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A HISTRIA DA BBLIA

HENDRIK WILLEM VAN LOON

A Histria da Biblia
Ilustraes do Autor

Traduo de

M onteiro L obato

EDITORA CULTRIX
So Paulo

Titulo do original:
THE STORY OF THE BIBLE
Copyright, 1923, by Boni & Liveright, Inc.
Copyright R., 1951, by Helen C. van Loon

Para George Lincoln Burr

MCMLXXXl
Direitos de traduo

para a lngua portuguesa adquiridos

pela

EDITORA CULTRIX LTDA.


Rua Dr, Mrio Vicente, 374, fone 63-3141, 04270 So Paulo. SP
Impresso em So Paulo, Brasil,
pela EDIPE Artes Grficas.

SUMRIO
PREFACIO
I

II

III

IV
V
VI
V II

VIII
IX
X

XI
X II

XIII
XIV
XV
XVI
XVII
XVIII
XIX
XX
XXI
XXII
XXIII
XXIV
XXV
XXVI
XXVII
XXVIII
XXIX

XV

U ma herana
C riao
Os pioneiros
R umo oeste

literria

Os judeus no E gito
F uga escravido
E rrantes no deserto
P rocurando pastagens
A conquista de C ana
A histria de R utf
U m reino israelita
G uerra civil
A advertncia
Q ueda

21
22
30
32
37

novas

dos profetas

e exiio
retorno

O
Os LIVROS MISCELNICOS
O ADVENTO DOS GREGOS

J udeia , PROVNCIA GREGA


Revoluo e independncia
O nascimento de J esus
J oo Batista
A infncia de J esus

Os discpulos
O novo mestre
Os velhos inimigos
A morte de J esus
A fora duma idia
O triunfo dum ideal
A igreja estabelecida

15

43
49
63

66
82
86
102

108
H7
120
122
125

135
145
151
154
157
162

166
178
180
186

PREFCIO

Esta a histria da Bblia. Escrevi-a por achar que vocs gostariam de saber mais
do que sabem a respeito dela, e por no poder realmente dizer a vocs onde poderiam
obter o tipo de informao que eu gostaria que obtivessem. Naturalmente, poderia
pedir-lhes que lessem o original, mas no estou certo de que gostariam de faz-lo.
Por muitos anos, crianas da idade de vocs espantaram-se com os rostos solenes e
com a aparncia carrancuda daqueles que acreditavam ter o Livro Sagrado sido confiado
aos seus cuidados em especial. E, todavia, vocs nunca estaro de todo educados
enquanto desconhecerem estas histrias. Alm disso, num dia ou noutro de suas vidas,
vocs podero ter grande necessidade da sabedoria escondida nestas antigas crnicas.
Este livro tem sido o mais fie l companheiro do homem por centenas de geraes.
Alguns de seus captulos foram escritos h uns 2.800 anos. Outros captulos so de
data muito mais recente. Por
muitos sculos, foi praticamente
o nico livro
quenossos
antepassados possuam ou se se sentiam inclinados a ler. Eles o sabiam de cor. Fizeram
da Lei Mosaica a lei mais alta da Terra. Ento, quando chegou a idade da cincia
moderna, surgiu um conflito responsvel pela deflagrao de uma disputa feroz entre
os que sustentavam ter o livro origem divina e os que o viam apenas como um relato
de certos episdios histricos. E por algum tempo, a Biblia foi to sinceramente detestada
por muitos homens e mulheres do mesmo modo que, noutros tempos, fora adorada e
venerada por seus pais e avs.
Mas nada lhes direi de tudo isso.
No estou fazendo pregao a vocs. No estou defendendo nem atacando uma
causa. Irei apenas contar-lhes o que deveram saber (isso na minha opinio e os
Cus me livrem de pedir a outrem que concorde comigo!), para que a vida de vocs
possa ficar mais cheia de compreenso, de tolerncia e de amor quilo que bom
e belo e, por conseguinte, sagrado.
Ser relativamente fcil escrever sobre o Velho Testamento. a histria de certa
tribo de um povo do deserto que, aps muitos anos de peregrinao, finalmente
conquistou um pequeno rinco da sia ocidental, onde se estabeleceu e fundou sua
prpria nao. Ento chegamos ao Novo Testamento. E aqui a coisa vai ser bastante
dificil. O Novo Testamento est centrado numa s figura. Ele conta a histria de um
humilde carpinteiro de Nazar que nada pedia da vida e dava tudo. Talvez haja histrias
mais interessantes que a de Jesus, mas eu nunca li nenhuma. E assim farei a vocs
um relato muito simples da vida de Jesus tal como o vejo, sem uma s palavra a mais
ou a menos. Pois esse , estou certo, o modo como Ele gostaria que eu a contasse.

Hendrik W illen van Loon.

Captulo I
UMA HERANA LITERRIA
Como o Velho e o Novo Testamento vieram a ser escritos, e o
que com eles aconteceu no decurso de muitos sculos.

Nilo e o dos caudalosos Eufrates e Tigre, fer


vilhavam de gente operosa. Por esse tempo
uma pequena tribo do deserto, movida de
razes l suas. decidiu abandonar a velha
querncla, nas areias desrticas da Arbia, e
rumar a norte, em procura de soio mais f rtil.
Iriam ser esses homens o que o Futuro cha
maria "os judeus", e dariam humanidade
o mais importante dos livros humanos, a B
blia. E de uma de suas mulheres viria mais
tarde ao mundo o maior e mais bondoso dos
mestres.
No obstante curioso! tudo ignora
mos das origens desse grupo humano, que se
originou no sabemos onde, que desempe
nhou o maior papel jamais representado por
uma raa, e depois se afez ao exlio entre
todas as naes do globo.
O que temos a dizer neste captulo de
carter vago e pouco veraz nos detalhes. Os
arquelogos, entretanto, cavam com nsia o
solo da Palestina e cada dia aprendem uma
coisa nova. Procurarei dar ao leitor a fiel
exposio dos poucos fatos incontestes que
a histria reuniu.
0 velho e o novo testamento
As pirmides j eram velhas de milhares de
anos. Babilnia e Ninive haviam-se tornado
centros de vastos imprios. Dois vales, o do

A leste da sia correm dois caudalosos


rios, com o nascedouro nas altas montanhas
do norte e a foz no Golfo Prsico. Ao longo
das margens destes rios barrentos a vida era
agradvel e fcil. Da o empenho dos habi
tantes das frias montanhas do norte e dos

comburentes desertos do sul, em tomar p


nos vales do Eufrates e do Tigre. Sempre
que tinham ensejo, deixavam os pagos tra
dicionais para tentativas de penetrao na
planura frtil.
Lutavam entre si e conquistavam-se uns
aos outros, e fundavam civilizaes novas
sobre as runas das destrudas. Construram
grandes cidades, como Babilnia e Nnive;
e, h mais de quarenta sculos de hoje, to r
naram essa regio um verdadeiro paraso, de
vida invejada por todos os povos da poca.
Mas se olhais para o mapa vereis tambm
milhes de afanosos servos cultivando os
campos de outro poderoso pas, o Egito. Es
ses campos separavam-se da Babilnia e da
Assria por uma estreita faixa de terra. Muita
coisa de que eles necessitavam s podia vir
dos pases distantes, situados nas planuras
frteis. E muita coisa necessitada pelos babi
lnios e assrios s podia vir do Egito. Conseqentemente, os dois povos mantinham in
tercmbio comercial, atravs de estradas
abertas na faixa que os separava.
Damos hoje a denominao de Sria a
essa parte do mundo. No passado teve mui
tos nomes. composta de montanhas baixas
e vales amplos. Pouco arvoredo. Cho cozido
pelo sol estorricante. Mas um certo nmero
de pequenos lagos e numerosos ribeiros d
um toque de graa monotonia das monta
nhas pedreguentas.
Desde os tempos mais remotos tal zona
intermdia e de trnsito vinha sendo habita
da por diferentes tribos dos desertos da Ar
bia, todas da raa semita. Falavam a mesma
lngua e adoravam os mesmos deuses. Freqentemente lutavam entre si, firmavam tra
tados de paz e lutavam de novo, com rec
procas conquistas de cidades, rapto de mu
lheres, pilhagem de rebanhos o comporta
mento usual, em suma, das tribos errantes
que seguem os caprichos dos seus impulsos
ou de momentnea superioridade de fora.
Dum modo vago, reconheciam a autoridade
dos reis do Egito, da Assria e da Babilnia.
Quando os coletores de impostos desses rei
nos apareciam na zona com soldadesca atrs,
os briges mostravam-se muito humildes.

Cheios de reverncias, reconheciam a so


berania do fara de Mnfis ou do rei de
Akkad. Mas quando Sua Excelncia, o Go
vernador, mais o squito de soldados partiam,
a velha vida tribal retomava o seu curso, to
livremente como antes.
No tomemos muito a srio essas lutas de
tribos. No passavam do esporte mais se
dutor a que podiam se dedicar, e eram ge
ralmente leves os danos causados. Vanta
gem: conservar os moos na desejada rijeza.
Os judeus, destinados a desempenhar to
importante papel no mundo, comearam a
sua carreira como uma dessas tribos erran
tes, briguentas, pilharengas, hostis aos grupos
menores que tentavam manter-se na zona
das Estradas Reais. Infelizmente nada sa
bemos de positivo dos comeos histricos
desse povo.
S dispomos de engenhosas hipteses
e a hiptese histrica no substitui o fato.
Quando lemos que os judeus vieram origi
nalmente da terra do Ur, no Golfo Prsico,
podemos estar diante de uma verdade
ou de uma falsidade. E, portanto, ao invs
de pr neste livro coisas que tanto podero
ter sido como no ter sido, apenas menciona
remos os fatos sobre os quais os historia
dores andam acordes.
Os mais remotos ancestrais dos judeus vi
veram provavelmente nos desertos da Ar
bia. No sabemos em que sculo deixaram
os pagos nativos para a penetrao nas pla
ncies frteis. S sabemos que por muitos
sculos erraram em procura duma terra que
pudessem ter como sua. Tambm sabemos
que por algumas vezes cruzaram o deserto
do Monte Sinai, e que durante vrios anos
viveram no Egito.
De certo ponto em diante, porm, os ve
lhos textos egpcios e assrios comeam a
lanar alguma luz sobre os acontecimentos
consignados no Velho Testamento. E o resto
da histria nos fam iliar como os judeus
deixaram o Egito, e como, depois da penosa
peregrinao pelo deserto que lhes criou a
solidariedade tribal, conquistaram a pequena
parte das terras das Estradas Reais chamada
Palestina e a fundaram uma nao; como

essa nao lutou pela independncia e sobre


viveu por vrios sculos, at ser absorvida
pelo imprio de Alexandre e mais tarde vir
a constituir uma das menores provncias do
Imprio Romano.
Mas, ao mencionar essas ocorrncias his
tricas, cumpre ao leitor ter em mente que
no estou a escrever um livro de histria.
No pretendo dizer o que realmente acon
teceu apenas direi o que certo povo, de
nome "os judeus , admitia ter acontecido.
Como todos sabemos, h uma grande di
ferena entre os "fa to s e o que "supomos
ter sido fato". Cada histria dum certo pas
narra a vida do povo dum certo jeito; mas
se cruzarmos a fronteira veremos que a pro
psito desse povo o vizinho j pensa de ma
neira diversa. Em criana os homens se abeberam nos livros da histria ptria e admi
tem-nos como a verdade at o fim dos seus
dias.
Aqui e ali, entretanto, um historiador ou
um filsofo, ou uma pessoa dada a ler os
livros bsicos de todos os pases, talvez
possa, a respeito dum povo qualquer, ter
idias que realmente se aproximem da ver
dade. Mas se homem amigo da paz, con
servar consigo, escondida no poo, a verdade
que adquiriu.
A que vale para o resto do mundo, vale
tambm para os judeus. Os judeus de trinta
sculos atrs, bem como os de hoje, no
passavam, e no passam, de criaturas co
muns, como eu ou o leitor. No eram, nem
so melhores (como eles se dizem], nem
piores que os outros (como dizem seus ini
migos). Possuem, certo, virtudes bem pou
co vulgares, e tambm defeitos bastante
comuns. Mas tanto se h escrito sobre os
judeus a favor, contra ou neutralmente
que se torna difcil dar-lhes o lugar certo na
histria.
A mesma dificuldade experimentamos na
tentativa de apreender o valor histrico das
crnicas que os judeus fixaram e nas quais
nos dizem de suas aventuras entre os egp
cios, os povos de Cana e da Babilnia.
Raramente so bem vistos os dvenas
e nos pases em que os judeus estacionaram

durante os longos anos de peregrinao


eram eles dvenas. Os velhos habitantes dos
vales do Nilo e dos pedrouos da Palestina,
ou das margens do Eufrates, no os aco
lhiam de braos abertos. Bem ao contrrio
disso, murmuravam: "ns apenas temos es
pao para nossos prprios filhos e filhas;
os de fora que se vo para fora", e eram
inevitveis os choques.
Quando os historigrafos judeus olham pa
ra os velhos dias da raa, procuram colocar
os antepassados melhor luz possvel. Ns
na Amrica fazemos a mesma coisa. Louva
mos as virtudes dos puritanos estabelecidos
em Massachusetts e descrevemos os horro
res dos tempos em que os brancos viviam
expostos ao cruel flechao dos ndios. Mas
raro nos detm a ateno o fato dos abor
genes, igualmente expostos crueldade dos
tiros dos brancos invasores.
Uma histria honesta, escrita do ponto de
vista dos ndios, constituira leitura de bas
tante edificao. Mas os ndios j l se
foram; nunca saberemos que impresso os
estrangeiros do ano 1620 lhes causaram
e pena.
Por muito tempo o Velho Testamento foi
a nica histria da sia que nossos avs
podiam ler e entender. Mas no sculo passa
do comeamos a decifrar os hierglifos do
Egito, e h cinqenta anos descobrimos a
chave da misteriosa escrita ungular dos ba
bilnios. Isso nos d hoje pontos de vista
diferentes para a anlise da histria dos
judeus.
Vemos que cometeram os mesmos erros
de todos os historiadores patriotas, e veri
ficamos como pervertiam a verdade para bem
da glria e do esplendor da raa.
Mas nada disso, repito, tem algo que ver
com este livro. No me proponho a escrever
nenhuma histria do povo judeu. No vou
defend-los, nem atac-los, mas simplesmen
te repetir o que eles tinham como a ver
dade sobre si mesmos e os vizinhos. No
compulsarei textos crticos de sbios inves
tigadores. Tomarei uma pequena Bblia de
dez centavos e nela encontrarei todo o ma
terial necessrio ao meu estudo.

Se falssemos em "Bblia para um judeu


do sculo primeiro da nossa era, v-lo-amos
abrir a boca. Essa palavra relativamente
nova. Foi inventada no sculo quarto por
Joo Crisstomo, o patriarca de Constantinopla, quando se referiu coleo dos livros
sagrados dos judeus como a "B blia" ou
"Os Livros".
A coleo foi crescendo durante mil anos.
Com poucas excees, quase todos os cap
tulos foram traados em hebreu. Mas o
hebreu j no era lngua viva quando Cristo
veio ao mundo. Por esse tempo a lngua
aramaica (muito mais simples e mais larga
mente disseminada entre o povo) j estava
dominando, e vrios dos livros profticos do
Velho Testamento nela foram escritos. Por
tanto, nada de perguntarem-me quando a
Bblia foi escrita, porque no poderei res
ponder.
Cada vilarejo de judeus ou cada templo
possua crnicas locais copiadas por homens
piedosos em pergaminho ou papiro. s ve
zes faziam-se colees de diferentes leis e
profecias para uso fcil dos freqentadores
do templo. Durante o sculo oitavo, quando
os judeus j estavam estabelecidos na Pa
lestina, essas colees foram aumentando.
E, a intervalos, entre o sculo terceiro e o
primeiro da nossa era, foram traduzidas em
grego e levadas Europa. Por fim passaram
para todas as lnguas do mundo.
No relativo ao Novo Testamento a sua
histria muito simples. Durante os primei
ros dois ou trs sculos aps a morte de

Cristo, os seguidores do carpinteiro de Na


zar andaram sempre mal vistos das auto
ridades romanas. As teorias do amor e da
caridade eram tidas como perigosas para a
segurana dum estado cuja base era a fora
das armas. Os primitivos cristos, portanto,
no podiam chegar a um vendedor de livros
e dizer: Quero uma 'Vida de C risto e
uma narrativa dos atos dos Apstolos". Ob
tinham essas informaes secretamente, por
meio de pequeninos panfletos que circula
vam de mo em mo. Milhares desses pan
fletos eram copiados e recopiados, at que
o povo perdeu qualquer trao da verdade
que podiam conter.
Entrementes, a igreja crist triunfara. Os
perseguidos cristos tornaram-se os dirigen
tes do Imprio Romano, e antes de mais
nada trataram de dar alguma ordem ao caos
literrio conseqente a trs sculos de per
seguies. Decidiram conservar uma parte
dos evangelhos e uma parte das cartas escri
tas pelos Apstolos aos membros das con
gregaes remotas. Tudo mais foi rejeitado.
Seguiram-se, depois disso, vrios sculos
de discusses. Muitos snodos se realizaram
em Roma e Cartago (a nova cidade constru
da sobre as runas da antiga) e em Trulo; e,
setecentos anos depois da morte de Cristo,
o Novo Testamento (como o conhecemos)
foi definitivamente adotado pelas igrejas do
Ocidente e do Oriente. Desde ento tm
aparecido incontveis tradues feitas do
grego, sem que nenhuma alterao impor
tante haja ocorrido no texto.

Captulo II
CRIAO
Idia dos judeus sobre a criao do mundo.

A mais velha de todas as questes o


Donde viemos?".
Muita gente leva a prop-la at o fim de
seus dias. No esperam obter resposta, mas,
como os soldados valentes diante das em
presas irrealizveis, recusam-se a render-se
e entram na eternidade com a orgulhosa
pergunta nos lbios: "De onde? Para onde?".
O mundo, porm, est cheio de toda sorte
de criaturas. A maioria insiste em explica
es engenhosas das coisas que no com
preendem. Quando nenhuma explicao acei
tvel aparece, inventam-nas.
H cinco mil anos passados a histria da
criao do mundo em sete dias generallzara-se entre os povos da sia ocidental e
assim tambm pensavam os judeus. Vaga
mente esses povos atribuam a criao da
terra, do mar, das rvores, das flores, dos
pssaros, do homem e da mulher aos seus
diferentes deuses.
Aconteceu, porm, que os judeus foram
os primeiros a conceber a existncia dum
deus nico. Quando adiante falarmos de
Moiss mostraremos a razo disso.
Nos comeos a tribo semita inicial, cepa
de que saiu o povo judeu, adorava diversas
divindades, exatamente como em torno dela,
e atravs das idades, faziam e sempre fize
ram os seus vizinhos.
As histrias da criao que vemos no
Velho Testamento, entretanto, foram escri-

fi histria judaica da criao


tas mais de dez sculos antes da morte de
Moiss, tempo em que a idia dum deus
nico j estava aceita pelos judeus como
fato absolutamente verdadeiro com pena

encha de plantas que dem sementes, e de


rvores que dem flores e frutas". E a terra
se recobre de verdura macios tapetes de
relva, rvores e arbustos a gozarem as ca
rcias da luz. E uma vez mais a Noite che
gou depois do Dia e o trabalho divino do
Terceiro Dia foi findo.

Que apaream terras!


de morte ou exlio para quem o pusesse em
dvida.
Vamos ver agora de que modo o poeta que
deu aos hebreus a verso do comeo das
coisas concebeu o gigantesco trabalho da
criao como sbita expresso duma vontade
nica e todo-poderosa a vontade do pr
prio deus tribal, que eles denominavam Jeov,
o Governador dos Cus,
Eis como a histria era contada aos fiis
no templo.
No comeo, a terra boiava no espao, si
lenciosa e escura. No havia solo, s as
guas sem fim do oceano a recobrirem tudo.
O esprito de Jeov aparece sobre as guas,
em contemplao. E Jeov diz: "Faa-se a
luz", e os primeiros raios da aurora rompem
as trevas. "A isto chamarei o Dia", declara
Jeov.

Ento Jeov diz: "Que os Cus se encham


de estrelas, que surjam as estaes e os
dias e os anos. E que o dia seja regulado
pelo sol e a noite seja o tempo do repouso,
e s a silenciosa lua mostre ao caminhante
do deserto a estrada que leva ao abrigo . E
assim foi feito e assim termina o Quarto
Dia.
E ento Jeov diz: No basta. Que o
mundo tambm se encha de criaturas que
andem de rojo ou marchem com pernas". E
aparecem as vacas e os tigres, e todos os
animais que conhecemos e muitos outros j
desaparecidos. E realizado que foi este feito,
Jeov toma do cho o barro e molda-o
sua imagem, e d-lhe vida, e channa a essa
imagem Homem, e pe-no testa de toda a
criao. Assim termina o trabalho do Sexto
Dia, e Jeov, contente com o que havia feito,
descansa no Stimo.
E ento chega o oitavo dia, e o Homem
se v em seu novo reino. Ado, chamava-se

Mas logo se foi a luz apagando e se apa


gou de todo, e Jeov diz: "A isto chamarei
a Noite". E ele ento descansa daquele tra
balho do Primeiro Dia do mundo.
Depois Jeov diz: "Que surja um Cu,
desdobrado como dossel amplo sobre as
guas, com espao para as nuvens e os
ventos que sopram sobre o mar". E aparece
o Cu. E vem a Manh e vem a Noite, e
assim termina o Segundo Dia.
Ento
no meio
gem do
levantam
aos ps.

Jeov diz: "Que apaream terras


das guas e imediatamente emer
mar montanhas gotejantes, que se
para os cus, com planuras e vales
Ento Jeov diz: "Que a terra se

O sol, a lua e as estrelas

E ento Jeov enfurece-se. Imediatamente


expulsa a ambos do Paraso, condenando-os
a viverem no mundo com o esforo prprio.
Em tempo vm-lhes dois filhos, ambos
machos. O mais velho, Caim; o mais novo,
Abel, Tornam-se teis casa. Caim moureja
nos campos, Abel guarda ovelhas. E, como
irmos que eram, brigavam.
Num dia de oferendas a Jeov, Abel sacri
ficou um cordeiro, e Caim depositou um pu
nhado de gros sobre a rude pedra do altar
construdo para os atos de adorao.

ele, e vivia num jardim todo de lindas flores,


com mansssimos animais que vinham com
os filhotes distra-lo da solido. Mas o Ho
mem no se sente feliz. Todas as outras
criaturas andavam aos pares, menos ele.
Jeov, ento, toma do primeiro homem uma
costela e forma Eva. E o primeiro casal pe-se a explorar o seu reino, ao qual chama o
Paraso.
Diante duma grande rvore Jeov fala-lhes
assim: Ouvi, que importante. De todas
as frutas destas rvores podeis comer a
contento, exceto desta aqui, a geradora do
conhecimento do Bem e do Mal. Se o Ho
mem comer desta fruta comear a com
preender o direito ou o errado dos seus pr
prios feitos. E no ter paz de esprito. Por
tanto, ou deixareis intactas as frutas desta
rvore ou suportareis as conseqncias do
Conhecimento, as quais so terrveis".

As crianas so suscetveis ao cime, e


gostam de basofiar sobre os mritos pr
prios. O fogo acendido por Abel brilhava
sadio, mas o de Caim se atrasava. Caim
imaginou que Abel se ria dele. Abel defen
de-se, dizendo que no, que estava apenas
olhando o servio. Caim manda que se afaste
dali. Abel recusa-se. "Por qu?" Caim, en
to, d-lhe um golpe. Golpe forte. Abel cai
morto. Terrivelmente apavorado, Caim foge,
esconde-se.
Mas Jeov, que tudo via, encontra-o oculto
nas saras. Pergunta-lhe do irmo. Caim no
se recusa a responder. "No sabia. No era
ama-seca do irmo".
De nada lhe aproveitou a mentira, e do
mesmo modo como por ato de desobedincia

Ado e Eva prometem obedincia. Logo


depois, entretanto, Ado adormece, e Eva se
pe a errar por ali, at que ouve rumor na
relva. Olha. Uma velha e astuta serpente.
Naqueles tempos os animais falavam ln
gua inteligvel ao novo casal, de modo que
a serpente no teve dificuldade em contar
a Eva que ouvira as palavras de Jeov, mas
que seria tolice tom-las a srio. Eva con
corda, e quando a serpente lhe d uma das
frutas da rvore proibida, come-a, e quando
Ado despertou, f-lo comer tambm.

A morte de Abel

Jeov ianou o primeiro casal fora do Pa


raso, assim tambm forou Caim a aban
donar a casa paterna e embora vivesse
vida longa nunca mais seus pais souberam
dele.
Ado e Eva no levaram vida feliz. O filho
mais novo morrera no acidente e o mais
velho desaparecera. Tiveram, porm, mais
prole, e acabaram em extrema velhice, do
brados pela trabalheira sem fim e pelos in
fortnios.
Gradualmente, os filhos e netos de Ado e
Eva comearam a povoar a terra. Foram para
o oriente e para o ocidente, e para as mon
tanhas do norte, e tambm se espalharam
pelos desertos do sul. Mas o crime de Caim
havia marcado a raa. Dali por diante a
mo do homem se erguera sempre contra
o seu vizinho. Entrematavam-se e entrerroubavam as ovelhas. No havia segurana para
uma menina que sasse de casa; podia ser
raptada pelos rapazes das vizinhanas.

Mas No e seus fiis auxiliares no aban


donaram o servio. Cortaram grandes ci
prestes, travaram a quilha, ergueram os cos
tados e calafetaram-nos com betume. Quando
o terceiro convs ficou pronto, construram
um teto de madeira pesada, prprio para
resistir violncia das chuvas que iam de
sabar sobre a terra maldita.
Por fim No e sua gente, trs filhos, a
esposa e a esposa dos filhos, acharam-se
prontos para o embarque. Foram ento para
os campos e montanhas a recolher quantos
animais pudessem, de modo a ter carne para
a boca, e para os sacrifcios, quando de
novo pisassem terra firme.

O mundo se tornou uma coisa triste. Viera


errado, do comeo. Tinha de ser recomposto.
Talvez uma nova gerao se mostrasse mais
obediente vontade de Jeov.
Vivia naqueles tempos um homem de nome
No, neto de Metuselah (o qual vivera no
vecentos e sessenta e nove anos) e descen
dente de Seth, um dos irmos de Caim e
Abel, nascido depois da tragdia.
Era No um bom homem, dos que procuram
viver em paz com a prpria conscincia e o
prximo. Se a raa humana tinha de comear
de novo, No daria um bom recomeo.
E Jeov decidiu matar todos os homens,
menos No e os seus. Chamou-o e mandou
que construsse um navio, ou arca. Devia ter
450 ps de comprimento por 75 de largura e
43 de altura. Tamanho dum transtlntico mo
derno e difcil imaginar como No deu
conta da incumbncia.
No e os filhos puseram-se ao trabalho,
sob a chacota dos vizinhos. Que estranha
idia construir um navio num lugar onde
no havia gua rio nenhum, e o mar a
mil milhas distante!

Uma semana levaram caando. A arca se


encheu do rumor de inmeros animais desafeitos a gaiolas, que raivosamente mordiam
as barras aprisionadoras. S no recolheram
peixes. Os peixes cuidariam de si mesmos.
Na noite do Stimo Dia No embarcou
com sua gente. Recolheram-se as escadas
e fechou-se o navio.
Tarde da noite rompeu a chuva. E choveu
por quarenta dias e quarenta noites. A terra
inteira ficou recoberta pelas guas, com perecimento de todos os seres, salvo os reco-

No dia seguinte No desembarcou. Ime


diatamente reuniu pedras para um altar e
matou certo nmero de animais e aves para
o primeiro sacrifcio. E olhou, e viu no cu
o brilho das cores do arco-ris. Era um sinal
de Jeov para o seu fiel servidor. Uma pro
messa de felicidade.
No ento e os filhos, Sem, Cam e Jaf,
com as respectivas esposas, espalharam-se
pelo mundo e fizeram-se cultivadores da
terra ou pastores e, felizes, viveram em paz
em meio da prole e dos rebanhos.

E comeou a ch o ve r...
Ihidos na arca de No. Foi o Dilvio Uni
versal.
Por fim Jeov se compadeceu e com uma
rajada de vento limpou de nuvens o cu.
De novo os raios do sol brilharam sobre as
ondas agitadas, como o tinham feito no pri
meiro dia da criao.
Cuidadosamente No abriu uma janela e
espiou. A arca boiava calmamente no oceano
sem fim. Nenhuma terra vista. No soltou
um corvo, e nunca mais o viu. Soltou depois
um pombo. Os pombos podem voar por mais
tempo que qualquer outra ave, mas por muito
que aquele voasse no encontrou pouso e
regressou. No tornou a coloc-lo na gaiola.
Transcorrida mais uma semana, No de
novo soltou o pombo. Por fora ficou a ave
o dia inteiro, revoando, mas noitinha rea
pareceu com um ramo de oliveira no bico.
Era sinal de que as guas iam descendo.
Outra semana se passou e No pela ter
ceira vez soltou o pombo. No voltou mais
o alado mensageiro. Bom sinal. E sinal con
firmado, pois que no tardou muito e um
choque advertiu que a arca tocara com o
fundo em qualquer obstculo. A embarcao
havia batido em terra firme. Repousava so
bre o monte Ararat, na terra que hoje cha
mamos Armnia.

Mas duvidoso que o perigo por que


passaram esses homens lhes ensinasse a
boa lio. Porque No, dono de um vinhedo,
fabricava um agradvel vinho e bebia-o de
embebedar-se, e por embebedar-se compor
tava-se mal, como se comportam bbados.
Dois de seus filhos entristeceram-se de
fato, mas o de nome Cam foi alm riu-se
do pai. Quando No o soube, encheu-se de
terrvel clera e expulsou-o de casa. Os
judeus supem que Cam foi para a frica,
onde se tornou a fonte da raa negra, pela
qual os outros sentiam o mais injusto des
prezo.
Deste ponto em diante pouco mais sabe
mos de No. Um dos seus descendentes, de

nome Nemrod, ganhou fama de caador, mas


a Bblia nada diz do fim de Sem e Jaf,
Seus filhos, entretanto, algo fizeram que
muito desagradou a Jeov. Parece que por
algum tempo viveram no vale do Eufrates,
no ponto onde mais tarde se ergueu a ci
dade da Babilnia. Gostaram daquelas terras,
e resolveram construir uma torre muito alta,
que servisse de marco para todas as tribos
do mesmo sangue. Cozeram a argila e lan
aram as bases da grande construo.

tinha de ser povoado e no s aquele vale


E quando os obreiros mais se afanavam, co
mo abelhas, na ereo da torre babilnica,
fez que de sbito se pusessem a falar dia
letos diferentes, esquecidos da lngua comum
e a desordem comeou.
Impossvel construir uma casa quando os
operrios e mestres s falam, uns chins,
outros o polinsio, outros o russo. Assim
tambm aquele povo, animado da idia de
formar uma nao nica em torno da alta
torre, no pde continuar a obra e breve
se espalhou por todos os recantos da terra.
Mas Jeov no queria que ficassem aglo
merados para sempre ali. O mundo inteiro

Eis em curto resumo a histria do comeo


do mundo, como concebiam os judeus.

Captulo III
OS PIONEIROS
/As pirmides egpcias j eram velhas quando os judeus, che
fiados por Abrao, saram dos desertos da Arbia em procura
de pastagens para os rebanhos.

Abrao foi um pioneiro.


Apesar de figura de milhares de anos pas
sados, a histria de sua vida traz-nos mente
a lembrana dos homens e mulheres que
conquistaram as planuras e montanhas do
oeste americano, na primeira metade do
sculo XIX.
A famlia de Abrao procedia da cidade de
Ur, situada margem ocidental do Eufrates.
Sempre foram pastores, desde que Sem, o
fundador do cl, deixou a arca. Souberam
prosperar. Abrao fez-se rico, dono de mi
lhares de ovelhas. Para pastore-las empre
gava mais de trezentos homens e rapazes.
Esses auxiliares guardavam a maior leal
dade para com o amo, e por ele dariam a
vida, se fosse mister. Formavam um peque
nino exrcito privado, que se revelou muito
til quando Abrao teve de lutar por pas
taria nova nas terras hostis da costa medi
terrnea.
Chegado aos setenta e cinco anos ouviu
ele a voz de Jeov, ordenando-lhe que se
mudasse dali para a terra de Cana pri
mitivo nome da Palestina.
Abrao recebeu com muito agrado a inti
mao. Os caldeus, entre os quais ele vivia,
andavam em guerra perptua com os vizi
nhos, e Abrao, homem de paz, no se agra

dava daquelas brigas. E mandou levantar


acampamento. Seus homens reuniram o re
banho. As mulheres cuidaram da bagagem e
do alimento que os sustentaria durante a
jornada pelo deserto. Comeou assim a pri
meira migrao do povo judeu.
Abrao era casado. Tinha o nome de Sara
sua mulher. Infelizmente no havia filhos, o
que fez Abrao tomar a Lot, seu sobrinho,
como o imediato da expedio. Deu afinal
a ordem de partida, e seguiu no rumo do
poente

A caravana no penetrou no grande vale


da Babilnia; foi costeando o deserto da
Arbia, de modo que os ferozes soldados
assrios os no vissem, nem viessem tomar-Ihes os rebanhos, e talvez tambm as mu
lheres. E sem incidentes a expedio alcan
ou as pastagens da sia ocidental.
Fez-se pouso ao p da cidade de Shechem,
lugar onde Abrao ergueu um altar a Jeov
junto a um carvalho de nome Moreh. Logo
depois moveu-se para Bethel, onde parou
algum tempo a ruminar os futuros planos,
isso porque, ai!, a terra de Cana no era
to rica como ele esperara.
Rapidamente os seus rebanhos comeram
todo o pasto da zona. Houve ento disputas
entre Lot e os pastores sobre o rumo a
tomar em busca de novas pastagens, e por
pouco a expedio no terminou em desastre.
Mas como a discrdia fosse coisa contrria
natureza de Abrao, chamou ele sua tenda
o sobrinho e props-lhe a diviso da terra,
de modo que vivessem independentes, mas

Abrao e Lot alcanam o Rio Jordo


amigos, como parentes que eram. Lot, jo
vem sensato, no ops dificuldades.
Na diviso das terras Lot preferiu o vale
do Jordo; ao tio coube o resto, ou o que
hoje chamamos Palestina. Havia Abrao pas
sado a maior parte de sua vida sob o escorchante sol do deserto. No admira que
preferisse um lugar dotado do frescor som
brio das grandes rvores. E armou tenda
entre as carvalheiras do Mamre, prximo da
velha cidade de Hebron, construindo ali um
novo altar em honra a Jeov e como teste
munho de gratido por t-lo conduzido que
las doces paragens.
Mas a sonhada paz no durou muito tempo.
Breve entrou Lot em desavena com os vi
zinhos, sendo Abrao forado guerra para
proteo da famlia.
O perigo maior vinha do rei de Elam, po
deroso chefe dos nativos. Poderoso real
mente, a ponto de arrostar at os soberanos
da Assria. O rei havia imposto tributos s
cidades de Sodoma e Gomorra, e como en
contrasse resistncia lanou contra elas as
suas foras.
Infelizmente o choque se deu no vale que
Lot ocupava. Na excitao da guerra os sol
dados no atendem a coisa nenhuma. Na
captura que fizeram da gente das duas ci
dades levaram tambm, como prisioneiros,
a Lot e sua famlia.

brao veio a saber da tragdia por boca


dum fugitivo. Reuniu imediatamente todos
os seus pastores e tomou-lhes a chefia.
Marchou. L pelo meio da noite alcanou o
acampamento do rei de Elam e atacou-o. E
antes que os estremunhados elamitas per
cebessem do que se tratava, j Lot estava
livre e a caminho de suas terras.
A faanha fez de Abrao um grande heri
aos olhos das tribos vizinhas.
O rei de Sodoma que havia escapado
matana, veio ter com ele, acompanhado de
Melquisedec, rei de Salem, ou Jerusalm,
velhssima cidade da terra de Cana. Mel
quisedec e Abrao tornaram-se logo grandes
amigos, porque ambos reconheciam Jeov
como o chefe supremo, mas o mesmo no
se deu com o rei de Sodoma, que adorava
outras divindades. E quando este rei mandou
a Abrao a maior parte dos despojos que ele
havia tomado aos elamitas, Abrao recusou.
Seus auxiliares famintos comeram alguns
carneiros desse saque, mas o resto foi de
volvido aos verdadeiros donos, na cidade de
Sodoma. No foi bom, entretanto, o uso que
esses donos fizeram da propriedade restituda.
Tanto o povo de Sodoma como o de Gomorra tinham pssima reputao entre os
vizinhos. Preguiosos e amigos de cometer
toda sorte de crimes, sem que nunca ne
nhum criminoso recebesse punio. Frequen
temente foram notificados de que no po
deram proceder assim toda a vida mas
riam-se, e continuavam na m vida, desa
gradvel vizinhana.

sentaram-se todos sob


troca de impresses.

um carvalho

para

Quando os estrangeiros se levantaram a


fim de prosseguir na jornada, Abrao ofereceu-se para mostrar-lhes o caminho, e s
ento soube que iam para Sodoma e Gomorra. Uma intuio lhe veio: ele havia
hospedado ao prprio Jeov e a dois dos
seus anjos!
Abrao adivinhou imediatamente a misso
que traziam e, sempre leal para com sua
gente, implorou misericrdia para Lot e a
famlia. Jeov seguiu caminho, depois de
prometer perdoar s duas cidades se em
cada uma descobrisse cinqenta, trinta, ou
mesmo dez pessoas que fossem criaturas
decentes.
Parece que no encontrou nenhuma, pois
tarde naquela noite Lot recebeu aviso para
afastar-se com os seus, visto como Sodoma
e Gomorra estariam reduzidas a cinzas antes
que amanhecesse. Foi-lhe tambm dito que
se apressasse, e na fuga no olhasse para
trs, a ver o que estava acontecendo.
Lot obedeceu. Despertou a mulher e os
filhos e ps-se a caminho, marchando a noite
inteira a fim de chegar cidade de Zoar
antes do amanhecer.

Ora, aconteceu que certa noite, logo de


pois do sol ocultar-se atrs das montanhas
azuis, estava Abrao sentado frente de sua
tenda, muito satisfeito da vida, porque a
velha promessa de Jeov, feita nos dias de
Ur, estava-se tornando realidade. Abrao, que
nunca tivera prole, entrou a sonhar com um
filho.
Estava a pensar nisso, e em outras coisas,
quando viu trs viandantes na estrada, que
se aproximavam. Cansados e cobertos de
p, pararam e pediram pouso. Sara apareceu
para atend-los; deu-lhes comida; e depois

Jeov imediatamente a transformou


esttua de sal

numa

Mas depois de alcanar zona de segu


rana, Lot perdeu a mulher. Era curiosa em
excesso. O cu avermelhado indicava o in
cndio das cidades. Ela no resistiu. Voltou
o rosto e olhou.
Vendo o seu gesto, Jeov imediatamente
a transformou numa esttua de sal. Lot ficou
assim vivo, com duas filhinhas pequenas.
Uma delas veio a ser a me de Moab, o
fundador da tribo dos moabitas, e a outra
teve um filho de nome Ben-Ami, o fundador
da tribo dos amonitas.
A triste tragdia de Lot magoou profunda
mente a Abrao e induziu-o a mudar-se para
longe das runas das duas cidades de m
fama. E deixando mais uma vez as florestas
e planuras de Mamre, emigrou rumo oeste,
jornadeando at quase alcanar as praias
do Mediterrneo.
A regio ao longo da costa era habitada
por uma raa de homens vindos da distante
ilha de C reta..A capital de Creta, de nome
Cnosso, fora destruda por um inimigo qual
quer mil anos antes dos dias de Abrao. Os
que escaparam chacina procuraram tomar
p no Egito, mas foram impedidos pelos sol
dados do fara.
Navegaram ento para leste e, como es
tavam mais bem armados que os canaanitas,
conseguiram conquistar-lhes uma estreita fai
xa de terra ao longo da praia.
Os egpcios haviam denominado a essa
gente filisteus ; os filisteus, a seu turno,
chamaram s suas terras Filistia primeira
forma do nome "Palestina".
Os filisteus iriam manter-se em guerra
constante com todos os vizinhos, e s in
terromperam a sua luta com os judeus de
pois da conquista romana. Os seus ancestrais
haviam sido o povo mais civilizado do Oci
dente, isso numa era em que os judeus ainda
no passavam de rudes pastores. J sabiam
fabricar espadas de ferro quando os homens
da Mesopotmia ainda se matavam com ma
chados de pedra ou maas. Isto explica a
razo de to poucos filisteus conseguirem
por tantos sculos resistir a milhares e mi
lhares de canaanitas e judeus.

Apesar de tudo, bravamente penetrou


Abrao com o seu exrcito na Filistia, e es
tabeleceu-se perto de Beer-Sheba, onde er
gueu novo altar a Jeov. Tambm abriu um
profundo poo que lhe desse gua fresca a
todas as horas, e plantou um bosque para
futura sombra aos seus filhos.
Na agradvel estncia ali criada nasceu
afinal o filho de Abrao e Sara. Isaac, cha
mou-se o menino, ou "sorriso , porque de
fato lhes foi uma felicidade vir aquele re
bento quando todas as esperanas j estavam
perdidas.
Durante os anos de espera, desesperan
ado de prole com a primeira, havia Abrao
tomado segunda mulher. Isso estava de acor
do com os costumes do tempo. Ainda nos
dias de hoje muitos homens da sia e da
frica, da religio maometana, possuem duas
e trs esposas.
A segunda mulher de Abrao no era da
sua raa, mas sim uma escrava egpcia de
nome Agar. Muito naturalmente Sara no se
agradou da diviso, e quando veio a Agar
um filho homem, que recebeu o nome de
Ismael, passou a odi-la e a pensar na sua
eliminao.

Mntsi JsY rslYSunsls mst

te em prova, e disso quase resultou des


graa.
Jeov aparece de sbito a Abrao e orde
na-lhe que leve Isaac ao monte Moriah, que
o mate e lhe queime o corpo no altar dos
sacrifcios.
O velho pioneiro no vacilou. Seria fiel at
o fim. Simulando viagem curta, partiu com
dois homens e um jumento carregado de le
nha, gua e provises. No contou esposa
o que ia fazer. Jeov havia ordenado. Era o
bastante. S lhe cumpria obedecer
Abrao constri um lar no novo pas
Era natural que Ismael e Isaac brincassem
juntos em redor da casa. Natural tambm
que disputassem e muitas vezes se atra
cassem. Mas Sara via isso com rancor. Sen
tia-se muito mais velha e nem metade bonita
como Agar. Considerando-a uma rival peri
gosa, disps-se a liquidar o caso.
Foi ter com Abrao e exigiu que a man
dasse, e ao menino, embora. Abrao recusou.
Ismael, afinal de contas, era seu filho e
muito amado. Alm disso, no seria leal.
Mas Sara no transigiu, e por fim o pr
prio Jeov aconselhou Abrao a ceder. Falava
Jeov, e pois nada mais lhe restava a fazer.

Trs dias depois Abrao, que viera brin


cando pelo caminho com Isaac, alcanou o
monte do sacrifcio. Disse ento aos dois
homens que o esperassem no sop e subiu
ao alto com o filho.
Isaac comeou a sentir-se curioso. Tinha
visto muitas vezes seu pai fazer sacrifcios,
mas daquela vez tudo lhe parecia diferente.
Reconheceu no alto a pedra do altar. Viu a
lenha, e com seu pai a faca segadora de
vidas. Mas onde o carneirinho a ser imo
lado? Perguntou por ele a Abrao.
Jeov fornecer a vtima quando vier
o momento, foi a sua resposta. E ento co
locou o menino sobre a pedra. E tomou a
faca. E impeliu-lhe para trs a cabea de
modo a bem ressaltar a cortida. Ia degol-lo.

Por uma triste manh o paciente Abrao,


sempre em busca da paz, disse adeus
bela e fiel escrava e ao filhinho. Mandou
que Agar regressasse para o seu povo. Mas
muito longa e perigosa era a viagem de Filistia ao Egito. Na primeira semana os dois
repudiados quase pereceram de sede no ca
minho. Largados no deserto de Beer-Sheba,
no escapariam morte se o prprio Jeov
os no acudisse no ltimo momento, mostrando-lhes onde encontrariam gua.
Agar, finalmente, alcanou as margens do
Nilo, e foi bem recebida pela famlia. L
cresceu Ismael, e em moo se fez soldado.
Nunca mais reviu Abrao esse filho e logo
depois quase perdeu o que tivera de Sara
mas dum modo muito diferente.
Acima de todas as coisas Abrao obede
cia a Jeov, e orgulhava-se da sua piedade.

Fuga de Agar

sinasse aos netos a adorao de estranhos


deuses que ele no admitia.
Pensou em Nahor, seu irmo, que no emi
grara das terras do Ur e formara uma grande
famlia. A idia de Isaac matrimoniar-se com
uma prima lhe sorriu. Tal casamento conser
varia a unio fam iliar e prevenira as per
turbaes da entrada de uma estranha.
Abrao chamou um velho servidor (por
muito tempo administrador de suas proprie
dades) e incumbiu-o da misso. Fez-lhe ver
que espcie de esposa Isaac precisava. Ti
nha de ser boa caseira, experiente nos tra
balhos agrcolas e, acima de tudo, boa, am
vel, generosa.

Abrao sacrifica Isaac


Nesse momento ouviu uma voz. Mais uma
vez Jeov lhe falava. Reconhecia Abrao co
mo o mais fiel dos seus servidores e dispensava-o da terrvel prova.
Isaac ps-se de p, desceu do altar. Um
grande veado negro, que apareceu e ema
ranhou os chifres em moita prxima, foi apa
nhado e sacrificado em seu lugar.
Trs dias depois pai e filho entravam em
casa. Mas parece que Abrao se desgostou
da terra em que aquela desgraa quase ocor
rera, porque deixou Beer-Sheba, onde tudo
lhe recordava Agar e a terrvel prova do
monte Moriah. Voltou para a plancie de
Mamre, j sua conhecida, e l construiu no
vo lar.

O velho servial tomou tento de tudo. Reu


niu uma dzia de camelos e carregou-os de
presentes. Abrao havia prosperado na terra
de Cana e queria que seus parentes de Ur
soubessem disso.
Por muitos dias o emissrio viajou rumo
leste, seguindo pela mesma via que Abrao
tomara quase oitenta anos antes. Ao chegar
terra de Ur remorou a marcha, para ir
investigando onde poderia residir a gente de
Nahor.
Certa tarde, quando o calor do dia cedeu
frescura noturna do deserto, alcanou ele
a cidade de Haran. As mulheres vinham sain
do, a encherem os potes no poo para o
preparo da ceia.

Sara, entretanto, muito idosa para supor


tar as durezas dessa emigrao, faleceu a
caminho e foi enterrada na caverna de Macpelah, que Abrao adquiriu por 400 shekels
dum campnio hitita, de nome Efron.
A viuvez f-lo sentir-se muito s. Sempre
levara vida ativa, de viagens, de lutas, mas
agora, cansado, s queria repouso. O futuro
de Isaac, entretanto, preocupava-o. O rapaz
certamente se casaria, mas as raparigas das
redondezas pertenciam tribo dos canaanitas, e Abrao no desejava nora que lhe en

O enterro de Sara

0 velho servidor fez os seus afogueados e


cansados camelos ajoelharem-se, e pediu de
beber a uma das raparigas.
Pois no, respondeu a solicitada, e de
pois de dar-lhe de beber tambm dessedentou os camelos.
E quando o emissrio perguntou-lhe onde
poderia passar a noite, a boa criatura res
pondeu-lhe que seu pai sentir-se-ia feliz de
abrig-lo e aos animais. Aquilo parecia bom
em excesso para ser verdade. Estava ali a
perfeita imagem da mulher que Abrao en
comendara para Isaac e, alm disso, jovem
e linda.
Uma pergunta mais: "Quem era ela?".
A rapariga declarou chamar-se Rebeca, fi
lha de Betuel, filho de Nahor. Tinha um irmo
de nome Labo, e sabia, por ouvir falar, dum
tio de nome Abrao, que se mudara para as
terras de Cana muito antes dela vir ao
mundo.
O mensageiro compreendeu que era in
til prolongar as pesquisas. Procurou Betuel
e exps-lhe a misso que trazia. Contou a
histria de seu amo e de como se tornara
um dos homens mais ricos e poderosos das
terras prximas ao Mediterrneo. E depois
de impressionar a gente de Ur com a exi
bio dos tapetes e jias de prata que trou
xera, e taas de ouro, fez o pedido da mo
de Rebeca.
A famlia mostrou-se satisfeita de tal alian
a. Naquele tempo as moas no eram con
sultadas a respeito, mas Betuel, homem de
boa razo, dos que pensam na felicidade dos
filhos, indagou de Rebeca se estaria disposta

a mudar-se para uma terra estranha e desposar um primo desconhecido. Rebeca res
pondeu que sim e comeou a aprontar-se pa
ra a partida.
Acompanhou-a a sua velha ama, e tambm
muitas das suas servas. E montadas nos ca
melos l se foram, a imaginar que pas seria
aquele para onde seguiam, pintado com to
belas tintas pelo mensageiro.
A primeira impresso que Rebeca teve das
terras novas foi boa. Era tardinha. Os ca
melos trotavam na poeira da estrada. Ao lon
ge, um homem caminhava pelo campo. Ao
ouvir o sonido dos cincerros parou. Reco
nheceu suas alimrias e veio ao encontro
da mulher que lhe era destinada como es
posa.
Em poucas palavras o emissrio deu parte
a Isaac de tudo quanto havia feito e de co
mo Rebeca reunia beleza e bondade.
Ento Isaac se considerou um homem fe
liz (e o foi), e desposou Rebeca, e pouco
tempo mais tarde Abrao faleceu e foi en
terrado ao lado de Sara, na caverna de Macpelah. E Isaac e Rebeca herdaram todos os
campos e tudo mais que pertencera a Abrao,
e foram felizes: e quando sobrevinha a tarde
costumavam sentar-se porta da tenda e
brincar com os filhos, que eram gmeos. O
mais velho chamava-se Esa, que significava
"peludo"; e o mais novo, Jac. E na nova
famlia ocorreram muitas aventuras, como
veremos adiante.
Esa era um rude e honesto rapaz, quei
mado de sol, forte, de braos peludos, gil
como um cavalo. Passava o tempo ao ar li
vre, caando: seu gosto era viver entre os
animais e aves.
Jac, muito diferente, raro saa de casa.
Fez-se o predileto de sua me, que tanto o
mimou que o estragou.
O grandalhudo e barulhento Esa, sempre
a cheirar a camelo e caa, sempre a trazer
para casa filhotes de animais, de nenhum
modo lhe agradava. Rebeca o achava muito
obtuso, s interessado em coisas grosseiras.
Jac, entretanto, com suas maneiras gentis
e seus sorrisos lisonjeiros, enlevava-a, fazendo-a lamentar no ser ele primognito. S

nesse caso seria o herdeiro dos bens pater


nos. Mas o primognito era Esa, e todas
as riquezas de Isaac iriam parar s mos de
um brutamontes, inimigo das coisas finas,
no melhor que qualquer pastor de rebanhos,
um urso que se aborrecia de ser rico e de
pertencer a uma famlia famosa.
Fatos, porm, so fatos, e tambm o eram
naqueles tempos; e, pois, Jac tinha de
contentar-se com o seu papel subalterno de
filho segundo, enquanto o truculento e indi
ferente Esa passaria a ser um dos mais
importantes homens do pas.
A histria da conspirao de Rebeca e Ja
c para subtrair a Esa a herana de Isaac.
no constitui leitura agradvel. Mas como
ter grande influncia sobre o que segue,
h que ser contada, embora fosse de nosso
gosto suprimi-la.
Esa, como j dissemos, era um caador,
um agricultor, um pastor que despendia a
maior parte do tempo fora de casa. E acomodatcio, como em regra a gente assim. A
vida para ele no passava duma questo de
bom sol, de ventos, de carneiros em reba
nhos coisas que mais ou menos cuidam
de si mesmas. No se interessava por su
tilezas. Quando tinha fome, comia; quando
tinha sede, bebia; quando tinha sono, dor
mia. Para que aborrecer-se?

Quer ceder-me o seu direito de primogenitura?


Perfeitamente. De que me vale esse di
reito, se tenho de ficar sentado aqui, a es
talar de fome? D-me o prato de lentilhas e
fique com os direitos que quiser.
Jura?
Juro. E venham as lentilhas.
Os judeus daquele tempo eram muito for
mais. Para outro qualquer povo aquele dilo
go entre os dois irmos no teria importn
cia, seria mera brincadeira dum esfomeado
que tudo promete em troca dum prato de
comida. Mas aos olhos de Jac promessa
era promessa e ele contou a sua me que
Esa, voluntariamente e em troca dum prato
de lentilhas, cedera os seus direitos de pri
mognito. Precisavam agora descobrir o meio
de obter o consentimento oficial de Isaac,
de modo a tornar efetivo o trato.
Isaac andava a sofrer dum mal muito co
mum no deserto. Perda da vista. Havia, alm
disso, passado por um duro perodo de di
ficuldade. Houvera forte seca nas plancies
de Mamre, o que o forou a mudar seus re
banhos para as terras dos filisteus.
Mas os filisteus procuraram impedir essa
ocupao de pastos. Haviam entupido os po
os que o velho Abrao abrira no deserto de

Jac, entretanto, ficava em casa e resmun


gava. Era ambicioso. Queria coisas. Como
poderia apossar-se do que realmente perten
cia ao irmo?
Um dia o bom ensejo apresentou-se.
Esa voltava duma excurso, mais faminto
que um lobo. Jac, na cozinha, preparava
para si mesmo um prato de lentilhas.
D-me parte disso, e depressa, pediu
Esa.
Jac fingiu no ouvir.
Estou morrendo de fome, continuou
Esa. D-me esse prato de lentilhas.
E que receberei em troca? perguntou
Jac.
O que quiser, respondeu Esa, que,
apertado pela fome, o que queria era comer
e no tinha crebro para clculos.

Esa perde seu direito de primogenitura

Beer-Sheba. A jornada fora penosa e os em


baraos haviam envelhecido Isaac, que so
nhava com o sossego de sua casa.
Afinal voltou ele para a terra de Hebron,
sentindo que no tinha vida por muito tempo
e ansioso por dar ordem aos negcios a fim
de morrer em paz. Mandou chamar Esa.
Pediu-lhe que fosse caar um veado e o as
sasse. E ento, ao comerem-no, abeno-lo-ia
e transmitir-lhe-ia a herana, como era da lei.
Esa respondeu "S im " e tomando o arco
e as setas saiu de casa. Rebeca, porm, que
tudo ouvira, correu a avisar Jac.
Depressa! disse-lhe. O momento che
gou. Teu pai no se sente bem hoje. Acha
que vai morrer e quer abenoar Esa antes
que sobrevenha a noite. Vou disfarar-te com
peles, de modo que ele te confunda com
Esa. Desse modo ficars com a herana,
que o que queremos.
Jac no gostou da idia. Pareceu-lhe mui
to arriscada. Como poderia ele, de pele to
macia e voz to suave, confundir-se com o
tonitruante e peludo irmo? Mas Rebeca en
sinou-lhe como fazer.
Nada mais simples, disse ela. Acom
panhe-me.
E matando dois cabritos, assou-os ao modo
de Esa. E com as peles envolveu as mos

O sonho de Jac
e os braos de Jac. Depois vestiu-o dum
velho capote do irmo, muito suado, e en
saiou-o a falar em voz grossa.
Isaac no percebeu a manobra. No des
confiou da falsificao da voz, nem das mos
artificialm ente peludas. E depois de comer
com o refalsado filho o suposto gamo, aben
oou-o e transmitiu-lhe a herana.
Mal termina a cena, eis que chega Esa.
O choque foi terrvel. A bno dada a Jac
j no podia ser retirada. Isaac confessa ao
primognito o grande amor que lhe tinha,
mas tambm diz que o mal era sem rem
dio. Jac no passava dum ladro. Havia rou
bado tudo quanto pertencia ao outro.
Em seu furor Esa jura matar Jac na pri
meira oportunidade, o que muito amedrontou
Rebeca; sabia que o seu favorito no era ho
mem para enfrentar o irmo. E fez que Jac
fugisse para as terras de Labo e l ficasse
enquanto as coisas estivessem ms. Enquan
to isso. que se casasse com uma das primas
e se estabelecesse.
Jac, que no era nenhum heri, fez o que
a me lhe disse.

Jac foge quando Esa volta para casa

Mas a conscincia o remordeu, e teve de


passar por aventuras muito estranhas antes
que ousasse voltar casa paterna e encarar

de novo o irmo a quem iludira to cruel


mente.
Encontrou sem dificuldade as terras do tio,
mas durante a viagem teve um curioso so
nho. Sonhou que cara adormecido no deser
to, perto dum lugar denominado Betei. S
bito, os cus se abriram e ele viu uma escada
que ia da terra at l. Pela escada marinha
vam muitos anjos de Jeov e no topo o pr
prio Jeov aparecia, dizendo-lhe ser seu ami
go e que o ajudaria no exlio.
No podemos saber se isto verdade, ou
se Jac apenas inventou a histria como al
vio da conscincia e para fazer crer aos
outros que ele no era to m criatura, j
que contava com a proteo do poderoso
deus.
Quanto ajuda que deveria obter do cu,
no h notcia.
Ao alcanar as terras do Ur encontrou Ja
c boa acolhida no tio, mas ao pedir-lhe a
mo da jovem e bela Raquel, Labo imps-lhe que primeiro trabalhasse ali sete anos;
cumpridos os sete anos, porm, em vez de
dar-lhe Raquel deu-lhe sua irm mais velha,
Lia, fazendo-lhe ver que o costume local era
primeiramente casar a mais velha. Mas se
Jac insistia tanto pela mais moa, que tra
balhasse ali mais sete anos.
Que poderia fazer Jac? Na casa paterna
estava Esa sua espera com a clera ace
sa. Lugar nenhum havia que ele pudesse con
siderar seu. Alm disso, amava realmente a
Raquel e s com ela via felicidade no mun
do. Submeteu-se. Trabalhou para Labo mais
sete anos.
Mesmo assim ficou merc dos parentes
de sua me. No possua rebanhos, nem po
dia montar casa. O remdio foi novo acordo
com o tio: mais sete anos de trabalho em
troca de todos os carneiros pretos e de todos
os bodes pampas que nascessem nos reba
nhos. Com isso teria ele um comeco de inde
pendncia econmica.
Foi um curioso negcio. Labo sabia que
os carneiros negros so to raros como os
bodes pampas, de modo que esperava no
ter de ceder muitos; e para melhor prote

ger-se retirou dos rebanhos todos os machos


e fmeas que fossem negros ou pampas,
certo de que agindo assim quase nada iria
ter s mos de Jac.
Foi um jogo de esperteza entre tio e so
brinho, no qual o sobrinho afinal ganhou.
Jac era um timo pastor. Aprendeu logo
como devia agir e apanhou todos os truques
do ofcio, inclusive o de, pela mudana do
regime alimentar dos rebanhos, influir na
cor das crias.
Por outro lado Labo, que deixava todo o
trabalho das terras confiado aos filhos e aos
escravos, nada sabia daqueles processos.
Resultado; antes que abrisse os olhos, esta
va Jac de posse da maioria dos seus reba
nhos. Encolerizou-se Labo terrivelmente, mas
tarde. Jac l se foi com todos os carneiros
pretos e todos os bodes pampas e tam
bm com as duas esposas, Lia e Raquel, e
seus onze filhos. E antes de partir ainda rou
bou vrios objetos caseiros ao sogro.
verdade que nunca houve luta aberta en
tre Jac e Labo, mas Jac deixou as terras
do Ur para sempre, e como no tinha para
onde ir, tomou o caminho de Cana. Talvez
Esa o perdoasse e ainda havia a hip
tese da herana por morte do pai.
Novamente, se a histria de Jac coisa
de crer, sua viagem atravs do deserto foi
acompanhada de estranhos sonhos. Contou
ele mais tarde que havia lutado com um dos
anjos de Jeov, o qual lhe quebara a perna
e lhe dissera que dali por diante seu nome
seria Israel, e que se tornaria um poderoso
prncipe na terra natal.
Jac fez o possvel para reconquistar a
amizade do irmo. Chegou a oferecer-lhe tu
do quanto possua. Dividindo seus rebanhos
em trs partes, cada dia mandava uma de
presente a Esa.
Esa, porm, era to rude de modos quo
bom de corao. Nada quis do que pertencia
a Jac. J o havia perdoado, e quando o en
controu abraou-o como se coisa nenhuma
tivesse havido. Contou-lhe que o pai ainda
vivia, embora muito acabado, e que iria
alegrar-se de ver os novos netos.

Eram onze os filhos de Jac, quando ele


deixou a casa de Labo, e mais um lhe veio
durante a viagem.
Por longo tempo reinou amargo dio entre
Lia e Raquel. A primeira, nada bonita e ja
mais amada pelo esposo, lhe dera dez filhos.
E Raquel, um s, de nome Jos vindo a
falecer ao dar luz o segundo, de nome
Benjamim.
Triste, pois, foi o retorno de Jac casa
paterna. Perdeu a esposa amada e deixou-a
sepulta em Belm. S depois disso entrou
com os seus rebanhos nas terras de Hebron.

Isaac ainda teve foras para saudar o filho


perdido; mas logo depois morreu, sendo en
terrado na mesma caverna de Macpelah, ao
lado do seu pai Abrao e de sua me Sara.
Jac, agora Israel, herdou os bens pater
nos e estabeleceu-se na velha querncia para
gozar os frutos duma carreira totalmente
baseada na fraude e no roubo. Vidas assim
raro so bem sucedidas. No demorou muito,
viu-se forado a abandonar o velho lar. Seus
ltimos anos despendeu-os nas distantes te r
ras do Egito, muito longe do tmulo dos seus
maiores.
No captulo seguinte veremos como.

Captulo IV
RUMO OESTE
Depois de anos de peregrinao os judeus estabelecem-se nas
terras do Egito, onde Jos havia alcanado alta posio poltica.

No devemos nos esquecer de que o Ve


lho Testamento uma coleo de histrias
desligadas, s reunidas em iivro quase mil
anos depois da morte dos fundadores da na
o judaica. Abrao, Isaac e Jac foram os
primeiros heris dessas crnicas. Haviam
ousado penetrar em regies desertas, e as
semelhavam-se muito aos "Peregrinos" da
Amrica, pela perseverana e lealdade para
com os ideais.
Mas esses heris viveram numa era em
que os judeus ainda no conheciam a escrita.
A histria de suas aventuras era transmi
tida oralmente de pais a filhos, e cada nova
gerao acrescentava-lhe detalhes novos pa
ra maior glria dos antepassados.
Nem sempre fcil conservar a linha mes
tra deste rosrio de acontecimentos. Uma
coisa, porm, nos impressiona. Os judeus
daqueles primeiros tempos eram induzidos a
encarar um problema hoje muito fam iliar aos
estudiosos da histria americana. Como pas
tores, tinham de andar sempre em procura
de pastagens novas. Abrao, cujos rebanhos
cresciam, deixou sua terra natal, rumando pa
ra oeste, movido por essa necessidade. Por
vezes imaginou ter encontrado um pago defi
nitivo, e vemo-lo a construir casa, a erguer
muros, a abrir poos, a preparar o terreno
para as plantaes. Mas, ai! sobrevinha de
repente a seca e l tinha ele de deixar tudo
para atender fome dos rebanhos.

Cada vez mais, durante a vida de Isaac, a


terra de Cana era olhada como a regio de
finitiva dos judeus. Esse perodo de parada,
entretanto, no durou muito. O prprio Jac
no permaneceu no mesmo ponto por longo
tempo. Na sua velhice, as prolongadas estiagens haviam feito da Palestina uma zona im
prpria para a vida pastoril, o que o forou
a emigrar para a frica. Nesse perodo a
falta de terras convenientes foi muito acen
tuada. Os judeus, porm, nunca perderam de
vista a Palestina, e para ela voltaram logo
que lhes foi possvel.
Eis como os velhos judeus contavam essa
histria.

O primeiro sonho de Jos

Jac, como j vimos, casa-se com duas


irms: Lia, da qual tivera dez filhos, e Ra
quel, de quem s teve dois Jos e Ben
jamim.
Todo o seu amor ia para Raquel, e muito
naturalmente amava mais aos filhos havidos
de Raquel do que aos havidos de Lia; e pa
rece que demonstrava essa predileo de
modo muito claro, mesa das refeies e
em todas as circunstncias, o que era im
prudncia. O saber que so preferidas sem
pre estraga as crianas.
Jos, menino excepcionalmente vivo, mui
to superior aos demais irmos, tornou-se lo
go o pomo de discrdia da casa. Sabendo
que nunca seria castigado, fizesse ou dis
sesse o que fosse, aproveitava-se. Certa ma
nh, por exemplo, declarou, ao almoo, que
tivera um admirvel sonho.
Como foi? quiseram saber os irmos.
Sonhei que estvamos todos fora, amar
rando feixes de trigo, e que meu feixe se
erguia bonito no meio do campo. Os feixes
de vocs formavam crculo em redor do meu,
todos de cabea baixa.
Os irmos de Jos no eram inteligentes,
mas compreenderam o que o pequeno que
ria dizer com aquilo e amuaram.
Dias depois vem Jos com outro sonho,
mas desta vez foi muito longe, a ponto de
aborrecer ao prprio Jac, o qual sempre

Jos orgulhoso com seu novo capote


achava muita graa em tudo quanto o me
nino dizia ou fazia.
Tive outro sonho, disse Jos.
Mais feixes de trigo no campo? inda
gou a roda com ironia.
Oh, no. Desta vez sonhei com estrelas.
Havia onze no cu, e tanto essas estrelas
como o sol e a lua curvavam-se diante de
mim.
Os onze irmos no se sentiram lisonjeados; e Jac no gostou a ponto de advertir
o menino de que um pouco mais de mods
tia no lhe ficaria mal.
Mas nem por isso deixou Jac de amimar
o menino, pois logo depois lhe deu uma ca
pote muito bonito, de cores vivas, que Jos
envergou orgulhosamente e de modo a hu
milhar os outros.
No difcil prever o desenlace.
No comeo os irmos riam-se dele. Depois
entraram a revoltar-se, e a revolta passou a
dio, at que um dia, em que Jac andava
longe, o agarraram, com capote e tudo, e o
meteram fora num poo seco que havia
num campo, prximo de Shechem. E puse
ram-se a pensar. Mat-lo seria talvez irem
um pouco longe demais. Mas nenhum o que
ria ver novamente na casa.
Judas teve uma idia.

