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Associao Nacional de Histria ANPUH

XXIV SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA - 2007


Aeroporto de Congonhas: lugar de histria e memria da cidade de So Paulo

Claudia Musa Fay 1


Resumo
A presente comunicao fruto de uma pesquisa em andamento tem como objetivo demonstrar
a importncia das transformaes da estrutura urbana nas diversas temporalidades e, o valor
simblico do Aeroporto de Congonhas como patrimnio afetivo e cultural da cidade de So
Paulo. Construdo num descampado na dcada de 1930 e considerado como um espao de
lazer domingueiro nos anos seguintes, na atualidade, visto como catico, embora smbolo do
vaivm da capital paulista pela facilidade de estar distante apenas oito quilmetros do centro.
Palavras Chave: Aeroporto, Cidade de So Paulo, Memria.
Abstract
The present communication fruit of one research in progress has as objective to demonstrate
the importance of the transformations of the urban structure in the diverse temporalities and,
the symbolic value of the Airport of Congonhas as affective and cultural patrimony of the city
of So Paulo. Constructed in a open field in the decade of 1930 and considered as a space of
sunday leisure in the following years, it is in the present time, visa as chaotic, even so symbol
of the swing of the So Paulo capital for the easiness to be distant only eight kilometers of the
center.
Key Words: Airport, City of So Paulo, Memory

No incio do sculo XIX, a regio na qual hoje se encontra o aeroporto, pertencia


famlia de Lucas Antnio Monteiro de Barros, primeiro presidente da provncia de So Paulo,
o Visconde de Congonhas. Estas terras faziam parte da rea rural de So Paulo, espalhadas ao
largo do caminho para Santo Amaro.
A So Paulo, dos anos 1930 j no era mais aquela pequena cidade do sculo
anterior, sua populao havia quase que triplicado, dos 64.934 habitantes estimados em 1890,
passou em 1934 para 1.060.120 habitantes.
Foi neste contexto histrico que de acordo com Santos: Os campos de aviao
espalhados pela cidade foram desaparecendo um a um, no s porque o desenvolvimento
urbano impunha a ocupao das valorizadas reas livres onde subiam e desciam avies, mas
tambm porque os aparelhos iam-se tornando maiores e as pistas no eram suficientemente
longas para a segurana das operaes.(SANTOS, 1985: p.67).
Em 1935, So Paulo possua um nico aeroporto, o precrio Campo de Marte,
uma rea que sofria constantes alagamentos em virtude das cheias do rio Tite, o que tornava
o terreno alagadio, portanto se fazia necessrio grande aporte de recursos para efetuar sua
1 PUCRS

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drenagem, alm dos srios problemas causados pelo denso nevoeiro.


Em face das grandes transformaes tecnolgicas dos avies dos anos 30, era
urgente a escolha de um novo stio que contemplasse a construo de um campo de aviao
para So Paulo. Realizados os estudos preliminares, levando-se em conta: a acessibilidade, a
visibilidade, a drenagem e a rea disponvel para a implantao do projeto.
A escolha recaiu sobre as terras pertencentes a Cia Auto-Estradas S.A., que j
comercializara alguns lotes, mas ainda dispunha de rea suficiente para a edificao do
aeroporto, assim que, improvisa duas pistas de terra para em 12 de abril de 1936, marcar o
vo inaugural do futuro Congonhas.
A aquisio da rea pelo governo paulista foi realizada sem concorrncia pblica,
mas com o aval das principais autoridades governamentais e do corpo tcnico da aviao. O
desempenho satisfatrio como aeroporto internacional de So Paulo vai at 1985, funo a
partir da exercida pelo atual Aeroporto Internacional Governador Andr Franco Montoro, em
Guarulhos.
O Aeroporto de Congonhas, tal como se apresenta hoje, fruto das diversas
transformaes projetadas e executadas ao longo dos anos 1950, pelo arquiteto Hernani do
Val Penteado e seu assistente, Raymond Alberto Jehlen. Na combinao de elementos da
Arquitetura Moderna e do Art Dco, o edifcio da estao central de passageiros ainda
conserva a ambincia e o estilo do perodo em que foi construdo.
Congonhas se torna motivo de atrao da cidade, a prainha paulista, destinado
no apenas aos interessados em viajar, mas o local de lazer da famlia paulistana. Ali muitos
bailes se realizaram, os famosos Bailes do Arakan, dos terraos, gente de todas as idades se
deslumbravam com o vai e vem dos avies, sendo bastante comum os recm-casados, com a
noiva, ainda de vu e grinalda, virem alegremente ao aeroporto para tomar caf no fim da
festa.2
Nova porta de entrada de So Paulo, Congonhas o primeiro aeroporto urbano
paulistano de grande porte, capacitado a receber vos internacionais, guarda na memria dos
que o acompanharam, nas diversas fases, interessantes e pitorescas lembranas3:
Lygia Veras Horta, filha de um funcionrio da Secretaria de Viao e Obras, ainda
menina, acompanhou as obras de construo do aeroporto de Congonhas. Fascinava-se com o
movimento das mquinas de terraplenagem cor de laranja e ficava imaginando se algum dia
conseguiria viajar em um avio, um artefato extico na So Paulo dos anos 30. Adolescente,
2 Revista Aeroportos n6, abril de 1996. p.17
3 www.pioneirosdoar.com.br/cxpreta/cxpreta37_setout/cxpreta37.htm

