunistas eram to perigosos.
Assombrados, foi atravs da TV que os americanos souberam que os russos, em 1949, tambm
possuam bombas nucleares, que lanaram seu primeiro satlite, o Sputinik I, em 1957. No mesmo
ano, cientistas soviticos criaram a tecnologia capaz de lanar um mssil intercontinental, antes
mesmo dos americanos. O surgimento dos msseis ICBM (Intercontinental Ballistic Missile), que
permitiam um ataque direto sem a utilizao de avies bombardeiros, marcou uma mudana na
maneira de ver o mundo. Se antes os soviticos eram odiados, agora eles eram temidos.
Mais uma vez, a fico revelava sentimentos incontidos dos americanos. Pouco depois das
primeiras investidas ao espao, foi lanada pela rede NBC de televiso a srie Star Trek. Em 8 de
setembro de 1966, ouvia-se pela primeira vez a clebre narrao em off do ator William Shatner,

Espao... a Fronteira Final. Estas so as viagens da nave estelar Enterprise.... Conhecida no Brasil
como Jornada nas estrelas, alm de ser um marco da fico cientfica, a srie acabou se tornando
um dos maiores smbolos da Guerra Fria no mundo todo. Membros de uma espcie de ONU espacial
(a Federao Unida de Planetas), a elegante tripulao da Enterprise explorava o cosmos em busca
de novas vidas e civilizaes, muito frequentemente, esbarrando com seus piores inimigos, os
klingons.
Uma aluso nada sutil aos russos, os klingons eram retratados como um povo orgulhoso e
brbaro. Intransigentes e traioeiros, estavam sempre prontos a torpedear as naves da Federao que
estivessem prximas da zona neutra. Essa era uma rea desmilitarizada que separava as reas de
influncia de cada potncia estelar e cuja semelhana com Berlim no era nenhuma coincidncia.
Praticamente todas as aluses feitas em Jornada nas estrelas esto relacionadas com a situao
presente na poca do auge da Guerra Fria. Um dos pontos mais curiosos da srie era a principal lei,
a Diretriz Primeira, que os mocinhos da Federao defendiam como vlida para toda a galxia.
Por essa lei nenhuma potncia espacial poderia interferir no desenvolvimento de planetas de
civilizao atrasada. Atrasados eram aqueles que no tinham a tecnologia que permitia
velocidades maiores que a luz. Ou seja, no era permitido interferir diretamente, mas isso no
significava abster-se de proteger uma sociedade menos desenvolvida. No raro, os tripulantes da
Enterprise, liderados pelo heroico capito James T. Kirk, faziam o possvel para fornecer recursos a
raas pouco favorecidas, mesmo que de forma secreta. Isso garantia simpatia e apoio desses povos
causa da Federao. No coincidncia que, mais ou menos na mesma poca, o Departamento de
Estado americano tenha lanado a Aliana Para o Progresso a fim de promover o desenvolvimento
na Amrica Latina.
Longe da discrio, o prprio nome da nave que levava os personagens ao centro dos
acontecimentos, Enterprise (empreendimento, em portugus), fazia referncia a uma dupla
mensagem: num sentido mais direto, evocava o esprito de arrojo e iniciativa empresarial a servio
da explorao espacial; por outro lado, suscitava poderio militar, uma vez que a nave emprestava o
nome da embarcao mais condecorada da Marinha americana na Segunda Guerra Mundial, o portaavies Enterprise.
Mas a srie, criada por Gene Roddenberry, no deixava de fazer crticas Guerra Fria. Os
personagens centrais eram de vrias raas e nacionalidades. Uma africana, um japons, e at mesmo
um russo, alm do racional (e aliengena) senhor Spock, gozavam de igualdade segundo o que
consideravam direitos inalienveis, conquistados num momento histrico do seu passado comum.
A grande tirada da srie era que no se passava numa galxia muito, muito distante, como outras
obras chegariam a indicar, mas, ao contrrio, tratava-se do futuro da Terra, que teria chegado a uma
era utpica atravs da eliminao de todas as tenses e conflitos. A mensagem principal de Jornada
nas estrelas, afinal, apontava para o pacifismo.

Na mesma linha, outro filme que tambm manifestava uma sutil insatisfao com a direo
poltica praticada pelos americanos O dia em que a Terra parou (1951). Dirigido por Robert Wise,
narra o pnico dos americanos com a chegada do aliengena Klaatu e seu guarda-costas robtico,
Gort. Inversamente ao que era mostrado em muitos filmes, Klaatu no era um ardiloso invasor do
espao querendo dominar a Terra, mas o contrrio. Vinha em misso de paz, alertar sobre os riscos
da corrida armamentista despendida pelos humanos, iniciada logo aps o fim da Segunda Guerra.
Desacreditado e perseguido, Klaatu d um ultimato aos lderes da Terra: ou cessavam as hostilidades
no planeta ou seriam destrudos por uma poderosa fora extraterrestre. A beira de sua quase extino,
a humanidade, afinal, rende-se ao bom senso e evita o desastre. A realidade, contudo, era diferente.
Msseis, bombas e loucura

O desenvolvimento da tecnologia dos msseis intercontinentais no fim da dcada de 1950


acentuou a cautela que americanos e russos mantinham. A ideia de destruio nuclear j no era uma
especulao terica, mas uma possibilidade concreta. Um ataque no convencional (usando armas
nucleares) exigia uma reao igual e imediata, segundo os parmetros, definidos pela poltica de
conteno. Pior, um ataque de qualquer um dos lados podia levar ao extermnio da humanidade, algo
que os tcnicos americanos chamaram de Destruio Mtua Assegurada (ou Mutual Assured
Destruction), que compe o irnico acrnimo MAD, louco, em ingls. Uma ao direta, portanto,
deveria ser evitada a todo custo. Manter a paz era uma questo de dissuadir o inimigo.
Dissuadir significava no agredir, mas obrigar os russos a mudarem suas intenes. Talvez a mais
clebre seo militar que cumpria essa funo era o Comando Areo Estratgico (Strategic Air
Command) ou SAC. Diviso da Fora Area americana, o SAC era responsvel pelo lanamento de
armas nucleares e por manter bombardeiros 24 horas por dia no ar em posies-chave. Alm disso,
mantinha o controle da maioria dos silos de msseis ICBM, no fim da dcada de 1950. Aqueles que
serviam no SAC tinham orgulho de repetir seu curioso lema Paz a nossa profisso.
Fundado em 1946, o SAC seria comandado pelo general Curtis LeMay entre 1948 e 1957. LeMay
transformou uma seo despreparada e mal-equipada numa das mais eficientes e avanadas divises
das Foras Armadas americanas. Mas no sem custos: LeMay era famoso por sua postura enrgica e
agressiva, um comportamento que causaria vrios dissabores em Washington. O general LeMay,
anticomunista ferrenho, era sempre a favor da utilizao de artefatos nucleares para soluo de
conflitos internacionais, algo que virou alvo de stira numa das obras mais emblemticas do seu
tempo, o filme Dr. Fantstico, de 1964.
Dirigido por Stanley Kubrick, Dr. Fantstico era uma crtica poltica suicida mantida por
americanos e soviticos. No filme, a ao militar desempenhada pelo SAC era sustentada ora por um
provincianismo simplista, ora por um racionalismo genocida. Depois de um colapso nervoso
(deflagrado por um mau desempenho sexual, ou a recente disfuno ertil), o general Jack D. Ripper,

um dos comandantes do

SAC,

ordena o ataque nuclear Unio Sovitica. Em pnico, cabia aos

lderes do Estado-Maior americano calcular as consequncias dos atos do disparatado general


Ripper.
Num dilogo histrinico, o presidente americano (um dos vrios papis do ator Peter Sellers no
filme), via telefone, tenta convencer o presidente russo de que o governo de seu pas no
responsvel pela investida de um avio bombardeiro em direo Unio Sovitica. Enquanto isso,
no gabinete de guerra, comandantes americanos discutem se o arroubo do general Ripper no era
algo que eles mesmos ansiavam.
O doutor Fantstico, um cientista especializado nas questes atmicas, comunica ao presidente e
seus assessores que a vida na Terra, depois de uma guerra nuclear, vai mudar radicalmente. Para a
humanidade sobreviver, dizia ele, o governo deveria fazer uma seleo dos indivduos mais aptos,
que deveriam viver em cavernas hermeticamente seladas pelo tempo necessrio para os efeitos da
radiao se dissiparem da atmosfera. Uma vez que a existncia da raa humana estava em jogo, era
necessrio proteger os homens dotados de habilidades necessrias para reconstruir a civilizao.
Alm deles, uma maioria feminina para cada um era um sacrifcio necessrio, e deveria obedecer a
critrios de beleza e atrao fsica. Tudo em nome da sobrevivncia, claro.
Despejar as bombas de hidrognio sobre o territrio russo ficava a cargo do piloto de um B-52,
as famosas fortalezas estratosfricas e sua tripulao. Dono de modos bastante peculiares, um caipira
com sotaque sulista carregado, o major Kong busca cumprir suas ordens ao custo de sua prpria
vida. Comunicado de forma impessoal atravs de cdigos militares, o plano de ataque tinha, talvez,
Moscou como alvo. Aps escapar de ser abatido, o avio do major Kong fica avariado e no pode
soltar sua carga. Sozinho, com a ajuda de um alicate e com seu chapu de vaqueiro, o piloto
finalmente consegue liberar a bomba, caindo junto com ela. Ou melhor, montado sobre ela, rumo
devastao atmica.
Ao som da cano Well meet again, da cantora Vera Lynn, o filme termina com uma mensagem
um tanto dbia. No importava o que aconteceria, americanos e russos voltariam a se enfrentar.
Parecia no haver possibilidade de recuo em nenhum dos dois lados.

A NAO DA CLASSE MDIA


Se os nmeros da guerra indicavam solidamente os equvocos de Washington, eles no teriam
qualquer fora se no fosse uma gigantesca malha de telecomunicaes. Mais do que um monumental
fracasso, a Guerra do Vietn mostrou a fora da televiso como catalisadora da vontade geral no
pas. Primeira guerra televisionada da histria, o Vietn consagrou os meios de comunicao de
massa como canal de crtica e espao de discusso.

Grandes cidades deixaram de ser polos de atrao para moradia. Nos subrbios, uma enorme
classe mdia crescia entre 1950 e 1960, consagrando o american way of life.

O rdio, a televiso, o cinema, as revistas em quadrinhos, entre tantas, acompanharam (ou


alimentaram) uma completa transformao da cultura americana em suas mais variadas formas. O
clima de descontentamento e a reprovao aberta aos paradigmas do americanismo que pautavam
as dcadas de 1960 e 1970 teria sido totalmente impensvel dez ou vinte anos antes. Imediatamente
aps o fim da Segunda Guerra Mundial, a atitude americana em relao sua autoimagem era da
mais pura celebrao. Um entusiasmo vitorioso, graas ao sucesso contra a Alemanha nazista,
confirmado pela nova atribuio de liderana mundial contra o perigo vermelho.
Numa autoindulgncia, os americanos se permitiram ser felizes. E ser feliz, naquelas
circunstncias, era permitir-se o conforto. Enquanto a indstria do pas passou anos atrelada ao
esforo da Segunda Guerra Mundial, reorientou-se para atender uma gigantesca demanda de

consumo. A General Eletric, a White-Westinghouse, a Ford, a GM, a Esso, entre tantas outras
indstrias de uma infinidade de setores, passaram a inundar o mercado com produtos que prometiam
uma vida mais moderna, elegante e confortvel. Televises, geladeiras, carros, aspiradores,
enceradeiras, ventiladores, ferros de passar, barbeadores eltricos, torradeiras, foges, aquecedores,
cortadores de grama, refrigerantes, enlatados, eram indicadores de sucesso e felicidade. Do carrinho
do supermercado ao porta-malas de um Chevrolet, a prosperidade era comprada em pacotes
fechados.
O que j se insinuava antes da guerra foi acentuado depois dela, graas a um parque industrial
intocado pelos conflitos e ansioso para atender uma demanda crescente. Mas a cultura de consumo na
dcada de 1950 representou no apenas uma transformao econmica, mas uma inovao esttica.
O que peculiar, essa inovao no significou o rompimento com um padro anterior, mas, ao
contrrio, cravou as bases de um modelo conservador levando a sociedade americana a uma
homogeneizao generalizada.
As dcadas de 1950 e 1960 consagraram o american way of life. Foi nesse perodo em que o
total populacional do pas saltou de 140 milhes para 180 milhes de habitantes. Desses, 10%
migraram do campo em direo s cidades. Ao mesmo tempo, os grandes centros urbanos deixaram
de ser polo de atrao para moradia, sendo gradualmente (e intensamente) substitudos por suas
periferias. Os subrbios, construdos em ritmo alucinante, mudaram a paisagem do pas: de costa a
costa, longas e arborizadas ruas, casas assobradadas com cercas de madeira e um carro na garagem
se multiplicavam, consolidando a emergncia de uma enorme classe mdia.
Em meados da dcada de 1950, os Estados Unidos produziam e consumiam mais de um tero dos
bens e servios do mundo. Entre 1940 e 1960, com o esforo de guerra e a expanso econmica dos
anos 1950, o PIB americano cresceu 2,4 vezes. Depois da dcada de 1960, a economia da
superpotncia seria a primeira a atingir a marca de um trilho de dlares em preos correntes. Boa
parte dessa renda se devia aos gastos iniciais do governo americano com o oramento militar. No
perodo da Guerra da Coreia, o Pentgono foi o principal financiador da tecnologia eletrnica. Com
o cessar-fogo, o mercado de consumo tomou o seu lugar. Incrementos na rea da pesquisa e
desenvolvimento favoreciam o surgimento de novas especialidades tcnicas. Refinarias, indstrias
qumicas, usinas de gs natural, hlio, magnsio e siderrgicas transformavam a paisagem americana.
Acompanhando o rendimento crescente da economia, a populao aumentava na mesma
proporo. A gerao baby-boom (a exploso demogrfica com os nascidos no finalzinho da
guerra) indicava uma demanda segura de consumo, o que no passava despercebido pelos grandes
investidores. A necessidade da produo de fraldas, cremes, talcos e outros produtos infantis era um
polo atraente para a indstria. As famlias, tradicionalmente compostas por trs ou quatro membros
at o fim dos anos 1940, somavam cinco ou mais entre os anos 1950 e 1960. Em vez do carro sed,
de duas portas, dava-se preferncia ao station wagon para acomodar toda a famlia. O crdito para

compra de carros, especialmente da Ford e da Chevrolet, aumentou de 8,4 bilhes de dlares para 45
bilhes entre 1946 e 1958.
A consequente mecanizao da indstria, por outro lado, assustava o operrio mdio. O setor
txtil, bastante suscetvel a esse processo, teve uma pequena evaso do nmero de trabalhadores. Em
compensao, a produo de energia eltrica aumentou em 340% entre 1940 e 1960, o que apontava
para setores mais interessantes no mercado de trabalho.
Na busca por novas tecnologias, a instruo tcnica era estimulada entre todos os setores sociais
da populao. A expanso da indstria eletroqumica estava condicionada pelos laboratrios
universitrios, especialmente os da Caltech e de Stanford e o MIT, em Massachusetts. Esse foi outro
fator que modificou o perfil da populao americana. Enquanto a formao universitria era algo
restrito a famlias abastadas no fim do sculo XIX algo em torno de 2% dos jovens entre 18 e 24
anos , em 1970, esse nmero saltou para 40% da populao da mesma faixa etria.
De forma crescente e constante, a sociedade americana passava a se desligar da expectativa da
ascenso social verticalizada, algo to natural s geraes que viveram ao longo da Grande
Depresso. Bem diferente, a gerao seguinte estava muito mais inclinada e priorizava uma
mobilidade lateral, isto , no esperava ter uma casa ou um carro, mas ter uma casa maior ou um
carro maior, mais moderno e bonito.
Todavia, a propagao dessa sociedade afluente no era livre de problemas. Sob o verniz da
riqueza e prosperidade, a classe mdia americana suprimia suas contradies com equivalente
disposio. Uma vez que o fator determinante da unidade nacional era a luta contra o comunismo, no
de surpreender o surgimento de um clima de repdio e paranoia a tudo que se afastasse do ideal
americano, entenda-se, um ideal de conformismo. O que chegou a ser pior, a averso a toda ideia
que se afastasse do que era considerado o prprio ou adequado chegou a ser institucionalizada
pelo governo americano.

JUVENTUDE E MAIS PARANOIA: MACARTISMO


O maior representante dessa cruzada contra o mal interno foi, sem dvida, o senador
republicano de Wisconsin, Joseph McCarthy. Entre 1952 e 1956, McCarthy liderou o famigerado
Comit de Atividades Antiamericanas, em que obrigou centenas de americanos a deporem sobre
supostas atividades de espionagem e subverso para os comunistas. Explorando o temor vermelho,
McCarthy e seu principal assistente, Roy Cohn, alardeavam uma conspirao em ao no pas desde
o fim da Segunda Guerra Mundial. Submetendo os suspeitos a insinuaes ou acusaes abertas, na
maioria jamais comprovadas, cineastas, escritores, atores, diretores, msicos, jornalistas,
advogados, membros do prprio governo e das foras armadas foram intimados aos bancos do
Comit.
Na caa s bruxas de Joseph McCarthy no havia qualquer meio de defesa alm da 5a Emenda,
que protegia o cidado americano contra abusos de poder do Estado, mas provar o excesso era quase
impossvel. As acusaes eram praticamente invariveis; bastava qualquer suspeita de ligao com a
esquerda socialista. O problema era que muitas vezes, aos olhos de McCarthy, socialismo se
confundia com vanguardismo artstico. Aqueles que se recusavam a depor tinham seus nomes
publicados nas listas negras do Comit, levando-os a uma cruel desmoralizao. Entre as mais
notrias vtimas do macartismo incluam-se Charles Chaplin, Orson Welles, J. Robert Oppenheimer,
Linus Pauling, e vrias outras personalidades.
Rock e quadrinhos

Uma das foras mais influentes de seu tempo, o macartismo deu voz a uma sociedade que via um
assassino violento com mais simpatia que um comunista. reboque do Comit de Atividades
Antiamericanas, outras comisses de investigao foram criadas. Uma delas, particularmente,
atestava a preocupao que os americanos tinham em relao ao futuro de seu pas, especificamente,
em relao aos seus filhos. O Subcomit Senatorial Sobre a Delinquncia Juvenil, que tomou forma
em 1954, tinha por objetivo corrigir o comportamento transviado entre os jovens e partia da ideia
de que esse comportamento era resultado de mentes perversas e doentias. Segundo o Subcomit,
foras sinistras se escondiam sob fantasias inocentes e corrompiam a inocncia de crianas e
adolescentes, incautas sobre a verdadeira natureza de seu contedo, travestido como divertimento.
claro, o Subcomit referia-se s histrias em quadrinhos.
O despertar de um comportamento marginal, muito associado ao sucesso crescente do rock,
era, no mnimo, uma reao ao estado de conformismo que se instituiu na dcada de 1950. Saberes
oficiais, porm, consideravam o fenmeno consequncia de um plano elaborado por mentes
perniciosas, talvez (e provavelmente) comunistas. Liderado por Robert C. Hendrickson, o Subcomit
Sobre a Delinquncia Juvenil escorava suas investigaes nos estudos de Frederick Wertham,
psiquiatra alemo radicado nos Estados Unidos. Depois de ter publicado uma srie de artigos em

revistas de grande circulao, Wertham era resoluto em afirmar que as revistas em quadrinhos
induziam as crianas a um comportamento agressivo, violento e autodestrutivo, algo que no poderia
mais ser ignorado. Aos moldes do macartismo, escritores, desenhistas e editores de quadrinhos se
apresentaram diante de Hendrickson para oferecer esclarecimentos sobre suas publicaes.
No apenas revistas que traziam o Superman, Batman ou a Mulher-Maravilha, j famosos desde
os anos 1930, os quadrinhos que faziam mais sucesso no comeo da dcada de 1950 contavam
histrias de terror. A maior responsvel por esse filo era a EC Comics, editora de William Gaines.
Suas revistas tinham ttulos como Weird Science (Cincia Bizarra), Crime SuspenStories (Histrias
de Crime e Suspense) ou Tales from the Crypt (Contos da Cripta), de temas inequivocamente
violentos. Depondo voluntariamente diante da subcomisso, Gaines foi acusado de ser comunista.
Chegou a se defender dizendo que sua editora j havia publicado at mesmo uma verso da Bblia em
quadrinhos, o que pouco adiantou.
Para se esquivar de uma punio mais severa, as editoras de quadrinhos fizeram um acordo com
o Subcomit, comprometendo-se a elaborar um cdigo interno para a criao das suas histrias dali
em diante. Dentre as regras, destacavam que crimes jamais deviam ser mostrados de forma a criar
empatia com criminosos ou gerar descrdito sobre a lei, que profanidades ou obscenidades
estavam proibidas ou ainda que as histrias sobre amor romntico deviam enfatizar o lar como
valor e o carter sagrado do casamento.

UMA NAO DE CONTRADIES


Justia, lei, casamento e famlia, alinhados como bases da integridade americana, atendiam a um
projeto de unidade nacional sustentado pela massificao dos gostos e pelo custo pessoal de alguns
indivduos. Mas no s. O esforo atvico de proteger o padro de vida americano escondia outra de
suas maiores contradies, a segregao racial.
Embora o fim da Guerra de Secesso tivesse obrigado os estados do Sul a aceitar a presena da
populao negra como cidados plenos de direitos, a cultura escravista ainda os impedia de desfrutar
a igualdade social ao longo das dcadas de 1950 e 1960. Mais ainda, de forma mais ou menos
velada, a segregao era defendida ou incentivada. Na campanha para governador em 1961, George
C. Wallace, um jovem juiz do Alabama, foi eleito pregando a favor das tradies do velho Sul.
Membro do Partido Democrata, Wallace defendia o federalismo de seu estado, acusando o governo
de inconstitucionalidade quando determinava a integrao social.
J outras manifestaes racistas aconteciam de forma clandestina e eram bem mais comuns.
Embora a ao de grupos como a Ku Klux Klan fosse ilegal, sua presena nas cidades sulistas era
permanente. No entanto, a Ku Klux Klan em si era o menor dos problemas: suas opinies eram
compartilhadas por inmeras pessoas. O governo federal, numa campanha massiva de integrao,
mobilizou a Guarda Nacional diversas vezes de modo a garantir os direitos constitucionais dos
negros. O episdios envolvendo Rosa Parks, que se recusou a ceder assento a um branco dentro de
um nibus em 1955, acendeu o pavio de uma explosiva luta pelos direitos civis, que culminaria numa
srie de conflitos entre brancos e negros, particularmente na cidade de Los Angeles, ao longo da
dcada de 1970.
Lderes do movimento de defesa pelos direitos dos negros, como Martin Luther King ou Malcolm
X, divergiam sobre seus mtodos. O reverendo King, em 1963, frente da clebre Marcha sobre
Washington Para o Trabalho e Liberdade, proferiu seu famoso discurso Eu tenho um sonho, em que
evocava o esprito de unio e solidariedade entre negros e brancos. Malcolm X, com uma sutil
inclinao socialista, colocava-se radicalmente contra qualquer acordo com a populao branca,
para ele, apenas interessada em domesticar a nao negra americana. Em circunstncias igualmente
violentas, ambos foram mortos a tiros, em 1965 e 1968, respectivamente.
De certa forma, o movimento pelos Direitos Civis, levado a cabo pela administrao de John
Kennedy em diante, era apenas uma face das vrias tenses que perturbavam cada vez mais o povo
americano. O fenmeno de conformismo que se verificou entre o fim da Segunda Guerra at a metade
da dcada de 1960 foi dando espao cada vez maior para autocrtica. Agravada pela guerra no
Vietn, uma cultura de oposio moral conservadora ganhava mais e mais fora, especialmente
entre os jovens. O que havia surgido como um sentimento de decepo e melancolia entre intelectuais
da Costa Leste, deu lugar a um movimento de maior alcance. Defendendo uma renovao dos valores

e a negao da moral pequeno-burguesa, os hippies se propagaram por todo o pas, encontrando na


liberal (e jovem) So Francisco uma sede e polo de atrao.

Martin Luther King em seu famoso discurso Eu tenho um sonho,durante a Marcha sobre
Washington Para o Trabalho e Liberdade, em 1963.