O segundo sonho de Jos

Os judeus viviam prximos da estrada real


que unia o Egito Mesopotmia e por onde
constantemente passavam caravanas.

O rapaz soube impor-se; breve se tornava


o brao direito de Putifar, o seu contador,
o administrador de seus bens. Infelizmente
a mulher do capito achou que aquele belo
escravo de cabelos negros valia mais que o
esposo, e comeou a dar-lhe liberdades. Jos,
entretanto, ciente dos perigos que corria,
teimou em manter-se numa respeitosa dis
tncia.
Irritada no amor-prprio, a dama se foi pa
ra o marido com queixas de que o rapaz no
passava dum insolente e que tinha srias
dvidas sobre sua honestidade como admi
nistrador. E mais coisas.
Os irmos de Jos atiraram-no a um poo
Podemos vend-lo, sugeriu Judas, e de
pois faremos em tiras o seu capote, e o ensangentaremos, para que nosso pai pense
que foi algum tigre ou leo que o devorou.
E dividiremos entre ns o dinheiro.
Nisto repontou ao longe uma caravana de
midianitas em marcha de Gilead para o Egi
to, com carga de especiarias e mirra para
os preparadores de mmias.
Dirigindo-se aos caravaneiros, os irmos
de Jos disseram ter um escravo venda e,
depois de alguma negociao, venderam o
irmo por vinte moedas de prata. Feita a
entrega, voltaram para casa, onde mentiram
com perfeita unanimidade a histria do leo
a devorar o pobrezinho.
Por vinte anos lamentou Jac a perda do
amado filho, o qual, entretanto, prosperava
grandemente nas aventuras que a histria
menciona.
Jos, como j frisamos, tinha o esprito
brilhante; brilhante at demais, a ponto de
s vezes lhe trazer complicaes. Mas a
experincia de Shechem ensinara-lhe uma
boa lio, da qual se aproveitou. Aprendeu
a ver mais que os outros, e a dizer s o
que convinha.
Os midianitas haviam-no comprado para
negcio, e tiveram logo ensejo de revend-lo com lucro a um certo Putifar, capito do
exrcito egpcio.

No antigo Egito um escravo era um escra


vo. Putifar no se deu ao trabalho de apurar
a verdade das acusaes. Fez a polcia pren
der Jos, embora sem mencionar os crimes
de que o inculpava. Mas ainda na priso a
vivacidade do esprito de Jos e suas boas
maneiras muito lhe valeram.
O guarda sentiu-se feliz de ter um preso
em quem pudesse confiar. Deixou-o livre l
dentro. Contanto que no se aproximasse da
porta, podia fazer o que quisesse e Jos
matava o tempo conversando com os encar
cerados.
Entre estes, dois o interessaram muitssi
mo. Um havia sido o principal criado do pa
lcio real; e outro, padeiro do Fara. Por
qualquer razo haviam desagradado a Sua
Majestade, ofensa muito sria num tempo
em que o rei era olhado como um deus. Os
egpcios tinham tal respeito pelos soberanos

que nunca lhes referiam os nomes. Chama


vam-lhes apenas Faras, palavra significati
va de "Casa Grande , do mesmo modo que
falamos em "Casa Branca" quando nos refe
rimos ao presidente dos Estados Unidos.
Os dois homens haviam sido serviais da
"Casa Grande" e estavam na priso aguar
dando sentena. Nada tendo a fazer, matavam
as horas como podiam. Uma das distraes
favoritas era contarem-se mutuamente os so
nhos da noite. Os povos antigos tinham em
grande conta os sonhos. Homem que sabia
explic-los era homem de grande importncia.
Jos
decifrar
padeiro
pretava

resolveu aperfeioar-se na arte de


os sonhos. Ouando o criado ou o
vinham com um, ele logo o inter
engenhosamente.

Eis o que vi, disse certa vez o criado.


Eu estava de p junto a uma videira na qual
subitamente trs ramos surgiram, carregados
de cachos maduros; espremi a uva na taa
do Fara e apresentei a taa a meu amo.
Jos pensou uns instantes e disse:
Nada mais simples. Quer dizer que den
tro de trs dias estareis livre e reinstalado
nas funes.

lcio, uniformizado, de p atrs da cadeira


real, pronto para encher a taa do amo, o
bom criado esqueceu completamente o com
panheiro de priso, e nada fez por ele.
Isso foi mau para Jos, pois teve de ficar
mais dois anos no crcere, no qual morreria,
se o Fara no tivesse tido um sonho que
muito o preocupou.
Quando o rei sonhava, o acontecimento
era da maior importncia. Todo o povo deba
tia o assunto, cada qual procurando desven
dar o mistrio. O sonho do Fara fora o se
guinte: Apareceram-lhe sete espigas bem
granadas num mesmo p de trigo, as quais
foram subitamente devoradas por sete espi
gas chochas. Depois, sete vacas magras lan
aram-se repentinamente sobre sete vacas
gordas, que pacificamente pastavam s mar
gens do Nilo, e engoliram-nas, sem deixar
sinal.
S isso, mas era o bastante para perturbar
a paz de esprito de Sua Majestade. Ao povo
de todo o reino fora pedida uma explicao,
mas ningum atinava com qualquer que sa-

A interpretao deixou o padeiro ansioso


por uma igual sada ao seu ltimo sonho.
Escute o meu, disse ele, porque tam
bm sonhei com coisas bem estranhas. Vi-me no palcio com trs cestas de po
cabea. Sbito, certo nmero de aves desce
ram do cu e comeram-me todo aquele po.
Que quer dizer isto?
Muito simples, respondeu Jos. Quer
dizer que sers enforcado dentro de trs dias.
Ora, trs dias depois o Fara celebrava o
seu aniversrio e dava uma grande festa
gente do palcio. Lembrou-se ento do pa
deiro e do criado metidos na priso. Mandou
que enforcassem ao primeiro e reinstalassem
ao segundo em suas velhas funes.
O criado salvo sentiu-se imensamente fe
liz, e ao deixar o crcere prometeu mundos
e fundos ao profetizador de sua sorte. Iria
falar ao Fara e a todos os oficiais da corte
sobre o caso, de modo que Jos recebesse
justia. Mas logo que se viu de novo no pa

Jos levado ao fara

Jac ter-se tornado o verdadeiro ditador do


Egito. Mostrava-se um fidelssimo servidor
do real amo. Construiu enormes celeiros e
encheou-os dos trigos de reserva, espera
dos anos maus.
Quando o perodo de carestia sobreveio,
tudo estava preparado para a resistncia.
Os campnios egpcios, que sempre ha
viam vivido na imprevidncia do dia-a-dia,
encontraram-se sem reservas, e para obte
rem alimento eram obrigados a entregar ao
Fara, primeiro suas casas, depois o gado
e finalmente as terras. Ao fim dos sete anos
haviam perdido tudo e o rei ficara senhor
de todas as terras da costa do Mediter
rneo at s montanhas da Lua.

Jos explica o sonho do fara


tisfizesse. Foi quando o criado do rei se lem
brou do judeuzinho que apodrecia no cr
cere e se revelara to hbil na interpretao
de sonhos. Sugeriu ao amo que o mandasse
vir. Veio Jos, depois de lavado, barbeado,
enfeitado.
O tedioso da priso no lhe prejudicara a
vivacidade do esprito, e Jos tudo interpre
tou com a maior facilidade.
Haver sete anos de colheitas abun
dantes; so as sete espigas bem granadas
sadas do mesmo p. E haver depois sete
anos de fome, em que sero devoradas to
das as reservas das boas colheitas anterio
res. Vossa Majestade deve nomear um bom
administrador para o controle da alimenta
o no pas, porque grande vai ser a necessi
dade disso quando o perodo de fome co
mear.
O Fara impressionou-se grandemente. As
palavras do moo pareceram-lhe profticas e
sensatas. Tinha de agir sem demora. E no
meou-o ministro da agricultura.
Com o passar do tempo os poderes do
novo ministro foram muito aumentados, a
ponto de ao fim de sete anos o filho de

Foi desse modo que se extinguiu a velha


raa dos egpcios livres, sendo iniciada a
fase de escravido, que durou quarenta scu
los e causou mais misria do que uma dzia
de secas. Por outro lado, guisa de compen
sao, o povo conseguira salvar a vida e
tornar o Egito o centro comercial do mundo.
Porque a fome fora universal e s o Egito
pudera neutralizar-lhe os efeitos.
A Babilnia, a Assria e a terra de Cana
igualmente sofreram da misria geral, da in
vaso dos gafanhotos e mais pestes. Morria
gente de fome aos milhares. Regies intei-

No sero por acaso espias mandados


a investigar sobre as defesas do Egito, em
benefcio de algum exrcito invasor?
Os filhos de Jac juraram que no. Eram
apenas o que haviam dito. Pertenciam a uma
famlia de pacficos pastores doze irmos
localizados em Cana, em torno do velho pai
E os outros dois?
Um, ai!, morreu muito cedo. O outro
ficou fazendo companhia ao nosso pobre pai.
Jos fingiu no estar convencido. Imps-Ihes que voltassem e trouxessem o ltimo
irmo como prova do que estavam dizendo.
Ele, o governador do Egito, duvidava da his
tria. Aquilo no lhe soava como a verdade.
Grandemente atrapalhados, os dez irmos
se reuniram fora da tenda de Jos e conver
saram em lngua judaica. O velho crime co
metido pesava-lhes na conscincia. Fora algo
terrvel terem vendido caravana o irmo
Jos. Agora iam ser forados a trazer Ben
jamim. Como o velho Jac suportaria aquilo?

ras se despovoaram; crianas eram vendidas


pelos pais semimortos de fome.
Tambm o velho Jac, com sua tribo, muito
padeceu da calamidade. Por fim, movido pelo
desespero, decidiu mandar emissrios ao Egi
to em busca de algum trigo. S ficou em
casa Benjamim. Os outros dez filhos de Jac
partiram com os jumentos carregados de sa
cos vazios.
Atravessaram o deserto de Sinai e afinal
atingiram as margens do Nilo, onde foram
presos pelos oficiais do rei e levados ao go
vernador supremo Jos.
Imediatamente Jos reconheceu os maldo
sos irmos naquela dzia de homens esfarra
pados, mas conteve-se. Fingiu ignorar a ln
gua judaica. Mandou que um intrprete in
dagasse quem eram e o que queriam.
Somos pacficos pastores das terras de
Cana, que viemos em busca de trigo para
o nosso velho pai foi a resposta.

Voltaram e imploraram misericrdia ao go


vernador do Egito. Mas inutilmente. Jos ha
via ouvido a troca de impresses em lngua
judaica, e rejubilara-se de v-los arrependidos.
Os anos pareciam ter-lhes ensinado uma du
ra lio. Mas queria p-los em prova mais
severa, antes de perdoar-lhes o velho crime.
E decidiu reter Simeo como refm, enquan
to os outros iam buscar Benjamim.

Submeteram-se ao vexame os filhos de Ja


c. Um aps outro tiveram de ir abrindo seus
sacos de viagem at que no de Benjamim
apareceu a taa roubada!

Os irmos de Jos viajam ao Egito em busca


de trigo
No foi tarefa simples. Jac ficara abatidssimo com a partida do ltimo filho, mas
que remdio? A fome andava intensa, e nem
sequer havia trigo-semente para a prxima
plantao. Benjamim foi levado para o Egito,
ficando o velho pai absolutamente s.
No Egito a cena se repetiu. Foram presos
mal chegaram s fronteiras, mas desta vez
os oficiais se mostraram muito mais polidos.
Deram-lhes aposentos e hospedagem da mais
alta.
Os filhos de Jac no gostaram daquilo.
Porque, afinal de contas, no eram propria
mente mendigos, sim compradores habilita
dos a pagar o trigo que levassem. No que
riam esmolas. Mas quando ofereceram ouro
em cmbio do desejado trigo, foi-lhes dito
que teriam de graa quanto quisessem, e
que se insistissem em pagar, encontrariam o
ouro da paga dentro dos sacos, devolvido.

Era absoluta a evidncia. Foram, pois, le


vados presos presena do governador, ao
qual, no maior desespero, procuraram expli
car o que era de todo inexplicvel. Juraram
inocncia, mas Jos, sempre severo e de
sobrecenho carregado, acusou-os de ingra
tido. Por fim os acusados cederam. Abri
ram-se. Narraram o crime cometido contra o
jovem irmo e disseram que tudo dariam
para serem perdoados. Jos, afinal, no pde
por mais tempo ocultar os seus sentimentos
e confessou que a taa fora posta na
bagagem de Benjamim por ordem sua. Em
seguida, depois de dar ordem aos egpcios
para deixarem o recinto, ao ver-se s des
ceu do trono e velo abraar Benjamim e
aos aterrorizados irmos apresentou-se co
mo Jos, o menino vendido como escravo
caravana dos midianitas.
A estranha histria propalou-se imediata
mente, e foi comentada no Egito inteiro, das
mais altas esferas s mais baixas. O rei
mandou buscar Jac em carruagem sua e
Jos presenteou os Irmos com dilatadas
terras na provncia de Goshen.
E foi assim que os judeus deixaram as
terras de Cana e se estabeleceram no Egi-

Estavam os irmos, noite, sempre mui


to surpresos, a comentar o estranho ru
mo dos acontecimentos, quando ouviram alto
vozeio fora, e surgiu das trevas um grupo de
soldados egpcios, que os prenderam.
Ao indagarem da razo daquilo, o chefe
da escolta respondeu que cumpria ordens. A
taa do governador havia sido furtada e nin
gum estivera na presena dele seno os
vlandantes Judeus. Tinham, portanto, de ser
revistados,

Jac foi enterrado na caverna de Macpelah

to. Mas em seus coraes permaneceram


fiis ao velho torro natal, e quando Jac
veio a falecer, pediram licena para que seu
corpo fosse enterrado na caverna de Macpelah, onde jaziam os antepassados.

Assim se fez. O prprio Jos acompanhou


o corpo do pai at Cana. Voltou depois ao
Egito e ainda viveu longos anos, muito ama
do do povo para o qual sempre fora to ge
neroso.

Captulo V
OS JUDEUS NO EGITO
Os judeus eram um povo de pastores, e a vida urbana
estrangeiro no lhes ia com o gnio. Na adaptao
perderam a independncia e tornaram-se lavradores
dos que trabalhavam para o rei e eram tratados como

H cem anos atrs no podamos ler a


lngua dos egpcios, mas logo que a chave
dos seus hierglifos (ou escritos sagrados]
foi descoberta, defrontamo-nos com grande
abundncia de informaes histricas, de mo
do que hoje no dependemos apenas do Ve
lho Testamento para o estudo desse perodo.
No sculo 15 a.C. o Egito fora conquis
tado por uma tribo de pastores rabes, de
nome Hyksos. Pertenciam mesma raa semita dos judeus. Logo que se senhorearam
da terra ergueram nova capital, centenas de
milhas distante da velha cidade de Tebas
e por quase trezentos anos permaneceram os
senhores absolutos do vale do Nilo.
Jos veio ao Egito sob o reinado do Fara
Apepa, o ltimo soberano da dinastia Hy
ksos. Depois de muitas tentativas desastro
sas os egpcios conseguiram, afinal, libertar-se desses opressores. Chefiados por um rei
nativo, de nome Ashmes (de Tebas) expulsa
ram os Hyksos e voltaram a ser os donos
da terra. Isto veio dificultar a situao dos
judeus, que se haviam mostrado muito ami
gos dos expulsos. Jos ocupara alta posio
na corte dos Reis Pastores, e custa do
cargo muito favorecera a sua gente, com
prejuzo dos naturais. Ningum esquecia esse
fato, e poucos se recordavam de que fora
ele o salvador do pas durante o tempo das

num pas
ao Egito
comuns,
escravos.

calamidades. Os judeus eram olhados com


rancor, e desprezados.
Mas para os descendentes de Abrao a
longa permanncia nos agradveis vales do
Nilo fora uma bno. At ento haviam sido
apenas pastores, amigos da vida simples dos
campos. A emigrao os pusera em contacto
com um povo que dava preferncia vida
urbana. Conheceram o luxo, as comodidades
dos palcios de Tebas, Mnfis e Sais. E bre
ve comearam a desprezar as rudes tendas
que por tantos sculos contentaram os seus
antepassados. Por fim venderam os reba-

Os judeus afizeram-se ao luxo das cidades

nhos e, abandonando as terras de Goshen,


mudaram-se para as cidades.
As cidades, entretanto, j andavam super
lotadas. Os recm-vindos no foram vistos
com bons olhos. Eram gente que viria tirar-Ihes o po da boca.
No tardaram os atritos entre os da terra
e os judeus, atritos que continuamente se
foram agravando at degenerarem em con
flitos. Por fim foi dada aos judeus a esco
lha: ou tornavam-se egpcios ou abandona
vam a terra de adoo.
Metidos naquele dilema, os Judeus tenta
ram um acordo, como qualquer povo o faria
nas mesmas circunstncias. Foi pior. E a
situao foi-se tornando intolervel de parte
a parte.
A fome determinara a vinda dos irmos de
Jos para o Egito. Um motivo de fora maior,
pois, no simpatia ou afinidade. Da a idia

do retorno a Cana sempre vivedoura na


cabea dos seus descendentes. Mas era di
fcil a mudana. Trocar a fartura daquelas
terras pela escassez do deserto? Alm do
mais, a vida urbana possui muitas amenidades amolentadoras. Os judeus mostravam-se
indecisos.
Temiam as incertezas do futuro muito
mais que os perigos do presente, e em con
sequncia nada fizeram. Deixaram-se ficar
nos srdidos pardieiros das cidades egpcias.
O tempo passava anos, sculos
e tudo ia ficando na mesma. Um dia um
grande chefe apareceu, o qual enfeixou to
das as tribos judaicas numa s nao. Tlrou-os dos frteis vales do Nilo, onde a vida
era to fcil, mas solapadora da fibra racial,
e reconduziu-os novamente s durezas da
terra de Cana, que Abrao e Isaac conside
ravam a verdadeira ptria dos judeus.

Captulo VI
FUGA ESCRAVIDO

A situao foi-se agravando at que Moiss, um verdadeiro


chefe, deliberou reconduzir os judeus ptria tradicional.

No sculo 14 a.C., quando Rameses, o


Grande governava o Egito, as relaes entre
os nativos e os judeus chegaram a ponto de
exploso. Ia rebentar a luta. Os benvindos
hspedes de algumas centenas de anos an
tes haviam-se degradado de todas as ma
neiras. Os reis do Egito eram grandes cons
trutores de obras pblicas. As pirmides j
no estavam em moda, mas havia acampa
mentos, quartis e diques a serem constru
dos, o que determinava uma constante pro
cura de trabalhadores. No era trabalho bem
pago; os nativos evitavam-no; tinha, pois, de
ser feito pelos judeus.

na casa oculto aos olhos dos executores


da lei.
Mas os vizinhos comearam a murmurar;
haviam ouvido choro de criana; era impos
svel aos pais continuarem a conserv-lo ali.
Assim pensando, Jochebed tomou-o s ocultas
e foi para a margem do Nilo, onde teceu um
bero de vime que, bem calafetado de barro,
boiaria levando dentro a criana. E assim
soltou o pequeno Moiss aos azares da
sorte.
A improvisada embarcaozinha no nave
gou muito. Fraca que era a correnteza, bre-

Mesmo assim grande nmero de judeus


comerciantes conseguiam manter-se nas ci
dades, provocando a inveja dos egpcios que
no podiam super-los em matria comer
cial. Os prejudicados foram ento pedir ao
Fara o extermnio dos judeus. O soberano,
entretanto, pensou em outra soluo. Deu
ordem para que todas as crianas judias do
sexo masculino fossem mortas um rem
dio simples, embora cruel. Extinguiria a ra
a, sem perda dos atuais operrios.
Ora, aconteceu que um homem de nome
Amram, esposo de Jochebed, tinha dois fi
lhos, um de nome Aaro e uma de nome
Mriam. Quando lhes nasceu um terceiro, o
casal deliberou salv-lo a todo custo. E por
trs meses o pequeno Moiss permaneceu

E assim soltou o pequeno Moiss aos azares


da sorte

ve o bero se enroscou nas plantas aqu


ticas marginais e, por sorte, num ponto em
que a filha do rei costumava freqentar para
banhos. Suas criadas viram o bero e pes
caram-no. E mostraram a criancinha ama.
Uma criana de quatro meses j atrativa.
A filha do Fara decidiu salvar aquela, e
como nada entendesse de crianas mandou
que procurassem uma ama.
Mriam, a irmzinha de Moiss, que esti
vera espiando a cena, apresentou-se e disse
conhecer uma ama nas condies de criar
aquele menino e correndo para casa trou
xe sua prpria me.
Que estranho fado para uma criatura con
denada morte! Enquanto seu irmo mais
velho trabalhava na alvenaria, batido pelos
feitores implacveis, Moiss levava no pa
lcio real vida principesca. Mas no fundo do
corao no deixava de sentir-se judeu, e
certo dia, ao ver um egpcio maltratar um
indefeso velho da tribo de Abrao, no pde
deixar de intervir. Foi alm. Bateu no ofensor, e com tanta violncia que o matou, cor
rendo o risco de ser executado, se seu cri
me fosse descoberto.
E o crime no permaneceu oculto.
Algum tempo mais tarde Moiss encon
trou na rua dois judeus em disputa. Inter
veio, ordenando-lhes que sossegassem. Um
deles mofou do anjo da paz:
Quem fez de voc o nosso chefe? Que
rer matar-nos, como matou ao egpcio?
As coisas correm. Breve vieram ordens do
Fara para que Moiss fosse preso e enfor
cado. Mas, prevenido a tempo, o acusado
fugiu.
Essa fuga redundou em algo excelente pa
ra os judeus. Se houvesse ficado no Egito
e escapado forca. Moiss fatalmente aca
baria nacionalizado. Em vez disso, o ex-protegido da filha do rei tornou-se um exilado
pobre um foragido justia oculto em
terra estrangeira.
Moiss errou pelos desertos convizinhos
do Mar Vermelho at alcanar um poo, no
momento em que as filhas de Jetro, um sa
cerdote por ali residente, traziam ovelhas a
beber. Era costume reunirem-se nessa gua

Na solido do velho deserto Moiss encontrou


sua alma
os pastores da zona para dessedentar os re
banhos, e com freqncia disputavam e v i
nham-se s mos. Naquela noite um dos
pastores tentou passar frente das filhas de
Jetro. Movido de sua natural impetuosidade,
Moiss ps-se ao lado das duas pastoras
assegurou-lhes a precedncia e em paga
teve convite para ceia em casa do sacerdote.
Foi assim que se operou o encontro de
Moiss com Jetro, do qual resultou virar
pastor, como fora Abrao, Isaac e Jac, seus
antepassados. Veio a casar-se com Ziporah,
uma das filhas do sacerdote, e passou a
viver a vida simples da gente do deserto.
Na solido daquelas areias sentiu-se pre
destinado a uma alta misso, Os judeus an
davam transviados dos princpios norteadores da vida ancestral. Haviam esquecido a
Jeov, o deus nico. Estavam perdendo a f
no futuro do cl, to rico de inspirao para
os fundadores do judasmo. A vida luxuriosa
das cidades como tambm a misria ur
bana ameava destruir neles o sentimen
to da independncia racial.
Moiss, reafirmado na crena do poder de
Jeov, deliberou tornar-se o salvador de sua
gente. Declarou-se humlimo servidor da von
tade divina: e quando plenamente se con
venceu da misso, e de que ouvira a prpria
voz do Deus a falar-lhe duma sara em cha
mas, voltou ao Egito e iniciou a tarefa tre
menda de mudar todo um povo dum pas

para outro, embora para isso tivesse


atravessar um deserto.

de

Outras dificuldades havia. O rei Rameses


j era morto e seu sucessor Mineptah na
da sabia do homicdio antigo. Esse fato per
mitiu a Moiss o regresso ao Egito sem em
baraar-se com a lei; m a s ... como levar
a gente do seu sangue a ouvi-lo e atend-lo?
A escravido destri a alma dos homens.
F-los covardes. Os judeus passavam vida de
escravos no Egito, mas tinham a seguran
a de trs refeies por dia. Nada mais
agradvel do que falar-lhes duma gloriosa
existncia livre na terra dos avs, mas essas
terras ficavam a centenas de milhas de dis
tncia e estavam nas mos de povos hostis.
Irem para l significava, alm de penosa e
demoradssima luta contra o deserto, nova
luta com os homens quando chegassem ao
destino. E qual seria o resultado? Moiss
no era desses homens que arrastam as
multides com o magnetismo da palavra. Sua
fora estava na indmita coragem e na infi
nita perseverana. Impacientava-se, pois, di
ante da resistncia dos judeus, sempre negaceantes aos seus argumentos.
Moiss deixou essa parte de catequese a
cargo de Aaro e entregou-se aos estudos
dos pormenores do xodo. Corajosamente
apresentou-se ao rei e pediu licena para
a retirada.

Tinha vindo acompanhado da esposa e dos


filhos; mandou-os de volta para o sogro e
deu-se inteiramente tarefa de preparar a
grande empresa. Reiniciou a catequese dos
judeus. Procurava convenc-los de que ele
era o intrprete de Jeov. Os judeus tinham
de deixar aquela terra de escravido para
que a promessa feita por Deus a Abrao,
de tornar Israel um grande povo, pudesse
ser realizada.
O seu povo, entretanto, ouvia-o mas res
mungava, e recusava-se a uma deciso. Os
longos anos de escravatura haviam quebrado
a fibra e amolentado a f dos judeus. Du
vidavam do poder de Jeov. Queriam, ou pre
feriam, continuar escravos.
Moiss percebeu que tinha de empregar
a fora, mas era fraco para tamanha emprei
tada. E tambm incapaz de convencer ao
Fara. Unicamente Jeov poderia operar o
milagre. E assim foi. O Deus dos judeus manifestou-se-lhe novamente, dizendo-lhe que
retornasse o rei e o ameaasse de terrveis
calamidades, caso insistisse em conservar
os judeus na escravido. E novamente Moi
ss e Aaro se dirigiram ao palcio do
Fara.
Nova recusa.
Aaro, ento, tocou com sua vara as guas
do Nilo e as guas avermelharam. Os egp
cios tiveram de abrir poos para conseguir

Nada obteve, e o pedido resultou em


maior infelicidade para os servos judeus
ocupados nas obras pblicas; passaram a
ser tratados como prisioneiros que tm a
idia de fuga na cabea. Os feitores redo
braram a fiscalizao e o peso do trabalho.
Antes da iniciativa de Moiss, os obreiros
recebiam do governo a palha que entrava no
fabrico dos tijolos; depois, tiveram de for
necer eles mesmos esse material e sem
diminuio da produo per capita de tijolos.
Isso redundou em aumento das horas de ser
vio e da indignao contra Moiss. Viera
ele, com seus planos, estragar-lhes a vida.
Muito melhor que se fosse de novo para o
deserto e os deixasse em paz.
Moiss comeou a ter idias bem claras
do extremo perigo da sua posio.

Ento a Praga visitou as pacficas cidades


do Egito

gua de beber. 0 Fara soube da desgraa,


mas mesmo assim permaneceu irredutvel
na recusa.
A corrupo das guas do Nilo foi a pri
meira praga do Egito. Logo depois veio a se
gunda. Das margens paludosas comearam
a sair incontveis rs, que invadiam as ca
sas, se acumulavam nos poos e se torna
vam uma coisa muito incmoda. At o pa
lcio do rei foi alcanado pela mar de rs.
O Fara hesitou. Chamou a Moiss e pediu-Ihe que afastasse a praga; se o conseguisse,
daria permisso aos judeus para a sada.
Moiss afastou as rs, mas o rei no cum
priu a promessa; os judeus passaram a ser
tratados ainda pior do que antes.
E sobreveio a terceira praga.
Nuvens de gradas e desagradveis mos
cas abateram-se sobre o pas, carreando in
feces. Comeou a morrer gente.
O Fara tentou um acordo com os judeus.
Sugeriu a Moiss que os levasse para o de
serto por algum tempo e l fizessem sacri
fcios ao seu deus; ao retornarem desses sa
crifcios, ele lhes melhoraria a sorte.
Moiss ps termo peste das moscas,
mas o Fara, livre do pesadelo, no cumpriu
o trato.
E veio nova praga. Todo o gado do Egito
foi atacado de misteriosa e mortal doena.
A carestia de carne tornou-se terrvel. Mas
o Fara no cedeu.
Veio a sexta praga: chagas no corpo de
todos os homens e mulheres, que os m
dicos no conseguiam curar.
E veio a stima praga: chuva de pedras,
destruidora das colheitas em curso. E veio a
oitava: raios que incendiavam os depsitos
de linho e trigo. E veio a nona praga: a nu
vem de gafanhotos que devastou o pas, no
deixando uma s folha de rvore.
O rei amedrontou-se. Mandou vir a Moiss
e prometeu deix-lo sair com sua gente,
contanto que as crianas ficassem como re
fns. Moiss recusou. Ou saa com todos ou
ficavam todos e desabou sobre o Egito a
dcima praga: chuva de areia vinda do de
serto. Durante trs dias o ar turbilhonou in-

Uma terrvel onda destruiu o exrcito egpcio


fernalmente. Tudo permaneceu imerso na es
curido. Volta Moiss ao palcio.
Deixarei os judeus sarem, mas ho de
ficar os rebanhos impe o Fara. Moiss
replica que no, que s sairiam com todas
as crianas e todos os bens.
E desaba uma nova praga: o filho mais
velho de cada famlia moradora nos vales
do Nilo morre, exceto entre as famlias ju
daicas. Aos judeus Moiss havia mandado
que riscassem na porta de suas casas um
sinal feito com sangue de cordeiro. Quando
o Anjo da Morte (enviado por Jeov] desceu
sobre o Egito, penetrou em todos os lares,
exceto nos em cuja porta havia o sinal ver
melho.
O Fara compreendeu por fim que havia
sido derrotado por um poder maior, e con
cedeu a licena pedida. Chegou mesmo a
pedir a Moiss que sasse quanto antes das
terras do Egito. Nesse mesmo dia as tribos
de Reuben e Levi, de Jud e Simeo e Issachar e Zebulun e Dan e Naftali e Gad e
Asher e Efraim e Manasss fizeram a sua
ltima refeio no Egito. Quando chegou a
noite, puseram-se em marcha, com os seus
rebanhos, rumo s plancies do Jordo.
O Fara, entretanto, enfurecido em conseqncia da morte do seu filho mais velho,
pensou em vingar-se. Saiu frente do exr
cito na cola dos fugitivos, indo alcan-los
junto ao Mar Vermelho. Mas imediatamente
uma nuvem (que Moiss sups ser o prprio

Jeov disfarado) ocultou o acampamento


dos judeus aos olhos dos soldados egpcios.
Ao amanhecer Moiss estendeu a mo e
as guas do Mar Vermelho se abriram e
a caravana passou sem perda dum s ho
mem. Assim que a nuvem se dissipou e o
Fara viu os judeus j prximos da praia
oposta, entrou tambm pela abertura do

mar, na esperana de alcan-los. Mas as


guas se uniram e o exrcito egpcio, mais
o rei, morreram afogados. Nenhum sobrevi
veu para contar a histria.
Os judeus haviam alcanado o deserto. Li
vres, enfim! E pelo espao de quarenta anos
erraram na ardncla daquelas areias.

Captulo VII
ERRANTES NO DESERTO
Os judeus permanecem muitos anos no deserto e frequente
mente perdem a esperana. Moiss levanta-lhes o nimo com
a viso da Terra Prometida. Ensina-lhes muita coisa til, mas
ao chegar ao termo da viagem morre.

Muita gente indaga por que motivo as


criaturas que vivem em miserveis mansar
das urbanas insistem em nelas permanecer,
em vez de emigrarem para o ar livre, para os
campos abertos, onde sejam donas de si
mesmas e os filhos possam desenvolver-se
em sade e fora. A resposta simples. De
tal modo essas pobres criaturas acostumam-se aos cmodos citadinos, que no se sen
tem com nimo de arrostar o desconhecido,
as regies desrticas onde s podero con
tar consigo mesmas.
Nas cidades, inmeras coisas so feitas
para nosso benefcio graas s invisveis
mos do governo. O mais pobre cidado tem
a gua que quer por meio da simples aber
tura duma torneira. Um emigrante recm-chegado a Ellis Island 1 pode, se tem fome
e algum nquel no bolso, chegar mercea
ria prxima e adquirir certa quantidade de
alimento, de primeira qualidade e adequadadamente enlatado.
No deserto, ou em regio ainda despovoa
da, o pioneiro tem que levar consigo at a
gua. Tem que abater o animal que lhe for
nece a carne. Tem que produzir as suas ba
tatas e cereais. Ora, muita gente no sabe co

mo se lida com isto, e prefere a penria dos


bairros miserveis aos riscos do pioneirismo.
Os caractersticos bsicos do animal hu
mano raramente mudam. Os judeus de trs
mil anos atrs no seriam muito diferentes
de ns hoje. Tinham sido desgraados no
Egito por haverem cado em escravido cruel;
estavam agora livres, mas lamuriavam. Odia
vam ao deserto, s areias sem fim, ao calor,
e comearam a queixar-se de Moiss. Por
que os fora tirar de onde estavam para dar-Ihes uma vida pior que a antiga? O chicote
dos egpcios era mais suave que os horro
res do deserto.
A histria dos quarenta anos de peregri
nao pelos ardentes areais da Arbia cons
titu i uma infindvel crnica de lamrias e
descontentamentos, e s a indomvel ener
gia de Moiss impediu os judeus, j no pri
meiro ano, de voltarem ao Fara. No obs
tante, haviam tido um grande momento de
exaltao ao verem os soldados egpcios
perecerem aos seus olhos, tragados pelo
Mar Vermelho.
Que se iguala a ti, Jeov? can
tavam eles. Quem em glria e poder se
assemelha a ti, entre todos os deuses da
terra?

nhs faziam a colheita, exceto no Sbado,


que era o domingo judaico.
Esses sinais da divina assistncia modi
ficaram por algumas semanas as disposies
dos judeus. Ma s por esse tempo, porque
no tardou a sobrevir a falta d agua. De novo
os chefes das diferentes famlias foram
pedir a Moiss o retorno ao Egito. O grande
condutor, ento, seguindo instrues de
Jeov, bateu com sua vara num rochedo, fa
zendo que copiosa fonte brotasse da pedra.
Todos beberam a contento e encheram pichis e odres.

0 deserto
Mas depois de alguns meses de marcha
atravs das infindas areias do Sinai j no
pensavam no glorioso deus; esqueceram-no,
e s pediam a desistncia da empresa que
tanto labor lhes ia custando. Amaldioavam
o deserto e abertamente murmuravam con
tra os loucos planos de Moiss. E quando
as provises comearam a escassear, viram
tudo perdido e intimaram o grande chefe:

Os judeus, entretanto, ficaram espera


de nova causa para queixas e tiveram-na.
Uma feroz tribo de rabes, os amalecitas,
perseguia-os de perto para lhes roubar o
gado. Poderam defender-se com armas, se
o longo perodo de escravido os no hou
vesse desacostumado do manejo das espadas
e arcos. Tal fraqueza fazia-os preferirem per
der algumas ovelhas e jumentos a defend-los em batalha. Essa atitude encorajava os
amalecitas, levando-os a amiudar os ataques.
Moiss deliberou reagir. Chamou Josu, cuja
bravura era notria e que anteriormente j
dera boa conta de si em outras misses.
Expulsai os amalecitas ordenou-lhe.
Josu obedeceu: partiu do acampamento
com um corpo de voluntrios. Ao v-lo mar
char, Moiss ergueu os braos na direo
das tropas e enquanto os manteve nessa ati-

Ou nos ds o que comer ou arrepia


remos caminho.
Moiss, forte na sua f, respondeu que
na hora da extrema necessidade Jeov no
deixaria de socorr-los. E assim foi: Pela
manh encontraram as areias recobertas de
brancos flocos duma massa alimentcia com
o qual podiam fazer excelentes bolos adoci
cados. Os egpcios chamavam manu a essa
florao do deserto, e os judeus davam-lhe
o nome de man" e admitiram que fora
Jeov quem, durante a noite, a fizera surgir
para exclusivo benefcio deles. Todas as ma

Moss fez brotar gua da rocha

e quarenta noites, e por todo esse tempo a


montanha permaneceu oculta aos olhos dos
judeus por um denso vu de nuvens.
Findo o prazo, retornou Moiss trazendo
duas tbuas de pedra em que vinham os Dez
Mandamentos, ou a Lei que Jeov dava aos
homens.

Os judeus acampam no sop do Monte


chamado Sinai
tude a luta se revelou favorvel aos judeus;
assim, porm, que por cansao os baixou, a
sorte das armas pendeu para os amalecitas.
Vendo aquilo, Aaro e Hur sustentaram-lhe
os braos j sem foras na posio primi
tiva e a vitria de Josu foi completa.
Logo depois a caravana alcanou as terras
de Midian, onde morava o sogro de Moiss.
Grande foi a alegria do ancio ao rever o
parente. Houve sacrifcios a Jeov, que ele
adorava como o nico soberano do cu e da
terra; e seu filho Hobab teve permisso pa
ra partir como guia dos judeus. Hobab tirou-os do deserto e encaminhou-os regio
montanhosa convizinha ao Monte Sinai, no
me vindo de Sin, a deusa asitica da lua.
Mas Moiss teve a intuio de que jamais
realizaria o seu propsito se no pudesse
fazer a sua gente admitir Jeov como o
deus nico. Abrao e Isaac sabiam que isto
era verdade, mas seus descendentes tinham
vivido to longo tempo no seio dum povo
adorador de tantas divindades que haviam
perdido aquela convico fundamental.
Moiss fez os judeus acamparem e fortificarem-se no sop do Monte Sinai, e orde
nou-lhes que ali ficassem sua espera at
que ele retornasse com uma mensagem di
vina da maior importncia. E apenas acom
panhado de Josu (Aaro ficara no comando)
subiu ao pedregoso monte. Antes de alcan
ar o topo fez que Josu o deixasse s
e quarenta dias l passou, sozinho, aguar
dando a manifestao divina. Quarenta dias

Infelizmente os judeus haviam-se condu


zido muito mal durante os quarenta dias de
espera. Aaro mostrara-se um chefe sem
energia. No soube manter a disciplina do
acampamento, o qual degenerou em aldeia
egpcia. As mulheres despiram-se de seus ornatos de ouro e com o metal foi feito um
dolo que recordava as vacas sagradas do
Nilo. E foi a danar em torno do novo deus
que Moiss encontrou o seu povo.
Aquilo o enfureceu grandemente, J de
longe ouvira os cnticos, e ao aproximar-se
percebera-lhes a significao. Na sua fria,
lanou ao cho as tbuas de pedra que trazia
e, avanando para o dolo de ouro, derrubou-o e conclamou os fiis destruio da re
beldia.
S uma das tribos judaicas, a de Levi,
respondeu ao chamado. Era a mais forte.
Caindo sobre as demais, os levitas mataram
os negadores de Jeov e foram implacveis
contra os chefes da rebelio.
Por fim voltou a paz ao acampamento do
povo judeu. Dois mil mortos jaziam por terra,
com os olhos vtreos voltados para o topo
do monte onde Jeov falara com o primeiro

Moiss encontra os judeus adorando o


bezerro de ouro

No tomar a mulher ou o marido do pr


ximo.
No roubar.
No testemunhar em falso.
No cobiar o alheio.

No alto do Sinai Moiss recebeu tbuas de Lei


da srie dos grandes profetas que experimen
taram arrancar a raa humana covardia e
aos maus caminhos.
Profundamente desapontado com os acon
tecimentos, Moiss agiu com grande severi
dade. Reconheceu que aquele povo precisava
de algo mais alm da chefia pessoal. Fazia-se necessria uma lei escrita e tambm
o respeito palavra dos mais velhos. Em
caso contrrio a expedio degeneraria em
desordem e a unio do povo nunca seria
alcanada.
Novamente subiu Moiss ao Sinai, e voltou
como quem viu coisas ainda no vistas por
homem nenhum. Seus olhos lanavam luz.
Ningum conseguia enfit-lo. Vinha sobraando duas novas tbuas de pedra com as
mesmas leis gravadas nas que anteriormente
ele mesmo destruira no acesso de furor, ao
dar com sua gente danando em redor do
bezerro de ouro.

E foi assim que ficaram os judeus com a


sua Lei. Necessitavam agora dum lugar onde
pudessem reunir-se para a adorao de Jeov,
e Moiss ordenou que se construsse o tabernculo, ou uma igreja de madeira coberta
de toldo. Anos depois, quando os judeus
passaram a viver em cidade, o tabernculo
foi construdo de tijolos, mrmore e gra
nito, tornando-se o famoso Templo de Jeru
salm.
Mas a tabernculo tinha de ser conduzido
de acordo com certas regras, mantidas por
sacerdotes, e a fidelidade da tribo de Levi
fez que Moiss dela tirasse o corpo sacer
dotal. Da os "levitas que aparecem em
todo o decurso da histria dos judeus.
Moiss ficou como uma espcie de rei
sem coroa: e de acordo com as idias que
o sogro lhe transmitira, estabeleceu que s
a ele era dado apresentar-se a Jeov quando
houvesse necessidade disso.
A experincia do deserto mostrou como
os judeus se ressentiam da falta de autori
dade hierrquica. Para sanar o inconveniente
Moiss dividiu o povo em certo nmero de
grupos definidos, frente de cada qual co-

Eis o que estava inscrito nas pedras:


Eles no deviam reconhecer outro deus,
exceto Jeov.
No deviam fabricar dolos ou imagens,
como as usadas nas terras do Egito.
No deviam jurar em vo o nome de Jeov.
Deviam trabalhar seis dias na semana e
consagrar o stimo adorao de Jeov.
Deviam respeitar pai e me.

Uma coluna de nuvens guiava os judeus no


deserto

No obstante, quanto mais se aproxima


vam da Terra Prometida, mais agressivos se
tornavam os seus desafetos. Boatos corriam
sobre uma terrvel tribo de homens gigan
tescos os filhos de Anak, ocupantes das
terras que Moiss pretendia pertencerem
aos judeus.

A coluna de nuvens cobria a Arca


locou o mais velho. Seria o Juiz, encarregado
de atender s queixas e dirim ir as contendas,
de modo que a paz reinasse entre os vizi
nhos. E s depois de estabelecida essa or
ganizao deu ordem para levantarem o acam
pamento.
O vu de nuvens que por um ano havia
flutuado sobre a cabea dos emigrantes, mostrando-lhes o caminho no deserto, cobria
agora a Arca, ou a sagrada caixa em que vi
nham as tbuas dos Dez Mandamentos. Os
levitas a carregavam aos ombros como o
templo mvel, e os sete mil judeus rema
nescentes retomaram a marcha interrompida.
Mas proporo que se aproximavam da
velha terra dos avs as perturbaes recresciam. Ziporah, a esposa de Moiss, vindo a
falecer, casou-se ele com uma mulher da
tribo dos cushitas, a qual, aos olhos dos ju
deus, era estrangeira. Da o assomo de dio
e desprezo. Em suas dificuldades Moiss no
recebia apoio nem dos prprios irmos. Dera-Ihes altas funes no novo estado, mas via-os rodos pela ciumeira. Ambicionavam ainda
maiores honras e reclamavam-nas. Moiss
levou Aaro ao topo do monte Hor e de
gradou-o de todas as suas dignldades.
Por fim, quando j quase vista das terras
de Cana, os judeus sofreram horrivelmente
das serpes que infestavam a zona. Moiss
fez uma grande serpente de bronze e colocou-a no alto dum espeque para que todo
o povo pudesse v-la e depois disso a
mordedura das cobras perdeu a letalidade.

Para pr fim quelas fbulas Moiss es


colheu um homem de cada tribo e mandouos frente para uma investigao. Sem
grande demora Josu (que era um facttum)
e Caleb (da tribo de Judas) voltaram trans
portando um enorme cacho de uvas colhido
num vale de nome Eschol, e contaram da
grande fertilidade da terra, rica de leite e
mel. Mas sem luta no poderam ocupar
tais terras.
Josu iria gui-los na conquista.
O pnico, entretanto, empolgou as tribos
judaicas. Haviam marchado e marchado e
marchado. Muitos haviam sofrido da fome,
da sede, das serpentes, e agora o chefe
queria exp-los fria dos hititas, dos jebusitas, dos amoritas e dos amalecitas. Era
demais. E a rebelio mais uma vez explodiu.
Os mais exaltados abertamente exigiam o
retorno ao Egito. Inutilmente Moiss e Aaro
(que readquirira algo do seu antigo valor),
e tambm Josu, procuraram persuadir aos

Moiss avista a Terra Prometida

Gradualmente os filhos foram esquecendo


a vida que os pais tiveram no Egito e, for
ados pelas circunstncias, deram-se de no
vo vida simples do pastoreio, que fora a
dos avs.

Os investigadores voltaram trazendo um


um enorme cacho de uvas
judeus de
povo havia
da viajeira
que preo

Desde o comeo Moiss procurara que


fosse assim, e agora sentia-se satisfeito.
Sua tarefa estava concluda. Dera a Lei ao
povo descendente dos filhos de Jac e res
taurara a simplicidade ancestral. Mas sentia-se muito velho e fraco. Ao ver que se apro
ximava a morte nomeou a Josu seu su
cessor, desprezando Aaro como muito d
bil. Depois galgou o topo do Monte Pisgah,
a leste do Mar Vermelho, donde se descor
tinava o vale do rio Jordo. E l morreu.

que o retorno era impossvel. O


perdido a cabea. Estava exausto
sem fim. Queria paz, fosse por
fosse.

Jeov, ento, enfureceu-se; sua pacincia


chegara ao fim. Os judeus, disse ele, trovejando dentro do tabernculo, viviam deso
bedecendo a sua vontade, e como castigo
ele agora os condenava a errarem pelo de
serto durante quarenta anos.
Mesmo assim alguns mais destemidos
avanaram por conta prpria e foram
mortos pelos amalecitas. Os demais acei
taram resignadamente o destino. Voltaram
as costas Terra Prometida e por quarenta
anos erraram pelo deserto, na mesma vida
de pastores que Abrao e Isaac tinham le
vado.

O M ar

M o r to

Captulo VIII
PROCURANDO PASTAGENS NOVAS
As terras da sia ocidental estavam imemorialmente ocupadas;
os judeus lutam muitas guerras a fim de se apropriarem do
territrio necessrio sua vida como nao.

E comeou para os judeus a grande guerra


de conquista do espao vital. Aquele pu
nhado de tmidas criaturas, que uma gerao
antes se libertara da escravizao aos egp
cios, formava agora um formidvel exrcito
de quarenta mil homens. Por grande dis
tncia o claro de seus fogos era visto
brilhar nas trevas da noite. No admira, pois,
que as tribos ocupantes do outro lado do
Jordo se apavorassem e se aprestassem
para a luta. Mas Josu, sucessor de Moiss
na chefia das foras judaicas, era um ca
pito prudente. Nada deixava ao acaso, e
antes de atravessar o rio formulou cuidado
samente os planos de ataque.

busca em sua casa. A mulher, porm, reve


lou-se mais firme do que era de esperar. Ao
pressentir a polcia, precipitadamente ocul
tou os dois judeus sob um monte de fibras
de linho no teto da residncia; e como o
teto das casas era comumente usado como
terreiro de seca daquela fibra, os perquiridores de nada desconfiaram. Finda a busca
os soldados retiraram-se; e como em outros
pontos tambm nada encontrassem, conclu
ram ser sem fundamento a denncia rece-

Havia estabelecido o quartel-general na


aldeia de Shitin, de onde mandou para as
terras de Cana dois investigadores. Esses
espies encaminharam-se para a cidade de
Jerico, onde passaram um dia estudando a
resistncia dos muros e a mentalidade dos
seus defensores. Sobrevindo a noite, foram
casa duma mulher de nome Rahab, pouco
atenta na escolha de amigos, a qual os al
bergou sem fazer perguntas.
A presena na cidade dos dois estrangei
ros, entretanto, foi notada e comunicada s
autoridades. A polcia ps-se-lhes na cola.
Desconfiaram de Rahab, cuja reputao no
era boa, e antes de qualquer medida deram

0 brilho das fogueiras judias era visto de


longe

bida. Recolheram-se ao quartel e a cidade


recaiu na paz.
Rahab voltou ao teto. Levava nas mos
uma corda feita de cnhamo novo uma
corda vermelha.
Com esta corda, disse ela aos seus
involuntrios prisioneiros podereis descer
para a rua, e a fuga ser fcil, porque a
estas horas os muros esto desguarnecidos.
Depois de sairdes da cidade encaminhai-vos
para os montes e esperai um bom ensejo
para atravessardes o rio. Mas lembrai-vos de
uma coisa: que eu vos salvei a vida. Quando
a vossa gente tomar Jerico (como certa
mente h de tomar), espero que os vence
dores me poupem, a mim, minha famlia
e aos meus amigos. Estamos fazendo um
trato.
Est claro que os espies tudo promete
ram, e pediram a Rahab que deixasse aquela
corda presa janela; quando as tropas de
Josu penetrassem na cidade seria um sinal
respeitado pelos invasores.
A combinao pareceu boa a Rahab. Os
espies desceram do teto pela corda, que
l ficou pendente. Como conseguiram sair
da cidade coisa que no sabemos. S fo
ram vistos quando j do outro lado mas
correram a esconder-se nos montes, onde

passaram trs dias espera duma boa opor


tunidade para vadear o rio. O resto no ofe
receu dificuldades, de modo que puderam
alcanar o acampamento e dar as informaes
colhidas.
Quando Josu soube do abatimento de ni
mo da populao de Jeric, resolveu preci
pitar o assalto to depressa suas foras
cruzassem o rio.
Foi fcil a passagem. Assim que os sacer
dotes carregadores da Arca, e que sempre
a levavam frente do exrcito, chegaram
margem do Jordo, as guas pararam de
correr. Os sacerdotes mantiveram-se em po
sio no meio do leito do rio at que todos
os soldados o atravessassem, feito o que as
guas de novo se fecharam e tudo ficou
como antes. Os judeus haviam pisado, fi
nalmente, a terra que pertencera aos seus
antepassados.
Depois de breve marcha o exrcito acam
pou perto da aldeia de Gilgal. Era o dia da
Pscoa.

Os espias saem da casa de Rahab

Muita coisa tinha acontecido naqueles qua


renta anos, depois da passagem do Mar
Vermelho muita coisa de que render gra
as divindade, Mas muito ainda restava a
realizar-se. Para alm dos campos onde os

soldados comemoravam a Pscoa jazia Je


rico, cidade fortificada. Conquist-la sem um
prolongado assdio parecia feito impossvel.
Josu convenceu-se de que no podia con
fiar apenas nas foras de que dispunha
e orou. Pediu a ajuda divina. E Jeov enviou-Ihe um anjo com instrues.
Em seguida, pela manh de seis dias con
secutivos, o exrcito judeu desfilou lenta e
solenemente em redor dos muros de Jeric.
A frente seguiam sete sacerdotes com a
Arca aos ombros, a tocarem trombetas de
chifre de veado. No stimo dia deram sete
voltas s muralhas e subitamente pararam.
Os sacerdotes sopraram as trombetas at
que as veias do pescoo ficassem prestes a
rebentar, e os soldados ergueram louvores
divindade. Nesse momento Jeov cumpriu a
promessa: as muralhas de Jeric desfizeram-se como a neve que o sol primaveril desfaz.
Estava a poderosa cidade merc dos
judeus, os quais mataram todos os seus ha
bitantes, homens, mulheres e crianas, e
ainda as vacas e os carneiros e os ces
tudo quanto respirava, exceto Rahab e seus
amigos. Depois de tomarem posse da ci
dade, os vencedores prepararam-se para a
prxima campanha, certos de que toda a
regio entre Jeric e o Mediterrneo no
oferecera resistncia.

O exrcito judeu marcha ao redor das


muralhas de Jeric

As muralhas de Jeric desfizeram -se...


Mas, ai! nem tudo correu a contento no
exrcito de Josu, e a expedio que come
ara to bem viu-se ameaada de desastre.
Antes do ataque o general dera suas l
timas instrues, entre as quais a proibio
do saque. Tudo devia ser levado ao tabernculo.
A maioria dos homens obedeceu s ins
trues, mas um de nome Achan, da tribo
de Jud, furtou algumas centenas de moedas
de ouro e prata, e alguma roupa, que es
condeu no cho de sua tenda. Sem de nada
desconfiar, Josu prosseguiu em sua marcha
guerreira, plenamente confiante na proteo
divina. Mas a populao de Ai, que ia ser
atacada, embora temente das horrveis coisas
sucedidas aos seus vizinhos de Jeric, no
se rendeu. Logo que foi iniciado o ataque
fizeram uma sortida contra os invasores e
foraram-nos retirada, com severas perdas.
Josu compreendeu que tinha havido mau
comportamento por parte de algum elemento
de suas foras. Reunindo os sobreviventes,
disse-lhes do que suspeitava. O culpado ou
os culpados que se acusassem, para que
os demais pudessem ser salvos. Achan, en
tretanto, no se acusou; esperou salvar-se
por meio do silncio.

Vendo que ningum se acusava, Josu de


cidiu apanhar o criminoso por meio da sorte,
a qual indicou o mesmo Achan. Forado a
contar o que fizera, desmascarou-se, afinal
e os objetos roubados foram apreendidos
e lanados ao fogo. O castigo do ladro foi
a morte.
Por muito tempo, depois disso um amon
toado de pedras no vale de Achor recordou
aos passantes o destino do primeiro soldado
judeu que se atrevera a desobedecer as or
dens de Jeov.
Josu recolheu as tropas e firmou planos
para novo ataque. Dividiu o exrcito em dois
grupos. Ocultou durante a noite trinta mil
homens nos montes de Bethel, perto de Ai,
e depois ainda acresceu essa fora de mais
cinco mil. E com os restantes marchou in
trepidamente contra Ai.
Quando os de Ai viram a atac-los um to
pequeno nmero de inimigos, julgaram que
era tudo quanto restava das foras dias antes
repelidas, e riram-se alto, e deixaram seus
abrigos de defesa para receber os judeus
em campo aberto.
Josu no os deixou chegar; fugiu na di
reo dos montes, levando atrs de si a onda
de inimigos tomados da furia de perseguio.
E assim at a uma garganta nas montanhas,

A comisso gibeonita procura Josu em


profundo estado de exausto
onde de sbito parou e deu sinal ao grosso
do exrcito emboscado. Os perseguidores
viram a situao inverter-se; passaram a per
seguidos. Estavam cercados, com a retirada
cortada, e pois inteiramente nas mos dos
judeus. Em poucas horas foram destrudos.
Nada mais fcil, depois disso, do que a
ocupao de Ai.
A sorte de sua populao foi a mesma da
de Jerico. Foi toda chacinada, e a cidade
incendiada. Naquela noite um claro vermelho
no cu de Cana disse pela segunda vez da
chegada do vitorioso povo invasor, que se
proclamava dono de tais terras e se mostrava
impiedoso para quem lhe resistia vontade.
Apavoradas com a sorte de Jerico e Ai,
outras cidades canaanitas procuram escapar
destruio por meio de estratagemas. Uma
delas quase o conseguiu: a cidade de Gibeon.

A populao de Ai tem a mesma sorte da de


Jerico

Os judeus argumentavam os gibeonitas,


vieram estabelecer-se aqui definitivamente.
So poderosos. No podemos resistir-lhes.
Temos de entrar em acordo. Ora, se os fi
zermos crer que a nossa cidade fica a mil
milhas do ponto em que eles se acham, e
se eles acreditarem nisso, aceitaro as nossas
propostas de paz, o que no fariam se sou
bessem que somos vizinhos prximos.

0 raciocnio era hbil. Uma delegao de


Gibeon apresentou-se no acampamento ju
deu, pedindo para ser levada tenda de
Josu.
As pessoas que a compunham davam de
monstrao de estarem no ltimo grau de
exausto, cobertas de p, com todas as
marcas de longussima, extenuante viagem.
Oh, como lhes custara chegar at ali!
Josu deu crdito histria. Perguntou-Ihes de onde vinham e soube que eram de
Gibeon, uma cidade to remota que a de
legao se havia reduzido quele triste es
tado; por pouco no tinha perecido em ca
minho. Disseram-lhe que a cidade de Gibeon
queria viver em paz com os judeus, coisa
fcil, dada a distncia que os separava.
Tudo pareceu muito razovel a Josu, e o
tratado foi concludo. Logo depois, entre
tanto, descobriu ele que Gibeon era uma
cidade vizinha e sua fria foi grande; mas
como havia dado a palavra, teve de come
dir-se. Limitou-se a escraviz-los. Os gibeonitas tornaram-se lenhadores e carregadores
de gua dos vencedores, sem direito a sa
lrio nenhum. Triste fado foi esse, mas o
pior ainda estava por vir, quando as outras
tribos canaanitas souberam dos aconteci
mentos.

E o sol parou. . .
Eram tribos de homens valentes e dispos
tos a lutar at o fim. Jeric e Ai haviam
sido capturadas, e mais uma cidade impor
tante se rendera sem disparar uma seta. A
fora das tribos ia-se enfraquecendo. As
restantes tinham de redobrar de ardor.
Sob a chefia de Adoni Zedec, rei de Je
rusalm, cinco outros reis firmaram uma
aliana defensiva contra os judeus e os que
a eles se submetessem. Reuniram um exr
cito e marcharam contra Gibeon, para puni
da da desero.
Os gibeonitas, diante da ameaa, manda
ram mensageiros a Josu pedindo socorro.
Josu teve a intuio de que ia travar-se
uma batalha decisiva, e em marcha forada
chegou e colheu de surpresa o exrcito dos
aliados. No houve combate. Apenas fuga
desapoderada, e os cinco reis esconderam-se
numa caverna, na esperana de que os ju
deus, empenhados na perseguio dos fugi
tivos, no se lembrassem deles.

Os reis foram aprisionados numa caverna

Mas foram descobertos, e com enormes


pedras amontadas porta da caverna l f i
caram prisioneiros espera do fim da per
seguio. Depois de tudo concludo viria o
ajuste de contas.

Mas em certo ponto o exrcito em fuga


conseguiu recompor-se e reagir.

E Josu, ento, repousou sobre os louros


da vitria.

Ofereceu resistncia desesperada. Se con


seguisse manter essa resistncia at noite,
poderia retirar-se oculto nas trevas.

Em Shiloh, situada a meio caminho entre


Shechem e Gilgal, construiu um tabernculo,
com a inteno de fazer dessa cidade o
centro espiritual dos judeus. Quanto ao ter
ritrio conquistado, dividiu-o entre as tribos
que com ele padeceram as durezas do de
serto, e desse modo, afinal, conseguiram eles
a sua to ambicionada ptria.

Mas Josu necessitava da vitria com ur


gncia pois do contrrio tudo poderia estar
perdido. E de novo apelou para a divindade.
Jeov atendeu-o. Fez que o sol parasse so
bre Gibeon e a lua sobre o vale de Malon.
Desse modo os judeus teriam o dia prolon
gado por mais doze horas.
Josu prosseguiu no ataque, e quando o
sol retomou o seu curso estava senhor de
toda a terra disputada.
Isso, porm, no contentou os judeus. Vol
taram caverna onde haviam encarcerado
os cinco reis o rei de Jerusalm, o rei
de Hebron, o rei de Lachish, o rei de Eglon
e o rei de Jarmuth e mataram-nos, para
escarmento dos restantes chefes das terras
em conquista, os quais somavam trinta e
tantos. A precauo foi efetiva. Todos se ren
deram a Josu, incondicionalmente.

Depois de vrios sculos de vida no Egito


e da interminvel peregrinao pelo deserto,
puderam os judeus retomar a vida simples
dos antepassados, como Moiss havia de
cidido. Voltaram a ser pastores. Cada ho
mem possua um pequeno pedao de terra;
e cada famlia, uma casa prpria que era o
seu castelo. As antigas tribos dispersas,
agora reunidas numa forte nao, tinham um
ideal comum a adorao de Jeov, o
Soberano Senhor da Terra e dos Cus, a
divindade que as tirara da escravido para
lev-las ao ponto de independncia e poder
em que se viam.

Captulo IX
A CONQUISTA DE CANA

Chefiada por homens enrgicos, uma nao judaica finalmente


se formou na terra dos canaanitas.

A terra fora conquistada, com os seus ha


bitantes mortos ou reduzidos escravido.
Mas muito ainda restava a ser feito para
que os judeus fossem realmente os reco
nhecidos senhores de toda a Palestina
nome que damos hoje quela regio.
Josu morrera na paz da velhice e fora
enterrado com grande solenidade. No pa
receu necessrio darem-lhe imediato su
cessor. Para que comandante supremo, se
j no estavam em guerra? O sumo sacer
dote em Shiloh interpretaria as leis de Jeov
sempre que fosse mister. Ademais, a eleio
dum novo cabo militar viria despertar velhas
rivalidades entre as famlias de maior proeminncia. J houvera muita luta. O povo
estava cansado de militarismo. Queria sos
sego. Ansiava por trabalhar.
Mas em breve se tornou patente que uma
nao nova, como a dos judeus, rodeada de
inimigos, no sobrevivera se no se manti
vesse alerta na defesa e sob a direo dum
bom chefe.
Os reizinhos de Cana haviam sido um
brinquedo para as bem treinadas tropas de
Josu. Para alm das fronteiras, entretanto,
viviam os poderosos senhores do vale da
Mesopotmia, um dos quais, o rei da Ba
bilnia, se tornou desde o comeo uma sria
ameaa para a jovem nao israelita.

Quando marcharam contra Cana e con


quistaram diversos distritos, os judeus ti
veram de reconsiderar algumas decises an
teriormente tomadas. No iriam transformar-se num reino do molde dos existentes, que
tacitamente aceitaram o governo absoluto
de um juiz". (Depois de dois ou trs sculos
o poder dos juizes foi muito aumentado e
evoluiu para realeza, como veremos nos ca
ptulos seguintes.]

0 primeiro juiz escolhido foi um certo


Otoniel, sob cuja chefia a cidade de Kirjath-Sepher, a capital dos gigantescos anakins,
foi tomada. Uma gerao antes haviam esses
anakins assustado os judeus com sua esta
tura e fora, mas acabaram vencidos mor
tos e reduzidos escravido. Otoniel ainda
se notabilizou por um fato: casar-se com a
filha daquele judeu que quarenta anos antes
tinha vindo com Josu terra de Eschol, em
misso de espionagem, por ordem de Moiss.
Otoniel conseguiu expelir do territrio ju
deu as tropas da Babilnia e depois disso
governou a nao como um rei no coroado,
por quase trinta anos. Vindo a falecer, os
judeus recaram no velho hbito da indife
rena. Comearam a casar-se com as filhas
dos vizinhos pagos ou dos antigos canaanitas subjugados e os rebentos desses
consrcios aprendiam a lngua e adoravam
os deuses de suas mes. Iam os judeus es
quecendo que fora Jeov o seu farol nos
tempos de infortnio, e que sem ele a atual
nao jamais passaria de humilde tribo semita, inteiramente merc de vizinhos mais
poderosos.
Em conseqiincia, breve perderam
timento do destino comum a idia
de Moiss. Deram de disputar entre
se desagregarem pela discrdia e

o sen
central
si, de
o fato

no tardou a chegar ao conhecimento dos


vizinhos; o povo de Moab e Amon juntaram-se aos amalecitas para a retomada das terras
que Josu lhes havia tirado. Os exrcitos
judeus foram batidos e o povo caiu na es
cravido por quase vinte anos. Durante esse
tempo os judeus tiveram como soberano a
Eglon, o rei de Moab.
Foi um certo Ehud, da tribo de Benjamim,
quem os libertou. O fato de ser canhoto, deu
a Ehud uma imprevista vantagem. Trazia ha
bitualmente a adaga do lado esquerdo
quando o regular virem as adagas do
lado direito.
Ehud fora admitido presena do rei
Eglon, cujos guardas, nada lhe vendo do lado
direito, supuseram-no desarmado. Alegou que
tinha informaes importantes a dar ao rei
e para isso necessitava conferenciar com
ele sozinho. Desconfiado, como todos os ti
ranos orientais, Eglon imaginou logo tratar-se de denncia duma rebelio iminente
e ficou s com Ehud, o qual, sem vacilao,
sacou da adaga e avanou. Eglon fez um
supremo esforo para defender-se. Agiu tar
de. A arma do judeu varou-lhe o corao.
A morte de Eglon foi o sinal do grande
levante contra os moabitas, os quais aca
baram dominados. Como prmio aos seus
servios os judeus elegeram Ehud Juiz de
Israel, e por mais algum tempo gozaram
de relativa paz e independncia.
Em rpida sucesso os juizes foram-se
seguindo um ao outro. Eram em regra os
homens de carter mais forte e que mais
se notabilizavam na luta nas fronteiras. Se
fossem homens daquele tempo, estou certo
de que o capito John Smith e Daniel Boone
teriam sido juizes do povo de Israel.

Os judeus temiam as fortalezas dos anakins

lnfortunadamente a guerra fronteiria tor


na-se s vezes extremamente brutal. Sempre
que os filisteus queimavam uma aldeia ju
daica vinha logo severa retaliao: duas
aldeias dos filisteus igualmente incendiadas.
E os filisteus achavam-se no dever de quei
mar trs aldeias judaicas. E vinha logo a
rplica de Israel quadro aldeias de filisteus
queimadas. A cadeia progressiva no tinha
fim.

