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Dr~

SUSAN FORWARD
E CRAIG BUCK

AMORES OBSESSIVOS
Quando a paixo o faz prisioneiro

Traduo de
ELISABETH LISSOVSKY

Rio de Janeiro -

1993

Ttulo original
OBSESSIVE LOVE

When passion holds you prisoner

SUMRIO

Copyright 1991 , by Susan Forward


Publicao au torizada pela Bantam Books, a division of Bantam
Doubleday Den Publishi ng Grou p, lnc.

Copyright da traduo 1993 by Editora Rocco Ltda .

Direitos para lngua portuguesa reservados,


com exclusividade,
EDITORA ROCCO LTDA.
Rua da Assemblia, !O - Gr. 3101
20119-900 - Rio de J aneiro - RJ
Tel.: 531-2829 - Fax: 531-2027
Telex: 38462 EDRC BR

Introduo ...................... ........................... ..... , . ..


PARTE UM
AMANTES OBSESSIVOS

Printed in Brazil/ Impres so no Brasil

preparao de originais
MAIRA PARULA

reviso
SANDRA PSSARO/ MAURCIO NETTO
WALTER VERSSIMO

Um
Dois
Trs
Quatro

A pessoa mgica....................................
Abrindo as comportas............................
Da perseguio vingana............ .. .........
O complexo de salvador..........................

25
47
72
87

PARTE DOIS
OBJETOS DE AMANTES OBSESSIVOS
Cinco - O objeto co-obsessivo............................. 121
Seis - difcil pr um ponto finaL.................... 138
Sete - Quando a obsesso gera violncia .. ........... 162

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.
F851a

Forward, Susan
Amores obsessivos: quando a paixo o faz prisioneiro / Susan Forward
& Craig Buck; traduo de Elisabeth Lissovs ky. - Rio de Janeiro: Rocco, 1993.
Traduo de: Obsessive love: when passion holds you prisoner.
Bibliografia.
I. Amor - Aspectos psicolgicos. 2. Neuroses - Estudo de casos. I.
Buck, Craig. II. Ttulo

93-0319

CDD - 157 .3
CDU - 159.942

PARTE TRS
LIBERTANDO-SE DA OBSESSO
Oito - Conexo compulsiva: a raiz dos amores
obsessivos......... ..... ..... ... .................. .....
Nove - Fixando seu rumo ..................................
Dez - Demolindo o sistema obsessivo...... ......... ..
Onze - Encarando a verdade sobre o seu relacionamento ....................................... ..........
Doze - Exorcizando velhos fantasmas ..................
Treze - Mantendo o equilbrio ....................... , ....

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211
226
251
268
284

AGRADECIMENTOS

Gostaria de agradecer a vrias pessoas que ajudaram a transformar este livro em realidade.
Em primeiro lugar ao meu precioso colaborador e amigo, Craig Buck. Este o nosso terceiro livro conjunto e sua
percepo, habilidade, pacincia, talento, e infalvel bom humor, continuam a me impressionar.
Este tambm o terceiro livro com minha editora, Toni
Burbank. Eu gostaria de poder dizer quo brilhante, inteligente,
cuidadosa, dedicada e extraordinariamente competente ela ,
mas ela modesta demais para me permitir tantos elogios.
Tambm gostaria de agradecer a Linda Grey, Stuart Applebaum e todas as outras pessoas maravilhosas da Bantam
Books que sempre fizeram o mximo por mim. E a meus agentes, Lynn Nesbit e Ken Sherman, por seu apoio e encorajamento
incessantes.
Minha colega e cara amiga Nina Miller e Marty Farash
foram mais do que generosos em me permitirem usar seus crebros para enriquecer o fundamento conceituai deste livro.
Como sempre, minha famlia e meus amigos - especialmente minha filha, Wendy - estiveram comigo durante toda
a criao deste livro para me darem seu apoio moral e emocionai conforme eu enfrentava diariamente a inevitvel angstia
de escrever. E alguns amigos, tanto novos quanto antigos, foram notavelmente amorosos e encorajadores - a dra. Barbara
de Angelis, Madelyn Cain, Lynn Fischer, Dorris Gathrid, Mona Golabek, Roy Johnston, Paul Kent, Diana Markes Levitt, Lisa RafeI, Neil Stearns, dra. Shelley Ventura e Don Weisberg.
Karina Friend Buck ganha o prmio de pacincia e generosidade por me permitir monopolizar Craig, acabar com todo o seu estoque de ch e cooptar sua casa em nossa luta de