Criando postura e linguagem sonora e visual prpria, assumidamente distinta dos padres
considerados conservadores, impulsionados pelo consumo de drogas e pelo rockn roll, os hippies
eram o outro lado de um conflito de geraes. Seus pais foram os sobreviventes da Grande
Depresso e da Segunda Guerra; a eles, restava uma herana da qual discordavam ou pela qual
simplesmente no se interessavam, o que atemorizava a velha gerao.
Os hippies no tinham necessariamente um engajamento poltico. Almejavam a restaurao do
mais puro naturalismo americano. Inspiravam-se mais em Tom Sawyer e Huckleberry Finn,
personagens do escritor Mark Twain, ou ento nas obras de Ralph W. Emerson e Henry Thoureau do
que em algum terico socialista europeu. Propondo uma sociedade alternativa em que prevalecia o
amor livre, reivindicavam para si um valor que foi perdido pelas iluses de uma sociedade
materialista e de consumo.
Mesmo que desafiasse as convenes e a moral da sociedade americana, no tardou para o
movimento hippie ser quase completamente absorvido pela dinmica de mercado. Suas cores, sua
msica e seu estilo, originalmente calcados nas modestas capacidades de seus membros, andarilhos
mendicantes, viraram foco do desejo consumista. Mas no apenas no que tocava imagem, junto

overdose de experimentaes pelos hippies, algo mais estava sendo absorvido pelo pblico
americano. Algo que indicava um esvaziamento de sentido e que acompanhava uma espcie de
divrcio entre a populao e o governo.

DOS ANOS DOURADOS A UMA ERA DE


INCERTEZAS

O perodo depois da Segunda Guerra considerado, at parte da dcada de 1960 a era da


prosperidade americana. O pas havia se consolidado como potncia mundial e mantinha uma
hegemonia cultural por quase todo o mundo. Exceo feita ao mundo comunista e onde a
civilizao no chegava. Ou para usar uma imagem absolutamente americanizada, at onde o
caminho da Coca-Cola no podia chegar.

A abundncia parecia no ter fim. Os supermercados ofereciam (e oferecem) de tudo. Na foto,


prateleiras abarrotadas de refrigerantes.

No entanto, a partir de fins da dcada de 1960 e incio da dcada de 1970, comeava um longo
perodo de altos e baixos em que muitos americanos passaram a duvidar da infalibilidade de seu
modo de vida.

OS ANOS TRANQUILOS DE EISENHOWER


Se algum quiser um smbolo para o perodo Dwight Eisenhower, procure no YouTube, o
conhecido site da internet, as gravaes dos filmes de Papai sabe tudo, seriado semanal do rdio e,
pouco depois, da televiso. Papai sabe tudo (Father Knows Best) representava a famlia tpica da
classe mdia de uma cidade do Meio Oeste. Um pai bem comportado, que tinha a resposta certa para
as perguntas, uma me prestimosa, que cuidava do lar e dos trs filhos. Nada de contestao, nada de
Juventude transviada, o filme de Nicolas Ray da mesma poca. Tratava-se da tpica famlia que
votava em Eisenhower para presidente e Richard Nixon para vice: o average american, isto , o
americano comum, temente a Deus, defensor da tradio, avesso a grandes novidades urbanas.
Nada melhor do que a vida dos personagens da srie da televiso para retratar o cotidiano dos
americanos na poca de Eisenhower. Tudo funcionava ou pelo menos parecia funcionar
perfeitamente. Vimos, no captulo anterior, que por trs dessa tranquilidade havia uma paranoia, um
medo que esse tranquilo estilo de vida representado pelos carros na garagem e pela vida nos
subrbios pudesse ser destrudo. O perigo era a guerra nuclear. Os filmes, como vimos, denunciavam
esse medo. Mas ainda assim os americanos tinham o maior ndice de desenvolvimento do mundo.
Uma das marcas do perodo do governo de Eisenhower foi o crescimento demogrfico. Era
exatamente o oposto do que os Estados Unidos tinham vivido no perodo da Depresso. Nos anos
1950, comearam a nascer os bebs gerados logo depois de terminado o conflito. O ndice de
crescimento populacional na dcada de 1950 era semelhante ao da ndia. Toda essa gente, essas
famlias, queriam estabilidade, lugar para morar com bastante conforto. Toda essa gente queria,
enfim, comprar casas, carros, mquinas de lavar, torradeiras, rdios, vitrolas e os recm-inventados
long-plays, televisores, mais carros e assim por diante. Carros precisavam de estradas. No captulo
anterior, vimos com havia uma ligao ntima entre a produo de bens de consumo e a tecnologia
militar. Pois os americanos estavam aptos a produzir bombas atmicas e liquidificadores.

Construdos em srie, como em uma linha de montagem, e afastados dos grandes centros
urbanos, os subrbios americanos diferem dos nossos em muitos aspectos.

A construo de estradas foi um dos grandes feitos do governo republicano. O chamado Interstate
Highway Act, de 1956, autorizou o governo federal a construir milhares de quilmetros de estradas
(highways), que cruzaram o pas em todas as direes. Essa foi uma forma de o governo republicano,
que pregava a no interveno do estado na economia, subsidiar indiretamente a indstria
automobilstica em detrimento do transporte coletivo. Aqui tambm havia uma conexo entre o
campo militar e civil: as estradas tinham uma funo logstica e estratgica para facilitar a fuga da
populao em possveis casos de ataques atmicos.
As casas para essa populao foram construdas aos milhes. Nasciam os chamados subrbios,
bem diferentes dos nossos. Afastados dos grandes centros urbanos, os subrbios americanos
buscavam reproduzir a vida pacata do campo, mas com todo o conforto urbano. Eram construdos em
srie, inspirados nos mesmos princpios da linha de montagem da indstria automobilstica.
Suburbia, em ingls, reunia milhares de residncias agrupadas num planejamento urbano bastante
discutvel, mas compensado pelos produtos oferecidos nas casas: uma cozinha montada com mquina
de lavar, triturador de lixo, refrigerador. Alguns projetos previam at um carro, standard, na
garagem.
Os salrios dos trabalhadores e funcionrios das empresas estimulavam as compras, no havia
limite. O crdito estava disponvel para quem quisesse; comprar era (e ) uma religio; os shopping
centers eram (e so) os templos.

O subrbio e o americano comum

Os moradores dos subrbios orgulhavam-se em ser gente simples, mas educada. Esses
americanos no queriam saber de poltica, de discutir a situao mundial e evitavam os
comportamentos excntricos. Num filme de propaganda da Monsanto, a gigante das sementes,
aparecia um grande cartaz no muro de um de seus laboratrios: Nenhum gnio aqui dentro. Somente
um punhado de americanos simples trabalhando juntos. A mensagem trazia, no subtexto, um certo
anti-intelectualismo que caracteriza o pensamento da maioria dos americanos. Ao mesmo tempo,
entende-se que a maioria dos americanos capaz de fazer qualquer trabalho, inclusive pesquisas
cientficas para melhorar a qualidade e a produtividade de sementes de cereais.
Foram esses americanos comuns, simples, que lotaram os subrbios , que representavam a
uniformidade da sociedade conformista. Em uma dcada, cresceram mais de 50%. A cantora e
compositora Malvina Reynolds, quando viajava pela Califrnia no comeo da dcada de 1960,
passou por Daly City e comps uma cano chamada Little box, criticando a sociedade de massa
criadora de um indivduo sem alma.
A televiso, como se sabe, ajudou a formar o indivduo sem alma. Ed Murrow, dirigente da rede
CBS (Columbia Broadcasting System), achava que a televiso estava sendo usada para desviar a
ateno dos americanos dos problemas reais que os Estados Unidos estavam enfrentando. A maioria
da populao fazia parte de uma gerao de descomprometidos, sem curiosidade intelectual, como se
a efervescncia cultural da dcada de 1920 ou o envolvimento poltico no perodo do New Deal
nunca tivessem existido. Houve um crescimento das diversas denominaes religiosas. Mas eram
religies acrticas, que produziam livros de autoajuda e no exatamente livros religiosos. Um dos
mais vendidos na poca foi A fora do pensamento positivo, do reverendo Norman Vincente Pale, de
1952. Tanto publicaes religiosas como no religiosas pregavam a autoconfiana, a garantia do
sucesso profissional, fruto do esforo pessoal e, claro, a unio da nao na luta contra o atesmo
comunista.

A sociedade afluente americana d chances para todos jovens, velhos, latino-americanos,


japoneses, irlandeses, italianos, coreanos... S no aproveita quem no quer. Pelo menos
assim que se vende a imagem da Amrica.

Nada mais familiar do que a torta de ma, a bandeira dos EUA e o beisebol. Sntese da
felicidade americana.

Na contramo

Contra a sociedade conformista, um grupo no muito grande lutava, no campo da cultura, para
distanciar-se da mesmice. Um pequeno grupo de msicos do jazz usava o bebop como trincheira. O
bebop uma das variaes do jazz que nasceu no fim da Segunda Guerra Mundial e se caracteriza
pela complexidade rtmica e meldica, pelos improvisos e pelo virtuosismo nas execues.
Esses msicos de jazz se rebelavam contra a disciplina mecanizada, exigida nas orquestras
comerciais, que limitava a criatividade e a improvisao. Eles se reuniam em pequenos clubes
fechados, em especial em Nova York, para trocar experincias. De modo geral, no era permitido
danar. Era s para ouvir.
O jazz no estava s, na contramo. Era acompanhado de perto por uma ala outsider da
academia. Um dos intelectuais mais conhecidos foi Wright Mills, que deu aula na Universidade de
Colmbia at sua morte prematura em 1962. Mills escreveu, entre outras obras, A nova classe mdia,
publicado no Brasil em 1966. No livro, fez uma crtica ao comportamento dos colarinhos brancos,
isto , a crescente classe de funcionrios e burocratas nos Estados Unidos.
Na fico l estava, com o p na estrada, Jack Kerouac, que em seu livro P na estrada (On the
Road) afirma: ns vamos indo e nunca vamos parar at chegarmos l. E para onde ns vamos indo,
meu chapa? Eu no sei, mas ns temos que ir.
Uma viso de mundo exportvel: a poltica externa dos republicanos

Durante o governo republicano de Eisenhower, a Guerra Fria foi institucionalizada: ganhou um


contorno mais definido, pois ficou mais fcil identificar quem pertencia ao outro lado. Um dos
secretrios escolhidos pelo presidente era um executivo da General Motors, para quem o que era
bom para os Estados Unidos era bom para a General Motors, e o que era bom para a General Motors
era bom para os Estados Unidos. A poltica externa foi pautada por filosofia semelhante.
Para o historiador Gerald K. Haines, depois da Segunda Guerra, os americanos acreditavam que
os Estados Unidos eram superiores no somente poltica e economicamente, mas tambm
culturalmente. Eles pensavam que tinham o dever de difundir os valores e ideais norte-americanos
por toda a Amrica Latina e, em especial, pelo Brasil. Por isso, as agncias do governo venderam
uns Estados Unidos da mesma forma que os produtores de Hollywood vendiam um filme ou a
General Motors vendia um Chevrolet ou a RCA vendia um aparelho de televiso.
No incio da Guerra Fria, durante o governo de Eisenhower, a diplomacia cultural foi
considerada de grande importncia para luta contra o comunismo. Os planejadores da poltica norteamericana viam o Brasil como aliado preferencial e detentor de uma posio estratgica privilegiada
na Amrica Latina; uma nao ideal para desenvolver traos individualistas e democrticos, para
adotar padres de racionalidade similares aos norte-americanos em questes de poltica, economia e
bem-estar social.

No foi por coincidncia que, na primeira metade da dcada de 1950, tenha se tornado popular,
nas rdios brasileiras, o programa de Al Neto (Alfonso Alberto Ribeiro Neto). Pretendia-se que
fosse um programa cultural, isto , de informaes cientficas, educacionais e polticas. Todos os
dias, muitas emissoras entravam em cadeia e ouvia-se a emblemtica Oh! Suzana, cano bastante
conhecida via Hollywood. Em seguida msica de abertura, um speaker anunciava: este o
comentrio de Al Neto:Nos bastidores do mundo. O que h por trs das notcias. Ao microfone, Al
Neto. Para quem se interessar, as crnicas de Al Neto esto na seo de udio do Arquivo Nacional
do Rio de Janeiro:
Amigo ouvinte. O liberalismo est surgindo no mundo e no Brasil como fora polarizadora dos partidos democrticos. E isto se
d no momento exato em que o socialismo, por outro lado, comea a perder os matizes de direita e esquerda, para adquirir a cor
uniforme dos partidos que desejam o Estado onipotente.
No Brasil, j notamos tambm a tendncia em direo aos polos do pensamento poltico e econmico do nosso tempo. [...] Os
nossos partidos sentem que precisam dizer claramente nao se querem resolver nossos problemas por meio da democracia
ou por meio do socialismo. A crise que atravessamos consequncia da nossa marcha desorientada para o socialismo. [...]
Certas iniciativas democrticas, como a do cmbio livre, fracassam porque nossa economia j tem muitos laivos socialistas. [...]
No somos uma nao democrtica como prova a existncia de mecanismos controladores do Estado. Mas no somos,
tampouco, uma nao socialista. [...] Talvez, nas prximas eleies possamos ver claramente quais sos os partidos liberais que
querem a predominncia do indivduo ou do povo e quais so os partidos socialistas que querem a predominncia do Estado ou
da burocracia. E certo que a nao vai votar por aqueles que tiverem cor bem definida e no por aqueles que jogam com pau
de dois bicos.

Novamente ouvia-se Oh! Suzana, a cano que havia aberto o programa, que se encerrava com
o locutor anunciando:
Acabaram de ouvir o comentarista Al Neto. Voltem a ouvi-lo amanh nesta mesma hora. E agora, ateno! Se quiser receber
gratuitamente publicao de interesse para voc ou sua famlia, escreva para a caixa postal 4.712, 4 7 1 2, Rio de Janeiro.

O tema e a abordagem estavam em sintonia com um mundo que ainda tinha na memria a
lembrana fresca da guerra contra o totalitarismo nazi-fascista. O cronista chamava a ateno para o
avano do socialismo nos pases democrticos. Na Itlia e na Frana, isso se dava em funo das
benvolas concesses feitas pelos liberais. A queda de um primeiro-ministro, segundo as crnicas de
Al Neto, explicava-se pela perigosa aventura de uma reforma agrria socializante. O exemplo
deveria servir de aviso aos polticos brasileiros. Deveramos tomar uma deciso e no
permanecermos em posies dbias. Ainda que deixasse aberta a ideia de livre escolha, Al Neto
fazia a crtica ao socialismo: o cmbio livre fracassou porque nossa economia tem laivos
socialistas. O ouvinte, ou o leitor, j que era possvel adquirir as crnicas pelo correio, tinham
certeza que o cronista pedia, to somente, uma tomada de posio. Nossos polticos deveriam
escolher entre o liberalismo e o socialismo.
Os assuntos das crnicas dirias de Al Neto eram os mais variados: liberalismo versus
socialismo; antibitico e as plantas medicinais brasileiras; formao de tcnicos; reforma agrria;
classes produtivas socialismo capitalismo de Estado; democracia no Nepal; Guerra da Coreia.
Apesar do amplo leque temtico, a base era uma s: as grandezas e vantagens do mundo livre em
contraposio ao mundo comunista.

Se a crnica sobre o liberalismo no Brasil tinha um tom que sugeria, como j se disse, um certo
distanciamento e neutralidade (Os nossos partidos sentem que precisam dizer claramente nao se
querem resolver nossos problemas por meio da democracia ou por meio do socialismo), num outro
programa sobre a reforma agrria na Guatemala, o radialista deixa mais clara a sua posio poltica:
Amigo ouvinte. Em todas as tragdias existem, inevitavelmente, passagens cmicas. Tragdia cem por cento tragdia s mesmo
nos brilhantes escritos do senhor Nelson Rodrigues. Na tragdia da reforma agrria guatemalteca acaba de surgir um episdio
cmico. O heri ou ser que eu devo dizer, o palhao? um certo senhor Esteves [...] que o administrador geral da
reforma agrria na Guatemala. Essa reforma dos princpios esquerdistas da diviso forada da terra [...].

Qualquer dvida que ainda pudesse restar quanto ao carter pr-mundo livre na luta contra o
socialismo do pensamento de Al Neto se diluiria quando o desavisado ouvinte (ou leitor) soubesse
quem era Al Neto: cidado brasileiro e editor de rdio da Embaixada Americana no Rio de Janeiro.
Sua luta pela liberdade e pela democracia era conduzida pelas mos dos funcionrios da United
States Information Service e da United States Information Agency. rgos do governo americano que
surgiram nos anos imediatos depois da guerra.
O programa de Al Neto fazia, portanto, parte do esforo da poltica cultural americana de
disseminao dos valores do liberalismo, do mundo livre e, sem dvida, do americanismo. Assim,
poder-se-ia contra-atacar qualquer propaganda de carter socialista ou comunista (muitas vezes,
como j se disse, na viso dos especialistas americanos, o nacionalismo era confundido com
ideologias de esquerda).
A poltica externa dos Estados Unidos de Eisenhower foi entregue ao secretrio de Estado John
Foster Dulles. A doutrina de Dulles contaminou todos os departamentos do governo e se pautava pela
ideia bsica de que a URSS tinha um plano de expanso militar de conquista do mundo. As provas
pareciam claras: a Revoluo Chinesa, a invaso da Coreia, a sovietizao da Europa Oriental,
bombas atmicas, propaganda comunista, sabotagens etc., etc., etc. Contra tudo isso os americanos
usaram os mais variados mtodos. Aes operadas pela CIA (Central Inteligence of America), em
especial na Europa Oriental. Nessa regio europeia, a atuao dava-se com intensa ajuda a grupos
que faziam oposio aos regimes comunistas, em especial na Polnia, Hungria e Tchecoslovquia. A
CIA financiava jornais clandestinos, estaes de rdio e shows musicais.
conhecida a participao da agncia americana nos golpes de Estado na Guatemala, no Ir, no
Congo; no comeo da dcada de 1960, a tentativa, fracassada, da invaso de Cuba (Baa dos
Porcos).
O vice-presidente Richard Nixon chegou a dizer, sobre Foster Dulles, que finalmente os Estados
Unidos tinham um secretrio de Estado que no se curvava aos comunistas.

UM PROTTIPO DO AVERAGE AMERICAN: RICHARD NIXON


De origem humilde, filho de pequenos sitiantes, Nixon nasceu, em 1913, numa povoao rural na
Califrnia chamada Yorba Linda. O lugar tinha pouco mais de duzentos habitantes, e seu pai, Frank
Nixon, tocava a propriedade que rendia o suficiente para sustentar a famlia. Ele tinha mais trs
irmos.
Num determinado momento, o stio entrou em decadncia e os Nixon tiveram que mudar-se para
Whittier, pequena cidade de cinco mil habitantes. Conta-se que ele era bom aluno, sensato e engajado
socialmente, participava do time de futebol, do teatro e de outras atividades escolares. Mas, ao
mesmo tempo, era conhecido por ir at o fim para derrotar quem se pusesse em seu caminho. Isso ele
parece ter herdado do pai, considerado muito rgido. Um dos irmos de Richard costumava dizer que
o pai era um verdadeiro carrasco na educao dos filhos. Embora participasse da vida social da
escola, Nixon era considerado um menino solitrio.
Pode-se dizer que Richard Nixon tinha alguma relao com a cultura do Oeste, to bem retratada
nos filmes de Hollywood. Recentemente, o New York Times publicou um artigo de David Brooks que
faz uma curiosa relao entre os filmes westerns e a falta de rumo em que se encontram os
republicanos depois da derrota de McCain e de Bush para Barack Obama. Os republicanos, segundo
Brooks, gostam de filmes de caubi porque admiram sua bravura, a rudeza e a luta individual e
solitria do vaqueiro. Gostam de John Waine, por exemplo, em Rastros de dio (The Searchers), de
John Ford, no qual o personagem Ethan Edwards um vingativo tio que sai captura da sobrinha que
havia sido raptada por ndios bravios.
Nixon tambm admirava essas qualidades do homem do Oeste. Ele gostava de mostrar que fazia
parte dessa cultura rude. Fazia parte de seu ser. Ironicamente, republicanos como Goldwater, Nixon,
Reagan, Bush, Dick Cheney e a recente machona Sarah Palin no entenderam nada das mensagens
de John Ford.
Os filmes de Ford eram muito mais sobre a luta do povo simples na construo de uma
comunidade honesta, equilibrada. Os duelos, os tiros eram parte do cenrio. O que Ford fazia era
mostrar o esforo da comunidade em construir uma sociedade estvel, com escolas, igrejas, bancos,
casas comerciais e o inevitvel saloon. o que se v, por exemplo, no j mencionado O homem que
matou o facnora, de 1962. Ranson Stoddart, personagem de James Stewart, advogado que vai fazer
a vida, a lei em pessoa, civilizando o Oeste bravio, onde prevalece a lei do revlver. As armas
dele so livros de lei. Por isso, o bandido Liberty Valance, interpretado por Lee Marvin, o agride
violentamente. Valance j est derrotado mesmo antes de ser morto. Derrotado e superado pelos
aspectos da modernidade representada pela lei e pela ferrovia que est chegando e substituindo a
diligncia. Isso, os republicanos conservadores como Nixon, jamais perceberam; s tiveram olhos
para parte da mensagem de John Ford, aquela em que todo personagem interpretado por John Wayne,
o caubi solitrio, resolve tudo sozinho.

