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Norberto Bobbio

Estado, Governo e Sociedade


A obra de Norberto Bobbio divide-se em quatro temas principais, em que o
autor discorre sobre os fundamentos de uma possvel teoria geral da
poltica.
Seguem algumas anotaes sobre cada um dos temas desenvolvidos pelo
autor:
I A grande dicotomia: pblico/privado
O autor nos adverte, ainda no prefcio, de que lhe agrada tratar conceitos a
partir de sua anttese, de modo que a forma escolhida para tratar do tema
pblico/privado, como o ttulo j anuncia, apresentando a dicotomia entre
estes dois conceitos, e da extraindo tudo o que pode diferenci-los e ao
mesmo tempo individualiza-los.
Para Bobbio, sejam quais forem as origens e o momento da distino
clssica entre direito pblico e privado, tal distino refere-se
diferenciao entre o que pertence coletividade e o que pertence aos
membros singulares. De qualquer maneira, ressalta ainda que a originria
diferenciao havida entre os dois termos acompanhada pela afirmao
da supremacia do direito pblico sobre o privado.
O autor tambm delimita o conceito de res pblica transmitido pelos
clssicos segundo o qual essa uma coisa do povo desde que de antemo
se entenda povo como no uma agregao qualquer de homens, mas uma
sociedade mantida junta por um vnculo para alm do vnculo jurdico, que
seja a utilitatis comununione.
Assentadas essas definies, o autor passa a discorrer sobre outras
dicotomias que decorrem desta primeira entre pblico e privado. A primeira
delas apresentada pelo autor diz respeito sociedade de iguais e
sociedade de desiguais, de onde se depreende que da relao de
subordinao entre governantes e governados, pressupe que haja
detentores do poder de comando e destinatrios do dever de obedincia
em contraste com a sociedade de mercando, que, na idealizao dos
economistas clssicos, simplesmente desaparece, na medida em que so
elevados a modelo de uma esfera privada contraposta esfera pblica,
caracterizada assim, por uma relaes entre iguais ou de coordenao. A
segunda dicotomia apresentada por Bobbio como decorrente da dicotomia
pblico/privado vem a ser a dicotomia entre lei e contrato, que o autor
delimita partindo da concepo clssica de que o direito pblico consiste na
lei, e o direito privado consiste no contrato. Nesta viso, o direito pblico
assim o por estar posto pela autoridade poltica, e assume forma
especfica , sempre mais predominantemente com o passar do tempo, da lei
no sentido moderno da palavra, isto , de uma norma que vinculatria,
porque posta pelo detentor do supremo poder , o soberano, que a refora

