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Teologa, lenguaje y realidad


El misterio de la Encarnacin nos manifiesta a Dios que emplea todas las
dimensiones humanas para expresarse y decir quin es. Por tal motivo, la Revelacin no
emplea su lenguaje propio, sino que se manifiesta tambin en un lenguaje humano,
realidad viva que se desarrolla en el tiempo y del que la teologa no puede prescindir.

1 LENGUAJE Y TEOLOGA
.1 El lenguaje y sus funciones
El fenmeno antropolgico del lenguaje es condicin de posibilidad de la teologa. Esta
capacidad humana constituye una dimensin primaria de la persona y define al hombre y
a la mujer en mximo grado. El uso del lenguaje es la actividad racional por excelencia,
no slo porque deriva de la razn, sino tambin porque los smbolos y signos lingsticos
son como un terreno a partir del cual la misma razn se constituye: la razn se halla en la
raz del lenguaje y el lenguaje da forma a la razn.
- El lenguaje es un rasgo ontolgico del hombre que estructura su existencia: Lejos de ser
un instinto o tener una base meramente biolgica o morfolgica, el lenguaje humano
exterioriza la intimidad de modo voluntario, deliberado y controlado, de modo que la
conexin pensamiento - lenguaje no es accidenta o contingente, sino intrnseca: no hay
uno sin lo otro: El lenguaje no expresa slo ni determina desde fuera el pensamiento: lo
contiene. Por eso se puede decir que el lenguaje es el vehculo del pensamiento (cf.
Mondn). Junto a la silencio y la accin, el lenguaje expresa todo el ser humano, y su
deformacin se percibe como patologa (mentira, sofismo, ambigedad deliberada...).
- El lenguaje es pilar bsico de la cultura y la sociedad: si la cultura la entendemos como
la forma espiritual de una comunidad, podemos entrever las consecuencias del lenguaje
para el saber teolgico: Dios expresa su misterio en la Palabra para manifestarse al ser
humano. Y para hacerse palabra, encarna su misterio en el lenguaje de una determinada
cultura. Tambin la Iglesia ha de verbalizar la palabra divina en el lenguaje de los pueblos

a quienes la anuncia. La teologa deber usar siempre los signos lingsticos de una
determinada cultura.
- El lenguaje es una actividad simblica y convencional: mediante determinados smbolos
de significacin consensual se designan objetos o expresan ideas, juicios, deseos,
sentimientos y emociones. Todo lenguaje contiene signo, significados y referencia: los
signos son palabras, gestos e imgenes que forman el aspecto exterior o simblico del
lenguaje y ocupan el lugar de la cosa representada o significada; los significados (sentido)
constituyen el aspecto semntico del lenguaje y son el mensaje (la cosa significada) que
contiene; la referencia o referente es el valor o realidad hacia los que se orienta el sujeto
con los signos que emplea y puede ser un objeto, una persona, o una accin ocurrida en
un momento determinado de la historia. As, por ejemplo, el signo lingstico Jess de
Nazaret significa la realidad de un sujeto histrico (significado) que expresa ante los
hombres la trascendencia y el Amor de Dios (referente).
- El lenguaje tiene tres funciones: representativa o descriptiva, expresiva y comunicativa o
intersubjetiva: la representativa presenta el lenguaje como actividad intencional de quien
habla y que va dirigida a describir un objeto exterior o interior a la persona; la expresiva
testimonia y descubre nuestra personalidad y nuestro ser ante los otros; la comunicativa
desarrolla los aspectos dialgicos o intersubjetivos del lenguaje y es, por tanto, esencial
para la constitucin mental y ontolgica del ser humano, puesto que sin lenguaje
intersubjetivo no hay persona, dado que no puede existir un Yo sin un T.

.2 Teologa y lenguaje cristianos


La Revelacin cristiana se expresa en diversos modos lingsticos. De entre ellos, los ms
importantes son el bblico, el litrgico, el teolgico y catequtico. Lo importante es tener en
cuenta que la fe perdera su expresividad si se reduce exclusivamente a un lenguaje:
dejar la forma narrativa hara de la doctrina cristiana una doctrina abstracta; sin el
lenguaje discursivo tendramos una simple descripcin de hechos histricos inconexos y
sin sentido, o a un vitalismo irreflexivo y sentimental; olvidar la dimensin litrgica y orante
reducira el discurso teolgico a una elaboracin conceptual sin contacto con el Dios Vivo.
El lenguaje bblico expresa el testimonio originario que recoge y transmite la Palabra
divina en la Sagrada Escritura. l es punto de referencia, criterio y fuente para todos los
dems modos, pues remite a los acontecimientos fundantes del cristianismo y su riqueza

narrativa, discursiva y doxolgica resulta necesariamente inspirador, y materia prima, para