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gostava de passar por ali sozinha para ficar pensando na vida. "Era meu ponto ideal para
espantar as tristezas.
... eu conheci o principal aeroporto da cidade de So Paulo, eu era adolescente.
Aquela muretinha metlica do terrao panormico coberto permitia que chegasse
s minhas narinas o aroma do querosene de aviao e, aos meus ouvidos, o ruidoso
trovo dos motores JT8 dos Boeing 737-200 e Boeing 727-100, alm do ronco
preguioso dos Allison dos Electras da Ponte Area, todos esses, avies que
predominavam naquele aeroporto Naquele tempo, a revelao das fotos levava pelo
menos uma semana. Depois, ansiosos, meus pais e eu (eu, mais que eles) vamos,
em fotos coloridas 9 X 9 ou 12 X 9, nossos cliques dos primeiros A300 a
operarem no Brasil (Cruzeiro do Sul e Vasp), do igualmente impressionante Boeing
767 da Transbrasil decolando daquela pista j no to grande, e, mais prximos do
terrao, os Fokker F-27 da Rio Sul e TAM, preguiosamente tomando sol antes de
mais um vo.4

Este aeroporto, ainda se preserva como poucos espaos, na memria das pessoas
que ao seu lado passaram a infncia, como sublinha Stern5 a lembrana como histria da
pessoa e seu mundo enquanto vivenciada, e l se encontram na idade madura, assim o autor
considera a suposio que existe a memria pura, mantida no inconsciente, com a suposio
de que as lembranas so refeitas com os valores do presente, no que se aproxima de
Halbwachs e de Bartlett.(BOSI,2004: p.68).
Numa outra etapa da sua vida, depois de quase uma dcada afastado daquele lugar,
o depoente constata que as imagens que sua memria havia registrado precisavam ser
reformuladas,
Por circunstncias do destino, fiquei nove anos 200% longe da aviao e de
Congonhas. E, quando retornei ao aconchego do aeroporto ento j quase
sexagenrio, o terrao descoberto tinha agora telhados no ptio, atrapalhando a
viso dos Fokker 100 e Boeing 737-300. O terrao coberto, por sua vez, havia sido
substitudo por uma agncia bancria. Ver mais de perto os avies, agora, s se
fosse do restaurante, no andar imediatamente superior. No era fcil: cobrava-se
um pedgio de refrigerante ou cerveja e havia o desconforto da falta de um teto
para fazer sombra e proteger da chuva. Aos poucos, o teto, metlico, foi construdo
e o pedgio foi substitudo pelo servio de restaurante com mais conforto, onde
o uso das mesinhas constrangia quem no consumisse pelo menos um copinho de
gua mineral. Mas, tudo bem, os avies ainda estavam ali, ao alcance das
mquinas fotogrficas dos adultos e dos olhos brilhantes das crianas. Sim, pois
muitas carreiras, sem dvida, comearam naquele aeroporto, observando a
movimentao das aeronaves e de seus elegantes tripulantes. O aeroporto sempre
foi o combustvel da paixo aeronutica..