pela coao, da qual o detentor exclusivo. Por outra parte, o direito


privado, conjunto das normas que os singulares estabeleceram para regular
suas relaes entre si, especialmente as patrimoniais, por acordos
bilaterais, que extraem sua fora vinculatria do princpio da reciprocidade,
e nada tem a depender da regulamentao pblica. O terceiro tema
dicotmico que tambm para Bobbio resulta da dicotomia pblico/privado
o da justia comutativa e da justia distributiva. A justia comutativa
aquela que resulta das trocas, e que as preside. A justia distributiva
aquela na qual se inspira a autoridade pblica quando da distribuio de
honras e obrigaes, na pretenso de que a cada um seja dado o que lhe
cabe com base me critrios preestabelecidos de acordo com as diversas
situaes objetivas. Os mais comuns so: a cada um segundo a
necessidade, a cada um segundo o mrito e a cada um segundo o
trabalho. Assim, a justia comutativa, aquela que tem lugar entre as
partes e a distributiva aquela que tem lugar entre o todo e as partes.
Bobbio tambm nos alerta do significado axiolgico da grande dicotomia
entre pblico privado, alertando que tal dicotomia tem tambm um
significado valorativo, de onde derivam duas concepes diversas da
relao entre pblico e privado, assim definidas: a primeira concepo, a do
primado do privado sobre o pblico, definida por Bobbio como aquela que
se afirma atravs da difuso e da recepo do direito romano no Ocidente,
de tal modo que durante sculos, o direito privado foi o direito por
excelncia. A segunda concepo, a do primado do pblico sobre o privado,
pressupe o direito pblico como corpo sistemtico de normas, a qual
somente nasce muito tarde comparada ao direito privado: apenas na poca
da formao do Estado moderno. Para Bobbio, um dos eventos que melhor
revela a persistncia do direito privado sobre o pblico a resistncia que o
direito de propriedade ope ao direito por parte do soberano de expropriar
(por motivos de utilidade pblica) os bens do sdito. Praticamente, segundo
Bobbio, o primado do pblico significa o aumento da interveno estatal na
regulao coativa dos comportamentos dos indivduos e dos grupos infraestatais, ou seja, o caminho inverso ao da emancipao da sociedade civil
em relao ao Estado, proporcionada pelo advento da ascenso da
Burguesia.
O autor chama ateno ainda para o fato de que a distino pblico/privado
se duplica na distino poltica/economia. Para o autor, de fato, o processo
de publicizao do privado apenas uma das faces do processo de
transformao das avanadas sociedades industriais., pois ele
acompanhado e complicado por um processo inverso que se pode chamar
de privatizao do pblico. Este fenmeno explica, em parte, para o autor,
o surgimento das organizaes privadas que ele chama de semi-soberanas,
entre as quais cita as grandes empresas, as associaes sindicais e os
partidos, que por vezes so vistos como uma ameaa majestade do
Estado, um novo feudalismo, em que o privado toma a dianteira do pblico,
fenmeno por alguns interpretado como uma degenerao do Estado. Para
o autor, no entanto, estes dois fenmenos, o da publicizao do privado e o

da privatizao do pblico no so incompatveis. Para ele, o primeiro revela


a subordinao dos interesses do privado aos interesses da coletividade e
engloba progressivamente a sociedade civil, e o segundo no passa de uma
revanche dos interesses privados, por meio da formao de grandes grupos
que se servem do aparato estatal para alcanar seus objetivos.
Bobbio apresenta ainda mais um significado para a dicotomia
pblico/privado, ao apontar as dicotomias pblico/secreto e publicidade e
poder invisvel. O autor relembra que conceitualmente, o problema do
carter pblico do poder pe em evidncia o contraste entre repblica e o
principado. A primeira caracterizada pelo controle pblico do poder e o
segundo pelo mtodo de governo que contempla, inclusive, o recuso ao
segredo de Estado, previsto no estado moderno apenas como excepcional.
Para Bobbio, o carter aberto do poder poltico teria comeado com Kant,
por ter este cunhado a afirmao de que todas as aes relativas ao direito
de outros homens cuja mxima no concilivel com a publicidade so
injustos, de onde teria se originado o princpio da publicidade. Assim,
Bobbio ressalta que enquanto as vrias formas de despotismo exigem a
invisibilidade do poder e de diversos modos a justificam, a repblica
democrtica _ res publica no apenas no sentido prprio da palavra, mas
tambm no sentido de exposta ao pblico _exige que o poder seja visvel.
No captulo II, em que trata da sociedade civil, Bobbio inicia por tratar das
vrias acepes que so dadas ao termo, tanto histrica quanto
contemporaneamente. Segundo o autor, negativamente, por sociedade civil
entende-se a esfera das relaes sociais no reguladas pelo estado, este
ltimo entendido de forma estrita e de maneira geral como o conjunto dos
aparatos do poder coativo, com o qual, segundo o autor, concorre o
conjunto de ideias que acompanham o nascimento do mundo burgus como
por exemplo a afirmao de direitos naturais que pertencem ao indivduo e
aos grupos sociais independentemente do Estado e que como tais limitam e
restringem a esfera do poder poltico, ou bem a descoberta de uma esfera
de relaes entre indivduos que no se regulam por um poder coativo,
posto que se autorregulam. Lembra Bobbio, que no por acaso, o termo
sociedade civil foi cunhado por escritores alemes, em cuja lngua a
expresso sociedade civil equivale expresso sociedade burguesa.
Para Bobbio, pode-se definir a sociedade civil, como uma gama de relaes
fora do estado, conforme prevalea a identificao do no estatal com o
pr-estatal, como o anti-estatal, ou inclusive com o ps-estatal. Quando fala
da acepo pr-estatal, para o autor est-se falando em correspondncia
com a doutrina jusnaturalista , que antes do Estado, existem vrias formas
de associao entre os indivduos, para satisfao de seus mais diversos
interesses, aos quais o Estado, mesmo quando se superveniente mento os
regula, no os pode suprimir. Assim, para Bobbio, se poderia falar em
sociedade civil como uma infra-estrutura e do Estado como uma
superestrutura, num sentido no-estritamente marxiano. Ao falar da
segunda acepo, a qual denomina contra-poderes, Bobbio afirma que