Ao longo de sua carreira poltica, Nixon sempre se comportou como um caubi solitrio. O
poder tende a empurrar o lder poltico para a solido. Nixon levou essa tendncia ao extremo. Agia
com arrogncia e segurana que lembravam o caubi enfrentando um perigo. A autoestima de Nixon,
segundo uma namorada citada por Dallek, escondia um desconforto e um constrangimento implcito,
uma profunda sensao de insatisfao. Ele parecia s e muito srio... Era esperto e, de certa forma,
isolado. L no fundo no se sentia seguro de si mesmo. Um caubi que vivia sozinho e no tinha
amigos. Nesse ponto, Nixon esteve em sintonia com a religio protestante/calvinista que sugere que
no se deve confiar nem ser confidente de nenhum amigo. S Deus pode ser seu confidente, na
interpretao de Max Weber.
Depois que a famlia Nixon mudou-se para Whittier, prximo de Long Beach, o jovem Dick
Nixon ficou responsvel pelas compras para o pequeno negcio paterno. Ele se levantava todos os
dias s quatro horas da manh e dirigia uns vinte quilmetros at o mercado de Los Angeles para
comprar as mercadorias que seriam vendidas na quitanda do pai. Para Robert Dallek, Nixon via sua
prpria perseverana como uma forma de tornar-se algum de sair do mundo limitado de seus pais
e romper as correntes que o prendiam a uma vida de trabalho enfadonho e penoso em uma cidade
pequena.
Enfim, trabalhar duro e sentir-se til era a forma de manter a autoestima elevada. Na faculdade
de Whittier, ganhou todas as bolsas disponveis e participava das equipes vencedoras em vrias
modalidades de esporte, em especial o futebol americano. Quando entrou na Universidade de Duke
para fazer o curso de Direito, quase no saa da biblioteca. Dedicou-se, com disciplina frrea, aos
estudos. Os colegas se referiam a ele com a expresso nerd, termo que descreve algum que se
dedica intensamente a atividades intelectuais. Essas qualidades empurraram o jovem Nixon
poltica: participou de associaes estudantis e foi eleito representante de turma. Deixava sempre
claro, em discusses, que desprezava estudantes de famlias ricas e tradicionais. Para combater essa
gente, dizia ele, muita inteligncia e muito dio. A origem humilde de Nixon tinha um forte peso no
quadro psquico do jovem que o acompanhou at o fim da vida.
Foi na poltica estudantil que Nixon iniciou sua vida pblica. Foi eleito presidente do centro
acadmico da faculdade. Dallek diz que embora fosse quacre, cuja rgida criao religiosa o
proibia de danar, Richard prometeu intensas atividades sociais na universidade, usando a proposta
de festas danantes mensais como plataforma para ser eleito. Essa estratgia j revelava a argcia
poltica do futuro homem pblico. E foi assim que atraiu os estudantes mais pobres que eram
desprezados pelos filhos das elites.
Quando Nixon formou-se, num honroso 3 lugar, em 1937, no conseguiu emprego em nenhum
grande escritrio de advocacia nas cidades da Costa Leste. Foi trabalhar com um pequeno grupo de
advogados em sua cidade no sul da Califrnia. Logo se envolveu na poltica local, na Cmara dos
Vereadores. Por pouco no foi eleito. Decidiu-se casar com Patricia Ryan e foi trabalhar para o
governo na Washington do New Deal. Quando os Estados Unidos entraram na guerra,Richard Nixon

alistou-se na Marinha e, como tenente, era responsvel pela logstica do transporte de feridos no
teatro de guerra do Pacfico. O escritor Gore Vidal, que serviu nas Foras Armadas, diz que Nixon
ficava, a maior parte do tempo, jogando cartas e fazendo um bom dinheiro.
Finda a guerra, aceitou o convite para se candidatar a deputado federal da Califrnia pelo
Partido Republicano. Numa campanha pouco tica, Nixon atacou o adversrio com mtodos que
seriam a sua marca. Ele soube, como poucos, usar com destreza o medo inato que o americano
comum tinha do comunismo. Acusou o oponente de liberal e simpatizante dos comunistas. O perodo
era propcio. Com o fim da Segunda Guerra, o medo do comunismo renasceu, como vimos no
captulo anterior. O sistema americano, o american way of life corria perigo. Os comunistas haviam
se infiltrado em todos os setores da vida dos americanos, dizia Nixon. O comunismo ameaava a
religio dos americanos, ameaava as liberdades bsicas da tradio americana e queria impor um
regime de economia planejada, acabando com a livre-iniciativa.
Resumindo, Richard Nixon defendia as sagradas tradies americanas contra a ameaa
comunista. Com esse argumento conspiratrio, abocanhou 57% dos votos e foi eleito deputado em
1946. Ele soube explorar os anseios das pessoas comuns que procuravam valorizar a honra, opondose s elites intelectualizadas, excessivamente liberais. Aquele que acreditava nas pregaes de
Nixon era o tpico americano das comunidades e que tinha sua autoestima baseada nos valores da
honra pblica. F na famlia, em Deus e na ptria. Em outras palavras, se alguns polticos, como o
ex-vice-presidente Henry Wallace, no consideravam o comunismo e a Unio Sovitica como o
centro de toda coisa ruim do mundo, seriam coniventes, simpticos ao comunismo. Eram uns
verdadeiros comunistas. O apoio silencioso a Nixon vinha dos grandes empresrios do petrleo,
que forneceram milhes de dlares para a campanha do republicano, que aos poucos ficou conhecido
como Dick, o trambiqueiro.
Da em diante, Nixon usaria a frmula. Na Cmara, em Washington, apoiou o Plano Marshall, que
recuperou a Europa Ocidental depois da guerra, por acreditar que era a melhor arma para conter o
comunismo que ameaava o velho continente. Mas, segundo a viso dos polticos mais reacionrios,
o comunismo em casa continuava a crescer ameaando a Amrica. Para a maioria da populao, isso
pareceu verdade quando Alger Hiss, alto funcionrio do Departamento de Estado, foi acusado de
pertencer ao Partido Comunista e, pior, suspeito de passar segredos de Estado para a Unio
Sovitica. Nixon no perdeu tempo. Tinha plena conscincia de que o caso Hiss podia render um
longo tempo de exposio na mdia, em especial na televiso, o novo meio de comunicao que
tomava conta da Amrica. Como membro do Comit de Atividades Antiamericanas, o HUAC (House
Un-American Committee), Nixon no suportava o fato de Hiss ser oriundo de famlias patrcias, isto
, da elite americana. Ele faria tudo para provar que essa gente no era digna de confiana. Hiss foi
condenado e Nixon, como previra, passou a ser uma celebridade poltica nacional.
Ele aproveitou e saiu candidato para uma vaga no Senado em 1950. Da mesma forma que na
campanha para deputado, golpes baixos contra o oponente, no caso, uma mulher. A adversria foi

pintada como conivente com o comunismo. Usou muitos truques sujos e pouco ticos que arrasaram a
adversria. Em plena Guerra Fria, sob o domnio do temor ao comunismo, um hbil malandro
como Nixon soube tirar proveito disso e venceu com mais de 59% dos votos. Mais tarde, ele
declarou que os americanos estavam apavorados com o comunismo que ameaava o estilo de vida
deles. Ningum, disse ele, queria saber de sistema de educao, melhoria das condies de trabalho.
Eles preferiam treinar suas crianas para a bomba atmica com o Duck and cover, como vimos no
captulo anterior.
O sucesso de Dick Nixon nas eleies para o Senado foi tamanho que o candidato do Partido
Republicano, Dwight Eisenhower, o convidou para ser o vice na sua chapa. A campanha dos dois foi
pautada pela defesa das instituies e tradies americanas contra a ameaa do comunismo. Nixon,
em especial, usou todos os recursos disponveis na poca. Contratou tcnicos de Hollywood para
organizar cenrios de seus discursos na campanha. Como sempre, atacou os inimigos da Amrica,
qual sejam, comunistas, simpatizantes do comunismo, intelectuais da Costa Leste, jovens
universitrios. Enfim, todos que pareciam opor-se ao modelo Papai sabe tudo.
Podemos dizer que, de certa forma, McCarthy e Nixon eram do mesmo time. No captulo anterior,
falamos do macartismo e verificamos que ele fez parte da paranoia americana exacerbada, assim
como Nixon, mas com notveis diferenas: o vice-presidente era muito mais sofisticado e preparado
intelectualmente.
Eisenhower foi eleito e reeleito. Ficou at 1960 e Nixon o acompanhou. No poder, como vicepresidente, atuou como uma espcie de embaixador e visitou vrios pases. Uma viagem pela
Amrica Latina foi desastrosa e quase resultou na sua morte. Em Caracas, quando a caravana do
vice-presidente estava passando pelas ruas da capital venezuelana, uma multido raivosa atacou o
carro de Nixon. Apedrejaram, cuspiram e alguns manifestantes quase conseguiram tir-lo do
automvel. Nixon manteve-se frio e calmo, o que chamou a ateno da mdia, como ele sempre quis.
Foi para a Unio Sovitica como representante do presidente Eisenhower na Exposio Nacional
Americana (American National Exhibition), uma feira de produtos americanos em Moscou,
acompanhado por Nikita Krushev. Quando chegaram ao estande de cozinhas americanas, Nixon
comeou a discutir com um sovitico, tentando demonstrar as vantagens do sistema americano. Foi o
famoso debate da cozinha.
Nixon x Kennedy

Richard Nixon, ou Dick, o trambiqueiro, viu sua esperada oportunidade de chegar Casa Branca
na eleio de 1960 contra John Kennedy. Eisenhower deu-lhe um apoio bastante discreto, e no
participou da campanha. Porm, Nixon esperava que seu conhecimento de poltica externa o ajudasse
a divulgar a ideia de que ele era o melhor anticomunista jamais produzido nos Estados Unidos. No
entanto, a bandeira do anticomunismo estava bastante dividida. Dentro da prpria direita encontravase a John Birch Society, uma organizao ultrarreacionria que havia se apoderado de uma parte

importante do discurso contra os comunistas. O prprio Kennedy, enaltecendo o mundo livre, atacava
com igual ferocidade o mundo da cortina de ferro. Dessa forma, Nixon ficou sem uma das
principais bases para sua campanha.
Ele queria muito derrotar o jovem John F. Kennedy, formado em Harvard, uma das melhores
escolas dos Estados Unidos, culto, simptico, filho de famlia rica e muito esnobe para o gosto de
Nixon. A procedncia da riqueza da famlia era questionada: havia uma fofoca de que seu pai, Joe
Kennedy, teria enriquecido na poca da Lei Seca.
Para o pblico, o jovem John Kennedy inspirava confiana e havia sido heri da Segunda Guerra,
e no simplesmente trabalhado na burocracia como Nixon. Na campanha, Kennedy passou a
mensagem de que ele representava a transformao e Nixon o continusmo do governo de
Eisenhower.
Nos debates da televiso, Kennedy superou Nixon. O jovem candidato catlico passou a imagem
de dinamismo e Nixon, cansado da intensa campanha pelo pas, parecia um velho alquebrado.
O resultado das urnas deu a vitria a Kennedy por uma margem pequena de votos.

KENNEDY, UM DEMOCRATA CATLICO NA CASA BRANCA


Kennedy foi o primeiro catlico a ser eleito presidente dos Estados Unidos. Tomou posse quase
ao mesmo tempo que Jnio Quadros no Brasil. Na poca, havia uma forma de esperana para um
Brasil que havia eleito um candidato da oposio e para os Estados Unidos, que tambm elegeram
um candidato de fora dos quadros tradicionais. No discurso de posse de Jnio, a esperana parecia
ser verdadeira:
Nesta hora em que pases e povos secularmente dominados se levantam e se libertam da opresso colonialista, minha eleio
para a presidncia tem um aspecto que merece destaque na Histria: a oposio chega ao governo em obedincia vontade
popular expressa no pleito.

Kennedy fez um discurso tambm cheio de referncia a uma nova era:


Ns observamos hoje a vitria no de um partido, mas a celebrao da liberdade simbolizando o fim e o comeo significando
renovao e mudana. [...] O mundo muito diferente hoje. O homem tem em suas mos o poder de abolir todas as formas de
pobreza, mas tem tambm o poder de destruir toda a forma de vida humana.

O que havia de comum entre os dois polticos que eles pareciam celebrar uma nova era, ainda
que sob a ameaa atmica sugerida por Kennedy. No entanto, a parte do discurso de Kennedy que
ficou mais famosa foi quando ele disse: No perguntem o que o seu pas pode fazer por vocs, mas
perguntem o que vocs podem fazer pelo seu pas. No demorou muito para que os dois presidentes,
o americano primeiro e depois o brasileiro, enfrentassem a dura realidade distante dos discursos.
Kennedy, poucos meses depois, enfrentou o fiasco de uma invaso fracassada; Jnio no suportou o
que ele prprio chamou de foras ocultas e, num ato at hoje mal explicado, renunciou.
Kennedy e os problemas

Kennedy dizia que a nova Fronteira est aqui quer queira quer no. A adoo do slogan nova
fronteira tinha relao direta com a cultura do Destino Manifesto. Expandir fronteiras simblicas da
democracia para o prprio pas e outros cantos do mundo. No plano da poltica domstica, o novo
presidente enfrentou problemas com os setores empresariais, em especial o siderrgico. Quando
precisou de apoio no Congresso para instituir leis de melhoria em condies sociais, enfrentou forte
oposio de lobbies dos grandes empresrios. Suas propostas ficaram, na maioria dos casos,
bloqueadas no legislativo. Ele fez algumas tentativas em relao aos direitos civis, esperando
estender polticas antissegregacionistas para o restante do pas. Conseguiu pouco progresso na
instituio de novos salrios mnimos e planos de sade para idosos. O chamado Corpos da paz
(Peace corps) era um programa com o objetivo de enviar jovens para o exterior a fim de difundir os
princpios de democracia, de educao, de higiene para povos subdesenvolvidos. De certa forma,
inspirou-se nos Civilian Conservation Corps de Roosevelt, que era um programa domstico, s que
pensado em termos internacionais.

Quando o democrata John F. Kennedy sucedeu Dwight Eisenhower, em 1961, deparou-se com
uma srie de problemas delicados na poltica externa. O comunismo avanava a olhos vistos na
Indochina. Na Amrica Latina, despontavam movimentos socialistas, alguns vitoriosos, como a
Revoluo Cubana de 1958. Sem alternativas, Washington aumentava sua participao militar em
diferentes aes espalhadas pelo mundo. Cuba era um problema cada vez maior para os Estados
Unidos. Um pas alinhado com a Unio Sovitica, to prximo do territrio americano, era um risco
grande demais para ser ignorado. Kennedy tentou reverter a situao e uma invaso foi planejada.
Atravs da CIA, o governo americano armou e treinou um contingente de exilados cubanos. A inteno
era restabelecer o governo do ex-presidente Fulgncio Batista, mais inclinado aos interesses dos
Estados Unidos. A tentativa, porm, foi um fracasso embaraoso. As tropas cubanas venceram as
foras invasoras fazendo vrios prisioneiros. Existe um velho ditado, disse Kennedy pouco depois,
de que a vitria tem uma centena de pais e a derrota rf [...]. Sou o funcionrio responsvel do
Governo e isso perfeitamente bvio, aceitando a responsabilidade pelo fiasco.
Em outubro de 1962, o governo de Fidel Castro, em troca de assistncia militar e tecnolgica,
aceitou a proposta sovitica de estabelecer uma base de operaes em Cuba. Ou seja, manter um
arsenal de msseis nucleares capazes de acertar alvos a 3.500 quilmetros de distncia, s portas do
territrio americano. Entre os conselheiros de Kennedy, estavam seu irmo, Robert, ento
procurador-geral, o secretrio de Defesa Robert McNamara e o general Curtis LeMay, chefe do
Estado-Maior militar. Cada um tinha sua prpria maneira de encarar a questo, o que subitamente
quase levou a uma nova Guerra Mundial.
Os irmos Kennedy sabiam que os Estados Unidos no podiam demonstrar fraqueza na situao:
ficar indiferente existncia de armas de destruio em massa no Caribe era inaceitvel. Mas reagir
era sinnimo de contra-atacar e as consequncias eram conhecidas dos dois lados. O general LeMay,
novamente, era a favor de uma ao direta, uma nova invaso Cuba e possivelmente at mesmo o
uso de armas nucleares. McNamara, por outro lado, era mais cauteloso, buscando uma soluo
alternativa, diplomtica, sem a utilizao da fora, mas que dependia da agilidade e confiabilidade
dos servios de informao.
A diferena de opinio entre LeMay e McNamara era o mago do dilema americano: como
vencer o comunismo? Na Crise dos Msseis, a situao se resolveu atravs do dilogo. Depois de
estabelecer um bloqueio martimo ao redor de Cuba, os navios soviticos retornaram ao seu pas. Os
russos se comprometiam a no instalar msseis nucleares no local, desde que o governo americano
garantisse no invadir a ilha. Alm disso, exigiam que os Estados Unidos removessem armas
nucleares que haviam sido instaladas na Turquia. A presena dessas armas atmicas naquele pas era
uma ameaa semelhante de Cuba para os Estados Unidos.
Anos mais tarde, McNamara afirmou que o impasse na Crise dos Msseis chegou
assustadoramente perto do fracasso, e que s foi evitado graas a muita sorte. Esse momento, o mais
perigoso de toda Guerra Fria optar entre a ao e a obliterao em Cuba , colocou em xeque a

poltica americana, que, se at ento era sustentada em funo da dissuaso, foi obrigada a se
submeter quase exclusivamente boa-f de seus rivais.
Apesar da tenso que a crise dos msseis em Cuba causou, ela tornou evidente a nova disposio
que Washington reservava Guerra Fria. Essa disposio, atrelada figura de Kennedy, apontava
para concepo de coexistncia pacfica entre russos e americanos. Isso significava que,
diferentemente da dcada anterior, os Estados Unidos apresentavam uma inclinao muito maior
negociao, mas no iriam se furtar de uma ao enrgica caso necessrio.
Como presidente, John Kennedy demonstrou uma honesta disposio de limitar os prejuzos
globais de uma disputa que era restrita ao seu prprio pas e Unio Sovitica. Enquanto lidava com
as hostilidades cubanas na Amrica Central, buscou a simpatia de outras naes, especialmente na
Amrica do Sul. Em nome da defesa hemisfrica, deu incio Aliana para o Progresso, ajuda
assistencial e econmica que previa um investimento de cem bilhes de dlares para os pases da
Amrica Latina ao longo de dez anos. Encontrando ampla simpatia dos pases contemplados, a
Aliana era, sobretudo, um meio de fortalecer os regimes democrticos de modo a afastar a
influncia comunista. O que no significava incentivar ou patrocinar ditaduras de extrema direita,
algo ao qual Kennedy se opunha. Mas foi exatamente o que aconteceu.
As preocupaes de Kennedy no se restringiam ao continente americano.Ex-colnias africanas
estabeleciam novos governos, ainda carentes de estrutura ou habilidade poltica suficiente para se
manterem. Um exemplo foi o Congo, antiga colnia belga, que se viu obrigado a buscar assistncia
com o governo americano aps sua Independncia em 1960. Na Indochina, a situao se tornaria
mais grave.
Kennedy s teve tempo de dar o pontap inicial no envolvimento dos Estados Unidos no Vietn.
Uma bala (ou seriam duas, trs?) interrompeu o caminho do jovem presidente americano. Num dos
mais obscuros episdios da histria americana, John F. Kennedy foi assassinado em Dallas a 22 de
novembro de 1963.

JOHNSON, O VIETN E OS PROTESTOS


O vice-presidente Lindon B. Johnson assumiu a presidncia em circunstncias bastante adversas.
Era um poltico experiente, mesmo assim o sbito assassinato de Kennedy pegou-o de surpresa.
Johnson era um texano que havia militado, com fervor, no New Deal rooseveltiano. Fez escola no
congresso como lder da maioria do Partido Democrata.
A Great Society (Grande Sociedade) foi a poltica adotada por LBJ, como ficou conhecido, para
fazer uma guerra pobreza, como ele mesmo disse. Para isso ele usou todo o poder disponvel
pelo executivo. Uma das primeiras medidas foram leis para a reduo de impostos dos mais pobres e
garantia aos direitos civis. As leis antissegregacionistas de Johnson foram as mais radicais desde o
perodo da Reconstruo depois da Guerra de Secesso.
Em 1964, LBJ foi eleito com grande maioria de votos contra o republicano ultradireitista Barry
Goldwater. Um passo importante foi a promulgao do sistema de seguro sade, o Medicare para os
idosos e o Helthcare que dava assistncia mdica para os mais pobres.
Vietn: uma guerra sem heris

Em 1954, houve a vitria da Liga de Independncia liderada por Ho Chi Mihn no Vietn do
Norte. Semelhante ao que aconteceu na Coreia, o pas ficara dividido entre o Norte comunista e o
Sul, protegido por foras francesas e americanas. O apoio sino-sovitico por unificao aguava os
desejos de Hani. A partir daquele ano, a presena de conselheiros militares americanos no Vietn
do Sul s aumentou. Em nove anos, de aproximadamente 700, saltou para 75 mil o nmero de
militares americanos na regio, e isso era apenas o comeo.
Quando Lyndon Baines Johnson assumiu o mandato de Kennedy, incumbiu-se das
responsabilidades de continuar a interferncia no Vietn. Johnson temia a chamada Teoria do
Domin. Tal teoria, desenvolvida ainda no governo de Eisenhower, sustentava a tese de que se um
pas casse sob o domnio dos comunistas, os vizinhos cairiam tambm, seguindo o exemplo. Por
isso, cabia aos americanos conter o avano do comunismo na regio.

Americanos em combate durante a Guerra do Vietn.


Os EUA assumiram a reponsabilidade de combater o avano do comunismo.

Sob circunstncias bastante confusas, o governo americano acusou os norte-vietnamitas de terem


disparado contra seus destrieres, ento, em misso de espionagem no golfo de Tonkin em agosto de
1964. Em fevereiro do ano seguinte, depois da morte de nove assessores americanos durante um
ataque em Pleiku, comeou a retaliao. Intensos ataques areos dariam incio malfadada ofensiva
americana no Vietn.
Sob o comando do general William Westmoreland, a estratgia americana era bombardear a
regio fronteiria entre o Norte e o Sul do pas. O objetivo era quebrar a vontade do exrcito nortevietnamita, permitindo s foras do Sul avanarem contra seus vizinhos e unificarem o pas num
governo pr-Estados Unidos.

Os americanos no esperavam enfrentar um inimigo que no desistia.


Acima, cartaz vietnamita usado durante a guerra.

O erro americano, porm, foi ter aplicado uma ttica que s fazia sentido em pases de economia
industrial altamente desenvolvida, e no numa nao agrcola, de populao no concentrada e com
sistemas de transporte rudimentares. O resultado dos ataques foi exatamente o inverso: deu mais
determinao populao vietnamita, agora imbuda de um objetivo comum, a resistncia ao invasor
estrangeiro. Lutar contra invasores j lhes era familiar desde a dominao francesa, mas agora os
vietnamitas desfrutavam da grande vantagem de serem auxiliados pela China e Unio Sovitica.

O Vietcong, alcunha da Frente de Libertao do Vietn, era a espinha dorsal da resistncia.


Comandado pelo general Vo Nguyen Giap, o Vietcong deu o tom do conflito numa formidvel
utilizao da guerrilha, uma ttica dotada de extraordinria velocidade e mobilidade, atacando alvos
distintos e de forma quase ininterrupta. Armada atravs de uma linha de abastecimento que vinha da
China e Unio Sovitica, a Trilha Ho Chi Mihn, a guerrilha vietnamita seria responsvel por severas
baixas nas foras terrestres. Com razo, ela parecia crescer cada vez mais depois de cada con-traataque americano.
Entre 1966 e 1968, o nmero de soldados americanos no Vietn cresceu de 500 mil para 800 mil.
Em Washington, o Pentgono resistia a considerar o Vietn uma causa perdida e via como inevitvel
aumentar sua participao militar. No Departamento de Estado, era caro reconhecer que aquele
conflito era, na verdade, uma guerra civil vietnamita com a presena de foras estranhas. Diante da
situao, a opinio pblica saltou da oposio a uma condenao aberta Guerra do Vietn,
despertando um sentimento de antipatia pelo governo jamais visto at ento.

A ERA NIXON OU OS GOLPES BAIXOS NA AMRICA


A expresso golpes baixos na traduo livre feita aqui no d conta da maneira como muitos
americanos referiam-se ao estilo poltico de Richard Nixon. Em ingls,falava-se dos dirty tricks
de Nixon, ou seja, os truques sujos do presidente. No entanto, durante um longo tempo, Nixon foi
considerado um poltico controvertido, mas popular.
Em janeiro de 1966, Pat Buchanan, um jovem conservador editorialista de um jornal de St. Louis,
encontrou-se com Richard Nixon, que se preparava para a campanha de 1968. Pat Buchanan virou o
principal redator dos discursos de Nixon. Mas o encontro foi importante porque lanou as bases
filosficas do que seria o governo republicano: cortar at a raiz todas as heranas do New Deal,
desde Franklin D. Roosevelt at o programa Great Society de Lindon Johnson.
Quando o presidente Johnson anunciou, com ar deprimido, que no iria concorrer reeleio
pelo Partido Democrata, o republicano conservador Richard Nixon viu sua chance de se tornar,
finalmente, o presidente dos americanos. Finalmente porque, como vimos ele havia sido derrotado,
por uma pequena margem de votos, por John Kennedy em 1960.
E Nixon fez toda sua campanha falando em acabar com a guerra. Acabar com honra. Como
veremos, faanha pouco provvel. Mas conseguiu derrotar o candidato democrata e tornou-se o
presidente americano mais controvertido at ento.
O presidente Nixon

No dia da posse de Nixon, o desfile foi feito, tradicionalmente, pela avenida Pensilvnia. Quando
o cortejo chegou prximo de uma rua que corta a avenida, manifestantes comearam a gritar: Ho,
Ho, Ho, Chi Minh the vietcong is going to win, o Vietcong vai vencer, o que diziam. As
palavras foram acompanhadas de garrafas e pedras atiradas contra o carro de Nixon. Nunca, em toda
a histria da Repblica americana, aconteceu algo parecido. Essas manifestaes indicavam que o
presidente Nixon enfrentaria, ao longo de seu governo, uma forte oposio por parte dos mais jovens,
dos estudantes, dos negros, dos intelectuais e de vastos setores do Partido Democrata.
Nixon, eleito presidente, teve que esquecer grande parte do programa ultraconservador pensado
por Buchanan. Para espanto dos republicanos conservadores, o novo presidente aumentou a verba de
combate pobreza para atingir a meta de que cada famlia americana deveria receber um mnimo por
ano para uma sobrevivncia digna. Ironicamente, lembrava o New Deal, em especial quando tabelou
preos. Aprovou, tambm para espanto dos conservadores, a Lei do Meio Ambiente para melhorar
os recursos naturais e a qualidade do ar.
No discurso de posse, entretanto, Nixon deixou claro que se diferenciava dos democratas.
Parafraseando Kennedy, o presidente discursou no frio janeiro de 1969: pergunte no apenas o que
o governo vai fazer por mim, mas o que eu posso fazer por mim mesmo. Retomava a ideia do
individualismo duro e empedernido de Herbert Hoover na campanha de 1928.