O cronista Zaluar consigna nas pginas do dirio popular em 1977 algumas de


suas lembranas de Congonhas:
Em 1940 aquilo era uma solido. O aerdromo consistia num barraco de

depoimento retirado do site


www1.folha.uol.com.br/folha/dimenstein/urbanidade/gd190303.htm em 19/03/2003
consultado em 01/05/2007
5 STERN, W. Psicologia general. In: BOSI, Ecla. Memria e Sociedade: Lembranas dos
Velhos. So Paulo: Paulo:Cia das Letras.2004.
4

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madeira . Em volta uivava o vento solto no descampado imenso. No barraco um


punhado de gente . Decorrido muito tempo ouviu-se um rumor distante vozes que
gritavam:o avio do Rio est chegando. E os olhares convergiram para uma
espcie de mosquito metlico que vinha se aproximando .Era um dos Junkers
alemes que iniciaram a glria da Vasp". (SANTOS, Rubens Rodrigues. 1985.
p.67).

O paulistano nos anos de 1960, se apropria daquele local como equipamento


integrante do seu lazer, sobretudo nos finais de semana, em que dos terraos, tambm
chamados de prainha, ficava atento aos pousos e decolagens de avies, para identificar as
diferenas

dos rudos dos motores das grandes aeronaves. O Aeroporto de Congonhas

contava com servios e bares que nunca fechavam, tem o orgulho de ser o primeiro vinte-equatro horas da cidade. Jovens bomios eram assduos freqentadores dos seus cafs e lojas
ao longo das madrugadas, bem como do requintado restaurante.
Congonhas tinha ares da novidade e do glamour das viagens areas internacionais,
numa poca em que as pessoas se apresentavam com vestimentas elegantes, escolhidas com
todo o cuidado para a aventura, transportavam do seu imaginrio os momentos que outrora
lhes reservara as longas viagens de navio, quando se aglomeravam para as saudaes de
chegada ou de partida, uma infinidade de parentes e amigos.
As transformaes se fazem necessrias em funo da demanda dos usurios e da
modernizao das aeronaves, portanto aquela estao de passageiros esteve sujeita a
alteraes no decorrer do tempo. Chegados os anos 1990, quando nele foi autorizado o pouso
de jatos, constata-se a ocorrncia de uma mudana que imprimiu maior vitalidade, fazendo
que Congonhas se torne o preferido em relao ao Aeroporto Internacional de Cumbica, em
Guarulhos.
Com a recente construo dos fingers, um novo espao destinado ao embarque e
desembarque de passageiros, situado entre o edifcio antigo e a pista, ocorreu o bloqueio da
viso que permitia vislumbrar, de dentro da aeronave, o Aeroporto de Congonhas na chegada
a So Paulo. O espao panormico do velho terrao do restaurante perdeu sua funo e a
"prainha" no tinha mais nenhum sentido.
"Embarcar pela escadinha do avio ou aquelas do aeroporto, rebocadas para junto
do avio, muitas vezes passando bem perto dos motores e sob as imensas asas dos
jates, em breve no mais ser necessrio.
A chegada do progresso tornar realidade os velhos planos de passarelas
telescpicas (ou pontes de embarque) para o passageiro entrar no avio ou sair
dele e entrar no aeroporto quase sem perceber. Mais seguro, mais rpido, mais
moderno. As obras para isso j so realidade e avanam. Avanam pelo ptio e vo
ocultando as aeronaves estacionadas... Fotograf-las, praticamente, j passado. E
acompanhar sua movimentao, o cheque externo do co-piloto, o embarque das

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malas etc, que nos faziam, crianas, sonhar com o cu, est ainda mais impossvel.
Perdoem-me os passageiros, classe qual tambm perteno, s vezes, mas eu me
preocupo com uma pergunta ainda sem resposta: o que ser de voc, querido
Congonhas, construtor de sonhos de voar?

