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Em 1.

de maro de 1851, o Secretrio dos Negcios


Estrangeiros do Imprio do Brasil, Paulino Jos Soares de Souza,
expediu as instrues para a Misso Especial nas Repblicas do
Pacfico e na Venezuela, que foi chefiada por Duarte da Ponte
Ribeiro.
1 Discorra sobre a poltica externa brasileira nas dcadas de 40 e
50 do sculo XIX e situe a Misso Especial nas Repblicas do
Pacfico e na Venezuela nesse contexto, apontando seus objetivos
e seu alcance.
2 Comente a atuao de Duarte da Ponte Ribeiro na diplomacia
brasileira do sculo XIX.
3 Descreva o desenvolvimento da Misso Especial nas Repblicas
do Pacfico e na Venezuela e analise seus desdobramentos e seus
resultados.

A Misso Especial nas Repblicas do Pacfico deve ser vista dentro do


contexto de dinamizao e consolidao da poltica externa do Imprio. A deciso
de buscar uma soluo para as questes de limites e de navegao fluvial com
essas repblicas j se fazia clara nas instrues dadas, em 1851, a Duarte da Ponte
Ribeiro, a quem foi confiada a Misso. de se ressaltar, no entanto, que tal Misso
foi concebida incialmente como um elemento da estratgia contra Rosas, destinada
a afastar possveis apoios das repblicas ao caudilho argentino na guerra, que j
era dada como certa. A ao contra Rosas acabou por ser surpreendentemente
rpida e, com a vitria das teses brasileiras no Prata, as atenes do Imprio
voltaram-se para a regio amaznica, aonde as presses norte-americanas para a
abertura da navegao fluvial atingiram, nessa dcada de 1850, grande
intensidade. O governo imperial conseguiu contornar momentaneamente essas
presses e estabeleceu como norma discutir navegao fluvial e limites
conjuntamente.
A Misso tinha como motivao imediata conhecer a posio destes pases
frente ao ento quase inevitvel conflito com Rosas. As instrues para Duarte da
Ponte Ribeiro so datadas de maro de 1851, quando a situao do Prata ainda se
encontrava bastante indefinida. O representante da Confederao no Rio de Janeiro,
Thoms Guido, j havia pedido o seu passaporte, imitando o gesto anterior do seu
contraparte brasileiro em Buenos Aires. Entretanto, no era conhecida ainda a
posio, que se revelaria decisiva, de Urquiza, governador da provncia argentina de
Entre Rios.
A iminncia de guerra contra Rosas fez renascer as preocupaes quanto a
coalizes contrrias ao Imprio. As instrues de Soares de Souza a Ponte Ribeiro
eram claras nesse ponto. Paulino definia, ademais, diretrizes claras, pelas quais
deviam ser tratadas as questes de limites e navegao fluvial. O governo imperial
abandonava, finalmente, a posio de adiar a discusso de tais temas e passava
ofensiva, buscando resolv-las sempre de forma bilateral. As instrues de Ponte
Ribeiro lhe permitiam fazer concesses em relao navegao dos rios
amaznicos, abrindo-os navegao dos ribeirinhos superiores, por meio de
tratados bilaterais que regulariam e restrigiriam essa concesso, agastando os
pases no-ribeirinhos. A abertura da navegao fluvial devia ser utilizada como
elemento de barganha para que fosse aceito o princp o do utipossidetis na
determina o das fronteiras.
Ponte Ribeiro iniciou a sua Misso pelo Chile, cuja influncia nas demais
repblicas do Pacfico era reconhecida pelo governo imperial. A inteno do governo
de Santiago de celebrar um tratado do comrcio que favorecesse as exportaes de
trigo e farinhas chilenas no deveria ser admitida. O governo imperial, atendendo
doutrina emanada do Parlamento, no desejava mais assinar tratados de comrcio
com outras naes. Afastada a hiptese de apoio chileno a Rosas, Ponte Ribeiro

dirigiu-se ao Peru, cujo governo havia solicitado a renovao dos dois tratados
assinados pelo prprio Ponte Ribeiro, em 1841: um sobre Paz, Amizade, Comrcio e
Navegao; e o outro sobre Limites e Extradio. O governo imperial os havia
rejeitado por considerar o princpio do uti possidetis e a liberdade de navegao
fluvial neles consignados como danosa aos interesses nacionais. Agora, no entanto,
eram os mesmos princpios do uti possidetis e da navegao fluvial regulada por
convnio bilateral que se erguiam como doutrina para a poltica brasileira. Ponte
Ribeiro deveria, pois, aproveitar-se do fato de o governo peruano considerar no
terem sido os tratados ratificados por falta, apenas, da sano do seu prprio
Parlamento para insistir nos mesmos princpios de 1841.
Com relao Bolvia, Soares de Souza, nas suas instrues Misso,
explicava que o governo boliviano pretendia obter o reconhecimento da validade do
tratado de 1777; a navegao, pelo Imprio, dos rios que nascem na Bolvia; e a
abertura de uma estrada melhorando as comunicaes entre o Mato Grosso e a
Bolvia. Ponte Ribeiro devia negar o reconhecimento do tratado de Santo Ildefonso,
insistindo na tese do uti possidetis. Podia admitir a navegao fluvial, regulada por
tratado bilateral. No considerava Paulino, ademais, nenhum impedimento para a
construo da pretendida estrada.
A fronteira com a Bolvia representava uma preocupao especial para as
autoridades do Rio de Janeiro, particularmente em vista da iminncia de um a
guerra contra Rosas. O governo boliviano no deu sinais de que estaria disposto a
receber o representante brasileiro. Assim, sem nem mesmo iniciar as negociaes,
Ponte Ribeiro requereu seu passaporte e retirou-se. Na avaliao de Ponte Ribeiro,
seria intil insistir em ser recebido. Para ele, Belz no queria receber a Misso,
com vistas a agradar Rosas e mostrar hostilidade ao Brasil. Ponte Ribeiro defendia a
adoo de medidas defensivas na fronteira com essa Repblica. Em vista do
fracasso dessas negociaes, ele aconselhou o governo imperial a fortificar a sua
fronteira com a Bolvia, como o meio mais eficaz de for-la a negociar. Aps a
queda de Rosas, no entanto, Belz mandou um emissrio ao Chile para sondar a
disposio de Ponte Ribeiro em retomar as negociaes. O representante brasileiro
insistiu, como condio para tanto, que Belz manifestasse oficialmente o seu
interesse em retomar os entendimentos, o que no foi aceito. Assim, Ponte Ribeiro
retirou-se para o Brasil, dando por encerrada a sua Misso.