Mas quase todas as naes que comeam


passam por essas fases de sangueira e ago
nia. No , pois, ajuizado inculpar aos ju
deus coisas que so tipicamente humanas e
ocorrem em todas as raas e em todos os
tempos, sempre que as circunstncias se
mostram as mesmas. Ns conhecemos a his
tria dos judeus mais a fundo que a dos
babilnios e assrios ou hititas. Sabemos o
que os judeus fizeram e no sabemos o que
fizeram esses outros povos; mas a equidade
nos manda crer que todos se equivaliam.
Os judeus no eram melhores nem piores
que os seus vizinhos.
Mas, voltando histria, a guerra nas
fronteiras tornou-se extremamente cruel; at
as mulheres foram chamadas a participar
da luta. As pequenas cidades canaanitas j
no constituam ameaa para Israel.
Uma a uma haviam sido conquistadas ou
destrudas. Restava, porm, um inimigo duro
de vencer, perigoso e ameaador como sem
pre a Filistia.
Muito veremos o nome dos filisteus nas
pginas que se seguem.
Ao contrrio dos judeus e de outros povos
da Asia ocidental, no pertenciam raa
semita. Eram homens que haviam deixado a
ilha de Creta depois da destruio de

O desembarque dos filistinos na Filistia ou


Palestina
Cnosso, a famosa cidade que durante quase
mil anos fora o centro do mundo civilizado.
Como, por que e por quem foi esta cidade
destruda, no o sabemos.
Os sobreviventes escaparam por via ma
rtima e tentaram estabelecer-se no delta
do Nilo. Foram repelidos. Impossibilitados de
se fixarem no Egito, navegaram rumo oeste
e em territrio asitico ocuparam a estreita
faixa sita entre o Mediterrneo e as mon
tanhas da Judia, justamente a que depois
foi conquistada por Josu.
Era natural que esse povo desejasse a
posse das terras que iam at o Jordo, como
tambm era natural que os judeus quisessem
sada para o mar. Esse conflito de interesses
determinou o contnuo estado de guerra que
se estabeleceu entre Israel e os habitantes
da Filistia, Filistina ou Palestina, como di
zemos hoje. Mas a gente originria de Creta
era muito mais adiantada que os seus vizi
nhos asiticos, tanto nas artes da paz como
nas da guerra, e nunca os rudes judeus pu
deram domin-la.

As fronteiras entre as terias dos judeus e


filistinos

Muitas das mais famosas batalhas do Ve


lho Testamento ocorreram durante os oito
sculos de atrito, entre os dois disputantes
das costas do Mediterrneo, e em regra os
antigos cretenses, com seus escudos de co
bre e suas espadas de ferro, e seus carros de
guerra encouraados (espcie de tanque an

tigo), derrotavam os judeus. Armados de


escudos de madeira e de setas com ponta
de slex, s ocasionalmente estes se sal
vavam da derrota.
Em certo momento, entretanto, em que
animados pela f em Jeov, os judeus luta
ram como nunca, a vitria lhes sorriu. Foi
no tempo da profetisa Dbora.
Shamgar, Juiz de Israel, havia falecido, e
os soldados do rei Jabon atravessaram a
fronteira, roubando gado, matando homens,
raptando mulheres e crianas. O ataque pe
dia vingana. Mas quem chefiaria os judeus?
Os exrcitos de Jabon eram comandados
por um estrangeiro de nome Sisara, prova
velmente um egpcio que viera aventurar no
norte. Como a maioria dos soldados pro
fissionais, Sisara era bem versado nas no
vas tticas de guerra. Entre as novidades
apresentou um corpo de carros encouraados
que penetravam nas fileiras de Israel com a
facilidade com que a faca penetra na man
teiga. Dizem que Sisara no possua menos
de novecentos de tais carros, nmero pro
vavelmente exagerado; mas no h dvida
que o general egpcio era bastante forte para
ameaar de extermnio a Jovem nao ju
daica e o terror entre os judeus foi
grande.

Aconteceu, entretanto, que perto da cidade


de Betei vivia uma mulher de nome Dbora,
dotada do estranho dom que fez de Jos um
magnata egpcio previso do futuro. De
toda parte vinha gente em busca do seu
conselho antes de empenhar-se em guerra,
fazer um negcio ou casar-se.
Os judeus tambm foram consult-la sobre
o que deviam fazer, e como Dbora fosse
mulher de coragem no os aconselhou
rendio; ao contrrio, intimou-os resis
tncia. Em seguida mandou recado a um
homem de nome Barak, da tribo de Naftali,
para que viesse v-la. Esse homem tinha
fama de bom soldado. Mas quando Dbora
lhe sugeriu que marchasse intrepidamente
contra Sisara, ele hesitou Seria um de
sastre disse. Nossas tropas no podem
resistir aos carros de assalto dessa gente.
Dbora respondeu que Jeov estaria com
os judeus logo que eles tomassem a ofen
siva, e que os tornaria invisveis; mesmo
assim a viso dos novecentos carros encou
raados apavorava Barak de tal modo que
ele acabou declinando da honra de ser o
general dos judeus.
Desesperada, Dbora ofereceu-se para
acompanh-lo, se isto lhe aumentasse a co
ragem, e ao mesmo tempo advertiu-o de que
a glria do triunfo iminente no caberia a
um homem, sim a uma mulher. Barak, afinal,
cedeu e saiu a campo com os soldados at
ento em seguro na fortaleza do monte
Tabor,
Sisara, que havia estendido os seus carros
de assalto nas planuras de Jezreel, lanou-os
contra os judeus quando os viu descerem
das montanhas. Mas Jeov estava com os
atacantes. Muito lutaram as foras de Ja
bon, sem que pudessem evitar a catstrofe.
Poucos escaparam morte. Sisara foi obri
gado a abandonar o seu carro de guerra e
salvar a vida na fuga a p. Desafelto a esse
gnero de exerccio, breve se sentiu to
cansado que entrou numa casinha de beira
de estrada e pediu comida.
Era a casa de Heber, o quenita.

A Casa de Dbora

Herber estava ausente; foi sua esposa Jael


quem recebeu o fugitivo.

Dele soube da batalha e logo desconfiou


que aquele homem fosse o prprio Sisara,
porque se denunciava como estrangeiro, tra
zia elmo de ouro e falava no tom autoritrio
comum aos afeitos ao mando. Jael serviu-o
no que pde, deu-lhe de comer e de beber
e como o visse exausto ofereceu-lhe cama
tapetes estendidos no cho. Que dor
misse, que ela velaria e o despertaria
aproximao dos judeus.
Dando crdito s suas palavras, Sisara
adormeceu profundamente.
Jael, ento, tomou dum espeto e cravou-o
fundo num dos olhos do general egpcio,
matando-o; e correu em seguida ao encontro
dos soldados de Barak para anunciar o que
fizera.
E assim acabou a luta. Jabon, sem general
que substitusse Sisara, foi obrigado a fazer
as pazes com os judeus, os quais, orgulhosos
dos feitos de Dbora e Jael, cumularam-nas
de grandes honras.
Infortunadamente, esses perodos de paz
exerciam mau efeito sobre o moral dos
judeus. A adorao de Jeov, como fora
prescrita por Moiss, exigia permanente vi
gilncia, mas s nos momentos de apuros
os judeus se lembravam da divindade. Quan
do tudo corria bem, o de que cuidavam era

de viverem materialmente da melhor ma


neira possvel. Assim, todas as histrias que
chegaram at ns, a partir da derrota de
Sisara, mostram-nos como o grande Deus
adorado na dura peregrinao pelo deserto
ficava esquecido, e como sua lei era des
prezada pelas geraes novas, que s que
riam comer, beber, e divertir-se, sem nenhum
pensamento consagrado ao dia de amanh.
H, por exemplo, o desagradvel caso de
Micah, filho nico duma rica viva de Efraim.
Micah roubara dinheiro de sua me, a qual,
ao descobri-lo, no s lhe perdoou o crime
como ainda mandou que a prata e o ouro
roubados fossem derretidos e modelados nu
ma sua imagem, que deu de presente ao
amado menino.
Micah muito apreciou aquele reluzente
brinquedo, e construiu em casa um pequeno
tabernculo para abrig-lo; depois arranjou
elementos da tribo de Levi (os hereditrios
guardadores dos tabernculos) para que fun
cionassem como sacerdotes e oficiassem
quele dolo; desse modo o rapaz no pre
cisava sair de casa para fazer suas oraes
na igreja.
Ora, isto ofendia horrivelmente s velhas
leis reveladas por Moiss e tambm impres
sionava mal ao povo, apesar da pouca reli
giosidade que por esse tempo os judeus
comeavam a mostrar. Micah, entretanto, era
rico, e os ricos em geral vivem como
querem.
Um dia a casa de Micah foi Invadida por
gente da tribo de Dan, que andava de viagem
em procura de pastaria fresca para o gado.
Roubam o dolo de ouro e prata e levam-no para a sua aldeia. Os falsos levltas de
Micah correm atrs a oferecerem-se aos
novos donos do dolo.

Micah construiu um pequeno tabernculo

Jeov ressente-se daquilo, e para punio


lana os medianitas contra o povo de Israel.
Cada vero, com grande regularidade, os me
dianitas invadem-lhe as terras e roubam os
cereais que podem. Tal terror espalham en
tre as aldeias judaicas que seus habitantes
fogem para as montanhas assim que os
medianitas aparecem e muitas vezes delxavam-se ficar nas montanhas at vinda
do inverno. Por fim nem mais puderam fazer

as colheitas e a fome comeou a assolar


o pas.
Unicamente um aqui e outro ali, os homens
de fibra forte ainda continuavam a cultivar
os campos, e entre esses um certo Joaz,
pai de Gedeo. Mas o prprio Joaz no era
dos mais fiis lei de Jeov; tambm ado
rava os velhos deuses locais, caros s tribos
dominadas pelos judeus. J seu filho, que
tambm possua os dons divinatrios de D
bora e Jos, mantinha-se fiel tradio
israelita.
Quando Joaz erigiu um altar a Baal, o
jovem Gedeo, animado por um sonho em
que um anjo havia feito uma pedra devorar
o alimento sobre ela colocado, ergueu-se de
noite, deitou por terra o dolo e o substituiu
por um altar a Jeov.
De manh, quando o povo da aldeia viu
reduzido a pedaos o dolo de Baal e des
cobriu o autor da profanao, correu casa
de Joaz para exigir o castigo do delinquente.
Mas era Joaz homem de bom senso. Res
pondeu que se Baal fosse realmente pode
roso, como o povo cria, certo que houvera
morto Gedeo quando este o atacou. E como
Gedeo continuava v iv o ... O povo parou.

O ataque de Gedeo
Viu que apesar do sacrilgio nada acontecera
a Gedeo, e foi mudando de pensar e
acabou transformando o moo num heri,
com o nome de Jerub-Baal ou o destruidor
do altar de Baal. Sua fama espalhou-se pelas
cdades vizinhas.
Quando, por fim, os medianitas se exce
deram no ataque aos judeus, viram-se estes
metidos num dilema; ou tomarem a ofensiva
ou desaparecerem.
Gedeo foi muito naturalmente escolhido
como o chefe. Tratou logo de reunir os ho
mens e disciplin-los milltarmente para o
incio duma ofensiva. O esprito de suas
tropas, entretanto, era mau. Os judeus no
se sentiam interessados na guerra. A paz
os amolecera. Todos queriam retornar s
montanhas. Preferiam a misria nas covancas s duras exigncias da vida militar.
Certa vez em que Gedeo perguntou-lhes
se queriam voltar para casa, a maioria res
pondeu em unssino;
Sim, e o mais depressa possvel.
Gedeo deixou que os descontentes se
fossem, ficando apenas com os que se mos
travam fortes alguns milhares. Mas, nem
nestes confiando, recorreu a Jeov pediu-Ihe que desse um sinal da sua aprovao.

E colocou um pouco de l fora da tenda,


no cho, para ver o que acontecia. De ma
nh, ao recolh-la, viu que estava orvalhada,
ao passo que a erva em redor se mostrava
completamente seca. A significao daquilo
era que Jeov estaria com Gedeo nas ba
talhas em perspectiva e os aprestos co
mearam.
Gedeo tomou seus homens para uma
longa marcha, e quando os viu bem cansados
levou-os ao rio. Unicamente trezentos (dum
total de alguns milhares) se revelaram bas
tante experientes da guerra para beber gua
do rio sem tirar os olhos da margem oposta
bebiam levando com as mos a gua
boca. Os outros inclinavam-se para ela, co
mo fazem tantos animais, e bebiam moda
deles, mantendo-se por esse tempo sem de
fesa. Gedeo separou os trezentos e desmo
bilizou os demais. Iriam atrapalhar, em vez
de colaborar na prxima campanha.
Esses trezentos receberam as necessrias
instrues, e cada qual se armou duma bu
zina e dum archote oculto num recipiente
de barro, de modo que a luz ficasse escon
dida.
L pelo meio da noite esses homens lanaram-se contra os medianitas, e ao se
aproximarem, de corrida, quebraram sbita-

Os judeus observam os medianitas fugindo

Abimelec incendiou a torre de Shechem


mente os recipientes ocultadores dos archo
tes acesos; o subitneo aparecimento de
tantas luzes desnorteou os adversrios. So
breveio o pnico. Fugiram os medianitas.
Milhares de mortos e feridos ficaram no
campo de batalha.
Gedeo foi reconhecido Juiz dos Judeus,
e por muitos anos governou-os como rei
no coroado.
Depois de sua morte sobrevieram novas
perturbaes. Gedeo casara-se diversas ve
zes e deixara numerosa famlia, de modo
que mal terminaram as cerimnias do en
terro, a briga pela sucesso comeou. Um
de seus filhos, Abimelec, era muito ambi
cioso. Queria ser rei de todos os judeus e
alegava possuir todas as qualificaes. Mas
criaturas assim raro so tidas em boa conta
pelos que mais as conhecem. Abimelec dei
xou sua casa e foi vila de Shechem, de
onde procedia a gente de sua me, e co
meou a conspirar pelo trono. No dispunha
de recursos, mas os shechemitas, aos quais
fez ver as vantagens da sua ascenso, con
cederam-lhe um emprstimo; ficou assim o
ambicioso jovem habilitado a contratar as
sassinos profissionais que o desembaraasse
dos irmos.

Numa mesma noite todos os filhos de


Gedeo foram assassinados, com exceo
apenas do mais novo, de nome Jotham, o
qual conseguiu fugir e ocultar-se nas mon
tanhas. E pelo povo de Shechem Abimelec
foi aclamado rei.
Durante quatro anos conseguiu manter-se,
e ajudado de Zebul, seu general, forou v
rias outras cidades a lhe reconhecerem o
governo. Mas a intervalos o foragido Jotham
aparecia, ora num ponto ora noutro, para
denunciar a maldade do irmo. Abimelec,
porm, no se incomodava. Jotham nada
possua de seu, nem tinha seguidores. Suas
violentas denncias no passavam de palavras
ao vento, Apenas divertiam as multides.
A glria de Shechem, entretanto, no du
rou muito tempo. Alm de mau, Abimelec
era estpido. No tardou a descontentar seus
partidrios, at que um homem de nome
Gaal provocou um levante. Na luta que se
seguiu Abimelec e Zebul saram vencedores.
Gaal e os companheiros tiveram de abrigar-se numa alta torre, de pedra, que Abime
lec, no podendo tomar, incendiou. Todos l
dentro morreram queimados.
Alguns anos depois novo levante ocorreu
na cidade de Thebez, e novamente Abimelec
derrotou os rebeldes e os enfeixou numa

torre. Ia incendi-la, para ass-los vivos, co


mo fizera aos de Shechem; mas ao avanar
ele prprio com o archote que poria fogo
pira humana, do alto da torre veio uma
pedra, deixada cair por uma mulher pedra
que o apanhou e lhe quebrou a espinha. E
para no morrer em conseqncia do ato
duma mulher, o vaidoso louco pediu aos sol
dados que o acabassem depressa.
Por algum tempo cessaram os esforos
para manter as tribos de Israel reunidas
num reino, mas os saques nas fronteiras
tornavam-se mais freqentes do que nunca.
Os medianitas pareciam prestes a conquistar
todas as terras lado a lado do Jordo. E
anos depois os amonitas atacaram. Quei
maram tantas cidades que os judeus resol
veram pr de banda as dissenses e enfren
tarem o inimigo comum. E escolheram a
Jeft, da tribo de Manasss, como o co
mandante supremo. Foram felizes. A fideli
dade de Jeft a Jeov permitiu-lhe abater
o poder de Amon.
Mas at nos momentos de vitria as velhas
brigas tribais ressurgiam com terrvel amargor. Alguns soldados acusaram a outros, da
tribo de Efraim, de negligncia no cumpri
mento dos deveres. Esses efraimitas, que
haviam chegado ao campo de batalha no mo
mento em que o inimigo comeava a retirar-se, alegaram ter chegado tarde por no lhes
ter sido possvel virem mais cedo; vinham
do outro lado do rio: a distncia era grande
Jeft, tipo de fantico, no aceitou as
excusas. Considerou-os como traidores.
Em vista disso mandou guardar todas as
passagens do Rio Jordo e fechou o trnsito.
Em seguida tratou de discriminar todos os
homens pertencentes tribo traidora. Era
fcil, porque a palavra hebraica shiboleth",
que significava rio, era pronunciada pelos
efraimitas de modo diverso dos demais Ju
deus. Diziam "siboleth , em vez de "shibo
leth". Jeft fez desfilar diante de si todos
os homens do exrcito e mandou prender e
enforcar todos que pronunciaram a palavra
fatal ao modo dos efraimitas.

Os efraimitas pronunciam a palavra


"shlboleth

Conforme conta o Velho Testamento, qua


renta mil efraimitas foram sacrificados, e
depois desta hecatombe Jeft voltou para

leixo no vesturio. Mas suas mos eram de


ferro e a palavra "perigo" no tinha para
ele nenhuma significao.
Sanso dera aos pais muito trabalho e
aborrecimentos. Aos dezoito ou dezenove
anos apaixonara-se por uma mulher da Filistia e insistira no casamento. A famlia e
todos os mais horrorizaram-se idia dessa
unio com uma estrangeira. Sanso a nada
atendeu; foi para Thamnata buscar a noiva.
Em caminho um leo o atacou. Com as
mos nosso heri o estraalha, como se a
fera fosse um gatinho, e lana-lhe a carcaa
numa moita. Mais tarde, ao passar de novo
por ali, v que as abelhas haviam feito uma
colmeia na caveira do leo. Recolheu o mel
e continuou seu caminho.
Quem lhe veio ao encontro foi sua nica
filh a . . .
casa a fim de cumprir o voto feito a Jeov
antes do ataque aos amonitas.
Havia prometido sacrificar a primeira cria
tura que lhe viesse ao encontro quando en
trasse em casa, esperando, talvez, que essa
criatura fosse o seu cachorro favorito ou
mesmo um cavalo. Infortunadamente quem
lhe veio ao encontro foi sua nica filha.
Mesmo assim Jeft cumpriu o voto. Sa
crificou a filha e queimou-lhe o corpo no
altar do Deus fazendo que novamente a
paz reinasse nas terras de Israel.
Paz sinnimo de monotonia, e a histria
dos judeus comeava neste ponto a fazer-se
montona, quando a luta contra os filisteus
vem moviment-la. Luta ferocssima, na qual
comunidades inteiras de judeus foram exter
minadas.
Aparece, ento, Sanso, um grande heri
nacional, homem forte como Hrcules, bravo
como Rolando, mas sem o equilbrio de ca
bea de outros grandes chefes nacionais.
Era filho dum homem de nome Manoa, e
ainda de menino se notabilizara pela excep
cional fora fsica. No tinha o aspecto
agradvel. No cuidava dos cabelos, trazia
a barba sem trato e revelava o mesmo des

Ao chegar aldeia em que sua noiva vivia


foi muito festejado. Sanso procurou repre
sentar o papel dum noivo contente, embora
no fosse criatura para tais amenidades,
sim para a luta. Fez o que pde, entretanto,
e certa noite, quando seus hospedadores se
divertiam com adivinhaes, props uma, su
gerida pela sua experincia pessoal. E prome
teu trinta peas de roupas a quem lhe desse
a exata decifrao. Ningum o conseguiu.
A adivinhao era a seguinte: "O devorador virou comida, e da fora brotou a do
ura. Que ?"
Por mais que se esforassem, os de Tham
nata no conseguiram resposta, e pareceu-Ihes mau que aquele estrangeiro to mal
ajambrado e vindo das odiadas terras dos
judeus os vencesse naquilo. E ento cha
maram de parte a noiva do heri e disse
ram-lhe:
Esse homem te ama, e tudo far por ti.
Pede-lhe a decifrao do enigma.
No era esperta a criatura, ou pelo menos
no previu a inteno daquela gente. Co
meou a torturar Sanso at conseguir a
chave do enigma.
o leo, cujo cadver serviu de pasto
a outros animais em cuja boca se formou
uma colmeia rica de mel.
Os filisteus ficaram assim na posse da
decifrao e, indo ter com o imprudente
heri, disseram-lhe:

Nada mais fcil do que decifrar o enig


ma proposto, porque forte o leo, e doce
o mel.
Sanso percebeu que fora trado, e tomado
de clera abandonou a festa nupcial, l
deixando a noiva.
Dirigiu-se para a cidade de Asquelon, onde
encontrou um grupo de pacficos filisteus.
Matou-os a todos trinta. Despiu-os e
mandou aquelas roupas para a gente da
noiva, como o prometido prmio aos adivinhadores, E voltou para a casa de seus pais,
muito amuado.
O amor que sentia pela noiva, entretanto,
era profundo; por mais que fizesse, Sanso
no conseguia esquec-la. Afinal no resistiu
voltou para Thamnata.
Mas chegou tarde. A moa havia desposado, dias antes, um homem da cidade.
Sanso considerou-se ofendido. Aquilo era
demais para o seu orgulho. Tinha de vin
gar-se.
Sanso foi para as montanhas e caou
trezentas raposas; ajoujou-as duas a duas
pela cauda e atrelou-lhes um archote aceso.
As raposas saram desesperadas pelos cam
pos de trigo j maduro, incendiando-os. O
fogo tambm se espalhou pelas vinhas, pelos
olivais, de modo que no decurso duma s
noite a terra dos filisteus se viu arruinada
por um enorme incndio.
No furor da vingana o povo de Thamnata
lanou toda a culpa do desastre conta da
antiga noiva de Sanso; atacou-lhe a casa
e linchou-a, a ela e aos pais.
Quando Sanso veio a saber disto, juntou
quantos homens pde e invadiu a Filistia,
matando milhares de habitantes pelo simples
prazr de matar.
Mas esses fatos se deram num tempo em
que reinava a paz entre os judeus e os fi
listeus, de modo que a campanha pessoal de
Sanso o tornou muito impopular entre as
tribos convizinhas da Filistia e que s dese
javam sossego. Os homens dessas tribos
agarraram o heri, manietaram-no e entrega
ram-no aos filisteus. No queriam ser res-

Sanso arrancou as pesadas portas


ponsveis pelo seu sacrifcio. Os vizinhos que
o executassem.
Quando os filisteus viram os homens de
Jud se aproximarem com o prisioneiro, fo
ram tomados de grande alegria. Sanso es
perou que todo o povo o rodeasse e, de
sbito, quebrando as cordas que o pren
diam, tomou uma queixada de burro que viu
por terra e lanou-se turba com o maior
furor. A matana foi grande e a partir
daquele momento seus inimigos compreen
deram a inutilidade da luta contra semelhante
homem. Impossvel derrot-lo em campo
aberto. O meio seria empregarem a astcia.
Mas, como? No era fcil traar um plano
seguro. Estavam nisso quando o prprio
Sanso lhes mostrou o caminho. O fraco do
heri eram as mulheres. Vivia apaixonado
por uma ou outra, e nesses perodos amo
rosos sacrificava tudo pelo prazer.
Certa tarde os filisteus souberam que
Sanso tinha ido visitar um amigo na cidade
de Gaza. "Desta vez o pegaremos", foi a
idia geral.
Fecharam as portas dessa cidade, que era
murada e concentraram quinhentos homens,
bem armados espera.

Mas parece que o heri soube do plano.


Levantou-se altas horas da noite e saiu de
casa. Arrancou de seus gonzos as pesadas
portas e com elas s costas, como dois
Imensos escudos, l se foi de Gaza para
Hebron, onde as deixou como lembrete aos
inimigos.
Aparentemente Sanso era invulnervel e
os judeus, embora dele se desagradassem,
foram obrigados a reconhec-lo como chefe.
Elegerem-no Juiz e por quase vinte anos
Sanso governou Israel.
Poderia o heri ter morrido na plena glria
dum invencvel defensor das fronteiras, se
o seu eterno impulso ertico no o prejudi
casse. Apesar de velho, Sanso apaixonou-se
por outra mulher da Filistia, de nome Dalila.
Essa mulher nada sentia pelo heri, mas
foi ameaada de morte se no se casasse
com ele e no descobrisse o segredo da sua
prodigiosa fora. Se tivesse sorte na em
presa, ganharia como prmio mil moedas de
ouro; em caso contrrio pereceria apedre
jada.
Logo depois de casada Dalila comeou a
gabar a imensa fora que o caracterizava.
Donde provinha aquilo? Como conseguira
ter ombros to largos e braos to fortes?
Sanso limitava-se a sorrir e a responder
evasivamente. Sua fora desaparecera, disse
ele, caso o atassem com sete varas verdes.
Dalila acreditou, e durante o sono do es
poso permitiu que os filisteus lhe entrassem
em casa e o atassem com sete varas verdes.
O barulho que fizeram despertou-o. Sanso
olhou em torno, desfez com um movimento
o amarrilho e deitou-se de novo, enquanto
os filisteus fugiam.
O jogo repetiu-se. Sanso divertia-se enor
memente com o fato dos filisteus no con
seguirem captur-lo. E ia enganando Dalila
com toda sorte de absurdos a respeito de
sua fora.
O
que
por
No

sensato seria
pugnava mais
ele, mas sua
a deixava, e

abandonar aquela mulher


pela sua gente do que
paixo era muito forte.
tanto insistiu Dalila na

apanha do segredo que um dia, cansado de


resistir, Sanso contou-lhe a verdade; sua
fora residia nos cabelos.
Dalila ia ganhar as mil moedas de ouro.
Chamou os filisteus. Introduziu-os em casa
durante o sono do marido e ela mesma cor
tou-lhe os cabelos. Feito o que, despertou-o.
Acorda! Temos filisteus em casa.
Sanso, a sorrir, ps-se de p, contente
de mais uma vez fazer os inimigos dispa
rarem como ratos; mas, ai! J no era o
mesmo. Perdida estava a sua fora herclea.
Rapidamente foi subjugado e amarrado.
Os filisteus furaram-lhe os olhos e puse
ram-no num dos moinhos de Gaza, a mover
as pesadas ms de pedra. Estava, final
mente, reduzido mais dolorosa fraqueza o
homem que por tantos anos os havia ater
rorizado.
L nas trevas do moinho, Imerso nas tre
vas prprias, teve tempo Sanso de arre
pender-se de suas loucuras e fazer as pazes
com Jeov, Seus cabelos comearam a cres
cer, e com eles a fora antiga. Deslumbrados

com a vitria, os filisteus no atentaram


nessa possibilidade.
Certo dia estavam celebrando uma grande
festa em honra a Dagon, o deus da tribo.
Viera gente de longe. A cidade enchia-se.
Sbito lembrou-se algum do judeu cego
aprisionado nos moinhos.
Tragam-no c, queremos v-lo! gritou
a turba. Queremos ver a esse velho e
cobri-lo de lama. Costumava matar gente
nossa aos milhares e agora vale menos que
um gatinho novo. Tragam-no aqui!
Sanso foi levado ao templo para que
todos o vissem e se regalassem com o es
petculo da sua degradao. Pela gritaria
soube do que se estava passando. Ergueu
o pensamento para Jeov, pedindo com fer
vor que por um s instante lhe restitusse o
poder antigo.
Os filisteus o colocaram no meio da nave,
entre as colunas sustentadoras do teto. Os
dedos de Sanso apalparam a pedra fria das
duas colunas mais prximas. Sbito, quando
em redor os gritos de alegria alcanavam o
apogeu, seus msculos se distenderam e
fora de ombros ele abalou as colunas.

Vieram duas abaixo e, desapoiado, o teto


cedeu, desmoronou e com ele todo o
edifcio.
Soterrados ficaram os filisteus e tambm
o louco heri a quem Jeov perdoara os
desvarios da mocidade.
Mas enquanto a tragdia do heri se ia
desenrolando, outras influncias entravam
em ao, tendentes a fazer das divididas
tribos de Israel um verdadeiro Estado. O
povo ainda se recusava a chamar rei ao seu
chefe, mas tendia para isso, j que o poder
dos Juizes aumentava sempre. Se aparecesse
um homem com o carter de Moiss ou
Josu, os judeus no trepidariam em consa
gr-lo rei. Mas, onde esse homem?
Eli, o sucessor de Sanso, era de carter
fraco. Os seus dois filhos, Fineas e Hofni,
mostraram-se desprezveis. Viviam sem dar
um s pensamento a Jeov. Apenas cuidavam
dos prazeres mundanos, utilizando-se da alta
posio paterna como instrumento para mil
coisas condenveis.
Por fim apareceu o homem que a nao
reclamava. Um verdadeiro chefe o famoso
profeta Samuel.
Filho dum homem de nome Elcana, nasceu
Samuel na pequena aldeia de Rama. Ana,
chamava-se sua me, a qual por muitos anos
fora estril, embora tudo fizesse para ter
filhos. Todos os anos ia ao temlpo de Shiloh
pedir a Deus que lhe desse fecundidade. Foi
atendida, afinal. Veio-lhe esse filho Samuel,
que em tempo prprio foi levado ao templo
de Shiloh. Eli, o Juiz, gostou do menino; j
que seus prprios filhos para nada pres
tavam, iria fazer daquela criana o seu su
cessor.
Certa noite, ao fechar as portas do templo,
ouviu Eli uma voz a chamar Samuel pelo
nome. A criana, adormecida num catre, des
pertou e respondeu:
Aqui estou, mestre. Que quereis de
mim?

A morte de Sanso

Eli respondeu que o no havia chamado.


O menino deitou-se novamente e novamente
ouviu a voz que o chamava Samuel.

E assim trs vezes, at que Eli percebeu


que era de Jeov que partia a voz. Retirou-se. Jeov ento falou a Samuel que os filhos
de Eli deviam ser castigados com a morte,
porque sua m vida estava pondo em perigo
toda a nao de Israel.
Na manh seguinte revelou Samuel a Eli
o que ouvira de Jeov. A nova correu. Todos
comearam a tratar o menino com grande
respeito, certos de que era um profeta em
formao e possivelmente um futuro chefe
do povo.
Passados tempos reencetaram os filisteus
a velha guerra. Os judeus foram obrigados
a pegar em armas e, conforme o costume,
levavam a Arca frente em suas marchas
contra o inimigo. A Fineas e Hofni, como
filhos do Juiz, cabia a honra de levar ao
acampamento judeu o sagrado escrnio. E
mais uma vez o fizeram, apesar do muito
que com a m vida ofendiam as leis ali
dentro encerradas.
Mas a Arca, sem a presena do esprito
de Jeov, no passava dum cofre de madeira
como qualquer outro. No podia exercer in
fluncia nenhuma nas batalhas e a ba
talha travada resultou em derrota para os
judeus. E no s foram capturados pelos

A volta da Arca

filisteus os dois filhos de Eli, como tambm


a prpria Arca. Ao saber do terrvel acon
tecimento, Eli caiu morto e Samuel foi
eleito Juiz.
Nunca houve pior tempo para o povo de
Israel. A Arca Sagrada, que do Egito fora
trazida para as terras de Cana, estava como
um trofu de guerra exposta num templo dos
filisteus no templo que eles erigiram so
bre as runas do destrudo por Sanso. Mas
mesmo assim, mesmo transformada em tro
fu de guerra do inimigo, a Arca influenciava
o destino dos homens. Mal os filisteus a
colocaram aos ps da imagem do deus Dagon, mos invisveis reduziram essa imagem
a p! Tomados de terror, os filisteus mu
daram a Arca para a cidade de Gath
e todos os habitantes da regio caram doen
tes. Levaram-na imediatamente dali, para
norte e para sul, para leste e oeste e
sempre uma srie de desastres marcava a
sua passagem. O pavor fez que os filisteus,
depois de ench-la de ouro, a atassem num
carro sem guia, a fim de que as vacas a
conduzissem para onde lhes aprouvesse;
queriam assim libertar as terras das calami
dades ligadas presena do sagrado escrnio
dos judeus.
As vacas puseram-se em marcha rumo
leste e em uma bela manh alguns la
vradores judeus viram aquele carro sem car
reiro solto na estrada parado. Imedia
tamente reuniram a vizinhana e ergueram
ali um altar, e depois da adorao levaram
a Arca residncia de um levita de nome
Abinadab, onde o escrnio ficou por muitos
anos, at que fosse transportado para Jeru
salm, depois de concluda a construo do
Templo.
A volta da Arca para a terra dos judeus
parecia predizer melhores tempos. O povo
cada vez mais se cansava do governo fraco
dos juizes. Todos sentiam a necessidade
duma reforma, e indo ter com Samuel in
dagaram do que fariam por ocasio de sua
morte. Samuel tinha dois filhos to seme
lhantes aos filhos de Eli que de nenhum mo
do seria possvel pensar em fazer de qualquer
deles o seu sucessor. E consultou a Jeov.

Jeov falou na vinda de um rei. Cansado


estava da contnua desobedincia dos seus
adoradores judeus, os quais viviam clamando
por um rei. Pois bem, ele lhes daria um
rei, e um rei como os judeus o mereciam.
Um rei que lhes arregimentaria os filhos
como soldados, e faria das filhas suas ser
vas, e disporia de suas colheitas de trigo
e vinho, e os governaria com mo de ferro.
Ao saberem dessa revelao as tribos
mostraram grande contentamento. A ambio

geral era fazer de Israel um poderoso im


prio que rivalizasse as glrias do Egito, da
Babilnia, da Assria. No preo dessa su
posta grandeza ningum pensou. S depois
que deixaram de ser os livres pastores de
at ento, para se tornarem escravos dum
soberano residente l na sua corte, que os
judeus bem apreciaram o erro cometido
quando reclamaram de Jeov que os liber
tasse da liberdade.

A HISTRIA DE RUTE
A histria de Rute mostra-nos o singelo encanto da primitiva
vida dos judeus.

No ltimo captulo corre muito sangue e


abundam os incidentes cruis que fomos
obrigados a mencionar. Mas a vida dos ju
deus no era composta unicamente de lutas
e horrores. Tambm apresentava aspectos
realmente amveis.
Vejamos alguns.
Na cidade de Belm vivia um homem de
nome Elimelec, casado com Noemi e pai
de dois filhos. Quilion e Malon. Fora homem
abastado, mas com a carestia que abateu a
regio ficara reduzido a nenhum.

Muito apreciava as duas noras moabitas,


mas em boa conscincia no podia impor-lhes que a acompanhassem naquela mu
dana de terra. Explicou-lhes isso, e Orpa,
viva de Quilion, concordou que no era de
boa poltica deixar a terra ptria.
Mas Rute, a viva de Malon, recusou-se
a deixar a velha sogra sozinha no mundo.
Rute havia entrado para a famlia de Eli
melec. Havia abandonado a sua prpria gente
pela do marido. Natural, pois, que ficasse

Tinha parentes que estavam bem, como


Booz, seu primo; mas Elimelec era muito
orgulhoso para pedir. Em vez disso mudou-se
com a esposa e os filhos para a terra de
Moab a fim de comear novamente a vida.
Em Moab entregou-se de rijo ao trabalho,
mas vindo a falecer subitamente deixou
viva o encargo da famlia. Os dois filhos
eram excelentes rapazes, que ajudaram Noe
mi na labuta e na idade prpria se casaram
com moas moabitas, no pensando em dei
xar a terra dos bondosos estrangeiros que
to bem haviam acolhido seus pais. Ambos,
porm, que haviam herdado a m consti
tuio paterna, logo adoeceram e faleceram
um atrs do outro. Noemi, quebrada pela
dor, decidiu passar os ltimos anos de vida
na terra natal, entre os que a conheceram
pequenina e falavam o seu dialeto.

Rute e Noemi voltam para Belm

com Noemi. Seu dever parecia-lhe ser esse


e abraando-a com ternura declarou que
nunca se separaria da me de seu esposo.
E l foram para Belm as duas mulheres.
Estavam na mais absoluta pobreza, sem
dinheiro sequer para o po de cada dia. Mas
Moiss, o sbio legislador que tambm
olhara para os pobres, havia prescrito que
as espigas deixadas nos campos depois da
ceifa seriam a parte dos pobres. O proprie
trio era dono de todo o trigo, mas o que
depois do enfeixamento casse no campo
pertencia, por direito divino, aos pobres des
titudos de terras.
Noemi e Rute chegaram a Belm no tempo
da ceifa. Booz e seus homens estavam no
campo entregues ao trabalho. Rute ps-se a
acompanh-los, catando as espigas perdidas,
para desse modo obter o po de Noemi. E
fez isso durante vrios dias.
O seu ar de estrangeira levou as mu
lheres de Belm a indagarem de sua vida, e
breve a cidade inteira lhe comentava a his
tria. Tudo foi ter aos ouvidos de Booz, que
sentiu curiosidade de ver que tipo de moa
era aquele. E saindo com o pretexto de ins
pecionar os campos, puxou conversa com a
respigadeira,

Chegada a hora do lanche convidou-a Booz


a sentar-se com ele e os trabalhadores e a
servir-se de po. Rute comeu pouco do que
lhe deram; o resto levou para Noemi, que
era muito velha para trabalhar.
No dia seguinte, bem cedo, l estava de
novo no campo, seguindo os segadores. Booz
no queria ofender-lhe as suscetibilidades,
mas ansiava por aliviar a tarefa de to boa
criatura, e para isso ordenou aos ceifeiros
que fossem relaxando o servio, e deixando
para trs mais espigas do que o recomen
dvel.
Rute trabalhou o dia inteiro. A tardinha,
ao juntar o trigo respigado, viu que formava
um monte maior do que podia conduzir.
Em casa contou a Noemi a sua conversa
com Booz e de como, depois disso, respigara em algumas horas mais do que durante
toda a semana.
Noemi sentia-se feliz. Estava bem perto
do fim e morreria satisfeita se Rute desposasse Booz. Deix-la-ia ento no mundo
bem garantida contra a pobreza. Rute era
estrangeira, no havia dvida; mas o seu
primeiro casamento com um primo de Booz
tornara-a membro da famlia judaica, na qual
todos a estimavam.

assim foi. Booz de acordo com a le! de


Moiss feita para proteger os donos de
terras contra a avidez dos usurios, read
quiriu as propriedades outrora pertencentes
ao primo Elimelec e depois pediu Rute
em casamento.
Rute aceitou-o, e na nova casa conservou
Noemi at o dia da sua morte, a qual s
ocorreu depois da vinda ao mundo do pri
meiro filho de Rute com Booz. Obed cha
mou-se ele.

ed

filho de

teve por sua vez um


nome
Jess e um neto Davi, o qual se tornou
rei dos judeus, e antepassado de Maria, a
esposa de Jos, o carpinteiro nazareno.
Vemos, pois, que Jesus descende da bon
dosa Rute, moabita que deixou sua gente
para, atendendo aos amorosos impulsos do
corao, amparar a mulher estrangeira que
lhe servira de segunda me.

UM REINO ISRAELITA
Saul e Davi ainda foram reis de simples tribos de pastores,
mas quando surgiu Salomo os judeus adquiriram grande im
portncia como mercadores, e em menos de um sculo o pas
passou de solta agregao de tribos a estado forte, governado
por um dspota oriental.

Por vrios sculos tinham os judeus vivido


nas montanhas e vales cortados pelo Rio
Jordo. Aps interminveis guerras com os
primitivos habitantes da regio canaanita, e
com os vizinhos, entraram em perodo de
relativa paz. Novas estradas foram abertas
para uso das caravanas empenhadas no tr
fego de Mnfis para a Babilnia, e da Arbia
para a sia Menor, Isso determinou uma
gradual, mas viva, mudana no modo de
viver dos judeus.
Esse povo sempre se mostrara amigo da
vida urbana. Ainda nos dias de Moiss,
acentuara-se a sua preferncia pelas espe
luncas do Egito em vez da vida campestre
na Terra de Cana. Foi com muita dificul
dade que Moiss os fez decidirem-se contra
a escravido nas cidades.
Agora, porm, as tribos judaicas estavam
livres, dispunham de si prprias. J no exis
tia Moiss, nem Josu, o seu grande suces
sor, para conduzi-las a novos triunfos. Os
dias hericos comeavam a deslizar para o
esquecimento.
A vida do agricultor e do pastoreio no
era das mais fceis. Muitas longas horas de
trabalho e muito poucas oportunidades para
diverses. Ademais, no era nela que a

prosperidade sorria, sim nas atividades do


mercador. O lucro dos caravaneiros deslum
brava aquela gente.
Difcil resistir tentao. Muitos deixavam
as aldeias para mergulhar nas cidades. Co
mea a avultar a riqueza, e a pobreza tam
bm. A independncia nacional e a liberdade
pessoal foram decrescendo e por fim se
perderam.
verdade que os Juizes da primitiva orga
nizao poltico-social tinham muitas vezes
governado o povo com o poder absoluto dos
soberanos orientais. Mas nenhum ousara
chamar-se Rei. Os judeus no teriam to
lerado semelhante coisa. Chacinariam sem
piedade qualquer chefe que se arriscasse a
tanto. Eram muitos ciosos de suas liber
dades. Mostravam-se prontos disciplina s
nos perodos de emergncia. Quando a paz
voltava, o Juiz recaa em seu papel de mero
presidente duma pequena federao de tri
bos semi-autnomas. O povo respeitava-o
como o daqui na Amrica respeita o presi
dente do Supremo Tribunal Federal mas
nada via nele dum Rei.
Logo, porm, que o pas cessou de ser
uma comunidade agrcola para tornar-se co
mercial, tudo mudou. A maioria dos judeus

Sem que nenhum de seus membros o per


cebesse, a nao israelita vinha atraves
sando um desses perodos de transio.
exagero dizer "nenhum . Havia entre os
judeus homens de viso penetrante, que en
xergavam os perigos e denunciavam as amea
as alma nacional homens de alta cla
rividncia.
Os Profetas.
Muito vamos lidar com eles nas pginas
seguintes; depois, ser de convenincia que
meditemos sobre a tipificao desse tipo
humano.
Oue o profeta?
Palavra difcil de definir.

A voz dos Profetas se tornou a expresso da


conscincia nacional
comea a desleixar-se da coisa pblica. S
queriam que os deixassem em paz, entregues
faina dos negcios. Concordavam, por co
modismo, que uns tantos profissionais mi
litares, e outros tantos profissionais do sa
cerdcio, cuidassem do bem-estar material
e moral da nao.
Claro que desadoravam o pagamento de
impostos. No h quem goste disso. Mas
enquanto as taxas permaneciam razoveis
o povo no se preocupava com elas, e em
conseqncia a nao foi evoluindo para
uma forma de governo cada vez mais cen
tralizada. Por fim tornou-se um reino gover
nado por um Rei quase absoluto at que
um sculo mais tarde a nao caiu no velho
despotismo oriental.
As coisas foram vindo foradamente e
sem aviso. Na histria, bem como na natu
reza, nada acontece subitamente, embora
muitas vezes o parea. Causas secretas
agem durante algum longo tempo, e a mu
dana que parece abrupta no passa de
desfecho longamente preparado. Desmorona
mento de montanha ou queda de velha ins
tituio podem operar-se em minutos. Em
ambos os casos, porm, o trabalho prepara
trio obra dos anos e do perpassar das
geraes.

Talvez o melhor seja t-los como os che


fes espirituais dos judeus. Muitos se reve
laram grandes poetas, mas eram mais do
que poetas. Muitos possuam o dom da
palavra, mas eram mais que oradores.
Uma coisa tinham em comum: a coragem
de dizer a verdade como a entendiam.
Encontramos profetas de esprito extrema
mente estreito e de terrvel intolerncia para
qualquer opinio divergente. Mas tinham a
coragem de opinar, e tudo sacrificavam, at
a vida, quando a questo era de princpios.

Sempre que um rei de Israel ou de Jud


cometia um erro, aparecia um profeta para
lanar-lho em rosto.
Sempre que o povo deixava o caminho
prescrito por Jeov, saltava-lhe frente um
profeta para censur-lo.
Sempre que a nao se fazia culpada dum
crime, um profeta a ameaava com a ira do
Deus Todo-Poderoso.
Por fim a voz dos profetas se tornou a
expresso positiva da conscincia nacional.
Sculos mais tarde, quando o estado judeu
se afogou sob as runas de suas prprias
loucuras, esta conscincia nacional, produto
de meia centena de homens, permaneceu
como triunfante herana que o povo judeu
legou humanidade.
Nos captulos seguintes daremos o quadro
desse perodo sumamente intrincado da his
tria israelita.
A federao das pequenas tribos semi-independentes tornou-se um reino sob o
cetro de Davi, reino que logo depois evoluiu
para o absoluto despotismo de Salomo.
O velho esprito de independncia reage,
traz a revolta, e disso resulta a diviso do
estado judeu em dois reinos autnomos e
antagnicos, que se odeiam e se combatem
com a maior ferocidade, at que acabam
destrudos pelos poderosos vizinhos orientais.
Segue-se um perodo de dominao estran
geira e exlio. Os mais fiis ao esprito da
raa, entretanto, retornam a Jerusalm logo
que as circunstncias o permitem, e reconstroem o Templo.
Pouco depois o pas novamente invadido
e a independncia judaica chega ao fim ;
mas o gnio racial escapa estreiteza na
cionalista de Jud e Israel e conquista
todo o mundo ocidental.
Nas pginas que se seguem veremos des
filar longo rosrio de nomes de reis, rainhas
e sumos sacerdotes. Reoboo e Asa, Jeroboo e Baasha, Menahem, Jos, Amazias e
dezenas de outros, inclusive o hediondo Herodes, sucedem-se no crime e na sangueira.
So homens que enchem a terra de horro
res, que promulgam eis que passam e

constroem cidades que no perduram. Pro


movem guerras, celebram vitrias, conquis
tam regies e perdem terras ou provncias
das quais a histria nem guarda os nomes.
De toda a glria desses soberanos nada
sobrenadou, a no ser alguma ocasional re
ferncia nas bibliotecas de tijolo dum pa
lcio da Caldia. E, como milhares de outros
reis ignaros, quanto menos deles nos lem
brarmos, melhor.
Uma s coisa se salva desse tempo: os
profetas. O que esses homens h trs mil
anos pensaram, disseram ou fizeram, perma
nece to verdadeiro hoje, e to nobre, como
no tempo em que viveram nos dias tr
gicos em que os caldeus transpunham as
portas de Jerusalm ou os assrios asso
lavam a Samaria.
S isso s isso salva a histria de Is
rael e de Jud, porque constitui o fundo dum
dos maiores dramas espirituais de todos os
tempos.
No ltimo captulo estava ainda Samuel
como Juiz do povo judeu. E Samuel profe
tizara a breve escravido dos israelitas a
um rei, que lhes tomaria os filhos para a
guerra e as filhas para o harm mas era
exatamente isso que a maior parte do povo
desejava. Viam o esplendor do imaginado
imprio mas no lhe pesavam o custo.
Mas como tinha de ser assim, Samuel que
era homem de esprito prtico, tratou de es
colher um bom ocupante para o trono judeu.
Na cidade de Gibe encontrou o homem
procurado: um rapaz de nome Saul, filho de
Kish, da tribo de Benjamim.
O encontro dos dois heris de Israel foi
acidental. Havendo perdido algumas das suas
reses, tresmalhadas do rebanho, Kish man
dou que Saul as procurasse. Saul andou de
aldeia em aldeia em indagaes, mas inu
tilmente. Desesperanado, dirige-se a Sa
muel e pede conselho. Ao v-lo, Samuel tem
imediatamente a intuio de que aquele moo
ia ser o chefe dos judeus. Disse-lho, e Saul
amedrontou-se.
Pareceu-lhe
excessiva
a
honra.

Chegada a ocasio de Saul ser ungido e


apresentado ao povo, teve de ser arrastado
de entre os jumentos que transportavam a
bagagem de seu pai. Havia-se escondido
entre eles, e de bom grado evitaria a pro
moo de pastor a rei, se lhe fosse possvel.
Antes de mais nada Saul foi feito coman
dante supremo do exrcito, e nessa quali
dade se bateu em muitos encontros com os
eternos filisteus, contra os amonitas, os amalecitas e os canaanitas ainda no dominados.
Mas Saul tinha muito que aprender.
A idia da absoluta subordinao von
tade de Jeov, sobre que tanto insistira Sa
muel, no era agradvel a um jovem ardo
roso, amigo da liberdade de movimentos.
Saul era dos que reconhecem que o homem
s vive uma vida e que o sbio goz-la da
melhor maneira.
Frequentemente, depois duma vitria, a
presa de guerra apresentava-se opulenta e
Samuel exigia que a maior parte dessa pre
sa coubesse ao culto e fosse empregada no
servio do tabernculo. Mas Saul achou que
parte devia caber-lhe, na qualidade de che
fe, e parte aos soldados. Saul ia-se materia
lizando cada vez mais.
Samuel, velho de vida sedentria, sempre
fechado com seus livros e pensamentos, es
perava que todos lhe seguissem o exemplo
e gastassem as horas de lazer em alguma
forma de adorao da divindade. Mas Saul,
embora no de todo negligente quanto aos
deveres religiosos, era do tipo a que cha
mamos "homem prtico". Depois de haver
derrotado Agag, rei dos amalecitas, achou
que o exrcito merecia boa recompensa, e
no entregou aos sacerdotes os rebanhos to
mados ao rei vencido. E, pior ainda, poupou
a vida a Agag, quando, de acordo com a lei
judaica, tinha a obrigao de matar todos os
prisioneiros.
Ao saber disto Samuel censurou-o acerbamente, pela sua desateno vontade de
Jeov. Saul no confessou o crime, mas pro
curou escusar-se. Disse que o gado ficara
atrs apenas para ser engordado antes do
sacrifcio. Samuel percebeu que no era
aquela a verdade e disse-lhe; acusou-o de

duplicidade e desonestidade, e advertiu-o


sobre as conseqncias de to deplorvel
conduta; daquele modo, como ser rei dos
Judeus?
Saul no protestou. Retirou-se para sua ca
sa, em Gibe, mas com a clera a lhe referver no peito.
Era ponto assente pelo povo que Samuel
predizia o futuro.
Apesar de saber disso, Saul deu ordem
para que fossem exilados ou mortos todos
os videntes do pas. Essa atitude encolerizou Samuel, e firmou-o na idia de realizar
as ameaas com que tentara vencer Saul. E
ps-se a procurar um melhor ocupante do
trono. Necessitava dum homem mais sub
misso ao conselho dos velhos e menos in
dependente em suas aes.
De indagao em indagao veio a saber
dum Davi, filho de Jess, em Belm, e neto
de Rute e Booz. Era um jovem pastor de
muito boa reputao entre o povo da aldeia
natal em vista da sua esplndida coragem.
Certa vez em que um carneiro do rebanho
que pastoreava foi atacado por um leo, aba
teu a fera, sem pedir socorro e ningum
e o mesmo fez depois a um urso.
Alm disso era um excelente msico. Can
tava e tocava harpa nas horas de lazer; tam
bm fazia versos para letra das melodias que
compunha. Tornou-se famoso com os seus
Salmos (nome dado a esses cantos), os
quais tinham a virtude de atrair de longe o
povo.
Quando se soube que Davi gozava da pre
dileo de Samuel e estava destinado a gran
de futuro, espalhou-se a idia de que seria
ele o salvador da ptria. Um homem s no
compartilhava dessa opinio: Saul.
A conscincia de Saul incomodava-o. Ele
sabia que Samuel tinha razo nas acusaes
quanto reteno dos rebanhos do rei Agag,
contra o mandamento expresso de Jeov. E
passou a temer Davi e a procurar anul-lo.
Mas que poderia fazer? O povo judeu tra
zia de olho aos dois, impondo a Saul as
maiores cautelas. Sbito, uma nova guerra
vem mudar a situao. Os filisteus! Depois

de reorganizadas as suas foras, ameaavam


novamente os domnios de Saul, sob a che
fia dum gigante de nome Golias grande
qual uma casa e defendido por uma cota
de malhas como os judeus jamais haviam
visto.
Cada manh e cada noite apresentava-se
Golias diante das trincheiras adversas e in
sultava os judeus sem que nenhum se atre
vesse a enfrent-lo. Manejava uma espada
de sete ps de comprimento e insultava a
gente de Saul com os piores nomes. E isso
durante semanas, sem que nada lhe suce
desse. Envergonhados daquilo, os judeus
procuraram um bode expiatrio sobre quem
descarregar a clera motivada pela humi
lhao. Saul tornou-se o bode expiatrio.
Por que no ia em pessoa combater o agi
gantado filisteu?
Saul no o fazia por doente. Cara em
profunda depresso mental. Passava os dias
sentado em sua tenda, meditando e o tem
po corria sem nenhuma resoluo de sua
parte. Por fim o seu estado-maior tornou-se
apreensivo.
Saul parecia estar perdendo a razo. No
falava com ningum, e raro respondia ao
que lhe perguntavam. Os oficiais tinham de
fazer alguma coisa.
O maravilhoso poder curativo da msica
no era ignorado pelos antigos. Algum lem
brou como remdio para a depresso do rei
os cantos de Davi. Aprovada a idia, man
dam chamar o jovem pastor. Vem Davi, e de
tal maneira canta e toca que faz virem l
grimas ao rei. Saul sentiu-se aliviado de
suas tributaes.

Davi mandaram buscar vveres. Jess en


viou-lhes Davi com um saco de trigo s cos
tas. Ao chegar ao acampamento e ouvir a
histria do gigante que sozinho punha em
xeque o exrcito judeu, Davi impressionou-se. No podia compreender que um homem
mortal como todos os outros causasse ta
manho medo. E como era dotado da religio
sidade dos que levam vida solitria, tinha
uma f implcita no poder de Jeov. Nada
poderia acontecer ao homem temente ao po
deroso Deus da raa.
E props-se a enfrentar o gigante sem a
ajuda de ningum.
A idia pareceu a todos rematada loucu
ra, mas Davi insiste. Os soldados convencem-se de que no se tratava de bravata v
e oferecem-se para aprest-lo para o
duelo.
Davi recusa a oferta. No necessitava de
espada, nem de escudo. Tinha o apoio mo
ral de Jeov e bastava-lhe isso.
Foi para a beira do rio e escolheu uns
tantos seixos arredondados. E de funda em
punho deixou as trincheiras, encaminhando-se para Golias.
Quando os filisteus viram aquele menino
a marchar contra um homem duas vezes
maior que ele, gritaram a Golias que lhe
desse uma boa lio. Bem intil estmulo. O
bruto j tomara da espada imensa e avan
ava sobre Davi.

Mas mesmo assim no deixou a tenda; o


exrcito permaneceu inativo, a sofrer os di
rios insultos do agigantado Golias. Em ho
ras certas deixavam os filisteus as suas for
tificaes e de p nas trincheiras riam-se
larga do inimigo que recusava combate. E
isso ainda continuaria assim por muito tem
po, se Davi no entrasse em cena.
Fazia ele parte duma famlia de oito ir
mos, com trs no exrcito.
Como os soldados judeus tinham de pro
ver a prpria subsistncia, esses irmos de

D a v i tra z nas c o stas a ca b e a d e G o lia s

Mas uma pedra remetida pela funda do


rapaz colhe-o num dos olhos. Tonteado pelo
imprevisto golpe, Golias vem por terra e
deixa que a espada lhe escape da mo. Da
vi precipita-se. Toma-a, e dum s golpe decepa a cabea ao gigante. E volta com ela
em punho para as trincheiras dos judeus,
que o aclamam com delrio. Fogem os filisteus. Davi transforma-se em salvador da
ptria.
Depois dessa faanha viu-se Saul obriga
do a dar ateno ao heri nacional. Permitiu
que Davi o visitasse, mas nunca sofreou a
velha suspeita. E sua antipatia evoluiu para
dio quando percebeu a amizade que se for
mara entre seu filho Jnatas e o pastorzinho de Belm. Para agravar a situao, so
breveio a paixo de sua filha Michal por
Davi.
Saul notificou a Davi de que s o deixaria
desposar Michal se ele destrusse cem filisteus. Davi fatalmente sairia vencido na
louca empresa era o clculo de Saul. Mas
errou. Davi realizou mais essa faanha e
casou-se com Michal. No admira, pois, que
os acessos de melancolia de Saul se amiudassem, e os mdicos mais uma vez recor
ressem ao remdio musical. Desta vez, po
rm, o concerto dado por Davi por um triz
que no lhe custou a vida.
Mal feriu Davi as cordas da harpa, foi
Saul tomado dum incoercvel acesso de c
lera, e levando a mo espada lanou-a
contra o genro harpista. Davi esquivou-se a
tempo e fugiu, nunca mais se aproximando
do rei.
A clera de Saul voltou-se contra Jnatas,
ao qual tambm tentou matar. As pessoas
que o rodeavam impediram-no de cometer
tamanho crime. Fortemente impressionado,
Jnatas procurou Davi e p-lo a par de tudo.
Por fim despediram-se da maneira mais afe
tuosa e Davi mergulhou no deserto, onde se
ocultou numa caverna chamada Adulam.
No tardou a ser denunciado, mas teve
tempo de fugir quando os soldados de Saul
apareceram.
A vida no deserto foi tediosa para o fora
gido, o qual, para encher o tempo, comps

vrios poemas, que vieram a figurar no ca


ptulo Salmos do Velho Testamento. No
procurarei d-los aqui. Sculos atrs foram
vertidos para to perfeito ingls que seria
loucura tentar apresent-los com as minhas
palavras modernas. Alm disso, estou resu
mindo a histria dos judeus, e os Salmos
pouco tm que ver com ela. S direi que
eram uma esplndida manifestao do velho
esprito potico da raa, e que contm mais
beleza e mais sabedoria do que muitos livros
exclusivamente histricos do Velho Testa
mento, com os seus interminveis relatos de
guerras externas e rebelies intestinas.
Mas voltemos a Davi, que deixamos no
ponto mais extravagante duma longa e va
riada carreira. Sua posio tornara-se extre
mamente difcil. Teoricamente o rei dos ju
deus, porque Samuel havia destitudo Saul
depois do caso dos rebanhos de Agag, e
ungira a ele como o seu sucessor. Mas o
povo no aceitara de todo a mudana, e va
gamente ainda reconhecia Saul como o ver
dadeiro rei; Davi no passava duma espcie
de prncipe herdeiro, que de um momento
para outro poderia ser chamado a ocupar o
trono.
Infortunadamente, naqueles tempos (como
tambm hoje) a posse era quase tudo. Ape
sar do que houvera, Saul continuava a viver
nas tendas reais, rodeado de guardas e ser
vos, e na chefia das foras militares. E Davi
no passava dum foragido errante pelo de
serto, que se se apresentasse em qualquer
cidade ou aldeia correra o risco de ser cap
turado.
Mais tarde, quando efetivamente Davi se
tornou o rei dos judeus, este perodo da sua
vida teve de ser explicado. Parece que viveu
como chefe de bandidos, e at que se ps a
servio dos filisteus.
No devemos, entretanto, julg-lo com mui
ta rispidez. Fora tratado por Saul com a
maior deslealdade; impossvel exigir que re
tribusse com alta cortesia.
Saul, julgado luz da psiquiatria moder
na, caminhava para a loucura. Sua inquie
tao impelia-o a mover-se continuamente
dum ponto do reino para outro. Certa vez,

numa travessia do deserto, foi colhido pela


noite e obrigado a acolher-se a uma caverna
prxima e quis o destino que fosse a
mesma habitada por Davi. Pelo meio da noi
te, aproximou-se Davi do rei adormecido e
cortou-lhe um pedao do manto.
No dia seguinte, quando Saul partiu, cor
reu atrs dele, chamou-o pelo nome e mos
trou-lhe o pedao de manto.
Vede disse Davi o que eu pode
ra fazer e no fiz. Estivestes em meu poder.
Podia com a maior facilidade ter-vos matado
mas poupei-vos a vida, apesar de que
viveis a perseguir-me.
Saul teve de admitir a generosidade de
Davi, mas seu dio era insopitvel; no per
mitiu que os soldados da escolta o pren
dessem; tambm no o convidou a pr fim
quela vida de exilado.
Pouco tempo depois morre Samuel. Nos
funerais encontram-se os dois reis, mas no
se reconciliaram e as coisas permanecem
nesse estado ainda por muito tempo.
Em outra ocasio, durante as eternas via
gens de Saul, aconteceu que, pela segunda
vez, as circunstncias o puseram inteiramen
te merc do odiado rival.
Saul, j prximo do fim, conservava-se o
que sempre fora um simples campons
judaico. Detestava a vida urbana, recusava-se a viver em casa. Sempre que podia, pro
curava o deserto, cuja solido lhe era apra
zvel. Certa vez em que deixou a cidade
para errar pelo deserto, o calor f-lo ador
mecer ao p dum rochedo o mesmo ro
chedo usado por Davi para dominar os ho
rizontes e melhor inspirar-se nos seus can
tos. Abner, primo de Saul e chefe do exr
cito, tambm adormeceu ao lado do real
senhor.
Davi tinha percebido os dois homens quan
do se aproximavam, e sub-repticiamente
achegou-se do rochedo. Apanhou a espada
e a lana de Abner e afastou-se. E gritou de
longe.
Abner! Abner!
O general despertou, e ouviu de Davi se
veras censuras pelo seu descaso. Como um

Saul entra na caverna de Davi


homem que montava guarda ao rei permitia
a um passante tomar-lhe a espada e a lana?
Oue fiel servidor era ele! e mais coisas
assim ouviu de Davi.
O prprio Saul, a despeito de seu amargor, foi obrigado a reconhecer a generosi
dade de Davi. Pela segunda vez aquele es
tranho rival lhe poupara a vida. E Saul vol
tou atrs. Confessou a sua crueldade e pe
diu-lhe que retornasse corte.
Davi voltou corte, mas no permaneceu
l por muito tempo. Saul piorava. O dio
voltava. No havia a menor segurana na
tenda do rei. Bem que podia Davi insistir e
fazer valer os seus direitos ao trono, j que
era o ungido por Samuel; mas como via o
rei no fim, no desejava forar os aconteci
mentos. Retirou-se e nunca mais viu o
seu rancoroso inimigo.
Por algum tempo estabeleceu-se Davi na
aldeia de Ziclag, pertencente a Achish, o
rei de Gath, e situada na fronteira.
Sua posio no era nada agradvel. Como
fosse muito atraente, vivia rodeado de jo
vens aventureiros, esperanosos de abrir ca
minho como seus auxiliares. E foi assim que
em dado momento se achou Davi coman
dante de quatrocentos voluntrios. O nme
ro no nos parece grande, porque estamos
hoje habituados a exrcitos de milhes de
homens, mas no sculo XI antes de Cristo
quatrocentos homens constituam uma res-

peitavei f?ra militar. Gom essa gente ei*nou-se ele o indisputado governante de qua
se toda uma provncia e muitas de suas
estranhas proezas chegaram at ns.
Davi parece ter-se alugado aos lavradores
da zona como chefe duma polcia especial,
proposta a proteg-los contra os salteadores.
Em certa ocasio um Nabal, xeque de Carmelo, recusou-se a pagar-lhe os servios
contratados. O enfurecido Davi preparava-se
para destruir toda a tribo de Nabal, quando
Abigail, esposa do xeque, interveio com pre
sentes e promessas.
Ao voltar para casa depois desse encon
tro Abigail topou o esposo completamente
bbado, a ponto de no poder ouvi-la contar
o acontecido. S no outro dia o soube
e o seu susto foi tamanho que o fez cair
com ataque, do qual veio a morrer dez dias
depois.
Tornou-se viva Abigail, e como durante o
encontro causara forte impresso em Davi,
foi por ele pedida em casamento.
Aparentemente estava Davi cansado de
Michal (filha de Saul), pois que a cedeu a
um amigo da aldeia de Galim e desposou
Abigail, levando-a para Hebron, onde lhes nas
ceu um filho Chileab.

chegando, soube que a aldeia havia sido


saqueada pelos amalecitas. Correu-lhes en
to na peugada, alcanou-os, derrotou-os, matou-os a quase todos (s se salvaram qua
trocentos).
A nova guerra dos filisteus comeou co
mo fora planejada e teve um resultado
imprevisto. Ao saber da invaso, Saul caiu
na mais profunda tristeza. Pareceu-lhe o
fim de tudo. E desesperado quanto ao fu
turo prprio e da famlia, foi consultar um
feiticeiro. No havia nenhum. Todos haviam
sido expulsos do pas por um decreto seu.
Com muita dificuldade, porm, descobriu
uma feiticeira que vivia em Endor, a aldeia
perto da qual Jael matara Sisara. E pela
calada da noite (para que no vissem o que
fazia) Saul procurou-a. A mulher apavorou-se. Conhecedora do terrvel decreto real
contra a feitiaria, recusou-se a abrir a porta
ao rei.
Saul sossegou-a. Prometeu-lhe grandes re
compensas, se ela o fizesse falar ao esprito
dum homem j morto de muitos anos. Foi-lhe
pedido o nome desse homem. Samuel
respondeu Saul. A feiticeira fez a invocao
e o fantasma de Samuel apareceu, velho, en
volto num longo manto negro. E novamente
Saul, o rei vivo, e Samuel, o juiz morto, se

Este novo casamento em nada contribuiu


para lhe melhorar a situao. Continuava
ele na chefia do bando, mas j sem servio
bem remunerado. A vida tornou-se-lhe to
difcil a ponto de fazer do terrvel inimigo
dos filisteus um aliado ou um auxiliar.
O caso foi assim. O rei Achish, que o re
cebera, informou-o de que os filisteus anda
vam preparando nova guerra contra os ju
deus. Ele, Achish, estava ligado aos filisteus
por tratados, e tinha de auxili-los; e como
fosse Davi seu hspede, esperava v-lo to
mar parte na campanha ao lado dos filisteus.
Davi, embaraadssimo, deu uma resposta
ambgua, procurando ganhar tempo. Depois
dirigiu-se para o campo dos filisteus, cujo
comandante achou que a sua colaborao era
de muito duvidosa qualidade e permitiu-Ihe que se retirasse para Ziclag, sem ser
incomodado.

