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Obesidade Infantil

A minha criana tem excesso de peso?

O nmero de crianas obesas continua a crescer. Ao longo das duas ltimas dcadas, este
nmero cresceu em mais de 50%, e o nmero de crianas extremamente obesas
praticamente dobrou. Os mdicos e profissionais de sade determinam se uma criana
obesa medindo o peso e altura. Apesar das crianas registarem menores problemas
relacionados com o peso dos adultos, as crianas obesas tm um elevado risco de se
tornarem adolescentes e adultos obesos. Por sua vez, os adultos com problemas de peso
podem ter vrias complicaes de sade, incluindo doenas coronrias, diabetes, problemas
de corao, presso arterial elevada e mesmo certas formas de cancro.
Quais os principais factores para a obesidade infantil?
As crianas podem tornar-se obesas por variadas razes. As mais comuns so factores
genticos, falta de actividade fsica, padres de alimentao pouco saudveis, ou uma
combinao destes factores. Em casos raros, um problema do foro mdico, como uma
desordem endcrina, pode levar a que uma criana se torne obesa. O seu mdico pode
realizar um exame fsico e anlises sanguneas para excluir esta hiptese.
Factores Genticos
Crianas cujos pais ou irmos tenham excesso de peso tm um risco acrescido de se
tornarem elas prprias obesas. Apesar dos problemas de peso serem comuns dentro de
algumas famlias, nem todas as crianas com uma histria familiar de obesidade iro tornarse tambm obesas.
Estilo de Vida
Os hbitos alimentares de uma criana e o grau de actividade fsica desempenham ambos
um importante papel na sua sade e peso. A crescente popularidade da televiso,
computadores, consolas de vdeo e outros fenmenos tecnolgicos de interaco virtual
contribuem para a inactividade fsica e sedentarismo desde tenra idade. O tempo mdio que
uma criana passa a ver televiso por semana 24 horas, tempo til que poderia ser
passado a praticar um desporto de exterior ou mesmo de interior.
A minha criana tem excesso de peso?
Se desconfia que a sua criana obesa, fale com um pediatra ou mdico especializado. Um
profissional est capacitado para determinar se existe de facto um problema, ou se a
variao de peso natural da idade, relacionando os padres de crescimento com a idade,
peso e altura de modo a determinar se a sua criana ou no obesa. De qualquer forma,
aferir a obesidade infantil de forma categrica perigoso, e muito difcil, mesmo para
profissionais do ramo, pois o crescimento nestas idades bastante imprevisvel. Por
exemplo, normal para os rapazes terem um surto de crescimento no peso e estabilizar
mais tarde. Caso se verifique de facto um problema, siga todos os conselhos do seu mdico
relacionados com alteraes nos hbitos alimentares e prticas de nutrio infantil, bem
como no estilo de vida da sua criana.

Como posso ajudar?


D-lhe apoio
Uma das coisas mais importantes que pode fazer para ajudar crianas com excesso de peso
comunicar-lhes que para si elas esto bem e que as ama, independentemente do seu peso.
Os sentimentos das crianas sobre si prprias baseiam-se muitas vezes nos sentimentos dos

prprios pais sobre elas. Se aceitar a sua criana com qualquer peso, elas tero melhores
probabilidade de sentir-se bem consigo prprias. igualmente importante falar sobre a
obesidade, e permitir criana partilhar as suas preocupaes consigo, j que a sua
criana quem melhor sabe que tem um problema de peso. Por estas razes, as crianas
obesas necessitam de suporte, aceitao, e encorajamento dos seus pais.
O Foco na Famlia
Os pais no devem descriminar os filhos e p-los de parte devido ao peso, mas sim
concentrar-se em mudar gradualmente o grau de actividade fsica da famlia e os hbitos
alimentares. O envolvimento da famlia ensina todos, no apenas as crianas, a adquirirem
hbitos de uma alimentao suadvel.
Aumento da actividade fsica da famlia
Actividade fsica regular, em combinao com uma alimentao saudvel, a forma mais
eficiente de controlo de peso que existe. tambm uma parte fundamental de um estilo de
vida saudvel. Eis algumas formas simples de aumentar a actividade fsica da sua famlia:
Seja um modelo para a sua criana. Se a criana v que voc fisicamente activo e
diverte-se ao s-lo, o mais provvel que imite este comportamento, aprenda a gostar de
desporto e continue a praticar desporto ao longo de toda a vida.
Planeie exerccios conjuntos com vrios membros da famlia, como passeios, danar, andar
de bicicleta ou natao. Por exemplo, pode calendarizar um passeio nocturno com a sua
famlia em vez de passear o sero a ver televiso. Contudo, certifique-se que estas
actividades em famlia podem ser desenvolvidas num ambiente seguro.
Seja sensvel s necessidades particulares da sua criana. Crianas com excesso de peso
podem sentir-se pouco confortveis em participar em determinadas actividades.
fundamental, para desenvolver o gosto pelo desporto, ajudar a criana a encontrar
actividades que no sejam particularmente difceis ou embaraosas.
Reduza a quantidade de tempo que voc e a sua famlia passam em actividades
sedentrias, como jogos de vdeo, navegar na Internet ou ver televiso.
Seja mais activo ao longo do dia e encoraje toda a famlia a adoptar os mesmos hbitos.
Suba e desa escadas ao invs de andar de elevador, ou caminhe at ao emprego e deixe o
carro em casa.
O objectivo no tornar o exerccio fsico uma obrigao ou algo indesejado, mas antes
mostrar como a criana pode divertir-se com isso e fazer dela parte integrante da vida
quotidiana.
Ensine sua famlia hbitos de alimentao saudvel
Uma alimentao saudvel desde tenra idade ajuda a criana a olhar para a comida de forma
equilibrada e necessria para o crescimento, desenvolvimento e fonte energtica.
A melhor forma de comear aprender mais acerca das necessidades nutricionais da criana
atravs da leitura de livros ou falando com um profissional de sade, e dar-lhe depois opes
saudveis de alimentao, dando-lhes a possibilidade de escolher o que comer.