Como vimos no captulo anterior, os ltimos anos da dcada de 1960 marcaram a histria dos
EUA com sangue. No segundo ano do governo republicano, a represso policial em alguns estados foi
particularmente violenta. No estado de Ohio, a polcia matou, em maio de 1970, quatro estudantes na
Universidade Estadual de Kent. No mesmo ms, foram mortos dois estudantes negros no Mississipi.
Nixon queria estancar o sangue em casa e no Vietn.
O fim da guerra, fim dos protestos e a abertura para os comunistas

Acabar com a guerra fazia parte do programa de Nixon. E para isso contou com a participao de
Henry Kissinger, o conhecido professor de Harvard, de origem alem, naturalizado cidado
americano. Kissinger era o Assistente Especial para Segurana Nacional. O Secretrio de Estado era
William Rogers, escolhido por Nixon para no ter muito poder. Na verdade Nixon se considerava um
expert em poltica internacional.
A ideia de Nixon e de Kissinger era vietnamizar a guerra. Isto , os Estados Unidos iriam dar
todo apoio possvel ao governo do Vietn do Sul para combater os comunistas do Norte e o Vietcong
que atuava no Sul. Os americanos no levaram em conta uma coisa: os vietnamitas do Norte e os
rebeldes do Sul nunca abandonariam a ideia da unio do pas. Custasse o que custasse.
Kissinger fez dezenas de viagens secretas a Paris para se reunir com os diplomatas do Vietn do
Norte. Encontrava sempre pessoas afveis, calmas, mas obstinadas, duras nas negociaes e que
fariam de tudo para manter unido o pequeno pas no Sudeste asitico. Os soldados americanos j no
suportavam mais e passaram a usar smbolos da paz no meio de uma sangrenta guerra. De 10% a
15% da tropa estava dependente de herona. A maioria fumava maconha. A guerra estava perdida.
Em 1973, no havia mais soldados americanos no Vietn. Dois anos depois, no havia mais Vietn
do Sul. Os comunistas acabaram, na prtica, com a teoria da vietnamizao.
Algum tempo depois que a guerra terminou, o servio militar obrigatrio foi suspenso e
substitudo por um exrcito de voluntrios. O movimento estudantil, os protestos de todos os matizes
perderam fora. A esquerda universitria organizada na Students for a Democratic Society
(Estudantes pela Sociedade Democrtica) se dissolveu. O Youth Party International, cujo acrnimo
virou Yippie, desapareceu rapidamente. A maioria dos jovens foi abandonando a ideia de luta
armada. Muitos tornaram-se professores de universidades, outros homens de negcios e outros
abraaram a filosofia oriental, adotando terapia de grupo, dana, meditao e alimentao natural.
Alguns tentaram e conseguiram transformar-se em bons corretores da Wall Street. Outros fincaram p
no Vale do Silcio na Califrnia e, com o passar do tempo, viraram multimilionrios donos de
empresas de informtica.

Ao contrrio do que muitos pensavam, os opostos se davam muito bem.


Na foto, Nixon, o presidente americano, sentado com Brejenev, lder sovitico, na Califrnia, em
1972.

Quase que simultaneamente ao processo de sada do Vietn, Nixon e Kissinger armaram a


estratgia de aproximao das potncias comunistas, isto , China e Unio Sovitica. O estranho era
que um anticomunista empedernido buscava aproximao com comunistas. Mas o anticomunismo de
Nixon dava autoridade, perante os setores mais conservadores, para que ele viajasse sem despertar a
ira da direita republicana. Era a dtente de Nixon. No comeo de 1972, o presidente americano
desembarcou na China e ficou quase trs semanas fazendo brindes, comendo pato laqueado (um
sofisticado prato da cozinha chinesa) e celebrando acordos comerciais e polticos. Dia 27 de
fevereiro, assinou um documento reconhecendo que Taiwan era parte integrante do territrio chins.
A China passou a existir para os Estados Unidos. A maioria dos americanos apoiou a coragem de
Nixon de reconhecer a China. Ainda em maio de 1972, Nixon foi para a Unio Sovitica e encontrouse com Brejenev. Os dois lderes deram-se muito bem. Sabiam que no podiam continuar com a
corrida armamentista e assinaram o tratado de limitao de armas atmicas (Strategic Arms
Limitation Talks) conhecido com SALT I. Outros encontros foram realizados e os dois chefes de
Estado contriburam muito para amenizar a tenso mundial, somente retomada com a eleio de
Ronald Reagan.
Problemas em casa

Richard Nixon sentia-se mais vontade nos meandros da poltica externa do que em casa. Ele foi
considerado o mais isolado e solitrio presidente da histria dos Estados Unidos. No permitia que
seus auxiliares mais prximos frequentassem o Salo Oval, que o escritrio do presidente, onde,
teoricamente, ele debate os problemas com seus assessores e toma decises. Na verdade, Nixon s
permitia a entrada dos seus mais leais servidores, aqueles que estavam acima das presses polticas.
Nixon foi, de longe, o mais hbil poltico que ocupou a presidncia at a subida de Ronald
Reagan. Tinha vrios mandatos no legislativo e duas vice-presidncias no executivo como
experincia. Mas os problemas em casa comearam a pressionar o hbil poltico.
Um primeiro problema econmico que o presidente precisava resolver era a inflao, em grande
parte gerada pela guerra na Indochina. Os preos ao consumidor estavam 17% mais altos, o
desemprego subiu para mais de 5% (cerca de 4 milhes e 500 mil pessoas). As medidas tomadas
pelo governo no surtiam efeito.
No plano poltico, os republicanos perderam o controle em ambas as casas. O conflito entre o
executivo republicano conservador e o legislativo democrata mais reformista no tardou a acontecer.
O acmulo de poderes nas mos de Nixon no estava somente ligado guerra. Ele usou o poder
como poucos em todos os campos. Na poca da Segunda Guerra, Franklin Roosevelt tinha 12
assessores especiais, Nixon, em 1972, tinha 42, o maior nmero em toda a histria dos Estados
Unidos at ento.
Seus assessores eram de uma fidelidade canina e hostilizavam abertamente os democratas do
Congresso. Os secretrios do governo (ministros) tinham sua atuao limitada pelos assessores
especiais de Nixon. O protesto contra a poltica do presidente republicano vinha de uma minoria de
esnobes e intelectuais. Esse foi o mote do governo Nixon. O vice-presidente, Spiro Agnew, e John
Mitchell, o equivalente ao procurador-geral da Unio, engrossavam o coro do presidente. Era a
classe mdia que mais entendia e apoiava o governo de Richard Nixon. O que ele chamou de
maioria silenciosa. Eram os partidrios do trabalho duro e honesto, pessoas de f, autoconfiantes
e, acima de tudo, amantes da lei e da ordem. Na interpretao de Mitchell, era o americano comum
que representava o corao dos que apoiavam Richard Nixon. Aqueles que pagavam os altos
impostos do governo para sustentar um sistema federal de penso que beneficiava vagabundos;
aqueles no viam segurana nas ruas dominadas pelo crime, pelas drogas e pela pornografia; aqueles
que eram perturbados por negros presunosos.
Nixon confiava nessa classe mdia e foi mantido na presidncia graas ao voto da maioria
silenciosa. Eleito, ele e seu assessor especial, Kissinger, embarcaram, como vimos, na aventura de
se abrir para o mundo comunista. Kissinger foi promovido a secretrio de Estado. E as coisas
corriam como o planejado at que alguns incidentes comearam a ser descobertos.
Watergate

Durante a campanha de 1972, numa quente noite de junho, cinco homens trajando roupas escuras,
lanternas, cmaras, aparelhos de escuta telefnica, arrombaram o escritrio de campanha do Partido
Democrata localizado num andar do edifcio Watergate, em Washington D.C. Tinham tanta confiana
no prprio profissionalismo que no se preocuparam muito com a segurana em um servicinho
como aquele. Foram pegos por um guarda noturno.
Nos depoimentos polcia, os meliantes deram nomes falsos. Mas um deles foi logo reconhecido
como o chefe de segurana do comit para a reeleio do presidente. O incidente teve pouco impacto
na campanha e na eleio de Nixon, que desmentiu qualquer envolvimento na tentativa de grampear
as instalaes do Partido Democrata. Porm, os truques sujos (dirty tricks) de Nixon estavam
comeando a aparecer.
O presidente j tinha usado esse tipo de expediente antes, mas s funcionou at aquela noite de
junho. As investigaes comearam logo em seguida em setores do Senado e da Cmara, mas foi uma
reportagem investigativa iniciada por dois jovens jornalistas, Robert Woodward e Carl Bernstein, do
Washington Post, que definiu o processo contra o presidente.
E Dick Nixon continuava desmentindo:
Sob minha orientao, o senhor Dean conduziu uma profunda investigao... e eu posso dizer, categoricamente, que sua
investigao indicou que nenhum funcionrio, nem mesmo o mais humilde servidor da Casa Branca, ningum desta
administrao, atualmente trabalhando aqui, est envolvido neste bizarro incidente.

Complexo Watergate. O fim da carreira de Nixon comeou aqui.


O pice da crise se deu quando Robert Woodward e Carl Bernstein, reprteres do jornal
Washington Post, publicaram srias denncias contra o presidente.

As mentiras do presidente, esse deveria ter sido o ttulo dessa declarao. Dean nunca fizera tal
investigao.
Os cinco de Watergate foram condenados. Mas as evidncias continuavam apontando para a
Casa Branca. As coisas pioraram para o presidente quando o vice, Spiro Agnew, foi acusado e
obrigado a renunciar por ter recebido propina. Ele foi substitudo por Gerald Ford, lder da minoria
do Partido Republicano na Cmara. O cerco em torno de Nixon continuava apertando. A corte de
Justia exigiu que o presidente entregasse as fitas das gravaes feitas na Casa Branca ( importante
lembrar que Nixon tinha uma verdadeira obsesso: ele gravava todas as conversas ocorridas na Casa
Branca que envolvessem o presidente ou algum dos seus assessores), o que ele se recusou a fazer.
Questo de segurana nacional, dizia ele.
Aos poucos, mais informaes desabonadoras do comportamento tico do presidente foram
surgindo. Nixou no pagou imposto de renda, embolsando mais de quinhentos mil dlares. Reformas
suspeitas em duas casas, uma na Califrnia e outra na Flrida, custaram alguns milhes de dlares
aos cofres pblicos. Ficou rico no cargo de presidente. Isso era indito na histria dos Estados
Unidos. Outros usaram o cargo para, indiretamente, obter vantagens, mas nunca tirar o dinheiro do
prprio governo.
Dois deputados encaminharam o pedido de impeachment. Nixon se defendia, com base nos
Federalist Papers, dizendo que no havia violado nenhuma lei. Em maro de 1974, um jri federal
condenou os mais ntimos colaboradores do presidente, incluindo o procurador-geral da Unio.
Muitos comearam a desconfiar da sanidade mental de Nixon, em especial depois que ele disse a um
grupo de senadores que ele podia, em vinte minutos, com uma ordem pelo famoso telefone vermelho,
mandar matar uns setenta milhes de russos. Alexander Haig, general de quatro estrelas e chefe da
Casa Civil, entrou em contato com o Pentgono e falou com o secretrio de Defesa para no cumprir
nenhuma ordem vinda do presidente. Estava rompida a hierarquia estabelecida pela Constituio. O
comandante-chefe das Foras Armadas, isto , o presidente, no tinha mais autoridade para
comandar.
Todos os dias o noticirio da televiso s tinha espao para os escndalos da presidncia. O
Congresso iniciou o processo com a acusao de obstruo ao poder judicirio e abuso do poder
presidencial. O revlver fumegando, como dizem os americanos quando acham a prova de um
crime, foi encontrado. Nixon foi forado a entregar as fitas com as provas ao Senado. As gravaes
de udio deixavam claro o envolvimento da Casa Branca no arrombamento do escritrio do Partido
Democrata no Watergate. O pedido de impeachment foi aprovado inclusive por republicanos como
Barry Goldwater, o senador ultraconservador. Para evitar humilhao maior, Richard M. Nixon, o
37 presidente dos Estados Unidos, renunciou a 9 de agosto de 1974. Foi o primeiro presidente
americano a renunciar. Gerald Ford tornou-se o primeiro presidente binico, para usar uma
metfora poltica brasileira da mesma poca.

DCADAS DE CONSERVADORISMO OU A ERA REAGAN


primeira vista pode parecer estranho. O leitor deve saber que Ronald Reagan foi eleito em
novembro de 1980. Ento, por que est sendo colocado que a era Reagan comeou com a renncia do
presidente Nixon? A ideia no minha. O historiador Sean Willentz, aclamado estudioso dos Estados
Unidos, escreveu um livro, publicado em 2008, com o ttulo de The Age of Reagan, a history
1974-2008 (A era Reagan, uma histria 1974-2008). Repare que comea com a posse de Gerald
Ford (ou renncia de Nixon, como queira) e termina com a sada de Bush (filho), depois da derrota
do Partido Republicano para Barack Obama do Partido Democrata.
Quando Ford tomou posse, em agosto de 1974, ele disse que era um Ford e no um Lincoln. A
brincadeira sria do novo presidente pode ser entendida de duas formas: ele no era o top de linha,
como um Lincoln Continental da Ford Motor Company, e tampouco o presidente mais heroicizado
dos Estados Unidos, Abraham Lincoln, que comandara o pas durante a Guerra de Secesso (18611865).
Gerald Ford tinha 61 anos quando assumiu a presidncia e escolheu para vice Nelson
Rockefeller, com 65 anos. Ambos no tinham sido eleitos para os cargos. Ford era um americano
comum, prottipo do honesto e com fortes inclinaes conservadoras. Surpreendeu a nao
perdoando, como um padre catlico, os pecados de Nixon.
A histria dos Estados Unidos parecia, at ento, estar sendo forjada por um pensamento mais
progressista, em defesa das populaes pobres. Mesmo nos governos de Eisenhower e de Nixon. Na
verdade, o que estava acontecendo desde a eleio de Nixon, mas em especial, desde o governo
Ford, era que os americanos estavam ficando mais e mais conservadores. No exatamente como os
conservadores mais tradicionais dos Estados Unidos, que aceitavam, em parte, a atuao do governo
na sociedade. Esses novos conservadores (mais tarde conhecidos como neocon) exalavam a averso
dos empresrios regulamentao governamental. Menosprezavam at a filantropia de alguns
milionrios, talvez porque realizassem uma obra de socializao que constitui o sonho dos radicais
russos, segundo Monteiro Lobato em seu maravilhoso livro Amrica.
Na verdade, esse conservadorismo estava fincado nas razes histricas e culturais dos
americanos. O comportamento cultural tradicionalista popular, que muitos chamam de populismo,
somado ao moralismo cristo, est nas bases do Partido Republicano, que levou de Nixon a George
W. Bush presidncia da maior potncia que se tem notcia na histria. Ou seja, os ltimos trinta e
poucos anos foram dominados, com pequenos intervalos, quase imperceptveis, pelos conservadores.
Mesmo que alguns deles se mostrassem mais progressistas, eram barrados por um congresso
conservador ou por poderosos lobbies de empresrios.
O presidente Gerald Ford foi sucedido pelo democrata Jimmy Carter. Tanto um como outro
tentaram algumas pequenas alteraes na poltica energtica na esperana de reverter o que j se

anunciava em matria de aquecimento global e degradao do meio ambiente. Eram presidentes


conservadores e ainda assim enfrentavam uma oposio conservadora.
Os conservadores queriam proteger as empresas e reduzir a regulamentao federal da economia.
O enriquecimento dos ricos proclamavam eles acabaria por enriquecer todos os demais.
Eram partidrios do conservadorismo empresarial voltado para o homem comum com uma viso
crist evanglica enaltecendo as virtudes e condenando os vcios. Ronald Reagan dizia que foi eleito
para opor-se aos janotas da Costa Leste, aos governos da elite liberal e parasitas que viviam s
custas de dispendiosa mquina burocrtica federal e desencorajavam a iniciativa individual. Era,
como se pode notar, o oposto da poltica fundada por Franklin Roosevelt.
A era Reagan pode ser resumida no seguinte mote: Os Estados Unidos eram o pas dos
homens que vencem na vida sozinhos. Ou na interpretao dos ultraconservadores liderados por
George W. Bush durante a campanha de 2000: os oponentes das corporaes e dos benefcios
fiscais promoviam o conflito de classes. A ojeriza de Bush e seu governo com relao atuao do
Estado na sociedade explica a inrcia de sua parte no calamitoso caso (ou descaso) da enchente e
destruio da bela cidade de Nova Orleans.
Um modelo histrico para os conservadores modernos pode ser encontrado em Davy Crockett,
caador/congressista do Tennessee, que vestia-se com simplicidade. Jimmy Carter, o democrata que
derrotou Gerald Ford em 1976, usava, na maioria das vezes, calas jeans e camisa xadrez de
lenhador. Fez o tradicional trajeto de posse pela avenida Pensilvnia a p, de mos dadas com a
esposa. Gente simples, era o recado, apesar de ser democrata. A imagem de gente simples entrou
para o manual poltico dos conservadores. Para o historiador Sean Wilentz, Bush pai, da refinada
Costa Leste, foi transformado num texano comedor de torresmo e o filho num rude pioneiro texano.
Os democratas liberais, consumidores de queijo brie e vinho Chablis.
Resumindo: os conservadores deviam ser vistos e retratados como gente do povo e os
democratas como bebedores de champanhe e alienados. E para completar a imagem, os republicanos
conservadores transformaram-se nos defensores dos pequenos negcios, do contribuinte oprimido
pela carga tributria. Na campanha de 2008, os candidatos do Partido Republicano, John McCain e
Sarah Palin, no fizeram outra coisa: defenderam a figura mtica do Z do Povo, no caso, Joe, the
Plumber. Acrescente-se ao molho a solene defesa da moral dos renascidos cristos evanglicos
conservadores que refora a ideia calvinista de que o fracasso pessoal resultado no da
desigualdade econmica e social e sim da fraqueza moral de indivduos gastadores, negligentes,
contrrios lei, devassos e preguiosos exatamente o tipo de gente que os liberais afagam com
gastos sociais desnecessrios e destrutivos.
Hollywood e presidncia

O processo eleitoral americano parecido com um grande show. As convenes dos partidos so
verdadeiros espetculos. Apitos, bales e, principalmente, bandas acompanhadas de cheerleaders. E

os chapus de palheta, herana da moda do fim do sculo

XIX,

metfora de um certo

conservadorismo old-fashioned. Na verdade, a conveno j um primeiro e importante passo para


a propaganda nacional do candidato. Propaganda e espetculo.
Finda a campanha, os polticos voltam a ser normais. Na verdade, eles nunca fazem isso. Eles
continuam no show, s que representando de maneira mais metafrica. Muitos fizeram isso.
Franklin Roosevelt chegou a dizer, num encontro com Orson Welles, que os dois eram os melhores
atores dos Estados Unidos. Mas nenhum poltico chegou ao mesmo ponto que Ronald Reagan.
Reagan foi ator durante mais de vinte anos. Trabalhou em vrios filmes e em vrios papis. Mas
nunca foi considerado ator de primeiro time. Filmes B, assim considerada a maior parte de seu
trabalho. De ator a lder sindical de artistas e da para a poltica foi um passo. Foi governador da
Califrnia por dois mandatos nas dcadas de 1960 e 1970. E, como vimos, foi eleito presidente em
1980.
Para Reagan, a sua realidade foi substituda pela dos filmes. Em Vida: o filme como o
entretenimento conquistou a realidade, Neal Gabler nos diz que inmeras vezes o presidente
Reagan, em discursos ou mesmo no encontro com seus secretrios, repetia os scripts dos filmes,
como se fossem reais.
[Numa] ocasio, prestando tributo aos mortos da invaso da Normandia (Dia D), Reagan perguntou: Onde encontrar homens
iguais? Ele nem se deu conta que era uma das frases ditas pelo almirante do filme The Bridges at Toko-Ri [As Pontes do
Toko-Ri]. Muitas vezes, os assessores o viram lidar com assuntos do governo e aplicar solues vistas nos filmes a que assistia
todo fim de semana na Casa Branca ou no retiro presidencial de Camp David. Durante uma reunio sobre o controle
armamentista com lderes parlamentares, ele se ps a contar o enredo do filme War Games [Jogos de Guerra].

George W. Bush, o ltimo presidente da era Reagan, exagerou no papel de piloto da Marinha
americana. No dia 1 de maio de 2003, Bush desceu de um jato Lockheed S-3 Viking da Marinha no
porta-avies USS Abraham Lincoln. Vestindo um uniforme de piloto de jato supersnico, o presidente
americano apareceu para as cmeras de televiso. Foi montado um verdadeiro palco com um quase
cenrio. Foi a que ele anunciou: mission accomplished , ou seja, misso cumprida. A referncia
era o fim da maioria das operaes blicas no Iraque.

George W. Bush exagerou na representao. Nem mesmo os presidentes militares se


apresentavam com uniforme em pblico. Bush apareceu para as cmeras de televiso vestindo
um uniforme de piloto de jato supersnico a bordo do porta-avies USS Abraham Lincoln, em
2003.

Nenhum presidente tinha feito tamanha faanha. Foi um verdadeiro exagero na representao do
papel. Overacting, num bom ingls.
A guerra estava longe de ter acabado. E, no momento em que este livro publicado, ela ainda no
acabou.

O fim da guerra parece a misso para um presidente fora dos quadros da era Reagan. Talvez
estejamos testemunhando o nascimento da era Obama.

A ERA OBAMA E A NOVA AMRICA

Os atentados contra o World Trade Center em 11 de setembro de 2001 mostraram que os Estados
Unidos estavam enfrentando um inimigo invisvel. America at War foi a manchete mais corrente dos
jornais e das chamadas da televiso. Repetiam os jornais de dezembro de 1941, quando Pearl Harbor
foi atacada pelos japoneses.
O ataque, segundo vrias interpretaes, deu legitimidade ao governo de Bush, sado de uma
eleio at hoje posta em questo. Ele e seus principais colaboradores ultraconservadores (neocons)
mais ntimos desde o vice-presidente, Dick Cheney, passando pelo secretrio de Defesa, Donald
Rumsfeld elaboraram uma pauta de fabulosos investimentos em armamentos para atacar o inimigo.
Que inimigo? Onde ele estava? Havia um inimigo convencional, isto , um pas? As convenes de
uma guerra, como a de 1941, no existiam. O inimigo no tinha identidade nem vinha de um pas com
fronteiras. Usamah Bin-Ladin (Osama bin Laden), dirigente da Al-Qaida (Al-Qaeda) foi
reconhecido como mentor dos atentados. Era preciso encontrar tambm um pas convencional para
responsabilizar pelo apoio logstico aos autores do atentado. Afeganisto e Iraque estavam de bom
tamanho para os autores do Project for the New American Century, que previam um aumento
significativo nos gastos para a defesa para acabar com aqueles regimes hostis aos nossos interesses
e valores. Veio o ataque ao Afeganisto, ao Iraque: e a misso cumprida de Bush no se cumpriu,
at quando o caubi texano deixou a Casa Branca em janeiro de 2009. O New American Century
mudou totalmente de rumo. Muitos dizem que o fim do American Century. Barack Obama quem
nos dir.

Pode at ser uma teoria conspiratria, mas os ataques de 11 de Setembro de 2001 deram uma
mozinha ao governo de George W. Bush...
Na foto, o presidente aparece junto aos destroos do World Trade Center em 14 de setembro
de 2001.