AMORES OBESSIVOS

dezenove meses com a pgina em branco. Nossa tarefa foi consideravelmente aliviada pelos abraos e brincadeiras da pequena
Zoe Buck.
Por fim, gostaria de oferecer meus mais sinceros agradecimentos e meu profundo apreo aos homens e mulheres maravilhosos sem os quais este livro realmente no teria sido escrito - os clientes, amigos e conhecidos que to encantadoramente me permitiram usar suas histrias. Quer tenham sido
eles prprios torturados pela obsesso, quer tenham lutado para
escapar de amores obsessivos, foram suas corajosas batalhas
contra o amor obsessivo, e seus xitos em super-lo, que me
inspiraram a escrever este livro.

INTRODUO

Algo no ia muito bem quando Glria chegou ao trabalho.


Todos os olhares fixavam-se nela enquanto atravessava a sala
da redao at o seu escritrio. Muitos de seus colegas sorriam como convidados de uma festa surpresa que sabiam que
a aniversariante acabou de chegar. Sua adrenalina comeou a
subir. Ser que ia ser promovida? Ser que seu sobrinho tinha
nascido? Ser que haviam aceito seu pedido de frias?
Assim que Glria abriu a porta do escritrio foi envolta
pelo aroma de rosas. Cobrindo toda a superfcie da sua mesa
estava um arranjo de, no mnimo, seis dzias das mais belas
rosas vermelhas que ela j havia visto. Era de tirar o flego.
Qual seria o motivo? Ela verificou a data em seu relgio. Dois
de maio. No significava nada.
Ento ela entendeu. Eram de Jim.
O medo e a raiva a atingiram com a fora de um trem.
Por que Jim no conseguia entender que ela no queria mais
v-lo? Por que ele no a podia deixar em paz? Ela se apoiou
desconsoladamente no umbral da porta e comeou a chorar.
A alguns quilmetros dali, em seu modesto escritrio de
advocacia, Jim esperava encostado ao telefone. Seus nervos pareciam estar ligados a uma tomada. Por um lado ele tinha certeza de que era s uma questo de tempo at Glria telefonar.
As flores marcavam um acontecimento sagrado: o aniversrio
da noite em que se conhec~ram. Ele estava certo de que as rosas iriam despertar nela as mesmas vivas lembranas romnticas que foram despertadas nele - a noite em que fizeram amor
sob as estrelas, a foto dele dormindo feliz em seu jardim, que
ela tirara secretamente e depois emoldurara para pr em seu
quarto, a cavalgada pela trilha cheia de orqudeas que levava
at a praia em Puerto Vallarta ...

10

AMORES OBSESSIVOS

Ele sabia que ela no queria realmente terminar tudo com


ele. Como poderia? O amor deles era to perfeito. Estava claro para ele que ela s tinha medo porque seus sentimentos para com ele eram fortes demais. O tipo de amor e paixo que
ele lhe oferecia s acontece uma vez na vida, e ele sabia que
mais cedo ou mais tarde ela iria se permitir aceitar quo perfeito ele era.
Por outro lado, ele estava apavorado ante a possibilidade
de ela no telefonar. Quando ela lhe disse pela primeira vez
que no queria mais v-lo, a dor foi to grande que pensou
que fosse morrer. H dois meses ela vem devolvendo seus presentes e cartas de amor ainda fechadas. Ele passou a telefonar
apenas duas vezes por dia, porque ela comeou a desligar. Ele
ia at a casa dela quase todas as noites, mas nas poucas vezes
em que no resistiu a bater na porta, ela ficou zangada. Na
ltima vez, ela bateu a porta na sua cara sem dizer uma palavra. Ele estava aterrorizado com o que poderia sentir caso ela
no respondesse s rosas, e aquelas foras contraditrias de
medo e esperana o estavam dilacerando.
Glria sabia que Jim precisava dela, e se sentia culpada
por no ser capaz de retribuir, mas ela no podia. E ela foi
dolorosamente clara ao lhe diier isto. Ela odiava v-lo sofrer,
eles j haviam sido to ntimos, j haviam compartilhado as
esperanas de um futuro em comum. Mas pouco a pouco, o
amor de Jim foi se contaminando tanto com o cime que ela
se sentiu sufocada. O que surgiu como paixo comeou a se
parecer mais uma priso. Ela tentou faz-lo compreender seus
sentimentos, faz-lo compreender que ela precisava ter mais
independncia, se sentir menos como uma posse, mas nada do
que dissesse parecia fazer qualquer diferena. Finalmente ela
perdeu a pacincia e disse a ele que no queria mais v-lo. Quando ele lhe implorou que reconsiderasse, ela tentou no humilhlo, mas ainda se manteve firme.
Nos meses seguintes ele se recusou a desistir. Ela se viu
obrigada, devido infindvel campanha para reconquist-la,
a ser cada vez mais dura. Ela estava convencida de que a melhor coisa que podia fazer era lev-lo a desistir dela, assim ele
poderia oferecer sua enorme paixo a algum que a apreciaria.
Jim sentou em sua escrivaninha, esperando pelo telefonema de Glria, repassando as palavras que usaria. Abriu uma