la liturgia, la teologa y la transmisin del mensaje revelado.
- La narracin es un momento esencial del testimonio. Hay aspectos de la fe cristiana que
parecen proponerse mejor mediante la narracin de los acontecimientos histricos en los
que se apoya. Este lenguaje intenta relatar la historia del amor de Dios tal como se ha
ofrecido y se ofrece en el evento pascual, para hacerla comunicativa y para que penetre
en nuestras historias particulares: Id y contad a Juan lo que habis visto y odo (cf. Lc 7,
18.22). En el Nuevo Testamento las formas del lenguaje narrativo son sobre todo relatos
biogrficos que se ocupan de la vida de Jess (nacimiento, infancia, tentaciones,
bautismo, pasin, muerte, resurreccin) o de personajes centrales (Pedro, Pablo...), o
bien milagros, narraciones didcticas como las parbolas. Las formas discursivas de
lenguaje son vehculo preferente de la controversia religiosa (cf. Mc 2,1-3,6; 11,27-12,35),
de enseanza catequtica (cf. Jn 4, 6; 13,17; Hch 20), y sobre todo de la predicacin y
anuncio del kerygma (cf. Mt 5-7; Hch 5; 13; 17).
- La liturgia y el culto constituyen tambin un marco de gran importancia para expresar y
experimentar la fe en los libros sagrados. El lenguaje cultual del Nuevo Testamento se
halla especialmente en las confesiones de fe, los himnos, las doxologas y las oraciones.
Las confesiones de fe suelen tener un carcter cristolgico y formulan con brevedad y
precisin la creencia de la Iglesia. Pueden ser nominales como Jess es el Seor (1Co
12,13), Jess es el Cristo, el Hijo de Dios (Jn 20, 31), o ms largamente enunciativas
(1Co 15, 3-5). Los himnos expresan la fe y la admiracin agradecida hacia las obras
divinas de modo potico; en ellos se fundan la reflexin contemplativa y la emocin
religiosa. Las doxologas son alabanzas a Dios en forma discursiva (cf. Rm 16,25-27).
El lenguaje mtico en la Sagrada Escritura es un lenguaje descriptivo en el que, por medio
de escenas y expresiones de carcter simblico, se transmite una enseanza religiosa.
Se trata de un modo tpicamente humano de establecer puentes con el mundo real, pues
expresa asuntos fundamentales de la existencia humana. Lenguaje mtico es la narracin
del pecado original, en donde, por medio de elementos simblicos como el paraso, el
rbol de la ciencia, la serpiente, su dilogo con la mujer se expresa una verdad que hay
que creer, a saber, que el mal entr en el mundo por obra de la libertad humana y no fue
querido por Dios. A su vez, la Biblia es un libro profundamente desmitificador, que habla
de Dios como persona (no es una fuerza annima del cosmos), que se apoya en la
realidad de las cosas (no en un mundo fantstico o irreal) y que sita la Revelacin
salvadora en el tiempo histrico, no en la atemporalidad. Podran considerarse lenguaje

mtico trminos como la luz, el caos, la oscuridad y el abismo del Gnesis, o bien los das
que se suceden en la creacin: son categoras mticas que dejan de ser independientes y
cumplen en la narracin un papel historificante y bien definido. Podran tambin
considerarse mticas en la Sagrada Escritura las ideas de que el pecado de uno
contamina a todos, y de que la expiacin de uno a todos libera, o la unin de lo divino inmaterial a lo humano - visible en la encarnacin de un dios. El lenguaje mtico expresa
contenidos de fe mediante smbolos que se abren a una comprensin ms profunda del
misterio revelado. En este sentido nuestro lenguaje discursivo se nos presenta ms pobre
y limitante.
El lenguaje litrgico, basado en el lenguaje cultual y doxolgico de la Biblia, representa un
tesoro de contenidos semnticos cristianos. Desarrollado por la dimensin orante de la
Iglesia, este lenguaje ana la percepcin religiosa y la reflexin teolgica, as como
importantes aspectos pastorales y de prudencia eclesial. En ella se transparenta
experiencias cristianas originales y un clima de veneracin hacia el Misterio. Este lenguaje
est contenido en el Misal, la Liturgia de las Horas, los Rituales de Sacramentos.
El lenguaje teolgico, derivado del lenguaje bblico y narrativo, surge por la necesidad de
expresar los misterios de la fe cristiana de modo riguroso y preciso. Los primeros
cristianos tomaron trminos prestados de la metafsica clsica, como sustancia, sujeto,
persona, individuo, naturaleza, causa, potencia, forma, materia, relacin, etc... con los que
llega a definir los misterios trinitarios, cristolgicos, la doctrina de la Gracia y de los
Sacramentos.
- Protestantes como A. Harnack y A. Ritschl han denunciado la aplicacin del lenguaje
metafsico a la teologa, por considerar que corrompen y contaminan la pureza originaria
del mensaje cristiano: este lenguaje habra helenizado indebidamente. Sin embargo, el
uso de este lenguaje era necesario no slo para encarnar el evangelio en las nuevas
situaciones histricas, sino tambin para precisar mejor la verdad de fe y contrarrestar
una tendencia de helenizacin de las verdades de los misterios cristianos.
- El lenguaje de la metafsica no podr expresar la inagotable riqueza del misterio
revelado. Ya formalizado, el lenguaje teolgico carece de dimensiones histricas y
experienciales, importantes para captar y formular el mensaje cristiano; sin embargo, no
puede sustituirse sin ms por un lenguaje simplemente histrico, fenomenolgico o
experiencial. Es un complemento necesario para la comprensin y sobre todo precisin
del misterio que, siendo tal, no deja de estar abierto a la razn.

