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Resumo da obra:

Sobre "A importncia dos clssicos", in: Teoria Social Hoje.


Jeffrey Alexander
A importncia dos Clssicos
Jeffrey Alexander busca enfatizar nesse ensaio a importncia dos
clssicos na cincia social contempornea (p.24). De incio alguns
questionamentos so lanados para salientar que os positivistas radicais,
assim como os humanistas, clamam contra a aproximao entre
interpretao clssica e cincia contempornea (24-5), o que leva a
considerar ou avaliar os textos clssicos apenas como textos histricos,
aqum dos objetivos da cincia social contempornea. surpreendente
notar que Alexander pretenda analisar essa relao, entre a cincia social e
os textos clssicos, partindo primeiramente da determinao exata do que
seja a cincia social e como ela se relaciona com a cincia da natureza, para
depois, determinar o significado do que seja analisar os clssicos e como
essa atividade se relaciona com a busca contempornea pelo conhecimento
cientfico.
Para Alexander,
Um clssico o resultado do primitivo esforo da explorao
humana que goza de status privilegiado em face da explorao
contempornea no mesmo campo. O conceito de status privilegiado
significa que os modernos cultores da disciplina em questo acreditam
poder aprender tanto com o estudo dessa obra antiga quanto com o estudo
da obra de seus contemporneos essa deferncia se faz sem prvia
demonstrao. (24).
De incio um questionamento levantado. Por que temos
clssicos nas cincias sociais e no nas cincias naturais? So os
positivistas, principalmente, que pretendem ignorar os clssicos, pois sero
aniquilados pela mera informao emprica (25). Desta forma, a exegese e
o comentrio no fariam parte da cincia social. Fica fcil conceber,
erroneamente, que a cincia social e a natural seriam a mesma coisa, e que
a ausncia dos clssicos demonstraria o puro empirismo.
Em um ensaio, publicado no ano de 1947, Merton insurgiu-se
contra a dissoluo da histria e da sistemtica da teoria sociolgica (25),
pois achava que o empirismo era capaz de acumular conhecimentos
verdadeiros, o que dispensaria os textos clssicos ou os deixariam para a
anlise/atividade histrica. Uma distino radical entre cincia e histria.
Para Merton, o erro estaria em tentar sobrepor orientaes cientficas e
humanistas, pois nos levaria a fundir a sistemtica da teoria sociolgica
com sua histria (26); dito de outra forma, os socilogos so pressionados
de ambos os lados Eles oscilam entre cincia social e humanidades
(26). Vemos aqui uma mistura entre sistemtica e histria, que privilegia o
antigo, a exegese, a erudio em detrimento da originalidade etc.; uma
verdadeira atitude servil para com as obras antigas, que Merton considera
inerente pesquisa histrica dos textos clssicos(27).

A sada para esse problema, dada por Merton, exige que os textos
clssicos sejam tratados de maneira utilitria, convertendo esses textos em
simples fontes de dados/teorias no verificadas, meras fontes de informao
para se empregar em novos pontos de partida, apontando para o futuro
cientfico, no para o passado humanista (28). Desfeita a tendncia de
fundir sistemtica e histria, para esta ltima cabe tratar os textos como
documentos histricos e no como fontes de informao no-recolhida, sem
exegese, pois cabe ao bom historiador estudar o ambiente das ideias e no
as ideias (28). Essa sada encontrada por Merton, repelindo a fuso entre
cincia e histria, se baseia na exigncia tanto de uma sociologia cientfica,
quanto de uma histria cientfica.
Alexander termina seu argumento sobre o desafio contra a
importncia dos clssicos acrescentando s duas premissas bsicas da
tese de Merton, a noo de que o significado de textos antigos e notveis
est aberto a todos. Inicia-se agora um argumento contra o desafio
emprico importncia clssica e as duas premissas bsicas sobre as quais
ele se assenta.(30).
Um argumento oposto ao expresso acima coloca a possibilidade
de existncia dos clssicos ligada ao consenso existente no interior de uma
disciplina, relativo exatamente s questes no-empricas. Alexander
sugeriu em seu livro, Lgica terica em sociologia, que a persuaso
positivista nas cincias sociais recorre a quatro postulados principais: 1uma ruptura epistemolgica entre observaes empricas e afirmaes
empricas (especficas/concretas e gerais/abstratas); 2- essas preocupaes
mais gerais/abstratas precisam de significado para a prtica disciplinar
emprica; 3- questes gerais/abstratas/tericas s podem ser avaliadas
atravs de observaes empricas; 4- o desenvolvimento cientfico
progressivo (linear e cumulativo) (31). Esses postulados foram desafiados
pela onda ps-positivista, mesmo assim ainda fazem parte do senso comum
de muitos cientistas; antes se reduzia a teoria ao fato, agora se reabilita a
teoria.
relevante ressaltar que Merton no considera a cincia social
limitada por um paradigma, no sentido de Kuhn. Em virtude de ser norteada
antes pelo problema do que pelo paradigma, a cincia social organizada
pela especialidade emprica e no por uma escola ou tradio.(29).
Tomando por base que os dados so moldados, que descrevemos
afirmaes como observaes, ento podemos distinguir analiticamente
fato e teoria, essa distino analtica refere-se a observaes moldadas por
aquelas teorias das quais temos mais certezas.(32). O empreendimento
cientfico precisa, para sua continuidade, tanto de evidncias empricas
quanto da rejeio dessas evidncias. A elaborao geral e terica na
verdade dogmtica e horizontal, o que impossibilita a aplicao do teorema
da falsificao de Popper, e qualquer evidncia contrria provocaria o
desenvolvimento de hipteses e categorias residuais ad hoc, como
expresso por Lakatos, assim, novos fenmenos podem ser explicados sem
sujeio a formulaes gerais.(32). necessrio que alteraes empricas
estejam acompanhadas de alternativas tericas convincentes para que
ocorram mudanas na crena cientfica; so exatamente os conflitos entre