A MISSO ESPECIAL NAS REPBLICAS DO PACFICO E VENEZUELA


Apesar de pouco discutida na historiografia, a Misso Especial nas Repblicas do
Pacfico e Venezuela deve ser considerada como um marco importante da poltica externa do
Imprio brasileiro. Em contraste com a tradicional imagem de continuidade nos objetivos e
doutrinas da poltic a externa imperial, verifica-se que, at a dcad a de 1850, no se pode
identificar a atua o consistente e atuante que hoje atribuda ao externa do governo
imperial.
At aquele momento, por exemplo, alguns dos principais temas da agenda
internacional do Estado brasileiro no scul o XIX - questes de limites, navegao fluvial e
comrcio - ainda careciam de uma poltica coerente. Na verdade, apenas aps a Misso
Especial, em 1851, confiada a Duarte da Ponte Ribeiro, ao Chile , Bolvia, Peru, Equador,
Colmbia e Venezuela, consolidou-se uma poltica externa verdadeiramente continental.
A poltica externa do Primeiro Reinado padeceu do clima de estagnao econmica e
instabilidade poltica que marcou o perodo . A diplomacia imperial, com a impopular e
custosa Guerra da Cisplatina e a assinatura dos desiguais tratados de comrcio com as
potncias europeias, contitua-se em alvo constante das crticas parlamentares.
Os tratatados de comrcio, em especial aquele com a Inglaterra, recebiam fortes
crticas por parte das elites brasileiras. De fato, a desastrosa situao da economia brasileira,
j na crise da produo aucareira , mas ainda sem contar com a bonana do caf, afastava
as oligarquias e o grande comrcio brasileiro da ideia de ter pago o reconhecimento da
Independncia com concesses comerciais.
Apenas com as regncias, o Parlamento conseguiu fazer prevalecer a ideia da
extenso aos demais pases das preferncias concedidas s potncias europeias nos tratados
de comrcio, de forma a descaracterizar os privilgios concedidos. A expirao destes, na

dcada de 1840, permitiria o estabelecimento da poltica de no se firmar textos que no


fossem baseados na clusula da nao mais favorecida.
A principal questo de limites do Primeiro Reinado, resolvida com a independncia do
Uruguai, foi, igualmente, impopular internamente, resultando em grande desgaste interno e
externo. Se, por um lado, entretanto, a tentativa de reter a Provncia Cisplatina absorveu as
energias do Estado brasileiro, por outro, o desinteresse em expandir-se territorialmente
naquela conjuntura poltica e economicamente desfavorvel ficou manifesto na
contrariedade com que foi recebida a oferta da provncia boliviana de Chiquitos de
incorporar-se ao Imprio.
Nesse contexto, as misses do peruano Jos Domingos Cceres, em 1826, e do
venezuelano Leandro Palcios, no ano seguinte, que, entre outros objetivos, visavam o incio
das discusses dos limites entre as repblicas hispnica se o Imprio, fracassariam por o
governo brasileiro alegar no possuir ainda os dados necessrios para o estudo da questo.
Fora da regio platina, a poltica de limites brasileira resumia-se a postergar a discusso, sem
fixar-se em parmetro s para a discusso da mesma.
A longa crise poltica que se instalou aps a abdicao de D . Pedro I marcou uma
importante etapa na consolidao do Estado brasileiro, apenas esboada no Primeiro
Reinado. O perodo que se prolongou at a dcada de 1850 caracterizou-se por uma profunda
instabilidade poltica, sucessivas insurreies e, mesmo, ameaas secessionistas, que s se
esgotariam com o esmagamento da Praiera, em 1949. Ap s uma primera fase de
concesses, da qual o Ato Adicional foi emblemtica, o poder central, a partir de 1837, iria
retomando sua autoridade. O governo imperial, dai em diante, refletiria cada vez mais os
interesses da oligarquia cafeeira do Vale do Paraba.
Vrios marcos podem ser estabelecidos para o fim desse perodo de transio. O
primeiro deles seria a prpria lei interpretativa do Ato Adicional, em 1841. No mesmo ano,
foram tambm importantes a restaurao do Conselho de Estado e a reforma do Cdigo de
Processo Criminal. Em 1850, assitiu-se reforma da Guarda Naciona l e promulgao da Lei
de Terras.
A poltica externa brasileira tambm no ficaria imune. Depois de um perodo, entre
1831 e 1849, em que a chancelaria brasileira contou com nada menos de vinte e sete
titulares, em fins de 1849 ascende Secretaria de Estado dos Negcios Estrangeiros Paulino
Soares de Souza, depois Visconde do Uruguai. Foi sob a conduo de Soares de Souza que as
principais diretrizes da poltica externa imperial se consolidaram.
A instabilidade poltica e o mau desempenho econmico das primeiras dcadas do
Imprio brasileiro o afastavam de uma poltica ativa, mesmo no Prata, regio de secular
interesse. Aps a assinatura do tratado de 27 de agosto de 1828, que reconheceu o Uruguai
como um Estado independente do Brasil e da Argentina , Manuel Rosas surgiu como a
principal fora da poltica argentina e, logo, proclamou-se Ditador. A poltica platina, da em
diante, at o fim da dcada de 1840, passou a reger-se pelas intervense s de Rosas e das
potncias europeias. O Imprio, por sua vez, "era arrastado para o torvelinho do Rio da Prata,
sem querer nem pode renvolver-se naquelas lutas, retalhado como se achava pelas
revolues, enfraquecido pela insubordinao geral e crise financeira, se tornara incapaz de
defender seus interesses continentais".
A poltica externa imperial mostrava-se tmida e vacilante e chegou, inclusive, a
simpatizar com a interven o europeia no Prata como forma de proteger os interesses
brasileiros. O ento Visconde de Abrantes viajou Europa , em 1844, para sondar os
governos de Londres e Paris sobre a possibilidade deles intervirem no conflito entre as
autoridades de Montevidu e Oribe , apoiado pela Confederao Argentina.
A consolidao da poltica externa brasileira
O perodo que se iniciou nos ltimos anos da dcada de 1840 abriu um a nova etapa
no relacionamento da Amrica Latina com o centro capitalista. O aprofundamento do
processo de industrializao dos pases centrais levou a uma dinamizao sem precedentes
das economias latino-americanas. Os pases centrais passaram a constituir-se no s em um
mercado em permanente expanso para os produtos de exportao tradicionais da Amrica
Latina, mas tambm comearam a importar itens at ento pouco comercializados. Alm de
crescente mercado consumidor, o centro comeou, ademais, a tornar-se uma fonte mais
generosa de capitais necessrios expanso da produo de bens exportveis.
Aps a longa crise das primeiras dcadas da independncia, os pases latinoamericanos viveram um a fase de dinamismo econmico , alavancado por sua reinsero na
economia internacional em bases mais generosas, credenciando as elites locais a uma gesto
mais coerente dos respectivos aparelhos de estado, com repercusse s notveis, como no
caso brasileiro, no comportamento externo desses pases.