INTRODUO

li

pasta para parecer que estava estudando um contrato, caso algum entrasse no escritrio. Mas o trabalho era a ltima coisa
em que pensava. Trs horas aps vacilar entre esperana e ansiedade, sentiu sua raiva crescer para com a cegueira de Glria em relao ao seu amor e aos verdadeiros desejos dela. Ele
expulsou essa raiva racionalizando que ela no estava telefonando do escritrio porque no teria tempo para todas as coisas que tinham para botar em dia. Mas sua cabea estava to
cheia de coisas que queria dizer a ela que pegou uma caneta
e comeou a escrever uma carta. Quando deu por encerrada,
havia enchido doze pginas.
Glria tambm no conseguia se concentrar no trabalho.
Toda vez que tentava revisar a histria sobre a sua mesa, seus
pensamentos se voltavam para Jim. Ser que, sem perceber,
ela o estava encorajando? Ao romper com ele, ela pode ter lhe
enviado mensagens ambguas, na tentativa de poup-lo, mas
tornou-se dolorosamente rude desde ento. Um pensamento
assustador percorreu-a: e se ele tentasse se matar? Seria culpa
dela? Sua cabea comeou a doer.
Naquela noite, por volta de oito horas, Jim finalmente decidiu que no podia esperar mais. As rosas, aparentemente,
no haviam dado conta do recado, mas ele j no se importava. Ele estava a ponto de explodir com a presso de sua prpria ansiedade. Tinha que ouvir a voz dela. Ento ele lhe telefonou. Ela desligou. Ele ficou arrasado.
Quando Glria acordou na manh seguinte, olhou .pela
janela e viu Jim sentado em frente sua porta. Desesperada,
ela chamou a polcia, mas como no era uma emergncia, disseram que poderia levar horas at responderem. Ela se sentiu
presa em seu prprio apartamento, com medo at de abrir a
porta para pegar o jornal. Estava determinada a no ir ao trabalho, se precisasse, para evitar ter contato com ele, mas, para
sua surpresa, Jim resolveu partir aps mais ou menos uma hora.
Glria chegou atrasada no trabalho e encontrou Jim esperando no estacionamento. Ela estava to frustrada e furiosa
que comeou a gritar para que ele a deixasse em paz. Enquanto ela berrava, Jim apenas sorria compreensivamente, pedindolhe que tivesse calma. As pessoas a olhavam como se ela fosse
a louca. Chegou no escritrio em prantos. Sua dor de cabea
voltou violentamente.

AMORES OBSESSIVOS

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Jim voltou para casa transtornado por no ser capaz de


descobrir a chave que a abriria para am-lo. Ele sabia que se
apenas pudesse faz-la sair com ele mais uma vez, seu amor
dissolveria a resistncia dela aos seus destinos em comum.
A histria de Jim e Glria um caso clssico de amor
obsessivo. O comportamento sufocante de Jim e sua recusa em
aceitar que Glria no queria mais manter um relacionamento com ele estavam, de maneiras distintas, destruindo a vida
de ambos. O amor obsessivo uma priso, tanto para os obsessores quanto para os homens e mulheres que so objetos
de seu amor incansvel.

POR QUE DECIDI ESCREVER ESTE LIVRO


Jim veio me ver mais ou menos um ms aps o incidente com
as rosas. Racionalmente, ele sabia que tinha que desistir de Glria, mas emocionalmente no conseguia faz-lo. Ele me implorou que o ajudasse.
Enquanto ouvia Jim abrir o seu corao, fui ficando impressionada pelo quanto ele e Glria haviam sofrido, e ainda
estavam sofrendo, com o peso da sua obsesso. Como um relacionamento promissor e romntico chegou a esse ponto? Jim
estava desesperado atrs de respostas.
fim

O que me faz fazer estas coisas? Eu sou um advogadodeveria agir com lgica. Mas quando se trata de Glria,
simplesmente no consigo. Ser que vou ser assim para
sempre? Sinto como se nunca fosse esquec-la. Ser que
vou passar o resto da minha vida forando os meus relacionamentos? No posso continuar assim. muito doloroso. H algo que eu possa fazer?