El lenguaje de la catequesis transmite los contenidos bsicos de la fe, de una manera


que lleve a experimentar lo mejor posible aquello que propone. El catequista expone
nocionalmente la fe para que se haga operativa en la vida de quien escucha. No es un
discurso puramente terico ni puramente experiencia, sino que debe resultar en un
equilibrio armnico de conceptos y mociones prcticas, y ser como una sntesis de los
diversos lenguajes de la fe.
Junto al lenguaje verbal, podemos hablar de un lenguaje icnico, corporal o del mismo
silencio como comunicacin. En efecto, en el icono, la teologa se hace razonamiento
plstico y manifestacin visible de la verdad salvadora, de forma que la armona del
discurso teolgico pide la asociacin y el entrelazamiento del lenguaje icnico con el
conceptual y el demostrativo. El lenguaje gestual nos puede introducir y mantener en la
dimensin espiritual, pues los gestos cultuales sugieren el carcter sobrecogedor e
inefable del misterio divino y manifiestan el mundo interior del creyente. En fin, el mismo
silencio es lugar de la epifana y de la autorrevelacin de Dios, pues en l se supera toda
palabra sobre el Trascendente y se toma conciencia del Dios siempre mayor; se trata del
silencio que adora, del que tienen necesidad la teologa, para valorar plenamente su
propia alma sapiencial y espiritual; la oracin, para que no se olvide nunca que ver a Dios
significa bajar del monte con un rostro tan radiante que obligue a cubrirlo con un velo; la
predicacin, para que no piense que la experiencia de Dios est solamente en las
palabras1.

.3 Renovacin del lenguaje teolgico


Puesto que ninguna forma semntica es atemporal, el lenguaje humano ser significativo
si se asocia al factor tiempo. El lenguaje vivo despierta resonancias de toda su historia
previa y ofrece un camino para interpretar el presente. Sin embargo, todo lenguaje es
parcial, incompleto y aproximativo; y ningn lenguaje posee la realidad, ni comunica
totalmente.
Ante la posibilidad real de que el lenguaje pierda vigencia, la renovacin lingstica es un
proceso necesario y hasta espontneo, por lo que ha de promoverse y facilitarse. Lo
mismo sucede con el lenguaje de la fe: el hecho de que su tendencial estabilidad se base
en constantes profundas del ser humano y en la perennidad del misterio divino no elimina

1Cf. Carta Apostlica Orientale Lumen, n. 16.

el imperativo del cambio en el anuncio kerigmtico, en la explicacin teolgica y en la


formulacin magisterial.
De hecho, el lenguaje de la fe encuentra muchas dificultades, bien sea porque el misterio
revelado no se deja aprehender en palabras humanas, o bien por el condicionamiento
histrico que incide sobre los modos de expresar la Revelacin 2. Los cambios culturales
exigen tomar medidas para que el Evangelio se comprenda en cada poca y encuentre un
lenguaje adecuado. La teologa tiene que renovar razonable y oportunamente su lenguaje
por varios motivos: ella debe profesar el talante cientfico que le corresponde como
ciencia de la fe; tiene que estar atenta a trabajar en el marco de la fe de la Iglesia; ella
deber tomar en cuenta las experiencias y preguntas de los hombres y mujeres de cada
momento histrico.
Si se comprenden rectamente, las frmulas y expresiones de fe tienen una capacidad
perenne para comunicar la doctrina cristiana. Pero es igualmente cierto que no todas
contienen esa aptitud en la misma medida. En ocasiones se deber determinar el alcance
de cada expresin dogmtica, segn el sentido y la intencin docentes que se descubren
en ella. De este modo, antiguas frmulas de fe pueden recibir aclaraciones,
complementos o versiones nuevas3. Este trabajo delicado de la teologa debe distinguir
entre lenguaje concreto y mensaje o contenido perenne. La dificultad estriba en que esta
distincin, correcta en teora, no es tan sencilla en la prctica: lenguaje y mensaje no se
relacionan simplemente y en la fe, como en la naturaleza, no siempre se puede distinguir
el ncleo de la cscara. Esta precariedad de la distincin entre lenguaje - forma y
mensaje - contenido sugiere que el lenguaje resulta tan indispensable para llegar al
mensaje, que casi es imposible extraer o hacerse con este mensaje en estado puro. En el
esfuerzo de hablar al hombre de hoy, se corre el peligro de despojar al mensaje cristiano
de su sustrato lingstico, sin el que no sera posible captar el mensaje en toda su
plenitud, ni comprenderlo segn el sentido en que ha de ser comprendido.
La renovacin del lenguaje teolgico no debera alterar el sentido de trminos que en la
teologa cristiana contienen un significado establecido por la Sagrada Escritura y la
Tradicin. Palabras como Trinidad, Creacin, Revelacin, Encarnacin, Resurreccin
poseen una valencia determinada, con aspectos nocionales y resonancias de gran
alcance existencial y prctico. Traducirlas a un lenguaje ms moderno supondra
2Documento de la Sagrada Congregacin de la Educacin Catlica sobre la Formacin teolgica de los futuros sacerdotes (22.2.1976),
n. 5 Cfr. Enchiridion Vaticanum V, 1779.
3Declaracin Mysterium Ecclesiae (24.6.1973), n. 5.

atribuirles un sentido diferente y una prdida de su significatividad teolgico-religiosa, con


el riesgo de desvirtuar la fe que en ellas se expresa. Las interpretaciones o propuestas
renovadoras que se hagan en torno a esos trminos han de confirmar o clarificar su
sentido bblico y eclesial, no oscurecerlo o malgastarlo: decir que Resurreccin signifique
la influencia de Jess sobre los hombres que contina despus de su muerte es alterar
el sentido bblico y cristiano de 1Co 15. As, hay trminos de una rica tradicin y
fundamentales como persona, gracia, sacramento, libertad, justificacin, verdad, que
encierran una densidad semntica y presentan aspectos no slo ontolgicos sino
psicolgicos, emocionales y operativos. La renovacin de este lenguaje tendr que ayudar
a desplegar todas las virtualidades de significado que tales expresiones contienen.
Concluyamos diciendo que la Sagrada Escritura es raz, materia prima y test permanente
de todo lenguaje pastoral y teolgico, punto de referencia imprescindible para la revisin
crtica y prudente del lenguaje de la fe. La Biblia expresa enteramente el proceso de
encarnacin de la Palabra de Dios (cf. DV 13) y ofrece un patrimonio nico de
representaciones simblicas, en relacin directa con las necesidades, carencias,
experiencias e ilusiones de personas concretas. La Escritura es repertorio inagotable de
los grandes temas y elementos religiosos de la Revelacin y conecta con las principales
actitudes de la conciencia humana y cristiana.