A dinamizao da economi a latino-americana tambm alcanou o Imprio brasileiro,


dando-lhe condies de superar a longa fase de instabilidade e tenses centrfugas
inaugurada por sua fundao e at ento irresolvida. A emergncia do caf como o principal
produto de exportao brasileiro trouxe o alvio financeiro to ansiado e permitiu a
consolidao de um novo bloco de poder em torno do recente grupo hegemnico nacional: a
oligarquia cafeicultora do Vale do Paraba .
Esse grupo iria aprofundar a consolidao do Estado Nacional brasileiro, dotando-o de
diretrizes e linhas de ao de maior consistncia em todos os campos, inclusive nas relaes
internacionais. Nesse contexto, a segunda gesto de Paulino Soares de Souza, frente da
Secretaria de Negcios Estrangeiros, iniciada em 1849, iria constituir-se em um importante
ponto de inflexo na poltica externa do Imprio brasileiro. Foi a partir dela que o Imprio
passou a ter um a atitude ativa e definida no que toca aos principais assuntos de sua pauta:
trfico de escravos, poltic a platina, fixao de limites e navegao fluvial.
A questo do trfico de escravos, que, desde 1826, o governo imperial havia-se
comprometido a extinguir, exacerbou-se com o "Bil l Aberdeen" , de 1845. Curvando-se
diante dos fatos e movido por um a conjuntura interna favorvel, Paulino props e conseguiu
ver aprovada, em 4 de setembro de 1850, uma efetiva lei de represso ao trfico.
No Prata, o Imprio abandonou sua poltica de neutralidade no conflito entre Oribe,
com o apoio de Rosas, e o governo de Montevidu. Passou a sustentar este ltimo financeira
e, depois, militarmente, e acabou por assistir queda de Rosas na Argentina .
As questes da fixao de limites com os pases vizinhos e da navegao fluvial, por
sua vez, foram repensadas e a poltica imperial cristalizou-se em doutrinas coerentes,
defendidas de maneir a consistente a partir de ento. Estava superada a fase de modificae
s constantes nas atitudes sobre os principais temas da pauta externa do Imprio . As
doutrinas consolidadas nesse moment o seriam esposadas, com pequenas variaes, at o
fim do Imprio .
Os limites e a doutrina do utipossidetis
Ao contrrio da noo comumente divulgada, a utilizao do conceito do utipossidetis
(de facto) na definio dos limites brasileiros no foi doutrina indiscutvel para a diplomacia
imperial, seno aps 1849.
De fato, a poltica do Primeiro Reinado quanto aos limites foi a de adiar a discusso
dos mesmos. Assim, quando das misses do venezuelano Palcios e do peruano Cceres, que
dispunham de instrues de seus governos para ajustar os limites de seus pase s com o
Imprio, D . Pedro I preferiu evitar a questo, alegando faltarem elementos para trat-la. Da
mesma forma, as misses de Luiz de Souza Dias, Gr-Colmbia, e de Duarte da Ponte
Ribeiro, ao Peru, em fins da dcada de 1820, no estavam autorizadas a tratar de limites,
mas apenas e, eventualmente, estabelecer tratados de comrcio e amizade.
Em 1836, o Governo boliviano tomou a iniciativa de rejeitar a adoo dos limites
estabelecidos pelo Tratado de Santo Ildefonso. O Secretrio dos Negcios Estrangeiros
brasileiro, Adolpho Pantoja, em nota ao seu contraparte boliviano, havia aludido ao citado
tratado como se o mesmo ainda estivesse em vigor. No havia, ento, a disposio de se
ajustar os limites, nem tampouco u m consenso interno sobre qual deveria ser a doutrina que
balizaria as negociaes.
Duarte da Ponte Ribeiro, quando de sua primeira ida ao Peru, havia negociado, em
1841, tratado de comrcio que, a pedido do governo de Lima , estendeu-se tambm aos
limites e navegao . Sem contar com instrues do Rio de Janeiro, Ponte Ribeiro e o ministro
das Relae s Exteriores do Peru, Manuel Ferreyos, concordaram em estabelecer o princpio
do uti possidetis como balizador dos limites.
Em 1842, os tratados negociados po r Duarte da Ponte Ribeiro com o Peru, sobre
comrcio, limites e extradio, foram levados ao Conselho de Estado, que recomendou que
no obtivessem a sano imperial. Na ocasio, o princpio do uti possidetis, que ajustaria os
limites sofreu fortes crticas dos Conselheiros: "porquanto os nossos limites, longe de ficarem
melhor definidos pela clusula do uti possidetis, so ela inteiramente expostos a uma
inovao das antigas convees entre Portugal e Espanha; inovao tanto mais perigosa
quanto o governo de Vossa Majestade Imperial no est para o reconhecimento de suas
vantagens preparado com prvios e seguros exames. O foadera finium daquelas
convenes em que no se deve fazer alterao ou mudana sem a mais escrupulosa
averiguao de todas as circunstncias que as reclamam"'.
No obstante, durante a primeira gesto de Paulino Soares de Souza frente do
Ministrio dos Negcios Estrangeiros, em 1843, Pimenta Bueno, enviado para reconhecer o
governo de Assuno, levou instrues para buscar estabelecer os limites com base no uti
possidetis. A constante alterao de ministros e a resultante falta de continuidade poltica era