INTRODUO

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Eu disse a Jim que entendia quo sozinho, confuso e descontrolado ele se sentia. A maioria dos obsessores se sente assim, e no entanto freqentemente no tem onde buscar apoio.
Seus amigos e parentes no entendem por que eles simplesmente no "esquecem" seus namorados (as) e continuam com
suas vidas. Como o comportamento sempre to opressivo,
raramente encontram um ouvido atento a menos que procurem tratamento profissional, e, s vezes, nem assim. Eu assegurei a Jim que, se ele realmente quisesse mudar, eu poderia
ajud-lo. O fato de ele ter escolhido vir me ver era um primeiro passo muito importante.
Quando comecei a trabalhar com Jim e descobrir respostas para as suas perguntas, percebi que essas mesmas perguntas deveriam estar atravessando as mentes de milhes de outros problemticos e sofridos amantes obsessivos.
Da mesma forma, eu sabia que Glria devia estar assolada por suas prprias perguntas. Ser que ela no poderia ter
percebido mais cedo que algo estava errado? Estaria ela inadvertidamente alimentando a obsesso de Jim? Por que no podia fazer com que ele a levasse a srio? Ser que seria capaz
de confiar em um outro namorado? Embora simpatizasse com
a dor de Jim tambm sentia compaixo por Glria. Os objetos de amores obsessivos so, quase sempre, vtimas esquecidas. Seus confidentes acham suas lamentaes divertidas ou
os acusam de estarem exagerando o comportamento de seu
amante.
Quando Jim saiu, pensei nas centenas de obsessores e de
pessoas que eram objetos de amores obsessivos que tratei durante os anos. Sentia-me constantemente tocada por esses homens e mulheres cujas vidas foram dramaticamente alteradas
por esse tipo particularmente destrutivo de obsesso. Muitos
dos obsessores eram pessoas inteligentes, atraentes e bem-sucedidas, que se sentiam chocadas e envergonhadas com seu
comportamento, mas que se viam impotentes para fazer qualquer coisa a respeito. Eles quase sempre se descreviam como
"possudos" ou "descontrolados", sucumbindo a impulsos que
lablam serem frustrantes.
.... ... . H poucos de ns que no tiveram a experincia seja da
. dolorosa e da frustrao de viver obcecado por algum
"queremos desesperadamente, mas que no podemos ter,

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AMORES OBSESSIVOS

seja da presso e da ansiedade de ser o objeto da obsesso de


algum, ou de ambas. Eu queria ajudar tanto aos obsessores
quanto aos objetos de obsesses a lidarem com os amores obsessivos e a se livrarem do que monopoliza seus pensamentos,
distorce seus julgamentos e toma conta de suas vidas. Foi por
esse motivo que resolvi escrever o livro.
Quando Craig e eu comeamos a escrever, fiquei estarrecida com a quantidade de amigos, colegas, clientes e at mesmo conhecidos casuais que me pediram que usassem suas histrias. Embora isto tenha acontecido com todos os livros que
escrevi, nunca ocorreu com tal freqncia ou paixo. O amor
obsessivo toca a todos ns.
Todas as histrias desse livro so verdadeiras. Mudei os
nomes, profisses e outras caractersticas de identificao de
todas as pessoas que conversaram comigo (e das pessoas ligadas a elas) de forma a proteger suas identidades, mas reproduzi suas palavras e suas experincias o mais acuradamente
possvel.

o QUE O AMOR OBSESSIVO?


Aps duas dcadas de prtica clnica, descobri quatro condies que ajudam a esclarecer, a mim e a meus clientes, se esto se debatendo com um amor obsessivo:
1. Deve-se ter uma preocupao dolorosa e totalmente consumidora com um amante real ou desejado.
2. Deve-se ter um desejo insacivel de possuir ou ser possudo
pelo objeto de sua obsesso.
3. I)eve-se ter sido rejeitado pelo objeto ou este no deve estar disponvel de algum modo, seja fsica ou emocionalmente.
4. A indisponibilidade ou rejeio do objeto deve levar a um
comportamento frustrante.
Por todo o livro estarei usando a palavra' 'obsessivo" para
descrever um certo comportamento. Isto tecnicamente incorre-