nesta acepo, a sociedade civil adquire uma conotao axiologicamente


positiva, e passa a indicar o lugar onde se manifestam tosas as instncias
de modificao das relaes de dominao, formam-se os grupos que lutam
pela emancipao do poder poltico, podendo esta concepo, tornar-se
negativa do ponto de vista do Estado, que a veria como foras de
desagregao. J na terceira acepo, o termo sociedade civil tem um
significado a um tempo cronolgico e axiolgico, representando o ideal de
uma sociedade sem Estado, destinada a surgir da dissoluo do poder
poltico. Nestas trs acepes o no estatal assume trs diversas figuras: a
da pr-condio, ou daquilo que ainda no estatal, na primeira, de
anttese do Estado na segunda, e da dissoluo e do fim do Estado na
terceira.
Para Bobbio, numa primeira aproximao, a sociedade civil pode se dizer
que o lugar onde surgem e se desenvolvem os conflitos econmicos,
sociais, ideolgicos, religiosos, que as instituies estatais tm o dever de
resolver atravs da mediao ou da represso. Sujeitos destes conflitos so
as classes scias, grupos e movimentos, associaes, organizaes que as
representam ou que assim se declaram seus representantes.
Bibbio afirma que os partidos tm um p na sociedade civil e um p nas
instituies, tanto que estes j inspiraram a proposta de um enriquecimento
do esquema conceitual dicotmico estado sociedade civil, por meio da
interposio do conceito de sociedade poltica.
O autor coloca inda o tema da governabilidade, to debatido atualmente,
como facilmente interpretvel em termos da clssica dicotomia sociedade
civil e Estado posto que uma sociedade se torna tanto mais ingovernvel
quanto mais aumentam as demandas da sociedade civil. Associa ainda o
tema da ingovernabilidade com o da legitimao, ao afirmar que a
ingovernabilidade leva crise de legitimidade.
Bobbio ainda acrescenta que a sociedade civil o lugar onde se formam em
perodos de crise, os poderes de fato que tendem a obter uma legitimao
prpria, inclusive em detrimento dos poderes legtimos, onde em ltima
instncia, se desenvolvem os processos de deslegitimao e de legitimao.
Para o autor, no limite, o Estado totalitrio aquele em que a sociedade civil
totalmente englobada pelo Estado, um estado sem opinio pblica, em
que prevalece apenas a opinio oficial.
A interpretao marxiana da sociedade civil posta por Bobbio como termo
indissoluvelmente liga ao estado ou sistema poltico, como tributria de
Marx, na medida em que Marx faz da sociedade civil o lugar da relaes
econmicas, ou melhor, das relaes que constituem a base real sobre a
qual se eleva a superestrutura jurdica e poltica, de tal modo que
sociedade civil passa significar o conjunto das relaes que esto fora ou
antes do Estado, exaurindo deste modo a compreenso da esfera prestatal que os escritores do direito natural e em parte, sobre a trilha por
eles aberta, os primeiros economistas, a comear dos fisiocratas, tinham