um produto do prprio processo de formao do Estado Nacional brasileiro, que se firmou,


com efeito, apenas aps a superao das ltimas tentativas secessionistas.
Ainda que no se possa atribuir a Soares de Souza a primazia na utilizao do uti
possidetis na discusso dos limites brasileiros, foi, sem dvida , em sua segunda gesto na
Secretaria dos Negcios Estrangeiros, de 1849 a 1853, que esse conceito se firmou como
doutrina. Mais ainda, Soares de Souza desencadeou uma importante ofensiva diplomtica
enviando Duarte da Ponte Ribeiro e Miguel Maria Lisboa, respectivamente, ao Peru e
Bolvia, e Colmbia , ao Equador e Venezuela, para estabelecerem tratados de limites
com base no utipossidetis.
Com o justificativa dessa doutrina, no seu Relatrio de 1853 Assembleia-Gera l
Legislativa, o futuro Visconde do Uruguai disse: "O tempo que passa vai enredando e
dificultando cada vez mais a soluo dessas questes /de limites/, que as nossas antigas
metrpoles debalde por muitas vezes procuraram resolver. Fixando-se cada uma das partes
em pretenses incompatveis com as da outra, e deliberadas ambas a no recusar,
impossvel chegar a um acordo, e por isso durante sculos nunca o pde haver. Somente a
guerra poderia no desatar, mas cortar essas dificuldades. Esses Tratados, ainda
dependentes de demarcao para a fixao das linhas, no removem todas as dvidas, mas
resolvem as principais. E indispensvel, em ordem a evitar o estabelecimento de novas
posses e maiores complicaes para o futuro, fixar os pontos cardeais, dos limites do
Imprio, (o que unicamente possvel por ora) e determinar, desenvolver, explicar depois,
por meio de comissrios, as linhas que os devem ligar. Suposto, antes de serem corridas as
linhas divisrias, possam ter lugar usurpaes, haver contudo uma base para as reconhecer
e utilizar, feita a demarcao prtica. A experincia tem mostrado que a populao dos
Estados vizinhos com reas muito menores que a do Imprio, e principalmente a dos
centrais, tende a alargar-se sobre as nossas fronteiras, ao passo que a nossa populao,
antigamente atrada para esses pontos pela indstria das minas, e a isso levada pelo sistema
da nossa antiga metrpole, tende hoje a aproximar-se do litoral. Assim que no somente
no se tem formado novos estabelecimentos nas nossas fronteiras, mas parte dos antigos
tem sido abandonada, ou se acha em decadncia".
A doutrina do uti possidetis adquiria, pois, um sentido eminentemente defensivo.
Tratava-se, antes de mais nada, de garantir uma fronteira que se afigurava mxima , em
virtude da percepo de que a populao brasileira reflua para o litoral. Na verdade, difcil,
pela prpria definio de uti possidetis, considerar que essa tese seja adequada
sustentao ideolgica de um projeto ainda expansionista. A expanso existiu, no perodo
colonial, mas havia perdido o seu flego com a decadncia da minerao e da busca de mode-obra indgena. O trecho citado mostra, ao contrrio, o temor de que a populao dos
pases vizinhos transbordasse sobre aquelas longnquas fronteiras do Imprio. Para evitar
isso, a diplomacia imperial concebeu e executou um grande esforo negociador para definir
as fronteiras com a brevidade possvel.
A questo da navegao fluvial
J em 1826, o governo imperial recebia a solicitao de cidados norte-americanos
para navegar o Rio Amazonas. Era o incio de uma longa srie de negativas a tal pretenso.
Foram os Estados Unidos a principal fonte de presses para a abertura da Bacia Amaznica
navegao internacional, despertando nas autoridades brasileiras o temor de que a abertura
daquela regio desabitada aos interesses estrangeiros pusesse em risco a soberania
nacional.
Estava presente para o governo brasileiro a ideia de que, recrudescendo o problema
escravagista nos Estados Unidos, os escravos norte-americanos e seus senhores fossem
transplantados para a Amaznia para, mantendo-se a produo algodoeira, livrar o sul dos
Estados Unidos de problemas sociais e raciais, no caso da abolio da escravatura naquele
pas. Tal soluo, que chegou a ser proposta Delegao brasileira em Washington,
aterrorizava o governo imperial, em vista do furor expansionista norte-americano.
A presso para a abertura do Amazonas intensificou-se na dcada de 1850, quando
se assistiu a uma forte campanha na imprensa norte-americana sobre o potencial da regio,
que o Imprio insistia em manter fechada. O governo norte-americano no se mostrou
insensvel a tal campanha e, em 1853, designou como Enviado Extraordinrio e Ministro
Plenipotencirio junto Corte do Rio de Janeiro, o general William Trousdale, com instrues
no sentido de obter a navegao do Amazonas para os seus concidados, permitindo-lhes
comercializar por essa via com a Bolvia, o Peru, o Equador, Nova Granada e a Venezuela.
Trousdale passou, em 1853 e, novamente em 1855, notas Secretaria dos Negcios
Estrangeiros formalizando o desejo do seu governo. Nas duas ocasies, o governo imperial
respondeu estar o assunto ainda sob estudo, adiando um a resposta definitiva. As presses