Algumas formas de ajudar a sua criana a desenvolver bons hbitos


alimentares:
No coloque a criana numa dieta rgida

As crianas nunca devem ser colocadas em dietas rgidas para perderem peso, a no ser por
razes mdicas com acompanhamento mdico. Limitar o que as crianas comem pode ser
extremamente prejudicial para a sua sade e interferir com o crescimento e
desenvolvimento.
Para promover um crescimento sustentado e prevenir a obesidade, os pais devem ter
cuidados nutricionais e fornecer uma variedade de alimentos de todos os grupos alimentares,
como
respeito
pela
pirmide
alimentar.
A pirmide alimentar ilustra a importncia de uma alimentao equilibrada entre os grupos
de alimentos em padres dirios.
Reduza progressivamente as gorduras da dieta da sua famlia
Reduzir as gorduras uma boa forma de cortar nas calorias sem privar a criana dos
nutrientes essenciais. Formas simples de reduzir na gordura incluem ingerir produtos lcteos
magros, aves sem pele e carnes magras. Contudo, teve ter em ateno que quaisquer
alteraes na dieta e hbitos alimentares das crianas devem ser supervisionados por um
Professional de sade. Adicionalmente, as gorduras no devem ser cortadas em crianas com
menos de 2 anos, sendo que a partir dessa idade as crianas devem adoptar uma dieta
alimentar que contenha at 30% de calorias provenientes de gorduras at aos 5 anos.
No corte drasticamente nos doces
Apesar de ser importante ter cuidado com a gordura, sal e acares nos alimentos que so
fornecidos s crianas, todos os alimentos tm um papel moderado na dieta.
Oriente as escolhas da sua famlia, no se torne num ditador
Faa com que existam vrias escolahs alimentares disponveis na casa. Esta variedade vai
fazer com que as crianas aprendam a fazer escolhas de alimentao saudvel.
Encoraje a sua criana a comer devagar
Uma criana consegue detectar a satisfao se comer com ponderao
Tente fazer o mximo de refeies em famlia possveis
Tente fazer das refeies actividades divertidas e saudveis, com conversas e partilha, e no
um tempo em que se discute ou se est de mau humor. Se as refeies forem perodos
desagradveis, as crianas iro comer depressa para se levantarem da mesa e podem
associar a alimentao com o stress.
Envolva as crianas nas compras e preparao de alimentos
Estas actividades do aos pais pistas sobre as preferncias alimentares dos seus filhos,
ensinam as crianas sobre nutrio, e do s crianas uma sensao de pertena e
cumplicidade em todo o processo. Adicionalmente, as crianas podero estar mais abertas a
experimentar alimentos que elas prprias prepararam ou ajudaram a preparar.
Desencoraje as refeies em frente ao televisor
Tente comer as refeies ou lanches apenas nas reas designadas da sua casa, como a sala
de refeies ou cozinha. Comer enquanto se v televiso pode interferir com a capacidade
que as crianas tm de saber quando esto satisfeitas e conduzir a excesso de ingesto de
alimentos.
No utilize a comida para punir ou recompensar
Utilizar a comida como punio pode ter efeitos negativos. Por exemplo, castigar uma criana
sem jantar faz com que a criana se preocupe com o apetite que vo ter mais tarde. Como

resultado, as crianas iro comer sempre que tiverem oportunidade. A utilizao de doces
para recompensar tambm uma prtica errada, visto que as crianas podem ter a sensao
que estes alimentos so mais valiosos que os restantes. Por exemplo, dizer ao seu filho que
pode comer a sobremesa se comer todos os vegetais traduz uma mensagem errada sobre os
vegetais.
Assegure-se que as refeies fora de casa so equilibradas
Informe-se sobre o programa alimentar da escola do seu filho ou filha, ou faa voc prpria o
almoo em casa para a criana levar com uma variedade de alimentos. Faa de igual modo
opes saudveis quando comer em restaurantes.
Seja um exemplo
As crianas aprendem depressa, e aprendem pelo melhor exemplo. Ser um bom exemplo
para os seus filhos ao comer uma variedade de alimentos e ser fisicamente activa vai ensinar
aos seus filhos um estilo de vida e hbitos alimentares saudveis que podem seguir pelo
resto das suas vidas.