Com algumas inovaes no espao fsico, mas que esto muito aqum de resolver
os problemas resultantes do forte crescimento do setor areo - que este ano acumula uma alta
de 17,8% - j comea a esbarrar na falta de infra-estrutura dos aeroportos.
A competio cada vez mais exasperada entre as empresas de aviao e o esforo
para torn-las mais eficientes e com menores custos levou o setor areo a crescer numa
velocidade muito maior do que os investimentos disponveis pela Infraero, estatal responsvel
pela administrao dos aeroportos.
De acordo com Elton Fernandes, professor de ps-graduao do Programa de
Engenharia de Produo da Coppe/Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), o
"Aeroporto um investimento de longo prazo, enquanto a poltica de desregulamentao da
aviao comercial est transformando o setor no curto prazo".6
A fim de obter a eficincia mxima, as empresas concentram suas conexes em
Braslia e So Paulo (Congonhas), que se tornaram nos dois principais hubs (centro de
conexes) para vos domsticos no Pas - resultando nos principais focos de
congestionamento. Hoje, a grande maioria dos vos faz escala em um dos dois aeroportos,
quando no comea ou acaba neles.
Com os dados de que se dispe, o Aeroporto de Congonhas est muito prximo de
esgotar sua capacidade, que de 48 operaes a cada 60 minutos, sendo 39 da aviao
comercial e o restante de avies particulares. O limite ocorre nos horrios de pico (7h s 12h e
17h s 23h). Das 6h s 7h existe cerca de 40% de capacidade ociosa, enquanto no perodo da
tarde a margem para crescimento de 20% a 25% da capacidade. No horrio de pico, ao
contrrio, h uma demanda reprimida de 20%.
Como define Elton Fernandes:" como uma panela de presso com a vlvula
entupida." Para o Aeroporto de Congonhas a questo no falta de investimentos em infraestrutura, mas o elemento determinante o espao fsico para sua expanso. No existem
reas para ampliar o ptio de avies ou para novas pistas, como se refere o coronel Ricardo
Nogueira, chefe do Centro de Gerenciamento de Navegao Area (CGNA), responsvel pela
liberao dos pedidos de novos horrios de vos dentro de critrios de segurana do espao
areo: "Congonhas tem capacidade para suportar mais sete anos de crescimento apenas. E
6 O Estado de So Paulo em 09/10/2005

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depois, no haver mais crescimento? No existe 101% de capacidade. Pelas normas de


segurana, 100% e acabou." 7
No ano passado, segundo dados da Infraero, um em cada trs passageiros do Brasil
passou pelos dois maiores terminais paulistas: Congonhas e Cumbica.
Todos, autoridades e mercado comungam da mesma idia de que o peso de So
Paulo na economia e a sua grande populao obstaculizam a descentralizao. O atrativo
financeiro paulistano acabou de subtrair do Rio de Janeiro a porta de entrada do pas. Na
esfera domstica, pela sua maior riqueza, So Paulo concentra at rotas e escalas do Nordeste.
Para desmanchar o gargalho que tem causado incontveis transtornos preciso muito mais
que da vontade: necessrio definir estratgias de longo prazo.
Cludio Jorge Pinto Alves, professor do Instituto Tecnolgico de Aeronutica
(ITA), nos seus estudos relata que so cerca de 18 milhes de passageiros por ano, para uma
capacidade de, no mximo, 12 milhes. German Alberto Barragn de los Rios, tambm
professor, e Alves fizeram uma radiografia dos dois aeroportos paulistas, pelos quais passam
34% dos passageiros do pas. A capacidade das pistas de Congonhas deveria aumentar de
50% a 130% e o ptio de aeronaves de 410% a 620%, impossvel de realizar, uma vez que o
aeroporto est implantado numa rea urbana de So Paulo.
Para o consultor Andr Castellini, da Bain & Company, a estabilidade econmica
e a queda do dlar, reflete-se no crescente nmero de passageiros, a uma mdia anual de 15%.
Afirma que "estamos diante de uma crise do sucesso, na medida em que o crescimento
acelerado ficou muito alm do planejado em termos de infra-estrutura". 8
Congonhas sempre foi um aeroporto com ares romnticos, mesmo fazendo parte
de uma cidade com intensas atividades. Com um belssimo saguo central torna-se um
atraente convite para adentrarmos naquele universo repleto de asas, uniformes, horrios,
malas... Entretanto, com a chegada gradativa do progresso, o cenrio vai mudando para dotar
o aeroporto de uma maior praticidade , pois ele existe para os passageiros que necessitam ser
recebidos e direcionados. A razo de existir do aeroporto so os usurios do transporte areo,
ento cabe a eles a preferncia.
Se, Lygia Veras Horta moradora do bairro Moema, ainda menina se deleitava com
o recm construdo aeroporto, nos dias de hoje com 73 anos, presidente da Associao dos
Amigos de Moema, comanda uma verdadeira guerra contra o mesmo:
"Nunca imaginei que, em algum dia, brigaria com os avies de Congonhas. Quando
chegamos, no havia nada por perto -nem farmcias, nem mercearias. A feira s