do representante norte-americano s terminaram em 1857, com sua substituio por Richard


Meade, que tinha instrues para adiar a discusso da questo.
As repblicas do pacfico, todas com exceo do Chile , ribeirinhos superiores da
Bacia Amaznica, logo acordaram para a questo. O Imprio, da sua parte, teve, em vista
dos seus interesses divergentes na navegao do Prata e do Amazonas, dificuldades para
estabelecer uma posio coerente sobre o tema.
A garantia de liberdade de navegao na Bacia do Prata era um objetivo arduamente
perseguido pelo Imprio, como forma de assegurar a comunicao com a provncia de Mato
Grosso e o oeste do Paran e de So Paulo. Assim, haveria uma evidente contradio no caso
da recusa a toda a possibilidade de navegao do Amazonas. Premido pelos ribeirinhos
superiores e pelos Estados Unidos e pases europeus, o Imprio encontrava-se em uma
situao de isolamento poltico quanto questo . O prprio Conselho de Estado reconheceu,
em 1854,
que: "Se nos opusermos aberta e completamente navegao do Amazonas, teremos todos
contra ns, e ningum por ns. Seremos malgrado nosso, arratados, e quem assim
arrastado no pode dominar, e dirigir o movimento que o arrasta para dele tirar proveito.
Basta lanar os olhos sobre uma carta da Amrica Meridional para verificar que outra coisa
no pode acontecer, e para avaliar a massa de interesses contra ns".
Com o forma de destruir a identidade de interesses entre os ribeirinhos superiores e
as potncias extra-continentais, o governo imperial adotou, na dcada de 1850, a poltica de
conceder a navegao aos ribeirinhos, por meio de tratados bilaterais que regulariam e
restrigiriam tal concesso, afastando os no-ribeirinhos.
Tal doutrina harmonizava a poltica para o Prata e para o Amazonas, pois, naquele, a
navegao seria obtida por tratados que o governo imperial contava obter do Paraguai e da
Confederao Argentina. Ademais, as concesses feitas aos ribeirinhos no que tangia
navegao fluvial deviam ser aproveitadas como elemento de barganha nas negociaes
sobre limites.
As instrues de Paulino Soares de Souza Misso Especial nas Repblicas do
Pacfico e na Venezuela j recolhiam e consolidavam esses princpios. Considerava que os
pases que cercavam o Imprio na regio amaznica conspiravam contra o Brasil para obter
um a sada para o Atlntico, contando para isso com o apoio das potncias extracontinentais. Assim, os eventuais inconvenientes trazidos pela abertura da navegao, por
meio de tratados bilaterais, desapareciam diante das suas vantagens.
Paulino reconhecia que o fechamento dos rios interiores era "incompatvel com a
civilizao e tendncias do sculo". Caso o Brasil persistisse em no fazer concesses quanto
navegao do Amazonas, esta seria imposta pelas potncias europeias e pelos Estados
Unidos. Assim, era conveniente antecipar-se, fazendo, "em troco de vantagens comerciais e
polticas, essa concesso aos ribeirinhos, para os desinteressar e evitar que se vo entender
com as Naes da Europa, ou com os Estados Unidos. Assim daremos a lei, quando de outro
modo a receberamos". Ficaria reforada a posio brasileira quando solicitasse a abertura do
Prata, negada por Rosas. E, ainda, ressaltava Paulino que "Em troco da concesso da
navegao dos rios, podemos exigir que as dvida s relativas s fronteiras sejam resolvidas
em nosso favor".
Com base nessas orientaes foram encetados tratados com o Peru, Nova Granada e
a Venezuela, no sendo ratificados estes dois ltimos. De todo modo, em vista do
agravamento das contradies entre os estados do sul e do norte dos Estados Unidos, j a
partir de 1857, as presses desse governo foram substitudas por uma atitude de cautela. O
preldio e o desenrolar da Guerra da Secesso desviaram as atene s norte-americanas da
Bacia Amaznica. Finda a Guerra, as autoridades imperiais j se sentiriam mais seguras para
conceder a almejada abertura, pois "a Repblica americana no /se encontrava/ mais
entregue aos proprietrios de escravos".
Assim, por fora do Decreto de 7 de dezembro de 1866, seriam abertos navega o
mercante no s o rio Amazonas, mas, tambm, o Tocantins, at Camet, o Tapajs, at
Santarm; o Madeira, at Borba; e o Negro, at Manaus. O fato da abertura do Amazonas terse dado em plena Guerra da Trplice Aliana pode ser visto tambm como uma tentativa de
evitar a criao de um novo atrito com os Estados Unidos ou mesmo com as repblicas do
Pacfico, no momento em que as energias do Imprio estavam dirigidas para o conflito no
Prata.
A misso especial nas repblicas do Pacfico
A Misso Especial nas Repblicas do Pacfico deve ser, portanto, vista dentro do
contexto de dinamizao e consolidao da poltica externa do Imprio. A deciso de buscar
uma soluo para as queste s de limites e de navegao fluvial com essas repblicas j se
fazia clara nas instrues dadas, em 1851, a Duarte da Ponte Ribeiro, a quem foi confiada a