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INTRODUO

to j que o termo' 'obsessivo" se refere tradicionalmente apenas


a pensamentos. O termo correto em psicologia para um comportamento impelido pela obsesso "compulsivo' '. Contudo, em
nome da simplicidade, escolhi usar neste livro um nico adjetivo, "obsessivo", para descrever tanto comportamentos quanto
pensamentos.
O amor obsessivo no tem gnero. Tanto homens quanto
mulheres podem se tornar obsessivos, e tanto homens quanto mu1heres podem ser objetos de obsesses. Os obsessores podem ser
completamente racionais em outras reas de suas vidas ou podem estar envolvidos em outros comportamentos impulsivos. Estes comportamentos podem variar de alcoolismo, toxicomania
ou jogos de azar at compulses menos propagandeadas como
o VCio pelo trabalho ou o perfeccionismo exagerado. Qualquer
um pode ser um obsessor.
Da mesma forma, no h regras a respeito de que tipos de
pessoas so escolhidas como objetos. Alguns objetos encorajam
seus amantes obsessivos, outros recusam totalmente qualquer
contato. Alguns objetos inicialmente compartilham da paixo
de seus amantes, outros a rejeitam imediatamente. Alguns objetos so casados com seus obsessores, outros maIos conhecem.
A nica coisa que todos os objetos de obsesso tm em comum
um perseguidor incansvel e indesejado.

OMITO DA PAIXO SUPREMA


A cultura popular h muito cultiva uma fascinao romntica
pelo amor obsessivo. Na minissrie televisiva Napoleo e Josefina h uma maravilhosa cena ertica durante a qual Armand
Assante (Napoleo) expressa o poder de seu amor a Jacqueline
Bisset (Josefina) dizendo: "Voc minha obsesso." Um perfume popular usa a mesma linha em sua propaganda na TV ao
prometer a quem o use um caminho mais curto para a paixo
'.0romance. No best-seller Acima de Qualquer Suspeita (e no
time subseqente), o personagem principal ainda anseia pela
IIHnte sensualidade do seu obsessivo caso de amor, mesmo aps

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AMORES OBSESSIVOS

a morte da amante. At mesmo filmes como Play Misty for Me,


Star 80 e Atrao Fatal que oferecem um quadro negro e psic- .
tico do amor obsessivo ainda conseguem pintar a obsesso como um estado de paixo insupervel.
Comparado obsesso, qualquer outro amor parece trivial
e mundano. O amor obsessivo surge como um mundo apaixonante e sedutor de crescente emotividade e transcendente sexualidade. O cinema, a televiso, a propaganda, as canes populares - tudo conspira para nos persuadir de que o amor no
verdadeiro a menos que nos consuma por inteiro. Mesmo quando
o amor obsessivo se torna desagradvel, no importa quo ficcionalizados sejam os sofrimentos dos amantes, a mensagem subjacente que era a experincia mais intensa que eles - ou ns
- j viveram. Esses amantes parecem ter descoberto alguma fonte de combustvel emocional para manter acesas as chamas da
paixo muito alm do ponto em que a maioria dos relacionamentos comea a esfriar.
O amor obsessivo parece ser a paixo suprema, mas tal enfoque romantizado obscurece o lado sombrio da obsesso. Na
vida real, os amantes obsessivos esto na crista das esperanas
estimulantes e da crescente sensualidade, mas inevitavelmente
pagam por suas expectativas irreais com desapontamento, vazio e desespero.
Para os objetos, o amor obsessivo pode, de incio, parecer
lisonjeiro e at excitante, mas se torna inevitavelmente sufocante. Quando isso acontece, a vida do objeto se desintegra em confuso emocional, ansiedade, impotncia e medo de hostilidades.
Muitos se tornam literalmente refns de uma devoo opressiva
e indesejada.

AMOR OBSESSIVO:
UMA CONTRADIO EM SI
Na verdade, o amor obsessivo tem muito pouco a ver com o amor
- tem a ver com anseio. Ansiar querer algo que no se tem.
Mesmo quando os amantes obsessivos esto em um relacio-

INTRODUO

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namento, eles no tm o suficiente. Eles sempre anseiam por mais


. amor, mais ateno, mais compromisso, mais segurana. No
importa quo promissora a relao parea no incio, a insacivel natureza exigente da obsesso ir afastar a maioria dos objetos. No importa quo amados os amantes obsessivos possam
se sentir, eles so controlados por suas prprias necessidades e
desejos, em detrimento dos desejos e necessidades de seus objetos amados.
O amor saudvel almeja confiana, carinho e respeito mtuo. O amor obsessivo, por outro lado, dominado pelo medo,
pela possessividade e pelo cime. O amor obsessivo voltil e
por vezes at perigoso. E, principalmente, ele nunca satisfaz nem
nutre e raramente faz bem.