ERA OBAMA?
Pode parecer estranho j se falar em uma era Obama como falamos da era Roosevelt. Pode
parecer um exagero. Mas no . A eleio de Barack Hussein Obama tem um profundo significado na
histria dos Estados Unidos e, por que no dizer, do mundo. Pode-se iniciar pensando no prprio
nome de origem africana e muulmana. Por isso foi adotada neste livro a grafia Usamah Bin-Ladin
empregada pelo professor Moniz Bandeira para se referir a Osama bin Laden. Durante a campanha
para a eleio de 2008, os republicanos e seus aliados direitistas usavam, propositalmente, Osama
no lugar de Obama. Essa confuso premeditada serviu para inocular o medo no americano comum, o
nosso average american, pea importante na eleio de Nixon, de Reagan, de Bush. Barack Obama
superou todos os medos dos americanos. o primeiro negro a ser eleito presidente de uma nao
com tradio de segregacionismo e racismo acentuados. o primeiro com nome extico, para se
dizer o mnimo.
Por tudo isso, mesmo que ele no consiga realizar nada do que props no plano de governo em
campanha, supondo que ele no consiga implementar o plano de sade; ou levar adiante os
mecanismos de regulamentao e de punio do volvel mercado especulativo financeiro; no
consiga enquadrar os responsveis pela legalizao de mtodos mais convincentes de arrancar
confisses de prisioneiros, isto , tortura; mesmo que as tropas americanas continuem no Iraque;
mesmo que no d continuidade ao novo New Deal ... mesmo se no fizer nada, s sua eleio j
tem um significado simblico de extrema fora.
Quando teve fim o perodo da Reconstruo em 1877, a massa de ex-escravos foi abandonada
prpria sorte. Alguns poucos direitos que haviam sido conquistados foram, rapidamente, esquecidos.
Se, na letra da lei, havia o direito de voto dos negros, por exemplo, artimanhas dos velhos donos do
poder branco impediam os negros de exercerem esse direito. Muitos negros perambulavam pelas
estradas e acabaram voltando a trabalhar em regime de semiescravido nas fazendas de seus exdonos. O negro americano foi atirado condio de casta inferior. Sem muito exagero, lembrava a
situao dos prias da ndia. Claro que havia excees, mas eram excees.
Segundo os racistas brancos do Sul e do Norte, os negros no eram considerados aptos para
exercerem a cidadania. O racismo difundido a partir do fim da Reconstruo deixou os
afrodescendentes afastados dos direitos democrticos estabelecidos pela Constituio, que faziam
funcionar a sociedade americana.
Quando Obama foi eleito presidente dos Estados Unidos, alguma coisa aconteceu na raiz cultural
americana. Primeiro, o nome Barack Hussein Obama remete, como j disse, coisa extica,
africana e principalmente muulmana, considerada pelo sistema gerado na administrao
Bush/Cheney a religio dos pases que faziam parte do chamado eixo do mal. Depois, ele no
branco, e no exatamente cristo. A me americana se considerava sem religio, e o pai, africano,
tambm no tinha preocupaes religiosas, e o abandonou nos primeiros anos de vida. Mas quando

ele completou 24 anos, comeou a frequentar uma igreja protestante na qual se casou e depois batizou
as filhas.
Obama e o racismo: unio ou separao?

Durante a campanha para presidente, Obama fez um memorvel discurso sobre o racismo,
problema endmico da cultura americana. Ele comeou citando o prembulo da Constituio: Ns,
o povo, a fim de formar uma perfeita unio [...]. Ele disse que aqueles que assinaram o documento o
fizeram para livrar-se da tirania. Era, no entanto, um documento inacabado, tinha uma falha, um
pecado original, que era a escravido. E, para piorar, quando os signatrios discutiram o que fazer,
simplesmente prolongaram o trfico negreiro e deixaram qualquer soluo para as prximas
geraes. A Constituio prometia liberdade, justia e igualdade perante a lei, mas no para os
negros.

Bebedouros distintos para brancos e negros na cidade de Oklahoma, em 1939.

Ele lembrou que foi preciso muito sangue e coragem. Dias de lutas nas ruas, de grandes
manifestaes no centro da capital do pas, de luta nos tribunais, exercendo a desobedincia civil.
Tudo isso, sempre com grande risco e, algumas vezes, provocando levantes em Washington, em Los
Angeles, em Chicago. Lutas para diminuir a distncia entre a promessa dos ideais americanos e a
realidade.

Multido em volta do espelho dgua do Monumento Nacional de Washington, durante a


Marcha sobre Washington Para o Trabalho e Liberdade, em 28 de maro de 1963. Foi com
essa famosa manifestao poltica de grandes propores, liderada por Martin Luther King, que
a luta pelos direitos civis ficou mais clara.

Religio e raa

O atentado de 11 de setembro de 2001 foi visto como um castigo de Deus. Pelo menos para Pat
Robertson, o lder religioso de direita, branco, conservador que apoiou Bush na eleio de 2004. Ele
disse que foi castigo por causa da perda da f, da perverso sexual, do aborto, das drogas, dos
divrcios. Tambm para o reverendo Jeremiah Wright, da esquerda religiosa, pastor de Barack

Obama, o castigo era por causa das injustias praticadas pelos Estados Unidos tanto em casa como
no exterior.
No livro Uma nao com alma de igreja, organizado por Carlos Eduardo Lins da Silva, h boas
explicaes sobre o sentido das igrejas nos Estados Unidos. Nelas, os negros buscavam refgio e
sentiam-se seguros contra as ameaas dos racistas; era nas igrejas que os negros podiam expressar-se
livremente sem medo de serem ridicularizados ou de sofrerem retaliaes. E nessas igrejas foram
gerados lderes radicais, como o reverendo Jeremiah Wright.
Com muita habilidade, Barack Obama foi se apartando de elementos radicais como o tal
reverendo. Habilidade, alis, que j prenunciava o arguto poltico que o novo lder americano.

Nem Martin Luther King nem Barack Obama agradam os radicais.


Na foto, Obama durante a posse em 20 de janeiro de 2009, quando homenageou Luther King
em seu discurso.

No discurso sobre a sensvel questo de raa nos Estados Unidos, o candidato disse:
Eu escolhi concorrer eleio para presidente porque acredito profundamente que ns no podemos resolver os problemas, os
desafios de nosso tempo, a menos que nos juntemos. Temos que resolv-los juntos... Claro que temos diferentes histrias, mas
temos as mesmas esperanas, ns podemos at ter aparncias diferentes, sequer viemos dos mesmos lugares, mas todos ns
estamos indo na mesma direo [...] em direo a um futuro melhor. Para nossos filhos e para nossos netos.
Essas crenas vm de minha inflexvel f na decncia e na generosidade do povo americano. Mas vieram tambm da minha
prpria histria.

Sou filho de um negro do Qunia com uma mulher branca do Kansas. Fui criado com a ajuda de um av branco, que sobreviveu
Depresso para servir, sob o comando do general Patton, no exrcito durante a Segunda Guerra Mundial, e de uma av
tambm branca, que trabalhou numa fbrica de bombas enquanto o marido estava na guerra.
Eu frequentei as melhores escolas dos Estados Unidos e vivi num dos pases mais pobres do mundo. Eu me casei com uma
mulher negra que carrega sangue de escravos e tambm de donos de escravos nas veias. Essa herana ns passamos para
nossas duas preciosas filhas. Eu tenho irmos, irms, sobrinhas e sobrinhos, tios e primos de todas as raas e de todas as
tonalidades de cores espalhados por trs continentes.E at quando eu viver no vou esquecer jamais que em nenhum outro pas
do mundo minha histria seria possvel. Pois foi essa histria que fez de mim um candidato no convencional. Mas esta histria
que penetrou nas clulas do meu ser e uma metfora que lembra que esta nao mais do que a soma das partes. , isto sim,
o resultado que vem de muitos para formar uma nica unidade.

Barack Obama parece ter lido Darcy Ribeiro, que, em um de seus muitos livros, defende a
mestiagem: para ver que ns temos a aventura de fazer o gnero novo. A mestiagem na carne e
no esprito. Mestio que bom, disse o antroplogo brasileiro pouco antes de morrer. E Obama
vai, ao longo do famoso discurso, espinafrando, tanto um lado como outro, tanto a direita reacionria
como a esquerda radical. E se prestarmos ateno, ele simplesmente enaltece a excepcionalidade dos
Estados Unidos: em nenhum outro pas do mundo minha histria seria possvel. Aqui est uma
importante chave para entendermos o que ficou conhecido como excepcionalismo americano. S nos
Estados Unidos, ou melhor, na Amrica (palavra usada aqui para retomarmos a ideia que vem sendo
apresentanda ao longo do livro) possvel a eleio de um candidato no convencional, segundo
ele mesmo. Se at ento a ideia/mito do excepcionalismo estava pensada em termos de ter sido a
primeira Repblica do mundo moderno, a primeira democracia, a mais avanada industrialmente, a
que oferecia as maiores oportunidades para todos etc., etc., etc., agora o excepcionalismo se
completou. Agora que um negro foi eleito presidente desse pas excepcional, que segundo Seymour
Lipset, no quer dizer exatamente o melhor, comprovou a tese da singularidade americana. A eleio
de Obama veio para comprovar que s l a terra em que todos os sonhos se realizam, em especial o
american dream. Os brancos perderam a primazia do mito da excepcionalidade.
A excepcionalidade de Obama manifesta-se tambm na sua destreza poltica. Eis como ele
contorna o mais espinhoso problema de seu pas, isto , a questo racial:
Durante toda essa campanha ns vimos como o povo americano est sedento por essa unidade. Apesar da tentao de ver
minha candidatura somente pelas lentes da raa, ns fomos conquistando vitrias em estados com predominncia de brancos.
Na Carolina do Sul, onde a bandeira da Confederao ainda tremula, ns construmos uma poderosa aliana de afro-americanos
e de brancos americanos.

Para falar da bandeira da Confederao aquela com um X e estrelas representando os estados


rebeldes na Carolina do Sul, preciso ser corajoso e estar seguro do que se est falando. Em 1861,
a Carolina do Sul participou dos Estados Confederados da Amrica para defender o direito de ter
escravos, entre outras razes. Quase 150 anos depois, um negro vem defender a igualdade racial,
pedir para que todos se unam em torno de uma s causa, que cessem, de uma vez por todas, os dios
que separaram brancos e negros e depois, negros e hispnicos, brancos e asiticos etc., justo na
Carolina do Sul.

Isto no significa que raa no foi um item em nossa campanha. Durante a campanha algumas pessoas disseram que eu era
muito negro outras que no era negro o suficiente.
Ns vimos as tenses raciais comearem a pipocar superficialmente na semana que precedeu as primrias da campanha na
Carolina do Sul. A imprensa comeou a analisar profundamente todas as pesquisas para encontrar evidncias de polarizao
racial nas intenes de voto. No s em termos de branco ou negro, mas tambm em termos de branco ou mulato.
Com a campanha ganhando fora, a questo de raa foi tomando contornos mais claros. De um lado estavam os mais liberais,
defendendo a ao afirmativa, querendo comprar a reconciliao racial por um preo de liquidao. Do outro lado do espectro,
ns podemos ouvir meu ex-pastor, o reverendo Jeremiah Wright, usando uma linguagem incendiria que dissemina a diviso
entre as raas e, para piorar, denigre a grandeza e as coisas boas de nossa nao, o que acaba ofendendo tanto brancos como
negros.

Mais uma vez, o excepcionalismo americano. Aqui temos um ponto controvertido, em especial se
compararmos com o Brasil. Se Obama diz que a ao afirmativa uma forma de comprar a
reconciliao racial por um preo de liquidao, porque os movimentos negros no Brasil esto
pregando a chamada ao afirmativa, essa concepo americanizada, para se resolver problemas
de racismos no pas? Obama responde a questo em relao aos Estados Unidos:
Eu j condenei os temas controvertidos do reverendo Wright [...] As prelees do reverendo no so simplesmente
controvertidas. Elas no so simplesmente relacionadas fala de um lder pregando contra a injustia. Na verdade, elas
expressam uma profunda e distorcida viso deste pas uma viso que coloca o racismo branco como endmico. Que elege s
o que h de errado nos Estados Unidos e esquece as coisas certas. [...] O pensamento do reverendo Wright, alm de estar
errado, prega a diviso do pas num momento que ns precisamos de unio. Precisamos de unio para enfrentar problemas
monumentais: duas guerras, ameaas terroristas, uma economia falida, crise crnica no sistema de sade e uma potencialmente
devastadora mudana climtica. Problemas que no so nem de brancos, nem de negros, nem de latinos, nem de asiticos, mas
problemas de todos ns.

Numa pesquisa comparativa feita pelo New York Times e a


comportamento dos americanos em relao aos antagonismos raciais:

CBS

nota-se a diferena de

As teses de Obama deixam claro que ele est preocupado com o futuro dos Estados Unidos. No
toa que, ao longo do discurso, ele repete o refro, ou melhor, quase um mantra do prembulo da
Constituio: para formar uma unio perfeita, ou a mais perfeita possvel, como ele disse mais
tarde.
Eu no posso negar os sermes do reverendo Wright, da mesma forma que no posso negar a realidade da comunidade negra.
Eu no posso negar as falas do reverendo da mesma forma que no posso negar a minha av, mulher branca que me criou com
grandes sacrifcios, que me amava com toda a sua fora como amava todas as coisas boas do mundo. Mas uma mulher que,
certa vez, confessou que ficava aterrorizada quando tinha que cruzar com alguns homens negros na rua. Uma mulher que, em
mais de uma ocasio, demonstrou certos comportamentos racistas, repetindo estere-tipos que me deixavam apavorado. Pois
esse povo, Wright e minha av, fazem parte de meu ser. E eles so parte da Amrica, este pas que eu amo. [...] Como William
Faulkner escreveu uma vez, o passado no est morto e enterrado [...] E a questo das raas to importante neste pas que
no pode, de forma alguma, ser ignorada [...] Escolas segregadas eram, e so, inferiores explicando o profundo fosso que
separa, ainda hoje, estudantes negros de brancos [...] As poucas oportunidades econmicas entre os negros so visveis, a
vergonha por no poder prover o sustento da famlia contribui para a eroso da mesma [...] Esta a realidade na qual o
reverendo Wright e outros afro-americanos foram criados [...] No entanto, no podemos simplificar e estereotipar a ponto de
distorcer a realidade. Na verdade, muitos brancos passaram e passam pelos mesmos problemas que os negros: pobreza,
discriminao a imigrantes, no ter condies de prover o sustento da famlia etc. E quando esses brancos ficam sabendo, por
exemplo, que um afro-americano conseguiu uma vaga numa boa escola por causa de uma injustia que eles no cometeram, os
ressentimentos crescem e mesmo renascem. Esse ressentimento, tanto na comunidade negra como entre os brancos nem
sempre expressado de forma civilizada [...]. Essa raiva contra a ao afirmativa e a ajuda s famlias negras que acabou
ajudando a Coalizo Reagan a ficar tanto tempo no poder.
A questo racial tem sido um problema muito srio todos esses anos. E ao contrrio de alguns dos meus crticos, tanto brancos
como negros, eu nunca fui ingnuo para acreditar que uma simples eleio pode acabar com nossa diviso racial. Mas eu
afirmo, com firme convico uma convico enraizada em minha f em Deus e minha f no povo americano , que,
trabalhando juntos, ns poderemos curar alguns dos ferimentos raciais que carregamos [...] ns no temos outra escolha a no
ser continuar a caminhar em direo a uma perfeita unio.

No captulo O nascimento de uma nao, vimos que na cidade de Nova Orleans havia uma
espcie de unio forada entre os americanos que ali estavam representados. Italianos e irlandeses
imigrantes, negros libertos, crioulos (aqui no sentido de mulatos, na cultura da cidade), negros
escravos, brancos pobres trabalhadores e, claro, msicos de todos os tipos. E foi dessa unio nem
to perfeita que nasceram as primeiras manifestaes musicais, o blues e depois o jazz, que iriam
unir brancos e negros na histria americana. E Obama parece insistir nessa unio, mais uma vez,
como forma de salvar, ou melhor, de reinventar os Estados Unidos. E ele faz mostrando que as
interpretaes radicais dos problemas s servem para ocultar as possibilidades de se criar um novo
futuro para a Amrica.
O problema com os sermes do reverendo Wright que eles no tratam do racismo em nossa sociedade. O reverendo fala
como se nossa sociedade fosse esttica, como se nenhum progresso tivesse sido alcanado, como se esse pas o pas que
tornou possvel indicar a candidatura de algum como eu para concorrer a mais alta magistratura, apoiado por uma coalizo de
brancos e negros, latinos e asiticos, ricos e pobres, velhos e jovens, continua sem condies de romper com o passado. Mas a
genialidade dessa nao que ela pode mudar [...].

A base da f de Obama no seu pas est centrada na ideia de que os Estados Unidos, por pior que
seja a situao, por pior avaliao que esteja sendo feita dentro e fora, tm sempre a possibilidade
de se reinventar. Obama tinha plena conscincia de que sua eleio era a nica sada para os
americanos. E os problemas so enormes. As resistncias s mudanas, sabemos, sempre se mostram
de diferentes formas.

AS PERSISTNCIAS
Num dos episdios do seriado The Shield aquele que tem policiais violentos e um tanto
transgressores das regras , os detetives estavam na pista de um serial killer, figura perene nos
filmes e na realidade americana. Na investigao, no importa como, eles chegaram irm do
suspeito. Pergunta daqui, pergunta dali, e um deles diz: seu irmo est sendo procurado por ter
matado mais de 15 latinos. No que a moa responde: mas ele tem razo, olhe para essa gente
apontando para uns vizinhos de aparncia de cholos mexicanos eles no valem nada. O racismo
vai ser uma pgina difcil de ser virada, e Obama falou vrias vezes sobre isso ao longo de seu
discurso. O racismo est enraizado na cultura americana. Mas ele afirmou tambm que, com a unio,
ser possvel lutar contra essa mancha. Os resultados da pesquisa apresentada anteriormente
parecem confirmar que alguma coisa j est mudando. Dois episdios que ocorreram em junho de
2009, apontando para direes opostas, demonstram as contradies e conflitos dos Estados Unidos
de Barack Obama. O primeiro foi a ordenao de Alyssa Stanton como a primeira rabina negra na
Carolina do Norte. Ela, da mesma forma que Obama, se considera parte dessa nova Amrica que est
vencendo o racismo. No entanto, outro episdio parece desmentir os sentimentos da rabina Alyssa,
confirmando que o passado no est morto: o ataque de um supremacista branco de 88 anos ao Museu
do Holocausto em Washington. Ele adepto de teorias conspiracionistas envolvendo judeus e negros,
que estariam preparando um grande compl contra os Estados Unidos.
Alguns dias antes das eleies, em fins de outubro de 2008, jovens skinheads neonazistas foram
presos por tentar organizar um atentado contra o ento senador Barack Obama, que as pesquisas
apontavam como possvel vencedor da eleio. Os jovens haviam postado num blog, entre outras
frases, mensagens como Obama will die, KKK forever. A sigla KKK, bom lembrar, significa Ku
Klux Klan.
Outro forte sinal de mudana do novo governo americano talvez seja a indicao de uma latina,
Sonia Sotomayor, para a Suprema Corte. Talvez signifique que os americanos esto se unindo, como
pediu o presidente, para pr os Estados Unidos em p outra vez. Ela, segundo um jornal americano,
como Obama, a concretizao do sonho americano. Os dois vieram de baixo. Mas isso no mrito
somente deles. Vrios outros presidentes americanos no foram originrios na elite. Entre eles
Richard Nixon. Mas ela e Obama tm um ponto em comum: nenhum dos dois faz parte do mundo
WASP a sigla mgica que separa os americanos descendentes dos primeiros colonos que chegaram
Amrica no sculo XVII. W para white, A para anglo, S para saxon e P para protestant. Branco,
anglo-saxo e protestante. Por isso, a eleio de Obama tem um significado histrico. Quando o
resultado da eleio indicou Obama como vencedor, um artigo no New York Times afirmou que,
finalmente, a Guerra de Secesso havia acabado. A relao histrica excelente, mas no possvel
afirmar que a guerra civil, isto , a guerra que gerou uma sociedade segregada, acabou. A segregao

est enraizada no corao de muitos americanos, como vimos nas manifestaes racistas
mencionadas anteriormente.
Ser que no h um certo racismo nas declaraes de Karl Rove, o mentor poltico de Bush,
quando ele diz que Sonia Sotomayor no suficientemente inteligente para o cargo?
Outros sinais de mudanas radicais podem ser encontrados na procura de solues para a crise
que os Estados Unidos, e o mundo, esto vivendo.

FIM DOS CONES


Uma concordata no novidade no mundo dos negcios. E mesmo uma pessoa fsica pode
solicit-la nos Estados Unidos. Mas quando quem o faz uma empresa como a General Motors, cujo
nome, bem como os carros que fabrica, esto enfronhados no tecido cultural americano, a questo
ultrapassa as dimenses econmicas do pedido.
A falncia ou concordata da General Motors uma metfora da nova Amrica que Obama
administra. A engenhosidade americana (american ingenuity) adquiriu tamanha fora ideolgica que
perdeu suas relaes com a realidade. Em vez de carros funcionais, econmicos, ecologicamente
corretos, que tenham condies de usar combustveis renovveis, foram criados carres como o tal
Hummer ou o Cadillac de 12 cilindros. H cidades americanas onde possvel ver imensas
limusines levando poucas pessoas. Um pas viciado em gasolina, como um viciado em drogas.
muito difcil fazer ver a realidade.
Mas a cultura indelvel. As razes do americanismo e a crena no sistema so a base da
potncia dos Estados Unidos. David Brooks, um dos articulistas conservadores do New York Times,
escreveu um artigo criticando a poltica salvacionista de Obama para com a GM. Para ele, o plano do
governo para salvar a GM acaba por incentivar uma cultura da preguia, de quem no precisa fazer
muita fora, pois o governo sempre estar mo para tirar as empresas do buraco. No h, diz ele,
evidncias de que o mercado americano aceitar os carros pequenos que o governo est exigindo da
montadora.

Manifestaes explcitas de americanismo esto em todas as partes.

Os conservadores olham com desconfiana o novo presidente. Ser que no adiantou traar um
plano h mais de trinta anos para derrotar os restos da poltica do New Deal de Roosevelt,
considerado um traidor da aristocracia? Por mais que os conservadores tivessem virado o nariz para
Barack Obama, o senador de Illinois provou ser a escolha certa para tornar-se o 44 presidente dos
americanos.
E ele est fazendo tudo o que pode tanto no plano interno como na poltica externa. No plano
interno, o modelo rooseveltiano serve como inspirao. Na conveno em Denver, Colorado, Obama

disse que o
governo no pode resolver todos os nossos problemas, mas ele deve fazer por ns o que ns no conseguimos e no temos
fora para fazer sozinhos. Proteger-nos contra as dificuldades, prover todas as crianas com uma educao decente, manter
nossa gua limpa, nossos brinquedos mais seguros sem que ameacem a sade dos nossos filhos, investir em novas escolas e
novas estradas, em tecnologia e na cincia.

Os planos de Obama para colocar a maioria dos desempregados trabalhando nas estradas,
recuperando escolas em estado de degradao, novos projetos de energia, parecem ter sado da
Works Progress Administration, a agncia criada por Franklin D. Roosevelt para lutar contra o
desemprego na dcada de 1930. A situao dos Estados Unidos dos dias de hoje se assemelha muito
com a dos anos 30 do sculo XX.
Mensagens de uma grande campanha feita nos Estados Unidos e que, graas internet, chegam at
aqui, clamam por ajuda para que Obama restaure o sistema governamental de sade. Ele quer
reformar o chamado health care e para isso, como Roosevelt, pede ajuda a voluntrios. Esta
campanha no pode ser mais importante e urgente. E neste final de semana estar instalada num
espao perto de voc [...]
This Saturday, June 6 th, supporters like you are organizing Health Care Organizing Kickoffs all over the country. This
is your chance to join up with local supporters, get the facts, make a plan for building support in your neighborhood,
and start putting that plan into action.
The health care campaign is really heating up. Just yesterday, the President wrote Congress to re-emphasize his
principles for reform: reduce costs, guarantee choice including the choice of a public insurance option and ensure
quality care for all.1

Propaganda da Organizao de Assistncia Sade. O governo Obama criou uma verdadeira


rede de solidariedade que conta com a ajuda de gente comum.