7 Idem, idem..
8 SO PAULO (AG). 24 de outubro de 2006.

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tinha seis barracas; esgoto e gua encanada s viriam no final da dcada.O local foi
perdendo aquele ar provinciano e aconchegante do bairro. A cada dia mais e mais
prdios e lojas eram construdos, trazendo consigo o desconforto dos
congestionamentos. Os avies a jato, que provocam poluio e barulho,
transformaram-se numa das principais fontes de incmodo para os moradores do
bairro, cujas lutas mais ferrenhas se d contra as aeronaves de modelos mais antigos,
que no esto equipadas com redutores de rudo. Ainda, reivindicam que seja
proibido o uso de Congonhas pelos jatinhos particulares, sugerindo para eles o
Campo de Marte, em Santana, sabidamente uma rea que sofre com os freqentes
alagamentos.9

Segundo as palavras de Turan Bei, escritas no site So Paulo minha cidade sobre
sua infncia em So Paulo:
"Foi um tempo que ainda no havia Shopping, e para ver vitrines era nas Galerias
que o povo desfilava, e um final de semana completo, se dava indo ao Aeroporto
de Congonhas, olhar o movimento de passageiros no embarque, at a emoo da
decolagem, no que a aterrizagem fosse menos importante, a gente at arriscava
adivinhar o modelo do avio e a companhia. Enquanto no ar, o Constellation, era o
mximo, com 4 motores. Varig, Vasp, Aerovias Brasil, Panair do Brasil, Real, eram
as mais conhecidas com a nossa bandeira. Eu era freqentador de carteirinha do
Aeroporto, l rolava paquera, tinha aquela famosa banca de revistas, o cafezinho, e
aquela gente elegante e bonita produzida para a viagem. Mas ainda no me
imaginava tomar um avio e partir, e eu ficava s no deslumbre; at que um dia fui
chamado para providenciar o embarque de um co galgo,..." (Turan Bei)10

Ainda que, com as perdas advindas das crescentes imposies dos novos tempos, o
Aeroporto de Congonhas deve ser considerado um bem de relevante valor, mas acima de
tudo, patrimnio afetivo da sociedade paulistana. Ao poder pblico, cabe o dever do seu
tombamento pelo CONPRESP (Conselho Municipal de Preservao do Patrimnio Histrico,
Cultural e Ambiental da Cidade de So Paulo), cujo processo j se encontra em andamento.
Ao pesquisador, a preservao destas memrias, e se possvel, atravs delas escrever, sob um
novo olhar, a histria da cidade de So Paulo, que teve na construo um agente
transformador do espao urbano. Pelos mais diversos interesses, muitos ali se estabeleceram,
contribuindo para torn-lo, outrora, mais aprazvel, e na atualidade o smbolo do caos.

Referncias Bibliogrficas
BOSI, Ecla. Memria e Sociedade: Lembranas dos Velhos. So Paulo: Paulo:Cia das
Letras.2004.
MELLO, Leticia Bandeira.AEROPORTO DE Congonhas Terminal de passageiros histrias
da Construo So Paulo: Premio Editorial,2006.
9 www.pioneirosdoar.com.br/cxpreta/cxpreta37_setout/cxpreta37.htm - 21k -1/05/2007
10Aeroporto de Congonhas enviado por Turan Bei em 26/05/2006 consultado em 02/05/2007

www.saopaulominhacidade.com.br/

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SANTOS, Rubens Rodrigues. Aeroportos: do campo de aviao rea terminal. So Paulo:


Contar,1985 STERN, W. Psicologia general. In: BOSI, Ecla.
O Estado de So Paulo em 09/10/2005
SO PAULO (AG). 24 de outubro de 2006
www.pioneirosdoar.com.br/cxpreta/cxpreta37_setout/cxpreta37.htm - 21k -1/05/2007
Site da Infraero: www.infraero.gov.br
Site So Paulo Minha Cidade : www.saopaulominhacidade.com.br/
Revista Aeroportos n6, abril de 1996