Misso Especial nas Repblicas do Pacfico e a Venezuela. E de se ressaltar, no entanto, que


tal Misso foi concebida incialmente como um elemento da estratgia contra Rosas,
destinada a afastar possveis apoios das repblicas ao caudilho argentino na guerra, que j
era dada como certa.
A ao contra Rosas acabou por ser surpreendentemente rpida e, com a vitria das
teses brasileiras no Prata, as atenes do Imprio voltaram-se para a regio amaznica,
aonde as presses norte-americanas para a abertura da navegao fluvial atingiram, nessa
dcada de 1850, grande intensidade. O governo imperial conseguiu contornar
momentaneamente essas presses e estabeleceu como norma discutir navegao fluvial e
limites conjuntamente. Com o fito de apressar a discusso, a prpria Misso Especial de
Ponte Ribeiro foi, em 1852, desdobrada, cabendo a Miguel Maria Lisboa a negociao com a
Venezuela, Nova Granada e o Equador.
A Misso Especial nas Repblicas do Pacfico e na Venezuel a tinha como motivao
imediata conhecer a posio destes pases frente ao ento quase inevitvel conflito com
Rosas. As instrues para Duarte da Ponte Ribeiro so datadas de 1 de maro de 1851,
quando a situao do Prata ainda se encontrava bastante indefinida. O representante da
Confederao no Rio de janeiro, Thoms Guido, j havia pedido o seu passaporte, imitando o
gesto anterior do seu contraparte brasileiro em Buenos Aires. Entretanto, no era conhecida
ainda a posio , que se revelaria decisiva, de Urquiza , governador da provncia argentina de
Entre Rios.
A iminnci a de guerra contra Rosas fez renascer as preocupaes quanto a coalizes
contrrias ao Imprio. As instrues de Soares de Souza a Ponte Ribeiro eram extremamente
claras nesse ponto: "O fim principal da misso de Vossa Senhoria destruir e contrariar as
insdias de Rosas, explicar a poltica larga, franca e generosa do Governo Imperial, bem como
os fatos que deram lugar ao rompimento diplomtico que pode ser considerado como
precursor de uma guerra. Quando esta rebente convm que o direito do Brasil seja
conhecido, e que a sua causa, identificada com as das repblicas do Uruguai e Paraguai
tenha simpatias entre as outras Naes da Amrica".
Paulino definia, ademais, diretrizes claras, pelas quais deviam ser tratadas as
questes de limites e navega o fluvial. O governo imperial abandonava, finalmente, a
posio de adiar a discusso de tais temas e passava ofensiva, buscando resolv-las
sempre de forma bilateral.
As instrues de Ponte Ribeiro lhe permitiam fazer concesses em relao
navegao dos rios amaznicos, abrindo-os navegao dos ribeirinhos superiores, por meio
de tratados bilaterais que regulariam e restrigiriam essa concesso, agastando os pases
no-ribeirinhos. A abertura da navegao fluvial devia ser utilizada como elemento de
barganha para que fosse aceito o princp o do utipossidetis na determina o das fronteiras.
Ponte Ribeiro iniciou a sua Misso pelo Chile , cuja influncia nas demais repblicas
do Pacfico era reconhecida pelo governo imperial. Assim, ele devia empregar os meios ao
seu alcance "para que os jornais mais lidos e acreditados apresentem as nossas questes
com a Confederao Argentina em sua verdadeira luz, rebatendo asseres inexatas e
caluniosas, e propalando ideias favorveis ao Imprio". A inteno do governo de Santiago de
celebrar um tratado do comrcio que favorecesse as exportae s de trigo e farinhas chilenas
no deveria ser admitida . O governo imperial, atendendo doutrina emanada do
Parlamento, no desejava mais assinar tratados de comrcio com outras naes. At mesmo
o tratado de 1827 com a Inglaterra, expirado em 1844, no havia sido renovado.
Ponte Ribeiro permaneceu pouco tempo no Chile e de l desvaneceu as
preocupaes sobre o possvel apoio dessa repblica a Rosas. Escreveu ao Rio de Janeiro,
esclarecendo que "os papis de Rosas tm aqui poucos leitores; que os chilenos no
simpatizam com este; que o governo /chileno/ censura a poltica seguida por ele a respeito
das repblicas do Paraguai e Oriental, e reprova a arrogncia com que inculca ser
sustentador dos princpios americanos, como se pra isso tivesse carta branca dos outros
governos deste Continente".
Afastada a hiptes e de apoio chileno a Rosas, Ponte Ribeiro dirigiu-se ao Peru, cujo
governo havia solicitado a renovao dos dois tratados assinados pelo prprio Ponte Ribeiro,
em 1841: um sobre Paz, Amizade , Comrcio e Navegao; e o outro sobre Limites e
Extradio. Vale lembrar que o governo imperial, atendendo a um parecer do Conselho de
Estado, os havia rejeitado por considerar o princpio do utipossidetis e a liberdade de
navagao fluvial neles consignados como danosa aos interesses nacionais. Agora, no
entanto, eram os mesmos princpios do uti possidetis e da navegao fluvial regulada por
convnio bilateral que se erguiam como doutrina para a poltica brasileira.
Ponte Ribeiro deveria, pois, aproveitar-se do fato de o governo peruano considerar
no terem sido os tratados ratificados por falta, apenas, da sano do seu prprio Parlamento
para insistir nos mesmos princpios de 1841.