2 LENGUAJE RELIGIOSO Y REALIDAD


El captulo intenta referirse al lenguaje en cuanto capaz de reflejar la realidad de las cosas
y en particular, del lenguaje teolgico y su capacidad para hablar verdaderamente sobre
Dios. Se asume la existencia de un mundo real que puede ser conocido suficientemente
por la razn humana y que este conocimiento puede ser traducido en palabras. Estas
palabras pueden darnos alguna idea de los misterios cristianos gracias a la analoga del
ser y de la fe.

.1 Lenguaje y realidad
.1 El giro lingstico moderno

Culturalmente hablando, nuestra era es una era hermenutica, que se interroga sobre el
sentido de las palabras y de los textos de una forma colosal 4. Con frecuencia se cree que
todos los problemas tradicionales de orden filosfico y teolgico son ficticios y derivan de
no comprender adecuadamente las leyes y la lgica de nuestro lenguaje. Un anlisis
lingstico correcto solucionara muchos de estos conflictos. Segn este planteamiento, la
tarea fundamental del filsofo o del telogo consistira en descubrir y desentraar el
significado de las palabras. Para Wittgenstein, el objeto de la filosofa es la clarificacin
lgica del pensamiento.
Sin embargo, parece que la cuestin del lenguaje va ms all de las leyes lingsticas y
los significados, y toca principalmente el valor cognoscitivo de las palabras y al modo en
que la realidad del mundo y de las cosas se nos comunica a travs de ellas. De hecho, la
posibilidad del saber teolgico se basa en la existencia de misterios verdaderos que
pueden ser captados en alguna medida por la mente humana, no como ideas o
construcciones mentales, sino como autnticas realidades que se reflejan en palabras.
As, suponemos una epistemologa o teora del conocimiento realista, segn la cual existe
un mnimo de continuidad entre la realidad del mundo, nuestra experiencia sensible de
esta realidad y los trminos o categoras de pensamiento que intentan reflejarla. Detrs de
este supuesto est la conviccin de que Dios es un Ser absolutamente real (Ens
realissimum) que se revela congruentemente para comunicar algo inteligible que el
hombre puede captar. De otro modo, la revelacin parecera un iniciativa absurda. El
lenguaje desempea una funcin intrnseca y profunda en la comunicacin de la verdad y
es mucho ms que un instrumento de comunicacin.

.2 Epistemologa y lenguaje
Las diferentes posturas epistemolgicas de los ltimos siglos han repercutido
considerablemente en teologa (realismo, criticismo kantiano, empirismo, idealismo,
filosofa del sentimiento...).
- Para el realismo, la realidad objetiva se nos comunica de algn modo en el lenguaje.
Las palabras son ciertamente smbolos, es decir, signos que se sustituyen a la realidad,
pero conservan un valor semntico real que suscita conocimiento en el sujeto: el smbolo
no se opone a la cosa simbolizada, sino la da a conocer. A la patrstica se le ha
4En los siglos X y XI el asunto central de la cultura occidental fue la gramtica, en los siglos XII a XIV lo fue la ontologa y en el siglo
XIX la historia. Asimismo, la cuestin principal del siglo XX parece haber sido el lenguaje.

denominado teologa simblica pues en ella el smbolo tiene una densidad ontolgica
que nos permite llegar a la realidad del misterio.
- El criticismo kantiano, en cambio, sostiene la no correlacin entre palabras y cosas y, en
lo referente a la teologa, desemboca en una concepcin puramente simblica del
lenguaje religioso, tal como nos lo muestra F. Schleiermacher. Segn esta concepcin, las
palabras - smbolos no dan noticia de la realidad religiosa, sino que sirven slo para
suscitar contenidos emocionales en el alma creyente, y operar modificaciones de la
conciencia subjetiva. Las doctrinas son objetivaciones hechas a partir de la experiencia y
su vinculacin con la realidad misteriosa a la que reenvan es simblica, en el sentido de
que tales doctrinas no expresan en modo alguno la naturaleza de esa realidad, sino que
slo nos ayudan a percibir el fundamento de la experiencia, que siempre permanece
inexpresable. Esta postura, que admite en el lenguaje una dimensin simblica y
emocional, suelen postular que la verdad es relativa e incognoscible por el hombre. Para
Schleiermacher los nombres con que designamos lo divino (creador, providencia, etc...)
son conceptos - lmite, significan algo dentro de los lmites de nuestra experiencia, a la
vez significan algo ms all de esos lmites. En su sentido propio significan algo
intramundano, pero en sentido simblico (no propio) significan la realidad inefable de la
que el mundo y nosotros dependemos completamente. Toms de Aquino dira, por el
contrario, que las cualificaciones atribuidas a Dios le convienen proprie.