O enterro de Saul sob a sagrada tamargueira

defrontaram; e o profeta lhe disse do ter


rvel destino que o esperava nas mos dos
filisteus.
Quando Samuel acabou de falar, Saul caiu
desfalecido.
Mas tinha a alma herica o velho lidador,
e muito cedo, no dia seguinte, lanou um
ataque contra os filisteus.
Antes do meio-dia o seu exrcito estava
aniquilado. Jnatas, Malchisuha e Abinadab,
seus filhos, foram mortos, e o prprio Saul
caiu varado no peito por uma espada. Lem
brando-se do fado de Sanso, Saul matou-se.
Os vitoriosos filisteus reconheceram-lhe o
corpo; cortaram-lhe a cabea e levaram-na
como um trofu. Tambm a espada, a arma
dura e o escudo de Saul foram figurar no
templo de Astarot entre outros smbolos da
interminvel guerra; e seu corpo sem cabe
a, bem como o de seus filhos, foi pregado
nas muralhas de Betsaida.
Quando a notcia correu, o povo de Jabesh deliberou arrebatar o corpo do homem
que em certo tempo livrara a cidade do
assdio. Pela calada da noite um grupo en
trou em Betsaida e arrebatou os restos de
Saul e dos filhos, enterrando-os secretamen
te sob a sagrada tamargueira de sua cidade.
A notcia desses trgicos acontecimentos
foi levada a Davi dum modo curioso. Certo
filisteu, esperanoso de recompensa, apres
sou-se em ir ter cidade de Ziclag com a
nova, e para melhor recomendar-se inventou:
Apanhei-os, ao rei Saul e seus trs fi
lhos, perto da montanha Gilboa, e matei-os
com as minhas prprias mos, porque sabia
serem vossos inimigos.
A recompensa recebida foi diferente da
esperada. Davi deu-lhe a forca e depois
lamentou profundamente a morte do seu
querido Jnatas.
Como de costume, foi na msica que Da
vi hauriu consolao; comps nessa emer
gncia o nobre cntico que principia assim:
"A beleza de Israel est morta", que o lei
tor encontrar no primeiro capitulo do se
gundo livro de Samuel.

Davi jejuou por longo tempo, e s depois


de dar todas as demonstraes da sinceri
dade de sua dor que assumiu o governo.
Antes disso interpelou Jeov sobre para on
de devia ir primeiramente, e Jeov indicou-Ihe o monte Hebron, onde todos os homens
da tribo de Jud o receberam e o ungiram
como o sucessor de Saul.
Davi reinou por quase quarenta anos.
Era homem de grande atividade construtora
e se no fosse assim teria falhado na
sua tarefa.
Havia, antes de tudo, os filisteus, que
apesar duma luta de sculos se mantinham
sempre ameaadores. Parecia s vezes que
o poder desse povo chegara ao fim, mas le
vantava-se de novo e continuava a luta. At

o momento em que os judeus perderam a


independncia nacional, tiveram de pagar tri
butos a to odiados vizinhos, cuja superio
ridade blica os fazia invencveis.
Em segundo lugar (o que era pior), Davi
tinha de lutar contra as interminveis dispu
tas das tribos de Israel. A rivalidade e o
cime mantinham-nas sempre divididas.

carreta guiada por Uz, um dos filhos de


Abinadab. Em certo momento, num mau ca
minho, o carro pendeu e a Arca ameaou de
escorregar. Instintivamente Uz levou a mo
para sust-la, e caiu fulminado. De acordo
com a lei judaica, nenhum leigo podia tocar
no sagrado smbolo. Isso era exclusivo pri
vilgio dos sacerdotes.

Essas tribos almejavam um rei, mas logo


que o tiveram descontentaram-se. O prprio
Davi, cujo prestigie era tremendo, no se
revelava bastante forte para dominar os pre
conceitos e afirmar-se, quando era chamado
a resolver um incidente. No caso de Joab,
o assassino de Abner, no teve nimo de
conden-lo. Ordenou imponentes funerais pa
ra Abner e s. Joab nunca foi julgado e
muito se arrependeu Davi mais tarde de
ter-lhe poupado a vida.

O trgico acontecimento interrompeu a


marcha da procisso. Uz foi enterrado e a
Arca levada para a residncia de um homem
de Geth, de nome Obed-Edom, onde ficou
durante trs meses.

S aos poucos, e com o uso da sua alta


inteligncia e de desmedida firmeza de von
tade, que se fez o absoluto dominador da
terra judaica.

Desse momento em diante Jerusalm pas


sou a ser no s a capital dos estados ju
deus como ainda o centro religioso de quan
tos se davam como oriundos de Abrao.
Houve outros lugares sagrados na Palestina,
mas nenhum que em esplendor se aproxi
masse do Templo de Jerusalm. Alm disso
os levitas, que tinham o monoplio do sa
cerdcio judaico, no toleravam concorren
tes, e eram incondicionais sustentadores do
rei. Em troca fez o rei que se fechassem
todos os lugares santos do reino, forando
assim a v ir a Jerusalm quem quer que pre
tendesse adorar Jeov.

Mais tarde, quando os guardas dum filho


de Saul o mataram, Davi reagiu. Mandou
enforcar os criminosos e anunciou que faria
o mesmo a quantos desrespeitassem a lei.
Essa energia plantou o temor de Jeov no
corao dos judeus, e permitiu que Davi
desse um passo de grande benefcio pbli
co a mudana da capital para Jerusalm,
to otimamente situada no caminho entre a
frica e a Mesopotmia. Construiu l um pa
lcio e comeou a planejar um templo que
substitusse o tabernculo.
Desde o memorvel dia em que as vacas
sem governo restituram a Arca aos judeus,
esse sagrado smbolo permanecera na casa
de Abinadab, na aldeia de Kiriath-Jearim. O
tabernculo servira aos judeus enquanto no
passavam de pastores errantes, mas o pode
roso estado que se formara podia permitir-se
um verdadeiro templo e o povo tomou a
peito tal construo como um dever na
cional.
Antes de mais nada, foi decidida a mu
dana da Arca para Jerusalm, e frente de
um corpo de exrcito presidiu Davi ao trans
porte. Os sacerdotes acomodaram-na numa

Ao fim desse tempo retornou Davi com os


seus soldados e a procisso prosseguiu sem
novidades at Jerusalm, onde a Arca foi
colocada no novo tabernculo que Salomo,
o sucessor de Davi, iria substituir pelo fa
moso Templo.

Depois de assim estabelecido o lado re


ligioso da vida, cuidou Davi do lado militar.
Antes de mais nada deu uma volta de ins
peo pelas fronteiras. Derrotou depois os
amonitas, e de tal modo que nunca mais in
comodaram os judeus. Fez as pazes com os
filisteus, que a partir da tambm no mais
se moveram.
O reinado de Davi constituiu uma grande
vitria, mas o poder absoluto fez-lhe mal.
Como Samuel, era Davi, a muitos respeitos,
um homem fraco. Bondoso e sbio, gene
roso at para com os inimigos. Tratou muito
bem ao nico neto de Saul, filho de Jnatas, um pobre rapaz aleijado que adotou co
mo filho e conservou toda a vida em seu

palcio. Mas quando se tratava dos prazeres


pessoais, Davi era to cruel como o pior
dos seus sditos.
Certa tarde, quando espairecia na varan
da do palcio (como era costume dos ju
deus nos dias quentes), viu ao longe uma
mulher. Interessou-se por ela e a quis como
esposa; mas indagando, veio a saber que
era casada com um hitita de nome Urias,
oficial ento a servio na fronteira sob as
ordens de Joab, o general que no fora pu
nido pela morte de Abner.
O dever de Davi era, ao saber disso, no
mais pensar naquela mulher. Fez justamente
o contrrio. Chamou Urias a palcio, deu-lhe
presentes e devolveu-o ao exrcito com uma
carta a Joab, em que ordenava que o colo
casse em tal situao diante do inimigo que
no pudesse salvar-se.
Joab, que no passava dum vulgar crimino
so, era o homem adequado para uma incum
bncia daquelas. Deu uma comisso perigosa
ao condenado, sem o avisar do perigo. En
ganou-o de todas as maneiras. Deixou Urias
na convico de que estava no comando da
vanguarda. Quando o ataque comeou e Urias
avanou, os soldados recuaram e deixaram-no s, de acordo com as ordens recebidas.
Sua viva, Betsab, casou-se logo com
Davi mas o caso transpirou. Os soldados
de Urias contaram-no aos parentes, estes
aos vizinhos, e breve no houve judeu que
no soubesse que o rei desejara uma certa
mulher e para obt-la fizera matar o marido.
Mas o rei era o rei, e para muita gente
um rei no pode proceder mal. Outros te
miam-no; a lembrana do crcere e da forca
amordaava-os. Mas apesar disso a Cons
cincia Nacional falou. Falou pela boca do
profeta Nat.

do, abrig-la nas dobras das suas vestes.


Um dia o homem opulento teve de hospedar
um amigo, e em vez de matar um dos seus
carneiros, furtou e abateu a amada ovelha
do vizinho pobre e serviu-a mesa.
Quando Nat chegou ao fim da narrao,
Davi vibrava de clera. Disse que era o
pior crime jamais chegado ao seu conheci
mento, e prometeu castigar o criminoso com
a merecida pena de morte.
Nat ergueu-se e disse:
rei, esse homem rico s tu. Foste o
matador de Urias, por desejar-lhe a esposa.
E por esse crime Jeov mandar-te- aflies,
a ti e tua famlia, e far que teu filho
com Betsab receba morte violenta.
Davi encheu-se de temor e remorso. Pou
co tempo depois seu filho mais novo adoe
ceu. Era o incio do vaticnio de Nat. Davi
cobriu a cabea de cinzas e perante Jeov
humilhou-se de todas as maneiras possveis.
Nada comeu nem bebeu durante sete dias e
sete noites. No oitavo assistiu morte do
filho, como fora anunciado pelo profeta,
Davi considerou-se o assassino de seu
prprio filho. Confessou a Jeov que tinha
cometido uma falta horrvel tratando Urias
como o tratara, e ofereceu-se para a peni
tncia. Queria o perdo. E tanto e to sin
ceramente o implorou, que o recebeu de
Jeov.
Logo depois teve Betsab outro filho
Salomo, e Davi, na maior alegria, prometeu
esposa fazer dele o seu sucessor, com
excluso de todos os demais herdeiros.

Foi Nat ao palcio do rei e declarou ter


algo a dizer. Davi deu-lhe licena de falar.

Essa deciso foi desagradvel a Absalo e


Adonias, seus herdeiros diretos. Mas Adonias, cujo carter era fraco, no se incomo
dou grandemente. J Absalo, filho de me
nativa do deserto e de temperamento impe
tuoso, entrou a conspirar.

Certa vez, disse Nat, havia um ho


mem rico, vizinho de outro que era pobre.
O rico possua muitos carneiros, mas o po
bre s tinha de seu uma ovelha qual esti
mava a ponto de quando s havia leite e
po para seus filhos, repartir com ela esse
alimento, e quando o frio enregelava o mun

Conseguiu tornar-se popular entre os ha


bitantes de Jerusalm, que lhe admiravam a
beleza e os compridos cabelos louros. Por
onde passava, a multido se reunia. Viam
nele o defensor dos pobres contra a opres
so dos ricos. Como Davi se fosse tornando
cada vez mais desptico, e como as taxas

subiam sempre, o povo, apreensivo, costu


mava levar suas queixas ao prncipe her
deiro.

foi o animal, deixando-o pendurado. Um dos


homens de Davi, que o encontrou nessa po
sio, correu a dar a notcia a Joab.

Depois de quatro anos de agitao, quan


do Absalo julgou que j dispunha do nmero
de adeptos necessrio para impor-se, deixou
Jerusalm e dirigiu-se a Hebron, com o pre
texto de um sacrifcio a Jeov, mas na rea
lidade para iniciar o levante contra seu pai.

Este general nunca tivera qualquer esp


cie de escrpulos. Tomando trs dardos, cor
reu ao stio onde o pobre Absalo se en
contrava suspenso entre o cu e a terra, e
matou-o, e lanou o cadver numa cova aber
ta sob um carvalho. Em seguida mandou um
escravo negro dizer a Davi o que tinha
acontecido.

O golpe foi terrvel para Davi, que amava


a Absalo mais que a todos os outros filhos,
e concordava no ter sido leal para com ele.
A idia de lutar sangrentamente contra o
seu prprio sangue horrorizava-o. E deixan
do o palcio real Davi atravessou o Jordo
para ir viver na aldeia de Mananaim.
A revolta degenerou em guerra civil; mas
diante da humilhao do rei o povo lembrou-se
do glorioso Davi que matara Golias e es
queceu o roubador da esposa dum sdito.
E pendeu com a maior lealdade para o lado
de Davi. Breve toda a nao estava dividida
em dois campos, o que sustentava Absalo
e o que sustentava o velho rei este muito
maior,
O embate ocorreu na floresta de Efraim, a
oeste do rio Jordo. Antes de iniciar-se a
luta pediu Davi aos soldados que no mal
tratassem Absalo. Continuava a interessar-se por ele mesmo depois de seu atroz pro
cedimento.
Durante todo o dia as duas faes se digladiaram. Muita gente morreu; mas quando
caiu a noite os partidrios de Absalo foram
forados retirada. Absalo fugiu a galope
de cavalo, mas ao passar sob uma rvore
um ramo o colheu pelos cabelos e l se

A morte de Absalo

O escravo penetrou no acampamento do


rei e alegremente deu a notcia da derrota
dos adversrios e da morte de Absalo. A
nova abalou grandemente a alma do rei, fa
zendo-o lembrar-se de seus prprios crimes
e das profecias de Nat. E apesar de vito
rioso, com todas as tribos rebeldes a lhe
pedirem paz, nada poderia restituir-lhe o
filho morto. Davi chorou amarguradamente.
A essa desgraa somaram-se outras. Davi
estava alquebrado e com a vida no fim. J
no podia comandar o exrcito numa nova
invaso dos filisteus.
Para cmulo, Adonias, o irmo de Absalo,
tambm se rebelou. Este fato induziu o rei
a imediatamente coroar Salomo. O prncipe
rebelde, que admitia a superioridade mental
de Salomo, rendeu-se, recebendo o perdo
do novo soberano.
Mas de todos estes fatos Davi nem teve
notcia. Metido nos recantos escusos do pa
lcio, passava o tempo lamentando o triste
fim de Absalo. Afinal a morte devolveu-lhe
a paz que ele havia perdido desde o momen
to em que arrostou o Deus de Moiss.
Estava Salomo rei dos judeus, e muita
coisa mudara desde que os pioneiros saram
das terras do Ur para se estabelecerem nos
vales do "R io" que era como chamavam
ao Eufrates. Quando Abrao queria festejar
um hspede ordenava aos servos que aba
tessem um carneiro um apenas. Com
Salomo era diferente. As provises dirias
para sua mesa eram as seguintes: trinta
medidas de farinha, dez bois gordos e vinte
magros, e dzias de gamos, cabritos monteses, aves e peas de caa.

Quando Abrao se mudava de territrio,


erguia uma simples tenda e dormia sobre
tapetes. Salomo levou vinte anos construin
do um novo palcio e s comia em pratos
de ouro.
O caso tinha esplendor, mas custava rios
de dinheiro ao povo. Sculos mais tarde,
quando os judeus curtiam o exlio na Babi
lnia e escreviam os anais da vida passada,
o seu maior deleite era recordar as glrias
do reinado de Salomo, o soberano senhor,
diziam eles, de todas as terras situadas en
tre o Eufrates e o Mediterrneo.
Mas os sditos do poderoso monarca, ao
tempo em que eram forados a realizar obri
gatoriamente todos os trabalhos pblicos, e
a pagar altas taxas para a manuteno do
palcio real e construo do templo, das
fortalezas aterraadas de Milo, das mura
lhas de Jerusalm e das trs cidades fron
teirias que Salomo reconstruiu e fortificou,
mostravam-se menos entusiastas do grande
rei e viviam beira da rebelio.
Salomo, entretanto, homem alerta, soube
manter as despesas da corte, dentro de lim i
tes suportveis. Como Jos e vrios outros
chefes judeus, era sujeito a vises quando
dormia, e certa ocasio, logo depois de subir
ao trono, sonhou que Jeov lhe perguntara
que dom desejava acima de todos. Salomo
escolheu a sabedoria palavra que no velho
hebraico tanto significa o que chamamos sa
bedoria como o que chamamos astcia.
Salomo possua as duas coisas. Era sbio
e astuto. Como rei dos judeus cabia-lhe tam
bm o papel de juiz supremo da nao. Um
dos primeiros casos submetidos ao seu
julgamento foi o de duas mulheres que re
clamavam a mesma criana. Salomo orde
nou a um soldado que tirasse a espada e
partisse a criana em duas, dando metade
a cada me. A verdadeira me lanou-se ao
soldado em defesa do filhinho. Prefiro
que fique com a falsa me a ser morto
dessa horrvel maneira. Esse grito d'alma
permitiu ao juiz saber qual a me verdadeira.
Tal deciso agradou extremamente ao po
vo. Fez dele um soberano popular e nem
as suas loucuras da velhice afetaram o
amor dos seus sditos.

Salomo reinou durante quarenta anos, de


943 a 983 a.C., e durante todo esse tempo
gastou dinheiro como gua. Comeou cons
truindo o palcio real, um enorme edifcio
de inmeras salas e ptios. No centro havia
um grande salo onde dava audincias e
atendia aos casos legais. Nesse palcio ha
bitava com seus inumerveis servidores e
tinha o harm onde lindas mulheres eram
conservadas fora das vistas dos curiosos. E
tudo de pedra e cedro. Vinte anos levou a
construo do monumento.
Veio depois o Templo. Um templo antigo
diferia muito duma igreja moderna. Era um
lugar sagrado onde o povo fazia sacrifcios
aos deuses; e, no caso judaico, a um deus
nico Jeov. Os fiis freqentavam-no o
dia inteiro, sem interrupo.
No havia necessidade de ser muito gran
de; vem da que o famoso Templo de Salo
mo no media mais que 95 por 30 ps
tamanho hoje de uma igreja de aldeia. Ape
sar disso custou milhes. Os judeus eram
agricultores e mercadores, de modo que os
artesos da madeira e da pedra tinham de
ser importados do estrangeiro. Muitos foram
trazidos da Fencia, o grande centro comer
cial da poca.
As cidades de Tiro e Sidon no passam
hoje de vilarejos de pescadores; no tempo
de Salomo eram portos que impressiona
vam os viajantes judeus como Nova York
impressiona um agricultor vindo da regio
dos prados americanos.
Davi j havia feito um tratado com o so
berano de Tiro; Salomo concluiu outro com
o de Sidon. Em retribuio a um suprimento
anual de trigo, o rei Hiram ps disposio
do rei dos judeus um certo nmero de na
vios e prometeu auxili-lo com operrios h
beis na construo do Templo.
Os navios postos disposio dos judeus
visitaram todos os portos do Mediterrneo
at Tadshish na Espanha (que os romanos
chamavam Tartessus), e carrearam o ouro,
as pedras preciosas e as madeiras raras de
emprego no Templo.
Mas o mundo mediterrneo era muito pe
queno para suprir a todas as exigncias do

monarca, o qual se decidiu a estabelecer


uma via de trfico com as ndias. Fez que
armadores fencios se estabelecessem nas
praias do golfo de Acab, um extremo orien
tal do Mar Vermelho. E l foi construdo um
estaleiro prximo cidade de Ezion-Geber
(que os judeus haviam visitado seis sculos
antes, quando erravam pelo deserto); os na
vios nele construdos navegavam at Ofir
(que era na costa oriental da frica ou na
costa ocidental da ndia) e voltavam carrega
dos de pau sndalo, marfim e incenso, mer
cadorias que depois, em caravanas de ca
melos. eram levadas a Jerusalm.
Comparado com as pirmides, que tinham
ento trs mil anos de idade, e com os
Templos de Tebas e Mnfis, de Nnive e da
Babilnia, o Templo de Salomo no era mo
numento majestoso. Mas representava o pri
meiro tentmen das antigas tribos errantes
para uma construo imponente. At a rai
nha de Sab, a famosa terra do ouro da Ar
bia, no resistiu curiosidade de ver a nova
capital dos judeus, e honrou Salomo com
uma visita clebre, na qual expressou a sua
admirao pelo que ele havia realizado.
Infelizmente no temos nenhuma descrio
do Templo de origem estrangeira, e o Livro
dos Reis, que dele trata com mincia, foi
escrito sculos mais tarde. Por esse tempo
admitia-se que o Templo havia custado . . . .
108 000 talentos de ouro e 1 017 000 talentos
de prata, ou seja, 2 450 milhes de dlares
de hoje. Esta soma representa cerca de cin
quenta vezes o total do ouro em curso no
mundo antigo, de modo que tais nmeros
no passam de fantasias. Mas como nada
mais existe desse monumento, e o prprio
cho em que se erguia est soterrado sob
cento e vinte ps de depsitos, torna-se im
possvel fazermos suposies.
Sabemos, entretanto, que o monte de Moria, originalmente ocupado pela chcara de
Arauna, o jebusita, foi gradualmente se co
brindo de um complexo sistema de constru
es cuja fama atravessou os sculos. Essas
construes comearam quatrocentos e oito
anos depois da fuga do Egito e s se con
cluram em 487.

O orculo
Todo o trabalho preparatrio do corte da
pedra e da lavra da madeira foi feito muito
longe do monte Moria, a fim de que o tra
balho pudesse ser realizado com o mnimo
de barulho.
Os judeus, que raramente moravam em ca
sas de pedra, desadoravam as paredes lisas.
Salomo recobriu todos os muros, tetos e
assoalho da obra com revestimento de cedro
embrechado de ouro.
O corao do Templo, ou o Orculo, era
um recinto quadrado, de trinta ps de com
prido e de largo por vinte de alto. Dentro
havia dois grandes anjos esculpidos em ma
deira, de guarda Arca Santa. Nessa Arca
to famosa repousavam as duas tbuas de
pedra em que Jeov gravara os seus manda
mentos, quando apareceu para Moiss no
monte Sinai.
Dentro daquele secreto recinto reinava um
silncio eterno. S uma vez por ano era
permitido ao Sumo Sacerdote entrar e pr-se
em comunicao com o Divino Esprito, no
dia da Explao.
O Sumo Sacerdote deixava seus trajes
usuais e se vestia de puro linho branco. Nu
ma das mos levava um turbulo com brasas

para o altar; na outra uma vasilha de ouro


com o sangue dum boi sacrificado. Espargia
esse sangue pelo cho e retirava-se. As por
tas de ouro, decoradas de pinturas de flores
e palmas, eram fechadas e por mais um
ano os anjos continuavam a sua silenciosa
vigilncia ao sagrado escrnio.
O Santurio, entretanto, constitua uma
parte muito freqentada do Templo. L ficava
o A ltar do Incenso, e a lei mandava que
nele os ofertantes espargissem o sangue
das vtimas.
Desde a manh at tarde da noite esse
recinto se apinhava de homens e animais. A
lei de sacrifcios dos judeus era complicada.
Os sacerdotes, que obtinham muito dinheiro
com aquelas oferendas, constantemente fa
ziam mudanas no primitivo regulamento or
denado por Moiss. Havia uma especial for
ma de sacrifcio para cada pecado ou crime
a ser expiado. Ao povo pobre era permitido
fazer oferendas de po no levedado ou de
trigo torrado. Os mais abastados tinham de
trazer um boi, um carneiro ou um cabrito
que entregavam aos sacerdotes. Por conve
nincia, esses animais eram oferecidos
venda na entrada do Templo, de modo que

durante o dia inteiro o ar ressoava de mu


gidos, balidos e ms. No comeo as pessoas
que traziam as vtimas eram as mesmas que
as sacrificavam; mais tarde essa funo pas
sou a ser exercida pelos sacerdotes.
Depois de abatida e despedaada a vtima,
o sangue era espargido sobre o A ltar do
Incenso ou derramado diante dele. A carne
do animal (as partes gordas) eram consumi
das nas brasas do altar da Oferta, feito de
bronze e colocado fora do Templo, no cha
mado Ptio dos Sacerdotes para que a
fumaa pudesse subir diretamente aos cus.
Os sacrificadores comiam as partes sobejantes, ou davam-nas aos sacerdotes, os
quais, com suas famlias, ocupavam trs fieiras de acomodaes construdas ao lado do
Templo.
Quando a Casa
aberta aos fiis,
grandes e solenes
dos os chefes do
em Jerusalm, e
de l para Sio a

de Jeov foi conclusa e


Salomo inaugurou-a com
festividades. Convidou to
povo judeu a se reunirem
processionalmente foram
fim de trazer a Arca.

Sio: nome dum dos montes em que a


antiga Jerusalm estava situada. Fora outrora uma fortaleza dos jebusitas, antigos habi
tantes da Terra de Cana, cujo rei Josu
matou, mas que puderam manter-se inde
pendentes ainda por vrios sculos. Os ju
deus s se apossaram de Sio no tempo de
Davi, donde ficar o local conhecido como
Cidade de Davi. Tornou-se o ncleo da futu
ra capital.
Depois que veio de Kirj-Jearim, foi a Arca
temporariamente retida num tabernculo do
palcio real, donde em procisso seguiu para
o santurio definitivo.
Logo que a Arca penetrou em sua nova
morada, uma nuvem encheu o Templo, reveladora de que Jeov estava ali. Salomo
ajoelhou-se e orou pelos seus sditos; uma
lngua de fogo descida do cu consumiu as
oferendas colocadas no altar e todos sen
tiram que Jeov estava contente.
A festa que se seguiu durou duas sema
nas. Salomo abateu vinte e dois mil bois,
cento e vinte mil carneiros e cada qual
fez a melhor oferenda que pode.

Tudo isto dilatava a fama do Rei dos Ju


deus. Pela primeira vez na histria aquela
nao atraa as vistas dos outros povos. Ra
pidamente comeou a crescer o comrcio.
Muitos mercadores judeus estabeleceram-se
nas cidades do Egito, na costa do Mediter
rneo e nas margens do Eufrates. Tivera
incio uma grande era de prosperidade.
Mas a riqueza no se revelou uma beno.
Salomo raramente deixava o palcio. Au
mentou a guarda pessoal, de infantes e ca
valeiros, e proporo que envelhecia foi-se
afastando completamente dos negcios p
blicos. Deixara de considerar-se o rei du
mas simples tribos de pastores. Era agora
o soberano absoluto duma poderosa nao
oriental.
Por motivo de razes de estado casou-se
com as filhas dalguns dos mais poderosos
vizinhos. Essas mulheres, fossem egpcias,
moabitas, hititas, edomitas, amonitas ou fencias, haviam naturalmente se conservado
fiis s religies de suas ptrias, de modo
que dentro do recinto do palcio real er
guiam-se altares de (sis, de Baal e outros
deuses da frica e da Asia.
As vezes, para agradar a uma favorita, Sa
lomo permitia-lhe a construo dum peque

no templo de uso pessoal, onde a exilada


pudesse ter os deuses da sua meninice.
Isto mostra a liberalidade espiritual de Sa
lomo, embora fosse coisa desagradvel aos
estritos seguidores de Jeov, o deus nico.
Esses homens tinham-se deixado escravi
zar e tinham sofrido todas as durezas do
trabalho para que o Templo pudesse ser
construdo e agora o Grande Rei aban
donava a Casa de Jeov para assistir, com
uma favorita, a estranhas cerimnias em
honra a deuses pagos! O descontentamen
to avultava. Estimulava o esprito de revol
ta e de fato a rebelio explodiu logo que
Salomo desapareceu da cena.
Muito pouco sabemos dos ltimos anos
desse grande rei. Haviam sido minuciosa
mente narrados nos "Atos de Salomo", li
vro que se perdeu.
Salomo finou-se em paz e foi enterrado
com os seus ascendentes na sepultara fa
m iliar da Cidade de Davi.
Poderia ter lanado os alicerces dum forte
estado judeu. Seu amor ao luxo, porm, e
sua indiferena espiritual no Iho permitiram.
A morte de Salomo foi o sinal para o
rompimento da revolta.

Captulo XII
GUERRA CIVIL
Um chefe hbil poderia ter salvo a nao do destino de todos
os imprios. O sucessor de Salomo, porm, era indolente e
ignorante, e sempre viveu rodeado de maus conselheiros. Sua
conduta determinou o levante de dez tribos, as quais escolheram
um novo rei e separaram-se do resto da nao formando um
estado com o nome de Israel. A parte que permaneceu fiel ao
soberano legitimo tomou o nome de Jud e conservou Jerusalm
como capital.

Reoboo era filho de Salomo e duma mu


lher de nome Naam, da tribo de Amon. Es
tpido, ignorante, estreito de idias. Mas
no nos parece assisado pr-lhe toda a culpa
dos males que choveram sobre a nao de
pois do seu acesso ao trono. Havia outras
razes alm da impopularidade do soberano.
Desde os comeos da histria judaica
nou-se notrio o cime e a m vontade
separavam a tribo de Jud, que vivia ao
do vale de Achor, da tribo de Israel,
vivia ao norte.

tor
que
sul
que

o. Muitos dos habitantes originais haviam


sido mortos ou assimilados pela religio ju
daica. Mas aqui e ali pequenas cidades man
tinham existncia semi-independente, e isso
por sculos, de modo que impossvel dizer
quando a Palestina de fato se tornou defi
nitivamente judaica. Vejamos uma situao
anloga em nossos dias.

Muito difcil rastrear at origem estas


velhas rivalidades. Os primeiros onze livros
do Velho Testamento (nica fonte de infor
mao) esto mais cheios de lendas do que
de histria. Os seus autores eram homens
de mentalidade tendenciosa, sempre preo
cupados em provar qualquer coisa. Comumente enxertavam a narrativa de trechos
que nada tinham que ver com a verdadeira
histria da nao.

Ouem estuda a histria dos Estados Uni


dos sente dificuldade em verificar em que
ano uma certa parte do Oeste passou de
serto a comunidade civilizada. Sabemos das
datas em que os pioneiros entraram com
suas famlias e rebanhos nos prados para
alm dos Alleghanis. Sabemos quando as
primeiras casas foram construdas em pon
tos como S. Lus e Chicago. Mas que sabe
mos de quando o Missouri e o Illinois per
deram os hbitos de boca do serto e ad
quiriram as atitudes exteriores e interiores
dos estados j civilizados da costa atln
tica?

Alm disso, durante todos esses sculos


o territrio ocupado pelos judeus vinha pas
sando por um contnuo processo de transi

impossvel dar uma data mais especfica


que a que encerra esta frase: foi mais ou
menos l pela metade do sculo dezenove.

H mais coisas neste captulo da histria


judaica que nos chamam a ateno. Os no
mes de "Jud" e "Israel" ocorrem em cada
pgina do Velho Testamento, e so usados
da maneira mais irregular. Os autores dos
livros de Josu, Juizes e Reis freqentemente escrevem Israel e Jud como se essas
denominaes se aplicassem a toda terra
conquistada aos canaanitas, amonitas e jebusitas. Outras vezes ligam as duas pala
vras, dizendo Israel-Jud e vice-versa.
Para esclarecer este ponto temos de con
siderar mais um exemplo moderno.
Suponha-se que um escritor do ano 4000
descobre certo nmero de obras sobre a
histria dos Estados Unidos no fundo dum
poro nas runas de Boston. Esse pesquisa
dor de antigalhas as l com o auxlio duma
velha gramtica inglesa que se salvou num
museu e encontra constantes referncias a
"Am rica", "Estados Unidos" ou simples
mente "Estados".
Como h de ele saber o que o autor dos
livros descobertos realmente queria dizer
com esses termos?
"Am rica": nome dum continente que ia
de plo a plo. Mas tambm nome dado a
uma parte desse continente, situado entre
o Canad e o Mxico. Como o futuro escabichador h de saber se a palavra "Am ri
ca", que em dado trecho ele encontra, se
refere ao continente ou a essa parte norte
do continente? E quando encontra a expres
so "Estados Unidos", como poder ter a
certeza de que se refere aos Estados Uni
dos da Amrica ou aos Estados Unidos do
Brasil, ou aos Estados Unidos da Venezuela?
E quando encontra simplesmente a pala
vra "Estados", como certificar-se a que esta
dos se refere?
Para os escribas judeus de dois mil anos
atrs, vocbulos como "Israel" e "Jud" sig
nificavam algo bem definido, no havendo
confuso possvel. Mas esse mundo jaz hoje
soterrado sob vinte sculos de sedimento
histrico e no nos fcil decidir que " c i
dade" ou que "rio " eram os a que os pro
fetas freqentemente se referem quando con
tam que os "homens d'alm rio destruram

a cidade". H possibilidade de que esses


homens d'alm rio " fossem os babilnios,
que demoravam do outro lado do Eufrates.
E em nove casos em dez a "cidade" seria
Jerusalm. Podemos chegar a concluses
muito precisas, mas sem certeza absoluta.
Fica, pois, o leitor avisado de que nos ca
ptulos seguintes s faremos asseres mui
to gerais, e que neste no temos segurana
dos nossos argumentos ao tentar explicar
por que a nao judaica se desagregou to
cedo.
No sabemos se os homens de Israel (di
retos descendentes de Jac) eram mais
enrgicos que os de Jud (que tambm re
clamavam a descendncia de Jac atravs de
seu quarto filho com uma mulher da cidade
de Adulam). No sabemos se o fato de v i
verem no agradvel ambiente das aldeias e
cidades do norte tornou os filhos de Israel
diferentes dos filhos de Jud, moradores
num plat rido e pedregoso, ambiente que
os forou a conservar os costumes pastoris
por muito mais tempo que as outras tribos.
O fato, entretanto, que quase todos os
chefes do povo judeu, desde os dias de Jo
su e Gedeo, Saul e Samuel, at os tem
pos de Joo Batista e Jesus, eram do norte.
Com a exceo nica de Davi, o sul no
produziu homens proeminentes.
No podemos decidir se seria melhor para
os judeus que a consolidao de todas as
tribos numa s nao fosse empreendida por
um chefe do norte, em vez dum chefe do
sul, como sucedeu. Mas tais especulaes
so de pouco valor. A Alemanha de hoje
seria indubitavelmente um pas muito mais
agradvel, se Bismarck houvesse nascido bavaro em vez de prussiano. Mas Bismarck
era prussiano, como Davi era da tribo de
Jud, e nada pode mudar esses fatos ou al
terar a influncia que tiveram sobre todo o
desenvolvimento histrico.
Quando, afinal, se viu livre da ira de Saul
(que provavelmente o detestava pelo fato de
ser "su lista ") e assumiu o poder, Davi se
guiu uma muito hbil poltica de conciliao.
Na nsia de aplacar os preconceitos do nor
te foi algumas vezes to longe que provocou

a hostilidade de seus prprios irmos de tri


bo. Mas como a sua poltica fosse de mode
rao e equilbrio, pde evitar as revolues
que sobrevieram quando a velhice o retirou
do comando das foras.
Durante a primeira metade de seu reinado
Salomo experimentou seguir a mesma po
ltica de Davi, mas era homem menos gene
roso e menos leal que seu pai. Perseguia
impiedosamente e destrua a todos que con
siderava perigosos segurana do estado.
Em matria de poltica exterior, entretan
to, foi mais bem sucedido que Davi. Por
meio duma srie de guerras (dirigidas ex
clusivamente pelos seus generais, porque
Salomo desadorava as durezas da vida de
acampamento) protegeu as fronteiras contra
todos os inimigos e assegurou a paz e a
prosperidade da nao. Em pouco tempo se
tornou to popular ao norte como ao sul. Mas
ao chegar maturidade comeou a cometer
os graves erros que por fim determinaram a
queda do imprio.
Talvez por motivos estratgicos Jerusalm
havia sido elevada a capital do pas. ver
dade que os habitantes de Israel gostariam
de ver o palcio real e o Templo em suas
terras do norte, mas aceitaram de boa cara
a deciso do rei e viajavam muitas centenas
de milhas sempre que desejavam fazer al
gum sacrifcio a Jeov.
E Salomo comeou a construir.
Sem dvida outros soberanos ho arrasta
do seus sditos bancarrota com a mania
de realizar grandes sonhos arquiteturais. Mas
poucos pases foram, com esse fim, to com
pletamente drenados de seu ouro, como Is
rael e Jud; as exaes do Pacfico Mo
narca" eram excessivas.
No comeo os de Israel nada objetaram.
Percebiam estarem a trabalhar pela glria do
seu deus e sujeitavam-se a todos os sacri
fcios. Mas quando Jerusalm se transformou
numa alegre e barbaresca metrpole, e o
prprio rei comeou a gastar as rendas p
blicas em templos a Moloch e a Chemosh e
mais uma dzia de outros deuses pagos, a
indignao foi tomando corpo.

Por fim, quando j se achavam mergulha


dos em perfeita escravido, sobreveio a re
volta e j um profeta havia aparecido
como voz da conscincia nacional.
Um dos oficiais de Salomo, de nome
Nebat (da tribo de Efraim), teve um filho
chamado Jeroboo, que trabalhava no Tem
plo. Certo dia em que Jeroboo se encami
nhava para o trabalho encontrou o profeta
Aixa, que viera da aldeia de Shiloh para a
capital. Estava o profeta entrajado em rou
pas novas, o que causava espcie, porque
eram usualmente muito pobres e s traziam
sobre o corpo surradas vestes de l de ca
melo.
Logo que Aixa viu Jeroboo, despiu-se da
quelas roupas, cortou-as em doze pedaos
e entregou-lhe dez. Era uma sugesto de que
Jeov pretendia fazer de Jeroboo o sobe
rano de dez tribos de Israel.
Salomo, que dispunha dum bom servio
policial secreto, soube do fato e deu ordem
para que matassem a Jeroboo, o qual, to
davia. foi avisado e escapou a tempo. Fugiu
para o Egito, onde o Fara Shishac o asilou.
Esse Fara era um estadista hbil, que via
com maus olhos o crescimento do imprio
dos judeus. E certamente deliberou usar Je
roboo como seu candidato ao trono de Is
rael, assim que Salomo falecesse.
Assim sucedeu. Logo que chegou ao Egito
a notcia de que Reoboo havia sucedido a
seu pai, o Fara financiou o retorno de Je
roboo para que ele se apresentasse ao povo
judeu como o rival do novo rei. J de duas
geraes o estado judeu era uma monarquia
hereditria, mas certas formas de "eleio"
sobreviviam, vindas do tempo dos Juizes. Em
consequncia, sempre que um rei falecia as
tribos se juntavam para "eleger" o novo so
berano.
Naquela emergncia, logo que esses re
presentantes tribais se reuniram entrou em
debate o caso da sucesso. De bom grado
reconheceram eles a Reoboo como o novo
rei, mas antes de aclam-lo insistiram numa
espcie de Magna Carta, ou Constituio,
como dizemos hoje, que os protegesse con
tra os excessos fiscais.

0 filho de Salomo, educado no harm


e sem nenhum contacto com o povo, mandou
chamar certo nmeros de antigos conse
lheiros de seu pai. Que devia fazer?
perguntou-lhes.
Esses homens cientificaram-se de que o
pas murmurava contra os impostos exces
sivos e que o rei devia satisfazer as aspi
raes do conselho nacional. Reoboo, en
tretanto, no quis falar em diminuio do
seu real oramento. Voltando-se para os
moos da corte, seus companheiros de ale
gria, perguntou-lhes que achavam daquela
pretenso do conselho. Todos mostraram
profundo desprezo pela "canalha" e anima
ram-no a dar uma resposta que varou os
sculos ligada ao seu nome.
Meu pai disse Reoboo lanou
sobre vossos ombros um pesado jugo. Muito
bem. Eu, o novo rei, pretendo torn-lo ainda
mais pesado. Meu pai vos castigava a chi
cote, eu vos castigarei com aoites.
Tais palavras foram a gota que fez a taa
transbordar.
Dez tribos se recusaram a reconhecer Reo
boo como rei e elegeram a Jeroboo. Uni
camente as tribos de Jud e Benjamim per
maneceram fiis ao filho de Salomo. E foi
assim que, para sempre, a nao judaica se
dividiu em duas partes irreconciliveis.
Estava perdida a chance da formao dum
reino forte, centralizado, mas o mundo ga

nhou com a falncia da ambio judaica.


Reunidas, Israel e Jud poderiam tornar-se
o mais importante estado da sia, Divididas,
eram muito fracas para se manterem inde
pendentes diante dos poderosos vizinhos
orientais.
No ano de 722 a. C. Israel foi conquistada
pelos assrios. Um sculo mais tarde chegou
a vez de Jud, que foi apossada pelos
caldeus.
Comeou o perodo de exlio da raa ju
daica.
Longe do Templo e de suas terras, os sa
cerdotes permaneceram escrupulosamente
fiis letra da lei antiga. Nada esqueceram
e nada aprenderam.
Mas os profetas fizeram bom uso dessa
situao para dilatar suas vistas tanto sobre
os homens como sobre a conduta humana, e
estudar aquela gente em relao com o resto
do mundo. Tiveram oportunidade para revisar
suas idias espirituais.
O cruel e implacvel Jeov, o Deus ado
rado por Moiss, Josu e Davi, era o deus
tribal duma pequena comunidade de agri
cultores e pastores perdidos num recanto da
sia ocidental. Graas coragem e viso
dos exilados profetas, essa arcaica divin
dade evoluiu para a idia dum Esprito Divino
eterno, que foi aceito pelos povos do oci
dente como a mais alta expresso da Ver
dade e do Amor.

Capitulo XIII
A ADVERTNCIA DOS PROFETAS
Os dois estados judeus guerrearam-se incessantemente, e essa
luta entre irmos de tal modo os enfraqueceu que os puseram
merc dos vizinhos. Mas a desgraa no veio sem aviso.
Enquanto reis, polticos e sacerdotes esqueciam os seus de
veres, certo nmero de homens corajosos, conhecidos como
profetas, clamaram em voz bem alta, num vo esforo para
reconduzir o povo lei de Jeov.

0 trabalho dos Juizes, de Davi e Salomo


foi desfeito. O sonho dum grande imprio
judeu degenerou em sofrimento. Longa linha
de fortificaes, correndo de Gilgal, perto
do Jordo, at cidade de Gezer, na fron
teira filistina. dividia as terras judaicas em
duas partes, as do norte e as do sul.
Unido, aquele povo poderia conservar a
sua independncia. Dividido, ficava merc
dos poderosos vizinhos.

Israel tinha trs vezes o tamanho de Jud,


e o dobro da populao. Suas pastagens eram
muitos mais ricas, porque o territrio de
Jud era por trs quartos compostos de solo
estril. Mas essa desigualdade no queria
dizer que Israel fosse duas ou trs vezes
mais forte que Jud. Ao contrrio, a maior
extenso territorial de Israel constitua um
elemento de fraqueza. Jud, pequena mas
compacta, beneficiava-se melhor da centra
lizao do governo e podia preparar-se com
mais eficincia contra as invases.

Vamos contar a infeliz histria dum povo


infeliz. Sculos de guerra civil e anarquia
foram seguidos por duzentos anos de exlio
e escravido. Essa histria constitui um re
corde de desgraas, de crimes, de ftil am
bio. Mas fornece-nos o quadro da mais
interessante luta espiritual dos tempos anti
gos. Temos de conhecer os principais aconte
cimentos desse complexo perodo histrico a
fim de bem compreendermos a vida do maior
de todos os profetas, nascido muito depois
dos ltimos restos da independncia judaica
serem abalados pelos exrcitos de Pompeu.

A leste, o sufocante deserto rochoso do


Mar Morto apresentava uma barreira quase
intransponvel contra as agresses de Moab
e Amon. Ao sul, estendia-se o deserto da
Arbia. A fronteira ocidental separava-os dos
filisteus, que j haviam perdido a ferocidade
antiga; afeitos ao viver agrcola e ao arte
sanato, no s no incomodavam os seus
vizinhos judeus, como ainda os protegiam
contra as invases dos brbaros da pennsula
grega.

Salomo o Magnfico morreu entre os anos


de 940 e 930 a. C. Cinco anos depois a
diviso do imprio era fato consumado.

Israel, ao contrrio, via-se exposta de todos


os lados ao ataque dos vizinhos. O rio Jor
do fornecera ao pas uma excelente fron-

teira natural, mas certo nmero de guerras


bem sucedidas fez que a nao se dilatasse
para alm desse lim ite e at aquela poca
s o povo chins tivera a pacincia de ro
dear-se de muralhas.
Diversas vezes os israelitas deliberaram
fortificar a regio, mas as perturbaes intestinas foram adiando o projeto. Tiveram
de fiar na sorte, acabando derrotados pelos
poderosos vizinhos do oriente, que em vez
de se fiarem na sorte firmavam-se na efi
cincia de sua cavalaria.
O reino de Israel ainda sofreu outra des
vantagem muito sria. Era composto de dez
tribos diferentes, que muito falavam em
unio e cooperao, mas sempre se mos
travam em excesso ciosas dos seus direitos
como as primitivas treze colnias que
formaram a unio americana. No chegavam
a acordo, por exemplo, sobre a capital. Shechem, na terra dos efraimitas, parecia, por
muitas razes, o ponto adequado para o fu
turo centro de Israel. Era uma velha cidade
muito famosa. Fora visitada por Abrao quan
do o pioneiro marchou para oeste em procura
da Terra Prometida, e estava intimamente
ligada aos dez ltimos sculos da histria
dos judeus.
Mas Jeroboo, que subira ao trono em
conseqncia dum levante (e vivia em guarda
contra toda sorte de inimigos imaginrios),
no achou que Shechem tivesse a necessria
segurana, e removeu sua corte para Tirzah,
sita no alto dum monte, a cavaleiro de lindo
cenrio.
A falta duma capital definitiva muito re
tardou o normal crescimento de Israel.
Mas a verdadeira causa da fraqueza de
Israel no era geogrfica. Desde o comeo
o estado judeu havia sido uma teocracia, isto
, um pas regulado por um "theos" ou deus.
Como nesses casos o deus no pode re
sidir na terra, ele dirige os seus domnios
por meio duma classe de sacerdotes profis
sionais, intrpretes da sua vontade por meio
da interpretao de sonhos e certos sinais
da natureza.
O "theos", seja ele Jeov ou Jpiter, tem
que permanecer invisvel massa do povo.

Em conseqncia, os sacerdotes se tornam


os seus representantes na terra e os executantes da sua vontade. Um poder mais
ou menos semelhante ao do vice-rei das
ndias, que governa centenas de milhes de
sditos em nome do distante e misterioso
Imperador residente no palcio Buckingham,
em Londres e nunca visto pelos habitantes
de Calcut e Bombaim.
Quase todos os pases, num tempo ou
noutro, ho passado por esse estgio de de
senvolvimento poltico. Vemos a teocracia
nos vales do Nilo e na Babilnia. Vemo-la na
Grcia e em Roma. A idia era to forte que
sobreviveu durante a Idade Mdia, e fez do
rei da Inglaterra o Defensor da F". Graas
teocracia, o tzar da Rssia pde estabelecer-se como um semidivino chefe supremo
da Igreja e do Estado. Ainda hoje descobrem-se traos da teocracia em corporaes co
mo o senado americano ou a cmara dos
deputados, onde os trabalhos so abertos
depois duma invocao da divindade. Ne
nhuma deciso sbia pode ser obtida sem a
ajuda do divino esprito.
Nada mais natural, pois, que o homem pri
mitivo, to completamente merc das for
as cegas da natureza, apelasse para tais
sacerdotes, os nicos em situao de pro
teg-los contra a ira dos deuses. Como
tambm natural que uma tal posio no
estado, como a dos sacerdotes, dava-lhes
poderes ilimitados, dos quais eles nunca de
sistiram voluntariamente; da as terrveis
guerras para a passagem da forma de go
verno teocrtica simplesmente monrquica.
Entre os judeus, como entre quase todos
os povos, a idia da teocracia criou to
fortes razes que nunca pde ser arrancada.
Desde o comeo havia Moiss insistido
sobre uma forma de governo rigorosamente
teocrtica. Os Dez Mandamentos eram na
realidade a constituio dos judeus. O Sumo
Sacerdote, por determinao de Moiss, to r
nou-se o poder executivo, e o tabernculo,
de certo modo, era a capital da nao.
A luta para a conquista da terra de Cana
enfraquecera temporariamente o poder da
igreja, dando grandes vantagens aos chefes
militares. Mesmo assim muitos dos Juizes

tambm eram sacerdotes, exercendo dupla


influncia sobre a vida da nao.
Durante os reinados de Davi e Salomo
parecia que os reis estavam a ponto de es
tabelecer uma monarquia absoluta, na qual
o Sumo Sacerdote houvesse que executar
mais a vontade do soberano que a de Jeov.
A revolta de Jeroboo, entretanto, e a di
viso do estado em dois reinos distintos, deu
nova fora ao sacerdcio, permitindo que a
astuta corporao se restaurasse em seu
velho prestgio.
A adversidade tem tambm suas vantagens.
Reoboo, o rei de Jud, havia perdido dois
teros de sua gente e trs quartos do te rri
trio, mas ficara com Jerusalm, e esse cen
tro religioso da raa judaica valia meia dzia
de Samarias e Shechems. O Templo gozava
praticamente do monoplio do culto divino
dentro da raa.
No fcil hoje imaginarmos semelhante
situao. Os fiis modernos pertencem a
numerosas igrejas so uns metodistas,
outros batistas, outros judeus, outros ca
tlicos, outros luteranos, mas vivem em per
feita harmonia, como bons vizinhos; aos
dcmingos, ou quando lhes apraz, vo igreja
que querem e oram como entendem.
Os judeus antigos no tinham essa escolha.
Haviam que fazer suas oferendas num ponto
s, diante do altar do Templo de Jerusalm
ou estariam desleixando os seus deveres
religiosos.
Como o pas fosse de territrio pequeno,
esse inconveniente no era dos mais graves.
Mesmo assim a maioria dos judeus s vi
sitava o Templo duas ou trs vezes du
rante a vida, em ocasies muito solenes. E
por isso no se queixavam da viagem duns
poucos dias que tinham de fazer para al
canar o Templo. Essa circunstncia, ou esse
monoplio do culto, deu a Jerusalm um
prestgio tremendo.
Durante a Idade Mdia dizia-se que todas
as estradas levavam a Roma. Na velha Pa
lestina todas as estradas levavam ao Templo
de Salomo.

Quando os reis de Israel construram a


barreira entre os seus sditos e a odiada
gente de Jud, Jerusalm adquiriu uma im
prevista dignidade. Assumiu o papel de mr
tir. Os sacerdotes do Templo fizeram causa
comum com os reis de Jud. Recusaram-se
a reconhecer os reis ilegais de Israel e
denunciaram os rebeldes do norte por no
terem aceito o "legtim o" candidato ao trono,
desse modo desobedecendo a Jeov. Prati
camente excomungaram todos os israelitas,
sob acusao de perversidade; e quando o
pobre reino do norte caiu sob a sanha assria,
os sacerdotes do Templo se rejubilaram.
Jeov, diziam eles, havia punido os filhos
traidores.
Mas, ai! cem anos mais tarde Jud veio
a sofrer o mesmo fado, e sculos de exlio
ensinaram aos judeus a dura lio da tole
rncia e bondade.
No simples para os homens de hoje
formar idia clara de semelhante situao.
Porque se por uma razo ou outra desgos
tam-se dum pastor, sossegadamente passam
a freqentar outra igreja, sem que se sintam
culpados de falta. Mas o povo de Israel da
quele tempo era to adorador de Jeov como
o povo de Jud, e repelia a idia de consi
derar-se "hertico" da mesma forma que a
repele um homem de hoje que no votou na
chapa vencedora no seu distrito. Os israelitas
queriam manter-se em contacto com o Tem
plo. Mas, como? se o Templo ficava em Je
rusalm e Jerusalm era a capital duma
nao irm, mas inimiga? Muito a contra
gosto os israelitas tiveram de estabelecer
uns tantos lugares sagrados para uso prprio.
Isto, entretanto, no melhorou a situao;
ao contrrio, piorou-a. Deixou-os na mesma
desagradvel posio dos europeus do 6culo
XIV que ousaram eleger um papa seu, em
competio com o residente em Roma.
Israel beneficiava-se de muitas vantagens
materiais, mas as vantagens religiosas es
tavam com Jud e no correr do tempo
foi o que prevaleceu.
A briga entre as duas naes foi de re
pente interrompida por uma invaso de leste.
Shishac, um aventureiro asitico que se tor

nara senhor do Egito e estabelecera l uma


nova dinastia, andara a seguir os negcios
dos judeus com muita ateno. J vimos,
como asilou Jeroboo, foragido clera de
Salomo, como mais tarde o instigou a ir a
Jerusalm disputar o trono.
Tudo lhe saiu a contento, e agora que os
judeus estavam empenhados em guerra civil
achou Shishac ser o bom momento para
atacar. E invadindo Israel, tomou Jerusalm
permitindo que seus soldados destrussem
o Templo. Em seguida marchou para norte
e destruiu cento e trinta e trs cidades e
aldeias de Israel, voltando ao Egito carre
gado dos despojos.
Israel restaurou-se com relativa facilidade,
mas Jud sofreu perdas irreparveis. A ri
queza do pas havia sido levada para longe.
Puderam ainda reconstruir o Templo, mas a
exausto do tesouro no permitiu a repe
tio do luxo antigo. O ferro e o bronze to
maram o lugar do que havia sido ouro e
prata. O velho esplendor se fora. Nunca
mais o Templo teria visitas de rainhas de
Sab.
Logo depois desse desastre. Jeroboo fa
leceu e foi sucedido por Nadab, seu filho, o
qual fez o que muitos de seus predecessores
haviam feito: guerra aos filisteus. Quando
a cidade Gibeton resistiu, ele a sitiou: mas
antes de obter qualquer coisa foi assassinado
por Baasha, da tribo de Issacar, provavel
mente um dos seus generais.
Baasha proclamou-se rei de Israel, matou
todos os parentes de Nadab e fixou resi
dncia em Tirzah. E, mantendo o assdio de
Gibeton, declarou guerra a Jud.
As coisas em Jud no iam bem. Reoboo
havia tido como sucessor a Abijam, que s
governou trs anos, passando o trono a Asa,
um dos seus quarenta e dois filhos.
Asa revelou-se melhor rei do que qual
quer dos predecessores. Fortaleceu a posio
dos sacerdotes no Templo por meio da des
truio de todos os altares a deuses pagos
existentes nos seus domnios. Os 41 anos
do reinado de Asa, entretanto, no foram
fceis. Comeou tendo de defender o pas

dum ataque de tribos etopes: e mal ter


minou esta luta viu-se em guerra com Israel.
Baasha havia iniciado o bloqueio de Jud
e fortificado a cidade de Rama, que dominava
a estrada real de ligao entre o norte e o
sul. Jud ficou de comunicaes cortadas
com Damasco e a Fencia.
Asa receou que seu pas fosse estrangu
lado economicamente pelo bloqueio de Israel.
Se Benhadad, rei de Aram (ou Sria), o aju
d asse... Esse reino ficava na plancie que
se estende das montanhas do Lbano s
margens do Eufrates. Asa mandou-lhe emis
srios com grandes promessas de paga, se
ele atacasse os israelitas pelas costas.
Benhadad sorriu idia. certo que vinha
de concluir um tratado de amizade com
Baasha, mas j naquele tempo as naes no
tomavam os tratados muito a srio. E reu
nindo um exrcito deixou Damasco, sua ca
pital, e marchou para o sul. Tomou a for
taleza de Dan e conquistou todas as terras
de Israel at o mar da Galilia. Baasha viu-se forado a implorar a paz. Jud salvou-se
e viu novamente abrir-se-lhe o caminho para
Damasco.
Asa havia feito o que lhe parecera melhor
para o reino, mas tanto ele como o povo
iriam arrepender-se de ter metido gente de
fora naquela briga entre irmos. Da por
diante, sempre que um potentado oriental se
via com urgncia de dinheiro dava-se como
convidado a vir ajudar Israel e saqueava a
regio invadida para reembolsar-se dos gas
tos da "expedio de socorro".
Baasha reinou vinte e nove anos, e muito
teve de lutar contra o profeta Je por causa
da adorao de deuses pagos. Jud for
mava uma nao compacta, una, mas Israel
tinha em seu seio grande nmero de tribos
de outras raas. Algumas adoravam Baal, o
deus do sol. Outras adoravam o Bezerro de
Ouro, que para muitos povos da sia e da
frica era a corporificao de tudo quanto
havia de forte e grandioso.
Muito
aquela
sculos
minoria

difcil para os reis de Israel mudar


situao. Apesar do decorrer dos
os israelitas ainda formavam uma
racial nas terras conquistadas por

Josu. No podiam interferir na vida dos na


tivos sem provocar revolta. assim na ndia
de hoje. Existem l muitas seitas religiosas
que os ingleses no aprovam mas nas
quais no interferem. A grande rebelio que
houve em conseqncia do desrespeito a
certos preconceitos religiosos das tropas
hindus, valeu como lio que no foi esque
cida. O governo ingls no se aproxima dos
templos indianos.
Baasha teria dificuldades dessa ordem.
Os espritos mais fanticos censuravam-no,
achando aquela tolerncia um sinal de fra
queza. Viviam a sugerir-lhe (como tambm
aos outros reis) o extermnio dos deuses
pagos, seus sacerdotes e todos os que se
recusassem a aceitar Jeov como o nico
deus verdadeiro. E quando os reis se recusa
vam a isso, alegando razes de estado, os
fanticos os denunciavam como traidores e
indignos de ocupar o trono.
Baasha, que subira ao poder por meio do
crime, no estava em posio de afrontar
riscos. Via-se forado lenincia para com
os adoradores do Bezerro de Ouro, j que
contava com o amparo deles na luta contra
os inimigos. E, conseqentemente, ouvia com
polidez as censuras de Je, sempre que o
profeta o procurava, mas recusava-se a agir
contra os pagos. Essa poltica fez que por
ocasio de sua morte o culto de Baal em
Israel estivesse mais forte do que nunca.
Je, em acessos de terrvel clera, profe
tizava toda espcie de calamidades; a di
nastia de Baasha seria punida pela indife
rena do seu fundador.
Essas predies se realizaram sem grande
demora.
Logo depois da morte de Baasha, seu filho
Elab foi assassinado. No valia mais que seu
pai, este Elab. Numa degradante festa que
deu em Tirzah, entrou em disputa com Zimri,
o comandante dos carros de assalto, e foi
por ele apunhalado. Zimri tomou posse do
palcio real e proclamou-se rei de Israel.
Esse inaudito ato de violncia foi muito
para aquele povo, apesar de acostumado,
como estava, s solues sangrentas. Se
guiram emissrios para Omri, o comandante-

-geral do exrcito, naquele momento ocupado


com o stio de Gibeton. Que viesse ca
pital restabelecer a ordem . Quando Zimri
soube que o exrcito de Omri marchava na
direo de Tirzah, perdeu o nimo. Ps fogo
ao palcio e cidade. Desse modo, em
menos duma semana da subida ao trono,
pereceu nas chamas da sua prpria capital.
Como Zimri houvesse assassinado todos
os irmos de Elab durante a semana de go
verno, no existia nenhum candidato leg
timo ao trono. A soluo estava no acesso
de Omri e tornou-se ele o rei. Mas Tirzah
era um monto de runas. Onde estabelecer
a nova capital?
Omri
Shemer
de dois
gueu a

adquiriu dum agricultor de nome


umas terras a oeste, pela quantia
talentos (3.000 dlares), e nelas er
cidade de Shemer, ou Samaria.

Entre os muitos reis que em rpida su


cesso ocuparam o trono de Israel, foi Omri
o mais notvel. Pelo menos sabia lutar.
Bateu-se durante doze anos contra Benhadad,
em luta muito desigual, mas conseguiu man
ter o reino intacto e ainda acresc-lo de
mais algumas terras. Ao morrer legou ao
seu filho Acab um reino maior.
Com Acab comearam as grandes des
graas do infeliz reino. Era um fraco, mas
casado com mulher da maior fora Jezabel, filha de Ethbaal, rei de Sidon, a cidade
fencia. Os fencios eram adoradores do sol
e Jezabel uma devotada cultora da f em
Baal. Em regra, as rainhas adotam a religio
do esposo; com Jezabel se deu o contrrio.
Quando veio para a Samaria trouxe seus sa
cerdotes particulares e imediatamente co
meou a construir um templo a Baal no pr
prio palcio de Acab, no corao da capital
israelita.
O povo horrorizou-se e os profetas bra
daram aos cus. Nada abalou o nimo da
terrvel mulher; ao contrrio, a campanha de
repulsa f-la iniciar a perseguio de todos
os adoradores de Jeov, instaurando um
reinado do terror que iria prolongar-se at
a sua queda do trono.
Afortunadamente para os perseguidos
adoradores de Jeov, o reino do sul estava

sob o governo dum rei sbio e inteligente,


de nome Josafat, filho de Asa. Fora bem
educado para a funo real e era naturalmente
diplomata e bom estrategista.

os estranhos deuses trazidos da Fencia, do


Egito ou de Nnive eram focos de heresia
que tinham que ser varridos da terra com
todos os seus habitantes.

Josafat no ignorava a inferioridade militar


de Israel e tratou logo de firm ar uma trgua.
Fez seu filho desposar A talia, filha de Acab
e Jezabel, e em seguida assinou com Acab
um tratado de aliana ofensiva e defensiva.
Depois de haver assim assegurado a paz na
fronteira norte, atacou os moabitas e amonitas do Mar Morto e conquistou-lhes os
territrios. Isto deu-lhe grande fama, mas no
aplacou a ira do profeta Je, que lhe cen
surava a atitude benvola para com a detes
tada Jezabel; Je, denunciou o tratado de
paz com os israelitas como um insulto a
Jeov.

Do ponto de vista de Acab e Jezabel o


profeta Elias era homem perigoso. Dava-lhe
grande fora a sua sublime convico da
certeza. Bravo como um leo. Completamente
despido de ambies terrenas. Nada dese
java para si. Todas as suas posses se resu
miam num grosseiro burel de pele de camelo.
Comia o que a caridade pblica lhe dava. E
em caso de extrema penria (diziam) era
alimentado pelos corvos do cu.

No obstante a condenao do profeta,


Josafat continuou a ser bem sucedido- em
tudo quando empreendia, e ao morrer foi
muito chorado pelo povo. Faleceu no ano
850 a. C. e foi enterrado na sepultura de
famlia, na cidade de Davi.
Vejamos agora o que se passava em Israel.

Em suma, um homem absolutamente in


vulnervel, que nada ligava ao mundo e para
o qual a morte, por mais violenta que fosse,
no faria mossa. No admira, pois, que se
melhante mestre causasse profunda impres
so em seus contemporneos.
Levava Elias uma vida inquieta e possua
forte senso do dramtico. Aparecia de sbito
na feira duma cidade qualquer e clamava
imprecaes. E antes que a multido se
recobrasse da surpresa, desaparecia. Pouco

Depois do casamento do rei com Jezabel,


tudo foi de mal a pior. A rainha fencia esta
belecera uma pura inquisio, e punia com
a morte ou o exlio a todos quantos recusa
vam adorar o seu deus. O plano era con
verter a nao inteira.
Mas, como de costume, na hora suprema
a conscincia nacional despertava e agia.
Um novo profeta apareceu para salvar o povo
da completa- degradao: Elias.
Pouco sabemos da vida anterior deste ho
mem to notvel. Parece ser oriundo da
Galilia, mas no h certeza. A maior parte
da sua mocidade passou-a nas solides de
Gilead, nas margens orientais do Jordo, e
sua vida foi influenciada por aquele ambiente
fsico. Era homem da escola antiga, dos que
aceitavam Jeov sem exame, sem discusso,
sem a mnima anlise fanaticamente.
Preferia o viver simples e sem conforto
do deserto s amenidades urbanas. Chegava
mesmo a detestar as cidades, "canteiros da
luxria e da indiferena religiosa". As ci
dades que toleravam, e mesmo abraavam,

Elias aparece subitamente no palcio de Acab

tempo depois era avistado em. outro ponto,


donde tambm desaparecia misteriosamente.
O povo entrou a admitir que era um ser
dotado de maravilhosos dons, sobre os quais
o da invisibilidade.
O povo sempre foi inclinado a exagerar
as virtudes dos seus heris. Com o passar
do tempo Elias comeou a assumir as pro
pores dum grande mgico. Suas palavras
de sabedoria eram esquecidas, mas seus
milagres andavam de boca em boca; e muitos
anos depois de sua morte ainda as mes
judias contavam s crianas as proezas do
homem que anulava todas as leis da na
tureza, que com um gesto detinha o curso
dos rios, que multiplicava uma medida de
trigo por doze, que curava os doentes e com
igual facilidade revivia os mortos.
Essa tremenda figura, temida e reveren
ciada por todos os contemporneos, fez-se
um dos maiores atores do drama religioso
do seu tempo.
Como raio descido do cu, caiu o profeta
sobre o descuidado Acab no momento em
que vinha de fazer algumas concesses ao
culto de Baal. Elias fulminou-o com maldies.
Vai haver uma grande seca na terra,
disse ele, e fome, e peste, porque Jeov no
tolera o pecado da idolatria.
O profeta clamou e desapareceu. Os sol
dados de Acab procuraram-no em vo. Elias
havia sumido no deserto. Simples choa
beira duma profunda garganta o Cherit
era o seu tugrio. L ficou at o meio do
vero, tempo em que a escassez de gua
o induziu a procurar novo pouso. Elias cruza
o pas de leste a oeste at alcanar a aldeia
de Zarefat, na costa do Mediterrneo, dentro
da jurisdio da cidade fencia de Tiro. Mas
a sua reputao de milagreiro o acompanhava
at nas terras dos pagos, pois sabemos
dos feitos que operou nessa aldeia: a res
surreio do filho morto da mulher que o
abrigara, o aprovisionamento do celeiro dessa
mulher durante os anos de carestia.
Elias esperou que a misria e a fome de
seus sditos levasse Acab razo, mas
enganou-se. A calamidade nacional s serviu
para acirrar o dio de Jezabel, que passou

a perseguir os adoradores de Jeov ainda


com maior furor. Bem poucos sacerdotes
sobreviveram, graas ao socorro dum Obadias, mordomo do palcio real, que era um
bom homem e soube escond-los. Mas antes
que tambm esses fossem descobertos e
mortos, Jeov resolveu intervir.
Ordenou a Elias que voltasse a Israel e se
dirigisse novamente ao rei. Elias foi, sabendo
o perigo que corria ao cruzar as fronteiras
do reino. Diante do palcio real esperou a
chegada de Obadias (o mordomo andava por
fora, em procura de pastagens para os ca
valos do rei) e ao rev-lo pediu-lhe que
preparasse Acab para outra solene visita do
mensageiro de Jeov.
E novamente o rei e o profeta se defron
taram.
Acab, que receava o mgico poder de Elias,
atendeu-o com a maior pacincia e seguiu
suas instrues. Convocou os sacerdotes de
Baal para uma reunio no alto do monte
Carmelo a fim de dar-lhes ensejo de salvar
o pas. Do contrrio sobrevira a revoluo.
Os sacerdotes de Baal apressaram-se em
reunir-se no monte Carmelo, e para l tam
bm afluiu o povo, na esperana de assistir
a alguma estranha mgica do profeta.