empreendimentos tericos gerais que esto no ncleo das grandes


mudanas nas cincias naturais.
Por essas consideraes gerais e no-empricas desempenharem
um papel decisivo sobre as cincias naturais, Alexander questiona as duas
assertivas de Merton. Existe uma dimenso no-emprica nas cincias
naturais, apesar delas no apelarem para os clssicos. Parece ser consenso
que o enfoque explcito em questes empricas o que distingue as
cincias naturais das humanas. (33); sendo que a epistemologia da
cincia no determina os temas particulares fixados para a atividade
cientfica, o prprio cientista quem ir considerar o que deva ser
considerado cientificamente problemtico; o prprio Habermas coloca o
consenso como aquilo que diferencia a atividade cientfica da atividade
no-cientfica.(34). Desta forma, Os clssicos esto ausentes porque, em
geral, a ateno se volta para dimenses empricas da cincia natural. As
dimenses no-empricas acham-se camufladas Assim, ao invs de
clssicos, a cincia natural dispe daquilo que Kuhn chamou de modelos
(exemplars). (34-5). Esses modelos desempenham um papel apriorstico,
so padres especficos de explicao do mundo sendo aprendidos porque
gozam de uma posio privilegiada no processo de socializao, igual nas
cincias sociais que aprendem modelos e clssicos (35).
Percebemos que nas cincias sociais h mais discordncias do
que nas naturais, devido natureza dos fatos, pois estes ltimos existem
em nossa mente apoiados em contexto intelectual e social, de acordo com
um aparato conceitual que pode ser diferente para grupos de cientistas.
Alexander afirma que as condies da cincia social tornam altamente
improvvel o consenso sobre a natureza exata do conhecimento
emprico(36).
Quatro razes cognitivas e valorativas podem ser destacadas para
representar as diferenas no nvel de consenso. Primeiro, o objeto das
cincias naturais encontra-se no mundo fsico e fora da mente humana; nas
sociais, encontra-se em estados mentais ou condies para estados
mentais(36). Em segundo lugar, o consenso em sociais dependente dos
referentes empricos que tm natureza estimativa; alm de que as sociais
implicam diretamente na organizao da vida social e implicaes
ideolgicas esto presentes na escolha/descrio dos objetos de
pesquisa(37). Em terceiro, alm da dificuldade para se chegar ao consenso
das razes cognitivas e estimativas dos referentes empricos, maior
dificuldade encontraremos para chegar a um consenso sobre as abstraes
feitas a partir desses referentes concretos(37). Por ltimo, a cincia social
vai se diferenciar no s por essa discordncia endmica, mas tambm
pelas tradies e escolas que sero o alicerce onde se promovem/sustentam
as discordncias (38). Assim se percebe que o discurso torna-se um dos
traos destacados do campo da cincia social. (38). Damos maior
importncia ao discurso do que aos resultados da experincia imediata.
Dois grandes autores que vo trabalhar o tema do discurso, e
esto posicionados entre o discurso racionalizante e o discurso arbitrrio,
so Habermas e Foucault. Poderemos localizar o discurso das cincias
sociais entre esses dois extremos: o esforo racionalizante para uma