.3 Filosofa del lenguaje y lenguaje religioso


Las doctrinas modernas del lenguaje se han planteado, de modo expreso o no, si se
puede hablar significativamente de Dios con palabras humanas.
El neopositivismo (positivismo, empirismo lgico) se inspira en el modelo de las ciencias
naturales. Profesan un criterio lgico por el que buscan una ciencia exacta cuyas
proposiciones pueden enunciarse en un lenguaje de signos sometido a las leyes de la
lgica. Adems, se atienen al criterio emprico de que todos los enunciados han de
comprobarse o verificarse mediante los datos de la experiencia sensible. Las
proposiciones metafsicas y religiosas son enunciados carentes de sentido por no realizar
estos dos criterios.
- En un primer momento, Wittgenstein (1889-1951) dir que lo que se puede decir, se
puede decir con claridad; y sobre lo que no se puede hablar, es preciso callar, de modo
que la metafsica y la tica tradicionales entran en la categora de lo inexpresable o de lo

mstico; el lenguaje slo puede ocuparse de un segmento restringido de la realidad,


mientras que el resto es silencio5.
- Ms tarde el mismo Wittgenstein toma una actitud ms optimista sobre la capacidad del
lenguaje para describir el mundo y articular modalidades de comportamiento tico. Esta
actitud se refleja principalmente en los juegos de lenguaje, entendidos como lenguajes
completos en s mismos, o sistemas completos de comunicacin humana 6. Slo el juego
de lenguaje en su conjunto puede ser juzgado en su aptitud para adecuarse a una
realidad independiente del juego mismo, y esa aptitud se despliega y percibe nicamente
en su habilidad para sostener una forma de vida: verdad o falsedad objetivas son asuntos
de coherencia o incoherencia dentro de los lmites del juego de lenguaje. Pero tampoco
aqu el lenguaje se abre a un horizonte de Verdad y comunicacin objetivas, ya que no
existen criterios de racionalidad ms all de los que dominan los juegos de lenguaje: la
Verdad, entendida como una realidad extralingstica, se nos escapa, pues todas las
aserciones con pretensin de Verdad se encuentran mediadas por la gramtica del juego
lingstico en el que estn expresadas, de modo que no hay acceso a la realidad que sea
independiente de un esquema gramatical o conceptual. El problema de esta postura es
considerar que la fe cristiana da lugar a un juego de lenguaje o forma de vida en la que no
cabe hablar de conocimiento, verdad, razonamiento o hechos en el mismo sentido
en que se usan estas palabras en otros contextos; supone optar por una postura fidesta7.
Superando el neopositivismo, Karl Popper (1902-1994) intenta replantear la cuestin del
lenguaje al margen del modelo de las ciencias naturales. Seala que las afirmaciones de
una ciencia no pueden verificarse: la ciencia es un proceso abierto que parte de hiptesis,
sometidas al proceso de prueba y error, de modo que la verdad es slo una idea
regulativa que se puede perseguir pero nunca alcanzar. Aunque supera el positivismo
lgico, se niega algo incondicional y ltimo, as como se da una clara oposicin a la
metafsica: no resultarn viables ni la teologa ni la significatividad de su lenguaje. Por su
parte, la influencia de Wittgenstein produjo dos corrientes importantes.
- Una es la teora no cognoscitiva (R. Braithwatih, R. Hare, P. Van Buren) segn la cual la
palabra Dios, como trmino emblemtico del lenguaje religioso, no posee contenido
cognoscitivo propio, y expresa slo una actitud tica y un compromiso de vida o postura
5Estamos hablando de su obra Tractatus logico-philosophicus de 1921.
6As lo manifiesta en 1953 en sus Investigaciones filosficas.
7La fsica cuntica, de N. Bohr y W. Heisenberg, y su conviccin de que no es posible describir con precisin los fenmenos y procesos
naturales microfsicos, sino que es preciso acudir a imgenes y conceptos complementarios, tomados de la macrofsica, contribuy a la
superacin del positivismo lgico.

ante la realidad; la sentencia Dios es amor no expresara nada positivo o indicativo, sino
que representara slo la invitacin a un comportamiento prctico de apertura a los
dems.
- La otra es un conjunto de teoras cognoscitivas, de las que. T. Ramsey es un buen
ejemplo.

Para

ciertas

circunstancias,

denominadas

por

situaciones

de

descubrimiento (disclosure situation), el hombre recibe una iluminacin que trasciende


lo directamente observable; las ideas que surgen entonces no son verificables, pero
tienen que ver con experiencias verdaderas. El lenguaje que las expresa no es descriptivo
sino evocativo, y trata de reflejar una determinada visin del mundo. A este autor se le
critica su excesiva indeterminacin de sus tesis, en las que no aparece claramente
formulada la relacin que el lenguaje religioso guarda con la realidad.
Hoy da toma auge la concepcin del lenguaje como prctica comunicativa (J. Habermas,
K. O. Apel).
- Habermas considera el lenguaje como presupuesto trascendental de todo conocimiento.
Adems, propone sustituir la teora clsica de la correspondencia, que se refiere a la
coincidencia de lenguaje y realidad, por una teora consensual de la verdad, construida
sobre la convergencia de los participantes en el proceso de comunicacin que tiene lugar
dentro de una comunidad. A esta teora se le critica cierta insuficiencia ontolgica.
- H. Peukert busca en el lenguaje, entendido como prctica comunicativa, una base para
fundamentar el lenguaje religioso. Atento a lo que llama intimaciones de solidaridad con
el mundo invisible contenidas en el lenguaje, piensa que todo acto de comunicacin
lingstica contiene una pregunta y una anticipacin del Dios Vivo, y constituye por tanto
un signo de expectativa del Reino. En todo caso, su postura adolece de cierto
subjetivismo.
Desde una filosofa analtica existen anlisis ms propiamente cognoscitivos de la fe y su
lenguaje. En ellos se entiende el lenguaje como conjunto de signos interpretativos de la
existencia humana; por su parte, se sostiene la fe como saber por testimonio, con una
repercusin positiva sobre el valor objetivo del lenguaje que la expresa. Se insiste en el
valor cognoscitivo de la fe: las palabras del lenguaje religioso no han perdido autoridad ni
son reemplazables por el sentimiento.