Viram o estranho velho de p diante dum


arruinado altar de pedra erigido centenas de
anos antes, no tempo em que os judeus
tomaram posse da zona.

poderoso deus que no pode nem socorrer os


seus adeptos! Talvez ande de viagem. Talvez
esteja dormindo. Gritai mais alto! Vamos!

Elias falou. Clamou ao povo que no podia


haver dvidas quanto ao deus mais pode
roso, Jeov ou Baal. Era questo decidida
j de muito tempo. Entretanto, ia dar mais
uma prova: pediu dois terneiros, deu um
aos sacerdotes para que o preparassem para
o sacrifcio, e conservou o outro para si.

Elias esperou at ao cair da tarde, e ento


mandou ao povo que se aproximasse e ob
servasse. E tomando doze pedras, smbolo
das doze tribos judaicas, com elas reparou
o arruinado altar antigo. Abriu-lhe depois
em redor uma trincheira, de modo a isol-lo
completamente de tudo e de todos. Por fim,
para melhor impressionar a multido, man
dou que derramassem barris dgua sobre a
lenha do altar. E ao ver o altar bem enchar
cado, invocou o Deus de Abrao, Isaac e
Jac.

Os animais foram abatidos e a carne co


locada sobre lenha nos dois altares o
velho altar de Jeov e o recente, de Baal.
Vede o milagre, clamou Elias. No ser
acesa a lenha dos dois altares, mas cada
faco pedir a interveno do seu deus e
veremos o que acontece.
Durante horas os pagos imploraram a
assistncia do deus Baal, sem nada conse
guirem; a lenha do altar de Baal no se
acendeu, por mais encantaes e mgicas
que fizessem.
Elias falou:
Admirvel deus, esse vosso Baal! disse
ele, esquecendo-se do perigo que corria. Um

Mas nada sobrevinha.

Imediatamente uma chama desceu do cu,


que de jacto inflamou e consumiu a lenha
num fogo vivo. A oferenda de Elias subiu
para o cu em rolos de fumo.
O poder de Jeov fora tremendamente re
velado diante de todo o povo, e Elias fez
imediato uso da vitria.
Destru esses impostores! gritou ele
apontando para os profetas de Baal e o
povo lanou-se contra os sacerdotes, agarrou-os e levou-os para as margens do rio
Kishon, onde os trucidou a todos exata
mente quatrocentos e cinquenta falsos sa
cerdotes.
E Elias voltou-se para o rei:
Jeov est agora satisfeito e antes da
noite por fim seca.
Com essa promessa a cantar-lhe nos ou
vidos, voltou Acab ao palcio, mas antes de
l chegar j o cu se sombreou de nuvens
vindas do mar e a to retardada chuva
caiu. Pela primeira vez em trs anos e seis
meses o solo de Israel entrava em contacto
com a gua fecundante.
Quando Acab contou a Jezabel o que se
havia passado, a rainha sofreu um acesso de
furor. Imediatamente expediu ordem para que
Elias fosse castigado como autor da ma
tana dos seus sacerdotes.

O sacrifcio de Elias

Elias, porm, j havia desaparecido. Sabia


que daquela vez no teria perdo e escon
deu-se melhor do que nunca. Atravessou os

territrios de Jud e Israel e s parou na


aldeia de Beer-Sheba, na fronteira do reino
sulista.
Mesmo ali no se sentiu a seguro, e tratou
de mergulhar no deserto, onde errou durante
quarenta dias sem tomar alimento. Por fim
alcanou o monte Horeb, um dos picos da
pennsula de Sinai. Era um lugar sagrado.
Mil anos antes Moiss recebera ali, por entre
raios e troves, as leis de Jeov.
A experincia que no Sinai Elias teve da
presena de Jeov foi diversa da de Moiss.
O Deus manifestou-se por meio duma ra
jada de vento que quase lana o profeta no
abismo. Elias procura ouvir a palavra divina,
mas em vo. Em seguida irrompe um fragor
de terremoto e sobrevm o fogo. Elias escuta
e nada ouve. Sbito, as manifestaes
cessam. O silncio faz-se profundo e Elias,
afinal, ouve a voz do Deus.
Disse-lhe Jeov que voltasse e procurasse
um sucessor capaz de prosseguir na tarefa,
porque estava com os dias no fim e havia
ainda muito trabalho a fazer-se em Israel.
Elias obedeceu. Deixou o deserto e pene
trou nas detestadas cidades. Quando atingiu

Elias no deserto
as planuras de Jezreel, onde os antigos Juizes
tinham derrotado os exrcitos dos amalecitas e medianitas, encontrou um campnio
calmamente a lavrar a terra.
Jeov sugeriu-lhe que era aquele o seu
sucessor. Elias deteve-se. Deixou a estrada
e foi lanar o seu manto de camelo sobre os
ombros do jovem desconhecido.
Eliseu (era o nome do moo] sabia da
significao daquele gesto. Largou a charrua.
Voltou para casa, despediu-se dos pais e
acompanhou o novo mestre a fim de apren
der com ele o segredo da sabedoria.

Elias no meio de um terremoto

Entrementes o rei, sempre inquieto, mu


dava-se da Samaria para a cidade de Jezreel
a fim de l erguer um novo palcio. Ora,
aconteceu que o terreno mais adequado per
tencia a um cidado de nome Nabot. Acab

prps-lhe compra do lerreno, al all ocupado


com um vinhedo. Nabot recusa. Era um bem
de famlia que no tencionava vender.
Jezabel entra em cena. Acab era rei, no
era? Podia, portanto, fazer como quisesse.
Por que no matar Nabot e ficar com o
vinhedo? To simples,
Acab, porm, recusa-se a fazer isso. Re
ceava novo encontro com Elias e para pr
termo ao debate alega sentir-se adoentado
e recolhe-se.
Jezabel aproveita-se da oportunidade. Na
ausncia do esposo acusa Nabot de alta
traio, e sem qualquer forma de julgamento
manda lapid-lo, a ele e aos filhos, futuros
herdeiros das cobiadas terras. Os corpos
das vtimas foram lanados aos ces fa
mintos.
Mas eis que o vulto de Elias surge diante
dos jardins do palcio, e suas palavras
enchem o rei de indizvel terror. Declara o
profeta que antes de um ano os mesmos ces
que haviam lambido o sangue de Nabot lam
beram o seu, e despedaariam as carnes de
Jezabel quando o corpo da m rainha fosse
lanado rua.

proprios sudiLos. Logo, a morte, se tivesse


de vir, podera vir do lado dos seus inimigos.
E esses inimigos estavam ao norte. Acab
tinha de guardar-se do rei Aram. Felizmente
para ele, o reino de Aram andava assolado
pelo rei da Assria, e um ataque pelo sul,
naquele momento, era de molde a pr termo
a todas as ambies dos aramitas.
Acab decidiu entrar em ao sem perda
de tempo. Mandou mensageiros a Josafat,
rei de Jud, propondo-lhe parceria na cam
panha contra Damasco. Josafat aceitou e
ambos marcharam rumo norte.
Os sacerdotes de Baal predisseram uma
grande vitria, mas Micaias, um dos poucos
profetas que tinham permanecido fiis a
Jeov, repetiu a predio de Elias, que o rei
estava fadado a perecer, por mais que se
esforasse por fugir a tal sorte.
A maneira de proceder de Acab mostra
que tipo de homem ele era. Disfarou-se em
soldado e fez que Josafat vestisse os seus
trajes reais. "Porque assim", pensou ele, "os
arameanos o reconhecero, e de tal modo
se empenharo em destru-lo que se esque
cero de mim".

Tal predio parecia absurda e improvvel;


no obstante Acab, aterrorizado, s pensou
nos meios de fugir ao triste destino vaticinado.

Mas quando o ataque se realizou, Josafat,


apesar das vestes reais, nada sofreu, e Acab,
vestido de soldado comum, foi atravessado
por uma seta perdida, que o matou.

Havia ele estabelecido com tanta firmeza


o seu governo tirnico, que nada temia dos

Seu corpo foi levado a Jezabel, e depois


das cerimnias fnebres os servos lavaram
o carro de guerra que havia trazido o cadver
do rei. A gua carregou para o cho o san
gue de Acab, e os ces beberam da mistura
confirmando-se assim o vaticnio do pro
feta.
A morte de Acab significou mais que uma
simples mudana de soberano. Foi o comeo
de um longo perodo de anarquia.
Acab teve como sucessor a seu filho mais
velho, Aazias, mas logo depois da uno o
jovem soberano caiu duma janela do palcio
de Samaria, ferindo-se gravemente. Foram
mandados mensageiros ao templo de Baal,
em consulta se o doente convalescera. Elias
interceptou esses mensageiros e declarou-Ihes que "No .

prova de devoo. Consideraram intil pros


seguir no assdio e retiraram-se.
Foi esse um momento bem crtico da his
tria do povo judeu. A casa de Omri era
onipotente nos dois reinos. No do norte
Jezabel governava com o despotismo de
sempre; ao sul sua filha Atalia governava
no s o pas como o esposo, de acordo
com as sugestes de seus conselheiros de
fora. Nos dois reinos o predomnio de Jeov
parecia completamente morto. Baal triunfava.
Qualquer coisa tinha de ser feita, e de
pressa, para sacar o povo quela loucura.

Uma pequena pilha de pedras ao lado do


muro mostra o lugar onde Acab foi enterrado
De fato Aazias faleceu em conseqncia
da queda.
Seu irmo Jeoram no foi mais afortunado.
Mesha, rei de Moab, comprometido ao paga
mento dum tributo anual a Israel, levantou-se em rebeldia. Jeoram convidou Josafat
para a invaso s terras dos moabitas, que
seriam divididas entre Israel e Jud. Josafat
concordou. Mas a expedio foi mal suce
dida desde os comeos. Por motivo inex
plicvel os dois reis experimentaram cruzar
o deserto do Mar Morto, em vez de se
guirem pelo caminho usual, muito mais con
veniente. Perderam-se no deserto e quase
morreram de sede. Ao alcanarem Moab,
viram-na to bem defendida que o recurso
nico era o assdio.
Durou longos meses o assdio. Por fim,
quando a presa parecia prestes a render-se,
o rei de Moab decidiu fazer um sacrifcio.
Um sacrifcio tremendo, de que os homens
e os deuses jamais se esquecessem. Tomou
ao prprio filho mais velho e matou-o sobre
as muralhas da cidade, vista das tropas
sitiantes, e queimou-lhe as carnes para
maior glria dos dolos moabitas.
Ao verem aquilo, os judeus
porque j no tinham muita
velho Jeov e temiam a ira
Moab, que vinha de receber

desanimaram,
confiana no
do deus de
to tremenda

Mas o homem das grandes ocasies j


no existia. O grande profeta rendera a alma.
Certa vez, em que passeava com Eliseu,
um carro vindo do cu arrebatou-o. Pelo
menos foi assim que Eliseu explicou ao povo
o fim de Elias, quando apareceu sozinho na
cidade de Betei e ningum duvidou da
sua palavra. Eliseu havia herdado do grande
mestre o mgico poder sobre as foras da
natureza, e era, portanto, merecedor do m
ximo respeito.
Quando os garotos travessos da cidade de
Betei motejaram da sua calvcie, dois ursos
irromperam duma moita e devoraram as
crianas, dando assim um terrvel aviso s
outras. Isto alis pouca coisa, porque no
tinham fim as coisas que Eliseu podia fazer.
Como Elias, estacava a correnteza das guas,
fazia o ferro flutuar e os doentes levantarem-se sos. E tambm era dotado da mesma
invisibilidade.
Muito lhe valeram tantos dons quando viu
que era tempo de alijar Jezabel da vida
judaica, e Eliseu deliberadamente se colocou
testa dum movimento revolucionrio, re
solvido a desmontar a casa de Omri e pur
gar Israel e Jud das iniqidades do culto
do sol.
Eliseu, entretanto, no tomou parte ativa
no levante. No era homem da espada, em
bora fosse violento quando se tratava duma
questo de princpios. Deixou a luta para
um homem de nome Je uma das mais
pitorescas figuras do Velho Testamento.
Je era um capito do exrcito israelita,
famoso pela sua imprudente bravura. Corria

mais veloz que qualquer outro homem, lan


ava setas com inigualvel pontaria, era in
cansvel na perseguio dos inimigos. Por
todas estas razes, era exatamente o chefe a
ser escolhido para a perigosa tarefa de der
rubar uma dinastia to firme no poder. E
alm do mais tinha sorte.
O rei da Judia e o rei de Israel, intima
mente aparentados, viviam harmnicos e
atentos. O de Israel foi o primeiro a farejar
o perigo. Quando soube que Je chefiava
as tropas em marcha contra ele, procurou
fugir em seu carro de guerra. Muito tarde.
Jeoram caiu atravessado por uma flecha.
Seu corpo ficou margem duma estrada e
quando os soldados do exrcito regular, que
vinha perto, o encontraram, arrastaram-no
para o terreno que o rei Acab havia extorquido de Nabot, e l o deixaram entregue
sanha dos ces famintos.
Aazias, sabendo da sorte do tio, procurou
alcanar as fronteiras. Perto de Inleam, na
terra de Manasss, foi atacado pelos rebel
des, que o feriram mortalmente. Conseguiu,
entretanto, arrastar-se at Megifo, a clebre
fortaleza prxima ao campo de batalha de
Armagedom, onde tantos reis judeus haviam
encontrado morte violenta, e l morreu.
Destrudos esses dois elementos, a ira
de Je se voltou contra Jezabel. Ao ver-se
perdida, a velha tirana arrostou o fado com
grande dignidade. Entrajou-se nas vestes
reais e esperou impvida a vinda dos al
gozes; Je penetrou no palcio e deu ordem
ao servos para que a lanassem pela janela.
Dois eunucos do harm obedeceram ordem.
Jezabel foi lanada rua, e por cima de
seu corpo passou Je de carro, sem olhar
para trs.
Nessa noite, ajudados pelas trevas, uns
poucos servidores fiis do rei Acab deixaram
o palcio para dar a Jezabel o funeral que
lhe cabia como filha de rei.
No lhe encontraram o corpo, havia sido
devorado pelos ces.
E a vez tambm chegou a todos os des
cendentes de Acab. Pela maior parte haviam
fugido para Samaria, mas ao verem que o
pas inteiro acompanhava Je entregaram-

Jezabel foi lanada a rua


-se incondicionalmente. Era impossvel a luta.
Je no poupou a um s. Suas cabeas fo
ram arrumadas em dois montes fora dos
muros da cidade, como advertncia aos que
ainda tentassem opor-se ao chefe rebelde.
Pouco depois quarenta e dois prncipes da
real casa de Jud sofreram igual destino.
Restavam os sacerdotes de Baal. Je pro
clamou que nada tinha contra eles e at se
sentia bem disposto quanto sua religio;
e convidou-os a se reunirem em certo templo
para a discusso do que devia ser feito.
Vieram os sacerdotes. Assim que entrou o
ltimo, as portas do templo foram fechadas,
e ao cair da noite j no existia um s ado
rador do sol.
Dum golpe Je ps termo ao perigo da
dominao estrangeira.
A casa de Omri fora exterminada.
Os sacerdotes de Baal j no existiam.
Je subiu ao trono e Eliseu exultou. O
triunfo de Jeov havia sido completo.
Mas breve verificou o povo que aquela
vitria, obtida custa de tanto assassnio,

nada fizera para o bem comum. No havia


dvidas sobre a impetuosidade de Je, mas
faltava-lhe sabedoria e senso de propores.
Tornou-se logo amoldvel como cera nas
mos dos chefes religiosos, reunidos em re
dor de seu trono para induzi-lo a pr em
prtica as suas estreitas idias polticas.
O medo que tinham a tudo que fosse es
trangeiro, deuses ou homens, era excessivo.
No toleravam a ningum que no fosse do
mais puro sangue judeu. Erigiram uma ima
ginria barreira em redor de Israel e Jud,
para isol-las do mundo exterior. Despre
zaram alianas com outras naes e decla
raram que tratados com povos que no re
conheciam a Jeov como o deus nico eram
odiosos a esse deus.
Mas tanto Jud como Israel eram muito
fracas para sobreviver sem o concurso de
bons amigos e aliados a leste e oeste, de
modo que a poltica de isolamento dos pro
fetas resultou desastrosa, sobretudo num
momento em que todos os chefes militares
profissionais (os prncipes de sangue real)
haviam sido exterminados e o exrcito pri
vado de oitenta por cento da alta oficialidade.
Aos olhos dos fiis a grande revoluo de
Je tinha purgado Israel e Jud de todas as
influncias barbarescas. Da por diante os
dois pases iriam permanecer "territrios sa
grados". Era uma bela ambio, mas desti
nada a falhar.
Nada se consegue no mundo com o crime.
Mesmo homens piedosos, como os profetas
Amoz e Oseas, tiveram mais tarde de reco
nhecer este fato e exprimiram repugnncia
pelo derrame de tanto sangue inocente. Mas
falaram j muito tarde.
Tambm no Aram ocorrera uma revoluo.
Azael, o general srio, assassinou o rei Benhadad II e subiu ao trono. Conseguiu au
mentar o poderio de Damasco, mas quando
Shalmaneser, filho de Ashurnasirpal, da As
sria, atacou o Aram, a estrela de Azael apa
gou-se. Seus exrctios foram batidos junto
ao monte Hermon e Damasco foi capturada.
Quando a notcia chegou s costas do Me
diterrneo, os reis de Sidon, Tiro e Israel
apressaram-se em aceitar as condies que

o assrio houve por bem impor. Perceberam


que um novo senhor chegara.
Certos documentos assrios dessa poca
demonstram que a batalha do monte Her
mon se deu no ano 842 a. C. e que Je,
sucessor de Omri, se tornou tributrio da
Assria. Para consolar-se do que perdera,
logo que Shalmaneser voltou para Nnive
Azael invadiu o norte de Israel e apoderou-se de vrios distritos judeus. Exterminou
tribos inteiras, matando os homens, rou
bando as mulheres, lanando as crianas do
alto das rochas e repovoou a regio com
gente vinda do Aram.
No sabendo o que fazer, Je apelou para
Shalmaneser, de quem se fizera vassalo;
mas antes que os assrios pudessem pres
tar-lhe qualquer assistncia, os arameanos,
sabedores desse passo, invadiram Israel,
destruram em boa parte o exrcito de Jud
e juntamente com os moabitas, edomitas e
filisteus saquearam farta os dois pases.
Os que escaparam espada do invasor e
no morreram de fome, aceitaram a escra
vido. Samaria foi a nica cidade que per
maneceu na posse dos judeus.
Nessa tremenda hora de desastres, vem
Eliseu em ajuda de Je. O rei e o profeta
defenderam Samaria at que a Assria os
socorresse. Do ponto de vista patritico tornaram-se eles os salvadores da nao. Os
assrios batem o rei de Aram, ocupam Da
masco e assim aliviam a presso dos ara
meanos sobre Israel. Mas em seguida apre
sentaram a conta.
Exigiram pesadssima paga, e ainda um
tributo anual em retribuio da proteo
futura.
Da por diante os israelitas passaram todo
um sculo tentando libertar-se do jugo es
trangeiro s vezes com algum sucesso.
Jeoaaz, filho de Je, teve sorte em sua
guerra pela independncia. Tomou Damasco
e levou suas tropas na direo de Nnive.
Jeoas, seu filho, tambm foi um guerreiro
de sorte. Deixou que Eliseu o guiasse e
nunca se afastou do grande profeta, Manteve-se fiel a Jeov o que o no impediu

de saquear o templo de Jerusalm logo que


a oportunidade se ofereceu.
Mas foi Jeroboo, o filho de Jeoas, quem
deu a Israel o seu ltimo lampejo de inde
pendncia e glria.
Os contemporneos deste grande rei ti
veram a impresso do retorno dos grandes
dias salomnicos. Tudo parecia a ponto de
voltar grandeza de outrora. Mas sobreveio
logo o mais amargo desapontamento. Era
claro de lmpada que vai extinguir-se.
No h dvida que a primeira metade da
quele sculo foi uma era de repentina e ines
perada prosperidade. Rapidamente aldeias se
transformaram em cidades. As estradas co
merciais foram restauradas. O trfego das
caravanas intensificou-se.
Mas com a volta da riqueza vieram os
males econmicos dum sistema baseado na
especulao. A vida simples dos patriarcas
tornou-se coisa do passado. Voltaram os dias
de Salomo, mas no que tinham de pior.
Jeov foi esquecido. Com infinita pacincia
e corajosa tenacidade, os profetas Amoz,
Isaas e Oseas os grandes profetas do
sculo oito esforaram-se por convencer
o povo do erro em que caa, porque apenas
a riqueza no torna o homem feliz.
Elias e Eliseu haviam denunciado a per
versidade do mundo por entre relmpagos e
troves. Amoz, Isaas e Oseas eram de tipo
diferente. No se limitavam a pregar. Tam
bm escreviam.
Naquele tempo j tinham os judeus apren
dido com os seus vizinhos da Babilnia a
arte da escrita e comearam a reunir colees
de histrias do passado; as palavras dos
profetas eram fixadas para lio das ge
raes futuras.
Sem descanso, Isaas, Oseas e Amoz re
petiam suas advertncias, de que o acmulo
de ouro no era tudo no mundo. E com
inesgotvel energia procuraram persuadir aos
moos de que o prazer, conquanto no con
denvel em si, no produz aquele misterioso
contentamento espiritual que, s ele, d
interesse vida.

Quando se convenceram da inutilidade do


ensinamento e comearam a prever, com
clareza cada vez maior, o fim da indepen
dncia nacional, mudaram de tom, e explo
diram em palavras de fogo, como o povo
no as tivera desde o tempo de Elias.
Durante a maior parte de sua carreira,
entretanto, conservaram-se afastados da po
ltica; s a discusso da verdade os inte
ressava.
A homens desse tipo chamamos moderna
mente "reformadores sociais". Pregavam aos
ricos a caridade e aos pobres a pacincia.
Propagavam a nova doutrina da indulgncia
e da mtua assistncia. E como final con
cluso s suas idias bsicas, lanavam
tambm a nova doutrina dum Jeov bondoso,
que amava aos seus seguidores como a f i
lhos, e pedia que todos os fiis fizessem o
mesmo uns aos outros.
Ah! bem pouca gente os o u v ia ... De tal
modo exultavam os judeus com a onda de
prosperidade, com as conquistas do seu rei
Jeroboo, com o aumento do comrcio, que
no tinham tempo a perder com os anunciadores de desgraas. Como desgraas, se
tudo corria to bem?
Quando comearam a suspeitar do acerto
existente nos avisos daqueles homens, era
tarde.
Na distante Nnive um soldado de sorte e
grande astcia se havia apoderado do trono.
Chamava-se a si prprio Tiglat Pileser, em
honra a um heri nacional que vivera qui
nhentos , anos antes. Tiglat sonhava a fo r
mao dum imprio que fosse do Tigre ao
Mediterrneo e mais cedo do que o es
perou, os judeus deram-lhe ensejo de realizar
a ambio.
Aaaz, rei de Jud, empenhado numa obscura
intriga de que no temos pormenores, ao
ver-se em ponto de guerra com Aram pediu
auxlio a Pileser. Quando o fato se tornou
conhecido, o profeta Isaas foi prevenir o rei
dos perigos dessa aliana com um pago.
Um rei de Jud s devia depositar confiana
numa fora Jeov. Aaaz respondeu que
no pensava assim e recusou-se a confiar
no deus da nao. Sabia o que estava fa

zendo. Sua expedio contra Aram


todos os elementos de sucesso.

tinha

Isaas, ento, previu para breve a desgraa


de Israel e de Jud. Antes que as crianas
nascidas naquele ano chegassem v irili
dade, os dois pases estariam escravizados.
Nada demoveu Aaaz do seu intento. Deu
todo o ouro e prata que existia no Templo de
presente a Pileser, e quando viajou para o
norte, a fim de prestar homenagem ao seu
augusto aliado, levou consigo o altar de
bronze que existia no Santurio desde os
tempos de Salomo e em Damasco o
ofereceu ao rei assrio.
Pileser mostrou-se muito agradecido. Mas
se o presente o fez mais amigo dos judeus,
no o sabemos, porque a morte no tardou
a pr ponto final em seus planos. Supomos,
entretanto, que Pileser teria, pelo menos,
poupado a Jud.
Seu sucessor, Shalmaneser, que talvez
herdasse de Pileser seus planos de poltica
externa, mostrou-se generoso para com Jud
mas implacvel para com Israel.
Quando Oseas, o ltimo rei de Israel,
soube que seu reino ia ser invadido, procurou
precipitadamente aliar-se com o Egito; antes,
porm, que de l viesse socorro, o rei assrio
cruza as fronteiras, bate as foras israelitas
e manda Oseas para Nnive como prisioneiro
de guerra. Em seguida comea o assdio
de Samaria.
O povo dessa cidade defendeu-se com a
maior coragem durante mais de trs anos.
Shalmaneser foi ferido num assalto e morreu
junto aos muros da cidade. Mas Sargo, seu
sucessor, d mpeto ao ataque e apodera-se da presa.
Era a ltima resistncia dos israelitas que
se quebrava. O reino chegara a um fim
ignominioso e um perodo de grandes
sofrimentos comeou.
Cerca de cem mil pessoas foram levadas
para o exlio e o pobre pas, terrivelmente
devastado pelas contnuas guerras, se viu
repovoado de emigrantes assrios, os forma
dores duma raa nova os samaritanos. No
comeo eram sditos da Assria; foram de

pois governados pelos babilnios, pelos macednios e pelos romanos. Nunca conse
guiram viver em estado de independncia.
Por mais de sculo e meio Jud sobre
viveu nao irm, conseguindo manter uma
nominal independncia custa do mais abjeto
servilismo. Quando Senacherib subiu ao tro
no assrio e comeou a sua malfadada expe
dio contra o Egito, Ezequias, rei de Jud,
comprou a imunidade por trinta talentos de
ouro. Para levantar esse ouro retirou o lti
mo que havia nas incrustaes do Templo.
curioso verificar que o povo de Jeru
salm no sentia a humilhao que pesava
sobre Jud. Comia e bebia alegremente, en
quanto funcionrios e soldados estrangeiros
vagueavam insolentemente pelas ruas da ci
dade. Mas de sbito aquela indiferena se
tornou em horrvel medo.
Circularam rumores de que Senacherib,
arrependido da sua generosidade, estava dis
posto a arrasar Jerusalm para prevenir a
possibilidade de um ataque pelas costas.
No pnico que se seguiu, os judeus vol
taram-se para os profetas. O rei fracassara,
mas Isaas dera-lhes palavras de encoraja
mento, prometendo-lhes o auxlio de Jeov,
caso defendessem a capital at aos extremos.
A previso pareceu prestes a realizar-se.
Os exrcitos da Assria atolaram-se no delta
do Nilo; a maior parte dos homens morreu
de febres, e os restantes, apavorados com
uma misteriosa doena (e mais ainda com
uma invaso de roedores que comiam at
a corda dos arcos], recusaram-se a prosse
guir na campanha.
Isaas rejubilou-se mas um tanto cedo.
O inimigo preparava-se para terrvel revanche.
Em meados do sculo sexto Zedequias su
biu ao trono de Jud, caindo sobre a in
fluncia de diversos estrangeiros, e passou
a pensar apenas em seu regalo pessoal. A
independncia do pas no lhe interessava.
A Assria sofrer o destino de todos os
imprios, fora conquistada pelos caldeus
(outra tribo semita), os quais fundaram um
novo pas, com a Babilnia como capital.
Esta mudana de senhores no afetou
Zedequias. Contanto que o deixassem em

paz, tanto pagaria tributo ao rei da Assria,


como ao do Egito ou da Caldia. Mas os
povos covardes tornam-se s vezes teme
rrios.
Quando Nabucodonosor, rei da Caldia, en
trou em luta com o Egito, Zedequias deu
tento aos que em sua corte propugnavam
pelo levante de Jud. Em vo Jeremias, o
novo profeta, ergueu sua voz contra a lou
cura. Aparecendo diante do rei, avisou-o de
que qualquer tentativa de revoluo term i
naria em desastre. Mas o rei, empolgado
pelo entusiasmo, recusou-se a ouvi-lo.
Jeremias recordou-lhe que j servira a
quatro outros reis judeus, e que os conselhos
que dera sempre foram acertados. Zedequias,
encolerizado, mandou-o que se retirasse.
Logo depois suspendeu o pagamento dos
tributos e proclamou a independncia. Na
bucodonosor reagiu. Lanou suas foras con
tra Jerusalm.
No estava Jerusalm preparada para re
sistir a um assdio. Havia falta d agua, e a
peste irrompeu no povo pobre. S Jeremias
se mantinha firme, no querendo ouvir a
palavra rendio. O povo, enfraquecido pela
doena, voltou-se contra ele. Acusou-o de
estar a soldo inimigo e quando o profeta
quis defender-se, lanou-o numa priso.
Um negro apiedou-se do velho profeta e
tirando-o da escura cova ocultou-o na casa
do guarda durante todo o tempo do assdio.

Quanto a Jeremias, os caldeus, que eram


um povo de alta civilizao para a poca,
pouparam-lhe a vida e trataram-no com gran
des honras. Respeitaram-lhe a sabedoria e a
liberdade de movimentos; que vivesse como
quisesse; ningum o molestou.
Os judeus, entretanto, recearam sofrer o
mesmo destino dos israelitas j em cativeiro
e prepararam-se para fugir rumo ao Egito.
Jeremias aconselhou-os a que o no fi
zessem; que ficassem onde estavam. O p
nico na cidade era grande. Ningum o ouviu.
Tomaram s costas o que puderam e par
tiram. Jeremias, sempre leal para com sua
gente, teve de acompanh-los. Mas estava
idoso para resistir s durezas da marcha.
Morreu numa aldeia egpcia e foi enterrado
margem do caminho.
Isso, quinhentos e oitenta e seis anos
antes da vinda de Cristo ao mundo.
Jerusalm estava em runas.
Um governador caideano passou a morar
na casa de Josu e Davi.
As paredes do Templo, enegrecidas pelo
fumo do incndio, estampavam-se no cu
azul de Cana.
O ltimo estado judeu chegara ao fim.
Jud havia pago o preo da sua indife
rena para com a vontade de Jeov.

Antes da rendio de Jerusalm, o ltimo


rei de Jud abandonou o seu povo. Pela ca
lada da noite, e seguido duns poucos cor
tesos, Zedequias deixou o palcio e con
seguiu varar a linha das sentinelas inimigas.
Quando amanheceu, encaminhava-se no ru
mo do Jordo.
Nabucodonosor soube da fuga e contra ele
enviou tropas de cavalaria. Apanharam-no
perto de Jerico.
Terrvel, a punio do ltimo rei de Jud.
Primeiramente foi obrigado a presenciar a
execuo de seus prprios filhos. Furaram-Ihe depois os olhos e mandaram-no para
Babilnia, onde teria de figurar na procisso
de triunfo do imperador caideano. Por fim
foi lanado a uma priso, e l morreu.

Jeremias nos muros de Jerusalm

Captulo XIV
QUEDA E EXLIO
Longo exlio na Assria e na Babilnia leva os judeus com
preenso do que haviam feito e do que deveram ter feito.
Longe da velha ptria, espalhados pelas cidades e aldeias da
Mesopotmia, comeam o cuidadoso estudo das antigas leis e
crnicas, que em tempo prprio os iria levar a uma sincera e
profunda adorao de Jeov.

Os novos senhores do povo judeu per


tenciam a uma raa deveras notvel. Desde
os dias de Amurbi, o grande legislador que
viveu mil anos antes de Moiss, os babi
lnios eram tidos como o povo mais civili
zado da sia ocidental.

ses os meses em semanas, como ainda


hoje de uso. A criao dum sistema de
pesos e medidas tambm foi obra-deles.

A cidade da Babilnia fora poderosamente


fortificada e cercada de muralhas duplas.
Cem milhas quadradas de casas, ruas, jar
dins, templos e mercados! Ruas largas e re
tas. Casas construdas de tijolos, espaosas,
muitas de dois e trs andares.
No corao da cidade, numa colina pouco
elevada, erguia-se o famoso palcio de Nabucodonosor. Seus inmeros terraos davam
a impresso dum grande parque areo
donde veio o mito dos jardins suspensos da
Babilnia. Cidade cosmopolita, como a mo
derna Nova York.
Os mercadores babilnios eram excelentes
negociantes que traficavam com o Egito e a
remota China. Haviam inventado um sistema
de escrita que serviu de base para o alfa
beto fencio que ainda hoje usamos. Tam
bm muito versados em matemticas. Foram
eles que deram ao mundo as primeiras noes
de astronomia, e dividiram os anos em me

Babilnia

Os babilnios desenvolveram as leis morais


mais tarde incorporadas por Moiss nos Dez
Mandamentos e que ainda hoje constituem
os alicerces do cristianismo.
Eficientes organizadores, ampliaram deiiberadamente, e com firmeza, os seus do
mnios. A conquista de Jud, entretanto, no
passou de mero acidente, que nada tinha a
ver com a tradicional poltica de expanso.
Um dos seus soberanos sara conquista
do Aram e do Egito. Jud estava no cami
nho. Por simples precauo m ilitar ele a
ocupou. Nada mais.
Temos srias dvidas se os babilnios do
tempo de Nabucodonosor estavam conscien
tes da existncia dos judeus. Talvez os
olhassem como aqui nos Estados Unidos
olhamos os pueblos" dos ndios. Sabemos
que uma tribo aborgena se conserva em
estado de semi-independncia em qualquer
parte a sudoeste. O ponto exato ignoramos
e no nos interessa. Contentamo-nos que
algum no Bureau dos Negcios dos fndios
o saiba e cuide deles. A vida muito cheia
de coisas. Vivemos muito ocupados com os
nossos prprios negcios para darmos aten
o a um pequeno grupo racial que nada
significa para ns.
O leitor deve ter isto em mente, se deseja
compreender o que se segue. No havia
ainda nenhum sinal do importante papel que
os descendentes de Abrao e Isaac iriam
desempenhar na histria da humanidade.
Os mais velhos cultores da histria nem
sequer se referem aos judeus. Herdoto, por
exemplo. Esse "pai da histria procurou dar
um relato de tudo que aconteceu no mundo
depois do dilvio (o dilvio grego, no o
dos judeus, o qual faz parte dum antigo mito
babilnico). Como o geral dos atenienses,
Herdoto era tolerante e curioso. Ansiava
por conhecer tudo que os vizinhos da Grcia
haviam dito, pensado ou feito, tudo que pu
desse caber em livro.
Herdoto no tinha preconceitos raciais, e
sempre viajava em busca de informaes de
primeira mo. Conta-nos muita coisa interes
sante dos egpcios, dos babilnios e outros
povos da costa do Mediterrneo, mas nunca
ouviu falar dos judeus; refere-se gente

que povoava a Palestina de modo muito vago,


como uma tribo desconhecida que praticava
a higiene a seu modo.
Quanto aos caldeus, olhavam para os po
bres exilados como ns hoje olhamos para
um esquecido grupo de imigrantes russos
ou armnios que cruza a nossa cidade com
destino a qualquer parte l pelo oeste.
Ora, isso nos deixa com uma nica fonte
de informao; o Velho Testamento. Mas os
compiladores dessa grande histria nacional
no eram historiadores como os entendemos.
Muito desleixados quanto ao nome certo de
seus senhores de fora. Muito vagos em geo
grafia. Constantemente se referem a lugares
que ningum pode identificar com alguma
preciso.
E muitas vezes deliberadamente ocultavam
o real sentido de suas palavras. Empregavam
estranhos smbolos. Referiam-se a uma ba
leia que engoliu um nufrago e dias depois
vomitou em terra firme, querendo dizer que
o grande imprio da Babilnia conquistara a
pequena Jud e depois de meio sculo foi
obrigado a libert-la. Isto seria muito com
preensvel para os homens de vinte e cinco
sculos atrs, mas no claro para os que,
como ns, s conhecem a Babilnia como
um rido monto de pedras.
Apesar disso, os ltimos vinte livros do
Velho Testamento desforram-se em quanti
dade do que lhes falta em preciso, permi
tindo-nos reconstruir o quinto, o quarto e o
terceiro sculos a. C. com bastante segu
rana.
Com a ajuda deste material, tantas vezes
duvidoso, vamos dizer ao leitor o que vale
a pena saber-se do drama espiritual que se
seguiu.
O exlio, no caso do povo de Jud, no sig
nificava escravido. De certo ponto de vista,
a mudana da Palestina para a Mesopotmia
foi um bem para a grande massa. Os exilados
de Israel tinham vindo sculo e meio antes,
de quatro ou cinco cidades, largamente se
paradas, para as vizinhanas da Babilnia.
Mas aos exilados de Jud no ano 586 foi
permitido manterem-se juntos e estabelece

rem-se de modo a formarem uma honesta


colnia judaica.

miservel. E o clima, aquele clima novo?


Que horrvel!

Eram na realidade um bando de peregrinos


involuntrios, que vinham dos superpovoados
pardieiros de Jerusalm para o ar livre de
Chebar. Deixavam os campos e vales es
treis da velha terra de Cana para irem ha
bitar as bem irrigadas pastagens da Babi
lnia central.

Tudo, em suma, que "velho" torna-se


bom" e tudo que novo" passa a sig
nificar mau", "abjeto" "objecionvel .

E no sofriam injustificada violncia dos


novos amos, como lhes sucedera no Egito
mil anos antes. Permitiam-lhes conservar os
chefes e sacerdotes. Suas cerimnias reli
giosas e seus costumes no sofriam inter
ferncias. Podiam corresponder-se com os
amigos deixados na Palestina. Eram encora
jados a praticar as velhas artes a que an
davam afeitos. Livres, portanto, com direito
a terem servos e escravos. Nenhuma pro
fisso ou ramo de comrcio lhes era fechado,
e breve um grande nmero de nomes ju
daicos comeou a aparecer na lista dos
grandes mercadores da Babilnia.
Eventualmente, ainda os mais altos cargos
oficiais lhes eram franqueados, e os reis da
Babilnia mais de uma vez solicitaram os
favores das mulheres judias.
Em suma, os exilados dispunham de tudo
que os podia fazer felizes, exceto a liberdade
de irem para onde lhes aprouvesse.
Mas, ai, os judeus se viram atacados duma
nova doena: a nostalgia.
Esta aflio sempre exerceu uma estranha
influncia sobre a alma humana. Aformoseia
com suaves reminiscncias a terra abando
nada. Dilui, apaga tudo que no passado foi
mau. Inevitavelmente transforma os velhos
tempos" nos belos tempos", e d aos anos
vividos no velho ambiente o tom das "idades
de ouro .
Quando um homem se sente atacado de
nostalgia, recusa-se a aceitar o que quer que
seja da terra nova em que vive. Seus novos
vizinhos no valem os antigos (com os quais,
entretanto, sempre andavam a ferro e fogo).
A cidade que agora os abriga (embora dez
vezes maior e vinte vezes mais brilhante que
a aldeia que ele deixou) parece-lhe uma coisa

Um sculo mais tarde, quando os judeus


no exlio tiveram permisso para regressar
a Jerusalm, bem poucos se aproveitaram do
ensejo. Mas enquanto no podiam sair da
Babilnia, a terra da Palestina ficou-lhes como
o Paraso Perdido e essa atitude se re
flete em tudo quanto escreveram.
Geralmente falando, a vida dos judeus du
rante o exlio foi morna e sem incidentes.
Cuidavam dos negcios e esperavam. No
comeo esperavam com a nsia de quem
sente qualquer coisa sbita a acontecer. As
palavras de condenao do grande Jeremias,
que havia predito o desastre, ainda lhes can
tavam nos ouvidos. Mas Jeremias estava
morto e ningum viera substitu-lo.
Nos captulos anteriores dissemos umas
poucas palavras sobre os profetas judeus.
Desde tempo imemorial foram eles os chefes
espirituais do povo, e em diversas ocasies
se tornaram a expresso concreta da cons
cincia nacional.
Mas os tempos mudaram. Em matria de
instruo religiosa os judeus j no depen
diam da palavra falada. Tinham agora um
alfabeto prprio e uma gramtica.
Esse alfabeto fora bastante cru no comeo.
Sem vogais. Deixava muito campo ima
ginao.
O mesmo pode ser dito das regras da
escrita. Nenhuma distino clara entre os
tempos perfeitos e imperfeitos. O mesmo
tempo indicava a coisa j acontecida ou a
acontecer. Temos de adivinhar a verdadeira
significao da sentena.
Tal forma de expresso cabe bem na poe
sia, e da a beleza de muitos salmos. J des
merece quando o escritor tem que lidar com
idias concretas ou procura relatar coisas
sucedidas.
No se percebe onde a profecia acaba e
a histria comea. Mas foi o melhor que os
judeus tiveram antes que adquirissem o uso

do alfabeto aramaico; apesar de cru e im


perfeito, servia excelentemente aos fins.

homem que viveu sculos depois e usava


lngua e estilo muito diversos.

O alfabeto perm itiu aos profetas de idias


novas a possibilidade de alcanar os ele
mentos judaicos onde quer que se achassem,
no Egito, na Babilnia, nas ilhas do mar
Egeu. Tambm lhes permitiu ordenar as ve
lhas e vagas formas do culto, tornando pos
svel o grande sistema de codificao re
ligiosa e civil que encontramos no Velho
Testamento e no Talmud. O profeta assumiu
funes novas. Passou a explicar s crianas
das novas geraes a palavra escrita dos
antepassados. Para o homem de ao, era
um sbio contemplativo, que vivia e morria
rodeado de livros. De quando em quando
ainda vemos profetas caminhando entre os
homens e falando nas feiras. Mas como o
nmero de escolas onde os profetas se tre i
navam fosse aumentando, sua influncia ia
diminuindo.

No nos surpreende que duas obras to


dessemelhantes fossem enfeixadas no mes
mo livro. Os compiladores do Velho Testa
mento no eram meticulosos em certos
pontos. Tomavam tudo que lhes parecia bem,
de onde quer que lhes viesse, e tudo iam
colando nos rolos, sem o moderno cuidado
com que ordenamos excertos.

Jeov cessou de ser o Jeov dos descam


pados batidos pelos ventos e das montanhas
agrestes. Tornou-se a Lei. J no falava aos
homens por entre raios, ao estampido dos
troves. Sua voz s era ouvida na solido
das bibliotecas. E o profeta se tornou o rabi
o sacerdote que expe, explica, elucida e
gradualmente soterra o esprito da Vontade
Divina sob montanhas de eruditas anotaes
e crticas, em quantidade tanto maior quanto
mais os sculos se passam.
Este novo desenvolvimento, entretanto, no
veio de chofre, e o tempo do exlio deu surto
a diversos homens que suportam a compa
rao com os seus grandes predecessores.
Dois profetas desse tipo se destacam. Um,
Ezequiel. Do outro no sabemos o nome
o que foi o "evangelista entre os profetas .
Falava uma lngua nova, jamais ouvida em
Israel ou Jud. Suas palavras ns as encon
tramos embutidas na ltima metade do livro
33 do Velho Testamento, denominado Isaas.
Esse livro contm 66 captulos. Os pri
meiros 39 podem ser obra do profeta Isaas,
que viveu durante os reinados de Jotam,
Aaaz e Ezequias, e predisse o fado das duas
naes judaicas muito antes do advento de
Senacherib e Nabuconodosor. Mas os ltimos
23 captulos so evidentemente obra dum

Em conseqncia disso perdemos a iden


tidade do homem que escreveu a segun
da parte do livro de Isaas. Mas no
coisa que importe muito. Como "A utor Des
conhecido" o poeta ganhou mais fama do que
muitos contemporneos cuja genealogia foi
incorporada no Velho Testamento.
O que torna o seu trabalho to valioso
a sua nova viso do poder e carter de
Jeov, deus que para ele j no o deus
tribal dum grupo de tribos semitas, sim
um deus com o nome escrito no cu de
todas as terras o soberano senhor de
todos os homens.
O prprio rei da Babilnia, e o no menos
poderoso rei da Prsia (para o qual os judeus
escravizados olhavam com esperana) eram
inconscientes servos do Deus nico cuja
vontade a lei suprema dos homens.
Esse Deus no uma divindade cruel que
odeia aos que o no conhecem. Bem ao
contrrio, oferece o seu amor e a sua mi
sericrdia aos que ainda vivem nas trevas
e nunca lhe souberam o nome. No se oculta
ao homem atrs das nuvens da sua prpria
perfeio. visvel a todos quantos tm
olhos para ver. Suas palavras so claras a
todos que tm ouvidos para ouvir. o Pai
amoroso de todos os homens, o Pastor que
procura levar os rebanhos rebeldes ao porto
seguro da paz e da eqidade.
Uma tal linguagem estava muito adiante
dos tempos. A mdia dos exilados ouvia-a
com desconfiana. A nova dum Deus que
amava a todos os seres no seduziu uma
pequena comunidade que para a sua exis
tncia diria dependia do dio dirio quase
tanto como do po dirio, e que incessante
mente ansiava nas suas preces para que

Jeov apressasse a destruio dos detes


tados babilnios, seus captores. E cerraram
fileiras em torno de outro homem no apar
tado das velhas idias, crente de que Jeov
tinha escolhido os filhos de Abrao e Jac
(e s eles) para instrumento da vontade di
vina; esse homem nunca cessou de predizer
o instante em que todas as naes cairiam
prostradas diante das hostes da Nova Je
rusalm.
Entre os profetas mais populares do exlio
ergue-se Ezequiel, com uma fora de granito.
Seu pai fora sacerdote e o menino Ezequiel
cresceu na atmosfera altamente religiosa de
Jerusalm, onde sem dvida ouviu os ser
mes de Jeremias. Mais tarde tornou-se
profeta. Parece ter sido homem de alguma
importncia social na comunidade, porque
foi dos primeiros a ser expulso da capital
quando os babilnios a ocuparam, anos antes
do grande exlio.
A notcia do desastre final alcanou-o na
aldeia de Tel-Abib, margem sul do Eufrates,
onde residia. E nessa aldeia continuou a
viver at o fim.
As qualidades literrias da obra de Ezequiel
esto muito abaixo das do Autor Desconhe
cido. Estilo duro. Falta-lhe o calor das qua
lidades humanas que tanto nos seduz nos
antigos profetas. E nada modesto.
Ezequiel freqentemente cai em verda
deiros transes de excitao; v as mais es
tranhas vises e ouve misteriosas vozes, o
que o no impedia de ser homem de grande
senso prtico. Como Jeremias, nunca cessou
de disputar com os fanticos que tinham
Jerusalm como invencvel pelo fato de ser
a capital do Povo Eleito.
Ezequiel os advertia. Dizia-lhes que f sem
ao jamais salvou ningum. Mas quando a
cidade foi tomada e a gente de menos f
perdeu a confiana no futuro da raa, Eze
quiel levantou-se como o advogado do futuro.
Nunca cessou de predizer o dia glorioso
em que o Templo seria restaurado e o altar
de Jeov orvalhado com o sangue dos terneiros.
Essa ptria assim ressurreta, entretanto,
pregava ele, no sobrevivera a no ser que

adotasse certas prticas por ele prescritas


detalhadamente. E por momentos represen
tou o papel de Plato na Grcia.
Ezequiel deu-nos a descrio dum estado
ideal, segundo o seu ponto de vista. Propugnava a restaurao e o fortalecimento das
partes das Leis de Moiss que outrora
haviam permitido que cultos pagos se in
corporassem no de Jeov. Dum modo geral,
advogava o restabelecimento do reino de
Davi e Salomo.
Mas em sua repblica o Templo, e no o
Palcio, se tornaria o ncleo central da ati
vidade da nao. S o Templo era a Casa de
Jeov; o Palcio no passava da residncia
do soberano. Essa diversidade devia ser em
butida no esprito do povo.
Alm disso, o homem mdio havia que ter
profundo respeito pela santidade do seu
Deus, compreendendo que era Ele um Ser
muito afastado do comrcio humano.
O Templo, no estado de Ezequiel, seria
rodeado de duas enormes muralhas e se
situaria no meio do recinto, de modo que a
multido dos fiis se conservasse sempre
distncia. Tudo quanto fizesse parte do
Templo seria sagrado. A nenhum estrangeiro
se permitira a entrada. E mesmo os judeus,
com exceo dos sacerdotes, s seriam ad
mitidos em raras ocasies. Os sacerdotes
formariam uma espcie de corporao, com
posta dos descendentes de Zadoc. Sua in
fluncia seria grandemente aumentada, de
modo que ficassem os verdadeiros chefes
do estado como j fora concebido por
Moiss.
A fim de fortalecer o imprio dos sacer
dotes sobre o povo, acrescer-se-ia o nmero
de festas, com especial ateno prtica
das oferendas para a expiao dos pecados.
A idia do pecado perptuo seria mantida
firmemente, e nada de culto privado. Tudo
relacionado com a adorao no Templo devia
ser feito em nome do povo. O rei agiria nas
festas como o representante da nao.
Quanto ao resto, no passaria de simples
figura ornamental, despida do verdadeiro
poder.
Nos velhos tempos, Davi e Salomo outorgaram-se o privilgio da nomeao dos sa

cerdotes. Ezequiel suprimiu esse privilgio.


A classe sacerdotal tinha de se tornar um
corpo que se perpetuava a si prprio e tra
taria o rei como a servo, no como a senhor.
Finalmente, as melhores terras do pas,
nas vizinhanas de Jerusalm, seriam atri
budas aos sacerdotes, para que dispusessem
de rendas adequadas, e no haveria apelo
de nenhuma lei ou decreto que deles ema
nasse.
O programa era realmente estranho, mas
no parecia desrazovel aos contemporneos

de Ezequiel. Logo que o Templo fosse re


construdo e os exilados regressassem, po
riam em prtica o plano do profeta.
Esse dia estava para vir mais depressa do
que os exilados supunham.
Para alm das distantes montanhas de
leste um jovem chefe brbaro andava tre i
nando a sua cavalaria. Iria ser o libertador
dos judeus.
Era um jovem persa de nome Kurus.
Ou Ciro, como o conhecemos.

Captulo XV
O RETORNO

Depois que uma tribo de pastores persas abateu os poderosos


imprios da sia ocidental, Ciro deixou que os judeus regres
sassem terra natal. A maioria deles, entretanto, sentia-se
perfeitamente feliz nas agradveis cidades babilnicas e dei
xaram-se ficar onde estavam. S a pequena minoria que tomava
a srio os seus deveres religiosos, voltou para as ruinas de
Jerusalm; reconstruiu o Templo e f-lo o nico centro de
adorao de Jeov para todos os judeus do mundo.

Nos comeos do 7. sculo a. C. uma


pequena tribo semita os caldi, ou caldeus,
se havia transportado para o norte, vinda dos
desertos natais da Arbia. Depois de mui
tas aventuras e falazes esforos para pe
netrar nas terras da Assria, os caldeus fi
zeram causa comum com os montanheses
do leste da Mesopotmia. E juntos derro
taram os exrcitos assrios tomaram e
aniquilaram a cidade de Nnive.
Sobre as runas do velho imprio, Nabopolassar, o chefe dos caldeus, fundou um
reino a que os velhos historiadores deram o
nome de Nova Babilnia.
Seu filho, Nabucodonosor, dilatou e forta
leceu as fronteiras do reino herdado, de
modo que a Babilnia voltou a ser o que fora
trezentos anos antes o centro do mundo
civilizado.
Durante a interminvel guerra com os seus
vizinhos, Nabucodonosor invadiu e conquistou
o que restava do velho estado judeu
Jud e transplantou diversas colnias
desse povo para as margens do Eufrates.

Suas relaes com os sditos judeus, en


tretanto, no eram inamistosas. Como todos
os dspotas orientais, Nabucodonosor inte
ressava-se muito pelos adivinhos. O homem
que pudesse explicar-lhe satisfatoriamente
um sonho, caa logo em sua graa.
Foi o que sucedeu com o profeta Daniel.
Segundo o livro que traz o seu nome (em
bora escrito 400 anos mais tarde), Daniel
era um jovem prncipe judeu que com mais
trs primos fora levado para a Babilnia a
fim de ser educado na corte caldaica.
Os quatro rapazes mantiveram-se fiis a
Jeov. Obedeciam Lei Velha em todos os
seus detalhes. Exemplo: quando lhes davam
a alimentao normal do palcio, eles recusavam-na e insistiam em carne e vegetais
preparados ao modo das receitas antigas
verdadeiros ritos que prescreviam como aba
ter animais e como cozer os vegetais.
Por felicidade, graas tolerncia dos cal
deus os jovens cativos tinham as coisas que
pediam.

Eram moos diligentes e vivos. Aprende


ram tudo que as escolas da Babilnia podiam
ensinar-lhes e prometeram lealdade ptria
de adoo.
Num dos ltimos anos do reinado de Nabucodonosor teve este rei um sonho que
muito o incomodou. Chamando intrpretes
para que Iho interpretassem, pediram-lhe
estes que lhes contasse o sonho.
J no me lembro, respondeu o rei,
mas tenho a certeza de que sonhei, e a vs
incumbe dizer as duas coisas o que so
nhei e o que significa.
Os adivinhos pediram misericrdia.
Como pode um homem dizer a outro o
que esse outro no sabe? argumentaram.
Mas os dspotas orientais pouco se inco
modavam com a lgica, e os adivinhos foram
mandados para a forca. Nabucodonosor de
via estar de mau humor naquele dia. No s
condenou aqueles morte como ainda or
denou a extino de todos os mgicos e fei
ticeiros do reino.
Um oficial foi mandado aos cmodos de
Daniel e seus primos com advertncia de
que possivelmente seriam alcanados pela
medida. Mas Daniel, que em muita coisa
se assemelhava a Jos, tinha boas relaes
na corte e conseguiu que lhe dessem um
pouco de folga.
E agora, que fazer? Daniel procurou a so
luo metapsquica. Deitou-se para dormir
e imediatamente Jeov lhe revelou o sonho
do rei.
Na manh seguinte o capito da guarda,
de nome Arioc, levou Daniel presena de
Nabucodonosor, o qual resolveu dar quele
jovem estrangeiro uma ltima oportunidade.
Daniel contou o sonho que o rei tinha tido,
uma estranha histria ligada aos aconteci
mentos polticos dos ltimos quatrocentos
anos. Depois o explicou. E em consequncia
da sua habilidade conquistou a gratido do
real amo, o qual o fez governador da cidade
da Babilnia e nomeou Shadrac, Meshac e
Abedenago, companheiros de Daniel, gover
nadores de trs ricas provncias.

Mas aquela felicidade no iria durar muito.


De acordo com o desconhecido autor desses
captulos, Nabucodonosor, entrado na velhi
ce, inclinou-se a uma forma de idolatria no
s avessa ao gosto dos judeus, como ao dos
prprios caldeus inteligentes. Mandou o rei
que se fizesse uma grande esttua de no
venta ps de altura por nove de largura, to
talmente revestida de ouro. E ergueu-a na
plancie de Dura, de modo que pudesse ser
vista de longe. A um sinal toque de
muitas trombetas todo o povo do pas
tinha de prostrar-se diante da imagem e ado
r-la.
Shadrac, Meshac e Abedenago, entretanto,
no podiam aceitar aquilo. Tinham presente
na memria o Segundo Mandamento e
recusaram-se a obedecer ordem real. Todo
o povo se prostrou diante da esttua, menos
eles, apesar de no ignorarem o castigo que
os esperava.
Foram levados presena do rei, o qual
ordenou que os lanassem numa fornalha ar
dente. E para agravar o castigo, essa for
nalha foi esquentada sete vezes mais que
o usual.
Os trs condenados, de mos e ps ata
dos, viram-se impelidos para as chamas
e fechados no recinto incandescente.
Mas, espanto! Ao descerrarem as portas
da fornalha no dia seguinte, os trs moos
saram como se estivessem voltando dum
agradvel banho.
O prodgio convenceu Nabucodonosor de
que Jeov era realmente o mais poderoso
de todos os deuses, e esquecendo os dolos
passou ele a favorecer aqueles judeus ainda
mais largamente do que antes.
Infortunadamente, uma estranha molstia
nervosa o atingiu. Nabucodonosor comeou
a imaginar-se quadrpede. Andava de quatro,
mugia como boi e morreu miseravelmente
num campo para onde fora a pastar capim.
Estamos nesta narrativa seguindo o texto
do livro considerado como de Daniel. De
acordo com penosas investigaes moder
nas, esse livro foi escrito entre os anos 167
e 165 a. C., quando os judeus j andavam

muito desleixados dos seus deveres reli


giosos. Com a liberdade dum romancista, o
autor pe a histria no reinado de Nabucodonosor, e provavelmente introduz o episdio
da terrvel fornalha para mostrar aos con
temporneos o que a f pode fazer a quem
realmente adora Jeov; e atribui a Nabucodonosor aquele estranho e trgico fim para
agradar aos leitores judeus.
O uso desses processos de praxe entre
os propagadores das morais religiosas. Mas
ns dispomos de muitas fontes histricas
sobre a Babilnia, alm do Velho Testamen
to, e temos de duvidar do fim trgico atri
budo a Nabucodonosor. Esse rei morreu
calma e normalmente em 561 a. C., seis anos
antes que a dinastia de Nabopolassar che
gasse ao fim, s mos do general Nabonidus,
o qual subiu ao trono.
Este Nabonidus parece ter tido um filho
ou genro Bel-shar que tambm ocupou
o trono.
No livro de Daniel essa personagem recebe
o nome de Baltazar, e segundo a tradio
judaica foi o ltimo rei da Babilnia. Mas
neste ponto sentimo-nos novamente emba
raados. Dario, o Meda, mencionado no Ve
lho Testamento, foi provavelmente o Dario
persa que viveu cem anos mais tarde, e
Baltazar s foi morto diversos meses depois
da rendio da Babilnia aos persas.

Vem Daniel, que era versado na escrita


mgica. E l as palavras de alto a baixo,
depois de baixo para cima e de cima para
baixo novamente e encontra o seguinte:
M
E
N
E
M
E
N

U
L
E
K
E
T
E

P
H
A
R
S
I
N

MENE MENE TEKEL UPHARSIN


Mas a combinao das letras no deu
sentido. "M ene ou "m ina era uma moeda
ou peso judaico de cinqenta vezes o valor
do shekel". O u que aparece diante da
palavra seguinte era apenas uma partcula
de ligao, e pharsin" (que se torna Peres"
na translao) tanto podia significar "meia-mina" como referir-se aos "peres" ou persas.
Assim, as quatro palavras mgicas podiam
significar "Nabucodonosor era uma mina.
Nabucodonosor era uma mina (repetio com
o fim de acentuar o argumento). Baltazar,

A grande festa que se realizava quando


a cidade caiu de surpresa nas mos dos
persas mencionada por Herdoto e Xenofonte, e foi num barulhento banquete que
Daniel alcanou fama de profeta.
Baltazar, diz a histria, havia convidada
mais, de mil nobres. Estavam em pleno ban
quete, a comer e beber ruidosamente. Sbito,
na parede oposta ao assento do rei surgiu
misteriosa mo a escrever quatro palavras,
E desapareceu.
Curioso: essas palavras eram da lngua
aramaica. Natural, pois, que o rei as no
entendesse. Mandou buscar mgicos. Nenhum
decifrou coisa nenhuma. Algum ento lem
brou o nome de Daniel, com dez sculos an
tes algum lembrara o nome de Jos na corte
dos faras.

Daniel decifra as misteriosas palavras

sois unicamente um shekel. Os persas so


meia-mina .
Ou, interpretado, isto: "O poderoso im
prio do grande Nabucodonosor, agora re
duzido a um pequeno reino sob vosso fraco
cetro, rei Baltazar! breve estar dividido
em duas metades pelos persas .
Isto no passa dum enigma filolgico que
no procurarei resolver. Daniel parece ter
considerado os substantivos como particpios
passados dos verbos "contar", "pesar e
"computar . E d a seguinte explicao da
sua terrfica substncia: "Jeov vos pesou
em sua balana, rei Baltazar, e vos en
controu deficiente".
Em recompensa da profecia, e na espe
rana de ganhar o favor do deus dos judeus,
Baltazar nomeou Daniel vice-rei. Mas esta
honra pouco significa naquele momento. Os
persas estavam s portas da grande Babi
lnia. O imprio chegara ao fim. No ano de
538 Ciro penetra na cidade por um dos con
dutos do servio de guas.
Ciro poupou a Nabonidus, o rei. E s
matou a Baltazar quando o viu tramar um
levante.
O rei persa transformou o territrio da
Babilnia numa provncia do seu imprio,
justamente como os babilnios, havia apenas
meio sculo, fizeram com o reino de Jud.
Ouanto a Dario, o Meda, que aparece no
livro de Daniel, nada sabemos dele, alm do
nome. J Ciro um famoso heri merecedor
de alguma ateno.
Os persas que Ciro governou formavam
um ramo da raa ariana. Quer isto dizer que
no eram semitas, como os babilnios e as
srios, os judeus e fencios, mas pertenciam
ao mesmo grupo racial de que nossos an
tepassados provieram. Originalmente essas
tribos parecem ter vivido nas costas orien
tais do mar Cspio.
Em data desconhecida deixaram os velhos
pagos para uma grande arrancada. Parte se
guiu rumo oeste e estabeleceu-se entre os
aborgines da Europa, que acabaram des
truindo ou subjugando. Parte rumou para sul
e ocupou o planalto do Iran e os vales da

ndia. Os persas, juntamente com os medas,


tomaram posse de vrias montanhas des
povoadas pelas ferozes incurses blicas dos
assrios, e l se organizaram numa espcie
de repblica de vaqueiros. Foi destes humil
des comeos que emergiu esse estranho
reino da Prsia, mais tarde elevado a im
prio por fora das conquistas de Ciro.
Era um homem realmente notvel este
Ciro. S recorria guerra quando falhavam
todos os recursos da intriga e da diplomacia.
No marchou contra a Babilnia seno de
pois de haver isolado a poderosa cidade de
todos os seus primitivos aliados e vassalos.
E isso foi uma obra lenta; durou vinte anos
vinte anos de forte excitao para os
exilados judeus.
Desde o comeo os judeus haviam suspei
tado que Kurus" poderia ser o Messias que,
a instigaes de Jeov, estava destinado a
libert-los do jugo babilnico. E em con
sequncia seguiam as suas aventuras com
o mais ansioso interesse.
Primeiro, souberam que ele estava em luta
com os capadcios. Pouco depois, que en
trara em guerra com Creso, rei da Ldia e
amigo pessoal de Slon, o grande legislador
dos gregos. Depois chegou notcia de que
estava na sia Menor construindo uma es
quadra para atacar os gregos.
Um bando de profetas observava os passos
de Ciro com zelo quase indecoroso. Sempre
que chegava a nova dum triunfo persa, o
povo rompia em cnticos de louvor e espe
rana.
Os dias da Babilnia estavam contados
da cidade perversa que se recusava a ouvir
as palavras de Jeov.
O Deus dos judeus ia punir-lhes os crimes.
Quando, afinal, o impossvel sobreveio, e
a cidade da Babilnia foi tomada, os judeus
celebraram o acontecimento com um alegria
delirante. E correram a beijar os ps dos
novos senhores, pedindo-lhes que os de
volvessem aos pagos natais. Ciro, entretanto,
foi alm.
Revelava uma indiferena quase romana
pela opinio dos outros povos. Se os judeus,

os fencios ou os cilcios preferiam seus pr


prios deuses aos persas, ele nada tinha com
isso. Que construssem os templos que qui
sessem. Que os enchessem de dolos ou os
deixassem nus. Contanto que pagassem os
impostos e obedecessem aos "strapas , ou
governadores, que se organizassem religiosa
e politicamente como lhes aprouvesse o
rei velaria para que ningum os aborrecesse.
Alm disso o retorno em massa dos ju
deus para a terra de Cana tinha um lado
prtico que interessava ao fino rei persa.
Seu pensamento era fazer da Prsia uma
nao martima.
As cidades da Fencia j acompanhavam a
sua vontade, mas entre a Fencia e a Ba
bilnia espraiavam-se as runas da Palestina.
Era necessrio povoar aquele deserto.
Algumas tentativas nesse sentido j ti
nham sido feitas pelos babilnios. Tentativas
de povoamento com imigrantes do antigo
reino de Israel, os quais se haviam estabe
lecido entre os famintos resduos da popu
lao original, com eles formando uma nova
raa os samaritanos. At hoje encontram-se restos dessa raa nas aldeias ao norte
da Palestina.
Esse povo jamais conseguiu prosperar.
Formava-o uma estranha mistura de hebreus,
babilnios, assrios, hititas e fencios, sem
pre olhados com o mais profundo desprezo
pelos judeus de pura cepa. Quando Ciro
deu comeo restaurao da Palestina, tra
tou primeiramente de reunir os descendentes
cativos de Israel mas j no encontrou
traos dessa gente. Haviam sido totalmente
assimilados pelos babilnios e o mistrio
que isso foi continua mistrio para ns hoje.
Era fcil, por outro lado, entrar em enten
dimento com a gente de Jud, que havia
mantido a integridade racial. E um edito
real apareceu em 537 a. C. ordenando-lhe o
imediato retorno a Jerusalm, com licena
para a reconstruo do Templo. Ser-lhe-iam
devolvidos todos os objetos de ouro e prata
que Nabucodonosor de l trouxera quarenta
anos antes, tudo para que os homens de Jud
pudessem restaurar a velha capital, revi
vendo a Jerusalm dos tempos de Salomo.