POLTICA EXTERNA E SEGURANA


Mas no s no campo da recuperao da sociedade americana que Obama lembra Franklin
Delano Roosevelt. Ele parece estar retomando de alguma forma a Poltica da Boa Vizinhana para
tratar com os pases da Amrica Latina.
Na 5a Reunio da Cpula das Amricas, que aconteceu em Trinidad-Tobago em abril de 2009, o
presidente Obama estava claramente posicionado para consertar os erros e o descaso da era Bush.
Tentou mostrar que seu governo pretende melhorar as relaes com os pases latino-americanos e
mudar a poltica econmica de duas dcadas de relaes desastrosas e sete anos de intervencionismo
neoconservador. Estava fresca na memria a tentativa de golpe contra Hugo Chaves em 2002 com
velado apoio de George Bush. No por acaso que Barack Obama cumprimentou o presidente
venezuelano Hugo Chaves, sabidamente um opositor ferrenho dos Estados Unidos. Chaves deu a
Obama o livro de Eduardo Galeano, As veias abertas da Amrica Latina, que descreve de maneira
simplificada as relaes dos pases latino-americanos com as potncias europeias e depois com os
Estados Unidos.
E num gesto bastante significativo, o novo presidente americano anotou, com cuidado, todas as
reclamaes que Daniel Ortega, presidente da Nicargua, fez contra os Estados Unidos, devido a
intervenes em seu pas num passado recente. Ele se referia claramente poltica de Ronald
Reagan, quando os americanos apoiaram a luta armada contra o governo sandinista de Ortega.
Obama, quase que repetindo as palavras de Franklin Roosevelt cerca de oitenta anos antes,
prometeu nunca apelar para a fora e intervir nos pases da Amrica Latina. E o mais interessante
que ele aceitou as denncias contra as rgidas aplicaes da doutrina do mercado livre em nossos
pases, que haviam arruinado muitos pequenos negcios.
Num plano mais amplo da poltica externa, ele est forando, por exemplo, a paz no Oriente
Mdio, objetivando a prpria segurana nacional dos EUA. O presidente sabe que preciso fazer uma
poltica articulada com a situao do Oriente Mdio e com outros pases muulmanos. Em viagem ao
Oriente Mdio (maio de 2009), ele fez um discurso na Universidade do Cairo: Enquanto nossa
relao for definida por nossas diferenas, entregaremos o poder queles que semeiam o dio ao
invs da paz e promovem o conflito no lugar da cooperao [...]. Este ciclo de suspeita e discrdia
precisa terminar.
A poltica de Obama s pode se completar se houver reciprocidade do aliado Estado de Israel.
Os negociadores do presidente tm pressionado o Estado judeu para que reconhea a existncia dos
palestinos e de um Estado palestino. Ao mesmo tempo que condena o terrorismo de alguns grupos
rabes, Obama vem pressionando Israel para no tratar os palestinos com uma poltica de
humilhao. Obama usa os mesmos princpios de sua filosofia para construir uma unio dentro dos
Estados Unidos a fim de diminuir a tenso racial para que palestinos e israelenses se entendam e

parem de se matar. Obama tem plena conscincia que no simples, mas no mede esforos para
alcanar seus objetivos.

AMERICANO ACIMA DE TUDO


A poltica de Obama diametralmente oposta de Bush, que passou os ltimos sete anos
tentando apavorar o povo americano com as ameaas de ataques terroristas e principalmente
escondendo os mtodos usados para obter informaes de prisioneiros suspeitos de envolvimento em
ataques terroristas. Os Estados Unidos no podem escolher entre a segurana e os valores
democrticos, disse o presidente. Negando essa filosofia, o governo Bush alimentou um crescente
antiamericanismo por todo o mundo e no s entre os muulmanos. Claro que h alguns problemas na
poltica de Obama. Em especial quando ele, temendo a segurana dos soldados americanos e a
repercusso da imagem dos Estados Unidos, ordenou que no se divulgassem as imagens de tortura
que a imprensa tinha publicado anteriormente. Mas, de qualquer forma, ele afirma que quer
desmontar o aparato repressivo/prisional montado em Guantnamo, Cuba.
O Futuro da Amrica, livro de Simon Schama em 2008 publicado no Brasil, sugere uma espcie
de antdoto ao antiamericanismo da era Bush manifestado na ampla aceitao da eleio de Obama.
O mundo inteiro continua aplaudindo o fato de um negro estar no posto mais importante dos Estados
Unidos e do mundo.
Por mais que a crise afete a vida dos cidados dos Estados Unidos, a ideia do chamado sonho
americano continua viva. Numa pesquisa feita em 2008, mais de 70% dos americanos acreditam que
um bom nvel de vida s possvel na Amrica. Alis, coincide com a f confessa do prprio
presidente no sistema americano que possibilitou a eleio de algum de fora dos quadros
tradicionais.
Por isso mesmo, o entusiasmo fora dos Estados Unidos pela eleio do primeiro negro na nao
que at recentemente (em termos histricos) tinha o segregacionismo como lei, louvvel. Mas no
esqueamos que Obama , acima de tudo, americano.

1 Neste sbado, dia 6 de junho, colaboradores como voc daro o pontap inicial na Organizao de Assistncia Sade por todo o pas.
Esta a sua chance de se juntar aos coordenadores locais e fazer seus planos para ajudar a construir uma seo em seu bairro e colocar
o plano em ao.
[] Ontem mesmo o presidente escreveu ao Congresso para enfatizar seus princpios de reforma: reduzir o custo, garantir a escolha o
que inclui a garantia de escolha do servio pblico de seguro sade e assegurar a qualidade dos cuidados para todos.

O PAS DO ENTRETENIMENTO

O presidente americano Barack Obama, durante sua campanha de 2008, deu uma entrevista sobre
cinema na CBS News e disse que um dos seus filmes preferidos O poderoso chefo, de Francis
Ford Coppola. Ele contou que adora a cena de abertura do primeiro filme, chegou a imitar Marlon
Brando e, ao falar de outros filmes, declarou, de maneira muito simptica, que ele sempre foi um
movie guy, isto , um cara de cinema. O presidente e a maioria esmagadora dos americanos foram
capturados pelo cinema. O resto do mundo tambm.
Na cena final de Touro indomvel, o memorvel filme de Martin Scorsese (1980), Robert De
Niro, no papel de Jake La Motta, j decadente campeo de boxe, realiza um magistral monlogo na
frente de um espelho, de black-tie, preparando-se para se apresentar numa casa noturna e ensaiando
o que vai falar. Cita Shakespeare: Meu reino por um cavalo. Apesar de saber lutar, prefiro
declamar, depois abre os braos e diz: Thats entertainment (Isto entretenimento). Ao grande
lutador decadente aposentado s restava ser um showman numa casa de espetculos de segunda
categoria. No decaiu totalmente graas a essa grande inveno americana o show , o
entretenimento, no sentido de cultura de massas. Nada como o cinema para retratar a cultura
americana. Como mencionado no captulo Dos anos dourados a uma era de incertezas, curiosa e
verdadeira a observao de Neal Gabler de que os americanos foram de tal modo capturados pelo
entretenimento que j no so capazes de discernir o real da fico. Todo americano se transforma
num eu intrprete.

A PR-HISTRIA: O KINETOSCPIO OU CINETOSCPIO


Impossvel separar a expanso da fotografia do cinema. conhecida a histria de George
Eastman e sua Kodak, que transformou a fotografia num entretenimento popular. A mquina caixo
era vendida por cerca de vinte dlares, incluindo um rolo de filme feito de celuloide. O cliente
tirava as fotos e enviava a mquina com filme e tudo para a empresa de Eastman. Enquanto
revelava, a mquina era devolvida com outro rolo de filme que dava para fazer cem fotografias, por
mdicos dez dlares. Pronto! Os clientes no paravam mais de fazer fotografias e Eastman de
enriquecer. No final do sculo XIX, cerca de 90% das fotos feitas no mundo eram com filmes Eastman
Kodak.
Enquanto isso, Thomas Alva Edison requeria a patente de um novo invento (ele perdeu as contas
de quantos inventos tinha patenteados ou a ser patenteados): o kinetoscpio, a mquina que iria
fazer aos olhos o que o fongrafo faz para os ouvidos, nas palavras do prprio inventor.
Edison encomendou a Eastman um rolo de filme de 50 ps. E adaptou no seu kinetoscpio, usado
por uma pessoa de cada vez. Era um entretenimento individual. Algum aconselhou Edison a
patentear seu invento tambm na Europa e ele no quis.
No comeo, os inventores do cinema no estavam interessados em agradar o que comeava a ser
considerado o tpico consumidor dessa arte. No se produzia para um pblico especfico, mas os
pontos de exibio comearam a pipocar: em 1896, Los Angeles parece ter sido a cidade pioneira a
ter o seu galpo onde os espectadores pagavam para ver as maravilhas fotogrficas em mquinas
individuais. Pouco depois, Nova York j apresentava um teatro com uma primitiva tela de cinema.
Thomas Edison e outros eram inventores, mas queriam ganhar dinheiro, o mximo de dinheiro
possvel. Afinal, eles viviam nos Estados Unidos. E Edison pensava num mercado futuro. Pensava
em fabricar mquinas em que as pessoas pudessem assistir ao vivo espetculos dos teatros. O
aparelho seria parecido com um rdio, ligado por telefone, que faria as transmisses, uma espcie de
sistema de discos que transmitiria imagens e sons ao mesmo tempo, substituindo o livro. Ele estava
prevendo a televiso. bom lembrar que o brasileiro Monteiro Lobato no ficava para trs em
matria de previses: com seus futurismos, previu, em O presidente negro, alguma coisa parecida
com a internet e o fax. No era gratuita a admirao de Lobato pelos Fords e Edisons.
Foi nos teatros de vaudeville (teatros de variedades) que o pblico comeou a apreciar o cinema
em telas grandes. Passou a haver, assim, uma socializao da imagem. Todos viam em conjunto.
Parecia que o cinema ameaava o trabalho dos artistas profissionais que se apresentavam nos teatros.
Houve at uma greve em protesto pela diminuio dos salrios dos artistas, mas no adiantou. Os
donos dos teatros comearam a exibir mais filmes.
Mas quem frequentava os cinemas? Donas de casas de passagem a algum mercado ou loja de
departamentos, empregados de escritrio que aproveitavam a hora do almoo. Assim mesmo, no era
um pblico muito numeroso. A entrada custava 25 centavos de dlar. Havia, sem dvida, um pblico

potencial que no podia se deslocar para onde estavam as salas, no centro das cidades, e que no
tinha dinheiro suficiente para pagar conduo, lanche e a entrada. Os empresrios queriam explorar
essa mina de ouro composta por milhares, milhes de novos americanos vindos da Itlia, dos
confins da Rssia, da Polnia, e o contnuo fluxo da Irlanda.
As casas de diverses com caas-nqueis, tiro ao alvo, mquinas de kinetoscpio eram um bom
lugar para instalar as telas grandes. Uma sala ou um galpo separado por uma simples cortina foi o
comeo. Depois, empresrios separaram as salas, alugando ou comprando galpes nos bairros
operrios. Eram os nickelodeons, ou numa traduo livre, cinemas de um nquel. Em pouco tempo, s
em Nova York foram contabilizados mais de seiscentos cineminhas de um nquel, em 1908. Os lucros
dos primeiros empresrios passavam de 600%. Um bom negcio.
O pblico adorou. Os operadores, que muitas vezes eram os prprios produtores dos filmes, de
vez em quando aceleravam ou diminuam a velocidade das mquinas ou rodavam em sentido inverso,
o que produzia situaes hilariantes. O pblico morria de rir vendo um lutador de boxe cair
lentamente ou voar pelas cordas em alta velocidade, ou ento assistindo a carros e trens andando de
marcha r. Os filmes tinham curta durao. O suficiente para os operrios darem uma passada,
depois da jornada do trabalho, e ver um espetculo de quinze ou vinte minutos antes de ir para casa,
descansar. Nos finais de semana, as filas davam voltas no quarteiro. O cinema havia conquistado a
Amrica. As salas se converteram em locais de reunio, de trocas culturais entre os diferentes grupos
de novos americanos. O problema que esses centros culturais no eram locais que podiam ser
vigiados, como as igrejas. Ali os imigrantes podiam manifestar-se mais livremente; podiam exercer
certas liberdades, como namorar mais escandalosamente.
Os filmes continuaram a ser produzidos nos estdios, a maioria deles localizada em Nova York.
As aventuras de Bfalo Bill, as atividades de um ferreiro desastrado que no conseguia fazer direito
o seu trabalho, o consultrio de um dentista trapalho. Robert Sklar, autor de Histria social do
cinema americano conta uma passagem pitoresca: num filme de enredo chamado A execuo de
Maria, a rainha da Esccia, um ator vestido de mulher pe sua cabea no cepo. Nesse momento, o
cinegrafista interrompe a filmagem, substitui o ator por um boneco e a filmagem continua: o carrasco
corta a cabea de Maria. Um oooooh! de espanto percorre o pblico. Esse foi o comeo do que,
mais tarde, chamou-se de efeitos especiais.

O cinema soube desde os primeiros tempos enredar o pblico com os mitos caros cultura
americana. Na imagem, cartaz do filme O grande roubo do trem, de 1903, sobre bandidos do
Velho Oeste.

Mas o cinema ainda no era a marca exclusiva da cultura de massas americana. Na Frana,
George Mlis criava iluses to ou mais expressivas do que os americanos. Tanto verdade que
muitos americanos chegaram a copiar os trabalhos de Mlis.
Americanos e europeus tinham uma forma muito particular de testar o gosto do espectador. O
operador, aquele que passava os filmes para o pblico, tinha um papel importante na produo. Era
ele que, de certa forma, sabia o gosto do espectador e, portanto, estava apto a sugerir que tipo de
filme deveria ser produzido. Esse foi o caso de Edwin Porter, que trabalhou na empresa de Edison
como fotgrafo e operador das salas de projeo. Porter foi um dos cineastas que marcaram presena
no pioneirismo do cinema americano. Foi ele o autor de O grande roubo do trem, em 1903,
considerado o primeiro filme a retratar os mitos do Oeste, j conhecidos do grande pblico pelos
romances baratos. Esse filme foi apresentado em grande parte das cidades dos Estados Unidos e se
transformou num grande sucesso ao combinar suspense e movimento.
Apesar do sucesso dos filmes americanos, a maior empresa cinematogrfica do mundo ainda era
a francesa Path Frres, que fazia comdias como nenhuma outra em sua poca. Mas filmes de
aventuras, em especial de aventuras no Oeste, ganhavam cada vez mais admirao do pblico
americano. Falavam da cultura da Amrica e era isso o que as pessoas queriam, inclusive os
imigrantes que, cada vez mais, comeavam a sentir-se como americanos. Mas nem s de aventuras
vivia o cinema. Comearam a surgir cenas de mulheres nuas que atraam, em especial, uma multido
masculina. O cinema, juntamente com os bares, o velho saloon, a bebida, a msica, em especial, o
blues e o jazz, foi visto por alguns como expresso de uma cultura depravada das classes baixas sem
educao. No Natal de 1908, todos os cinemas da cidade de Nova York foram fechados pelas
autoridades. Parecia que a moral puritana ia vencer o nascente bom negcio do cinema.

HOLLYWOOD E OS ESTDIOS
Alm da censura, as constantes brigas judiciais entre Edison e outros produtores, diretores e
donos de casas de espetculos estavam arruinando os negcios. Era preciso achar um lugar mais
calmo, onde se pudesse trabalhar.
Existem algumas verses, j mitolgicas, que explicam a escolha do sul da Califrnia como o
lcus preferido dos malucos da cmera, como se dizia na poca. Uma delas, bastante cmica, que
os produtores independentes, instalados perto da fronteira do Mxico, poderiam fugir dos agentes da
Motion Picture Patente Company e da Justia pelo uso indevido do aparelho, reclamado por Edison.

Tanto Mary Pickford quanto Charles Chaplin souberam transpor para a tela os anseios do
americano comum. Pouco tempo depois, Frank Capra seguiu brilhantemente a frmula.

Outra verso, mais tcnica, a de que a costa sul da Califrnia, em especial um pequeno distrito
de Los Angeles, chamado Hollywood, tinha sol praticamente o ano inteiro. Em Hollywood no era
mais preciso esperar pelas boas condies de tempo ou usar a luz das lmpadas nas filmagens
externas. A primeira empresa de filmes aberta em Hollywood se instalou numa esquina da Sunset
Boulevard. A pacata cidadezinha jamais seria a mesma. Na primeira dcada do novo sculo, l
estavam D. W. Griffith da Biograph, ligada a Edison, l estava o grupo independente do New York
Motion Picture Company, a Companhia de Selig de Chicago, entre outros que iam chegando. E a

Califrnia oferecia uma vantagem, digamos, psicolgica. Os artistas, autores e produtores, na sua
maioria da Costa Leste, ficavam mais prximos, j que no podiam viajar para casa e voltar na
manh seguinte. As vantagens no paravam a. O cenrio estava ali, porta: montanhas e desertos
para filmes de faroeste. Grandes espaos comprados a preos baixos, onde foram construdos
enormes galpes que transformaram-se em estdios. A New York Motion Picture Company rodou
alguns filmes de faroeste praticamente sem sair de suas propriedades, localizadas ao norte de Santa
Mnica.

Charles Chaplin uma das personalidades mais criativas da era do cinema mudo fundou,
junto com Mary Pickford, Douglas Fairbanks e D. W. Griffith o estdio United Artists em 1919.

Cartaz de O garoto.

A cidade tinha ainda outra vantagem para os produtores e donos dos estdios que comeavam a
se consolidar. Los Angeles era uma das poucas cidades americanas que no tinha que se preocupar
em sindicalizar seus trabalhadores e isso era uma mo na roda para os produtores: no ter
perturbao com muitas reivindicaes salariais. Os salrios pagos aos empregados comuns eram, de
modo geral, metade do que se pagava em Nova York. E o crescimento da produo exigia cada vez
mais empregados: carpinteiros, ferreiros, modistas, costureiras, sapateiros etc.
Vrios estdios que j comeavam a ficar conhecidos se instalavam em Hollywood. Foi ali que
Griffith construiu um gigantesco cenrio para rodar Intolerncia, filme que fez logo depois de O
nascimento de uma nao. Foi ali que Charles Chaplin, Mary Pickford, e Douglas Fairbanks fizeram
papis que os tornaram internacionalmente conhecidos.
A moral puritana dos habitantes do sul da Califrnia foi abalada profundamente pelo
comportamento um tanto quanto liberado dos artistas. Mas a indstria do cinema trouxe empregos
sem trazer poluio. Os artistas eram vistos pelas ruas da cidade com os trajes dos filmes, pegando
um bonde para ir ao trabalho. A cidade parecia um local estranho. Houve protestos, logo abafados
pelas vantagens dos trabalhos oferecidos.
A produo tinha semelhana com uma linha de montagem da Ford. Muitas vezes rodavam-se trs
ou quatro filmes ao mesmo tempo, em cenrios montados lado a lado. Cada cenrio com sua equipe
trabalhando freneticamente para cumprir o cronograma.
O pblico do cinema era diferente do pblico do teatro. Este ltimo esperava atores com
vozeiro e grandes gestos. O do cinema preferia (e prefere), graas ao close, movimentos mais
simblicos, dos olhos, gestos faciais. No cinema mudo, as mos tinham papel fundamental na
representao. Basta lembrar qualquer cena de Chaplin para entender a importncia do gesto no
cinema.
De costa a costa: da Broadway para Sunset Boulevard

Como os pblicos de teatro e cinema no eram exatamente os mesmos, a transposio de um


trabalho da Broadway para Hollywood no era uma tarefa muito fcil. A Broadway, s para
recordar, a famosa avenida de Nova York, conhecida pelos teatros que apresentam peas e
musicais desde o comeo do sculo XIX.
Os primeiros espetculos da Broadway tinham artistas americanos com uma conscincia
nacionalista afinada com o crescente americanismo. Acreditavam ser capazes de dispensar o
classicismo europeu e representar a Amrica pura. As peas e os musicais inspiravam-se mais em
eventos polticos, escndalos, lutas e dramas pessoais americanos e tinham grande aceitao popular.
Se nos Estados Unidos, cultura no um negcio de Estado, ela quase sempre um bom negcio.

Por isso, quando mencionamos shows da Broadway, imediatamente sabemos que se trata de
negcios, o chamado showbiz. Muitas vezes a Broadway serviu como incubadora de artistas para
Hollywood. Alguns filmes vindos das casas de espetculo de Nova York que foram para Hollywood
ficaram famosos mundialmente.
A pea de George Bernard Shaw, Pigmalio, de 1913, foi adaptada e transformada em filme em
Hollywood. A obra cinematogrfica, de 1936, foi muito bem aceita pela crtica, pelo pblico e pelo
prprio Bernard Shaw. Depois da morte de Shaw, no comecinho da dcada de 1950, o produtor
achou que podia fazer a pea voltar ao teatro. S que desta vez, na Broadway e no em Londres.
Depois de longas batalhas por direitos, a pea com o ttulo de My Fair Lady finalmente estreou na
Broadway, na noite de 15 de maro de 1956, no teatro Mark Hellinger, na esquina da rua 51. O
sucesso foi estrondoso. S depois de seis anos em cartaz, a rua 51 comeou a ficar mais calma. Rex
Harrison e Julie Andrews, os principais atores, eram ovacionados todas as noites. Mas o sucesso no
ficou s em Nova York.
O musical sofreu algumas adaptaes, atravessou o pas e foi parar outra vez em Hollywood, em
1964. Outro sucesso, dessa vez mundial. Vrios Oscars na premiao da Academia e vrios milhes
de dlares para os cofres da produtora, a Warner Brothers, a mesma que em 1927 estreou o primeiro
filme falado.

De Hollywood para a Broadway, da Broadway para Hollywood.


Na figura, cartaz do filme My fair lady, originalmente uma pea da Broadway, que virou
sucesso mundial nas telas dos cinemas.

A M GM e o Leo: um estdio modelo

Quando o magnata das salas de cinema e investidor Marcus Loew comprou a Metro Pictures,
fundada em 1916, e logo depois a Goldwyn Pictures, de 1917, ele tinha em mente formar uma grande
empresa para produzir filmes e suprir a cadeia de salas de cinema que ele havia criado ao longo dos
anos. Loew logo se associou ao lendrio Louis B. Mayer.

Mayer era de uma famlia de judeus da Ucrnia que imigrou para os Estados Unidos na segunda
metade do sculo XIX. Os judeus tinham grande tradio no teatro, ainda na Europa. Por este motivo
foram fundamentais na Broadway e em Hollywood. Por outro lado, o cinema era um negcio novo,
promissor, ainda sem donos, ao contrrio da agricultura ou do petrleo. Louis vendia e comprava
ferro velho e aparas de metal. Mas em 1907, com dinheiro que havia acumulado nos negcios de
metal, comprou uma sala se exibio de filmes de seiscentos lugares em Haverhill, prximo de
Boston, Massachusetts.
Em 1915, ele empregou todos os cinquenta mil dlares que havia juntado e pagou os direitos de
exibio de O nascimento de uma nao, de D. W. Griffith, que ficaria famoso na histria do cinema
e na histria dos Estados Unidos. Depois de vrias semanas em cartaz, ele ganhou quinhentos mil
dlares com o filme.
Associada a Loew, foi criada a Metro Goldwyn Mayer com o famoso leo a rugir at os dias de
hoje. Louis Mayer tinha orgulho de dizer por que os filmes da Metro faziam sucesso. Era s saber o
que o pblico queria: filmes sentimentais, com cenas de paixo e amor. A moda do velho e bom
romance. Isso ruim? Isso entretenimento que enche as salas de cinema, e os cofres da empresa.
Era assim que pensava o poderoso chefo dos estdios.
Os filmes da Metro faziam parte da vida dos americanos. E dos brasileiros, dos argentinos, dos
franceses, dos ingleses etc. Filmes como E o vento levou, O mgico de Oz, Ben-Hur, O grande
motim, e artistas como Joan Crawford, Clark Gable, Judy Garland esto gravados na memria
coletiva do mundo todo. A cultura popular americana, e em grande parte do mundo, foi influenciada
pelos filmes da Metro.

A M GM estabeleceu padres no s estticos como tambm morais. Como uma das grandes
fbricas do americanismo, produziu grandes clssicos e sucessos de bilheteria, entre eles
Ben-Hur, estrelado por Charlton Heston.