VOC UM AMANTE OBSESSIVO?


Eu seguramente no quero rotular qualquer relacionamento intenso e romntico de obsessivo. Eu mesma sou uma pessoa extremamente romntica. Sou uma presa fcil de um jantar luz
de velas, uma bela pera ou uma noite danante. No primeiro
florescer da paixo, eu - como quase todo mundo - atravesso
um estgio que se parece muito com o amor obsessivo. possvel se ficar muito preocupada com um namorado novo sem se
deixar ser impelida pela >bsesso.
No entanto, os amantes obsessivos nunca saem desse estado de preocupao. Seu mundo vai ficando cada vez mais restrito ao negligenciarem a famlia, os amigos e as atividades que
eram anteriormente importantes para dirigirem toda a sua ateno ao seu amante. E a necessidade que tm do amante aumenta de acordo com a restrio de seu mundo. Se o amante no continuar a retribuir seus sentimentos, o golpe insuportvel. A rejeio o principal pesadelo do obsessor.
Quando confrontados com a perda ou o crescente desinteresse de um amante, os obsessores no desistem. Ao contrrio,
f~cam mais desesperados pelo amor do seu objeto amado. Esta
.. ~. a chave para compreender a obsesso:

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AMORES OBSESSIVOS

A rejeio o gatilho do amor obsessivo


Os amantes obsessivos esto to presos ao turbilho de suas paixes que simplesmente se recusam a aceitar o fim de um relacionamento.
Muitos de vocs j sabem que so obsessivos. Outros podem estar sofrendo muito por causa de um relacionamento, e podem at estar aterrorizados com seu prprio comportamento,
mas ainda no sabem claramente o que est acontecendo. Para
ajud-los a descobrir se so obsessivos em seu relacionamento
com uma namorada, um ex-namorado ou um conhecido desenvolvi a seguinte lista.
Algumas destas perguntas podem atingi-lo diretamente e
faz-lo se sentir embaraado, culpado, triste ou aborrecido. Por
favor, demore-se nas perguntas em que isto ocorrer. O desconforto um sinal positivo de que algo dentro de voc est sendo
despertado e trazido superfcie. Aps saber do que se trata, voc
pode escolher o que fazer a respeito.
1. Voc deseja constantemente algum que no est fsica ou
emocionalmente sua disposio?
2. Voc vive para o dia em que esta pessoa esteja disponvel para
voc?
3. Voc acredita que se desejar muito esta pessoa ela ter que
amar voc?
4. Voc acredita que se assediar intensamente esta pessoa (ou
do jeito certo) ela ter que aceitar voc?
5. Quando voc rejeitado, isto s faz com que queira ainda
mais esta pessoa?
6. Se voc constantemente rejeitado, a sua excitao em relao pessoa se transforma em melancolia ou raiva?
7. Voc se sente uma vtima porque esta pessoa no lhe d o que
, voc quer?
8. A sua preocupao com ela to intensa que afeta seus hbitos alimentares e seu sono ou sua capacidade de trabalho?
9. Voc acredita que esta pessoa a nica que pode fazer a sua
vida valer a pena?

INTRODUO

19

10. Voc procura por esta pessoa incessantemente, quase sempre em horas estranhas, ou passa longas horas esperando que
ela lhe procure?
11. Voc aparece de surpresa na casa ou no escritrio desta pessoa?
12. Voc verifica onde e com quem esta pessoa supostamente est? Voc j a seguiu secretamente?
13. Voc j cruzou a linha do vandalismo ou at da violncia contra esta pessoa ou contra voc mesmo?
Se voc disse "sim" a trs ou mais destas perguntas, voc
um amante obsessivo. Mas no se desespere - o amor obsessivo no uma falha gentica, mas uma maneira que voc
e uma srie de outras pessoas aprenderam de tentar ir ao encontro das necessidades normais de amar e ser amado. Voc
pode derrotar a obsesso. Tudo o que aprendido pode ser
desaprendido.
Antes de se libertar dos demnios do amor obsessivo, voc precisa reconhecer quanto controle eles tm exercido sobre
a sua vida. Eu sei que isto mais fcil de falar do que de fazer.
A obsesso cria sua prpria capa de negao e confuso e depois se esconde l dentro. Mas eu prometo que este reconhecimento lhe ajudar a fazer mudanas positivas em sua vida.
(OBS.: Se voc respondeu "sim" ltima pergunta da lista,
alm de ler este livro, voc deve procurar ajuda profissional
imediatamente, antes que cause um dano irreparvel a voc ou
a mais algum.)