Depois de meio sculo de expectativa, as


palavras dos profetas iam realizar-se. O ex
lio dos filhos de Jeov chegara ao fim. Os
judeus podiam deixar a priso.
Mas, ai, agora que o edito real lhes abria
as portas do crcere, bem poucos se ani
mavam a sair dele. A maioria ficou na Ba
bilnia ou mudou-se para Ecbatana, para
Nipur, para Susa, ou para outros grandes
centros do novo imprio persa. Muito pe
queno foi o nmero dos que empreenderam
a longa e penosa jornada atravs do deserto
s os de crena mais fervorosa, que to
mavam muito ao p da letra os seus deveres
religiosos.
Essa minoria estabeleceu-se nas runas de
Jerusalm e l criou um novo estado que,
sem nenhuma influncia exterior, iria de
votar-se unicamente adorao de Jeov.
Seria natural que Daniel assumisse a che
fia desses homens, mas o profeta estava
muito velho para viajar. Os persas trataram-no bondosamente e conservaram-no no car
go que tinha. Por breve tempo foi Daniel
suspeitado de deslealdade, em vista de
continuar na sua adorao de Jeov quando
um decreto do rei proibia, durante o perodo
de um ms, qualquer ato de petio, aos
deuses ao aos homens. E em vista da sua
desobedincia Daniel foi condenado s garras
dos lees.
Essas feras, entretanto, recusaram-se ata
car o velho profeta. Pela manh Daniel saiu
da jaula sem uma arranhadura e desde
ento passou a viver em paz.
Quando se tornou certo que Daniel no
podia empreender a viagem para Jerusalm,
os persos procuraram outro candidato para
a governana de Jud, e a escolha recaiu
num certo Zerubabel, remotamente aparen
tado com velhos reis judaicos. Zerubabel foi
para Jerusalm e com o sumo sacerdote Jo
su empreendeu o trabalho de reconstruo.
No era obra fcil. A cidade toda tinha de
ser reedificada. A maior parte dos terrenos
circundantes estava transformada em pe
quenas propriedades agrcolas e pastoris
dos samaritanos. Essa gente no se confor

mava com a entrega das terras e fez o pos


svel para atenazar a vida dos recm-vindos.
Pensaram em ganhar a vida trabalhando
para o Templo, mas foram informados de que
os pagos estavam excludos de qualquer
trabalho que interessasse ao Templo.
O esprito de vingana f-los mandar mis
teriosas mensagens a Ciro, denunciando os
judeus como em preparo duma rebelio para
tornar Jud independente logo que o Templo
estivesse concludo.
Cira era um homem ocupado. No tinha
tempo para preocupar-se com bagatelas, co
mo os judeus e a revolta judaica; mas como
medida de precauo deu ordens para que
as obras do Templo fossem interrompidas
at que se apurassem as acusaes.
Logo depois morreu Ciro e o incidente foi
olvidado. Anos se passaram. As obras inter
rompidas estavam sendo conquistadas pelas
ervas loucas. O profeta Hagai ento entra
em cena. Denuncia Zerubabel pela sua in
dolncia e timidez, e intima-o a prosseguir
nas obras mesmo sem autorizao real. Ze
rubabel, que estava espera de encoraja
mento, promete fazer assim e ordena a
continuao dos trabalhos.
Mas entrou logo em choque com Tatnai,
o governador da Samaria; Tatnai quis saber
com que autorizao estava sendo construda
aquela casa de Deus, que mais parecia uma
fortaleza. Zerubabel declarou que anos antes
havia obtido licena de Ciro. Tatnai manda
esta resposta corte. Entrementes, Cambises, sucessor de Ciro, morre e sucedido
por Dario, o qual ordena uma busca nos
arquivos. O caso complicava-se. Afortunadamente, o decreto original de Ciro, a que
se referiu Zerubabel, foi encontrado.
Tatnai cessou com a sua oposio e qua
tro anos depois o Templo estava concludo.
Lentamente mais exilados foram retor
nando; a grande maioria, entretanto, continuou
a viver nos centros comerciais do Egito, da
Babilnia e da Prsia. Sempre que as cir
cunstncias o permitiam, os judeus celebra
vam suas grandes festas dentro dos muros
da cidade. Reconheciam e honravam a velha
Jerusalm como a sua cidade sagrada, mas

aquele pequeno centro urbano, de estreitas


ruas sujas e lojas miserveis, no tinha ele
mentos para um papel mundial.
Logo que a ltima oferenda era feita e o
ltimo salmo cantado, os visitantes apressa
vam-se em retirar-se para os centros mais
comerciais, sobretudo Susa e Dafne. Sen
tiam-se orgulhosos de ser judeus e amavam
Jerusalm, contanto que pudessem viver onde
lhes convinha.
Desse modo desenvolveu-se aquela estra
nha dupla lealdade que seria a causa de
tantas mortificaes nos prximos quatro
sculos. Porque embora os judeus na sua
disperso, vivessem pacficos entre persas
e egpcios, gregos e romanos, nunca adota
vam os costumes desses povos.
Por toda parte formavam um estado dentro
do estado. Viviam em quarteires prprios.
Eram um povo diferente. No deixavam que
seus filhos pequenos brincassem com as
crianas para as quais Jeov no existia.
Preferiam matar as filhas a d-las em casa
mento a um pago.
Comiam alimentos especiais, e preparados
de modo diverso do comum entre os outros
povos. Obedeciam s leis alheias, mas no
se apartavam das suas prprias. Esponta
neamente usavam ritos que eram verdadei
ramente misteriosos para os outros.
O povo desconfia sempre dos vizinhos cuja
vida no pode compreender. O afastamento
das colnias de judeus, a aberta repulsa de
todos os judeus para com os deuses das
outras raas, juntamente com o seu dom
racial para o trabalho associado, com fre
quncia os tornavam impopulares e davam
origem a desordens.
Numa dessas desordens, no comeo do
sculo 5. a. c., os judeus da Prsia esti
veram a pique de completa destruio. As
causas reais da exploso no as sabemos,
mas temos os detalhes no livro de Ester.
Esse livro, o ltimo dos chamados livros
histricos do Velho Testamento, foi, como
o de Daniel, escrito vrios sculos depois da
morte de Xerxes, mas no nos chegou ne
nhuma inscrio persa capaz de ajudar-nos
em sua interpretao. Esse rei nos bas

tante conhecido. Rei fraco e indigno; a his


tria de sua conduta com a esposa revela-Ihe muito bem o carter.
Xerxes, ou Assuero, como lhe chamam
os judeus, divorciara-se de sua mulher depois
de muita luta. Bebia em excesso. Certa vez,
numa das bebedeiras, depois de calorosa
disputa, a rainha Vashti foi forada a aban
donar o palcio.
Xerxes imediatamente procurou nova es
posa e escolheu Ester, uma rf judia que
morava com seu primo Mardoqueu, homem
de boa situao social e favoravelmente vis
to na corte.
Ester veio para o harm, onde Mardoqueu
frequentemente a visitava. Certo dia, numa
ante-sala, percebeu ele que dois homens
concertavam planos para matar o rei. Avisou
Ester e Ester advertiu o rei. Os dois homens
foram presos e executados mas Mardo
queu no teve nenhuma recompensa pela
salvao da vida do rei.
Isto, porm, no o afetou. Era um homem
de recursos; de nada precisava. Alm disso,
como ex-tutor da rainha, recebia muitas hon
ras, que muito o lisonjeavam. Essa ascenso,
entretanto, despertou a inveja e criou-lhes
inimigos.
Justamente nessa poca um rabe de nome
Haman se havia tornado um dos ministros
de mais confiana do rei. Pertencente
tribo dos amalecitas, os acirrados inimigos
dos judeus, Haman desprezava Mardoqueu
e era pago na mesma moeda.
Um dia Haman insistiu para que Mardo
queu se curvasse primeiro, quando passas
sem um pelo outro. O judeu recusou, e o
caso foi submetido ao rei. Como Xerxes de
clarasse que no queria aborrecimentos, o
incidente, em vez de ser resolvido, agravou-se. Criou dios.
Era um inimigo perigoso, esse Haman. Co
meou a encher a cabea de Xerxes de coi
sas contra os descendentes dos velhos ju
deus exilados. Contou que viviam na riqueza,
e como o rei nunca tivesse visto os pardieiros onde habitava a maior parte dos seus
sditos judaicos, a histria pegou. E assim
foi Haman conduzindo aquele dissoluto mo-

A trama de Haman para matar os judeus


narca at ao ponto de assinar um decreto
condenando morte todos os judeus resi
dentes no imprio persa.
A Haman cabia a execuo da terrvel
lei. Alma mesquinha que era, procedeu com
lento apuro a fim de melhor gozar a vin
gana. Lanou dados. Recorreu sorte para
a escolha do melhor ms para a grande ma
tana dos seguidores de Jeov, e isso lhe
deu tempo para a ereo duma forca no alto
dum morro, de modo que Mardoqueu, o seu
odiado inimigo, pudesse erguer-se acima
de todos os homens".
A conspirao, entretanto, era to com
plicada que no ficou secreta por muito
tempo. Ester, a sugestes de Mardoqueu,
aparece inopinadamente diante do real es
poso e implora que sua gente seja poupada.
Xerxes a princpio encoleriza-se; mas de
pois lembra-se que um judeu lhe havia salvo
a vida, e meditando melhor sobre o caso
comea a compreender que Haman o infor
mara mal movido apenas pelo despeito. Men

sageiros so mandados a galope a todas as


partes do reino para avisar os povos da re
vogao da lei, e Haman empalado ao alto
do mesmo monte em que tanto se empenhara
por ver Mardoqueu na forca.
Quando os detalhes da conspirao se to r
naram conhecidos, os judeus entraram a me
ditar no perigo de que haviam escapado. E
resolveram perpetuar a memria de to im
portante acontecimento.
Cada ano, da por diante, entre 13 e 15
do ms Adar (ms babilnico, que abrangia
parte de fevereiro e maro) realizava-se uma
grande festa da Sorte, ou "Purim ".
Nessa ocasio o livro de Ester era lido
em voz alta para os judeus, e o nome de
Haman submetido execrao pblica. E
os ricos davam liberalmente aos pobres, em
honra da boa rainha que salvara o povo ju
deu da destruio.
Os judeus fiis a Jeov, que haviam retor
nado a Jerusalm, no receberam de boa
cara esta inovao, por longo tempo se
opuseram celebrao do Purim. Parecia-Ihes coisa "estrangeira". Mas a festa foi
ganhando popularidade e sobreviveu at hoje.

Os judeus no exlio
A histria de Ester mostra com clareza
quo importantes eram as colnias judaicas
no estrangeiro, durante o reinado dos reis
persas. Essas colnias sobrepujavam a ve
lha ptria, que em todas as narrativas apa
rece em desoladora situao de precarie
dade.
O Templo havia sido restaurado, mas as
muralhas de Jerusalm permaneciam em ru
nas e o comrcio teimava em no reviver.
Zerubabel morrera e fora sucedido por vrios
governadores, que por falta de meios e de
imigrantes em nada conseguiram melhorar a
situao.
Por fim os judeus de fora decidiram-se a
fazer alguma coisa pela ptria distante. Um
sacerdote de nome Ezra recebeu o dinheiro
necessrio para ir a Jerusalm e observar
de visu a situao. Ezra quis levar compa
nheiros. No encontrou entusiasmo. S com
muita insistncia conseguiu formar uma co
mitiva de quinhentos homens.
Aps quatro meses de jornadeio, o bando
de peregrinos alcanou a cidade sagrada,
mas em que terrvel situao! Os imigrantes

haviam at tomado as esposas nas aldeias


vizinhas. E que desleixados dos seus deveres
religiosos! Jud ia a caminho de tornar-se
outra Samaria.
Habilmente ajudado por Neemias, um an
tigo servial do rei Artaxerxes, Ezra em
preendeu a salvao e a reorganizao de
Jerusalm. As muralhas foram reconstrudas.
As ruas, mundificadas do velho lixo. As es
posas estrangeiras devolvidas a seus pais.
E fora da porta principal do Templo, um pl
pito de madeira foi erguido de onde Ezra
regularmente lia e explicava as velhas leis
para que o povo mantivesse em mente os
seus deveres.
Mesmo assim a maior parte da cidade
ficou em abandono, fato que representava
um perigo permanente; os homens de que
a cidade dispunha no bastavam para guar
necer as muralhas; da os passos concretos

que Ezra deu para aumentar o nmero de


habitantes.
Um dcimo de todos os judeus que viviam
nos pases adjacentes, escolhidos pela sorte,
tinham de mudar-se para l. Outros vieram
voluntariamente e eram muito festejados
pelo desinteresse de seu patriotismo. Os
demais vinham fora.
Apesar de tudo, Jerusalm permaneceu
uma sombra do que fora. Os gloriosos dias
de pujana comercial e poltica tinham pas
sado para sempre.
O sonho de Ezequiel talvez no se reali
zasse nunca.
Jerusalm, entretanto, iria ser a ptria do
grande profeta cuja apario fora predita pe
lo Autor Desconhecido esse homem sem
nome que ousou olhar para a frente, quando
todos os seus companheiros de exlio s
punham f nas glrias do passado.

OS LIVROS MISCELNICOS
Os livros miscelnicos do Velho Testamento.

O Velho Testamento era o lbum de re


cortes dos judeus. Continha de tudo his
trias e lendas, genealogias, poemas de
amor, salmos, tudo arranjado, classificado e
reclassificado sem nenhum respeito pela
ordem cronolgica ou a perfeio literria.
Suponha-se que no houvesse histria
americana e um patriota do ano 2923 se de
cidisse a compilar um volume. Muito pro
vavelmente dirigir-se-ia s colees dos
nossos grandes magazines e jornais (acaso
existentes) e reuniria tudo que lhe parecesse
de alguma importncia histrica e literria.
Mas a no ser que fosse homem de alto
preparo para a empresa, dar-nos-ia uma com
pilao a muitos respeitos semelhante ao
Velho Testamento.
Haveria lendas estranhas dalguma tribo de
ndios, que compendiassem misteriosos ro
mances da criao do mundo. Haveria isso
a que chamamos "histria dos domingos ,
dizendo da descoberta da Amrica por Co
lombo e dando a narrativa das durezas com
que lutaram os primeiros penetradores do
nosso territrio.
E isso seria seguido duma minuciosa des
crio das tentativas para organizar as treze
pequenas colnias (correspondentes s doze
tribos dos judeus) numa s nao. As aven
turas deste novo estado viriam a seguir,
especialmente a descrio da Guerra de Se
cesso, que por pouco no dividiu os Estados

Unidos como os judeus se dividiram entre


Israel e Jud.
Com essa parte histrica viria uma miscelnia de fragmentos poticos e dos cantos
que se tornaram parte da nossa herana
nacional.
E se o nosso patriota americano revelasse
to pouco treino para essa espcie de tra
balho, como o revelaram os escribas judeus,
ns veriamos que os captulos referentes
conquista do oeste, continham versos tira
dos das obras de Longfellow, W hittier e
Emerson; que uma narrativa da Revoluo
havia sido acrescentada ao captulo sobre
a aquisio do Alasca; e que Roosevelt era
mencionado como o autor de quase todas as
importantes medidas do estado.
Evidentemente este imaginrio livro no
seria uma obra histrica merecedora de con
fiana, coisa que hoje no importaria muito.
Em qualquer biblioteca da Frana, da Ingla
terra ou da Espanha (admitindo-se que no
tivessem sido destrudas como o foram as
da Babilnia), ns poderiamos com facilidade
reconstruir o nosso passado histrico com
o recurso a essas fontes estrangeiras.
No caso do Velho Testamento, nada disso.
Egpcios e assrios, caldeus e persas, pouca
ateno davam tribo estranhamente piedosa
que se conservava alheia vida nacional da
ptria de adoo. E em vista disso a nossa

informao depende unicamente dos textos


hebraicos e arameanos.
At aqui estivemos expondo o perodo
lendrio dos judeus e o perodo em que ti
veram histria escrita. Vamos agora dizer
alguma coisa sobre os captulos de pura
poesia que formam a parte mais atrativa
do Velho Testamento.
J nos referimos histria de Rute. O
oposto desta vida idlica dos velhos judeus
rurais, temo-lo no Livro de Job.
Trata-se da velha histria, muito popular,
dum homem piedoso que foi terrivelmente
provado pela desgrava, mas nunca perdeu a
f no bem final. Job no entendia por que
tanta coisa horrenda lhe desabava sobre a
cabea; por que fora atacado de lepra; por
que, sendo um homem culto, no podia apro
veitar-se da sua cultura; por que, sendo o
melhor dos pais, perdera todos os filhos.
Job no entende, mas resigna-se ao des
tino. No discute. Aceita.
Mas quando se encontra com trs de seus
velhos amigos, ocorre aquele memorvel di
logo que faz o Livro de Job to caro a todos
os amantes da literatura de fico.
Job sustenta que todos os seus sofri
mentos so para benefcio de sua indigna
alma. Ele no pode devassar os desgnios
de Jeov, mas com esses desgnios que
estar a verdade, ao passo que ele, Job,
na sua ignorncia, est errado.
Por fim a provao chega a termo. Job
sara de seus males e restaurado na posse
das antigas riquezas. Casa-se de novo e
tem sete alentados filhos e trs formosas
meninas. Vive 140 anos e morre o mais
prspero e importante homem do pas.
O Livro de Job seguido pelos Salmos.
A palavra grega "psalter" significa um
instrumento de corda, provavelmente de
origem fencia, que foi muito popular a oeste
da sia. Era usado nas ocasies festivas
para acompanhamento do canto, e tocado
com um plectro, como o bandolim de hoje.
No ia alm de dez notas, mas servia bem
quele fim.

Os Salmos eram to variados de assuntos


como os poemas dos ltimos seis sculos,
que encontramos no "The Oxford Book of
English Verse". Vo do sublime da bondade
ao sublime da maldade. Contm as mais
velhas e belas descries da natureza que
o passado nos legou. Tudo o que as cria
turas verdadeiramente religiosas ainda sen
tiram ou sonharam, ou oraram, aparece nes
sas linhas sublimes de esperana e conso
lao. Os Salmos abrangem quase todo o
perodo da vida nacional dos judeus. Alguns
foram escritos durante o tempo dos reis.
Outros datam do grande exlio. Com o
perpassar dos anos tornaram-se parte de
todas as celebraes religiosas e com
o mesmo fim foram adotados pela Igreja
Crist. Grandes poetas neles se inspiraram,
e os traduziram em todas as lnguas; foram
postos em msica por grandes compositores.
A sombria dignidade dos Salmos transpa
rece que os no leiamos na lngua em que
foram compostos.
Qualquer que seja o futuro dos livros his
tricos e profticos do Velho Testamento,
os Salmos sobrevivero enquanto os homens
derem valor beleza, sob qualquer aspecto
que se apresente.
O mesmo no pode ser dito dos Provr
bios. um livro sem viso, nem paixo.
Contm apenas o que diz o ttulo os
adgios de diversas geraes de velhas e
velhos astutos. Cada povo tem uma tal co
leo de provrbios prprios. Nossa rep
blica, solidamente baseada no senso comum
dos pioneiros, deu ao mundo uma quantidade
deles.
A sabedoria de Confcio, o grande mestre
chins, quase toda composta de suaves
observaes sobre a loucura dos homens e
a pacincia dos deuses. E justamente como
ns atribumos a sabedoria duma gerao
a Abrao Lincoln, assim tambm os judeus
do perodo persa, recordando Salomo co
mo o maior dos seus reis, proclamavam-no
o autor de toda essa massa de sabedoria
caseira.
Na realidade, a maior parte dos Provrbios
foi escrita 400 anos depois da morte do
grande monarca. Mas isto no tem impor-

tncia. Os Provrbios seriam igualmente


bons, se tivessem sido coligidos ontem. Eles
mostram-nos o que o homem da rua pensa
va, e ensinam-nos mais a respeito do ponto
de vista judeu, do que uma dzia de obras
histricas ou profticas.

Cnticos. O nome no quer dizer que real


mente signifique uma coleo de cnticos.
A repetio da palavra procura apenas indi
car o superlativo da perfeio. Como quem
diz: Este o mais belo cntico entre todos
os cnticos".

O captulo seguinte do Velho Testamento


o Eclesiastes, ou o Pregador obra uni
camente religiosa.

O Cntico dos Cnticos na realidade um


poema muito antigo. O rei Salomo tido
como o seu autor, coisa inevitvel, em vista
da sua tremenda reputao. Mas se no o
autor, o heri do poema.

um livro cansado, mas humanssimo.


Mergulha fundo nos problemas da vida e da
f. Reflete a lassido e a peculiar sabedoria
do famoso mdico judeu ao qual o atribuem.
Para que serve, pergunta ele, os setenta
anos de trabalheira e ansiedade, que repre
sentam a mdia da vida humana? O fim de
tudo a tumba.
O bom morre. O mau morre. Tudo morre.
Que significa isto? Os justos sofrem per
seguio. Os mpios enriquecem. No haver
razo na misria humana?
Vaidade das vaidades, tudo vaidade"
e assim por doze captulos. Os judeus, como
todos os povos orientais, eram extremados.
Dos mais altos cimos da alegria descamba
vam para os maiores abismos do desespero.
Sua literatura era a sua msica. Quando
estavam tristes, ouviam ler o Eclesiastes
que tem a beleza dolorosa dum estudo de
Chopin. Quando estavam felizes, liam os
Salmos to bem refletidos nos acordes
iniciais da Ode Criao", de Haydn.
O homem muda, mas sua alma permanece
a mesma. Ns de hoje tambm encontramos
muita consolao nesses livros de poesia.
O que sofremos, outros sofreram antes de
ns e outros sofrero no futuro. O que deu
esperanas novas aos que morreram h mil
anos, pode um dia dar esperanas aos ainda
no nascidos,
O homem muda, mas a sua aflio e o seu
prazer permanecem como eram nos dias de
Abrao e Jac.
O ltimo dos livros miscelnicos do Velho
Testamento muito curioso o Cntico dos

E a herona? Uma pastora.


O rei a v e tira-a de sua casa. na aldeia
de Shunem. E d-lhe um lugar de honra no
harm, onde procura ganhar o seu favor.
Mas a pastora, a simples Sulamita, per
manece fiel ao namorado, tambm pastor, que
deixou na aldeia. Est instalada num lindo
apartamento no corao do palcio real
mas s pensa nos dias felizes em que ela
e o namorado erravam pelos montes e guar
davam os rebanhos.
A Sulamita repete trechos das conversas
de outrora. noite sonha com a fora e o
calor dos braos do amante. Por fim os dois
amantes novamente se encontram e tudo
acaba pelo melhor.
O Cntico dos Cnticos no um livro re
ligioso, mas significa a primeira prova de
algo novo e muito sutil, que havia aparecido
no mundo.
No comeo dos tempos, a mulher no pas
sava duma besta de carga. Pertencia ao ho
mem que a capturava. Trabalhava para ele
nos campos. Zelava-lhe do gado. Gestava-lhe
filhos. Cuidava da sua comodidade e em
paga recebia os restos que sobravam da
mesa do homem.
Mas tudo entrara a mudar. A mulher co
meava a ser reconhecida como igual ao
homem sua companheira. A que lhe inspira
amor e o recebe. Sobre esta firm e base de
mtuo respeito e afeio, um novo mundo
iria ser construdo.

O ADVENTO DOS GREGOS


Enquanto o que ficou narrado se foi passando, uma grande
mudana se dera no mundo. O gnio dos gregos libertara o
homem da sua antiga ignorncia supersticiosa. Assentam-se as
bases do mundo moderno da cincia, da arte, da filosofia,
do estadismo.
Longe, a leste, onde as velas prpuras dos
navios fencios se apagavam no horizonte,
jazia a atormentada pennsula da Grcia.
A Grcia um pequeno pas maior que o
estado de Delaware e no to grande como
a Carolina do Sul. Mas habitado por um povo
que iria desempenhar o mais alto papel na
histria da humanidade.
Como os judeus, os gregos eram imigran
tes. Enquanto Abrao tangia os seus reba
nhos rumo oeste em busca de novas pas
tagens, a vanguarda do exrcito grego fazia
exploraes nas encostas ao norte do monte
Olimpo.
O problema
como o que
quando esses
nas terras de

dos gregos no fora to difcil


defrontaram Moiss e Josu,
homens procuraram firm ar p
Cana.

Os pelasgos, habitantes originais do Peloponeso e dos vales da tica, eram fracos


e pouco civilizados, ainda no sados do
nvel do homem da idade da pedra. Foram
conquistados e exterminados sem grande
dificuldade por um inimigo que j usava
lanas e espadas de ferro.
Terminada a "limpeza , os gregos fixaram-se atrs das altas muralhas de suas pe
quenas cidades e abriram os alicerces da

civilizao que hoje a nossa. No deram


no comeo muita ateno aos seus vizinhos
dalm mar, Conquistaram as ilhas do Egeu,
mas no procuraram entrar na sia. Os fe
ncios mantiveram a dominao sobre o co
mrcio internacional e os gregos raramente
se aventuravam alm do cabo Males ou
dos Dardanelos.
Ocorreu uma exceo quando os gregos,
contemporneos de Jeft e Sanso, se lan
aram contra a cidade de Tria. Mas depois
de vingado o insulto feito a Menelau, retor
naram Grcia e raramente se aventuravam
alm dos portos de Prgamo e Halicarnaso.
O que jazia atrs das azuis montanhas da
Frigia no lhes interessava. A Babilnia no
passava dum nome para os cidados de
Atenas. Nnive no tinham nenhum interesse
para os puritnicos soldados de Esparta. To
dos falavam dessas misteriosas metrpoles
como nossos avs falavam de Tombuctu ou
Lassa.
A terra de Cana era-lhes um territrio
desconhecido. Judeus?
Nunca tinham ouvido falar dessa gente.
Mas no sculo 5 a. C. tudo mudou. Se a
Europa no veio para a sia, a sia procurou
penetrar na Europa e quase o fez.

Na Grcia, o triunfo de suas armas foi


seguido duma expanso mental e artstica
sem precedentes. Num sculo apenas esse
pas produziu mais sbios, escultores, pin
tores, matemticos, fsicos, filsofos, poetas,
teatrlogos, arquitetos, oradores, estadistas
e legisladores do que todos os outros pases
durante os ltimos vinte sculos.
Atenas tornou-se o centro do mundo ci
vilizado. De muito longe vinha gente para
a tica, estudar-lhe as graas do corpo e as
sutilezas do esprito. Haveria por l judeus?
Temos razes para duvidar.
Jerusalm nunca ouvira falar da capital da
Grcia, e aquelas coisas que enchiam o es
prito ocidental de curiosidade eram matria
desprezvel para os fanticos da Palestina,
gente para a qual o conhecimento da von
tade de Jeov era o comeo e o fim de todas
as coisas.
0 mundo dos gregos
J mencionamos o nome de Ciro, que para
os judeus escravizados veio como o liber
tador e restaurador das glrias do velho
Templo. Mas os gregos viam-no com olhos
diferentes. Ciro estava muito ocupado na
consolidao do seu imprio para avanar
alm dos plainos da Mesopotmia; oito anos
aps sua morte, entretanto, Dario, o filho
de Histaspes, subiu ao trono e l se foi
a paz de Helade.

Os judeus no sabiam, nem curavam de


saber, o que se passava nas terras pags.
S frequentavam os seus prprios templos.
Ouviam as exortaes de seus sacerdotes
nas sinagogas recm-abertas. S cuidavam
dos interesses locais. Viviam vida to aca
nhada que sua histria nesse perodo de
tempo nos ignorada.
Jerusalm como que morrera. Ou fora es
quecida e no era outra coisa o que os
piedosos judeus desejavam.

O exrcito persa, depois de longa prepa


rao, cruzou o Helesponto e conquistou a
Trcia. Isso no ano 492 a. C. Mas a expe
dio sofreu desastre perto do monte Atos
uma derrota que os gregos atriburam
interferncia do seu grande Zeus.
Dois anos depois os persas voltaram.
Foram detidos em Maratona.
Duas vezes ainda, mais tarde, repetiram
a experincia, mas embora destrussem uma
fora grega nas Termpilas, e saqueassem e
incendiassem Atenas, nunca puderam do
minar a Grcia.
Foi esse o primeiro choque entre a velha
civilizao da sia e a jovem civilizao da
Europa e a Europa venceu.

Jerusalm ficou esquecida

JUDIA, PROVNCIA GREGA


Um sculo mais tarde, um jovem chefe macednio, treinado
pelos melhores mestres gregos, resolveu impor a sua civili
zao adotiva a todo o gnero humano e conquistou a sia.
O pas dos judeus foi varrido pelos exrcitos de Alexandre e
transformado em provncia macednia. Depois da morte de
Alexandre, Ptolomeu, um dos seus generais, fez-se rei do Egito
e a provncia da Palestina foi adida as suas posses.

Durante a longa residncia na Prsia, os


judeus travaram conhecimento com um novo
sistema religioso. Os persas seguiam um
grande mestre de nome Zaratustra, ou Zoroastro.

a obra de Jeov. E a esse adversrio deram


o nome de Sat.

Zaratustra considerava a vida como uma


eterna luta entre o Bem e o Mal. O deus
do Bem, Ormuzd, estava sempre em guerra
com o deus do Mal e da ignorncia
Ariman. Ora, isto era uma idia nova para
a maior parte dos judeus.

Um jovem prncipe pago, Alexandre, des


truira nas planuras de Nnive os remanes
centes dos exrcitos persas. Dario, o ltimo
rei da Prsia, tombou beira duma das es
tradas de seu pas. O poderoso imprio, que
havia sido to amistoso para com os judeus

Passaram a odi-lo e tem-lo, e no ano


331 convenceram-se de que Sat andava pela
terra.

At ento haviam eles reconhecido a um


senhor nico, ao qual deram o nome de
Jeov. Quando as coisas corriam mal, quando
eles eram derrotados nas batalhas ou asso
lados por molstias, invariavelmente atri
buam o desastre falta de devoo do
povo. A idia de que o pecado proviesse da
interferncia dum esprito do mal, nunca lhes
ocorrera. A prpria serpente no Paraso pa
recia-lhes menos culpada que Ado e Eva,
os quais conscientemente haviam desobede
cido vontade divina.
Sob a influncia das doutrinas de Zara
tustra, os judeus comearam a crer na exis
tncia dum esprito que procurava desfazer

Zaratustra

exilados, j no existia. Alexandre e os gre


gos triunfavam. Situao terrvel. O mundo
parecia ter chegado ao fim.
Mas o mundo nunca chega ao fim. Quando
se fecha um captulo, abre-se outro e o
captulo novo que para os judeus ia abrir-se era dos mais estranhos.
Alexandre no era grego. Os verdadeiros
gregos consideravam-no macednio es
trangeiro. Ele porm, levado pelo amor
vida e cultura gregas, recusava-se a acei
tar essa classificao. Apresentou-se ao
mundo como o paladino da causa grega; sua
ambio era levar as idias de Slon e Pricles aos confins do globo, para que todos
os homens com elas se beneficiassem.
Alexandre comeou a sua carreira em 336
a. C. Treze anos depois seu corpo entrava
em estado de rigidez no palcio que fora de
Nabucodonosor. Nesse entretempo os macednios haviam conquistado todas as terras
que vo do Nilo ao Indo, e levado os rudi
mentos da civilizao grega a todas as na
es da sia ocidental.
Quando os exrcitos do grande conquista
dor comearam a penetrar nas plancies da
Sria, os judeus se viram defrontados por
um duro problema. Como se comportariam
diante dos novos senhores? Anos antes eles
haviam ousado revoltar-se contra certas atro
cidades que lhes infligira Artaxerxes, um
dos ltimos reis srios.
Por algum tempo, e graas ao auxlio de
Nectabenus, rei do Egito, e dum corpo au
xiliar grego, os judeus conseguiram manter-se. Essa fcil vitria animou os fencios a
seguir-lhes o exemplo e a levantarem-se em
rebelio. Resultado: a cidade de Sidon foi
totalmente arrasada.
Logo depois Jerusalm sofreu igual ca
lamidade. A maior parte das casas foi
destrudas. O Templo viu-se profanado com
o sacrifcio solene de animais imundos. Muita
gente foi exilada para a Hircnia, uma pro
vncia ao sul do Mar Cspio. O sonho de
independncia dos judeus desfazia-se com
o fumo da ptria pilhada e incendiada.
Foi um terrvel golpe contra o orgulho do
povo judeu. Por anos havia sido esse povo

J e ru s al m re n d e u -s e num d ia d e sbado sem


lu ta

muito atento observao das velhas leis


sagradas, convencido de que a conduta exem
plar lhes asseguraria o apoio absoluto de
Jeov, e que esse deus defendera Jerusa
lm com o seu gladio de fogo. E, no en
tanto, depois de Artaxerxes e seus terrveis
mercenrios, surgia agora aquela ameaa
grega!
Infortunadamente (ou afortunadamente),
Alexandre no lhes deu muito tempo para
a meditao. Mal as notcias da destruio
de Tiro e da conquista da Samaria lhe che
garam, j os judeus recebiam intimao
para mandar dinheiro e provises para o
exrcito grego. Com Gaza nas mos dos
gregos e todas as ligaes com o mar cor
tadas, no havia para os judeus esperana de
coisa nenhuma.
De acordo com uma bem duvidosa tra
dio, Alexandre em pessoa visitou Jerusalm
e l teve o famoso sonho em que era ur
gido a ser generoso para com o povo de
Jud.
A cidade submeteu-se, humilde s impo
sies do conquistador, e mandou-lhe o ouro
e a prata que ele exigia. Em paga da sub
misso, os judeus no foram molestados e
gozaram um perodo de sossego, enquanto

em redor imprios e reinos viam-se reduzi


dos a p.

nas ruas da cidade onde fulgira a glria de


Salomo.

Poucos anos depois a cidade de Alexan


dria comeou a erguer-se na embocadura do
Nilo, para substituir as metrpoles fencias
aniquiladas. Aos judeus, cuja habilidade co
mercial era preciosa para Alexandre, foram
oferecidas residncias na parte norte da
cidade. Muitos se aproveitaram do ensejo
para sair de Jerusalm e emigrar para o
Egito. E a cidade santa, assim abandonada
dos seus elementos mais energticos, len
tamente perdeu as ltimas caractersticas
de capital nacional. Tornou-se o que ainda
hoje o centro espiritual da raa judaica,
reverenciado por todos, mas visitada por
poucos.

A histria dos seguintes cem anos des


tituda de Interesse. Os descendentes dos
generais de Alexandre disputavam entre si
sem interrupo, e Jud freqentemente mu
dava de dono. Por fim, durante o sculo 2.
a. C., figurou como parte dos domnios dos
selucidas.

A morte de Alexandre no trouxe altera


es. O imprio foi dividido entre os seus
generais. Um deles, Ptolomeu Soter, teve
como quinho o Egito, e no ano de 320
entrou em guerra com o general a quem
coubera a Sria e, com a Sria, a provinciazinha de Jud. Ptolomeu atacou Jerusalm
num sbado; os judeus, fiis ao Quarto
Mandamento, recusaram-se a lutar e per
deram a cidade.
Os vencidos, entretanto, no foram mal
tratados. Comearam a mudar-se em nmero
crescente para o Egito e o mato cresceu

No ano de 175, Antoco Epifnlo, o oitavo


soberano da famosa dinastia dos selucidas,
tornou-se chefe da maior parte da sia oci
dental e com esse inteligente, mas Into
lerante, monarca abre-se um novo captulo
na histria da formao da conscincia na
cional dos judeus.
Quando Antoco subiu ao trono, Jud es
tava se despovoando com rapidez. Os en
cantos da vida grega conquistavam os l
timos aderentes da cultura hebraica. Tudo
levava a crer que muito breve a nao ju
daica seria absorvida pela civilizao helenstica, a qual era uma perfeita mistura de
tudo quanto havia de bom e de mau tanto
na sia como na Europa.
Mas Antoco Epifnio no tinha aprendido
a lio do "lalssez aller". Rapidamente des
fez todo o trabalho dos seus predecessores
e transformou os j arrefecidos judeus nos
mais ardentes patriotas.

REVOLUO E INDEPENDNCIA
Duzentos anos depois uma famlia judaica, os Macabeus, co
meou um levante com o fim de libertar o pas da dominao
estrangeira. Mas o estado que os Macabeus fundaram no flo
resceu, e quando os romanos penetraram na sia fizeram da
Palestina um reino semi-independente e nomearam um protegido
poltico como rei da infeliz terra.

Na velha terra de Cana no havia lugar


para duas formas divergentes de culto re
ligioso. Um povo que aceitava Jeov como
o senhor absoluto e indisputado no podia
tolerar a rivalidade dum Zeus que (segundo
os pagos, est claro) vivia no alto duma
montanha l na terra dos brbaros.
Antoco Epifnio no percebeu isto, e em
conseqncia gastou muitos anos da vida
e o melhor das suas energias no esforo vo
de transformar os obstinados judeus em
amuados gregos.
Era Antoco o oitavo monarca da famlia
do selucidas, como j dissemos, e ainda
muito jovem fora mandado a Roma como
refm. E quinze anos passou na cidade que
era o centro tanto do mundo civilizado
como do brbaro.
Roma tornara-se imensamente rica, e as
velhas virtudes romanas (se que existiram,
o que sinceramente duvidamos) haviam dado
lugar a uma vida de prazeres, alimentados
sobretudo pelos numerosos elementos gre
gos da cidade.
Os gregos daquele tempo representavam
o papel que os estrangeiros representam na
Nova York de hoje. O americano tpico vende

e compra, constri e planeja, absorvido na


tarefa de criao do continente. Mas as or
questras so formadas com alemes, holan
deses, franceses; os teatros do muita im
portncia a peas escritas por noruegueses
e russos; e os restaurantes empregam co
zinheiros franceses e so decorados por
pintores de meia dzia de naes europias.
O americano sente-se muito ocupado para
atender a todas essas atividades, e pacien
temente (e muitas vezes com desprezo) as
deixa para a gente de fora, hbil em exerc-las melhor que ele mas qual falta a
ambio para a vida de criao poltica ou
fsica.
Fora assim em Roma. Antes de mais nada
era o romano um soldado e um legislador,
um estadista e um cobrador de impostos,
um construtor de cidades e um rasgador de
estradas. Conquistava, administrava o mundo
inteiro, desde as nevoentas costas de Gales
at as intrminas planuras da Dcia ou os
escorchantes areais da frica equatoriana.
Era essa a tarefa do romanb, que a fazia
bem e com gosto. Mas s. Teatros e es
colas, academias, igrejas e lojas isso no
o interessava, e caiu nas mos de gente de

fora, sobretudo os gregos. E Roma logo se


encheu dos brilhantes, mas pouco dignos de
confiana, descendentes de squilo, Pricles
e Fdias.
Eram notveis oradores, aqueles belos pro
fessores helenos de cabelos negros que fa
lavam de mil coisas desconhecidas ao ho
nesto romano, e que portanto nada signifi
cavam para sua vida. Esses mestres discutiam
sobre os deuses ao mesmo tempo que en
sinavam o melhor modo de vestir-se. Expli
cavam s damas os mistrios duma nova
religio do Oriente depois de dar-lhes uma
receita de cosmtico. Nunca perdiam o en
sejo duma palavra de esprito, e acabaram
tornando a grave e rude comunidade romana
em qualquer coisa viva que lembrava a fa
mosa Agora de Atenas.
O jovem Antoco, filho da Sria distante,
tornou-se fcil presa da agradvel seduo
da grande metrpole (como um jovem no
desasnado que duma fazenda do Michigan
surge em plena Broadway), e durante os
seus quinze anos de residncia em Roma
afervorou-se na admirao da filosofia grega,
da arte grega, da msica grega, de tudo
quanto fosse grego.
Ora, nada mais claro que quando teve de
regressar ao seu pas de origem, tudo l o
iria desapontar tremendamente. Jerusalm
nunca mais conseguira restaurar-se no an
tigo esplendor dos tempos de Davi e Sa
lomo. Mas mesmo a Jerusalm do apogeu
no podia sofrer comparao com centros
mundia'rs como Atenas, Roma, Corinto ou
Cartago.
Jerusalm sempre viveu muito margem
da grande estrada da civilizao. Era olhada
pelos babilnios, gregos e egpcios (que por
acaso a conhecessem) como um belo centro,
mas muito provinciano, e habitado por gente
de esorito muito estreito, que se levava
a srio demais e no compreendia o que
era de fora.
O longo perodo de exlio em nada me
lhorou os judeus. Muitos adaptaram-se
Babilnia e por l ficaram, e dois sculos
depois a maior parte dos sobreviventes lo
calizou-se em Alexandria e Damasco; uni

camente os mais piedosos permaneceram em


Jerusalm, transformando-a num centro de
debates teolgicos.
Nada mais compreensvel que a reao
de Antoco ao cair inopinadamente em tal
meio. Ele, que vinha transbordante dos de
leites de Roma, das festas atlticas, das pro
cisses dionisacas, ver-se obrigado a passar
seu tempo com os lgubres eruditos que
cegavam os olhos nos livros da lei, deci
frando as obscuridades de regras pelas quais
ele Antoco e seus amigos sentiam a mais
profunda repulsa.
E Antoco resolveu tornar-se o apstolo
da cultura grega no ambiente judaico, como
se fosse possvel a um homem apressar o
natural avano duma geleira.
Muita pouca coisa de bom conseguiu An
toco; o seu desastre foi completo.
A princpio comeou a fazer jogo com as
eternas dissenses dos judeus, entre os quais
havia um grupo simpatizante com a cultura
grega. Encorajado por este grupo, Antoco
instituiu competies atlticas em Jerusalm
e auxiliou financeiramente certas festivida
des organizadas em honra dos deuses gregos.
Isso ofendeu grandemente a maioria dos
judeus, mas, como um escndalo recente os
trazia de cabea baixa, nada puderam fazer.
O caso foi que surgiram dois candidatos
ao cargo de Sumo Sacerdote. Um deles,
Menelau, ofereceu ao rei muitos milhares
de moedas de ouro, a fim de ser nomeado.
A soma pareceu grande demais, e realmente
estava muito acima das foras financeiras do
pobre candidato, o qual, para fazer face
primeira prestao, foi obrigado a roubar os
fundos do Templo. Quando foi descoberto
o desfalque, uma onda de indignao se
ergueu contra Menelau e subiu muito a
cotao de Jaso, o seu rival, que em coisa
nenhuma era melhor que ele. Um choque so
breveio. que o rei do Egito tomou como
pretexto para*justificar a ocupao da cidade
de Jerusalm e o ataque ao Templo (no
qual, naquela poca, bem pouca coisa de
valor devia existir).
Antoco pediu a ajuda dos seus amigos
de Roma, e como sobreviessem dificuldades,

resolveu ir em pessoa a Roma e debater o


caso no Senado.

titu ir a carne de porco, posta no profanado


altar, pela carne de vaca, que era o certo!

Roma, entretanto, no se interessava pelas


brigas ntimas de seus aliados. Contanto que
as tribos da sia ocidental no perturbassem
a paz do Imprio ou a segurana das gran
des linhas de comrcio, podiam agir como
entendessem. Uma guerra no Oriente, certo
que interferiria no comrcio da sia e
Antoco e o Egito foram aconselhados a
terem juzo, nada mais.

Mas esta estpida tirania de Antoco teve


a rplica merecida.

Mas o turbulento Antoco no sossegou;


depois que os egpcios se retiraram, entre
gou-se tarefa de curar aqueles judeus de
suas velhas supersties.
Comeou proibindo a celebrao das fes
tas religiosas. Nada mais de guardar o dia
de Sbado; nada mais de sacrifcios a Jeov,
um deus tribal pertencente a um j remoto
perodo de barbarismo. Os livros religiosos
apanhados pela sua gente iam para o fogo, e
a posse dum deles por qualquer habitante da
cidade equivalia a sentena de morte.
O povo judeu, que vivia num mundo ima
ginrio de regras e vises profticas, des
pertou estremunhado brutalidade daqueles
fatos. Fechou as portas da cidade e tentou
resistir s ordens reais. As foras de An
toco atacaram o Templo num Sbado e,
como de novo os judeus se recusassem a
lutar, Jerusalm foi novamente ocupada pe
los inimigos.
Os habitantes de boa constituio corporal
foram poupados a fim de serem vendidos
como escravos. Os outros foram mortos.
Nenhum respeito para com o Templo. No
ms de dezembro de 168 a. C. um novo
altar foi erguido em seu recinto, depois da
destruio do consagrado a Jeov. E dedica
ram-no a Zeus, com uma liberal oferenda
de porcos.
Como fosse o porco o "animal imundo
dos judeus, o insulto era desses que no
encontram igual. Mas os judeus tiveram de
submeter-se. Uma forte guarnio acomodada
numa fortaleza reconstruda, fiscalizava os
sobreviventes, com a gana nos olhos. Al
do homem ou mulher que procurasse subs

A umas seis milhas de Jerusalm, bem


ao norte da aldeia fronteiria de Modin,
vivia um velho sacerdote chamado Matatias,
pai de cinco rapazes valentes. Viviam em
paz. Mas eis que chega a Modin os men
sageiros de Antoco com a ordem para a
adorao de Zeus de acordo com as ltimas
instrues. O povo reuniu-se na praa do
mercado. Ningum sabia o que fazer. An
toco estava perto, e Jeov muito longe. Em
dado momento um pobre campnio, apavo
rado, apresenta-se para executar o ritual
prescrito.
Ah, aquilo era demais para Matatias! Toma
ele da espada e abate o pobre campnio; e
com outro golpe mata o oficial do rei que
tivera a coragem de sugerir to terrvel sa
crilgio aos fiis adoradores de Jeov.
Depois daquilo s havia um caminho para
Matatias e os cinco moos; a fuga e fu
giram. Cruzaram as montanhas e perderam-se no vale do Jordo.
A notcia do grave acontecimento espa
lhou-se. O poder do rei fora publicamente
desafiado Jeov havia encontrado um novo
paladino da sua causa. E os que acreditavam
no futuro da raa, acorreram ao Jordo a
fim de juntar-se aos rebeldes.
Antoco a princpio tentou abafar o le
vante usando a velha estratgia; atacar os
judeus no Sbado. Mas Matatias era homem
prtico. Preferia viver pela letra da lei a
morrer por ela. E ordenou a seus homens
que lutassem. As foras srias foram der
rotadas.
Matatias estava muito velho para dirigir a
campanha. Morreu logo. Mas seus filhos,
Joo, Simo, Judas, Eleazar e Jnatas o
sucederam como chefes dos patriotas judeus,
e a guerra foi levada por diante,
Um desses moos, Judas, o terceiro filho
de Matatias, tornou-se famoso. Sempre era
avistado no mais forte da luta, donde lhe
veio o cognome de Macabeu Judas Ma-

cabeu, ou Judas, o Malho. Sabiamente evi


tava choques com as tropas inimigas e inau
gurou o sistema de guerrilhas que vinte
sculos depois seria com tanta eficincia
usado pelo General Washington.
Judas no dava um momento de descanso
s tropas srais. Atacava-lhes os flancos s
sbitas, no meio da noite, e assim que o
inimigo se voltava da surpresa e se alinhava
para a reao, se sumia nas montanhas com
sua gente. Mas voltava ao ataque assim que
os exasperados srios, cansados da intil
espera, relaxavam a guarda.
Aps vrios anos de tais guerrilhas, Judas
ficou to senhor da situao que pde ar
riscar um ataque a Jerusalm. Lanou-o, e
conquistou a velha cidade, expelindo de l
o inimigo.
O seu primeiro ato foi a restaurao do
Templo em sua glria e santidade antigas.
Infelizmente, quando atingia o topo da fama,
Judas pereceu numa escaramua, e os judeus
ficaram sem chefe.
Joo e Eleazar j haviam morrido, o pri
meiro capturado na guerra e executado, e o
segundo morto acidentalmente por um ele
fante de combate. Jnatas, o mais moo,
foi eleito chefe, mas semanas depois cal

Judas Macabeu
assassinado por um oficial srio. Assume
ento o comando Simo, o nico sobrevi
vente do cl de Matatias.
Entrementes, Antoco morre. Sobe ao tro
no um seu filho, mas assassinado por
Demtrio Soter, seu primo, o qual, no ano
162, se proclama rei da maior parte da
sia ocidental.
Essa mudana foi favorvel aos judeus.
Atrapalhado com as perturbaes caseiras,
Demtrio desistiu de continuar a guerra
contra eles. Entrou em negociaes, fez as
pazes com Simo Macabeu, o qual da em
diante governaria Jud como "Sumo Sacer
dote e Governador", uma vaga dignidade
que podemos comparar com a de Oliver
Cromwell quando foi feito "Sumo Lorde Pro
tetor da Inglaterra .
Os outros pases, impressionados pela
habilidade dos Macabeus, virtualmente reco

nheceram o novo estado como um reino in


dependente, e aceitaram o "Sumo Sacerdote
e Governador" como o legtimo chefe da
nao.
Simo ps-se ao trabalho de dar ordem
coisa pblica. Concluiu tratados com os vi
zinhos. Cunhou moeda com a sua efgie e
foi reconhecido pelo exrcito como o co
mandante supremo.
Quando Simo e dois filhos foram mortos
no ano de 135 a. C., a famlia dos Macabeus
estava to firmemente estabelecida que dum
modo automtico o trono coube a Joo, o
Hircano, que reinou quase trs dcadas e
foi o soberano dirigente dum pequeno, mas
bem organizado, pas em que Jeov era
adorado de acordo com as mais rgidas exi
gncias da antiga lei e no qual nenhum
estrangeiro era tolerado, exceto em visita.
Mas, ail logo que uma relativa paz deu
folga aos judeus, voltaram a ser vtimas do
mal da controvrsia religiosa, que tanto dano
j lhes havia feito outrora.
Teoricamente, o pas era ainda uma teo
cracia. O Sumo Sacerdote retinha nas mos
o poder supremo, e como Matatias Macabeu
fosse membro duma famlia de sacerdotes
hereditrios, tudo estava de perfeito acordo
com a velha lei.
Mas o mundo muda.
A idia da teocracia j morrera em todos
os pases da sia, da Europa e da frica.
Impossvel, pois, mant-la naquela pequena
comunidade estanque, de todos os lados
rodeada de povos j infludos pelas idias
polticas gregas e romanas. E sob a presso
dessas idias os judeus comearam a divi

dir-se em trs partes distintas, cada uma


norteada por um diferente conjunto de prin
cpios quanto a governo e culto.
Esses trs grupos iriam desempenhar pa
pel muito importante na histria dos prxi
mos dois sculos. Temos, pois, de dar-lhes
ateno aqui.
O grupo mais importante era o dos fari
seus, cuja origem desconhecemos. O partido
parece ter sido fundado durante os anos
penosos que precederam ao levante dos Ma
cabeus, porque logo que Matatias deu o
brado de revolta, um grupo de homens, co
nhecidos como os "hasideanos" ou os piedosos", veio juntar-se a ele.
Quando a luta pela liberdade triunfou, e a
mar do entusiasmo religioso comeou a
baixar, os hasideanos, sob o nome de fa
riseus", assumiram posio de destaque e
mantiveram-se na linha da frente at o co
lapso da independncia.
Os fariseus eram exatamente o que essa
palavra hebraica diz. Eram o "povo sepa
rado . Diferentes do resto do povo pelo
fantico aferro letra da lei. Conheciam de
cor os antigos livros de Moiss. Cada pala
vra, cada letra, lhes sugeria alguma coisa.
Viviam num mundo de estranhos manda
mentos e de incompreensveis tabus. Havia
poucas coisas que podiam fazer e mil coisas
que no podiam fazer. S eles eram os puros
seguidores do onipotente Jeov. Enquanto o
resto da humanidade sofria a pena de per
dio eterna, os fariseus, graas obe
dincia absoluta a todas as vrgulas da lei,
tinham a segurana de entrar no reino dos
cus.
Gerao aps gerao, gastavam eles as
horas do dia e da noite no esmiuamento
dos rolos antigos, a interpretar, a anotar, e
elucidar detalhes obscuros e sem impor
tncia duma sentena j esquecida dum vago
captulo do xodo.
Em pblico faziam praa de grande humil
dade. Mas no imo eram tremendamente or
gulhosos das qualidades que os distinguiam
(aos olhos deles mesmos) de todos os ou
tros homens, para os quais, a despeito da

humildade aparente,
fundo desprezo.

sentiam

o mais

pro

A princpio os fariseus foram inspirados


por motivos nobres e pelo mais alto patrio
tismo, decorrente da f no poder de Jeov.
Mas com o passar do tempo tornaram-se
uma congrie de sectaristas intolerantes e
irredutveis em seus preconceitos e supers
ties. Deliberadamente voltavam as costas
ao futuro, s dando ateno passada glria
dos tempos de Moiss.
Odiavam a tudo quanto fosse de fora. De
testavam as inovaes e condenavam todos
os reformadores como inimigos do estado. E
quando o maior de todos os profetas lhes
falou dum deus de amor e pregou a frater
nidade universal, os fariseus lanaram-se
contra ele com tal violncia que a nao que
tinham ajudado a fundar acabou naufragando.
Depois dos fariseus vinham os saduceus,
menos numerosos e menos poderosos. Eram
mais tolerantes, mas da tolerncia que se
baseia mais na indiferena do que na con
vico. Pertenciam elite judaica. Viajavam.
Tinham visto outras terras e outros povos,
e, conquanto fiis a Jeov, admitiam que
muito podia ser dito das idias sobre a vida
e a morte propugnadas por tantos filsofos
gregos.
No se sentiam grandemente interessados
no mundo dos fariseus, muito cheio de de
mnios e anjos e outras estranhas criaturas
imaginrias, trazidas do Oriente Palestina
pelos viajantes.
Aceitavam a vida como a encontravam, e
procuravam viver honrosamente, sem dar
muita f s recompensas prometidas depois
da morte,
Quando os fariseus procuravam discutir
com os saduceus sobre este ponto, lim ita
vam-se estes a pedir o testemunho de algum
texto dos antigos livros que tal dissesse
e assim fechavam a questo.
Em suma, os saduceus viviam muito mais
em contacto com os tempos do que os fa
riseus, e consciente ou inconscientemente
haviam absorvido a sabedoria dos filsofos
gregos. Admitiam um deus nico, fosse ele
chamado Jeov ou Zeus. Mas no concebiam

que tal deus interferisse nos mesquinhos de


talhes da vida humana, e portanto todas as
consideraes interpretativas dos fariseus
pareciam-lhes perda de tempo e energia.
Achavam mais importante viver com no
breza e bravura do que fugir da vida e con
centrar-se na salvao de sua prpria alma
por meio do escolasticismo. Olhavam para
a frente, no para trs, e exprimiam dvidas
quanto s ilusrias virtudes dos tempos
passados.
Gradualmente perderam todo o interesse
nas matrias puramente religiosas, e pas
saram a devotar-se poltica. Anos depois,
quando os fariseus insistiram pela conde
nao de Jesus como hertico, os saduceus
fizeram com eles causa comum e tambm
denunciaram o nazareno por consider-lo
uma ameaa ordem estabelecida razo
poltica, no mais religiosa. No estavam in
teressados nas doutrinas de Jesus, mas
temiam-lhe as repercusses polticas.
A tolerncia dos saduceus, porm, era to
estril como o acanhamento mental e a
confessada intolerncia dos seus oponentes
como o drama desfechado no Glgota o
revelou.
Temos agora o terceiro grupo, que s
mencionamos por amor exao histrica
grupo de pequena atuao na vida judaica.
Muitos judeus viviam num eterno pavor
do que ns chamamos pecado inconsciente.
Suas leis eram to complicadas que nin
gum podia gabar-se de cumpri-las integral
mente. Mas a desobedincia, mesmo que in
voluntria, era coisa terrvel aos olhos de
Jeov, o qual, com encarnao da Lei, punia
as pequenas infraes com a mesma severi
dade com que punia o desrespeito aos Dez
Mandamentos.
Para escapar a essas dificuldades, os
"essnios", ou "homens santos", delibera
damente se abstinham do que podemos cha
mar os "atos de vida .
No faziam coisa nenhuma. Habitavam o
deserto, longe de todo movimento social, e
fugiam de qualquer convvio. Mas por neces
sidade de proteo frequentemente se jun
tavam em pequenas colnias. No admitiam

nado do filho de Joo Hircano a dinastia


chegou ao fim.

Os essnios habitavam o d e se rto ...


a propriedade privada. O que pertencia a um,
pertencia a todos. Com exceo da roupa,
do catre e da cuia em que tomavam comida
na cozinha comum, um essnio nada possua
que pudesse chamar seu.
Parte do dia davam-na cultura dos pe
quenos campos donde tiravam a alimentao.
O resto do tempo consagravam-no leitura
dos livros sagrados, e a torturarem-se no
estudo das obscuridades dos velhos profetas.
Um programa de vida, em suma, bem pou
co atraente, razo pela qual o nmero de
essnios era muito menor que o de fariseus
e saduceus.
Nunca eram vistos nas ruas das cidades.
No faziam negcios. No tinham contacto
com a poltica. Eram felizes porque tinham
a certeza de estar salvando as respectivas
almas, mas nada faziam para o vizinho, nem
exerciam qualquer influncia sobre a vida da
nao.
Indiretamente, porm, representavam um
grande papel, porque quando esse austero
ascetismo se combinava com a veemncia
dos fariseus (como no caso de Joo Batista),
eles influenciavam muita gente e revelavam-se uma fora.
Por esta rpida explanao depreende o
leitor que no era fcil governar um pas
onde o equilbrio de foras estava na depen
dncia desses grupos de fanticos religiosos.
Os Macabeus fizeram o possvel para asse
gurar o equilbrio. Durante os primeiros cem
anos tudo correu muito bem. Mas sob o rei

Aristbulo, o "amigo dos gregos", foi um


incompetente que precipitou a queda do
reino. Encolerizara-o o fato dos judeus no
lhe darem o ttulo de rei, embora lhe confe
rissem todos os poderes dos reis. Mas para
os fariseus, com a mania do respeito tra
dio, tais coisinhas eram da maior impor
tncia. Os judeus haviam aceitado o governo
dos Juizes porque os Juizes se abstinham de
reclamar o ttulo de rei. Agora aparecia
aquele dirigente, que nem sequer provinha
da casa de Davi, insistindo por um ttulo
que o prprio Jeov s ocasionalmente usava.
Os fariseus enfureceram-se e Aristbulo,
necessitado de apoio, imprudentemente fez
causa comum com os inimigos dos fariseus.
E para agravar a situao, o incidente foi
seguido duma dessas disputas de famlia
to comuns naqueles tempos.
A me e os irmos do novo rei" bandearam-se para o lado dos inimigos de A ris
tbulo e comeou a guerra.
Foi morta a me de Aristbulo, e pouco
depois tambm cai apunhalado Antgono, ir
mo de Aristbulo. O rei" lana ento uma
campanha contra os vizinhos do norte, para
desviar a ateno do povo.
Seu exrcito apodera-se de grande parte
do velho reino de Israel, j extinto havia
quatro sculos, o qual j no reaparece com
esse nome, sim com o de Galilia, nome dum
dos distritos do norte.
Os planos de Aristbulo no puderam ser
revelados; adoeceu e faleceu aps um ano
de governo.
Foi sucedido por Alexandre Janeu, o ter
ceiro filho de Joo Hircano, rapaz exilado
pelo prprio pai, que o detestava. Alexandre
governou quase trinta anos e pode-se
dizer que com ele morreu o reino.
Como Aristbulo, tambm cometeu o erro
de tomar partido nas disputas religiosas, e
de tentar estender os territrios nacionais
custa dos vizinhos. E embora fosse to mal
sucedido fora de casa como dentro, nada
a experincia lhe ensinou.

No valia mais que ele sua esposa Ale


xandra, a qual se tornou um instrumento nas
mos dos fariseus; o verdadeiro governo do
pas foi ter a um gabinete de copa, em que
homens espertos governavam Jud e a Galilia para benefcio prprio e dos amigos.
Para melhor firmarem o poderio prprio
os fariseus induziram Alexandra a elevar ao
cargo de Sumo Sacerdote seu filho mais
velho, Hircano, medida que no agradou a
Aristbulo, o filho mais moo, que herdara
o nome e muitas das ms qualidades do
primeiro Aristbulo.
O Sanhedrim, ou Conselho, continuou a
ser dominado pelos fariseus, mas Aristbulo
e os saduceus rebelaram-se e ocuparam v
rias cidades importantes e j se sentiam
bastante fortes para ameaar Jerusalm,
quando Alexandra morre. Seu filho encontrou
o tesouro vazio e a nao dividida pela
guerra civil.
No era novidade uma tal situao. Aquele
recanto do mundo sempre vivera vida agita
dssima, mas, como j dissemos, o mundo
mudara. Mil e quinhentos anos antes nin
gum pensaria no que os semitas andavam
a fazer, contanto que se conservassem den
tro dos seus limites. Mas a maior parte da
sia ocidental estava agora na mo dos ro
manos, herdeiros do imprio de Alexandre.
O interesse dos romanos se resumia na
manuteno duma perene caudal de taxas
com despejo em Roma. E como a renda que
lhes vinha da sia dependia do comrcio,
eles insistiam em paz e ordem, que eram
condies para a prosperidade do comrcio.
Um certo rei do Ponto, na sia Menor,
Mitrdates, tentou interferir na poltica ro
mana, e depois de longa e desastrosa guerra
foi forado a suicidar-se, enquanto o seu
imprio era anexado Repblica.

amigos estavam
e seus adeptos
sitiantes. E ao
tante de Roma,

dentro do Templo e Hircano


fora, no papel de sitiados e
verem por ali o represen
os dois pediram-lhe o apoio.

O general romano, com aquela fria com


preenso dos fatos to notria na raa, viu
que era muito mais fcil derrotar Hircano,
que estava com as tropas do lado de fora,
do que Aristbulo, que tinha as suas dentro.
E expulsou de l Hircano. Por esse processo
to simples, Aristbulo tornou-se o dirigente
de Jud e da Galilia.
No por muito tempo, entretanto.
O famoso Pompeu aproximava-se, e Hir
cano apressou-se em ir-lhe ao encontro para,
pessoalmente, justificar a sua causa. Mal
soube disto, Aristbulo tambm marchou
para o acampamento romano a fim de reco
mendar-se como o candidato mais adequado
(isto , o mais obediente) para qualquer
governo que os romanos quisessem instituir
naquela parte do mundo.
Mal acabou Pompeu de ouvir a argumen
tao de Aristbulo, eis que irrompe um
toque de corneta. Uma terceira delegao
chegava, a dos fariseus que vinham explicar
ao general romano que o povo judaico estava
to cansado de um prncipe como de outro,
e desejava retornar velha forma duma pura
teocracia, em bases estritamente farisaicas.
Pompeu ouviu entediadamente aos trs e
recusou-se a tomar deciso. Disse que daria
resposta depois do regresso duma expedio
contra as tribos rabes que andavam a per
turbar o sossego das terras outrora perten
centes ao Imprio Assrio. Enquanto isso, as
trs partes que se acomodassem e espe
rassem.

As desgraas deste rico e poderoso tirano


no foram bastantes para abrir os olhos de
Hircano e Aristbulo, que continuaram a
brigar e a perturbar a paz romana e tal
barulho fizeram que Roma ouviu.

Mesmo num momento daqueles os judeus


no apreenderam plenamente a pssima si
tuao em que se achavam. Aristbulo voltou
capital e conduziu-se como se realmente
fosse o rei de todos os judeus e pudesse
agir como se no existisse nenhum soldado
romano no mundo.

O comandante das tropas do Oriente teve


ordem de ir a Jerusalm observar o que
havia. Quando l chegou, Aristbulo e seus

Esse estado de coisas durou enquanto


Pompeu conduziu a sua expedio. Mas logo
aps a vitria sobre os rabes, voltou ele

c interpelei] es jusug ss&ri 88 m s ii w


os levaram a desrespeitar seus conselhos.
Aristbulo, ento, deu um passo errado.
Tentou representar o mesmo papel que seu
bisav havia representado. Retirou-se para
o Templo, cortou a ponte que o ligava ci
dade (o Templo era uma verdadeira forta
leza) e intrepidamente hasteou o pavilho
da revolta.
Era uma luta muito desigual. Hircano avan
ou, sitiou o Templo de acordo com as re
gras mais adiantadas daqueles tempos.
Trs meses durou o assdio. A guarnio
da praa sofreu terrveis privaes, mas o
desespero aumentava-lhes a coragem. Tra
dos por Hircano, consideravam-se os defen
sores da sagrada causa de Jeov e da in
dependncia judia.
Desertores puseram os romanos a par
desse fanatismo religioso, e Pompeu deu
ordem para um ataque geral num sbado.
Caa esse sbado no ms de junho do
ano 63 a. C.
As legies romanas assaltaram a cidadela
judaica e capturaram todos os seus defen
sores. Os oficiais foram decapitados. A ris
tbulo com a esposa e os filhos foram en
viados para Roma, como futuros enfeites do
triunfo de Pompeu. Esse triste destino, po
rm, foi-lhes evitado. Os romanos perm iti
ram-lhes fixar-se nos subrbios de Roma,
onde lanaram os fundamentos duma colnia
judaica que ia representar papel importante
na histria do Imprio.
Depois de abafada a luta, os romanos de
Pompeu, com aquela sbia moderao que
os norteava, no permitiram o saque do
Templo, nem interferiram com as prticas
religiosas do povo. Mas esse ato de gene
rosidade de nada valeu.

eiros

impuros"|

entretantO|

significava

para os judeus um crime horrendo, que


Jeov castigaria sem piedade. E passaram
a odiar Pompeu.
Tudo quanto ele fizesse em prol daquele
povo nada seria em comparao do incons
ciente insulto feito religio judaica. Pompeu
nunca soube que havia cometido um insulto,
e mostrava-se extremamente suave. Permitiu
a Hircano voltar a Jerusalm e ainda o no
meou Sumo Sacerdote, a fim de pacificar os
fariseus. E como derradeiro ato de graa,
deu-lhe o posto de Etnarca um ttulo um
tanto vago, conferido a velhos soberanos in
dependentes. No aumentava o poder do
titular, mas lisonjeava o orgulho do povo.
Os romanos mostravam-se muito prdigos
desta distino, contanto que o candidato
seguisse as suas instrues e se compor
tasse discretamente.
Se Hircano houvesse sido um homem ca
paz, teria salvo a ptria da runa. Mas era
um incompetente, e breve perdeu o pouco
prestgio que ainda gozava.
Trinta anos antes, quando Alexandre Janeu,
o pai de Aristbulo e Hircano, ainda estava
no trono, foi nomeado governador do distrito
de Edom, ou Idumia, ao sul de Jerusalm,
um certo Antipater. E esse Antipater, vendo
propcia a situao para pescar em guas
turvas, entrou em cena. Apresentou-se como
fiel amigo de Hircano, ao qual sussurrava
conselhos ao ouvido. Mas quanto mais o
aconselhava, mais complicaes surgiam nas
terras de Jud. To habilmente manobrou
Antipater, que o poder foi passando para as
suas mos, com todo o apoio de Roma.
Quando a guerra civil estalou e os exr
citos de Pompeu se lanaram contra os de
Jlio Csar, o governador idumeu fez causa
comum com Csar.

Movido pela curiosidade, e de todo igno


rante dos preconceitos daquela gente, Pom
peu e seu estado-maior, durante a inspeo
do Templo, penetraram no Orculo.

Em paga da adeso, Csar, vitorioso, ou


torgou a Antipater a cidadania romana e
tacitamente lhe permitiu ser a fora real
atrs do vacilante trono da Judia.

Nada viram. Apenas um recinto de paredes


de pedra, inteiramente vazio. E ao verifica
rem que nada havia ali de interesse, retira
ram-se. Essa visita ao Orculo por estran-

O novo "cidado fez bom uso do poder.