comunicao no-distorcida e um discurso que busca negar seu status


meramente emprico, indutivo., respectivamente (38-9). Alexander expe
que: O discurso generalizante predominante e a teoria, polivalente por
natureza; esse discurso predominante e as condies de sua criao
proporcionam a superdeterminao da cincia social em teoria e sua
subdeterminao de fato (40). Os cientistas emitem proposies diferentes
exatamente porque existem as discordncias empricas e ideolgicas.
Outros dois autores, Blau e Lieberson, sero destacados por
tentarem construir, a partir dos dados, uma teoria mais geral. Blau com seu
teorema diz que o tamanha do grupo, determina as relaes externas
desse grupo(40). Busca dados sobre a taxa de casamento intra-grupo e o
tamanho desse grupo, que corroboram para seu teorema; conclui que a taxa
de exogamia e o tamanho do grupo esto ligados de forma inversamente
proporcional. Contrrio a isso, Os dados empricos de Blau, portanto, esto
desvinculados de sua teoria(41), pois os casamentos extragrupais no
tm um referente ntido, no pode aqui se estabelecer relao entre o
tamanho do grupo e contatos extragrupais.
Semelhantes problemas so observados nos estudos de
Lieberson, sobre os imigrantes para os EUA a partir de 1880. De incio ele
prope que o nvel de conquista dos imigrantes se diferencia de acordo com
as heranas da escravido. Para isso, define herana como sendo falta de
oportunidade; depois, identifica oportunidade luz dos dados que
recolheu sobre as taxas variveis de segregao no mbito da educao e
moradia(41). Como em Blau, no se percebe relao entre as taxas e as
diferenas de oportunidade, tambm no podemos ter certeza sobre a
proposio das conquistas/herana. Apesar desses problemas, no podemos
negar a contribuio emprica desses estudos, mas tambm no se pode
deixar de registrar que essas correlaes no provam as teorias propostas
por cada um deles.
Vimos acima os principais problemas ao se tentar criar uma teoria
geral a partir dos dados. O problema oposto mais fcil de percebermos: a
teoria superdeterminando os fatos empricos. Nesta situao podemos
incluir autores como Weber, Smelser e Skocpol. Tendo por princpio que em
todos os estudos mais amplos, teoricamente orientados, a seleo de
dados empricos est sujeita discusso(41), a obra de Weber sobre o
Esprito do capitalismo, pode ser contestada pelo fato de ter um amostra
restrita de capitalistas e puritanos, com dados tendenciosos, selecionados
para se enquadrar em sua referncia terica tica protestante(42). Essa
distncia entre a teoria geral e o indicador emprico tambm percebido
em Smelser quando ele relaciona os protestos radicais dos trabalhadores
ingleses em 1820 com as mudanas estruturais nos papis familiares.
Smelser superdetermina sua narrativa e subdetermina a teoria ao no
perceber que os dados indicam o distrbio familiar acontecendo dcadas
aps o perodo dos protestos.
Skocpol, em sua teoria histrica e comparativa, superdetermina
os dados ao analisar as revolues e os dados empricos sobre essas. O
ponto crucial quando Skocpol reconhece em vrios pontos que as
tradies e direitos locais desempenham um papel, e que a liderana e a

ideologia poltica devem ser explicadas(42). Ele se preocupou com


questes estruturais e deixou de lado o contexto intelectual e cultural da
revoluo.(43).
Alexander categrico ao afirmar que A subdeterminao
emprica e a superdeterminao terica andam juntas(43); a cincia social
polmica de um extremo a outro, das assertivas factuais s
generalizaes abstratas; Qualquer concluso est sujeita a contestaes
com referncia a consideraes supra-empricas. Eis aqui a verso
especfica da tematizao da cincia social De toda proposio da cincia
social exigi-se
justificao luz dos princpios gerais.(43). Essa
justificao, longe de se limitar demonstrao emprica, passa pela
questo discursiva, da argumentao discursiva, o que no significa estar
protegido de entrar no mbito do discurso e no explicar(43). O discurso
mantm a pretenso verdade, mesmo absorvendo critrios distintos de
verdade; esses critrios podem se referir natureza e conseqncias dos
pressupostos, estipulao e adequao de modelos, s conseqncias das
ideologias, s metaimplicaes de modelos e s conotaes das
definies(44). Podemos ver como os socilogos tentam articular esses
critrios ao observarmos as disputas que eles travam entre: metodologia
interpretativa versus causal, ao utilitria versus normativa, conflito social
versus equilbrio, teorias de mudana versus conservadoras (44).
No se busca testar hipteses ou reanalisar os dados, a validade
da abordagem ser avaliada a partir dos critrios de verdade empregados
pelo autor ao buscar justificar sua posio ao nvel da metodologia,
ideologia, conceituaes, modelos etc. O debate discursivo chega at
mesmo s subreas definidas como empricas, nas cincias sociais, como
o exemplo das pesquisas sobre catstrofes. O discurso torna-se uma
qualidade importantssima do debate da cincia social exatamente por
esses aspectos bvios dos pressupostos fundamentais (45). essa forma
discursiva de polmica que assume conotao de: clssico. Observando por
essa ptica, podemos aceitar que A existncia do debate geral, noemprico, logicamente no implica posio privilegiada para as obras
antigas. Ainda assim, as prprias condies que tornam o discurso to
relevante tambm tornam os clssicos importantes., temos aqui um razo
funcional e outra intelectual (45).
Com tantas discordncias que poderiam gerar graves problemas
de compreenso, os clssicos acabam por servir de integrao do corpo
discursivo terico, em termos de manuteno dos limites disciplinares e
compartimentao (46). Para se chegar ao consenso do que dever ser
considerado clssico, dois critrios so observados: o clssico reduz a
complexidade; o clssico deve ser um smbolo que condensa/representa.
Essa condensao/representao, segundo Alexander, traz quatro
vantagens, razes funcionais extrnsecas: 1- simplifica a discusso terica;
2- permite discutir questes gerais sem a necessidade de explicar os
critrios para sua adjudicao; 3- junta com a comunicao clssica
torna-se possvel no reconhecer a existncia de um discurso geral.; 4- a
referncia aos clssicos se torna importante por razes puramente
estratgicas e instrumentais.(47). As razes intelectuais/intrnsecas