A negociao com o governo peruano iniciou-se tendo como interlocutor Joaquim de


Osma, que foi substitudo por D . Bartolom Herrera, ministro do Interior e interino das
Relaes Exteriores. Ponte Ribeiro relatou que a maior dificuldade ficou por conta da adoo
do princpio do uti possidetis na definio dos limites. O negociador peruano insistia em fazer
referncia ao Tratado de 1777, o que foi negado pelo brasileiro. Por fim, acabou por
prevalecer a posio de Ponte Ribeiro, "designado a fronteira de Tabatinga foz do Apoporis,
e pelo rio Javari para o Sul, e que se acrescentasse a clusula de que a Comisso Mista, j
estipulada, propor a troca de terrenos para que a fronteira tenha limites naturais".
O tratado sobre limites, extradio e navegao do Amazonas celebrado com o
governo do Peru foi assinado em 23 de outubro de 1851, ratificado pelo Congresso peruano
em 15 de novembro e, aceito, igualmente, pelo Imperador, teve os seus instrumentos de
ratificao trocados em 18 de outubro do ano seguinte, no Rio de Janeiro.
Com relao Bolvia, Soares de Souza, nas suas instrues Misso Especial,
explicava que o governo boliviano pretendia obter o reconhecimento da validade do tratado
de 1777; a navegao, pelo Imprio, dos rios que nascem na Bolvia; e a abertura de uma
estrada melhorando as comunicaes entre o Mato Grosso e a Bolvia. Ponte Ribeiro devia
negar o reconhecimento do tratado de Santo Ildefonso, insistindo na tese do uti possidetis.
Podia admitir a navegao fluvial, regulada por tratado bilateral. No considerava Paulino,
ademais, nenhum impedimento para a construo da pretendida estrada.
A fronteira com a Bolvia representava, sem dvida, uma preocupao especial para
as autoridades do Rio de Janeiro, particularmente em vista da iminncia de um a guerra
contra Rosas. Quanto a isso, nas instrues de Ponte Ribeiro podia-se ler: " A Repblica de
Bolvia pode inquietar e incomodar seriamente o Imprio na provncia de Mato Grosso, muito
principalmente se a isso for incitada pelo governo de Buenos Aires. Seria ent o dificlimo e
dispendiosssimo o socorr-la convm muito por isso afastar os motivos existentes que
podem dar lugar a desavenas, a saber questes de limites e de navegao de rios". Paulino
insistia com Pontes Ribeiro em que: "Quanto menos o governo boliviano se prestar a um
arranjo sobre limites, tanto menos se prestar Vossa Senhoria a um arranjo sobre navegao
de rios, e vice-versa".
Chegando cidade boliviana de Chuquisaca , Ponte Ribeiro permaneceu algum
tempo aguardando a chegada do presidente Belz, que havia estabelecido um governo
itinerante. Em 2 de fevereiro de 1852, o Encarregado de Negcios brasileiro pediu uma
audincia ao Presidente. O governo boliviano no marcou a data da audincia e nem deu
sinais de que estaria disposto a receber o representante brasileiro. Assim, sem nem mesmo
iniciar as negociaes, Ponte Ribeiro requereu seu passaporte e retirou-se para Valparaso,
alegando problemas de sade.
Na avaliao de Ponte Ribeiro, seria intil insistir em ser recebido. Para ele, Belz no
queria receber a Misso, com vistas a agradar Rosas e mostrar hostilidade ao Brasil. O
brasileiro cria, finalmente, que, "se for recebido, de nada mais se tratar o atual governo da
Repblica seno de queixar-se do Brasil e exigir satisfaes".
Ponte Ribeiro, j antes de iniciadas as tratativas com Belz, defendia a adoo de
medidas defensivas na fronteira com essa Repblica: "No obstante duvidar eu muito de que
Belz se ligue com Rosas depois de v-lo em risco de cair, ainda assim sou de parecer que o
governo imperial se acautele enviando para aquela provncia os meios de faz-la respeitar".
Em vista do fracasso dessas negociaes, ele aconselhou o governo imperial a fortificar a sua
fronteira com a Bolvia, como o meio imperial a fortificar a sua fronteira com a Bolvia, como
o meio mais eficaz de for-la a negociar.
Aps a queda de Rosas, no entanto, Belz mandou um emissrio ao Chile para sondar
a disposio de Ponte Ribeiro em retomar as negociaes. O representante brasileiro insistiu,
como condio para tanto, que Belz manifestasse oficialmente o seu interesse em retomar
os entendimentos, o que no foi aceito. Assim, Ponte Ribeiro retirou-se para o Brasil, dando
po r encerrada a sua Misso.
No que tocou s outras repblicas as quais a Misso de Ponte Ribeiro devia
compreender, suas instrues indicavam, simplesmente, que: "O que nestas instrues fica
dito quanto a tratados de comrcio pela fronteira, navegao, direitos e extradio, com as
repblicas de Bolvia e Peru, milita para com outras para as quais leva Vossa Senhoria cartas
de crena, e plenos poderes, no que for aplicvel". Ponte Ribeiro no chegou nem a se dirigir
a esses pases, pois, antes disso, a sua Misso acabou po r ser desdobrada em duas,
confiando-se as negociaes com a Venezuela, Nova Granada e o Equador a Miguel Maria
Lisboa.
A misso de Miguel Maria Lisboa Venezuela, Nova Granada e Equador
Com a deposio de Rosas, os objetivos de definir as fronteiras e limitar a navegao
fluvial da Bacia Amaznica aos pases ribeirinhos assumiram o papel principal nas relaes