chamado de estado de natureza ou sociedade natural. O que tem em


comum a sociedade burgus a de Marx e o estado de natureza dos
jusnaturalistas o homem egosta com sujeito. E do homem egosta no
pode nascer seno uma sociedade anrquica ou, no outro extremo,
desptica.
Segundo Bobbio, a categoria Hegeliana de sociedade civil bem mais
complexa do que Marx a descreveu em sua obra, e exatamente por sua
complexidade, seria bem mais difcil de ser interpretada . Lembra ainda o
autor que, nas lies berlinenses, a seo dedicada sociedade civil dividese em trs momentos: o sistema das necessidades, que recobre a esfera
das relaes econmicas, a administrao da justia e a poltica. Para
Bobbio, a sociedade civil hegeliana representa o primeiro momento de
formao do Estado, o Estado Jurdico-administrativo, cuja tarefa regular
as relaes externas, enquanto o Estado propriamente dito representa o
momento tico-poltico , cuja tarefa realizar a adeso ntima do cidado
totalidade de que faz parte , tanto que poderia ser chamado estado interno
ou interior. A distino hegeliana entre sociedade civil e estado, assim,
passa a ser uma relao entre um Estado superior e um Estado inferior.
Bobbio ressalta que para Hegel a Sociedade Civil um fato histrico
pertencente ao mundo moderno. Assim, o que difere a sociedade civil do
Estado, so as relaes externas, que Somente o estado estabelece com os
outros Estados.
Sobre o conceito de sociedade civil na tradio jusnaturalista , por Bobbio
ressalta que, de Hobbes a Kant, a contraposio da sociedade civil
sociedade natural acabou por fazer prevalecer no uso da expresso
sociedade civil com o significado de sociedade artificial. Afirma o autor
ainda que sempre no significado de Estado poltico distinto de qualquer
forma de Estado no poltico, a expresso sociedade civil foi comumente
empregada tambm para distinguir o mbito de competncia do Estado o
do poder civil do mbito de competncia da Igreja ou do poder religioso na
contraposio da sociedade civil/sociedade religiosa.
O uso do termo sociedade civil como sociedade civilizada ressaltado pelo
autor na acepo em que apresentada na obra de Fergusson, em que este
descreve a passagem das sociedades primitivas s sociedades evoludas, o
que para Bobbio uma histria do progresso: para ele, a humanidade
passou e continua a passar do estado selvagem dos povos que se iniciam na
agricultura e introduzem os primeiros germes de propriedade, ao estado
civil caracterizado pela instituio da propriedade, do comrcio e do Estado.
Quando trata do debate atual, Norberto Bobbio ressalta a variedade de
significados, inclusive entre si contrastantes, com os quais foi usada a
expresso sociedade civil ao longo do tempo, por ele mostrada por meio de
uma digresso histrica. Resume assim, que o significado predominante foi
o de sociedade poltica ou Estado, usado porm, em diversos contextos,
conforme a sociedade civil ou poltica tenha sido diferenciada da sociedade
domstica, da sociedade natural e da sociedade religiosa. Alm disso, o