O IMPERIALISMO HOLLYWOODIANO
Quando viajei pela primeira vez para os Estados Unidos com meus filhos, o mais velho
perguntou-me se iramos ver as latas de lixo que ele estava habituado a ver nos becos que apareciam
nos desenhos do Pica-Pau, do Pernalonga e, principalmente, do Tom e Jerry. Reais ou imaginrios, os
objetos e os personagens surgidos no cinema ficam retidos na memria seletiva da criana. E dos
adultos tambm.
O que vemos nos filmes so objeto de desejo de muitos. Os chamados gadgets, que poderamos
traduzir por bugigangas, transformam-se em algo indispensvel para nossas casas. Os filmes
americanos levam seus personagens de caubis a gngsteres, do mocinho ao bandido, at os confins
do nosso imaginrio. O corretor do programa usado no computador j incorporou, via nosso lxico
deglutido de Hollywood, as palavras gngster e caubi, aportuguesadas claro. Por que no
bandido, como usei algumas linhas atrs?
Monteiro Lobato ficou intrigado no s com a incorporao das palavras ao nosso lxico, mas
com a nossa admirao pelos gngsteres via cinema, rdio e jornal:
Tenho certo pejo de confessar, Mr. Slang, mas o que mais sinceramente admiro na Amrica justamente o crime renovado e
alado a propores leonardodavinescas, O crime-arranha-cu.
No original nisso. O povo comum, que o mesmo em toda a parte e sempre instintivo, tambm admira inconscientemente
essa classe de heris. Da a intensa curiosidade pela vida e feitos desses homens fora da lei. Os jornais do-lhes o melhor de
suas pginas. Teatros e cinemas ganham rios de dinheiro estilizando engenhosamente o gngster.

Derringer, Al Capone, Bugs Moran, Jesse James, Billy the Kid etc. No era a gratuita admirao
de Lobato. O cinema havia emprestado de velhas lendas o carter heroico dos bandidos. E isso
porque, j depois da Primeira Guerra, mais da metade de todos os cinemas do mundo eram
americanos. Os estdios de Hollywood tinham condies de gastar enormes somas para pagar extras,
construo de cenrios e os altos salrios de artistas.
A UFA, a famosa empresa cinematogrfica alem do mesmo perodo, praticamente foi falncia
depois que Fritz Lang rodou Metrpolis com milhares de extras e custos fabulosos de montagens. Os
americanos no. Contavam com um constante fluxo de caixa que vinha do mundo todo.
Os estdios eram montados imagem das grandes corporaes com razes na organizao da
Standard Oil. As cinco grandes eram integradas verticalmente. A j citada MGM, a 20th Century Fox,
a RKO, associada RCA, a Warner Brothers e a Paramount Pictures dominavam a produo, a
distribuio e as gigantescas redes de cinema espalhadas pelos Estados Unidos e pelo mundo. Os
mais velhos so capazes de lembrar, por exemplo, do cine Metro, localizado na avenida So Joo,
em So Paulo.
preciso tomar cuidado para no fetichizar e ideologizar os meios de comunicao como nicos
responsveis pela mudana de gostos ou culturas. Mas a democracia dos negcios dos Estados
Unidos veiculada por Hollywood tendia a superar a barreira do gosto ou a barreira da cultura.

Uma das vantagens era a estandardizao da fabricao dos celuloides/filmes. A inveno de George
Eastman com o rolo de filme de 35 mm e com furos padronizados para se encaixarem nas
engrenagens dos projetores abriu caminho para a conquista de Hollywood.
Hollywood passou a ditar o comportamento mundial de certas camadas da sociedade. As
mulheres inglesas, francesas, brasileiras, japonesas comearam a usar os modelos de sapatos das
estrelas. No Japo, os alfaiates que no seguiam os modelos dos ternos americanos corriam o risco
de perder clientes. No Brasil, os modelos Ford ou Chevrolet mais vendidos eram os que apareciam
em filmes de sucesso. Inclusive na arquitetura imitvamos um estilo californiano/espanhol. Artacho
Jurado, um construtor de So Paulo, por outro caminho, ligou uma parte da arquitetura da cidade
americanizao hollywoodiana. Construiu na cidade manses e casas nos moldes dos subrbios
americanos que eram vendidas com o automvel na garagem. Construiu o edifcio Bretagne,
localizado na avenida Higienpolis, em So Paulo, e trouxe o caubi Roy Rogers para inaugur-lo
em 1959. Americanizao via Hollywood.
Um jornal da dcada de 1940 fez uma brincadeira, citada no livro de Robert Sklar:
Se os Estados Unidos abolissem todos seus servios diplomticos, proibissem seus navios de levar mercadorias e passageiros,
ordenassem que todos os cidados americanos fora do pas voltassem para casa, ainda assim suas cidades, suas estradas, seus
automveis, seus escritrios, seus botequins continuariam a estar presentes nos mais distantes rinces do mundo. Por intermdio
do filme, Tio Sam poder ainda continuar a americanizar o mundo.

Uma brincadeira bastante sria.


Os filmes de Hollywood representam mitos americanos com fortes traos de valores universais
que por isso mesmo facilmente adaptam-se e mesclam-se a outras culturas. Os filmes de Frank Capra
e de Walt Disney, por exemplo, transmitem os valores da estabilidade social, do sucesso, da
mocinha para o heri, a ideia de felicidade, de camaradagem, a existncia de lderes honestos, e
claro, f inabalvel na democracia americana.
O cinema falado o grande culpado

Em 1927, a Warner Brothers apresentou O cantor de jazz, primeiro filme sonorizado.


Experincias anteriores precederam o filme da Warner. Eram experincias. Comercialmente, o filme
fez sucesso. Aloysio Floriano de Toledo lembra que o enredo mais uma demonstrao da
democracia americana. a histria do filho de um rabino, interpretado por Al Jolson, que busca a
todo custo fazer o que gosta: cantar msica popular. Para isso, ele se traveste de negro e se apresenta
fazendo sucesso. S assim o negro e o judeu conseguem despistar a sociedade racista americana.
Mas o que preocupava os produtores de Hollywood era outra coisa. O cinema falado era uma
ameaa aos bons negcios no exterior? Crescia o temor entre os executivos dos grandes estdios de
que os cinemas nacionais embora com produo incomparavelmente inferior dos americanos
poderiam ser os preferidos, pois o ingls no era uma lngua universal ainda.

A engenhosidade americana (american ingenuity) salvou Hollywood: uma primeira soluo foi a
contratao de atores estrangeiros para fazer dublagens. Alguns com alemo fluente, como Greta
Garbo no filme Anne Christie, nem precisava de dublagem. Mas o sistema apresentava certos
problemas. Havia cenas e situaes to culturalmente americanas cuja dublagem no era deglutida
por cinfilos americanizados do Brasil, da Alemanha ou da Frana, por exemplo. Muitos pases
ajustaram legendas na parte inferior dos quadros das pelculas.
Noel Rosa, o grande compositor brasileiro, comps, em 1933, No tem traduo, emblemtica
cano que trata da invaso cultural americana:
O cinema falado
o grande culpado da transformao
[...]
Tudo aquilo
Que o malandro pronuncia
Com voz macia
brasileiro:
J passou de portugus...
Amor l no morro amor pra chuchu.
E as rimas do samba no so I love you
E esse negcio de al
Al boy, Al Jone,
S pode ser conversa de telefone.

Os grandes dramalhes sempre atraram o pblico. Acima, selo alemo com imagem da
diva Greta Garbo (nascida em solo germnico).
Ao lado, cartaz do filme A dama das camlias, divulgado no Brasil.

Para Noel, o cinema falado s pode ser americano, de Hollywood. Assim, nosso lxico estava
correndo o risco de perder sua nacionalidade. Como afirmei anteriormente, pode ser que Noel
tivesse razo. Mas essa interpretao tambm sugere que as culturas so estticas e no reagem aos
bombardeios de outras. De modo geral, as culturas aceitam outras, mas no totalmente.

A CULTURA DE MASSAS AMERICANA FABRICADA EM HOLLYWOOD SOBREVIVE


Depois da Segunda Guerra, Hollywood reinou por mais algum tempo at que a televiso comeou
a ameaar o seu domnio. Em 1950, as pessoas comearam a ficar mais em casa. Era mais fcil ver
algum programa na sua prpria sala de visitas do que sair e ir at uma sala de cinema. A renda das
bilheterias diminua.
Artistas ficaram ameaados de perder o emprego na Califrnia. Vrios cineastas encontraram
emprego nas emissoras de televiso. E Hollywood mais uma vez procurou uma sada. Comeou por
vender filmes antigos para as prprias redes de televiso. Claro que existia o mercado externo, mas
este tambm estava minguando, mais por problemas de crise econmica do que por resistncias
nacionalistas.
Algum tempo depois surgiu a televiso a cabo. O telespectador podia ver filmes produzidos em
Hollywood, sem a interrupo dos comerciais. O cinema sobreviveu.
Com a eleio de Barack Obama, a onda de antiamericanismo da poca de Bush vem diminuindo.
No entanto, ela persiste em vrias partes do mundo. Paradoxalmente, isso no significa que a cultura
de massas produzida pelos meios de comunicao dos Estados Unidos seja rejeitada.
Um estudo feito no comeo de 2008 mostra que 60% da renda de Hollywood vm do exterior. As
grandes companhias de entretenimento, herdeiras dos estdios, tm aberto filiais em locais como os
Emirados rabes para produzir filmes, video games e programas especficos dirigidos ao mundo
rabe. O mesmo acontece com a China. E h um dado a ser acrescentado: Hollywood vem cada vez
mais empregando artistas estrangeiros. Um fenmeno nas telas do mundo todo Chan Kong-Sang, ou
melhor, Jackie Chan, ator chins com sucesso garantido pelas aventuras hollywoodianas.
H srias crticas poltica de interveno americana no Oriente Mdio, mas o filme O homem
aranha foi um dos maiores sucessos na regio. Para mais de 60% dos libaneses, os Estados Unidos
so considerados o centro de pessoas gananciosas e sem escrpulo. No entanto, o Lbano um dos
mercados mais promissores para os produtos de Hollywood do Oriente Mdio.
Difcil de compreender, mas, talvez, isso se explique pelo fato de os filmes de Hollywood
acabarem permitindo que as pessoas entendam que os Estados Unidos so um pas onde a
experincia de uma sociedade liberal facilita o acesso a produtos e bens desejados por todos. Quem
sabe? Uma pesquisa recente demonstrou que os filmes preferidos nos Estados Unidos e no mundo so
de aventura, com muitas exploses, carros em desenfreadas corridas, homens ou mulheres voando e
todos os efeitos especiais possveis. Puro entretenimento.

GUISA DE CONCLUSO

Para concluir este livro, decidi usar algumas palavras-chave que talvez possam ajudar a formar
uma vaga ideia sobre os americanos. Segue uma lista sem ordem de prioridade ou de hierarquia.
Muitas das palavras-chave/conceitos se entrelaam e se confundem. s vezes, no sabemos onde
comea o sentido de uma, e termina o da outra. Mas, ainda assim, espero estar sugerindo uma forma
para concluir o livro.
Uma dessas palavras-chave f. No premiado documentrio Coraes e mentes (Hearts and
minds), dirigido por Peter Davis na dcada de 1970, que tratou do envolvimento dos Estados Unidos
no Vietn, h uma parte que resume o poder dessa palavra-chave do americanismo. O tenente-aviador
George Coker, da cidadezinha de Linden, Nova Jersey, teve seu avio abatido em 1966. Caiu
prisioneiro. Foi solto em 1973, por fora dos acordos do governo Nixon, que ps fim ao
envolvimento dos EUA na guerra. No documentrio, o tenente aparece voltando para sua cidade. Uma
faixa na praa: Lindens Proud to Have you Back. Welcome Home Lt. George Coker. Uma
multido estava esperando a chegada do heri de guerra. Na maioria crianas. Uma banda composta
por escolares. O maestro ordena que se inicie a marcha assim que o tenente desce do carro e pisa
num tapete vermelho. O pblico delira, sob um mar de bandeirinhas americanas tremulando no ar. O
tenente se posta diante de um microfone e levanta o brao direito com a mo fechada (influncia dos
Panteras Negras?). Sorriso franco. Em seguida, fica srio e comea o discurso: H uma pequena
coisa [...] Uma pequena palavra que permitiu que eu e meus amigos continussemos vivos todos
esses anos. Essa pequena palavra f. George Coker fica mais srio ainda e continua o discurso.
F na minha famlia, f no meu Deus e f no meu pas. Depois, o tenente fala um pouco do seu
passado para justificar o argumento. Eu me lembro quando estava no colgio, e praticvamos muito
esporte. E meu treinador dizia: quando o jogo fica difcil, o jogador tem que ser muito forte, muito
mais forte. Forte, porque o vencedor nunca desiste. E quem desiste no ganha.
A essncia de ser ou do ser americano est contida na fala do tenente George Coker. Mas
preciso entender ainda outras singularidades.
Uma outra palavra-chave escolhida perseverana que, na verdade, est entrelaada ideia de
f do tenente Coker. A professora Lcia Lippi Oliveira conta uma passagem ainda mais singela e
mais particular dessa fora de vontade que move a Amrica.
Minha filha andava pela rua e passou ao lado de uma quadra de tnis de uma escola. A bola ultrapassou a cerca que protegia a
quadra e caiu na rua. Ela resgatou a bola e hesitou em arremess-la por cima da cerca, que esta era bem alta. Nesse momento,
a criana do lado de dentro, percebendo a dvida, lhe disse: Voc vai conseguir, coragem, faa o melhor possvel que vai dar
certo.

Outra vez: no desista. Se desistir no vencer. Quantos filmes no foram produzidos por
Hollywood desenvolvendo essa temtica? Inmeros. Um cego, que depois de muito lutar e persistir,
consegue vencer os obstculos e alcanar sucesso. Uma pessoa com deficincia fsica, tambm com
muita fora de vontade, vence. Alis, qual exemplo maior que o presidente Franklin Delano
Roosevelt?
Outra palavra: segurana. O atentado de 11 de setembro superdimensionou a j presente ideia de
segurana. No auge da Guerra Fria, o perigo de um conflito nuclear no fazia parte da fico, a
preocupao com segurana era parte do cotidiano. Nas escolas, fazia-se treinamento de como se
proteger em caso de ataque nuclear. Um desenho ensinava que as crianas deveriam abaixar-se e
procurar abrigo sob as carteiras ou mesas. A nica coisa que no ficava claro nesses cartazes era o
que aconteceria s crianas sob o efeito da radiao. Vendia-se kits para construir abrigos
antiatmicos nos grandes centros de materiais de construo. Tudo dentro do esprito da
engenhosidade e eficincia do do it by yourself (faa voc mesmo). Recentemente, depois dos
ataques de 11 de setembro, algumas lojas passaram a vender kits de sobrevivncia a ataques
terroristas, como paraquedas para saltar de prdios atacados, mscaras contra gases e fitas adesivas
para impedir a entrada de ps venenosos em caso de ataques massivos de terroristas. No temos
notcia se o negcio ainda prospera. A venda de kits antiatmicos deu lucro por algum tempo. Depois
dos acordos de controle de armamentos entre os Estados Unidos e a Unio Sovitica, as empresas
mudaram de ramo.
No comum entrarmos em restaurantes e bares brasileiros e encontrarmos um cartaz explicando
como agir no caso de um vizinho de mesa sofrer um colapso, um engasgamento. Pois nos Estados
Unidos normal encontrar cartazes com desenhos minuciosos indicando como agir em casos como
esses. Depois dos atentados de 11 de setembro os cartazes tm sido direcionados para atitudes
suspeitas. nibus circulam com enormes avisos: if you see something, say something (se vir
alguma coisa suspeita, avise a autoridade mais prxima). O 11 de setembro s reforou uma
tendncia inerente cultura americana relativamente adormecida com o fim da chamada Guerra Fria.
Patriotismo e nacionalismo. A manifestao de patriotismo e nacionalismo nos americanos
demonstrada de vrias formas. Podemos encontr-las, por exemplo, em alguns pratos criados ou
nomeados em homenagem ao pas. O primeiro livro de receitas dos Estados Unidos o American
Cookery, escrito em 1796. nesse livro que encontramos a receita de um bolo chamado
Independence Cake e o Federal Cake, ambos com claras conotaes poltico-patriticas.
Outra forma o uso da bandeira. Nenhum pas do mundo ama mais sua bandeira do que os
Estados Unidos da Amrica. Um exemplo era o Thunderbird, modelo 1957, que passava uma vez por
semana em frente ao pequeno apartamento onde eu morava, em Takoma Park, Maryland, subrbio de
Washington. Detalhe: com duas bandeirinhas americanas tremulando nos para-lamas. Duas
manifestaes de nacionalismo. Numa passagem de American Vertigo, livro do novo filsofo
francs Bernard-Henry Levy, h uma boa ideia do significado da bandeira nos Estados Unidos:

estranha essa obsesso pela bandeira. incompreensvel para algum que, feito eu, vem de um pas sem bandeira, onde a
bandeira, por assim dizer, desapareceu, onde s a vemos tremulando no fronto dos edifcios oficias e onde sua nostalgia, a preocupao com ela, sua prpria evocao so sinais de um passadismo que se tornou ridculo [...]. Uma dificuldade em ser nao,
mais do que nos pases sem bandeira da velha Europa, e que produziria o efeito inverso?

Em outras palavras, podemos retomar a ideia inicial de que os Estados Unidos so um pas sem
nome e, por isso mesmo, tm a necessidade de mostrar a existncia da nao pelo uso exagerado da
bandeira nacional.
Todos os povos livres gostam de se vangloriar; mas o orgulho nacional no se manifesta da mesma maneira entre todos. Os
americanos, nas suas relaes com os estrangeiros, parecem impacientes diante da menor censura e insaciveis de louvores. O
elogio mais banal agrada-lhes e o maior raramente basta para satisfaz-los; insistem a todo momento para obter de ns elogios
e, se resistimos sua insistncia, elogiam-se eles mesmos. [...] A sua vaidade no somente vida; inquieta e invejosa. [...]
Se digo a um americano que belo o pas onde vive, ele replica: verdade, no h igual no mundo. Se admiro a liberdade de
que gozam os habitantes, ele me responde: A liberdade um dom precioso! Mas muito poucos povos so dignos de goz-la.
Se observo que a pureza dos costumes reina nos Estados Unidos: Imagino diz ele que um estrangeiro que se admirou com
a corrupo que se v em outras naes fique espantado com esse espetculo. Abandono-o, por fim, contemplao de si
mesmo, mas ele volta e de modo nenhum me deixa enquanto no conseguir fazer-me repetir o que acabo de lhe dizer. No seria
possvel imaginar patriotismo mais tagarela.

A reflexo, acho que o leitor j pode supor, do conhecido Alexis de Tocqueville, citado ao
longo deste trabalho. Dispensa qualquer comentrio.
Os americanos so conhecidos pela sua eficincia e engenhosidade. James Nasmith, grande
fabricante de mquinas de Manchester, a famosa cidade fabril inglesa, resolveu visitar os Estados
Unidos em meados do sculo XIX. Percorreu vrias fbricas a convite de seus pares americanos.
Quando visitou a famosa empresa de Samuel Colt, fabricante das j afamadas armas, ficou
impressionado com o dinamismo dos mtodos de fabricao.
Nas ferramentas americanas existe a ideia do senso comum introjetada. Nada de suprfluo, so extremamente simples, em
especial na forma. Nada de ornamentos, como as mquinas inglesas, todas polidas e bonitas, mas pouco produtivas. As
mquinas americanas no so esteticamente bonitas, mas so de uma preciso invejvel. So pensadas para se chegar a um
resultado perfeito.

Acho que os mais jovens nem sabem exatamente o que uma caixa registradora. Pois foi uma das
marcas da inventividade dos americanos. James Ritty, dono de um bar em Dayton, Ohio, estava
desconfiado que seus balconistas embolsavam uma parte da fria do dia. Resolveu viajar para esfriar
a cabea. No navio foi visitar a casa das mquinas e ficou observando um pequeno mecanismo que
contava e marcava quantas revolues fazia a hlice para impulsionar o barco. Voltou para Dayton e
criou uma caixa em forma de gaveta para pr o dinheiro, s que cada vez que o compartimento era
aberto, um mecanismo registrava a quantia e o nmero aparecia numa espcie de pequena tela. A
inveno foi patenteada e vendida. O novo proprietrio, John Henry Patterson, aperfeioou a
inveno em 1884, acrescentando um sininho. E toda vez que algum comprava alguma coisa, todos
ficavam sabendo. Comprar deixou de ser algo privado. O sininho (campainha) anunciava para todos
os que estavam na loja, armazm ou qualquer estabelecimento comercial, que algum tinha comprado
alguma coisa. Era o conhecido din-din, at hoje uma onomatopeia relativa transao que envolve

dinheiro. Patterson, em pouco tempo criou a National Cash Register Company, ou NCR, que se
transformou num imprio. Praticamente todos os estabelecimentos comerciais dos Estados Unidos e
do mundo se adaptaram nova forma de controlar os ganhos. O sistema foi instalado nos bondes. E
aqui no Brasil, em cidades como So Paulo e o Rio de Janeiro o folclore dizia que o cobrador
conseguia ludibriar at mesmo o sistema vigilante inspirado na caixa registradora. Da o versinho
din-din, um pra Light outro pra mim, lembrando que a Light & Power controlava o sistema de
transporte por bondes eltricos em vrias cidades brasileiras.
As longas jornadas entre a Costa Leste e a Oeste punha os colonos frente a frente com o problema
da alimentao. Nem sempre a caa e a pesca eram possveis. Carregar alimentos era difcil pelo
risco de deteriorao e contaminao. Em 1846, um grupo de colonos partiu de Illinois para a
Califrnia. Na regio de Sierra Nevada, os viajantes foram surpreendidos por uma forte tempestade
de neve. Eram 87 viajantes. Dez morreram e proporcionaram carne (sim, antropofagia!) para os 77
que sobreviveram. Para a mentalidade prtica dos americanos segundo o historiador Daniel
Boorstin o incidente no foi apenas um episdio de histria moral; representou a dramatizao das
necessidades para suprir a continua vocao do americano em se locomover. A tragdia inspirou
Gail Borden, que criou um alimento porttil. No queria que um grupo de amigos que planejava
viajar para a Califrnia tivesse o mesmo destino dos que ficaram em Sierra Nevada. O que ele fez?
Cozinhou carne e separou o caldo, misturou com farinha de trigo, secou num forno e inventou a carne
concentrada, ou biscoitos de carne. Excelente para viajar. Era um manaco pela ideia de condensar.
Borden ficou rico com a inveno. Mas no parou por a, e criou talvez um dos produtos alimentcios
mais conhecidos no mundo todo: o leite condensado.
Quando Gail Borden voltava de uma viagem pela Europa, ele notou que as crianas a bordo do
navio choravam muito. O ano era 1851. Nada de geladeira. As vacas, que viajavam nos pores dos
navios, adoeceram. O choro era porque faltava leite. Teve a ideia de usar a mesma tcnica da carne
para o leite. Por sorte, Borden no conhecia as teorias da poca, que diziam que era impossvel fazer
o leite condensado. Ele simplesmente comeou suas experincias em uma panela cheia de leite, que
ps para cozinhar. Condensar no era to difcil. O problema era preservar a qualidade e o gosto.
Borden esquentou o leite na panela, mas numa espcie de banho-maria em areia. Isto , o fogo no
aquecia diretamente a panela e sim a areia, que transmitia um calor indireto panela e fazia
evaporar, muito lentamente, o leite. Misturado com acar mascavo, e fechado num vidro, ele durava
muitos meses. Mas parecia mais um melado do que leite.
Depois ele tentou numa primitiva panela de presso. O leite grudava nas paredes. Aconselharamno a desistir, mas Eu nunca desisto de uma ideia, exceto por uma melhor, ele costumava dizer.
Passou um tipo de leo nas paredes da panela e continuou at que o leite ficasse realmente
condensado. Quando quis patentear, as autoridades acharam que a inveno era ridiculamente
simples, e no quiseram registrar seu pedido. Boorstin que diz que com o testemunho do Scientific
American e uma pilha de papis e testemunhos juramentados, ele finalmente convenceu os oficiais do

escritrio de patentes que declarou que ele inventou um novo item essencial: o leite evaporado no
vcuo. E, segundo o panfleto da empresa de Borden, a New York Condensed Milk Company, O
Comit da Academia de Medicina recomenda (o leite) pela sua pureza, durabilidade, economia e, at
o momento, inigualvel no comrcio com leite. (1858).
A autoestima e excepcionalidade (american exceptionalism) formam outro poderoso conjunto
de palavras-chave que nomeiam crenas fundamentais da viso de mundo dos americanos. O poeta,
dramaturgo e poltico Archibald MacLeish, que morreu em 2005 com quase 90 anos, escreveu:
Um americano um homem que sabe o caminho para alcanar o amanh. O americano aquele que vai para qualquer lugar
sem precisar de ajuda ou pedir licena nem mesmo para o presidente. Um americano um homem que nunca pergunta quem
ele ou de onde ele veio, porque a resposta simplesmente porque ele um homem.