correspondem s contribuies singulares e permanentes que essas obras


do cincia social.
Para Alexander, Ainda que no exista nenhuma preocupao
genuna com os clssicos, eles devem ainda ser criticados, relidos e
redescobertos caso se queira desafiar de novo os critrios normativos de
avaliao da disciplina.(45). Esse autor expe sua tese sobre a no
cumulatividade linear nas cincias sociais, justificando que os critrios de
verdade no podem ser expressos de forma inequvoca, que as Avaliaes
gerais so amparadas pelos gostos e preferncias relativas de uma dada
comunidade cultural qualidades de sensibilidade pessoal que no so
progressivas.(48); as variaes nessa cincia correspondem sim a uma
distribuio essencialmente aleatria da capacidade humana(48).
Citando Dilthey, Alexander coloca a vida como objeto de estudo
do cientista social, e este utiliza suas capacidades idiossincrticas de
experimentar e conhecer. Na opinio de Alexander, existem trs maneiras
de se distinguir esse conhecimento pessoal: 1- pela interpretao dos
estados mentais; 2- pela reconstruo do mundo emprico; e, 3- pela
formulao de avaliaes morais e ideolgicas.
Ao expor sobre o primeiro ponto, estados mentais, Alexander
entende que as generalizaes sobre estruturas ou causas dependem dos
motivos envolvidos, e que estes ltimos dependem da empatia, percepo e
interpretao do cientista; e so essas capacidades desenvolvidas a altos
graus que produziram os clssicos, restando aos simples mortais recorrerem
a essas obras para melhor compreender as inclinaes subjetivas da
humanidade.(49). destacado em Durkheim as capacidades/habilidades
de intuir o significado cultural e o sentido psicolgico do comportamento
ritualstico entre os aborgenes australianos.(49); em Goffman, sua
sensibilidade para com as matizes do comportamento humano.(49). A
obra de Goffman clssica porque precisamos voltar a ela para
compreender a natureza da motivao interacional.(49).
Sobre o segundo ponto, reconstruo do mundo emprico, deve
ter o cientista social, talento para selecionar e reconstruir o complexo
mundo, demonstrando capacidade criativa e de representao que depende
de sua perspiccia e qualidade mental. Em relao ao terceiro ponto,
formulao de avaliaes morais e ideolgicas, uma assertiva cietfico-social
quanto mais geral mais dever exigir uma auto-reflexo sobre o significado
da vida social. sua funo ideolgica no mais amplo sentido da palavra
A ideologia efetiva depende no apenas de uma sensibilidade social
aguada, mas tambm da capacidade esttica de condensar e articular a
realidade ideolgica em figuras retricas apropriadas.(51). Dois exemplos
de como as declaraes ideolgicas podem chegar ao status de clssicos
so: 1- o carter sem vida da modernidade racionalizada se reflete, e ao
mesmo tempo construda, na obra de Weber, A tica protestante; em
Marcuse, o carter opressivo e sufocante da modernidade, em O homem
unidimensional.
Alexander considera a interpretao dessas obras clssicas uma
forma superior de discusso terica, o ato de interpret-las cria a chave