.4 Significatividad del lenguaje religioso

Ni las posturas anteriores, ni la que se halla en el otro extremo, segn la cual los
contenidos mentales y las palabras que los traducen son simple copia o espejo de la
realidad, son admisibles8. En cambio, el realismo ordinario propone una epistemologa
equilibrada en la cual los conceptos y las palabras que los expresan se orientan hacia la
realidad, dentro de un horizonte de Verdad objetiva y trascendente. La Verdad confiere a
este realismo un aspecto metafsico, y no se concibe en abstracto, sino en un marco
histrico, en el que se le hace patente al hombre de una manera gradual. Las
proposiciones poseen un valor fctico y verdadero, independiente del modo en que las
conocemos, y son verdaderas o falsas en virtud de una realidad que existe
independientemente de nosotros. As, el lenguaje religioso puede ser capaz tanto de dar
razn suficiente, aunque no perfecta, de la realidad del Misterio, como de incorporar e
integrar, en un horizonte veritativo, importantes dimensiones de experiencia y
comunicatividad.
La realidad desvelada al espritu humano en el lenguaje coincide con la verdad, y no hay
sentido autntico de la vida, tanto en s misma como en sus expresiones lingsticas, sin
un conocimiento de la verdad. El hombre es capaz de alcanzarla en medida suficiente
para guiar sus pasos en el mundo, aunque sea consciente de la distancia entre la verdad
humana y la verdad absoluta. Tiende a ella de modo incoactivo, imperfecto y siempre
perfectible, en continuo proceso de desarrollo y acercamiento.
La posicin que expresa la verdad en el lenguaje es una va media entre el
conceptualismo puro y la negacin del concepto. Es necesario unir la expresin lingstica
verbal y sus contenidos nocionales con la experiencia: la precisin conceptual preserva al
pensamiento de las arbitrariedades de la imaginacin, y la experiencia de lo real impide
que pierda contacto con las cosas. Y el lenguaje que traduce ese pensamiento
multidimensional presenta a la vez un aspecto nocional y un aspecto real, que lo
enriquecen y justifican.
Adems, la dimensin lingstica de la Verdad ha de articularse con el carcter
esencialmente comunitario y comunicativo del lenguaje. No hay verdades privadas, y los
tres elementos que intervienen en la bsqueda y transmisin de la verdad religiosa y del
misterio cristiano (pensamiento, lenguaje y realidad) se confieren sentido mutuamente. La

8En esta ltima concepcin, el lenguaje tendra unas funciones informativas y descriptivas que desempeara perfectamente, pues habra
estricta correspondencia entre mundo exterior, concepto, idea y lenguaje (es el riesgo del expresivismo de G. Santayana y r. Braithwaith,
o el simbolicismo de P. Tillich, o el emocionalismo de G. Daufman, o el realismo representacionista estricto.

repercusin recproca de esos elementos es la comunicacin interpersonal y, en nuestro


caso, eclesial.
Propia del lenguaje es la capacidad de comprometer al sujeto que lo usa sabiendo lo que
dice, pues se espera de quienes hablan que sean capaces de verificar con su
comportamiento la validez de sus afirmaciones. En el cristianismo deber haber una toma
de posicin personal ante el contenido del lenguaje cristiano, que deriva del acto mismo
de creer y de sus consecuencias en la vida de quien cree.

.2 Analoga y apofatismo
.1 El lenguaje analgico
La analoga es una de las vas ms empleadas para superar los lmites del lenguaje
humano. Se trata de un modo de emplear las palabras para que, en determinadas
condiciones, digan algo acerca de lo que Dios es y hace. Un extremo que procura evitarse
es el afirmar que nada podemos decir de Dios por su inefabilidad: los nombres que le
aplicamos a Dios no significan nada que sea inteligible para nosotros, sino que son slo
metforas, imgenes y smbolos con una finalidad prctica pues sugieren un
comportamiento adecuado al misterio divino. Otro extremo es el indicar que los trminos
teolgicos pueden emplearse unvocamente tanto para hablar de Dios como para hablar
del hombre, porque significan bsicamente lo mismo.
Este lenguaje se basa en el hecho de la Creacin. Se afirma que el hombre, criatura de
Dios, posee una inteligencia que le capacita para conocer su principio, y emplea palabras
que reflejan en alguna medida nombres del Trascendente. Pero como Dios no es un ser
humano, no puede ser nombrado como el hombre se nombra a s mismo y a los objetos
de su entorno. Se supone que todo participa de la creacin en el Ser divino y por tanto
existe cierta semejanza entre el Creador y la criatura que nos permite usar, dentro de
ciertos lmites, un lenguaje comn a ambos. La misma palabra ser ofrece aqu una clave
para la interpretacin de los dems nombres divinos que adquieren consistencia pues
provienen de la experiencia, inteligencia y sensibilidad humanas elevadas mediante la
conciencia viva del ser nico de esta misma divinidad.
Si digo Dios es bueno afirmo lo mismo que cuando digo que un hombre es bueno
(va positiva), pero lo afirmo en sentido algo diferente (va negativa) y en el mximo
sentido que pueden recibir estas palabras (va de eminencia), y esto porque entre

Creador y la criatura no puede afirmarse tanta semejanza, sin que haya de


afirmarse una desemejanza an mayor (cf. Letrn IV, DS 806).