significado tradicional foi aquele em que aparece na sequencia sociedades


selvagens, brbaras e s ento as civis, num delineamento clssico para o
progresso humano, com exceo de Rousseau, para quem a sociedade civil,
em seu surgimento, representou um retrocesso. Afirma, assim, que no
debate atual, a contraposio permaneceu. A idia de que a sociedade civil
o anteato (ou a contrafao) do Estado entrou de tal maneira na prtica
cotidiana que preciso fazer um grande esforo para se convencer que
durante sculos a mesma expresso foi usada para designar aquele
conjunto de instituies e de norma que hoje constituem exatamente o que
se chama de Estado, e que ningum poderia mais chamar de sociedade civil
sem corre o risco de um completo mal entendido. Ressalta o autor, ainda,
que, pela obra de Maquiavel, tambm por isso digno de ser considerado o
fundador da cincia poltica moderna, o Estado no pode mais ser de modo
algum assemelhado a uma forma de sociedade, e apenas por hbito de
escola ainda pode ser definido como societas civilis.
O autor chama a ateno para o fato de nestes ltimos anos ter-se posto a
questo de saber se a distino entre sociedade civil e Estado, que por dois
sculos teve curso, teria ainda sua razo de ser. Ressalta ainda o fato de
que a expresso Estado Social poder ser entendida no s no sentido de
Estado que permeou a sociedade, como tambm no sentido de Estado
permeado pela sociedade. Para o autor, o fato de a contraposio entre
estado e sociedade civil continua a ser de uso corrente, significa que esta
contraposio reflete uma situao real. Alerta ainda para o fato de que os
dois processos_ do Estado que se faz sociedade e da sociedade que se faz
Estado _ so contraditrios, pois a concluso do primeiro conduziria a um
Estado sem sociedade, isto , ao Estado totalitrio, e a concluso do
segundo sociedade sem Estado, isto , extino do Estado, o fato que
esto longe de concluir, e , exatamente por conviverem no obstante a sua
contraditoriedade, no so suscetveis de concluso, pois sociedade e
estado atuam como dois momentos necessrios, separados mas contguos,
distintos mas interdependentes, do sistema social em sua complexidade e
articulao interna.
No captulo III, ao tratar do tema Estado, Poder e Governo, Norberto Bobbio
nos apresenta as duas fontes principais para o estudo do Estado como
sendo a histria das instituies polticas e a histrias das doutrinas
polticas.
Para ele, a primeira fonte para um estudo das instituies autnomo com
respeito s doutrinas fornecido pelos historiadores. Afirma em seguida,
que o estudo da histria segue-se ao estudo das leis.
Norberto ensina ainda que na filosofia poltica so compreendidos trs tipos
de investigao: a) da melhor forma de governo ou da tima repblica; b)
do fundamento do Estado, ou do poder poltico, com a conseguinte
justificao (ou injustificao )da obrigao poltica; c) da essncia da
categoria do pblico ou da politicidade, com a prevalente disputa sobre a
distino entre tica e poltica.

Norberto Bobbio compara a as definies de cincia poltica e de cincia a


partir da fefinio de cincia poltica como investigao no campo da vida
poltica capaz de satisfazer a essas trs condies: a) o princpio de
verificao ou de falsificao como critrio da aceitabilidade dos seus
resultados; b) o uso das tcnicas da razo que permitam dar uma
explicao causal em sentido forte ou mesmo em sentido fraco do
fenmeno investigado; c) a absteno ou abstinncia de juzos de valor, a
assim chamada avaloratividade. Considerando as trs formas de filosofia
poltica acima descritas, o autor observa que a cada uma delas falta ao
menos uma das caractersticas da cincia. As concluses a que chega o
autor a partir desta comparao so as seguintes: a filosofia poltica como
investigao da tima repblica no tem carter avalorativo; como
investigao do fundamento ltimo do poder no deseja explicar o
fenmeno do poder mas justific-lo, operao que tem por finalidade
qualificar um comportamento como lcito ou ilcito, o que no se pode fazer
sem a referncia a valores: como investigao da essncia da poltica,
escapa a toda verificao ou falsificao emprca, na medida em que isso se
chama presunosamente de essncia da poltica resulta de uma definio
nominal e , como tal, no verdadeira nem falsa.
Abordando o ponto de vista sociolgico e jurdico , Bobbio assevera que
alm da distino dos dois campos denominados convencionalmente de
filosofia e cincia, da poltica, o tema do Estado pode ser abordado de
diferentes pontos de vista. Destaca, no entanto, a adotada por Jellinek que
distingue entre doutrina sociolgica e doutrina jurdica do Estado.

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