para a discusso cientfica, volta a tarefa cientfica para outra direo (51).
Em cincias sociais: a tentativa de separar orientaes cientficas das
humanistas provocou a mescla entre histria e sistemtica da teoria
sociolgica; j atingimos a maturidade nessa cincia; e, ela no uma
disciplina puramente emprica, segundo Alexander (52). Ele categrico em
afirmar que no existe hiato entre histria e sistemtica. A nica exceo :
o hiato existe apenas na mente do cientista social. sobre esse paradoxo
que nos debruaremos agora. O prprio cientista que discute a obra clssica
no percebe que o faz por argumentao cientfica, nem que comete atos
de interpretao, muito menos questiona o por qu de discutir os clssicos,
simplesmente aceita por ser naturalmente feito pelos demais. Vemos uma
falta de autoconscincia presente nas mais sofisticadas discusses
interpretativas at hoje produzidas pela cincia social, como o caso da
tese da convergncia de Parsons(53).
Na obra de Parsons, A estrutura da ao social, so utilizadas a
conceitualizao criativa e a citao cerrada, como um verdadeiro
acobertamento de inteno interpretativa terica e prtica, ou tambm
uma autoconcepo emprica, para sustentar que todas as grandes teorias
cientfico-sociais da virada do sculo enfatizavam o papel dos valores
sociais na integrao da sociedade.(53), mas Parsons no reconheceu o
carter interpretativo de tudo isso, pensava pelo contrrio ter conduzido
uma pesquisa emprica. Parsons no criou essa obra a partir de novas
perguntas, foram as mudanas no mundo objetivo [que] produziram sua
nova anlise da obra clssica, ele vai usar os valores descobertos pelos
clssicos como novo dado emprico, em outras palavras, ele faz suas
anlises a partir das novas descobertas empricas dos clssicos (54).
Segundo Alexander, apesar dessa auto-concepo emprica
ofuscar o relativismo implcito na prpria importncia dos clssicos ela
tem tambm o importante papel de fornecer tal camuflagem para no
compelir os participantes do discurso clssico a justificarem sua posio
por meio de um discurso direto e sistemtico(54). Essa camuflagem
encobre a percepo que o cientista poderia ter sobre o quanto sua obra
est orientada por pressupostos e pela necessidade de consolidar escolas
tericas, essa camuflagem ajuda-o a se entregar a um trabalho terico
frutfero e longo.
Alexander sustenta que por exprimir suas ambies
sistemticas nessas discusses histricas que os cientistas sociais precisam
de clssicos(55). Assim como para Husserl, a objetividade da vida social
depende da forma como ocultamos a prpria inteno de objetividade, as
intenes
existentes
nos
clssicos
surgem
entre
parnteses
fenomenolgicos, segue-se ento que explorar esses interesses tericos e
interpretativos equivale a exercitar aquilo que Husserl chamou de reduo
fenomenolgica (55).
Seguindo as afirmaes de Derrida, de que todo texto uma
construo intencional, de que so as ausncias mais as presenas que
determinam a natureza de um texto, Alexander sugere desconstruir as
discusses cientfico-sociais sobre os clssicos na busca das
ausncias/presenas que evidenciar a funo terica dos clssicos (56).