Toms de Aquino sola distinguir entre analoga de atribucin y analoga de


proporcionalidad.
- La primera se da cuando la predicacin se hace segn una relacin de prioridad y
dependencia, de modo que la perfeccin predicada pertenece sin duda al analogado
principal, pero podra no estar en los analogados secundarios. Cuando la perfeccin o
atributo predicado se halla presente en todos los analogados (como por ejemplo, la
bondad, afirmada de Dios, los ngeles, los santos, la personal virtuosa), la analoga de
atribucin se denomina intrnseca. Si el atributo slo se encuentra en el analogado
principal se llama extrnseca (por ejemplo, la predicacin de santo).
- Hay analoga de proporcionalidad cuando un trmino se usa de varios sujetos, pero
segn la medida que conviene a cada uno de ellos. Por ejemplo, la vida se puede afirmar
de Dios, del ser humano, de un animal, de una flor, pero no del mismo modo, sino
proporcionalmente al diverso grado de ser de cada uno.
- Cuando Toms habla de la analoga para determinar el sentido del lenguaje religioso, se
refiere a la analoga de atribucin intrnseca, que dice algo perteneciente objetivamente a
todos los analogados. Esta analoga vale nicamente, sin embargo, para el lenguaje que
expresa perfecciones simples (verdad, bondad, belleza, ser, causa, persona...), que
pueden prescindir del espacio, del tiempo y de la materia. Esto no vale para las
perfecciones mixtas, que provienen de un lenguaje antropomrfico y poseen valor
metafrico (hablar, ver, sentir, caminar, amar).
Este mtodo de predicacin metafrica se aplica segn tres momentos, que corresponden
a las denominadas vas positiva, negativa y de eminencia.
- En el primer momento hablamos de Dios positivamente, es decir, atribuimos
determinadas perfecciones como la bondad, la sabidura, la eternidad, el amor, la
justicia... 1Jn 4,8 traslada la palabra amor su sentido humano a Dios, y conservando su
significado natural adquiere un sentido divino; lo mismo dgase de la justicia de Dios y de
nuestra justicia de Rm 3,21s., donde hay un traslado de sentido, pero no una simple
metfora.
- Luego eliminamos en Dios todas las cualidades que resultan incompatibles con su
naturaleza espiritual e invisible (materia, corporeidad, temporalidad...), as como todas las

dems cualidades en cuanto a su modalidad o modus praedicandi (vida, bondad, ser...),


puesto que no podemos comprender la modalidad divina del significado9.
- Finalmente se apunta a la modalidad infinita propia slo de Dios, y que sugiere la
perfeccin finita. Si se dice que el hombre es bueno, libre, inteligente, afirmamos que Dios
es sumamente bueno, libre e inteligente. As se salva, por una parte, el conocimiento
cierto, aunque mnimo, de Dios, y por otra preservar su trascendencia pues no es incluido
en el orden comn del ser.
No toda la teologa cristiana pens de la misma forma la analoga. Por ejemplo, la
analoga de Duns Escoto (1266-1308) se acercar a la univocidad, de modo que el ser se
dice prcticamente en los mismos trminos tanto de Dios como de las criaturas, pues el
ser mismo subsistente y los seres contingentes parecen estar en el mismo plano.
Francisco Surez (1549-1617), por su parte, no admite que la esencia y la existencia sean
idnticas en Dios: la perfeccin anloga es la misma en todos los analogados, por lo que
es incompatible sostener la unidad del concepto ser y afirmar al mismo tiempo la
analoga de los seres, y opta por la primera.

1.

Analogia entis y analogia fidei

La expresin analoga fidei es de origen bblico y significa concordancia con la fe (Rm


12,6), e indica tanto a la doctrina como a la vida que deben llevar los cristianos segn el
Evangelio. En la patrstica se emple para hacer ver la concordancia entre los dos
testamentos, o entre el conocimiento natural y las verdades reveladas. La escolstica la
sigui empleando en este sentido, y Santo Toms dir que los textos bblicos o los
artculos de la fe no han de tomarse separadamente, sino que han de ser ledos e
interpretados a la luz del entero horizonte de la Escritura, de modo que hay analogia fidei
cuando se hace ver que la verdad de un pasaje de la Biblia no contradice la verdad de
otro (S. Th. y, 1, 10, ad. 2).
En nuestros das, Barth propuso la analoga fidei en contraposicin a la analoga entis de
la teologa clsica. Lo que este telogo protestante pretenda era defender la absoluta
trascendencia de Dios, al que consider siempre como lo radicalmente Otro. De aqu
que niegue la analogia entis, es decir, la posibilidad analgica de colocar al Ser divino y al
ser creado bajo un comn denominador de cualquier clase y de establecer
correspondencia entre ambos. En su lugar se propone la analogia fidei, entendida como
9Cf. I Sent. 8, 1, 1, ad 4.