Reforou a sua influncia sobre os judeus,
dando-lhes mais liberdade do que nunca.
Isentou-os de servir nos exrcitos romanos

e permitiu-lhes a reconstruo das muralhas


do Templo. Tambm exonerou-os dos tributos
que Pompeu impusera,
Mas Antipater no foi mais feliz que
Pompeu em matria de cair na simpatia dos
fariseus. Acusavam-no de ser de fora, um
arrivista, um usurpador do trono de Davi.
Falavam em elevar a esse trono o neto de
Alexandre Janeu, Antgono. Mais uma vez
se comportavam como se eles, no os ro
manos, fossem os senhores da sia oci
dental.
Mas isso no importava muito, visto como
Antipater lhes era superior tanto em astcia
como em completa falta de escrpulos. Em
seu crebro alimentava planos de criao
duma nova dinastia e tudo lhe indicava que
a dos Macabeus chegara ao ponto final.
Antipater marchava com lentido, mas
nunca perdia de vista o seu propsito se
creto. Mas quando se ia aproximando da
meta final, eis que cai morto pelo veneno
ministrado por um amigo de Hircano.
A sua obra interrompida, porm, iria ser
continuada por Herodes, seu filho e com
igual sucesso.

Antgono foi insidiosamente aconselhado a


rebelar-se contra Roma, e o levante terminou
no desastre previsto por Herodes. Antgono
fugiu a encerrar-se no Templo, onde, depois
de prolongada resistncia, teve de render-se.
Implorou aos romanos que lhe poupassem
a vida mas dessa vez no houve clemn
cia. A generosidade romana no estava dan
do resultados naquela terra. Toda sorte de
privilgios haviam sido outorgados aos judeus
e a paga fora uma rebelio atrs da outra.
Era preciso impression-los com um exemplo
terrvel, dos que o povo jamais esquece.
Antgono foi tratado como um criminoso
comum, publicamente chibatado e decapitado.
A dinastia dos Macabeus recebia assim o
ponto final e transmitia o trono para He
rodes.
Herodes matrimoniou-se com Mariamne,
neta de Hircano, e assim estabeleceu uma
vaga relao parental com os legtimos go
vernantes da Judia.
E foi assim que Herodes, por graa das
legies romanas, se tornou rei dos judeus,
exatamente trinta e sete anos antes do co
meo da nossa era.

Captulo XX
O NASCIMENTO DE JESUS
Ora, aconteceu que durante o reinado dum daqueles reis, de
nome Herodes, Maria, esposa de Jos, o carpinteiro de Nazar,
deu luz um filho, conhecido como Joshua entre sua gente e
como Jesus, pela vizinhana grega.

No ano de 117, Tcito, o grande historiador


romano, procurou justificar as perseguies
que o estado movia contra uma nova seita
religiosa.
Tcito no era amigo de Nero. Mesmo
assim esforou-se para justificar aquela vio
lncia.
O Imperador", escreve ele, tem infligido
cruis torturas sobre certos homens e mu
lheres muito odiados pelos seus crimes e
popularmente denominados 'cristos'
O
Cristo de que proveio esse nome foi man
dado executar no reinado do Imperador Tibrio por um certo Pncio Pilatos, que era
ento governador da Judia, uma remota
provncia da sia. Embora reprimida por
algum tempo, essa terrvel e detestvel su
perstio irrompeu de novo, no somente na
Judia, seu ninho de origem, como tambm
em Roma, cidade para a qual, infortunadamente, todas as infmias e irregularidades
do mundo tendem a afluir .
Tcito menciona toda a matria com a
mesma leviandade e descaso como um jor
nalista ingls do ano 1776 se referira a um
certo movimento insurrecionrio muito in
significante, ocorrido numa remota colnia
do Imprio B ritnico...

O historiador romano nada sabia desses


cristos" dos quais escrevia com tanto des
prezo, nem desse Cristo de que tinham
tomado o nome". No sabia, nem se interes
sava em saber.
Nunca deixava de haver perturbaes dessa
ordem num estado to grande e complexo
como o Imprio Romano, e os judeus encontradios em todas as cidades de impor
tncia estavam sempre disputando uns com
os outros, e aborrecendo os magistrados
com questes originadas da tenacidade com
que se apegavam a certas leis religiosas e
higinicas incompreensveis.
O Cristo em causa havia sido, com certeza,
algum pregador de sinagoga, numa pequena
cidade da Galilia ou da Judia.
Pode ser que as autoridades de Nero ha
jam procedido com maior severidade do que
o caso pedia. Por outro lado, no era bom
ser muito generoso em tais assuntos. E a
parou Tcito. Nunca mais em sua obra
aparece a menor referncia seita perse
guida.
Seu interesse, revelado naqueles perodos,
era meramente acadmico, como o que ns
tomaramos por um choque da Polcia Mon-

com as famosas composies literrias


que deram o nome.

O assunto ainda est envolto em mistrio.


Por muitos sculos foi um tema de disputas
escolsticas; mas como nada mais ftil
do que um debate teolgico, no insistiremos
na matria, limitando-nos a explicar por que
motivo provocou tanta discusso.
gente de hoje, que desde criana j
obrigada a viver numa verdadeira inundao
de papel de imprensa (jornais, livros, hor
rios, menus, .listas telefnicas, folhinhas,
passaportes, telegramas, cartas, etc.) parece
incrvel que no possuamos um s pedao
de papel, contemporneo e evidenciativo da
vida e morte de Jesus.
Mas, historicamente falando, nada h que
estranhar nisto.

tada do Canad e aquelas estranhas seitas


russas que se fixaram no oeste do vasto im
prio dos pinheiros e campos de trigo.
As informaes de outros escritores do
tempo no nos esclarecem mais.
Josefo, um judeu que no ano 80 da nossa
era publicou uma detalhada histria de sua
ptria, menciona Pncio Pilatos e Joo Ba
tista mas o nome de Jesus no aparece
em sua obra.
Justo de Tibrias, contemporneo de Jo
sefo, aparentemente nunca ouviu o nome de
Jesus, embora se mostre fam iliar com a
histria dos judeus dos dois primeiros
sculos.
Observamos um completo silncio por
parte de todos os historiadores contempo
rneos, e isso nos deixa na absoluta de
pendncia dos primeiros quatro livros do
Novo Testamento, chamados evangelhos"
ou "boas novas".
Como o livro de Daniel e os Salmos de
Davi, e muitos outros captulos do Velho
Testamento, os Evangelhos trazem nomes fic
tcios. So atribudos a Mateus, Marcos,
Lucas e Joo, mas parece provvel que esses
discpulos de Cristo nada tenham que ver

Os famosos poemas de Homero s foram


fixados sculos depois do desaparecimento
dos bardos ambulantes. Naqueles tempos
em que ainda no havia escrita, a tradio
oral era tudo. As histrias eram contadas de
pais a filhos, com tanto cuidado como hoje
as transmitimos pela escrita.
Alm disso no devemos esquecer que
Jesus, depois que se recusou a assumir a
chefia dos judeus (o que foi esperado por
muitos), viu-se forado a andar exclusiva
mente com criaturas muito pobres e sim
ples, pescadores e taverneiros, gente sem
cultura e ignorante da escrita.
E depois de sua crucifixo havia de pare
cer perda de tempo fixar-lhe a biografia. Seus
discpulos acreditavam firmemente no pr
ximo fim do mundo. E preparavam-se para
o Juzo Final sem nenhuma idia de escrever
livros que to .breve seriam queimados pelo
fogo dos cus.
Com o passar dos anos, entretanto, dada
a insistncia do mundo em no perecer, so
brevieram esforos para reunir as memrias
dos que haviam conhecido Jesus pessoal
mente ou sido seus companheiros nos l
timos anos. Muitos ainda viviam, e contaram
o que sabiam. Gradualmente fragmentos dos
sermes de Jesus foram sendo recordados
e fixados, at formarem um livro.

Depois foram recordadas as parbolas e


reunidas em outro volume. A gente antiga
de Nazar era entrevistada. Em Jerusalm,
vrias pessoas que tinham ido ao Glgota
testemunhar a execuo de Cristo, deram um
relato das suas ltimas horas de agonia.
Uma literatura foi aparecendo sobre o
assunto, literatura que cresceu proporo
que se intensificava a procura. Em pouco
tempo assumia desmarcadas propores.
Exemplo moderno temos no caso de Lin
coln. Existe um fluxo constante de obras
devotadas ao estudo da vida e morte do
maior dos profetas americanos. To grande,
que impossvel a uma pessoa l-las todas.
Ainda que pudesse reuni-las todas, um ho
mem mal teria tempo, durante a vida, de
tocar no mais essencial.
Por isso, de vez em quando um erudito
que se devotou ao estudo do assunto ma
nuseia todo o imenso material e surge com
uma breve e concisa Vida de Lincoln , a
qual lana luz sobre pontos importantes mas
no toca no que s tem interesse para os
historiadores profissionais.
Foi exatamente assim que os autores dos
quatro evangelhos fizeram com a vida de
Jesus. Cada qual, de acordo com as suas
aptides, recontava com as prprias palavras
a histria dos sofrimentos e do triunfo do
Mestre.
Ningum pode afirmar com segurana quem
era Mateus e como vivia. Mas da maneira
dele contar-nos a sua "boa nova" deduzimos
ter sido uma criatura simples, amigo das
histrias singelas que Jesus contava gente
humilde da Galilia, sob forma de parbolas
e sermes.
J muito diverso se mostrava Joo Evan
gelista. Deve ter sido um professor de eru
dio um tanto pesada, perfeitamente fa
miliarizado com as mais modernas doutrinas
ensinadas em Alexandria; sua Vida de
Jesus revela um torneio teolgico que falta
aos outros evangelhos.
Lucas, presumido autor do terceiro evan
gelho, era, segundo a tradio, um doutor
e pode ter sido um mestre-escola. Esta
belece ele com grande nfase que havia lido

as outras vidas de Jesus em circulao, mas


no as achava de todo satisfatrias, e por
isso tambm traava a sua. Pretendia dizer
aos leitores tudo que j era sabido e mais
alguma coisa nova, e fiel promessa deu
muita ateno a detalhes que haviam esca
pado a Mateus e Joo e nos prestou
grande servio.
Quanto a Marcos, seu evangelho constituiu
e ainda constitui matria de muita ateno
para todos os estudantes da Bblia.
Sobre o fundo nevoento dos ltimos dias
de Jesus, apanhamos frequentes reflexos
desse jovem, brilhante e inteligente, que de
sempenhou um papel definido, embora se
cundrio, na tragdia do Glgota.
s vezes vemo-lo desempenhando comis
ses para Jesus.
Na noite da ltima ceia Marcos entrou
precipitadamente no jardim de Getsemani
para avisar o Profeta de que os soldados do
Conselho vinham em sua procura.
Encontramo-lo depois
companheiro de viagem
Mas no podemos saber
era, e o que realmente
presentava para Jesus.

como secretrio e
de Pedro e Paulo.
ao certo quem ele
fazia, ou o que re

O evangelho que traz o seu nome torna a


matria ainda mais complicada. Mostra muita
familiaridade com os acontecimentos. Omite
grande parte do que j est nos outros evan
gelhos. Mas quando trata de descrever
qualquer incidente com algum detalhe, a
histria se torna um documento vivo, cheio
de pitorescas pequenas anedotas.
Este toque ntimo e pessoal tem sido com
freqncia alegado como prova de que pelo
menos nesse caso temos pela frente um
homem que conhecia de primeria mo os
fatos de que tratava.
Mas, ail o evangelho de Marcos, como os
outros, revela certas caractersticas literrias
que o colocam de modo definitivo no sculo
II, obra talvez dum dos netos dos primitivos
Marcos, Mateus e Joo.
A completa falta de documentos contem
porneos tem sido um forte argumento nas
mos dos que afirmam a inutilidade dos

nossos esforos para recompor a vida de


Jesus em bases histricas.
Pessoalmente
opinio.

no

compartilho

dessa

Conquanto seja fora de dvida que os


reais autores dos evangelhos, na forma em
que os temos, no conheceram Jesus pes
soalmente, tambm fora de dvida que
eles colheram as informaes dadas em
textos que circulavam correntemente no ano
200, mas que se perderam.
Tais lacunas so muito comuns nos comeos das histrias europia, americana e
asitica. O prprio "livro da natureza" no
escapa a estes saltos dum par de milhes
de anos, que nos obrigam a usar a nossa
imaginao ou as hipteses cientficas.
No caso dos evangelhos, entretanto, no
temos de lidar com vagas figuras histricas,
mas sim com uma personalidade de to ex
traordinrio encanto e fora, que sobrevive
a tudo mais que existiu h vinte sculos.
Alm disso, o documentrio direto da evi
dncia, to desejvel nos estudos histricos,
parece suprfluo quando tratamos de Jesus.
O nmero de obras que o estudam, apare
cidas nos ltimos dois mil anos, no pode
ser contado. Em todas as lnguas, em todos
os dialetos, e de todos os pontos de vista.
Com igual zelo, provam ou negam a sua
existncia. Afirmam ou infirmam a autoridade
evidenciai dos evangelhos. Duvidam da fidedignidade dos escritos dos apstolos ou
juram sobre eles.

crvel violncia, como impostor. Pacientes


arquelogos cavaram fundo no folclore de
mil tribos para explicar o mistrio do Homem
tornado Deus.
O sublime, o grotesco, o obsceno foram
chamados balha, com fundamento numa ri
queza de textos e fontes de clusulas e pa
rgrafos que parecem absolutamente irre
futveis.
Mas nada disso faz diferena.
Talvez os antigos discpulos estivessem
certos.
Eles no escreviam, no argumentavam,
no racionalizavam.
Aceitavam o que havia e deixavam o resto
f.
E com base nesta herana que vamos
reconstruir a histria de Jesus.
Herodes era o rei, e um mau rei.
Seu trono alicerava-se no crime
fraude.

No tinha princpios; s uma ambio o


animava rivalizar com Alexandre. O que
o prncipe macednio havia feito trezentos
anos antes, um poderoso rei judeu poderia
reproduzir. E Herodes planejou friamente a

Mas isto no tudo.


Cada palavra do Novo Testamento j foi
cuidadosamente submetida aos testes da cr
tica filolgica e cronolgica. Guerras irrom
peram, pases foram devastados, naes in
teiras viram-se destrudas porque dois emi
nentes expositores das Escrituras estavam
em desacordo sobre um ponto do Apocalipse
ou dos Atos, que nada tinha que ver com
as idias de Jesus. Poderosas igrejas foram
institudas para comemorar fatos imaginrios,
e terrveis assaltos sofreram certos aconte
cimentos de existncia inegvel.
Cristo tem sido pregado como o Filho de
Deus, e muitas vezes denunciado, com in

e na

H e ro d e s

conquista da maior glria para a casa de


Antipater, sem pensar nos homens, nem em
Deus s atento no governador romano de
cujas graas dependia para a conservao
do trono.
Mil anos antes um tal despotismo vingaria,
mas o mundo estava mudado, como Herodes
o iria verificar, antes do seu triste fim.
Os romanos haviam definitivamente im
plantado a ordem nas terras banhadas pelo
Mediterrneo. Ao mesmo tempo tinham os
gregos devassado as ignotas vastides da
alma, no seu esforo cientfico para chegar
a concluses lgicas sobre a natureza do
Bem e do Mal.
A lngua grega, grandemente simplificada
em benefcio dos que viviam fora da Grcia,
tornara-se a lngua das elites de todas as
naes. Embora os autores dos quatro evan
gelhos fossem de sangue judeu, escreveram
em grego e no no idioma arameano, que
se havia substitudo ao velho hebraico de
pois do exlio na Babilnia.
Para contrabater a influncia de Roma
como senhora do mundo, os gregos da era
helenstica haviam concentrado suas foras
na rival de Roma, a cidade egpcia fundada
pelo conquistador macednio. Alexandria le
vantava-se na boca do Nilo, no muito longe

Jos

do famoso centro da civilizao faranica,


j morta de muitos sculos quando Jesus
veio ao mundo.
Os gregos, brilhantes, instveis, curiosos
de tudo, tinham examinado e clarificado to
dos os conhecimentos humanos. Alm disso
haviam passado por todas as possveis ex
perincias de vitrias e desastres. Podiam
recordar-se da idade de ouro, quando, sozi
nhos, derrotaram as inumerveis hordas dos
persas e salvaram a Europa do derrame
asitico.
Podiam Igualmente recordar o tempo em
que, enfraquecidos pelas dissenses, dei
xaram que a Grcia casse nas mos dum
povo mais bem organizado, os romanos.
Mas mesmo depois de privados da inde
pendncia poltica, os gregos conseguiram
elevar-se a grande altura, como mestres dos
seus prprios conquistadores. E havendo
provado de todas as alegrias da vida, seus
sbios chegaram concluso de que tudo
vaidade, e que a vida no pode ser com
pleta sem o contentamento espiritual que
no se baseia apenas na riqueza. A mesma
concluso do Eclesiastes.

N a z a r

Os gregos, sempre firmes na crtica cien


tfica, no davam muita importncia a vagas

predies do futuro. Em vez de profetismo,


cultivavam a filosofia.
Existia, entretanto, uma grande semelhana
entre filsofos como Scrates de Atenas e
o Profeta Desconhecido da Babilnia. Ambos
lutavam por ser justos, de acordo com a
ntima impulso de suas almas, sem respeito
s idias preconcebidas e ao murmrio dos
que os rodeavam, E honestamente procura
vam propagar suas idias do justo entre os
vizinhos, a fim de que o mundo se tornasse
mais humano e razovel.
Alguns desses filsofos, como os cnicos,
mostravam-se to severos em seus prin
cpios como os essnios das montanhas da
Judia.
Outros, como os epicuristas e esticos,
eram mais mundanos. Ensinavam suas idias
no palcio do imperador, e. frequentemente
eram empregados como preceptores dos fi
lhos das ricas famlias romanas.
Mas todos compartilhavam duma convic
o comum a felicidade s depende do
que h dentro de ns, no vem de nada
de fora.
Sob o influxo destas novas doutrinas, os
velhos deuses gregos e romanos foram per
dendo o prestgio. As classes superiores co
mearam a abandonar os templos.

Zacarias
Homens, como Csar e Pompeu, ainda
cumpriam as velhas formas do culto de J
piter, mas consideravam a histria do Deus
Tonante, que habitava as nuvens do monte
Olimpo, como um conto de fadas para im
pressionar crebros infantis e as massas sem
nenhuma educao dos subrbios de Roma.
Homem que houvesse dado algum cultivo
ao crebro no podia aceitar como verdade
semelhantes fbulas.
Nenhuma sociedade humana existe com
posta s de criaturas altamente educadas.
Desde os comeos de sua histria, Roma
enxameava de aproveitadores da guerra.
Como capital do mundo por mais de trs
sculos, Roma atraa essa espuma interna
cional que inevitavelmente aflui para me
trpoles como Londres, Paris, ou Nova York,
nas quais a vitria social comparativamente
fcil e onde nenhuma pergunta Indiscreta
lhes feita sobre o passado.
A conquista de tantas terras novas na
Europa e na sia havia transformado muitos
'romanos pobres em ricos proprietrios rurais.
Os filhos e filhas desses homens, seguros
da renda das propriedades paternas, junta
vam-se ao bloco da "gente fina", que olhava
a religio como coisa da ltima moda. As

doutrinas de Epicuro e dos esticos, despi


das de qualquer ostentao, eram pouco
sedutoras. Eles ansiavam por coisa mais pi
toresca e no to sria. Algo que lhes fa
lasse imaginao sem interferir nos deleites
da boa vida que tinham.
Esse anseio foi realizado. Impostores e
charlates do Egito e da sia Menor afluam
para Roma e vendiam palavras de felicidade
e salvao, que em nossos iluminados tem
pos de hoje renderam milhes. Essas mis
tificaes espirituais tinham o nome de
"m istrios ,
Os charlates sabiam que muitos homens,
e sobretudo as mulheres, adoram a posse de
segredos que no so obrigados a compar
tilhar com os vizinhos.
Um estico declarava brutalmente que suas
regras de conduta serviam para todas as
criaturas do mundo, ricos e pobres, brancos
e pretos. Mas os astutos negociantes de
conhecimentos invisveis e de mistrios
orientais no cometiam esse erro. Nada de
generalizaes. Tudo era exclusivo. E em
vez de coisas que interessassem to ta li
dade dos homens, s negociavam sua mer
cadoria com pequenos grupos da elite e
muito caro.

Nascimento de Jesus
No pregavam a cu aberto, ou em recinto
de entrada livre a todos. O cenrio escolhido
eram pequenas baicas mal iluminadas, tresandantes a incenso, e com estranhas f i
guras pelas paredes. Nesse quadro realiza
vam seus mistrios e nunca deixavam de
impressionar os semi-educados assistentes.
Alguns destes missionrios eram sinceros.
Criam em suas prprias vises e nas vozes
que lhes comunicavam mensagens do outro
mundo. Mas a grande maioria era composta
de aventureiros que enganavam o pblico
pela simples razo do pblico querer ser
enganado e pagar para isso,
Por muito tempo a coisa prosperou. A
competio dos mistrios era quase to aguda
como a que observamos hoje entre tiradores
de horscopo e ledores de mo. Sbito, so
breveio a crise. O pblico foi-se cansando
daquela novidade j envelhecida, alm de
que certas mudanas do Imprio os levavam
mudana de atitude.

A caminho de Belm

Em regra a felicidade dum povo est na


razo inversa da sua riqueza. Quando se en
riquece alm de certa medida, comea a
perder o interesse nos prazeres simples sem
os quais a vida humana se torna um longo
tdio estendido do bero ao tmulo

0 Imprio apresentava o melhor exemplo


deste axioma. Para um nmero cada vez
maior de romanos, a vida se ia tornando
uma carga pesada. Haviam comido demais,
e bebido demais, e gozado demais todos os
prazeres, para sentirem satisfao com qual
quer experincia humana normal. E a so
luo do problema no lhes vinha de ningum.
Os velhos gregos no os ajudavam.
Os homens dos "m istrios" de nada lhes
valiam.
Os eruditos doutores dos cultos de fsis,
Mitra e Baco tambm nada podiam fazer.
Os homens cansados sentiam o desespero
na alma.
Foi quando Jesus nasceu.
Quarto ano antes da nossa era. Na en
costa dum calmo vale da Galilia erguia-se
o vilarejo de Nazar.
L vivia um carpinteiro de nome Jos, com
sua esposa Maria. No eram ricos, nem
pobres. Eram como todos da aldeia. Traba
lhavam duro e diziam aos filhos que o mundo
esperava deles alguma coisa, visto que eram
descendentes do rei Davi, o qual rei Davi,
como eles sabiam, era tataraneto da gentil

Os pastores

A adorao
Rute. No havia criana judia que no co
nhecesse a histria de Rute.
Jos no passava dum homem simples,
que nunca sara da sua aldeia; Maria entre
tanto, estivera por bom espao de tempo
em Jerusalm, depois de j pedida em casa
mento.
Maria tinha uma prima de nome Isabel,
casada com um certo Zacarias, sacerdote do
Templo. J velhos ambos, entristecia-os se
rem um casal sem prole. Certa vez Maria
teve novas de Isabel, que lhe dizia duma
gravidez, e indagava se estava Maria disposta
a v ir cuidar dela. Haveria muito trabalho na
casa, alm dos cuidados exigidos pela parturiente.
Maria foi para Jud, o subrbio de Jeru
salm onde Zacarias e Isabel moravam, e
l ficou at que o pequenino primo Joo
dispensasse os seus cuidados. Voltou a Na
zar e desposou o carpinteiro.
Logo depois teve de realizar outra viagem.
Na distante Jerusalm ainda reinava o
perverso Herodes, cujos dias estavam con
tados. Mais longe ainda, Csar Augusto
havia tomado o governo e transformava a
Repblica Romana num Imprio.
Os Imprios custam dinheiro e o dinheiro
tem que sair do povo.

0 poderoso Csar decretou que todos os


seus amados sditos, do norte, do sul, do
leste e do oeste, registrassem seus nomes
num registro oficial para que dali por diante
os coletores de impostos pudessem saber
quem pagava e quem no pagava.
A Galilia e a Judia ainda faziam parte,
nominalmente, dum reino autnomo. Mas
quando se tratava de taxas, os romanos aper
tavam um ponto ou dois nessa autonomia
de modo que a terra dos judeus foi inti
mada a registrar-se. Todos deviam compa
recer na sede original da sua famlia ou
tribo.
Jos, como descendente de Davi, tinha de
apresentar-se em Belm, e para l seguiu
acompanhado de Maria.
No foi jornada fcil. Distncia longa e
estrada m. E quando afinal chegaram a
Belm, todos os cmodos estavam ocupados
por forasteiros vindos com o mesmo fim.

O sinistro palcio de Herodes


Era por uma noite fria. Criaturas de bom
corao apiedaram-se da pobre moa e de
ram-lhe cama no fundo dum estbulo.
E foi ali que Jesus nasceu, enquanto fora,
nos campos, os pastores guardavam seus
rebanhos contra ladres e lobos e cisma
vam sobre a vinda do Messias destinado a
libertar a terra judaica dos dominadores es
trangeiros, que motejavam do poder de Jeov
e riam-se de tudo quanto era sagrado para
o corao dos judeus.
Estava Maria, uma tarde, amamentando o
filhinho porta do velho estbulo que lhes
servia de morada. Sbito, rebentou um gran
de tum ulto na rua: a passagem duma cara
vana de persas. Com seus camelos e famulagem, ornamentados de jias e turbantes
de vivas cores, formavam um quadro desses
que chamam s janelas e portas toda a po
pulao das aldeias.
A jovem me com o filhinho atraiu a aten
o dos caravaneiros. Interromperam a mar
cha e amimaram a criana, e ao partirem
deram-lhe alguns presentes tirados da ba
gagem.
Nada mais Inocente mas a Judia era um
pequenino pas, uma terrinha pequena onde
as novidades voavam,

Em Jerusalm, no seu sinistro palcio,


Herodes, apavorado, meditava sobre o futuro.
J velho e enfermo, sentia-se profundamente
miservel.
A lembrana da sua esposa assassinada o
perseguia,
As sombras da noite vinham descendo.
A desconfiana era a companheira de seus
ltimos dias e o medo no o abandonava
nunca.
Quando seus oficiais comearam a falar
das visitas dos mercadores persas a Belm,
Herodes apavorou-se, Como todos os ho
mens do tempo, o rei da Judia acreditava
piamente que os abaanados magos reali
zavam milagres como no tinham sido vistos
desde os tempos de Elias e Eliseu.
Aqueles homens da caravana no haviam
de ser apenas mercadores. Deviam trazer
alguma misso especial. Tencionaria vingar
as maldades do usurpador, que se sentava
no trono de Davi, um nativo da mesma al
deia de Belm onde os magos da caravana
haviam criado tamanho tumulto?
Herodes pediu detalhes, e soube de mui
tas outras coisas estranhas ligadas quela
criana de Belm.
Pouco tempo depois de vir ao mundo fora
o menino levado ao Templo e l, aps a

Matana em Belm
cerimnia ofertria, um velho de nome Si
meo e uma profetisa de nome Ana enun
ciaram estranhas palavras sobre o dia da
libertao, e Simeo pediu a Jeov que lhe
mandasse a morte, porque j havia visto o
Messias predestinado salvao do povo
judeu.
Se a coisa era verdade ou no, pouco im
portava a Herodes. A histria corria e era
acreditada por muita gente. Bastava isso. He
rodes ordenou que todas as crianas nas
cidas em Belm nos ltimos trs anos fossem
mortas. Pretendia desse modo libertar-se
dum possvel pretendente ao trono.
Mas o plano no surtiu efeito. Pais que
tinham filhos daquela idade foram avisados
a tempo e fugiram de Belm. Maria e Jos
tomaram rumo sul e a tradio quer que
tenham ido at o Egito. E s voltaram quando
a matana dos inocentes chegou ao fim, com
a morte do sinistro rei.

Simeo e Ana

De novo abriu Jos a sua oficina de car


pinteiro, e Maria entregou-se aos crescentes
trabalhos das mes fecundas. Porque teve
mais quatro filhos, que tomaram os nomes
de Jaime, Simo, Jos e Judas, e diversas
filhas e todos viveram para ver o triunfo
e a morte do estranho irmo mais velho, que
inclua todo o gnero humano na suave
afeio aprendida no colo maternal.

Captulo XXI
JOO BATISTA

O esprito proftico ainda no morrera entre os judeus, pois


durante os dias da juventude de Jesus um homem, de nome
Joo, andava, com voz tonante, a advertir o povo da urgncia
de arrepender-se dos pecados e crimes. Os judeus no pen
savam em mudar de vida; e como Joo continuasse a importunar
o povo com sermes e exortaes, Herodes mandou mat-lo.

Herodes morrera, morrera Augusto; e Je


sus, j em plena virilidade, vivia pacifica
mente em Nazar. Muita coisa havia acon
tecido desde o tempos da sua meninice. A
diviso das posses do rei, que se casara
dez vezes, havia causado muitas dificuldades.
Originalmente o nmero de seus filhos fora
muito grande, mas os assassnios e exe
cues reduziram-nos a quatro apenas.

E para piorar a situao apareceu outro


Felipe, conhecido como Felipe Herodes, que
se casou com uma certa Herodias, filha de
Aristbulo, o primeiro irmo germano de
Herodes. Herodias teve uma filha de nome
Salom, que parece ter-se casado com o

Os romanos, entretanto, negaram-se a


ouvir as razes desses herdeiros rivais e di
vidiram os domnios de Herodes em trs
partes, que entregaram aos candidatos mais
convenientes poltica do Imprio.
A parte maior, quase metade de todo o
reino, incluindo a Judia, coube a Arquelau,
o filho mais velho do extinto rei. A Galilia
e a maior parte dos territrios ao norte fo
ram dadas a Herodes Antipas, irmo de Ar
quelau por parte de me uma samaritana.
O resto, uma bem insignificante nesga de
terra, foi ter s mos dum tal Felipe, que
nenhum parentesco tinha com Herodes, mas
era protegido pelos romanos. Por causa do
nome, alis muito comum na poca, este
Felipe causou muito embarao aos histo
riadores.

Guarda romana

Felipe que governou a parte ao norte do


mar da Galilia.
Alguns anos depois todos estes Felipes e
Herodes mergulharam-se num atroz escn
dalo de famlia, que indiretamente deter
minou o fim prematuro de Joo Batista
e s por esse motivo o nome dessa gente
aparece aqui.
Para abreviar este captulo direi apenas
que, depois da diviso do esplio do velho
Herodes, seus pacientes sditos aclamaram
os novos amos, e Tibrio, o imperador ro
mano, deu instrues ao seu procurador na
Judia para conservar-se atento porque
aquele povo era de natureza irrequieta.
O nome desse procurador tem varado os
sculos. Chamava-se Pncio Pilatos, e era o
direto representante do imperador numa da
quelas provncias que pagavam taxas dire
tamente ao soberano, e no ao Senado.
difcil definir a posio de Pncio Pi
latos em termos que signifiquem alguma
coisa a ns modernos. Mas uma condio se
melhante ainda prevalece em certas partes
das colnias inglesas e holandesas. Muitos
distritos da ndia continuam a ser gover
nados pelos sultes e chefes independentes,
que comandam os seus corpos de guarda
e promulgam leis, embora no possuam po
der real e estejam completamente merc
de seus senhores estrangeiros.
Por fora de razes polticas no so de
finitivamente anexados esses territrios; h
mais convenincia em deix-los numa apa
rente autonomia. Mas um "governador", ou
um residente", ou um cnsul-geral" monta
guarda ao soberano, superintende os atos
do rei e seus ministros, os quais permane
cem no cargo enquanto se submetem s
sugestes dos vigias. Mas ai deles em caso
reverso! Sua Excelncia o Governador, em
termos bastante claros, apresenta as suas
observaes. E se isso no basta, delineia-se
um levante do povo (nas docas) e logo em
seguida surge no mundo mais um rei no
exlio.
Pncio Pilatos foi o oficial nomeado para
exercer esse papel perante as autoridades
judaicas. O territtrio de sua jurisdio era

bastante dilatado, e s uma vez por ano


achava ele ensejo de deixar Cesaria, na
costa, e chegar a Jerusalm. E costumava
empreender essas viagens por ocasio das
grandes festividades dos judeus. Podia ento
entender-se com todos os chefes distritais
sem perder tempo em viajar duma cidade
para outra; e ouvia-lhes as queixas, e apre
sentava-lhes sugestes; e em casos mais
srios tomava medidas para o restabeleci
mento da ordem.
O procurador no possua palcio prprio
na capital; era hospedado numa ala do pa
lcio real. O rei, est claro, no apreciaria
muito o sistema, mas os austeros e rspidos
oficiais romanos interessavam-se tanto pe
las vistas pessoais dum rei da Judia como
o governador-geral da ndia se interessa pe
las dum humilde prncipe maometano que,
graas submisso, evita que seu reino
seja anexado ao Imprio.
Alm disso Herodes sabia o meio de de
sembaraar-se do hspede no menor espao
de tempo possvel. Assegurado o pagamento
das taxas, a conservao das estradas e a
acomodao dos chefes religiosos, de modo
a evitar-se a guerra civil, o procurador por
si mesmo precipitava a sua volta para Ce
saria.
Como muitas instituies romanas, esta
forma dualstica de governo no era nada
ideal, mas dava resultados prticos e os
conquistadores no queriam outra coisa. Os
romanos deixavam a parte teortica dos go
vernos para os filsofos gregos, sempre in
teressados em generalizaes, e contentavam-se com os fatos. E como eram em regra
bem sucedidos com o processo adotado, o
mundo aceitava-o como a soluo mais ade
quada que ainda lhes surgira pela frente.
Pois bem, justamente quando tudo ia
correndo na maior normalidade, eis que a
paz da Judia sofre um abalo graas ao s
bito aparecimento da esqulida figura dum
homem do deserto.
Para o povo que vivia a oeste do Jordo,
os essnios, os homens que desprezavam
todas as mundanidades e s visavam vida
santa em seus solitrios retiros, eram coisa
velha. Tratava-se de gente inofensiva, que se

absorvia em suas colnias e raramente vinha


s aldeias e cidades ocupadas com um mer
cantilismo a mil lguas de distncia do
pensamento de tais eremitas. Mas o novo
profeta, embora se vestisse e vivesse como
um essnio, no se comportava como eles.
Andava de baixo para cima, pelo vale do
Jordo empenhado na tarefa de agitar as
massas.
Quando os ouvintes se recusavam a con
cordar com ele, ele os ameaava com a
maior veemncia.
No tardaram os choques entre o novo
profeta e os saduceus, o que era deplorvel,
porque uma ruptura da paz significava de
nncias da Palestina para Roma e comisses
de inqurito de Roma para a Palestina, e
talvez mudana de governo, com mais um
rei a amargar o corao no exlio. De modo
que antes que o procurador romano, l na
distante Cesaria, tivesse conhecimento da
desordem, o brao da lei foi invocado contra
o novo profeta que ousava perturbar a paz.
Quem era esse profeta? Nada menos que
o filho de Zacarias e Isabel, o que nascera
durante a estada de Maria em Jerusalm,
uns trinta anos antes.
Joo (exatamente um ano mais velho que
Jesus) havia sido uma criana diferente das

O Mar Morto
outras. Muito jovem ainda, abandonara o
lar e afundara no deserto para alar-se
santidade nas solitrias vizinhanas do Mar
Morto.
E l, longe do tumulto das aglomeraes
humanas, meditou sobre as maldades do
mundo dum mundo que ele ignorava.
Quanto a si prprio, uma criatura sem ne
cessidades nem desejos. Uma velha tnica
de l de camelo era tudo quanto possua, e
em matria de alimentao s comia o es
tritamente necessrio para conservar-se vi
vo. S lia os livros dos antepassados, e
nada sabia da civilizao greco-romana.
O novo profeta servia a Jeov com abso
luta lealdade, como Elias, Jeremias e tantos
outros tinham feito. De si mesmo era uma
criatura boa, ansiosa de que o mundo in
teiro comparticipasse das suas virtudes. Ao
ver o mal feito ao pas pelo velho Herodes
e seus terrveis filhos, e ao verificar a
morna aceitao pelos contemporneos das
leis de Moiss, Joo sentiu-se no dever de
advertir e exortar a gente da Judia.
Sua rude aparncia e a violncia da sua
linguagem causaram profunda impresso.
Onde aparecia, a multido se juntava. Mal
tratado e sujo, barba em desordem, braos
a se agitarem excitadamente quando sua
boca ameaava o mundo com o Juzo Final,
Joo era homem para inspirar medo ao co
rao do mais endurecido pecador.

Joo Batista no deserto

Breve comeou a correr o murmrio de


que ele era, nada mais nada menos, o to
esperado e anunciado Messias.

na sossegada existncia dum aprendiz de


carpinteiro.
Na idade de vinte anos seus pais o le
varam a Jerusalm, para a festa da Pscoa.
A visita ao Templo causou profunda impres
so no rapaz. Terminada a festa, Maria e
Jos fizeram-se de volta para casa, mas sem
Jesus, o qual (pensavam os pais) se havia
juntado a um grupo de nazarenos que vol
tariam pouco depois, noite.
Mas quando a noite sobreveio e Jesus no
apareceu, os pais, inquietos, recearam algum
acidente e voltaram s pressas para a ca
pital.
Aps um dia de Investigao encontraram
Jesus no Templo, empenhado numa discusso
com uma turma de rabis.
Quando Jesus verificou a aflio dos pais,
prometeu nunca mais fazer aquilo.
Joo Batista
Joo repeliu a idia.

Mas j estava quase adulto. Tempos depois


comeou a interessar-se profundamente pelo
grande acontecimento da poca, que era a

No, ele no era o Messias. Jeov man


dara-o apenas preparar o mundo para a che
gada do Messias.
O povo, entretanto, sempre amigo de mis
trios, no acreditava. Se aquele homem no
era o Messias, ento era o prprio Elias, ou
pelo menos Eliseu, retornado terra para a
produo de novos milagres.
Joo negava.
No saa do papel que escolhera. No
passava dum simples mensageiro do Cu
para dar avisos aos homens e anunciar o
Messias.
Entrementes, e enquanto aguardava a hora
do julgamento final, ocupava-se em batizar
os que mostravam sinais de arrependimento;
batizava-os com a gua do Jordo, simboli
zando com isso o renascimento da f no
poder de Jeov.
A gente da Judla impressionou-se muito
com aquilo. A fama de Joo espalhou-se de
aldeia em aldeia, e de longe vinham pere
grinos para v-lo, ouvi-lo e batizarem-se.
Por fim tambm a Nazar chegou a no
tcia dos feitos de Joo. L morava Jesus,

O P ro fe ta

d es co n h ecid o

Joo, infortunadamente, tinha excelentes


razes para anatematizar a vida privada do
soberano. Herodes, o Tetrarca, era um digno
filho de seu pai. Certa vez em que, com o
seu irmo germano Felipe, foi chamado a
Roma para debate de questes polticas, He
rodes apaixonou-se violentamente pela cunha
da Herodias, a qual, j sem nenhum inte
resse pelo esposo, deliberou casar-se com
Herodes, depois que Herodes se divorciasse
da esposa rabe que recebera na cidade de
Petra.
Em Roma, naqueles tempos, tudo se ar
ranjava, com dinheiro, de modo que a se
parao de Herodes foi fcil. E o rei da
Judia desposou Herodias, cuja filha Salom
passou a viver sob o mesmo teto.
O povo da Galilia e da Judia ofendeu-se
grandemente com o escandaloso arranjo, mas
ningum ousava exprimir em voz alta a re
provao; os soldados do rei podiam ouvir.
atuao de Joo Batista; e deixando Nazar
dirigiu-se s praias do Mar Morto, mistu
rando-se multido que se fazia batizar pelo
novo profeta,
O encontro daquele primo abalou Jesus.
Estava ali, afinal, um homem que tinha
a coragem das suas convices.

Joo, entretanto, cnscio da sua alta mis


so de voz de Jeov, no sopitou os impul
sos que lhe refervlam na alma. E entrou a
denunciar Herodes e Herodias onde quer que
se apresentasse. E sua fulminao era de
molde a amotinar o povo e lev-lo a atos de
violncia. As autoridades resolveram inter
vir. Ordens foram dadas para a sua priso.

Mas as maneiras de Joo e seus pro


cessos de combate no estavam no gosto
de Jesus. Era Jesus um filho da agradvel
paisagem do norte, ao passo que Joo sara
da esterilidade do sul e essas associaes
dos primeiros tempos tinham posto marcas
indelveis no carter dos dois primos.
Jesus percebeu que Joo podia ensinar-lhe
muita coisa; fez-se batizar e em seguida
mergulhou no deserto; a solido talvez o
fizesse encontrar o bom caminho.
Quando retornou, a carreira de Joo pre
cipitava-se para o fim, e da por diante os
dois homens raramente se encontraram, de
nenhum modo por desleixo de Jesus, mas
por fora das circunstncias.
Enquanto Joo Batista se limitou a falar
do reino dos cus, as autoridades no se
moveram; mas quando comeou a criticar
a situao poltica da Judia, tudo mudou.

O c rc e re s u b te rr n e o

homem do deserto. Mas tinha ainda mais


medo Ifngua da mulher.
Um dia, dava ele ordem para a execuo
do profeta; no dia seguinte revogava a
ordem prometia-lhe clemncia, com a con
dio de calar-se.
Por fim Herodias cansou-se e decidiu pr
um termo quilo. Sabedora da grande admi
rao de Herodes por Salom, que era uma
graciosssima danarina, ordenou-lhe que no
mais danasse na sua presena a no ser
que Herodes prometesse o que ela pedisse.
Querendo v-la danar, Herodes prometeu
atend-la no que ela pedisse e Salom pediu
a cabea do profeta encarcerado.
Herodes vacilou; ofereceu o reino inteiro
pela retirada da imprudente promessa
mas a me e a filha no cederam e Joo
foi condenado morte.
Joo foi tirado do seu crcere
Mesmo com ordem de priso o profeta
no se calou. Do fundo do crcere continuava
a trovejar contra os reais adlteros.
O Tetrarca sentiu-se em posio penosa, e
no ocultou o seu pavor daquele misterioso

O carrasco encaminhou-se ao crcere onde


jazia encadeado o primo de Jesus. Instantes
depois reapareceu com a cabea do executa
do que apresentou amendrontada Salom.
Tal foi o fim de Joo Batista, o homem que
ousou falar de coisas srias a um mundo
que s queria divertir-se.

Captulo XXII
A INFNCIA DE JESUS
Jesus cresceu entre camponeses e artesos da pequenina aldeia
de Nazar e aprendeu o oficio de carpinteiro. Essa vida, porm,
no o satisfez. Olhava para o mundo e o via muito cheio de
iniqidades e crueldades. Por fim saiu pelas terras a dizer as
coisas que tinha no corao.

Jesus demorou-se pouco tempo no de


serto, e enquanto l esteve raramente comia
ou dormia. As horas lhe eram poucas para
planejar o futuro.
Estava com quase trinta anos, solteiro,
livre de perambular e viver maneira sim
ples da gente do povo. Mas as palavras de
Joo o tinham abalado. Todas as impresses
e experincias de sua calma vida em Nazar
o haviam levado ao momento em que. s
margens do Jordo, proporia a si mesmo a
grave pergunta: "Que significa a vida?
Jesus pouco sabia dos grandes aconte
cimentos polticos que transformaram a Re
pblica Romana no Imprio Romano, com
base na fora e lealdade de legies de mer
cenrios muito bem pagos.
Da lngua grega, e de tudo quanto nela
fora escrito, nada sabia. Falava o aramaico
e provavelmente conhecia o velho hebreu
em que os livros sagrados de seu povo ha
viam sido escritos muitos sculos antes.
Mas o pensamento e a cincia dos gregos
significavam para ele to pouca coisa como
a jurisprudncia e a poltica romanas.
Era um filho da terra judaica e dos tempos,
um humlimo carpinteiro judeu, iniciado no
conhecimento das velhas leis mosaicas e

das tradies dos Juizes e Profetas, dos


quais ouvia falar nas sinagogas e no Templo.
Fielmente cumpria seus deveres religio
sos. Sempre que necessrio, ia a Jerusalm,
para sacrificar no Templo, como o uso man
dava. Aceitava o seu pequenino mundo da
Galilia como o encontrara, e no fazia objees ao que os pais lhe ensinavam.
No obstante, em seu esprito havia d
vidas. Ele no era igual aos outros. Sentia
dentro de si qualquer coisa espiritual que
o diferenciava dos outros homens. A gente
de Nazar no notava aquilo. Conhecia-o
muito intimamente. Quem era esse Jesus, afi
nal de contas, seno o filho do carpinteiro
Jos?
Mas depois que deixou a aldeia natal, tudo
foi diferente.
Apontavam-no.
Havia qualquer coisa em seus olhos, em
seus gestos, que atraa a ateno dos pas
santes. E quando Jesus alcanou o rio
Jordo, onde o povo se aglomerava espera
dum grande prodgio, percebeu que os se
guidores do Batista murmuravam-lhe nas
costas:
Ser este o homem que vai ser o nosso
Messias?

verdade que muitos filsofos gregos ha


viam chegado s mesmas concluses. Ti
nham descoberto que a verdadeira felicidade
era coisa da alma, no do bolso ou da ba
rulhenta aprovao do pblico nos estdios.
Mas esses filsofos nunca levaram essas
idias alm do pequeno crculo da gente
bem educada que naquele tempo se dava ao
luxo de possuir uma alma imortal. Haviam-se resignado existncia de escravos, e
consideravam a existncia dos pobres, dos
milhes de criaturas condenadas misria,
como uma inevitvel contingncia humana
contra que seria loucura lutar.

Jesus deixa a casa paterna


Mas o Messias para aquela gente era um
grande guerreiro e um juiz severo uma
espcie de imperial vingador predestinado
a levantar o grande reino dos judeus e a ele
submeter todas as naes da terra. E nada
mais distante das idias de Jesus que esse
tipo de novo Sanso, montado em negro
corcel, flamejando a espada frente de exr
citos vitoriosos e em perptua luta contra os
que no compartilhassem dos preconceitos
dos fariseus ou das convices polticas dos
saduceus.
Todo o seu programa se resumia em qua
tro letras. O que o separava dos implacveis
romanos, dos cticos gregos e dos dogm
ticos judeus era a sua compreenso da
palavra "amor".
O corao de Jesus transbordava de amor
amor pela humanidade. No apenas os seus
amigos de Nazar, ou os seus vizinhos da
Galilia, mas todos os homens do mundo
inteiro.
Jesus compadecia-se deles.
O esforo to sem sentido da humani
dade, as ambies to fteis, o desejo de
glria e ouro, no passavam de desperdcio
de energia e tempo preciosos.

Eles tanto explicariam os princpios da fi


losofia epicurista ou estica aos ces e
gatos de suas casas como aos obreiros que
mourejavam em suas terras ou aos cozi
nheiros que lhes preparavam o jantar. Es
tavam muito adiante dos primitivos lderes
judaicos, que terminantemente se recusavam
a admitir os direitos de qualquer homem que
no pertencesse s suas tribos.
Mas para Jesus (que alis os no conhecia)
esses filsofos no tinham ido bastante lon
ge. Jesus estendia o seu amor a tudo quanto
vivia e respirava. E embora tivesse um vago
pressentimento do que o esperava, se acaso
se pusesse a propagar aquelas doutrinas da
bondade, da pacincia e da humildade num
pas dominado pelo dogmatismo dos fariseus,
nada conseguia impedi-lo de orientar-se pelos
impulsos do corao.
Em certo momento houve uma crise em
sua carreira. Jesus achou-se com trs ca
minhos frente. O primeiro, uma calma
vida em Nazar, trabalhando em seu ofcio
e discutindo profundas questes de leis e
cerimnias com a gente rstica que noite
se reunia em redor do poo d gua para
atender aos rabis. Esse caminho no seduzia
Jesus. Era o da estagnao espiritual.'
O segundo, uma vida de aventuras. A opor
tunidade era boa. Havia o entusiasmo des
pertado pelas pregaes do Batista. Se Jesus
permitisse que os seguidores de Joo se
confirmassem na idia de que ele, Jesus,
era realmente o Messias, como todos mur
muravam, poderia tornar-se o cabea dum

movimento nacionalista como o dos Macabeus, que trouxessem independncia e


unidade dividida nao judaica. Mas a
tentao de entrar por esse caminho foi
afastada como indigna dum homem srio.

perseguio e da morte, mas dizer a quantos


pudesse as coisas que lhe enchiam o co
rao.

Restava o terceiro sair de casa, aban


donar pai e me, correr o risco do exlio, da

Em menos de trs, os adeptos do dio o


eliminaram.

Jesus estava com trinta anos, ao tempo


em que iniciou a sua campanha do amor.

Captulo XXIII
OS DISCPULOS
De aldeia em aldeia errou Jesus. Falava a toda sorte de -gente.
Homens, mulheres e crianas vinham ansiosamente o&vir as
palavras de boa vontade, caridade e amor, novas no"mundo.
Chamavam a Jesus o Mestre, e seguiam-no por toda parte, como
fiis discpulos.

No tempo de Jesus era comparativamente


fcil para um homem de idias novas reunir
ouvintes. No havia necessidade de salas de
conferncias, nem era esse homem obrigado
a gastar um tempo precioso em fazer-se
professor ou ordenar-se ministro dum culto.
O problema da casa e comida era to f
cil na Judia como no Egito ou na sia oci
dental. Clima suave. Uma veste durava a
vida inteira. O alimento abundava num pas
onde a maior parte da populao comia o
estritamente necessrio para viver e t i
rava das tamareiras o po dirio.
No tempo dos Juizes e Reis, quando a
classe sacerdotal imperava suprema, os ora
dores ambulantes, pregadores de heresias,
no eram tolerados. Mas agora estavam os
romanos de guarda ordem, e os romanos
eram indiferentes em matria de cultos; per
mitiam que todos os homens procurassem
a salvao l como entendessem, contanto
que no interferissem na poltica. A no ser
que provocassem a rebelio, a liberdade de
pensamento era praticamente sem limites.
As autoridades romanas viviam atentas
manuteno deste regime, e ai do fariseu que
ousasse perturbar um ajuntamento para de
bate de idias!

No admira que o novo profeta se visse


logo seguido de grande nmero de curiosos;
e sua reputao espalhou-se at aos confins
da Galilia.
Foi a vez de Joo mostrar-se curioso. Es
tava ainda livre, mas j guardado de perto
pela gente do Conselho Nacional. Deixa a
sua querida Judia e vai ao encontro de
Jesus.
Seria o ltimo encontro dos dois homens.

Belm

Parece bastante duvidoso que Joo per


cebesse o que estava no corao de seu
primo. Os dois profetas viam as coisas do
mundo de ngulos muito diferentes. Joo
urgia o povo a arrepender-se, de medo da
ira do cruel Jeov. Nada mais fazia, pois,
do que seguir o que tinha aprendido no Ve
lho Testamento.
Jesus, porm, olhava para tudo com a fi
losofia das flores do campo.
Joo Batista pregava "N ol".
Jesus,
"S im !".

com

mesmo

ardor,

pregava

Joo compartilhava as idias de seus com


patriotas judeus, que haviam criado o tipo
do Messias imagem do feroz Jeov.
Jesus tinha uma viso mais alta, e con
cebia o Pai comum de todas as coisas do
tado de eterna indulgncia e dum amor
acima da compreenso humana.
Era impossvel o acordo entre pontos de
vistas to dspares.
Por uns instantes Joo parece ter tido a
compreenso do que Jesus significava. Disse
a seus discpulos que no esperassem muito
dele, Joo, porque no passava do precursor
dum mestre muito maior. E quando dois
destes discpulos, sugestionados por essas
palavras, abandonaram-no para seguir Jesus,
no se aborreceu.
Joo havia dado o melhor que havia em
si, mas percebeu que falhara. Sua morte,
embora terrvel, veio alivi-lo.
Depois do encontro com o Batista, Jesus
voltou Galilia para uma curta visita
aldeia natal. Jos j era falecido, Maria, po
rm, habilmente conservava o lar, e nele os
filhos podiam reunir-se sempre que necessi
tassem de descanso.
No nada fcil ser me dum gnio. Maria
nunca pde compreender aquele estranho
filho mais velho, que ia e vinha, que errava
pela terra e cujo nome era mencionado com
admirao ou dio sempre que trs judeus
se reuniam.
Mas a boa me era muito avisada para
interpor-se no caminho de quem no igno

rava o que fazia. E ainda que no apreciasse


o profeta, nunca cessou de amar ao filho.
Daquela vez, quando Jesus voltou de sua
primeira viagem a terras estranhas, deu-lhe
ela boas novas. Ia haver um casamento para
o qual tinham sido convidados.
Jesus respondeu que de bom grado iria,
mas que no estava s. Vieram com ele
vrios amigos aos quais considerava como
irmos e pois os levou festa de Cana.
Foi esse o princpio daquela fraternal
amizade que durou at o dia do Glgota.
Sculos mais. tarde, quando um toque de
milagrismo foi acrescentado a todos os
eventos da vida de Jesus, para regalo das
mentalidades barbarescas conquistadas sua
f, a histria dessa simples reunio fam iliaf,
em que todos se mostravam contentes, e
Maria, pela derradeira vez, viu seu filho, no
foi considerada suficiente. Tinha de ser
adornada com enfeites misteriosos, que os
pintores da Idade Mdia usaram .como tema
popular para suas telas.
De acordo com esses acrscimos, a s
bita chegada dos convivas no esperados
determinara falta de vinho. Os criados fi
zeram cara compungida. Nada a servir seno

gua, e nenhum judeu ou grego admitia o


oferecimento de gua aos estranhos rece
bidos em suas casas.
Os criados dirigiram-se a Maria, que, como
boa dona-de-casa, tinha de sugerir uma so
luo, e Maria consultou seu filho.
Jesus, que estava imerso em profundos
pensamentos, irritou-se da interrupo por
motivo to prosaico. Mas, humano que era,
compreendia a importncia das coisas pe
quenas, e notou que o embarao do hospe
deiro vinha da inesperada apario da meia
dzia dos convivas no previstos. E para
salvar a situao, calmamente, transformou
a gua em vinho, de modo que a festa ter
minou com geral contentamento.

Com o perpassar dos tempos, semelhantes


pedacinhos de mgica foram constantemente
adicionados s histrias originais. Os homens
gostam de outorgar poderes sobre-humanos
a memrias admiradas.
Os deuses e heris gregos realizavam in
meros prodgios. Os velhos profetas judeus
haviam feito o ferro flutuar sobre a gua, e
caminhando atravs de rios profundos, e at
interferido com a ordem do sistema plane
trio como Josu quando mandou parar
o sol.
Na China, na india, na Prsia, no Egito,
para onde quer que nos voltemos, deparamos
narrativas de feitos sobrenaturais, coisa freqentssima entre os povos primrios.
Isto prova que a necessidade dum mundo
imaginrio, em que o impossvel se torna
evidente, geral e no restrita a este ou
quele pas.
Mas para muitos de ns a influncia que
Jesus exerceu sobre o mundo foi to mara
vilhosamente profunda e inexplicvel, que
de boa mente o aceitamos sem nenhum dos
duvidosos embelezamentos da conjurao e
do exorcismo.

O casamento de Cana

Podemos estar errados. Mas como o leitor


encontra a descrio de todos esses milagres
em milhares de outros livros, no insisti
remos neles, e nos contentaremos com uma
sbria descrio dos acontecimentos ocor
ridos quando Jesus pela ltima vez deixou
sua famlia e comeou a ensinar o evan
gelho da mtua tolerncia e do amor
teoria que o levou a morrer na cruz.

Captulo XXIV
O NOVO MESTRE
Breve se espalhou a notcia dum profeta que ensinava a estranha
doutrina de que todos os povos da terra (e no somente os
judeus) eram filhos dum deus do amor e, portanto, irmos.

De Cana Jesus com seus amigos encami


nharam-se para Cafarnaum, pequena aldeia
situada prximo costa norte do Mar da
Galilia. L habitavam as famlias de Pedro
e Andr, dois pescadores que haviam aban
donado a profisso para seguir Jesus na
sua grande viagem de descoberta da alma
de Deus e da alma do Homem.

Passaram em Cafarnaum algumas sema


nas; depois resolveram rumar para Jerusa
lm, por dois motivos. Um, a festa da Pscoa,
j prxima; e outro, proporcionar a Jesus o
ensejo de sentir o que o povo de Jerusalm
pensava dele.
Os galileus, embora desprezados pelos na
tivos de Jerusalm, que os acusavam de no
serem bastante estritos nas prticas reli
giosas (sobrevivncia da antiga rivalidade
entre Israel e Jud), eram uma boa gente,
amiga de ouvir e atender s novas idias.
Talvez no se mostrassem excessivos no
entusiasmo, mas valiam pela polidez. J Je
rusalm, sempre dominada pelos fariseus,
era a poderosa fortaleza das idias velhas,
com a intolerncia elevada categoria de
virtude nacional e sem a menor contem
plao para com os dissidentes.
Jesus chegou sem novidade a Jerusalm,
e antes que tivesse ensejo de expor suas
idias, algo aconteceu, que o obrigou a dei
x-la precipitadamente.
Nos comeos os homens sacrificavam seus
irmos escravizados sempre que queriam
obter o favor dos deuses. Mais tarde, nos
princpios da civilizao, as vtimas humanas
foram substitudas por bois e carneiros.
Quando Jesus veio ao mundo, os judeus
ainda faziam sacrifcios de animais a Jeov.

Mas para Jesus, recm-chegado dos calmos


vales da Galilia e com o pensamento a mil
lguas de distncia de qualquer negcio, a
presena dos bois aos mugidos e dos cam
bistas de moedas pareceu uma blasfmia e
um ultraje. A casa de Deus transformada em
rumorosa feira se isso era l possvel!
Jesus tomou um chicote e espantou todo
aquele povo do Templo, com os animais a
correrem-lhe atrs. E a multido sempre vi
da de ver o que acontece, se juntou por ali
para debate do estranho caso.

Cafarnaum
Os ricos matavam um boi e queimavam a
carne e a gordura no altar do Templo, com
exceo das partes melhores, que iam para
a mesa dos sacerdotes. A gente pobre le
vava apenas um carneiro; e se era paupr
rima, um casal de pombos, aos quais cortava
o pescoo, convencida de que tal matana
era agradvel ao mesmo deus que, com
infinito cuidado, criara esses lindos seres.

Muitos deram razo a Jesus: sim, um es


cndalo o Templo transformado em curral.
Outros, entretanto, mostraram-se colricos.
Podia no ser aconselhvel aquela traficncia
no prprio santurio, mas era intolervel
que um moo da provncia da Galilia,
de Nazar ou de onde seja viesse derrubar
as mesas cobertas de moedas e fazer os
pobres banqueiros porem-se de catas a apa
nh-las.
Havia ainda outros que no tomavam par
tido. Entre estes, um membro do Supremo
Conselho, chamado Nicodemo.
No lhe ficava bem ser visto em pblico
com um homem que se comportava daquela

Agora que a maioria dos judeus morava


em terras distantes, tornou-se necessrio ter
uma boa reserva de animais vivos mo,
para uso dos que vinham de longe e no
podiam fazer a viagem com bois ou car
neiros cola.
Anos antes, logo que o Templo foi cons
trudo, os condenados bois e carneiros eram
postos venda nas ruas. Mais tarde, para
maior convenincia dos fregueses, os ne
gociantes levavam seu gado para dentro do
recinto do Templo. E foram seguidos pelos
cambistas de dinheiro que, sentados em
suas bancas, realizavam a troca de moedas
da Babilnia por shekels judaicos, ou prata
de Corinto por minas da Judia.
Esses traficantes no pretendiam desres
peitar o Templo. Era aquilo um costume dos
que no chamam a ateno de ningum.

Um cambista

Aos olhos dos verdadeiros judeus, um ho


mem que morasse na Samaria era algo des
prezvel ao infinito. As terrveis expresses
que nos Estados Unidos usamos pejorativa
mente com referncia a imigrantes, como
"wop , ou "kike", ou hunky , no so menos
ofensivas do que a palavra "samaritano" na
boca dum fariseu, ao referir-se'a um cidado
de Shechem ou Shiloh.
Em conseqncia, sempre que um judeu
era obrigado a ir a Damasco ou Cesaria ele
atravessava a Samaria o mais depressa pos
svel, procurando reduzir ao mnimo o con
tacto com a gente desprezada.
Os amigos de Jesus, bons seguidores das
leis de Moiss, compartilhavam desses pre
conceitos contra os samaritanos. Tinham pois
de aprender a boa lio.
Jesus expulsa os cambistas
maneira
desejou
o autor
a Jesus

num lugar sagrado, mas Nicodemo


conhecer que espcie de homem era
de tanto barulho. E mandou recado
para vir v-lo em sua casa.

No encontro havido, teve Nicodemo a im


presso de que Jesus era absolutamente
sincero, embora s vezes excessivo em seus
gestos. O que ele ouviu das atividades do
nazareno na Galilia fortaleceu-o em suas
convices, e Nicodemo aconselhou Jesus a
deixar a cidade o mais cedo possvel.

Jesus no teve pressa em atravessar o


pas, conforme o costume, e falou amistosa
mente com diversos samaritanos; certa vez
chegou a sentar-se no rebordo dum poo para
explicar suas idias a uma mulher perten
cente raa desprezada.
Os discpulos perceberam que as palavras
de Jesus eram mais bem compreendidas pe-

O palcio do rei tinha ouvidos muito aten


tos a tudo quanto soasse a perturbao da
paz, e os negociantes de gado, mais os cam
bistas, certamente que mobilizariam capangas
contra o enrgico profeta, que preferia a
ao a simples sermes.
E Jesus com seus amigos deixou a ca
pital e regressou Galilia, atravs da Samaria. Esta pobre terra, como j vimos,
gozava da imerecidade fama de canteiro da
impiedade. Sculos antes fizera parte do
reino de Israel, e depois da queda de Israel
seus habitantes foram removidos para a
Assria, caindo as terras nas mos de co
lonos da Mesopotmia e da sia Menor.
Juntamente com os poucos judeus no re
movidos, esses imigrantes formaram uma
nova raa, conhecida como os samaritanos.

Nicodemo

um dor, acabo sentindo essa dor. E se al


gum me convence de que no estou sen
tindo dor, deixo de sentir dor.
Este dom de sugesto aparece com freqncia entre pessoas simples e bondosas,
que ganham a confiana dos pacientes e
podem cur-los sem nenhum recurso a re
mdios.
Jesus, que tanta confiana e f inspirava
pela absoluta honestidade de sua pessoa e
gentil simplicidade de seu carter, era desses
homens que podem socorrer aos que se lhe
apegam nos momentos de aflio.
Quando se espalhou a notcia de que o
jovem nazareno aliviava as dores dos aflitos,
homens, mulheres e crianas comearam a
ocorrer de longe para implorar a sua in
terveno.
A tradio no anseio de melhorar a his
tria dos heris, insiste em descrever a
segunda viagem de Jesus atravs da Galilia
como a marcha triunfal dum curador mara
vilhoso.

los samaritanos do que pelos emproados


cidados da Judia, que to arrogantemente
se orgulhavam da sua religiosidade.
Era a primeira vez que algum lanava a
idia da fraternidade de todas as criaturas
e aquilo foi o comeo da carreira de Jesus
como profeta duma nova f.

Primeiramente, na volta a Cafarnaum, foi


o caso do filho dum homem rico, j aban
donado pelos mdicos e que Jesus fez sarar.
Sobreveio depois o caso da sogra de Pedro,
doente de febres e que num pice ficou boa
a ponto de ir preparar uma refeio para os

O sistema por ele usado tambm era novo.


s vezes contava aos discpulos uma his
tria da qual decorria uma lio. Mas rara
mente pregava. Preferia sugerir seus pensa
mentos por meios indiretos.
Jesus era um professor nato, e por ser
um grande mestre compreendia o corao
do homem e ajudava aos sem foras para
ajudar-se a si mesmos.
Desde os comeos do tempo sempre houve
criaturas capazes de exercer grande influn
cia sobre as vtimas de certas enfermidades.
Essas criaturas no soldam ossos quebrados,
nem detm o curso duma epidemia. Mas, co
mo toda gente de hoje sabe, a imaginao
influi multo nas doenas. Se penso que tenho

C e s a r ia

Alm disso, a boa vontade de Jesus em


aceitar um cobrador de impostos empregado
pelos romanos e estacionado em Cafarnaum
como um dos seus discpulos, era algo hor
rvel. Era nada menos do que traio causa
nacional e vrias pessoas o fizeram ver
a Jesus.
Jesus, entretanto, embora lhes compreen
desse as intenes, no se convenceu de
que estava errado. Para ele, todos os homens
e todas as mulheres, fossem cobradores de
taxas, polticos, santos ou pecadores, eram
iguais.
Aceitava a humanidade comum de todas as
criaturas.

Jesus e a samaritana
seus hspedes. Em seguida comea um des
file de pacientes; aleijados que vinham de
muletas; doentes de molstias estranhas e
indescritveis; sofredores de toda sorte de
doenas nervosas criaturas que com uma
palavra de sugesto punham-se lpidas.
Oualquer que fosse o grau de veracidade
dessas histrias, a notcia corria e criava
grande excitao no povo da Galilia e
tambm em Jerusalm comearam a ser
propaladas.
Mas os fariseus no podiam aprovar aquilo.
Concordavam com o que Jesus havia feito
para benefcio dos doentes, mas como con
cordar com aquela idia de igualdade dos
homens? Jesus no via diferena entre os de
sua raa e os de fora; havia curado a serva
dum oficial romano e a filha duma grega;
e havia aliviado as dores duma velha que
insistira em adoecer num sbado; e deixara
que leprosos tocassem na fmbria de sua
tnica, na esperana de que com isso se
aliviassem do horror da molstia.

E para que no houvesse dvidas sobre


esse ponto, reuniu todos os discpulos e
levou-os a jantar na casa dum oficial, como
se lhes fosse uma honra sentarem-se mesa
dum romano.
Quando os fariseus souberam disso, nada
disseram s francas, mas cochicharam entre
si sobre o que fazer quando Jesus lhes
tombasse nas unhas. E assim foi. Ao voltar
a Jerusalm, na ltima Pscoa da sua vida,
Jesus defrontou a inimizade silenciosa dum
grupo de homens convencidos de que sua
posio no mundo perigaria, se vingassem
os estranhos ideais daquele novo profeta.