Notvel que aqui o humanista MacLeish est se remetendo ideia pregada pelos fundadores com
base na filosofia iluminista. Tudo isso faz o americano confirmar sua excepcionalidade. No
necessariamente a sua superioridade, mas o fato de eles se considerarem excepcionais. Mais uma vez
aqui, estamos diante de um paradoxo. Segundo Ceclia Azevedo, no livro Em nome da Amrica: os
corpos de paz no Brasil, h uma confluncia entre o pensamento religioso, a f e o racionalismo
iluminista que se manifesta, por exemplo no fato de funcionrios pblicos, ao assumirem seus
cargos, jurarem com a mo na Bblia defender a Constituio que, por sua vez, garante aos cidados
a liberdade de rejeitar a prpria Bblia. Excepcional e paradoxal, poderia ser a frmula para se
entender os americanos.
Quando da vitria do presidente Barack Obama, em novembro de 2008, falou-se muito da
mudana, do significado profundo que a eleio dele teve na histria dos Estados Unidos. Um negro
presidente dos americanos. Do pas com profundas razes culturais calcadas no racismo. Todos
depositaram uma enorme esperana na eleio do primeiro presidente negro dos americanos. Mas,
por mais paradoxal que parea, a eleio de Obama s faz reforar a ideia de excepcionalidade dos
Estados Unidos. Michelle Obama, quando soube da vitria, na noite de 4 de novembro, disse para
seu marido, o presidente eleito: Veja que pas em que vivemos.
Mas a autoestima dos americanos tambm se faz manifestar pelo gosto de carros de tamanho
gigante. Grandeza. Eu no acho que os americanos gostam de carros pequenos disse um
representante da Ford na Califrnia. Eles dirigem carros pequenos s quando so obrigados, quando
o preo da gasolina est muito alto. Mas ns somos um povo grande e, por isso, ns gostamos de
carros grande. Povo grande uma expresso ambgua. Pode referir-se a um povo composto de
pessoas grandes, o que verdade, pois a obesidade uma das maiores preocupaes americanas.
Mas pode nomear e caracterizar os historicamente vencedores. Sem dvida, os dois significados se
misturam. O Wall Street Journal diz que os carros pequenos esto ficando nas lojas sem muitos
interessados. Por isso muitos continuam se perguntando: quo grande ainda ns precisamos ser para
nos sentirmos americanos?

OS PARADOXOS E OS PROBLEMAS DA AMRICA


O paradoxo a convivncia da ideia de grandeza com as terrveis decorrncias da sociedade de
massas. Os americanos so topofbicos, ou seja, no param, viajam muito, mudam muito, parecem
no criar razes. Monteiro Lobato j havia notado que o carro e as estradas induzem os americanos a
se locomoverem constantemente.
Estradas so sistemas de veias e artrias dum organismo. T-las assim moda americana dar meios do sangue circular sem
traves de jeito a vivificar todas as clulas do organismo. Cada americano um glbulo de sangue dentro da mais complexa rede
de veias circulatrias.

Talvez pelo fato de a conquista da fronteira ter chegado o fim, no dizer de Frederick Turner, os
americanos se veem na contingncia de ficar em constante movimentao pelo pas. Outros, como o
prprio Theodore Roosevelt, procuravam aplacar a ansiedade topofbica indo para a frica, para o
Amazonas.
Talvez os americanos ainda esperem encontrar, nostalgicamente, um lugar ideal, enquanto esto
vivendo noutro. No Brasil, em especial no sculo XVIII e parte do XIX, diziam que os brasileiros
urbanistas sonhavam com uma terra ideal, de modo geral representada por Portugal ou outro pas
desconhecido da Europa. Ficaram conhecidos como mazombos, isto , saudosos de um lugar que
nunca viram.
Em 1790, a maioria dos americanos que moravam nas cidades costeiras do Atlntico vivia
sonhando, como alguns brasileiros na mesma poca, em voltar para a Inglaterra, embora muitos nunca
tivessem conhecido a me-ptria. Cem anos depois, 1890, os novos assentados no Meio Oeste e no
Oeste escreviam melanclicas cartas com saudade da Costa Leste. Como uma nao, os americanos
sempre estiveram prontos para empacotar suas coisas e pr o p na estrada. No outro, alis, o
ttulo do j mencionado romance de Jack Kerouac, On the Road, ou num bom portugus, P na
estrada. P na estrada em busca de melhores oportunidades, de novidades, revelaes. Mesmo que
com isso algo de muito valioso se perca (no s em termos materiais), fique para trs.
O fenmeno dos subrbios, em especial a expanso que se deu a partir do governo de
Eisenhower, provocou uma forma sutil de desenraizamento. Nos grandes conglomerados, como por
exemplo, os de Long Island, da Pensilvnia, de Nova Jersey, produziu-se o que o socilogo David
Riesman chamou de Lonely Crowd, ou Multido Solitria. Os grandes empreendedores vendiam no
s as casas, umas coladas s outras, mas vendiam os telefones, as mquinas de lavar, os aparelhos de
televiso. E vendiam a praa, que no era outra coisa seno os centros de compra, ou shoppingmalls. Sempre com as mesmas lojas, os mesmos produtos das mesmas marcas. Impossvel existir
alguma singularidade numa sociedade assim. No h espao para a identidade. Um campo de
concentrao organizado pela fora do mercado. Era mais fcil resistir a um gulag de Stalin do que
monotonia arrasadora de um subrbio americano. As cadeias de fastfood, de lojas de marcas
existentes nos malls (shopping centers), tudo isso simboliza a ausncia de razes nos padres da

vida americana, diz Brad Edmonson, no artigo Making yourself at home: the baby boom
generation yearns to settle dawn. Uma traduo aproximada: Sinta-se em casa: a gerao do baby
boom quer se acomodar.
Eis outro paradoxo. Sentir-se em casa enquanto procura um lugar? Ou seja, no exatamente uma
casa. Na verdade, a monotonia dos suburbia (subrbios) repete a das farmer/homestead. O
isolamento das famlias s amenizado pelo catlogo de compras da Sears ou da Montgomery Ward
como vimos no captulo O nascimento de uma nao. O american dream, isto , a casa prpria,
transformou-se num pesadelo.

O PESADELO ATUAL
Mais do que nunca, um dos sonhos americanos, a casa prpria no subrbio saudvel, parece estar
desvanecendo rapidamente. Num timo artigo de Lara Farrar que saiu na verso eletrnica da CNN,
fica evidente a degradao da vida nos subrbios. O chamado subprime obrigou os proprietrios a
abandonarem as casas compradas nos grandes subrbios da Califrnia. Onde antes viam-se os
famosos gramados nos jardins da frente, veem-se moradores de rua dormindo nas varandas. E, s
vezes, arrombando os cadeados, viciados e gangues tomam conta daquilo que, um dia, foi a casa dos
sonhos dos americanos. Os jardins esto sendo usados para plantar maconha e as pichaes com os
smbolos das gangues nas paredes das casas anunciam os novos proprietrios.
Ainda assim, os Estados Unidos continuam exercendo um fascnio sobre grande parte do mundo.
O escritor ingls D. H. Lawrence parece ter entendido o enigma quando diz num poema:
Oh! Amrica, ningum conhece voc
voc nao conhece a voc mesma
E eu que estou meio apaixonado por voc
por quem eu me apaixonei?
Pela minha prpria imagem?

CRONOLOGIA

1578 Fracassa a primeira tentativa de colonizao inglesa na Amrica.


Sculo XVII Crise na Inglaterra incentiva assentamentos de colonos na Amrica.
Final de 1620 Chegada dos colonos a bordo do Mayflower.
Maro de 1630 Uma frota de puritanos, sob a liderana de John Winthrop, deixa a
Inglaterra, iniciando o que se chamou de Grande Migrao. Homens e mulheres
estabelecem uma colnia de puritanos na Nova Inglaterra. Comeo da celebrao do
Dia de Ao de Graas (Thanksgiving Day).
Final do sculo
Amrica.

XVII

Introduo do trabalho escravo nas plantaes de tabaco da

Fundao de Princeton (1747), Dartmouth (1769) e Brown (1764), consideradas as


melhores universidades do mundo.
1763 Fim da Guerra dos Sete Anos (Frana e Inglaterra). Inglaterra aumenta
presso sobre a colnia na Amrica.
1764 Lei da Moeda, proibio de emisso de dinheiro.
1765 Imposto do Selo.
1773 Lei do Ch e a Revolta do Ch.
19 de abril de 1775 Primeiros combates contra os ingleses em Lexington e
Concord.
17 de junho de 1775 Batalha de Bunker Hills (Breed Hill).
Comeo de 1776 Tom Paine publica o Common Sense.

4 de julho de 1776 Thomas Jefferson redige a Declarao de Independncia.


Vero de 1777 Os colonos derrotam os ingleses em Saratoga.
Fevereiro de 1778 Aliana entre a Frana e os Estados Unidos.
Maio de 1780 Seis mil americanos rendem-se em Savannah e Charlestown.
9 de outubro de 1781 Cerca de seis mil soldados ingleses rendem-se em Yorktown.
Fim da guerra e incio da fase diplomtica da Independncia dos Estados Unidos da
Amrica.
3 de setembro de 1783 Tratado de Paz assinado em Paris. A Inglaterra reconhece a
independncia de suas antigas 13 colnias.
1784 A Espanha fecha o rio Mississipi para exigir taxas de navegao.
1785 O dlar passa a ser a moeda da Repblica.
1786 Incio da rebelio de pequenos fazendeiros que se recusavam a pagar
emprstimos a juros altos, comandada pelo capito Shays.
1786 Reunio em Anpolis: princpios da reforma dos Artigos da Confederao,
que dariam origem Constituio.
25 de maio de 1787 Incio da Conveno (Independence Hall ).
17 de setembro de 1787 A Constituio fica pronta.
30 de abril de 1789 George Washington e John Adams tornam-se os primeiros
presidente e vice-presidente, respectivamente, dos Estados Unidos.
1789 Comea a Revoluo Francesa.
Maio de 1790 Rhode Island o ltimo estado a adotar a Constituio.

Julho de 1790 Congresso autoriza a construo da capital Washington, em


homenagem ao velho lder.
1799 Napoleo o lder dos franceses. Europa em guerra.
1803 Napoleo vende a Luisiana para os Estados Unidos, que dobra o tamanho de
seu territrio.
1804 A Marinha americana, com os Marine Corps, ataca Trpoli, centro de
pirataria.
Primeira dcada do sculo
Mxico/Texas.

XIX

Imigrao de colonos anglo-americanos para o

1812 Nova guerra contra a Inglaterra.


24 de agosto de 1814 Ingleses tomam Washington, mas so derrotados logo depois.
1821 Moses Austin estabelece empresa de colonizao de americanos no Texas.
Janeiro/fevereiro de 1836 Texanos proclamam Independncia. Batalha do lamo
o general mexicano Santa Anna derrota um grupo de rebeldes americanos. Batalha de
San Jacinto Sam Houston destri o exrcito mexicano e captura Santa Anna um ms
depois. O Texas se torna uma repblica independente.
1845 O Texas torna-se o 28 estado americano. Incio da Guerra do Mxico x
Derrota do Mxico.

EUA.

Fevereiro de 1848 Tratado de Guadalupe-Hidalgo com o Mxico. Estados Unidos


ganham um vasto novo territrio de 1,36 milhes de quilmetros quadrados.
Compromisso de 1850 Califrnia torna-se um estado no escravista e o Novo
Mxico e Utah transformam-se em estados, mas a questo da escravido no
mencionada.
1854 Ato de Kansas-Nebraska, legislao que dava direito aos colonos de levar
escravos para os novos territrios.

17 de junho 1858 Discurso de Abraham Lincoln alertando para os perigos de uma


casa dividida.
1860 Lincoln eleito presidente pelo Partido Republicano.
Dezembro de 1860 Carolina do Sul declara-se separada da Unio.
1 a 7 de fevereiro de 1861 Outros seis estados Mississipi, Flrida, Alabama,
Gergia, Luisiana e Texas seguem a secesso e formam os Estados Confederados da
Amrica.
12 e 13 de abril de 1861 Bombardeio do Forte Sumter: incio da Guerra de
Secesso (Guerra Civil).
Julho de 1861 Vitria confederada na Primeira Batalha de Bull Run (conhecida
tambm como Batalha de Manassas).
Abril de 1862 Tomada de Nova Orleans pelas foras da Unio e promulgao do
Homestead Act (lei de acesso terra).
17 de setembro de 1862 Batalha de Antietam Creek, mais de 22 mil baixas de
ambos os lados (entre mortos e feridos).
Janeiro de 1863 Proclamao de Emancipao dos Escravos.
1 de julho de 1863 Batalha de Gettysburg, com vitria da Unio.
4 de julho de 1863 Batalha de Vicksburg, com vitria da Unio.
Maio de 1864 Nova vitria da Unio na Batalha do Wilderness.
Maro de 1865 Cai Richmond, a capital confederada.
9 de abril de 1865 Em Appomattox, o general Lee assina sua rendio. Fim da
guerra.
14 de abril de 1865 Assassinato de Lincoln. Andrew Johnson assume a presidncia.

1865 a 1877 Perodo da Reconstruo.


1885 O reverendo Josiah Strong escreve Our Country. Princpios do Destino
Manifesto.
1898 Guerra Hispano-Americana. Incio da interferncia na poltica mundial.
1901-09 Presidncia de Theodore Roosevelt e incio do movimento progressivista.
1904 Incio da construo do Canal do Panam (inaugurado em 1914).
1912 Vitria do Partido Democrata, com Woodrow Wilson, que toma posse em
1913.
19011920 Cerca de 15 milhes de imigrantes entram nos Estados Unidos.
Agosto de 1914 Incio da Primeira Guerra Mundial.
Maio de 1915 O Lusitania, um grande navio ingls com passageiros americanos,
afundado por um submarino alemo. EUA prximos da guerra.
1917 Primeira gravao de jazz.
6 de abril de 1917 Estados Unidos declararam guerra Alemanha.
Novembro de 1918 Fim da Primeira Guerra Mundial na Europa. Derrota da
Alemanha.
1919-1920 Renascimento da Ku Klux Klan.
1919-1933 A presidncia dominada por republicanos conservadores (Harding,
Coolidge e Hoover).
1919 instituda a 18a Emenda: Prohibition ou Lei Seca.
1927 Viagem transocenica por avio, por Charles Lindbergh.

29 de outubro de 1929 Quebra da Bolsa de Nova York. Incio da Depresso.


1932 O democrata Franklin D. Roosevelt eleito presidente.
Janeiro de 1933 Adolf Hitler assume o cargo de chanceler na Alemanha.
1933 Roosevelt cria o sistema de seguro social (Social Security) de assistncia aos
desempregados e incapacitados.
1937 O Japo invade a China.
Setembro de 1939 A Alemanha invade a Polnia.
Maio-junho de 1940 A Alemanha invade a Europa Ocidental.
10 de agosto de 1941 Roosevelt e Churchill, primeiro-ministro ingls, encontram-se
em Newfoundland, no Canad. Carta do Atlntico. Unio contra a Alemanha.
17 de outubro de 1941 Um submarino alemo ataca um navio americano.
25 de novembro de 1941 Porta-avies e navios de guerra japoneses zarpam para
atacar a base americana no Hava.
7 de dezembro de 1941 Ataque japons a Pearl Harbor. EUA entram na guerra.
Junho de 1944 O general Eisenhower inicia a invaso da Normandia (Frana).
Fevereiro de 1945 Conferncia de Yalta, encontro dos trs grandes: Roosevelt,
Churchill e Stalin.
12 de abril de 1945 Morre Franklin D. Roosevelt. Harry Truman assume a
presidncia.
Julho de 1945 Conferncia de Potsdam (subrbio de Berlim). Primeiro teste de
bomba atmica no deserto do Novo Mxico.
6 de agosto de 1945 lanada a bomba atmica em Hiroshima.

5 de maro de 1947 Winston Churchill usa a expresso cortina de ferro para


designar os pases sob o domnio sovitico.
1947 Criao da Central Americana de Inteligncia (CIA).
24 de junho de 1950 comea a Guerra da Coreia. Foras americanas sob o comando
do general Douglas MacArthur.
11 de abril de 1951 Truman demite o controvertido general MacArthur por
desrespeito autoridade do presidente.
1952 Eleio de Dwight Eisenhower para presidente.
1952-1956 Joseph McCarthy lidera o Comit de Atividades Antiamericanas
(macartismo).
1953 Morte de Stalin.
1958 Revoluo Cubana.
Incio da dcada de 1960 Cresce a presena de conselheiros militares
americanos no Vietn do Sul.
Outubro de 1962 Crise dos Msseis em Cuba.
22 de novembro de 1963 John F. Kennedy assassinado em Dallas. Lyndon Baines
Johnson assume a presidncia dos EUA.
28 de novembro de 1963 Acontece a Marcha sobre Washington Para o Trabalho e
Liberdade. Martin Luther King discursa: Eu tenho um sonho....
Agosto de 1964 Incidente do golfo de Tonkin. Envolvimento dos EUA no Vietn.
8 de setembro de 1966 Lanada pela rede de televiso
(Jornada nas estrelas).

NBC

a srie Star Trek

1966-1968 O nmero de soldados americanos no Vietn cresce de 500 mil para 800

mil.
1968 Eleio do republicano Richard Nixon.
1969 Incio do governo Richard Nixon, o mais controvertido presidente americano.
Comeo de 1972 Nixon reestabelece relaes com a China. Assinatura de
documento reconhecendo direito da China sobre Taiwan.
Junho de 1972 Incio do Escndalo de Watergate, em Washington D.C.
1973 No h mais soldados americanos no Vietn.
Maro de 1974 Um jri federal condena colaboradores do presidente Nixon.
9 de agosto de 1974 Renncia de Richard Nixon. Gerald Ford toma posse.
1975 Derrota do Vietn do Sul/EUA.
1976 O democrata Jimmy Carter derrota Gerald Ford nas eleies presidenciais.
1980 Ronald Reagan vence a eleio e inicia-se um perodo de medidas
neoconservadoras.
1981 O governo Reagan adota a poltica de quebra de resistncia de sindicatos.
1982 O desemprego atinge o maior ndice desde o fim da Segunda Guerra Mundial:
mais de 10% da populao fica sem trabalho nos EUA.
1985 Mikhail Gorbatchev o novo lder da Unio Sovitica. Incio da Perestroika
e da Glasnost.
1986 O Congresso americano aprova a maior reforma de taxao dos ltimos anos.
1987 Reagan ordena que a Marinha americana proteja os petroleiros do Kwait.
Futuras desavenas com o Iraque.

1988 Eleies presidenciais levam George H. Bush ao poder. Continuao da


poltica conservadora.
Janeiro de 1991 Os Estados Unidos iniciam a Operao Tempestade no Deserto.
Guerra contra o Iraque.
Dezembro de 1991 Fim da Unio Sovitica.
1992 Democratas voltam ao poder com a eleio de Bill Clinton. Incio da
recuperao econmica.
1998 Torna-se pblica a relao de Clinton com Mnica Lewinsky.
2000 O democrata Al Gore derrotado por George W. Bush nas eleies, uma das
mais controvertidas do pas. Incio dos governos mais criticados da histria
americana.
11 setembro de 2001 Atentados contra o Pentgono (Washington) e as torres gmeas
do World Trade Center (Nova York).
Outubro de 2001 Implantao de duras leis de segurana (CIA e
ampliados).

FBI

com poderes

19 de maro de 2003 Incio da Guerra do Iraque.


1o de maio de 2003 Presidente Bush declara misso cumprida, isto , o fim da
guerra. Na verdade, a guerra continua.
2008 Concorrida campanha para a presidncia. Barack Obama o primeiro negro
indicado para concorrer presidncia.
Novembro de 2008 Vitria de Barack Obama.

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ICONOGRAFIA

Captulo A origem dos americanos


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litografia, Nathaniel Currier, 1846. Declarao de Independncia, leo sobre tela, John
Trumbull, 1819.
Captulo Um pas sem nome em busca de si mesmo
Derrubada da esttua do rei George III, William Walcutt, 1854. leo sobre tela, c. 1789.
Captulo Como os Estados Unidos ficaram desse tamanho?
imagens superior e inferior: Litografia, sculo XIX. imagem superior: Fotografia, c. 1800; imagem
inferior: leo sobre tela, c. 1800. Battle of Lake Erie, leo sobre tela, William Henry Powell,
1873. leo sobre tela, John B. Shackford. The slave auction, gravura, Katherine
Young.Fotografia, c. 1860. The Battle of Antietam, leo sobre tela, 1862. Battle of
Gettysburg, c. 1800.
Captulo O nascimento de uma nao
A cotton buyers office, leo sobre tela, Edgar Degas. A wagon train to Oregon, leo sobre
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Captulo Os Estados Unidos e o mundo: Primeira Guerra, crescimento, euforia e crise
Imagem superior: Dramatic scene of steel-making, John Ferguson Weir, incio do sculo
XIX; Imagem inferior: Thresher, Leonard C. Wood, Ralph H. Gabriel, Eduard L. Biller,
America: its people and values. Leonard C. Wood, Ralph H. Gabriel, Eduard L. Biller, America:
its people and values. Imagem superior: U. S. Government; Imagem inferior: Fotografia, c.
1900. Mulberry Street, c. 1900. Chicago Historical Society, 1921. Leonard C. Wood, Ralph H.
Gabriel, Eduard L. Biller, America: its people and values. Imagens superior e inferior: Leonard
C. Wood, Ralph H. Gabriel,Eduard L. Biller, America: its people and values. Imagem superior:
Fotografia,Robert Runyon, 1921; Cartaz do disco Jelly Roll Morton On the Road, by Ferd
Morton, Will Rossiter, 1915. Esquerda: Library of Congress; Direita: Life, 3 de maro de

1927. The Ford Archives. Cartazes Silveware, 1900; Blue Label Soaps, c. 1900; Iver
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Library of Congress. Cena do filme Mr. Smith Goes to Washington, 1939. National Archives / U.
S. Government. National Museum of American History. Loockheed Martin Archives.
Captulo Vendo tudo vermelho: paranoia e anticomunismo
National Archives / U. S. Government. Imagens superior e inferior: Federal Civil Defense
Administration, 1951. Leonard C. Wood, Ralph H. Gabriel, Eduard L. Biller, America: its people
and values. Bureau of Public Affairs / United States Department State, 1963.
Captulo Dos anos dourados a uma era de incertezas
SMC, 2006. Los Angeles City Planning Department. Imagem superior: Fotografia, Antonio Pedro
Tota; Imagem inferior: U. S. Department of Agriculture / U. S. Government. Leonard C. Wood,
Ralph H. Gabriel, Eduard L. Biller, America: its people and values. Cartaz norte-vietnamita,
dcada de 1970. National Archives and Records Administration / U. S. Government. National
Archives and Records Administration. White House, Susan Sterner, 2003 / U. S. Government.
Captulo A era Obama e a nova Amrica
Executive Office of the President of the United States, 2001 / U. S. Government. Fotografia,
Russell Lee, 1939. U. S. New & World Report / Library of Congress. Fotografia, Cecilio
Ricardo, U. S. Air Force / U. S. Government. Fotografia, Antonio Pedro Tota. Health Care
Organizing / U. S. Government.
Captulo O pas do entretenimento
Cartaz The Great Train Robbery, 1903. Cartaz The Little American, 1917. Cartaz The Kid,
1921. Cartaz My Fair Lady, 1964. Cartaz Ben-Hur, 1954. Imagem superior: Selo
germnico; Imagem inferior: Cartaz A Dama das Camlias, 1936.

AGRADECIMENTOS

Agradeo a Ana Luiza G. Garcia, Rui Marcondes Garcia, Regina Clia Pedro Noffs e Thomaz
Pedro pela ajuda na leitura e correes; e a Yone de Carvalho por suas inestimveis contribuies.
Ainda agradeo a Adriano Marangoni, colaborador do captulo Vendo tudo vermelho: paranoia e
anticomunismo, que tambm contribuiu com algumas ideias e leitura crtica.

O AUTOR

Antonio Pedro Tota professor de Histria da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo


(PUC-SP ). Mestre e doutor pela Universidade de So Paulo (USP ), tambm fez ps-doutorado na
Universidade de Colmbia (EUA) e na PUC-SP. Autor e coautor de diversas obras, publicou The
seduction of Brazil (autor) e Histria das guerras (coautor), este ltimo pela Editora Contexto.