un conocimiento de Dios que no se basa en las fuerzas de la razn sino en la gracia. Y es


que, para Barth, no podemos conocer a Dios por medio de nuestro pensamiento y de
nuestro lenguaje, a menos que Dios mismo se sirva de nuestro pensamiento y nuestro
lenguaje. Esta analogia fidei no residira en el Ser de las cosas o en una capacidad propia
del lenguaje, sino en la gracia de la Revelacin.
Sin llegar al extremo de Barth, hoy da se busca establecer una relacin de continuidad y
no de oposicin entre ambas analogas.
- En la analogia fidei Dios viene al hombre y le ayuda a entender que el lenguaje humano
significa aspectos del misterio divino. Por la Palabra de Dios podemos usar analgica y no
slo metafricamente trminos como padre, hijo, espritu, generacin, que por la sola
razn nicamente podran aplicarse a Dios en sentido metafrico. Si Dios no nos lo
hubiese revelado nunca habramos sabido que las nociones de generacin o filiacin, o la
de tres personas que poseen la misma substancia, tienen valor en el orden de la vida
divina.
- En este esfuerzo de relacin, Karl Rahner indicar que la analoga tiene una estructura
dinmica pues ella oscila entre el concepto y el movimiento dinmico que el concepto
intenta aprehender. La analoga no es una estructura esttica dada de una vez para
siempre, sino un mtodo que a travs de una oscilacin constante acerca mutuamente el
ser creado y el ser absoluto, lo finito y lo infinito, lo sensible y lo espiritual, la naturaleza y
la gracia. Se est oscilando entre el Dios totalmente otro y la continuidad entre Dios y el
ser, que permite la posibilidad de un conocimiento de lo divino a partir de lo creado.
- Por su parte, Walter Kasper propone la libertad como punto de partida para una
transformacin histrico - salvfica de la doctrina analgica: en lugar de partir del cosmos,
como lo haca la metafsica antigua, hemos de partir de la libertad, categora central de la
filosofa moderna. Si la gracia supone la naturaleza y la lleva a su plenitud, y la
correspondencia entre gracia y naturaleza no se concibe en la lnea de la estructura
ontolgica del cosmos, slo la libertad acta como vnculo entre ambos rdenes. Segn
esta estructura anticipativa, por la que todo concepto finito es anticipacin del infinito, la
libertad y la razn del hombre implican un conocimiento latente de lo incondicionado. Y la
relacin de correspondencia entre el polo finito y el polo infinito de la libertad humana se
interpreta en la lnea de la analoga.

2.

La teologa negativa o apoftica

Estamos hablando aqu de la manera de pensar y hablar sobre Dios que procede por va
de negacin. Si Dios est por encima y ms all de todo lo creado, l no puede ser
plenamente comprendido ni expresado perfectamente por ningn enunciado y, en
consecuencia, decimos mejor de l lo que no es que lo que es.
- Las races de esta filosofa estn en Platn, Filn, Plotino (205-270) y el neoplatonismo
de Proclo (412-485). Los apologetas cristianos la emplearon para oponerse a las
concepciones antropomrficas paganas de Dios y subrayar al Dios de la Biblia, que es
inefable, inengendrado, innominable, impasible, inmenso... Son atributos negativos
procedentes de la filosofa y que se distinguen de los positivos, tomados de la Sagrada
Escritura: Dios es santo, misericordioso, justo, compasivo, perdonador... Ms tarde los
padres nicenos (San Basilio y San Gregorio) crearon una mstica de la tiniebla divina, que
vendra a ser el nombre de nuestra incapacidad para sondear el Misterio, pero sobre todo
el exceso de su luz que nos deslumbra. Siguiendo esta mstica, Agustn est convencido
de que la razn nos exige negar en Dios los atributos en el sentido ordinario que nuestro
lenguaje lo concede, y que estos actos de negacin expresan de algn modo la
trascendencia divina y nos ayudan a tomar consciencia de su perfeccin: A Dios se le
conoce mejor no conociendo.
- Dionisio Areopagita (siglo VI) es el autor cristiano ms importante en el uso y
sistematizacin del apofatismo, y a l se le debe la integracin de la negatividad a la
teologa latina. Para este autor, el espritu humano que asciende a Dios se plenifica
justamente en el momento en que se sobrepasa a s mismo, de modo que el conocimiento
de Dios desemboca en la experiencia mstica a travs de la va negativa, de modo que el
conocimiento negativo perfecciona y completa la va positiva.
- La escolstica medieval busc un equilibrio entre conocimiento e incognoscibilidad de
Dios. Para Santo Toms la va apoftica es parte no separable de la va afirmativa. Los
Nombres divinos son expresiones provisionales, aunque objetivamente vlidas, de un
conocimiento verdadero y real de Dios: ellos canalizan el progreso de nuestro
conocimiento, son susceptibles de una penetracin intelectual constantemente progresiva
y tienen una significacin propia a travs de la analoga. Comparte con el Dionisio
Areopagita la atencin al retorno del hombre a Dios en la gloria del cielo, pero si para
Dionisio esta unin necesita la incognoscibilidad que est ms all del conocimiento, para
Toms la meta es el conocimiento ltimo que est por encima y ms all de la presente
incognoscibilidad. Si para Dionisio la teologa negativa es la conclusin del esfuerzo
ascencionista de la razn humana y la plenitud del encuentro con Dios, para Toms de

Aquino la negatividad es el signo no de un definitivo ocultarse de Dios, sino de una


apertura y comunicacin de la vida trinitaria al ser humano. El pensamiento y la visin no
concluyen en la teologa negativa, que necesita de la positiva como base y coronamiento.
La teologa oriental ha sido muy sensible al apofatismo y, si bien una teologa negativa
radical puede olvidar la verdad de que el Incomprehensible se ha hecho misteriosamente
comprensible en Jesucristo, ella acierta a captar el hecho de que, cuanto ms crece el
hombre en el conocimiento de Dios, tanto ms lo percibe como misterio inaccesible e
inaferrable en su esencia. El que este tipo de teologa invite a una actitud de adoracin y
sobrecogimiento ante el Misterio infinito ha hecho que hoy da despierte considerable
atencin.