a partir da Segunda Guerra que tem o advento da teoria


estrutural-funcionalista, as objees a essa teoria comeam em finais dos
anos 50, seu declnio em meados dos anos 70. E, apesar desse movimento
terico ter proporcionado o parmetro no qual a cincia social normal foi
conduzida, o que importar aqui percebermos que esse movimento
moldou argumentos de longo alcance sobre a natureza e significado das
obras clssicas da sociologia e foi por eles moldados.(57). O estruturalfuncionalismo insurgiu-se contra a Escola de Chicago e sua teorizao
institucionalista, semimarxista, que enfatizava a interao individual, os
conflitos grupais e o ambiente ecolgico e material, com seus clssicos em
Cooley, Mead, Veblen e Simmel. Desde os anos 30, numerosos estudantes j
contribuam para essa tradio, mas Parsons seu principal expoente.
A obra de Parsons teve boa aceitao porque se baseava em
razes sociais e extracientficas, seus trabalhos cobriam um bom campo
terico e tinham uma fora explicativa, mas seu principal alicerce estava na
autoridade dos textos clssicos que segundo ele encaminhavam a
atividade cientfica para o tipo de teorizao sistemtica que ele mesmo
postulava.(57-8). Parsons inicia sua carreira misturando pragmatismo,
evolucionismo e institucionalismo, mas ao construir sua obra mxima, que
promoveu a teoria funcionalista, esses clssicos so abandonados para dar
lugar a Marshall, Pareto, Durkheim e Weber; saram no s os pragmticos e
institucionalistas, como tambm Simmel e Marx(58).
No foi a natureza emprica da descoberta que proporcionou
sucesso empreitada de Parsons ao discutir os clssicos, como ele
imaginava, mas sim sua prtica interpretativa, sua construo dos textos
selecionados, sua seleo das obras, sua argumentao textual que era
densa e sua percepo muito perspicaz. Ele no s fez uma leitura
incompleta dos clssicos, como tambm sua interpretao dessas obras
buscava apenas corroborar seus interesses tericos de cunho funcionalista.
Durkheim, em seu livro I de A diviso do trabalho social, postula sobre os
elementos no-contratuais do contrato, que necessrio um Estado
relativamente autnomo e regulador, enquanto Parsons interpreta essa
passagem como sendo um argumento ao controle normativo e cultural na
vida econmica; e Parsons no para por aqui, simplesmente ignora todo o
livro II, em que Durkheim apresenta uma anlise ecolgica e mesmo
materialista das causas da mudana social(59); assim tambm, Parsons
considera um desvio a noo de idealismo na obra de Durkheim, quando
na verdade essa a caracterstica da obra madura desse autor.
Em Weber ignorou-se a tenso entre teorizao normativa e
teorizao instrumental, e tambm a transio do lar patriarcal para os
sistemas feudal e patrimonial de consideraes antinormativas, o que
proporcionou a Parsons analisar a sociologia poltica de Weber como um
enfoque no problema da legitimidade em temos morais e simblicos(59).
No Ps-Guerra as interpretaes de Parsons reinavam, eram
aceitas por todos e a cada novo desenvolvimento de sua teoria funcionalista
atribua a uma combinao lgica do caminho aberto por aqueles
precursores.; progressivamente ia desenvolvendo sua teoria, revisitando os
clssicos, relendo-os pelo prisma funcionalista. Parsons julga que Weber

enfatiza demais a hierarquia no estudo sobre a burocracia, assim como o


contexto valorativo dos mercados e o pano de fundo cultural da
autoridade, ao ponto de negligenciar a socializao e as normas
profissionais; e, exatamente encima dessas negligncias que Parsons
constri sua obra, O sistema social (60). Quando Parsons vai desenvolver
sua anlise da diferenciao interna dos sistemas sociais, ele rel em
Durkheim a integrao social e percebe uma preocupao com a
diferenciao de objetivos, normas e valores apta a contribuir com sua
teoria funcionalista (60). Buscou em Weber, aps uma leitura minuciosa da
sociologia da religio, uma viso evolucionista para justificar em seu
funcionalismo uma teoria evolucionista da mudana social(60). Parsons
tambm errou ao publicar em sua obra madura, cerne da teoria
funcionalista, O sistema social, o grande papel da socializao tratada luz
da psicanlise, pois s atribuiu status de clssico a Freud muito tempo
depois; ele demonstrou incapacidade de discutir a obra clssica de Freud,
o
que
deixou
seu
funcionalismo
psicanaltico
extremamente
vulnervel(61).
A partir de 1952, Parsons tenta reverter essa fragilidade
publicando vrios ensaios para demonstrar que em Freud a introjeo de
objetos constitua a base para o desenvolvimento da personalidade, igual
internalizao de valores no funcionalismo. J em 1950 surge um
movimento terico e emprico contra o funcionalismo que rebate sobre a
interpretao parsoniana dos clssicos, mas esse movimento no era um
esforo autoconsciente de desconstruo, era sim apenas uma discusso
voltada em parte para a organizao do registro histrico.(61). Alexander
expe que a fora de Parsons pode ser percebida no aspecto de suas
ausncias, na interpretao dos clssicos serem pouco notados. As crticas
de Hinkle podem ser consideradas uma defesa da construo terica de
Parsons; as de Coser, que criticavam a seletividade de Parsons, ficaram
reclusas ao esquecimento; as de Levine, que comparava Parsons e Simmel,
ficaram inditas por mais de vinte anos. A ausncia mais gritante na obra
de Parsons a figura de Marx, S depois que o funcionalismo foi mais ou
menos subjulgado pelos seus adversrios que Marx despontou
explicitamente(62).
Um dos interesses desse movimento antifuncionalista era
restaurar uma teoria sociolgica mais orientada para o poder e mais
concentrada na economia.(63), alm de recuperar a ao contingente,
contra a ordem coletiva de Parsons. Gouldner, apesar de ter feito uma
interpretao tosca e inconsistente de umas das obras de Durkheim, O
socialismo de Saint-Simon, acabou por revelar no s uma obra reclusa por
Parsons, como tambm revelou um Durkheim materialista e radical, ou seja,
avesso ao funcionalismo. Giddens quem vai construir uma tese sofisticada
para repudiar o funcionalismo. Para Giddens, Durkheim apia o enfoque
institucional e econmico de Marx, contrariando Parsons com seu enfoque
no problema da ordem. Com sua tese neomarxista para a anlise
estrutural, Giddens negou peremptoriamente a viso desenvolvimentista
que Parsons tinha da obra de Durkheim. Giddens rebaixou As formas
elementares e ascendeu A diviso do trabalho como principal obra.
Bendix tentou demonstrar a discrepncia na interpretao de Parsons, e