VOC OBJETO DE UMA OBSESSO?


Se voc est em meio a um relacionamento problemtico ou
se o objeto das indesejadas atenes de algum, o primeiro
passo para lidar eficazmente com a sua situao determinar
se o seu amante ou admirador de fato obsessivo. A lista seguinte o ajudar a determinar isto. Aps fazer isto, voc ser

20

AMORES OBSESSIVOS

INTRODUO

21

capaz de adotar as estratgias apropriadas para reassumir o


controle da sua vida.
1. Voc se sente sufocado pelo comportamento de seu par-

ceiro?
2. Algum que voc desencorajou tenta repetidamente convenc-lo (a) de que voc no conhece seus prprios sentimentos ou desejos, que voc na verdade a (o) ama?
3. Um ex-namorado ou um ex-cnjuge se recusa a acreditar
que tudo est terminado e continua a persegui-lo (a) a despeito de suas objees?
4. Voc recebe telefonemas, cartas, presentes ou visitas indesejadas desta pessoa?
5. O assdio desta pessoa gera tanta ansiedade em sua vida
que afeta seu bem-estar fsico ou emocional ou sua capacidade de se concentrar no trabalho?
6. Quando voc rejeita esta pessoa, isto faz com que ela o
queira ainda mais desesperadamente?
7. Quando voc rejeita esta pessoa, ela se torna melanclica
ou zangada?
8. Esta pessoa vigia os lugares que voc freqenta e com quem
voc se encontra? Voc j se deu conta de estar sendo seguido?
9. Voc tem medo de sair de casa porque ela pode estar lhe
esperando?
10. Voc se sente refm da perseguio desta pessoa?
11. Voc teme que esta pessoa possa machuc-lo (a) ou se tornar autodestrutiva?
12. Esta pessoa o ameaou com violncia ou foi violenta?
Se voc respondeu "sim" a pelo menos uma destas perguntas 1 muito provvel que voc seja o objeto de um amor
obsessivo. Embora muitos de vocs possam achar que as atenes indesejadas de um obsessivo so apenas incmodas, outros podem se sentir sufocados pela opresso e mudana de
temperamento de um obsessivo. Outros ainda podem estar
correndo um perigo real e no devem subestimar essa possibilidade. Com este livro voc ganhar uma compreenso mais
clara da sua situao e aprender maneiras de comear a encontrar a sua sada.

o QUE ESTE LIVRO PODE FAZER POR VOC?


O amor obsessivo tem muitas faces - da enfermeira que no
conseguia concentrar-se no trabalho devido a incessantes fantasias sexuais a respeito de um mdico casado, ao marido que
espionava sua fiel esposa dia e noite para se certificar de que
ela no o estava enganando. Do recm-casado produtor cuja
ex-namorada, em uma tentativa pattica de recuper-lo, apareceu em seu apartamento sem nenhuma roupa por baixo do
casaco, mulher homossexual que se via coagida a ter um caso com a sua supervisora, e mulher que aborta quando foi
atirada escada abaixo por seu ex-marido.
Se voc sabe que , ou suspeita que seja, um obsessor, eu
quero lhe ajudar a superar sua dor, confuso e ansiedade.
Darei a voc, neste livro, novas e especficas tcnicas e estratgias que lhe permitiro reaver o controle de suas emoes,
ao invs de p'ermitir que elas o controlem. Eu sei que alguns
de vocs esto pensando "isso impossvel", mas eu lhes asseguro que no . Voc pode aprender a ponderar, a perceber
e a fazer julgamentos racionais sem ser desviado por sua obsesso. Voc pode aprender a se relacionar com outras pessoas
de uma forma menos desesperada e impulsiva. Ao encarar a
fonte da sua obsesso, voc pode diminuir sensivelmente sua
necessidade de possuir ou de ser possudo por um outro ser
humano para se sentir inteiro.
Se voc o objeto do amor obsessivo de algum, este livro ir lhe confirmar que voc no est sozinho e lhe mostrar como restabelecer a normalidade da sua vida. As pessoas
que voc encontrar nestas pginas lhe ajudaro a compreender com o que voc est lidando e, em alguns casos, o que voc pode estar inadvertidamente fazendo para encorajar as atenes de seu obsessor. Voc vai aprender a encarar as difceis
decises que deve tomar para pr um ponto final no comportamento invasivo do obsessor. Este livro oferece informaes
especficas e estratgias legais e comportamentais para lhe aju-