O alellado, o coxo e o cego

Captulo XXV
OS VELHOS INIMIGOS
Os que se aproveitaram da ordem de coisas existentes (e eram
muitos) no gostavam de ver tais doutrinas pregadas em pblico.
Dai declararem o novo profeta perigoso inimigo da ordem esta
belecida. Breve estes inimigos de Jesus fizeram causa comum
e puseram-se a trabalhar para a sua destruio.

Logo depois de sua segunda e ltima v i


sita capital, e antes ainda de chegar ao
Templo, j se sentiu Jesus em conflito com
os poderes de Jerusalm.
Acontecera que ao aproximar-se do lago
de Betsaida, que ficava defronte Porta do
Carneiro, ouviu os gritos dum paraltico a
implorar socorro. Era uma pobre criatura
j com trinta anos daquela doena. Ouvira
falar das maravilhosas curas da Galilia e
tambm esperava ser curado.

uma falta gravssima, pela qual tinha de ser


punido.
O excitado ex-paraltico apenas respondeu:
Aquele que me curou disse-me que to
masse o colcho s costas e voltasse para
casa e sem mais continuou o seu cami
nho, deixando os fariseus desapontados. Uma

Jesus encarou-o e ordenou-lhe que se er


guesse e voltasse para casa, com o colcho
s costas.
O paraltico obedeceu; levantou-se e foi
para casa com o colcho s costas mas
esquecera-se de que era sbado, e que na
lei dos fariseus ningum podia carregar, aos
sbados, nem sequer um alfinete. Na sua
alegria de ver-se curado, o ex-paraltico
apressou-se em ir ao Templo, agradecer a
Jeov a miraculosa cura.
Mas vrios fariseus j tinham sido infor
mados do incidente e, no podendo admitir
to horrenda infrao da lei (um homem de
colcho s costas num sbado!) detiveram-no e fizeram-no ver que estava cometendo

O lago de Betsaida

coisa eles sentiam como certa: a necessi


dade de pr um paradeiro naquilo. Do con
trrio, onde iriam parar?
Por instigao desses fariseus, o Sanhedrim foi reunido para deliberao. Como to
dos os magistrados mal seguros das suas po
sies, os membros desse conselho deci
diram investigar, e Jesus recebeu ordem
para apresentar-se. Veio Jesus com a maior
boa vontade, e pacientemente ouviu as
acusaes dos seus inimigos. Como resposta
declarou que, com a lei ou sem a lei, no
deixaria de fazer o bem pelo fato de ser
este ou aquele dia da semana.
Tal rplica constitua um insulto s auto
ridades constitudas. Mas o Grande Conselho,
sabedor da venerao que o povo mostrava
pelo nazareno, achou melhor deix-lo em
liberdade e esperar novo ensejo para uma
acusao mais definida. Estavam vendo que
no era to fcil destruir Jesus como ha
viam imaginado, impossvel faz-lo encolerizar-se. Jesus no revelava nenhum senti
mento de repulsa contra os que o odiavam.
Calmamente escapava a todas as armadilhas,
e se o apertavam num canto saa-se com
uma historieta que punha os ouvintes do
seu lado.
O Sanhedrim sentiu-se perplexo. Podiam
levar o caso ao rei, mas o rei no agiria sem
consultar o procurador e de que valia
tentar explicar qualquer coisa a um procura
dor romano?
Por mais de uma vez mostrara Pilatos a
sua falta de simpatia pelos que vinham abor
rec-lo com disputas religiosas, e no caso

de Jesus fatalmente agiria como nos outros.


Prometera tomar em considerao a ma
tria, e depois de muitos meses chegaria
concluso de que Jesus no havia cometido
crime nenhum contra as leis romanas; com
isso a posio do novo profeta, em vez de
enfraquecer-se, fortificar-se-ia.
Herodes, pois, era a nica esperana dos
fariseus, se fosse abordado manhosamente
e com sugesto de manter reserva sobre o
caso. verdade que por diversos anos an
dou ele de ponta com o Conselho, mas o
momento no era prprio para recordar
amuos.
O Sanhedrim embainhou o punhal (que ha
via sido preparado para a destruio de He
rodes) e rastejantemente foi te r ao palcio
com uma longa lista de agravos atribudos
a um Jesus que se dizia profeta e andava
pregando doutrinas sediciosas, capazes de
destruir o estado teocrtico pessoa to
perigosa para a segurana da nao como
aquele Batista que, por felicidade, j no
podia fazer mal a ningum.
Herodes, desconfiado como seu pai, tudo
ouviu atentamente; mas quando expediu or
dem de priso contra aquele Jesus, j o
profeta estava longe, rumo Galilia, onde
se sentia mais vontade. E seguido dum
nmero crescente de discpulos.
Sua carreira pessoal ia chegando ao cl
max. A crena de que realmente era ele o
Messias j empolgava as massas. E as mas
sas marchariam contra Jerusalm, e mesmo
contra todo o exrcito romano, se Jesus se
colocasse sua frente.
Mas, ai, aquele Messias no tinha nenhuma
ambio mundana. No visava a riquezas,
nem ao poder, nem glria de ser aclamado
heri nacional. Jesus s queria que os ho
mens olhassem um pouco alm do momento
aqui na terra, e procurassem comunho com
o esprito de amor e caridade. Revoltava-se
contra os que nele simplesmente viam mais
um representante do velho poder real, que
andava agora associado ao nome de Herodes.

O Sanhedrim rene-se

Em vez de confessar-se o Messias, Jesus


declarava bem claramente, e repetia, que sua
prpria felicidade pessoal nada significava

para ele, porque o tudo eram suas idias


sobre a fraternidade de todos os homens e
o amor dum Deus de bondade.
Em vez de insistir naqueles mandamentos,
revelados entre relmpagos no alto do Sinai,
Jesus pregava s massas, que o atendiam
nas risonhas colinas da Galilia, que o Deus
de quem ele falava era um esprito de amor
que no distinguia entre raas e credos re
ligiosos. Em vez de dar conselhos prticos
sobre o como adquirir riquezas e economizar
dinheiro, ele prevenia seus amigos contra
os inteis tesouros acumulados nas arcas
dos avarentos, e estimulava-os a fazerem das
prprias almas uma imperecvel arca de no
bres pensamentos e atos de bondade.
E, finalmente, resumiu suas idias sobre
a vida num sermo, o famoso sermo da
montanha, cujo trecho principal o que va
mos transcrever:
"Bem-aventurados os pobres de esprito,
porque deles ser o reino dos cus. Bem-aventurados os que choram, porque eles se
ro consolados. Bem-aventurados os peque
ninos, porque eles herdaro a terra. Bem-aventurados os que tm fome e sede de
justia, porque eles sero satisfeitos. Bem-aventurados os puros de corao, porque
eles vero Deus. Bem-aventurados os pac
ficos, porque eles sero chamados filhos de
Deus. Bem-aventurados os perseguidos por
amor justia, pois deles ser o reino dos
cus.
E como um guia prtico no caminho da
vida, deu-lhes uma curta orao, que desde
esse dia vem sendo repetida por milhes
de pessoas:
Pai nosso que estais no cu, abenoado
seja o vosso nome. Venha a ns o vosso
reino. Seja feita a vossa vontade assim na
terra como no cu. Dai-nos o po de cada
dia. E perdoai os nosso pecados como per
doamos aos que pecam contra ns. E livrai-nos das te n ta e s ..."
Em seguida, tendo lanado as linhas gerais
duma nova filosofia, tanto da vida como da
morte, inteiramente diversa da velha e ta
canha f dos fariseus, convidou os doze ho
mens, que eram os seus fiis discpulos,

O Sermo da Montanha
a acompanharem-no pelo mundo a fim de
mostrar a todos como havia rompido de ma
neira completa com os velhos preconceitos
judaicos preconceitos que haviam tornado
essa raa a inimiga de todos os outros
homens.
Jesus deixou a Galilia e visitou o te rri
trio que desde tempos imemoriais era co
nhecido como Fencia. Depois atravessou
mais uma vez sua terra natal e deliberadamente cortou a terra das Dez Cidades, que
os gregos (formadores da maioria da popu
lao) chamavam Decpolis, e onde a cura
de uns tantos dementes provocou grande
admirao.
Foi por esse tempo que Jesus comeou
a ilustrar as suas idias com aquelas his
torietas to simples e que tanto impressio
navam a imaginao da gente que o rodeava
e acabaram incorporadas lngua de to
dos os pases da Europa.
Seria absurdo, da minha parte, tentar re
produzi-las aqui ao meu modo. No estou,
como j fiz ver, produzindo uma nova verso
da Bblia. Estou apenas dando um lineamento
geral dum livro que, sobretudo em certas
partes, se mostra muito obscuro para os
apressados leitores modernos.

Os evangelhos, entretanto, so simples e


diretos. Ainda o homem mais ocupado pode
l-los facilmente.

conseguiu vencer a verso feita por ordem


do rei Jaime, a qual brilha hoje com o
mesmo fulgor de trs sculos atrs.

E, por felicidade foram passados para o


ingls por um grupo de eruditos grande
mente senhores da lngua. Diversas tenta
tivas foram feitas depois do sculo XVII
para acomodar o velho texto grego forma
moderna. Nenhuma prevaleceu, e nenhuma

Se com este meu ligeiro trabalho eu


despertar no leitor o desejo de ler a Bblia,
estudar-lhe as parbolas, compreender a
imensa viso do maior dos mestres, no o
terei escrito em vo.
E essa a minha esperana.

Captulo XXVI
A MORTE DE JESUS
O governador romano, diante de quem foi levado o caso de
Jesus, s se preocupava com a manuteno da paz entre os
povos e deixou que Jesus fosse condenado morte.

O desfecho da luta era inevitvel, como


Jesus deduzia dos avisos que recebera dos
discpulos e parentes, na sua ltima estada
na Galilia.
Jerusalm j era de muitos sculos, o
centro dum monoplio religioso que no s
trazia grandes vantagens a todos os seus
habitantes, como estava na dependncia da
estrita observao das velhas leis, como
foram fixadas no tempo de Moiss.
Depois do grande exlio na Babilnia, a
grande maioria dos judeus espalhara-se pe
los pases estrangeiros. Sentiam-se muito
mais felizes nas cidades do Egito, da Grcia,
da Itlia, da Espanha e do norte da frica,
nas quais havia intenso comrcio e abun
dncia d dinheiro, do que na estril Judia,
onde o pouco que o solo produzia custava
um labor imenso.
Quando os persas permitiram aos judeus
o retorno terra ptria, s com o emprego
de soldados foi possvel fazer que um certo
nmero deles voltasse e as condies
daquelas terras no haviam melhorado. No
obstante, os judeus de toda parte conti
nuavam a olhar para Jerusalm com o pro
fundo respeito devido ao centro religioso
duma nao; mas a ptria prtica" era onde
se achavam e se davam bem, e s a vio
lncia os faria torna)- terra da raa.

Em conseqncia dessa escassez de gente


na velha capital, quase todas as pessoas
viviam no Templo e para o Templo, como
hoje os moradores dos pequenos centros em
que h universidade vivem da universidade,
e seriam forados a mudar-se, ou a morrer
de fome, se ela fechasse as portas.
A aristocracia econmica e espiritual do
grupo judaico de Jerusalm era composta de

Jerusalm era isso, um centro de turismo.


Um centro de turismo religioso para onde
os peregrinos afluam, no para divertir-se,
mas para realizar certos ritos que, segundo
suas crenas, no podiam ser cumpridos em
qualquer outro lugar, nem por pessoas que
no fossem aqueles sacerdotes.
Temos de atentar a este aspecto de Je
rusalm, se queremos compreender o dio
de que Jesus se viu objeto quando reapa
receu na cidade.
Estava l ele outra vez, aquele carpinteiro
duma remota aldeia da Galilia, a ensinar
um amor que abrangia todos os homens,
mesmo os pecadores e os publicanos.
Duas vezes j fora Intimado a sair da
cidade. Ningum o queria em Jerusalm.
Viera agora para provocar mais desordens
ou se contentaria com fazer umas tantas
prdicas?

Jesus vai para uma terra estranha


pequeno nmero de sacerdotes profissio
nais. Vinham depois seus auxiliares, com a
incumbncia do complicado ritual da queima
das oferendas e outros sacrifcios. No pas
savam de bem treinados carniceiros, pes
soalmente interessados na quantidade e qua
lidade dos animais trazidos a sacrifcio e
de que se alimentavam.
E havia os serviais encarregados da lim
peza do Templo e das ruas. E os cambistas,
ou os banqueiros, como poderemos deno
min-los, que trocavam por moeda judaica
o dinheiro trazido pelos peregrinos de todos
os pases do mundo. E havia os hoteleiros,
alberguistas, taverneiros, cuja indstria era
abrigar centenas de milhares de peregrinos
que vinham todos os anos cumprir os de
veres religiosos. E havia os lojistas e sapa
teiros, e alfaiates, e toda sorte de pequenos
comerciantes comuns a todas as cidades,
centros de turismo.

As prdicas que ele s vezes fazia aos


seus companheiros eram inofensivas mas
perigosas. Sugeria coisas, e no nos termos
dbios que os escribas usavam para escon
der a significao do que diziam sob a
copiosa verbiagem erudita. No. Jesus usava
expresses entendidas de toda gente. Jesus
dizia:

Os mercadores de Jerusalm

No se dizia, na Galilia, que ele havia


jantado em casa de estrangeiros e de ofi
ciais romanos, e de mais gente impedida
de transpor os limiares do Templo?
Que sucedera a Jerusalm, e ao Templo,
e aos sacerdotes, e a todos aqueles carni
ceiros e parasitas do Templo, se todo o
povo viesse a aceitar as palavras desse Je
sus e admitisse que Deus podia ser adorado
em qualquer parte onde estivesse o homem?
A cidade cairia em runas, certamente, e
com ela se destruira a classe dos sacer
dotes e seus auxiliares.

Jesus entra em Jerusalm


Amars ao Senhor teu Deus de todo
o corao, com toda a tua alma e esprito.
esse o primeiro mandamento. E o segundo
: Amars aos teus semelhantes como a ti
mesmo.
E depois vinha com parbolas ao alcance
dos mais pobres de inteligncia, ricas de
lies facilmente apreensveis.
Algumas pessoas procuravam contradit-lo, mas Jesus confundia-as com outras his
trias que punham a multido do seu lado.
At as crianas vinham ouvir Jesus; sentiam-se atradas por aquele homem e sentavam-se-lhes nos joelhos. Jesus disse:

E horror! havia ainda a possibilidade


do desmoronamento da complicada armao
das leis mosaicas, ao embate do infame im
perativo "amor ao prximo". Porque, no fun
do, era isto que Jesus ensinava.
Jesus pedia, implorava s gentes que ces
sassem de odiar-se e se amassem uns aos
outros. Jesus no suportava o quadro da
crueldade e da injustia que tinha diante
de si. Era por natureza de boa disposio
alegre. Para ele de nenhum modo a vida sig
nificava um peso, mas um prazer. Amava
sua me, sua famlia, seus amigos. Tomava
parte em todas as diverses simples da
aldeia. No era um eremita e no estimulava
aos que pretendiam salvar a alma por melo
da fuga vida.

Deixai que venham a mim os peque


ninos, porque deles o reino do Senhor.
Em suma, o nazareno estava sempre a
dizer e fazer coisas que um respeitvel ra
bino nunca diria ou faria, mas dum modo to
suave que a polcia no tinha fundamento
para interferir.
E as idias daquele homem!
No havia ele, em mais duma ocasio,
estabelecido que o Reino de Deus era por
toda parte, e dilatava-se muito alm das
fronteiras daquela Judia habitada pelo pu
nhado de homens da predileo de Jeov?
No havia abertamente arrostado o tabu
do sbado, a fim de curar uma mulher
doente?

Jesus come com um estrangeiro

Mas como andava o mundo cheio de males,


de dor, de violncia, de desordem! Na sim
plicidade de seu grande corao, Jesus vi
nha com um remdio para tantos males:
Amor. Numa palavra apenas resumia sua
doutrina.
No mostrava interesse
coisas existente.

pela ordem de

No criticava o Imprio: no falava a fa


vor dele nem contra.
Astuciosamente procuraram os fariseus
compromet-lo com perguntas sobre o Im
perador. Mas Jesus, para o qual todas as
formas de governo eram convenes, no se
deixava apanhar. Mandava que seus segui
dores obedecessem lei da terra e pensas
sem mais nos defeitos prprios do que no
dos governantes.
No aconselhou ningum a afastar-se do
Templo, mas a todos aconselhou o fiel cum
primento das obrigaes religiosas. Havia
nele uma sincera admirao pela sabedoria
do Velho Testamento, ao qual freqentemente se reportava em conversa.
Resumindo: Jesus evitou dizer, pregar ou
advogar, qualquer coisa que pudesse ser
interpretada como franco desafio s leis es
tabelecidas.
Mas do ponto de vista dos fariseus, aque
la atitude era muito mais perigosa do que
a dos francamente rebelados.
>

Fazia o povo pensar por si mesmo.


Tanta coisa j se disse e tanta coisa se
sabe a propsito dos ltimos dias de Jesus,
que procurarei ser breve. Nenhuma parte
da vida do grande profeta recebeu tanta
ateno dos cronistas do cristianismo, como
a dos poucos dias que precederam sua
morte. O eterno drama dos que se conser
vam de costas voltadas para o futuro e dos
que corajosamente encaram o porvir, teve
nesse dias a sua cena mxima.
A ltima entrada de Jeslis em Jerusalm
foi de natureza triunfal. Isto no quer dizer
que o povo j estivesse Conquistado pelas
idias novas; mas que, sempre em busca
dum heri a quem adorar, comeara a erigir

O fantico
em dolo o profeta nazareno, que lhe sedu
zia a imaginao, no s pelo amvel da
personalidade, como pela serena bravura
com que enfrentara os dspotas do Sanhedrim.
O povo de boa mente acreditaria em tudo
quanto fosse dito de Jesus, contanto que
tivesse um toque de extraordinrio.
Simples curas no bastavam para saciar
aquela sede. Estava apenas doente, o cura
do? No! Estava morte! Mais ainda. J
estava morto e enterrado, e fora tirado da
cova, vivo e so, pela fora do homem mara
vilhoso. ..
O caso de Lzaro causou enorme impresso
nos camponeses da Judia. Repetido de
casa em casa, foi-se enriquecendo dos por
menores que tanto o popularizaram mais
tarde, durante a Idade Mdia.
Pois bem: quando o autor de tantos pro
dgios apareceu em Jerusalm, no houve
quem no quisesse v-lo; e ao penetrar
Jesus na cidade, encavalgado num jumento,
a multido o aclamou e lhe lanou flores.
Infelizmente, a aprovao pblica como
fogueira em cima de pedra. D grande chamejamento, mas apaga-se logo.

Jesus, que sabia disso, no se rejubilou


com aquelas hosans e aleluias. Jesus no
ignorava o que o aplauso pblico. Outros
homens j o haviam recebido, e se fossem
mais avisados no o teriam tomado a srio.
A primeira coisa que fez Jesus depois de
chegar a Jerusalm, foi procurar acomoda
o. No se albergou no centro da cidade,
mas no subrbio da Betnia, situado no
Monte das Oliveiras, onde, em anos ante
riores, j estivera com Lzaro e suas irms
Marta e Maria.
Ficava muito perto do centro esse bairro,
e logo depois dum descanso, e de haver
comido qualquer coisa, Jesus encaminhou-se
para o Templo, donde, pela segunda vez, ex
pulsou a chicote os cambistas e vendedores
de gado.
No dia seguinte, muito cedo, teve a res
posta. O Sanhedrim aceitara o desafio.
Quando Jesus reapareceu diante do Tem
plo, foi detido por homens armados, e in
terpelado quanto ao sacrilgio cometido na
vspera.
Imediatamente formou-se um ajuntamento.
As opinies se dividiram.
Algum disse: "Este homem est certo .
Outros: Deve ser linchado .
E j estavam a ponto de chegar a vias
de fato, quando Jesus se voltou para eles e
olhou-os e no silncio que se fez contou-Ihes mais uma das suas histrias.
Nada podera causar maior irritao aos
fariseus. Novamente Jesus tomava a inicia
tiva e falava multido dos sacerdotes
e sempre que tal acontecia os assistentes
ficavam com ele. Jesus venceu nesse pri
meiro choque com as autoridades. Os sol
dados foram obrigados a solt-lo; e, seguido
de seus amigos, calmamente Jesus voltou
para casa, sem ser molestado.
Mas o choque estava apenas no comeo.
Quando os fariseus deliberavam destruir
uma criatura, no descansavam at v-la
morta. Jesus no o ignorava e passou a
noite triste.
Alguma coisa mais contribua para a sua
ansiedade. At ali os seus discpulos t i

nham-se mostrado muito fiis os doze


que sempre o acompanhavam e realmente
amavam-se uns aos outros, como bons ir
mos. Menos um. Um havia, de nome Judas,
filho dum homem da aldeia de Cariot ou
Keritoth. Era, pois, um judeu, ao passo que
os outros eram galileus.
Talvez isso influenciasse
para com Jesus.

a sua atitude

Judas ressentia-se todo o tempo, julgava-se diminudo pelos galileus; era vtima,
pois, de seus antecedentes raciais. Nada
disso era verdade; mas para os homens de
esprito mesquinho, a menor observao er
gue-se altura dum imperdovel insulto. E
Judas, que parece ter-se juntado a Jesus
num momento de entusiasmo, no passava
dum patife ganancioso, com todas as ms
qualidades duma criatura que se sente in
ferior.
Revelara grande disposio para contas,
e o grupo o escolheu como tesoureiro e
guarda-livros, com a funo de distribuir por
entre os doze, com igualdade, os magros
fundos que traziam.
Mesmo nessas funes Judas no dera
boas contas de si, tornando-se objeto de
desconfiana. Vivia resmungando sobre as
despesas feitas em benefcio de Jesus. Mais
duma vez exteriorizou a sua irritao quanto
a gastos que ele considerava luxo in til .
Jesus falara-lhe disto e censurara-o pelos
seus maus modos, mas Judas no se subme
teu. Calou-se apenas.
E tambm no se desligou do bando. Con
tinuou como um dos "doze , a ouvir com refalsado interesse as lies do professor. Mas
l por dentro uma idia m o corroa. Sua
vaidade fora ofendida e reclamava vingana.
Judas ia vingar-se.
Ali em Jerusalm, em meio de sua prpria
gente, a oportunidade para a vingana no
faltaria.
Depois que todos os discpulos adorme
ceram, Judas esgueirou-se da casa e dirigiu-se ao Grande Conselho, que estava em
reunio. Tinha matria importante a tratar,
disse Judas, e os conselheiros o admitiram.

Era o dia da Pscoa, que os judeus come


moravam comendo carneiro assado e po
sem fermento.
Jesus pediu aos discpulos que fossem
cidade e reservassem acomodao e jantar
para todos.
Ao cair da noite, Judas, com ar de ino
cncia, deixou a casa em companhia dos
demais. Dirigiram-se todos para o Monte
das Oliveiras e na cidade encontraram a ceia
pronta. Sentaram-se mesa e deram incio
refeio.
Mas no foi uma refeio alegre. O pres
sentimento de instante desgraa punha-lhes
sombras no corao.
Jesus pouco falou, e os outros mantive
ram-se em sinistro silncio. Por fim Pedro
abriu-se, confessando o que todos pensavam.
Mestre, disse ele, precisamos saber.
Acaso suspeitais de algum de ns?
0 prmio

Suavemente Jesus respondeu:

Judas foi direto ao caso. Queria o Con


selho apoderar-se de Jesus?
Certo que sim, mas havia o receio das
desordens, dada grande popularidade do
nazareno. Se Jesus, publicamente fosse pre
so, e houvesse tumulto, os soldados romanos
entrariam em cena, coisa fatal ao prestgio
dos fariseus.
Logo, tudo devia ser feito s caladas, com
o mnimo de repercusses.

Sim. Um dos presentes nos trar des


graa a todos.
Os discpulos o rodearam, protestando ino
cncia e nesse instante Judas esgueirou-se da sala.
Todos pressentiam o que estava para so
brevir. No podiam mais suportar o aca
nhado daquele recinto. Precisavam de ar
livre. Deixaram a hospedaria e encaminha-

- Foi o que explicaram a Judas e Judas


o entendeu muito bem, pois sua resposta
foi um plano para a captura de Jesus nas
condies que os fariseus desejavam. Mas
esse plano custaria alguma coisa.
Os conselheiros
mente.

consultaram-se

mutua

Propuseram a Judas uma certa quantia.


Judas aceitou; fechou o negcio.
Estava Jesus vendido aos fariseus. Preo;
trinta moedas de prata.
Jesus passou as suas ltimas horas de
liberdade na Betnia.

Judas

batalha ntima. Era um homem na plena pu


jana da idade. A vida prometia-lhe tudo e
se acaso lhe sobreviesse a morte s mos
dos seus inimigos, seria morte sob forma
horrvel.
Jesus fez a escolha. Ficaria.
Voltou ento para onde estavam os dis
cpulos. Encontrou-os dormindo.
Momentos depois, um tumulto. Guiados
por Judas, os guardas do Sanhedrim lana
ram-se sobre o profeta mas qual, ali,
entre tantos homens, era o profeta? Judas
indicou-o, abraando e beijando Jesus: era
o sinal convencionado.
Nesse instante Pedro compreendeu o que
se estava passando. Arrancou a espada a um
da escolta e intrepidamente o golpeou na
cabea.
Jesus deteve o brao de Pedro.
Nada de violncias.
Os soldados estavam cumprindo ordens.
Um golpe atrai outro, e as idias no se
propagam fora de armas.

A ltima ceia
ram-se para o Monte das Oliveiras, onde se
detiveram num jardim de que tinham o uso.
Chamava-se Getsemani, esse jardim, por
causa duma velha prensa de leo que havia
a um canto.
Noite abafada.
Todos se sentiam exauridos.
Depois de alguns momentos Jesus afastou-se do grupo. Trs dos discpulos mais che
gados seguiram-no distncia. Jesus voltouse e acenou-lhes que o esperassem, ele ia
orar.
Chegara para Jesus o momento duma de
ciso suprema. A fuga ainda era possvel,
mas fugir seria confessar-se culpado e acei
tar a derrota de suas idias.
Jesus estava s entre as rvores silen
ciosas, a debater-se em sua ltima grande

O Jardim de Getsemani

acudiram ao escuro recinto em que Jesus


calmamente aguardava o seu destino.
Sbito, um rumor porta. Os guardas
traziam um pescador muito visto na com
panhia do ru.
Tratava-se de Pedro, que, retransido de
pnico, negou que conhecesse Jesus. Os
guardas, furiosos, expeliram-no dali a pon
taps.
De novo estava Jesus a ss com os seus
inimigos.
Passa-se a noite. No dia seguinte, de manh
muito cedo, o Sanhedrim se rene e, sem
exame de provas ou audincia de testemu
nhas, condena Jesus morte.
A tradio d esse dia como uma sexta-feira, 7 de abril.
Jesus no Getsemani
Jesus foi algemado e, atravs das trevosas
ruas de Jerusalm, levado casa de Anaz,
que, juntamente com Caifaz, seu sogro,
ocupava o Sumo Sacerdcio.
Os dois fariseus deram gritos de alegria.
Estavam com o inimigo nas unhas.
O interrogatrio comeou imediatamente.
Por que andava Jesus a pregar aquelas
perniciosas doutrinas?

O principal estava feito. Os fariseus ha


viam libertado Jerusalm daquela grande
ameaa. Mas faltava o resto o "v is to " dos
romanos.
Seguem insistentes mensagens ao quartel-general dos romanos. Pilatos quis saber do
que se tratava. Explicaram-lhe o incidente.
Interessante, no havia dvida, mas nem o
Conselho, nem o rei dos judeus, tinham o
direito de executar um homem sem a auto
ridade do governador romano.

Que significavam os seus ataques contra


as velhas cerimnias?
Quem lhe dera o direito de falar como
falava?
Serenamente, Jesus declarou que era in
til responder. Os sacerdotes conheciam as
respostas s perguntas feitas. Ele, Jesus,
jamais ocultara nada a ningum. Para que
perderem tempo com palavras inteis?
Um dos guardas, que nunca ouvira prisio
neiro falar daquele modo a um membro do
Sanhedrim, desfechou-lhe um terrvel golpe;
e os outros, apertando as cordas que o
amarravam, conduziram-no casa de Caifaz,
onde iria passar a noite. Era muito tarde
para a reunio do Conselho.
Mas logo que os excitados fariseus e os
inquietos saduceus souberam da priso,

Caifaz e Anaz

este homem sdito judeu ou galileu?

...............

Galileu, foi a resposta.


Nesse caso, levem-no a Herodes Antipas, que o rei da Galilia, respondeu
Pilatos, satisfeito de afastar de si a respon
sabilidade da deciso.
Mas o rei da Galilia tambm no queria
assumir a responsabilidade. Tinha vindo a
Jerusalm para celebrar a Pscoa e no
para julgar acusados. O que tinha ouvido di
zer de Jesus fazia-o supor um mgico.
Ao defrontar Jesus, pediu-lhe Herodes que
exibisse alguns dos seus truques de fe iti
aria. Jesus recusou-se a atender a to ab
surda solicitao. A audincia foi interrom
pida nesse ponto.

Pedro nega Jesus

No havia motivo para que os fiis fossem


mantidos afastados de um dos seus compa
triotas, e a multido invadiu o palcio.

Muito contra a vontade, o Sanhedrim teve


de levar Jesus ao palcio real, onde Pilatos
os esperava para o interrogatrio.

Ele se diz rei, gritaram, e d-se como


acima da lei e todas as grotescas acusa
es que circulavam pelas ruas de Jeru
salm foram repetidas com nfase.

Os pios fariseus permaneceram fora. Era


a Pscoa, tempo em que um judeu no podia
tocar em nada que pertencesse a um pago.
Pilatos mostrou-se grandemente entediado.
Sempre aquelas perturbaes na Judia!
Vivia aquela gente a aborrec-lo com questinculas, cuja importncia ele no alcan
ava.

Herodes compreendeu que iria haver tu


multo, se uma deciso pronta no fosse to
mada. Era melhor sacrificar um sdito im
popular do que pr em perigo o trono.

Jesus foi introduzido na sala de Pilatos.


O dilogo que se travou convenceu ao ro
mano de que o caso no era de pena de
morte.
As incriminaes no tinham valor. O
acusado devia ser solto. Pilatos mandou di
zer gente do Conselho que Jesus no era
culpado da infrao de nenhuma lei romana.
Foi um terrvel golpe nos fariseus. A v
tima estava prestes a escapar-lhes das
unhas. Eles discutiram com o procurador ro
mano. Alegaram que Jesus andava a semear
desordem, da Judia Galilia.
A meno desse distrito deu uma idia a
Pilatos.

Pncio Pilatos

Pilatos vacilou. Aquilo podera significar


demisso. E por fim cedeu. O Sumo Sacer
dote e seus amigos que levassem o acusado
e fizessem dele o que quisessem.
O Conselho, vitorioso, reuniu-se para fixar
o gnero de morte a infligir a Jesus. Em
regra, os criminosos eram apedrejados at
morte, mas o caso de Jesus constitua ex
ceo. Merecia morte mais humilhante. Os
escravos fugidos costumavam ser pregados
a uma cruz e nela deixados at que morres
sem de fome e de sede. Bem, dariam essa
morte a Jesus.
Quatro soldados romanos e um capito
foram incumbidos de executar a sentena.
Tomaram Jesus e puseram-no de p. Mais
uma vez o sujo manto de prpura foi lanado
sobre seus ombros, e na cabea puseram-Ihe uma coroa uma coroa de espinhos,
tranada ali no momento. E pesada cruz,
feita de duas traves, foi-lhe posta ao ombro.
Um momento de espera, at que chegas
sem da priso mais dois condenados a so
frer o mesmo horror naquele dia.
Jesus levado a Herodes
Levai-o, ordenou Herodes. Vesti-o como
o rei que ele pretende ser e apresentai-o a
Pilatos.
Um velho manto apareceu, que foi lanado
aos ombros de Jesus e os guardas, atra
vessando a multido, levaram-no a Pilatos
Um homem de coragem teria salvo Jesus,
mas Pilatos era apenas bem intencionado.
Havia conversado sobre o caso com a espoca, que lhe aconselhara a clemncia; mas
a guarnio romana em Jerusalm era pe
quena e os membros do Conselho se tor
navam cada vez mais ameaadores. Os saduceus estavam fazendo causa comum com
os fariseus. Embora apenas polticos, recea
vam a ao religiosa daquele profeta e de
cidiram sacrific-lo para bem do estado. Fi
zeram ver a Pilatos que j havia um relatrio
pronto para ser enviado a Roma, explicando
o caso como se o procurador da Judia se
houvesse posto ao lado dum inimigo do
Imprio.

Jesus levado priso

A caminho do Glgota

Glgota
J tarde, a sinistra procisso tomou rumo
do stio dos suplcios, ou o Glgota. Vinha a
palavra de gulgalta", ou crnios, porque
havia muitas caveiras espalhadas por ali.
Jesus, fraco por falta de alimento e tonto
com os golpes que havia recebido, mal po
dia ter-se em p.
O caminho estava apinhado de povo.
Olhavam-no passar, a arrastar-se com a
cruz s costas.
O tumulto popular cessara.

aventuraram a chegar at ali para estar com


o Mestre em seus ltimos momentos. A l
gumas mulheres tambm.
Desciam as trevas da noite.
Jesus, no madeiro, murmurava palavras
que poucos podiam compreender. Um soldado
ensopou com vinagre uma esponja e na
ponta da lana chegou-a aos lbios de Jesus.
O vinagre amortecera a dor de seus ps e
mos lacerados mas Jesus recusou.
Num supremo
uma orao.

esforo

Jesus

Pediu que seus inimigos fossem perdoados


pelo que lhe haviam feito.
Tudo est acabado, disse por fim.
E morreu.

A clera da turba j se esvara.


Um inocente ia ser supliciado.
Romperam gritos de perdo mas era
tarde. O terrvel drama tinha de chegar ao
fim.
Jesus foi pregado cruz, e sobre sua ca
bea os soldados romanos colocaram um le
treiro com estas palavras Jesus de Na
zar, Rei dos Judeus, escritas em latim, gre
go e hebraico, para que todos pudessem
l-las.
Terminado o servio da crucificao de
Jesus, os soldados sentaram-se para jogar.
Em redor, o povo olhava. Alguns eram simples
curiosos. Outros, antigos discpulos que se

murmurou

A morte de Jesus

Nesse mesmo dia, um certo Jos da al


deia de Arimatia, foi pedir a Pilatos per
misso para tirar da cruz o corpo de Jesus
e enterr-lo. Era um homem rico. que de
longo tempo vinha acompanhando aquele es
tranho profeta, e facilmente obteve do pro
curador romano a desejada licena.
Os fariseus souberam e correram ao pa
lcio do vice-rei. Temiam que os discpulos
de Jesus lhe removessem o corpo e depois
espalhassem a notcia da sua ressurreio.
Para evit-lo, queriam selar o tmulo e p-

-lo sob guarda. Pilatos fraquejou ainda uma


vez diante daqueles homens e acedeu ao
pedido, contanto que o no aborrecessem
mais.
Mas quando, no terceiro dia depois do
desfecho, duas mulheres foram chorar sobre
o tmulo do amado Mestre, ai! viram os
guardas por terra, e o tmulo aberto e vazio.
E nessa noite os trmulos discpulos de
Jesus confessaram-se uns aos outros que,
na verdade, o Mestre era o Filho de Deus,
pois que havia ressuscitado.

Mas as novas palavras de amor e esperana sussurradas aos


ouvidos duma infeliz humanidade, no podiam ser destrudas
pelos atos dos invejosos padres judeus e dos governadores
romanos. Alm disso, nem o prprio Imperador podia evitar que
os discpulos de Jesus levassem a mensagem do Mestre a
quantos tivessem alma para atend-la.

Os ensinamentos de Jesus eram a mais


nobre expresso duma alma humana em pro
cura da felicidade por meio do amor e da
justia. E isso explica a sobrevivncia e o
triunfo duma idia que tanta gente, durante
tantos sculos, tem procurado destruir.
O mundo em que Jesus viveu era muito
mal equilibrado. Os poderosos tinham de
mais e os que viviam na escravido, muito
pouco mas eram o nmero eram mil
para um.
Foi entre os extremamente pobres que as
palavras de Jesus se fizeram ouvidas, e que
a sua lio de bondade e a sua afirmao
de que o Esprito Supremo dominante no
Universo era um esprito de amor, passaram
a ser discutidas e aceitas.
Essa gente simples nunca fora alcanada
pela filosofia dos cticos ou dos epicuristas.
No sabia ler nem escrever mas tinha
ouvidos para ouvir.
Para os seus senhores essas criaturas
eram ainda menos que o gado nos campos.
Viviam e morriam sem que pessoa alguma
se lembrasse deles. Sbito, os portais da
escravido escancaram-se e surge-lhes a vi

so de todos os homens como filhos dum


mesmo Pai Celeste.
Como era de esperar, as primeiras cria
turas a aceitarem a nova f foram os judeus
que viviam na mesma comunidade e puderam
ver Jesus e sentir o encanto de suas pa
lavras. Sculos depois, na Idade Mdia, in
gnua em aceitar a tradio escrita, surgiu
o tremendo dio aos judeus pelo fato de
alguns serem diretamente responsveis pela
morte do j considerado Filho de Deus.
Jesus era judeu. Sua me, judia. Seus
amigos e discpulos, judeus tambm. E rara
mente deixou Jesus a comunidade judaica em
que se formara. De boa mente se associava
a gregos, samaritanos, fencios, assrios e
romanos, mas viveu e morreu dentro do seu
prprio povo e foi enterrado em terra de
judeus.
Foi Jesus o ltimo e o maior dos profetas
judeus, e um direito descendente dos intr
pidos lderes espirituais que surgem a cada
crise da nacionalidade.
No. Aqueles fariseus e saduceus que
mataram Jesus eram judeus apenas no sen
tido mesquinho e hipcrita da palavra. Eram

os egosticos defensores dum credo intole


rante que j nada no mundo justificava. Eram
os administradores dum ultrajante monoplio
sacerdotal. Cometeram, sim, um crime hor
rvel, mas como membros dum partido re
ligioso e poltico, no como judeus; e se
eram sem rivais no dio ao novo profeta,
outros de sua raa amaram com todas as
veras da alma.
E foi entre esses fiis discpulos da Galilia e da Judia que a primeira comunidade
crist, a primeira associao de pessoas que
criam ser Jesus o Cristo ou o Ungido, se
formou.
No correto falar aqui em comunidade
crist, porque esse nome s foi usado muitos

anos depois, na cidade de Antiquia, na sia


Menor. Mas a comunidade de discpulos sub
sistiu e prosperou, e seus membros se reu
niam regularmente, quase sombra da cruz,
na mesma cidade de Jerusalm em que Jesus
foi crucificado.
Breve, entretanto, surgiram dissenes, e
pequenos grupos se formaram pelos que
tinham certas idias e no concordavam com
as do vizinho. Alguns, como Estvo, que
era familiar com as filosofias gregas, ad
mitiram que no devia haver ruptura entre o
velho e o novo, havendo bastante lugar em
sua igreja para o severo Jeov de Moiss e
o Deus do amor que Jesus pregara.
Mas ao ser avanado isto, outros se er
gueram colricos e mataram-no, porque aquilo
significava a supresso de todas as muralhas
contra os estrangeiros coisa horrvel aos
olhos dos que cresceram ao p do Templo.
E a ciso alargou-se. Em menos duma
dzia de anos aps a morte de Jesus, seus
ensinamentos tomaram a forma definida que
para sempre separou os cristos dos judeus
como estavam separados dos maometanos
e budistas.
Desse momento em diante foi comparati
vamente fcil dilatar a nova doutrina pela
sia ocidental.
A sabedoria dos judeus da velha lei ju
daica ficou soterrada numa lngua esquecida
o hebraico.
Mas tudo que se relacionava ao C risto"
aparecia em lngua grega, o idioma que Ale
xandre da Macednia havia feito a lngua
internacional da poca.
O mundo do Ocidente revelou-se pronto
para receber a mensagem do Oriente.
Faltava aparecer o homem que levasse a
Galilia capital do Imprio Romano.
Esse homem apareceu.

O fariseu e sua vtima

Foi Paulo.

Uma coisa, entretanto, era necessria antes que o cristianismo


se tornasse religio mundial a ruptura com Jerusalm e os
tacanhos preconceitos tribais da velha f. Um brilhante expositor
e organizador, de nome Paulo, livrou o cristianismo de perpe
tuar-se como simples seita judaica. Paulo deixou a Judia, correu
a Europa e fez do novo credo uma instituio internacional que
no admitia diferena entre gregos, romanost judeus ou que
raa fosse.

Paulo nos perfeitamente conhecido.


Do ponto de vista histrico ns o conhe
cemos muito melhor que a Jesus.
Os Atos dos Apstolos, quinto livro do
Novo Testamento, devota dezesseis captulos
vida e obras de Paulo. E nas cartas por
ele escritas quando viajou entre os pagos
do Ocidente, encontramos minuciosa expo
sio de suas idias.
Era Paulo filho de pais judeus da cidade
de Tarso, no distrito da Cilcia, ao norte da
sia Menor. Seu primitivo nome foi Shaul ou
Saulo.

as judaicas), entrou Saulo como aprendiz


dum fabricante de tendas, e mais tarde esta
beleceu-se com esse negcio.
Treinado na tacanha escola dos fariseus, o
jovem Saulo esteve, de cabea e corao,

Homem de boas relaes, com parentes


em vrios pontos do Imprio, ainda bem
jovem foi mandado a uma escola de Jeru
salm, onde a sua posio se revelou an
mala, porque, apesar de filho de judeus, era
cidado romano. Esta honra parece ter sido
conferida a seu pai em pagamento de ser
vios prestados a Roma e naqueles tem
pos equivalia a um passaporte que dava
direitos a muitos privilgios.
Depois de concluda a sua educao (a
convencional educao dada a todas as crian

Estevo

devoo
visto.

a pessoas

que

nunca

o tinham

Bela inteligncia de aluno era Saulo


e Jesus havia sido um grande professor.
Sbito, o aluno compreendeu o mestre
e entregou-se vontade de Jesus.
Foi isso numa sua viagem a Damasco. As
autoridades de Jerusalm foram informadas
de que havia em Damasco um grupo de
judeus com inclinao para as doutrinas de
Jesus, e o Sumo Sacerdote mandou Saulo
com carta ao seu colega de l pedindo a en
trega dos herticos para que fossem jul
gados e executados em Jerusalm.
Saulo partiu nessa comisso sinistra com
a alegre despreocupao dos moos, mas
antes de chegar capital da Sria teve uma
viso.
Seus olhos, at ento cegos, comearam
a ver.
com o Grande Conselho, quando esse corpo
decretou a execuo de Jesus. Depois se
juntou calorosamente ao grupo de patriotas
que procuravam extirpar as doutrinas sediciosas que o odiado nazareno plantara na
Galilia e na Judia.
Saulo estava presente quando Estvo foi
lapidado, e no moveu um dedo para salvar
o pobre homem, o primeiro mrtir que deu
a vida pela nova f.
Mas como andasse testa dum bando de
jovens turbulentos, que em nome da lei
viviam cometendo novos crimes, Saulo ps-se em muito freqente contacto com os
seguidores de Cristo.
Esses primeiros cristos contrastavam com
a maioria dos seus contemporneos pela
conduta exemplar que levavam. Viviam so
briamente, no mentiam, davam liberalmente
aos pobres, repartiam suas posses com os
vizinhos necessitados e Iam para o patbulo
pedindo a Deus perdo para os seus perse
guidores.
Aquilo comeou a surpreender a Saulo, e
faz-lo compreender que Jesus devia ter sido
mais do que um simples agitador revolucio
nrio, para daquele modo inspirar tamanha

A verdade estava com Jesus, no com o


Sumo Sacerdote a mesma concluso a
que milhes de homens mais tarde chega
riam. E em vez de entregar a carta, Saulo foi
ter com Ananias, chefe dos cristos de Da
masco, e fez-se batizar. Desse momento em
diante passou a adotar o nome de Paulo,
com o qual venceu grande fama como evangelizador dos gentios".
Paulo mudou de carreira e a pedido de
Barnabs (um converso da ilha de Chipre)
dirigiu-se para Antiquia, onde pela primeira
vez o nome de cristo foi publicamente dado
aos que seguiam as idias de Jesus. L

sobreviver o cristianismo devia firmar-se num


pblico inteiramente novo, rompendo de ma
neira absoluta com o judasmo.
Ficou na sia Menor ainda por algum
tempo, e em Troas (porto no longe das ru
nas da Tria de Homero) deliberou encaminhar-se para a Europa. Cruzou o Helesponto
e desembarcou em Filipi, importante cidade
no corao da Macednia.
Estava ele agora na terra de Alexandre,
e como falasse perfeitamente o grego, pde
pregar as palavras de Jesus ao primeiro
auditrio ocidental.
Logo depois, entretanto foi detido; mas
as simpatias que Inspirou facilitaram-lhe a
fuga.

ficou por pouco tempo, e entregou-se quela


vida de missionrio errante que o levaria
a todos os recantos do Imprio e por fim
ao martrio em Roma.
A princpio trabalhou nas cidades costeiras
da sia Menor, onde converteu muita gente.
Os gregos ouviam-no com prazer. Seguiam
facilmente o seu raciocnio e impressiona
vam-se com o seu tato em abordar as objees.

Estimulado, em vez de entibiado, por aquela


m experincia, resolveu atacar o inimigo
dentro de sua prpria fortaleza. Encaminhou-se para Atenas. O povo de l o ouviu com
ateno, mas andava to farto de novas dou
trinas que j no se interessava por mis
sionrios.
Ningum interferiu com a sua pregao,
mas tambm ningum se apresentou ao ba
tismo.
Em Corinto Paulo obteve um grande triunfo,
como sabemos pelas duas cartas que mais
tarde escreveu congregao corntia e nas

Mas os pequenos grupos de judeus exis


tentes nos portos do Mediterrneo enfoca
ram seu dio em Paulo e tudo fizeram para
que sua misso falhasse. Preconceitos her
dados de vinte geraes ortodoxas no po
dem ser suprimidos num minuto. Para aquela
boa gente Paulo estava avanado demais
era demasiado amigo dos seguidores de
Zeus e M itra; o que primacialmente lhe cum
pria era ser um judeu e fazer que seus ideais
cristos se aproximassem o mais possvel
das velhas leis mosaicas.
Quando Paulo experimentou provar-lhes que
nada havia de comum nas duas idias, que
era impossvel servir a Jeov e ao Deus
de Jesus ao mesmo tempo, o dio se lhes
acirrou. Por diversas vezes tentaram destru-Io e por fim Paulo compreendeu que para

Troas

um curso, a que podemos considerar como


o primeiro santurio teolgico.
feso, como Jerusalm, era uma cidade
de monoplio religioso. Os servios do
templo de Diana ocupavam muita gente. Mui
tos peregrinos, muitas oferendas. Um vivo
comrcio de estatuetas da divindade, como
hoje vemos comrcio de imagens da Ma
dona em Lourdes e tantos outros pontos.
Esse negcio sentir-se-ia ameaado de
runa, se Paulo conseguisse abalar a crena
dominante e os sacerdotes do templo, os
fabricantes de imagens de Diana e os mais,
fizeram a mesma coisa que seus colegas de
Jerusalm: procuravam destruir Paulo, como
Jerusalm destruira Jesus.
Avisado do perigo, Paulo escapou a tempo
mas a sementeira ficou.
A comunidade crist de feso tornou-se
muito forte para ser facilmente eliminada, e
embora Paulo nunca mais para l retornasse,
ficou o mais importante centro de propa
gao do cristianismo naquele tempo. Vrios
dos Conselhos ali reunidos deram forma de
finitiva s novas idias como vemos pelas
crnicas do 2 e 3. sculos da nossa era.
quais desenvolve algumas das suas idias
mais afastadas das dos judeus.
Paulo errou vrios anos pela Europa e ao
cabo desse tempo pde regressar para a
sia Menor. A semente do cristianismo es
tava bem espalhada.
Visitou feso na costa ocidental, a cidade
do santurio de Diana. Diana, ou Artemis,
como diziam os gregos, irm gmea de
Apoio, era algo mais do que a deusa da lua.
O povo admitia que Diana influenciava todas
as coisas vivas e era ainda mais poderosa
do que Zeus. Tambm na Idade Mdia, Ma
ria, me de Jesus, era objeto de mais home
nagens que o filho.
Desconhecedor das condies da cidade,
Paulo pediu licena para falar na sinagoga.
Obteve-a, mas os judeus cassaram-na logo
que souberam das suas idias. Paulo, ento,
alugou a sala de conferncias dum antigo
filsofo grego, e durante dois anos manteve

Paulo ia envelhecendo. Sofrer muitas pri


vaes e sentia-se prximo do fim. Mas
queria antes de morrer visitar o cenrio do
drama de Cristo.
Seus
fosse.

amigos

aconselharam-no

que

no

A comunidade crist de Jerusalm no


passava dum ramo da f judaica, e o nome

te m p lo

de

D ian a

equitativo e Lisias de novo o recolheu ao


quartel e de l o enviou s ocultas para
Cesaria, residncia do procurador romano.
Paulo permaneceu dois anos em Cesaria,
no gozo da mais completa liberdade.
Cansado, entretanto, das eternas acusaes
que contra ele levantava o Sanhedrim, pediu
para ser remetido a Roma, a explicar-se
diante do Imperador.
No outono do ano 60 partiu para Roma
Foi uma viagem desastrosa. O navio nau
fragou nos rochedos de Malta. Trs meses
teve de retardar-se l, espera de transporte
Em 61 chegou a Roma.

de Paulo era l execrado pelos que no ad


mitiam o seu amor pelos pagos. Seus triunfos na Grcia de nada valiam num ambiente
dominado pelo esprito dos fariseus.
Paulo desprezou os conselhos. Foi mas
logo que entrou no Templo foi reconhecido
e ameaado de linchamento.

Nessa cidade tambm se sentiu livre. Os


romanos nada alegavam contra ele; s no
queriam que se fosse para Jerusalm, a fim
de evitarem perturbaes pblicas. Ningum
se interessava pela teologia dos judeus, nem
pensava em julgar um homem por crimes
que em Roma no eram crimes.
Seguro da sua liberdade, Paulo viveu em
Roma como quis. Alugou cmodo num dos
bairros mais pobres da cidade e voltou ao
missionarismo.
Sua coragem nos ltimos tempos foi su
blime Estava alquebrado pelas durezas dos

A polcia romana o salva e o leva para o


quartel.
No sabia o que fazer daquele homem. A
princpio julgara-o um agitador vindo do Egito
Judia a pregar a revoluo. Paulo provou
a sua cidadania romana; imediatamente pe
diram-lhe desculpas e tiraram-lhe as algemas.
Lsias, comandante das foras, viu-se na
mesma situao de Pilatos no tempo de
Cristo. No tinha motivos para prender Paulo,
mas cumpria-lhe manter a 'ordem e enviou-o ao Grande Conselho. A cidade estava
agitada.
Os fariseus e saduceus j haviam desfeito
a precria aliana a que a atuao de Jesus
os arrastara, e degladiavam-se com o maior
furor, mantendo a cidade numa perptua fervedeira religiosa. Em tais circunstncias era
Impossvel a Paulo esperar um julgamento

Paulo vai a Roma

vez foi vitima, por parte dos judeus, e quase


o destruiu), as interminveis jornadas por
mar, a p ou a cavalo, a fome e a sede, tudo
era nada diante do ensejo de propagar as
Idias de Jesus na prpria capital do mundo.
Quanto tempo levou nessa vida e o que
lhe aconteceu, no sabemos S sabemos
que no ano 64 ocorreu um daqueles levantes
cristos que iriam repetir-se, e contra os
seguidores da nova f, Nero atiou a plebe.
Paulo parece ter sido uma das vtimas do
pogrom.
Depois desse drama no mais aparece o
seu nome na histria o que aparece a
sua obra: a Igreja que ele fundou.
Malta

vinte ltimos anos de vida. Mas as prises,


a flagelao, o apedrejamento (de que uma

Paulo foi a ponte que ligou a Galilia a


Roma. Foi quem impediu que o cristianismo
ficasse reduzido a mais uma pequenina seita
judaica.
Foi o
mundo.

implantador

do

cristianismo

no

Captulo XXIX
A IGREJA ESTABELECIDA
Logo dep ois, o u tro d is c p u lo , d e n o m e Pedro, fo i a Rom a, em
v is ita p eq u e n a c o l n ia d e c ris t o s lo c a liza d a s m a rg e n s do
Tibre. L p e re c e u num

d os p ro g ro m s o rg an izado s p e lo s

ra d o re s ro m an o s, re c e o s o s da In flu n c ia
zao

re lig io s a ;

m as

!gre)a

d aq u e la

s o b re v iv e u

aos

im p e

nova o rg an i
ataq u es.

Trs

s cu lo s dep ois, quando R om a d eix o u d e s e r o c e n tro p o ltic o


do O c id e n te , os bispos

c ris t o s

fiz e ra m

d es s a

urb e

a c a p ita l

e s p iritu a l do m undo.

De Pedro, cujo nome est to intimamente


ligado transferncia do nosso centro espi
ritual de Jerusalm para Roma, sabemos
muito menos do que sabemos de Paulo.
Deixamo-lo no ponto em que foge, ou
expulso, da casa de Calfaz, depois de haver
negado que conhecia Jesus. Vemo-lo depois,
de relance, no momento em que o Mestre
pregado na cruz. Da por diante, e por muitos
anos, desaparece das nossas vistas para, por
fim, reaparecer transfeito em missionrio, a
escrever cartas muito interessantes das ci
dades por onde passou, na tarefa de disse
minar os ensinamentos de Cristo.

do retornam aos seus espritos, resgatam a


momentnea fraqueza com o redobramento
da devoo causa. Assim foi Pedro.
Alm disso, era uma homem capaz de
trabalho eficiente. Conhecedor de suas limi
taes, deixou a empresa mais espetacular
para Paulo, que passou a vida no estrangeiro,

Homem de menos educao que Paulo,


Pedro, um simples pescador da Galilia, no
possua o magnetismo pessoal que fez de
Paulo a figura dominante em todas as ci
dades por onde andou, fossem judias, gre
gas, romanas ou cilcias. Mas a sua momen
tnea covardia durante o julgamento de Jesus
no nos deve levar a v-lo como destitudo
de coragem.
Alguns dos mais valentes heris tm fra
quejado em certos momentos; depois, quan

P edro

e para Jaime, o irmo de Jesus, que se to r


nou o reconhecido chefe da igreja nas terras
judaicas.
Pedro contentou-se com um campo de ao
menos importante nas regies limtrofes da
Judia, e com sua fiel esposa percorreu as
longas estradas da Babilnia Samaria e da
Samaria Antiquia, transmitindo ao povo
o que Jesus lhe ensinara em seu tempo de
pescador no Mar da Galilia.
No sabemos o que o induziu a ir para
Roma.
Sobre essa viagem no temos nenhuma
informao histrica de valor indisputado,
mas o nome de Pedro est to conexo ao
desenvolvimento inicial da Igreja, que temos
de devotar algumas palavras ao admirvel
velho a quem Jesus amou mais que aos ou
tros discpulos.
As matanas em
ticos marcaram um
na histria romana.
de Roma para com
foi gradualmente se

massa dos novos her


novo ponto de partida
A primitiva indiferena
os seguidores de Jesus
transformando em dio.

Enquanto os cristos eram apenas uma


gente esquisita , que se juntava de quando
em quando nalgum bairro escuso para a
troca de impresses sobre um Messias que
morrera a morte dos escravos fugidos, ne
nhum dano deles era de esperar. Mas gra
dualmente as palavras de Cristo comearam
a conquistar o povo e as autoridades
julgaram-se no dever de intervir.
A velha histria.
Comeavam a queixar-se, primeiramente,
os que para viver dependiam do culto de J
piter. Estavam comeando a perder dinheiro.
Os templos, cada vez mais desertos. O di
nheiro dos romanos passara a canalizar-se
para uma obscura divindade de fora; os pre
juzos dos negociantes de gado para os sa
crifcios tornavam-se srios; os sacerdotes
viam a runa da sua profisso.
Depois de se assegurarem da proteo da
polcia, os interessados deram incio a uma
campanha de difamao contra os segui
dores de Cristo. A plebe semi-selvagem dos
subrbios regalava-se de ouvir todas as in

fmias ditas contra vizinhos que a humilha


vam pela decncia do viver. E as srdidas
criaturas piscavam significativamente, quan
do alguma mulher do povo dizia a outra que
"aqueles tais cristos matavam criancinhas
aos domingos e bebiam-lhes o sangue, para
agradar aos deus C risto", e sugeriam que
alguma coisa precisava ser feita".
Pouco importava que todas as vozes dignas
de f acordassem na santidade de vida desses
primeiros cristos, e os dessem como exem
plos aos romanos, que viviam chorando "os
bons tempos antigos" mas no se arran
cavam prtica de todos os vcios dos
maus tempos de agora .
Havia ainda outro grupo, e poderoso, que
por motivos especiais se arreceava da vi
tria do cristianismo. Os nigromantes e mais
msticos orientais "vendedores de m istrios
importados especialmente para o consumo
do Ocidente, sentiam depresso no lucra
tivo negcio. Como poderiam competir com
a massa de homens e mulheres que por
gosto viviam na pobreza e se recusavam a
rceber qualquer remunerao em troca das
lies que davam sobre a nova doutrina?
Todos esses grupos de interesses entra
ram a fazer causa comum para a defesa dos

respectivos negcios, e denunciavam os


cristos como perigosos rebeldes em cons
tante conjura contra a segurana do Imprio.
As autoridades romanas no se deixavam
levar com facilidade, e por muito tempo no
se moveram a nenhuma ao definida. Mas
as estranhas histrias sobre os cristos
foram-se avolumando, e com tal riqueza de
pormenores que assumiam todos os tons da
veracidade. E no ardor do zelo evanglico
os prprios cristos ajudavam a campanha,
com as sinistras referncias ao Dia do Jul
gamento Final, quando a terra inteira seria
purgada pelo fogo do cu.
Um dia, Nero, no delrio da embriaguez,
deitou fogo maior parte da cidade e isso
trouxe lembrana da plebe as profecias
dos cristos sobre a runa de todas as
grandes metrpoles. E, arrastado pelo pni
co, o povo de Roma perdeu completamente
o senso da realidade.

Judeus e cristos eram caados e arro


jados nos calabouos. A tortura os fez con
fessar as mais incrveis conspiraes contra
o estado, e durante semanas os carrascos
no tiveram descanso no trabalho de exter
mnio. Foi quando Pedro e Paulo pereceram.
Os romanos, porm, iriam verificar que o
martrio a maior fora propulsora duma
crena nova. At aquele momento as dou
trinas crists s coletavam adeptos nas co
zinhas. Agora as salas comeavam a interessar-se, e antes do fim do sculo muitos ele
mentos das classes altas foram executados
em virtude da simpatia que mostravam pelos
cristos e do desinteresse revelado para
com os velhos deuses.
A perseguio determina reaes; e os
cristos, a princpio to humildes, comearam
a defender-se. Impossibilitados de se reu
nirem ao ar livre, ou em casas, recorreram
s catacumbas. A igreja fez-se subterrnea.

A Ig r e ja d e s c e p ara os s u b terr n e o s

Velhas pedreiras em abandono das vizi


nhanas de Roma foram transformadas em
cavernas-capelas, onde os fiis vinham uma
vez por semana ouvir os sermes dalgum
pio missionrio volante, e reconfortar-se
com as histrias do carpinteiro de Nazar.

As autoridades romanas, por mil motivos,


arreceavam-se, sobretudo, das associaes
secretas. Num pas com oitenta por cento
da populao escrava, no era prudente
perm itir reunies dessa ordem, no fiscali
zadas pela polcia.
Informaes comearam a chegar das pro
vncias sobre o movimento cristo. Alguns
governadores souberam agir e tranquila
mente esperaram que a agitao se acal
masse. Outros silenciaram fora de su
borno feito pelos cristos. E outros promo
veram pogroms e procuraram cair em graa
perante os olhos do Imperador por meio de
chacinas de homens, mulheres e crianas,
suspeitos de ligao com o "m istrio gali leu .
E por toda parte, a todo o tempo, as auto
ridades esbarravam com a mesma reao
por parte das vtimas. Invariavelmente ne
gavam qualquer atividade criminosa e comportavam-se no suplcio de tal maneira que

Roma, capital espiritual do mundo


as execues s serviam para acrescer o
nmero de adeptos.
De fato, quando as perseguies chegaram
ao fim, as primitivas congregaes de cris
tos, de pequeninas que eram, tornaram-se
enormes, a ponto de ser preciso nomear
procuradores que as representassem perante
o estado e administrassem os fundos doados
para fins de caridade. No comeo, uns tantos homens escolhidos
entre os mais idosos "os mais velhos"
eram indicados para esse trabalho de ge
rncia. Depois, com o aperfeioamento do
sistema, certo nmero de congregaes, ou
"igrejas", dum distrito acordavam entre si
e nomeavam um "bispo", ou um superinten
dente geral dos interesses comuns.

A Igreja triunfa sobre o Templo

Esses bispos, em vista da natureza de sua


funo, eram considerados os diretos suces
sores dos apstolos. E, muito naturalmente,
proporo que a igreja se foi enriquecendo,
foram eles aumentando de poder. Claro,
pois, que o bispo duma pequena cidade da
Judia ou da sia Menor tinha menor in
fluncia que o bispo duma grande cidade da
Itlia ou da Frana.

Era inevitvel que todos os bispos viessem


a considerar o colega de Roma com certo
temor e respeito. Como era inevitvel que
Roma, a urbe j afeita a ter nas mos o
destino dos povos, graas a cinco sculos
de predomnio mundial, dispusesse de maior
nmero de homens treinados em estadismo
e diplomacia. E lgico tambm era que du
rante o declnio do poder romano, quando
para a mocidade enrgica poucas oportu
nidades havia no exrcito e na administrao,
ela se voltasse para a igreja e nela desco
brisse o caminho.
O Imprio estava caindo aos pedaos. O
mau regime econmico havia empobrecido os
pequenos agricultores que no comeo da
repblica formavam o alicerce das foras
militares; a runa os fez afluir para a cidade,
onde s exigiam po e diverses.
Desordens no mago da sia fizeram que
ondas de brbaros se lanassem sobre o Oci
dente e ocupassem territrios que por
muitas geraes estiveram sob o domnio
dos romanos. Mas a desorganizao das
provncias era pequena coisa comparada
com a debacle poltica da capital. Os impe
radores se sucediam no trono e eram mor

tos dentro do palcio pelas tropas mercen


rias que realmente dispunham do imprio.
A coisa chegou a ponto de no ser se
guro a um Imperador romano residir em
Roma. Os sucessores de Csar fixaram re
sidncia em outras cidades e quando isso
se deu os bispos de Roma automaticamente
se tornaram as figuras mais influentes da
comunidade e passaram a dirigi-la. Re
presentavam o nico poder organizado exis
tente, e os imperadores com residncia fora
necessitavam de seu apoio para manter uma
aparncia de prestgio na pennsula italiana.
E tiveram de negociar.
No ano 313 foi promulgado um edito im
perial pondo fim perseguio religiosa.
Um sculo mais tarde Roma era reconhecida
como a capital espiritual do mundo.
A Igreja Crist triunfara.
E desde ento, por sobre o tumulto das
batalhas e da luta de todos os dias, no
mais deixou de ressoar a palavra do profeta
de Nazar, estimulando os seus seguidores
cura dos males do mundo com o remdio
do amor que tudo perdoa e compreende,

4000-3000 A.C

3000-2000 A.C.

Comeo da civilizao na Mesopotmia

Hamurabi, rei da Babilnia,


d a lei a seu povo

Os judeus deixam sua


antiga ptria e vo
para o oeste

2000-1500 A.C.

OEgito conquistado
pelos hicsos
1500-1300 A.C.

Ascenso da Assria

Creta, o centro
da civilizao
1300-1200 A.C

Ascenso da Fencia

Os judeus
vo para o Egito
Moiss d a lei a seu povo

-n r

A Grcia colonizada
por povos vindos do norte

A Itlia '54._.
'colonizada por
povos vindos ?
do norte_____

Os judeus deixam o
Egito

Os judeus, sob
os juizes, conquistam
a terra de Cana

000 A C

A guerra de Tria
cantos de Homero

Creta destrudtr
Fugitivos cretenses
estabelecem-se na
costa da Filistia ou Palestin;
^

Reino dos
^ 3*

Os gregos conquistam y
o mar Egeu
"900-700 A.C

iw

Salomo constri o templa


O estado judeu dividido
em Israel e Jud
Os reinos rivais de
Israel e Jud

o legislador dos
persas

A poca dos
grandes profetas

As cidade-estados gregas
700-600 A.C,

A Assria conquista
a sia Ocidental
e destri os
reinos judeus
independentes

O comeo da
poesia lrica na Grcia

500-400 A.C.
A idade de ouro
da Grcia
A Grcia salva a Europa
de uma invaso persa

Os persas conquistam
a sia Ocidental

Buda d sua
lei a seu povo

600-500 A.C.

O comeo da cincia
e da filosofia na Grcia

Itideus

Confcio d sua
filosofia a seu povo
Roma torna-se
uma repblica

Aos judeus
permitido voltar
a Jerusalm,
Comeo da poesia lrica
Autocracia da
classe sacerdotal
,9

r
VS

restabelecida em
Jud

Alexandre o grande conquista aAsia


Ocidental. Difuso da civilizao grega.
A Palestina torna-se uma provncia.macednica

400-300 A.C

300-200 A.C.
O comeo de
uma filosofia
humanitria na Grcia
D
.
que agora uma r T T T ' Roma ,de,str01 ,
provncia romana
^ua rival semn.ca
jj
Cartago

200 400

Os romanos expulsam de
volta os gauleses
Revolta dos
macabeus
semi-independente
de Jerusalm

exterior
e difunde
as idias
de Jesus
entre os gregos
e os romanos

A filosofia
a histria
e a medicina gregas
Constantinopla
torna-se a capital

| f ^ C * p l ^ 0S imPeradores

400-500

Desenvolvimento de um
Os brbaros atacam
frgido
dogma cristo
o imprio
O imprio romano do ocidente deixa de
.
funcionar. A igreja bem disciplinada
-rr^ herda a tradio romana
Os grandes;s
missionrios da
Europa Ocidental