expe um Durkheim que propunha uma abordagem organicista e


antiindividualista; assim como um Weber aqum do retrato normativo
encontrado na obra de Parsons, justificado por ms tradues idealistas
de conceitos-chave; alm do que, Parsons subestimou a sociologia poltica
de Weber e seus escritos sobre controle patrimonial(63-4). Essa outra
faceta de Weber foi mais desenvolvida por discpulos de Bendix e Coser,
Guenther Toth e Arthur Mitzman, respectivmente.
Toda essa luta contra a hegemonia da teorizao funcionalista
ajudou no s a encontrar novos mtodos de interpretao dos clssicos, a
eleger novos clssicos, como tambm a desenvolver novas escolas tericas:
teoria
do
conflito;
teoria
da
troca;
interacionismo
simblico;
etnometodologia; e teoria social humanista ou radical (64). Essas novas
escolas buscaram, cada uma por si, encontrar seus novos clssicos e
livrarem-se do fantasma de Parsons, ou como expressa o termo:
desparsonalizao dos clssicos (65).
Dentre os autores que prefiguram na Escola da Teoria do conflito
esto: Collins, como principal expoente; Rex, que traz Marx como terico
anti-superestrutural do conflito; Dahrendorf que trouxe um Weber apenas
com uma teoria do poder coercitivo; Coser coloca Simmel e Freud como
mestres da teoria do conflito e da mudana (66). Na teoria da troca temos
Homans com sua obra comportamento social. Garfinkel tentou, em sua
etnometodologia, introduzir Schtz como clssico, junto a Weber e Parsons,
para criar a escola da etnometodologia. Com Blumer, Mead volta a ser o
patrono do interacionismo simblico. Engana-se quem acha que os autores
da sociologia radical, Friedrichs e Gouldner, defenderam a importncia de
Marx, eles Insurgiram-se, ao contrrio, contra a validade ideolgica de
Parsons Friedrichs procurou interpretar Parsons como um idealista do
Estado tecnocrtico e burocrtico, Gouldner o aliava ao capitalismo prburocrtico e individualista. (67-8), com isso queriam legitimar uma
possvel sociologia alternativa e radical.
Segundo Alexander, Parsons distorceu os clssicos porque
almejava um mtodo de atualizao, ou seja, no repelira as
preocupaes tericas contemporneas em favor de um relato
verdadeiramente histrico.(68), mas deve-se notar que os argumentos
historicistas dependiam dos interesses tericos subjacentes interpretao
e no de uma leitura neutra da literatura histrica em si.(69).
Quase no fim desse combate contra a hegemonia de Parsons
que Marx ressurge como clssico; Althusser, com sua compreenso
sistemtica e exigente sobre Marx quem se impe, pela traduo de
Grundrisse. Na Inglaterra, por exemplo, surgiu um vigoroso movimento de
trabalho emprico chamado estudos culturais que analisava como os
smbolos se relacionavam com os conflitos de classe e conflitos sociais, a
base terica estava nos clssicos da tradio marxista e na verso britnica
que Williams criou a partir dos valores de Althusser sobre os aparatos
ideolgicos do Estado(70).
O livro de Giddens, As novas regras do mtodo sociolgico, o
marco da desclassicizao parsoniana, no s as construes de Parsons