do Brasil com as repblicas do Pacfico. Havendo sido firmados, de acordo com as expectativs
do governo imperial, os tratados com o Peru, e prevendo-se a demora e a delicadeza das
negociaes com a Bolvia, a Misso de Ponte Ribeiro foi desmembrada, por fora de um
decreto datado de 10 de maro de 1852, sendo a parte relativa s repblicas da Venezuela,
de Nova Granada e do Equador, confiada a Miguel Maria Lisboa.
A Misso de Lisboa foi coroada de xito. Na Venezuela ,ele concluiu trs acordos: os
de limites e de extradio, em 25 de novembro de 1852; e o de navegao fluvial, em 25 de
janeiro do ano seguinte. Esses tratados refletiam as doutrinas do governo imperial.
Em Bogot, firmou outros trs tratados com o secretrio de Estado das Relaes
Exteriores, Lorenzo Maria Llevas. Em 14 de junho de 1853, os tratados de navegao fluvial e
o de extradio; e em 25 de julho do mesmo ano, um tratado de limites, no qual se
consagrava o princpio do uti possidetis.
Tendo concludo com xito a sua Misso, Miguel Maria Lisboa retornou ao Brasil. Para
acompanhar o processo de ratificao dos tratados assinados por ele, o Imprio designou
Felippe Jos Pereira Leal como encarregado de Negcios para a Venezuela, Nova Granada e o
Equador.
A surpreentendemente rpida aceitao das teses brasileiras revelou-se, entretanto,
ilusria, pois, j em 1854, o Senado de Nova Granada rejeitava os tratados de navegao
fluvial e de extradio, e o de limites, at por fora das suas disposies que o ligavam ao de
Navegao Fluvial, seria arquivado. Os tratados com a Venezuela tambm n o mereceram
melhor sorte.
A no-ratificao dos tratados assinados po r Lisboa passou a ser um a fonte de
preocupao para a diplomacia imperial. Nas fronteiras oeste e norte do Imprio, as
situaes variavam da tranquilidade dos limites j estabelecidos, com o Peru, problemtica
fronteira com a Bolvia, com a qual as negociaes no puderam se iniciar, passando pelo
caso da Venezuela e de Nova Granada. Quanto a estas ltimas, o Relatrio de 1857 da
Secretaria dos Negcios Estrangeiros assinalava a persistncia dos "melhores desejos de
estreitar as relaes de amizade e boa inteligncia que subsistem entre o Imprio e as
repblicas de Venezuela, Nova Granada e Equador". Propunha como condio essencial para
isso, entretanto, "o reconhecimento definitivo dos limites do Imprio com aqueles Estados, e
a liberdade de comunica dos respectivos povos pelas fronteiras e rios que separam e
atravessam os seus territrios" .
Depois de historiar as negociaes de Miguel Maria Lisboa, o Relatri o continuava,
ressaltando que "Nada propusemos que no fosse justo, razovel e consentneo com os
interesses dos respectivos pases". Mas, "infelizmente, nem os tratados de limites, nem as
convenes relativas navegao fluvial, ajustadas em Caracas e Bogot a 25 de janeiro e
14 de junho de 1853, ad instar da conveno com o Peru, no encontram o acolhimento que
era de esperar da parte daqueles governos: expirou o prazo marcado para a troca das
ratificaes sem que esta se efetuasse".
Com o Peru, por sua vez, o mesmo Miguel Maria Lisboa, para l designado em 1855,
assinou, em 22 de outubro de 1858, uma nova conveno fluvial, consolidando e ampliando
as disposies do tratado assinado por Ponte Ribeiro. O Governo Imperial reconhecia, em
1859, que "a Repblica do Peru por ora o nico dentre aqueles Estados que praticamente
mostra compreender as mtuas vantagens dessa poltica, que to generosamente lhe temos
oferecido". Aprovada esta nova conveno pelo Congresso peruano, efetuou-se a troca das
ratificaes em Paris, a 27 de maio de 1859.
A Venezuela, finalmente, celebrou, em 5 de maio de 1859, um novo tratado, nas
mesmas bases do anterior, fixando a respectiva fronteira e regulando, definitivamente, a
navegao fluvial entre os dois pases. Restava, portanto, concluir, de maneira definitiva, o
ajuste de limites com a Bolvia e Nova Granada. J em 1867, entretanto, Lopez Netto, novo
enviado brasileiro Bolvia pode concluir um Tratado de Amizade, Limites, Navegao,
Comrcio e Extradio. Igual sorte no teve, todavia, o Conselheiro Joaquim Maria Nascentes
Azambuja que n o conseguiu levar a termo as negociaes com o governo de Bogot, em
sua misso que durou de 1867 a 1870. De fato, apesar do esforo da diplomacia imperial,
apenas no perodo republicano que se estabeleceriam os limites entre o Brasil e a Colmbia
.
Concluses
Pode-se concluir que a cristalizao das doutrinas e polticas do Imprio brasileiro
vem a ocorrer apenas a partir da dcada de 1850. S nesse momento as condies polticas
e econmicas do pas permitiram a continuidade das linhas de ao externa do jovem Estado
Nacional. Nesse contexto, a diplomacia imperial transformou-se, adquirindo uma consistncia
e agressividade que lhe permitiram equacionar as, at ento adiadas, questes de limites e
navegao com seus vizinhos.

A Misso Especial nas Repblicas do Pacfico , portanto, um marco importante desse


processo de consolidao da diplomacia imperial. Passou-se, finalmente, da postura vacilante
e tmida das primeiras dcadas do Imprio para a busca da consolidao das fronteiras
brasileiras, obra que ser continuada e concluda nos primeiros anos da Repblica.