ruram como o prprio Parsons foi sendo afastado cada vez mais de
cena(71); mas todo esse desprezo no parece representar um movimento
progressivo; para Alexander esse movimento pendular. Alexander afirma
que esforos mais recentes para preservar a importncia dos clssicos de
Parsons e a preocupao caracterstica deste com as dimenses culturais
das teorias daqueles clssicos [Weber, Marx e Durkheim] tm sido mais bem
sucedidas, podemos notar isso em Alexander, Habermas, Schlchter,
Seidman, Traugott, Whimpster & Lash, Wiley (71). Habermas coloca que
qualquer teoria social sria deve ser relacionada a Parsons. Alexander
tambm sugere que uma tradio neofuncionalista, baseada num Parsons
reconstrudo e em suas razes clssicas, vivel. (71-2).
Alexander tece vrios argumentos em defesa de Parsons, com
suas motivaes tanto intelectuais quanto estratgicas chegou a novas
impresses da estrutura e dos processos do mundo social, adotando
apenas trs clssicos fundadores da sociologia: Durkheim, Pareto e Weber.
O vnculo entre sistemtica histrica e sistemtica contempornea era to
estreito que a hegemonia terica de Parsons s poderia ser abalada se sua
verso da histria clssica tambm fosse derruda.(73).
Alexander defender agora que os clssicos so importantes e
que existe uma relao necessria entre interesses tericos
contemporneos e as pesquisas sobre o significado dos textos histricos;
contrariamente s crticas lanadas importncia dos clssicos no seio das
prprias humanidades.(73-4). Ele ressalta a crtica existente na
abordagem da histria intelectual associada obra de Quentin Skinner,
que tambm chegou sociologia (74). Contrapondo Merton e Skinner, o
primeiro tenta livrar a sistemtica da bagagem histrica e o segundo tenta
limpar a histria da mcula da sistemtica, uma teoria a-histrica e uma
histria a-terica. Alexander acredita que Skinner chega a um tipo de
histria intelectual que Merton queria, mas no conseguia encontrar (745). Esse historicismo de Skinner exige que o cientista no s tenha inteno
ou saiba para onde olhar, como tambm saiba o como, em outros termos
podemos dizer nfase no contexto. So exatamente esses dois
pressupostos acima que Alexander usa para lanar um terceiro, que
tambm podemos v-lo nos ataques de Merton contra os clssicos: a noo
de textos motivados e historicamente situados podem ser lidos e
compreendidos sem nenhuma dificuldade(75).
Baseado nisso, Alexander conclui que a interpretao
importante e que se deve proceder mescla de histria e sistemtica(76),
j que Defender a dificuldade e a autonomia relativa dos clssicos
perante a inteno e o contexto , portanto, defender a prpria prtica
interpretativa(76). Alexander no poupar crticas s concluses em que o
historicismo se baseia. No historicismo as convenes lingsticas podem
revelar o universo intelectual das obras, mas Alexander questiona essa
capacidade da histria em espelhar a sociedade(76), h de se pensar que
as generalizaes feitas so necessariamente seletivas, no sendo
possvel compreender todo contexto scio-histrico a partir das
comunicaes convencionalmente estabelecidas em determinada ocasio.

No historicismo observa-se a vontade autorial, sem determinismo,


sendo que as intenes do autor revelariam as convenes que ele quer
que seu texto apie e supere, e o contexto forneceria apenas o substrato
do texto. Aqui Supe-se que as intenes sejam to recuperveis quanto os
contextos(77). A recuperao recorreria apenas ao lugar comum da
atividade do pensamento. Muitos questionaram sobre essa natureza
comum do pensamento, a psicanlise demonstrou muito ceticismo sobre a
possvel compreenso das intenes integrais dos agentes; os textos so
autnomos na medida em que seu ator no o controla de forma consciente,
temos um engano inconsciente sobre eles. Para Alexander, perseguir o
significado de uma teoria atravs da intencionalidade consciente do autor ,
seguramente, pura perda de tempo(77). Esse ponto de vista
compartilhado pela psicanlise e teoria cultural, posteriormente tambm
pelo estruturalismo e semitica. Temos os exemplos em Lvi-Strauss,
Ricoeur e Gadamer. Para Lvi-Strauss, existe uma entidade totalizante
sobre a conscincia e a vontade, formaes lingsticas essas que
constituem prottipos para qualquer texto cultural(78). De forma
semelhante, Ricoeur expe que os recursos simblicos transcendem a
situao e a intencionalidade. Para Gadamer, o historiador no pode
recuperar a intencionalidade do autor; o significado de um texto vai
depender tanto da contingncia do autorquanto da situao histrica do
interprete(78).
Observado que o historicismo postula o contexto e a inteno
para a compreenso do texto, sendo desnecessrio estudar o significado
de um texto em si e que o significado de um texto qualquer em uma
ocasio dada determina e esgota seu significado(78), deve-se pensar, por
outro lado, em uma certa autonomia do texto quando da impossibilidade de
definirmos o contexto e de captarmos a inteno. Nessa situao, preciso
estudar os textos como veculos intelectuais de direito prprio, em que se
demonstra que s podemos descobrir a inteno (inconsciente) do autor no
prprio texto.
Tomando o texto como um sistema de smbolos, compreend-lo
exige estudar as regras especficas desse sistema; essas regras tambm
so chamadas, pelos tericos literrios, de normas do gnero, e esto nas
conscincias dos autores. So essas regras que produzem o significado do
texto (80).