22

AMORES OBSESSIVOS

dar a se libertar da opresso do seu obsessor, seja ela meramente incmoda ou realmente perigosa.
Embora os obsessores e os objetos de obsesses paream
ter problemas diferentes, eles compartilham uma forte sensao de impotncia em relao s suas vidas. A vida do obsessor dominada por impulsos, paixes e fantasias aparentemente
incontrolveis, enquanto a vida do objeto freqentemente dominada pela necessidade de escapar perseguio opressora
e incansvel. Com este livro, espero ajudar tanto obsessores
quanto seus objetos a escaparem da intensidade, da dor, do
caos, do desejo, da impotncia e do poder dos amores obsessivos.

PARTE UM

AMANTES OBSESSIVOS

26

AMORES OBSESSIVOS

A EMOO DE UM NOVO ROMANCE


Margaret conheceu Phil mais ou menos seis anos aps ter
se divorciado de seu marido. Ela havia sado com uns e outros, mas no fora capaz de encontrar ningum por quem
se interessasse em estabelecer um relacionamento srio. Aps
seis anos, estava ficando bastante desencorajada. Ela odiava
os bares para solteiros. J havia conhecido a maioria dos
homens solteiros que suas amigas conheciam, mas nada tinha ido adiante. J havia apelado at para um servio de encontros por vdeo - os dois encontros que marcou foram
decepcionantes.
Margaret conheceu Phil no tribunal quando assessorava
seu patro na defesa de um suspeito de fraude. Phil era um
oficial de polcia, testemunhando em um caso de assassinato
muito divulgado. Margaret o viu pela primeira vez na cafeteria durante o intervalo para o almoo.

Margaret
Aquela maravilha sentou na minha frente e foi desejo
primeira vista, o que no me acontecia h anos. Comeamos a conversar e ele me convidou para sair naquela mesma noite. Eu me lembro de ter chegado em casa depois
desse encontro e, assim que fechei a porta, irrompi em uma
pequena dana de vitria. Em uma semana estvamos nos
vendo quase todas as noites. Era sublime. Durante o dia
ele telefonava para o meu escritrio e eu ficava arrepiada
s de ouvir a sua voz. Eu estava realmente no cu.
Mesmo Margaret descrevendo o incio do que se tornou
um relacionamento intensamente obsessivo, no h nada em
sua descrio que no possa facilmente descrever o incio de
alguns relacionamentos saudveis. Muitos de ns saboreiam
os vertiginosos sentimentos que Margaret descreveu. Quando
nos apaixonamos pela primeira vez, como se estivssemos
flutuando. As flores parecem mais perfumadas, a msica parece mais bela e o cu mais azul, nosso pulso se acelera, nosso
nimo sobe s alturas.

27

A PESSOA MGICA

Tais sensaes no so apenas imaginrias. Mudanas fsicas so disparadas em nossos corpos a partir de sentiment~s
romnticos, esperanas e fantasias. Noss"o corao bate maIS
rpido, ficamos corados, a adrenalina sobe, sofr~mos mudanas hormonais e nossos crebros liberam endorfmas - ? t.I ar ctico natural do corpo. Como resultado de toda esta atlvldade qumica, o amor um estado fsico assim como um estado
de esprito.

O AMANTE IDEALIZADO
Durante a emoo e a paixo de um novo romance, simplesmente natural se ver um amante atravs de lentes cor-de-rosa.
Desviamo-nos de nosso caminho para ver apenas 9 que queremos ver filtrando nossas percepes atravs de expectativas
e sonhos ;omnticos. Esta filtragem otimista da realidade chamada de "idealizao".
Voc pode ver a idealizao em funcionamento na descrio que Margaret faz de Phil.

Margaret
Depois de duas semanas ele me disse que ~stava a~aixo
nado. Eu estava extasiada. Ele era to perfeIto. Sentla como se minha vida estivesse finalmente completa. Eu no
s tinha um emprego de que gostava, e meu filho parecia
estar indo bem, mas agora, finalmente, eu tinha esse cara
fantstico. O sexo era timo, a conversa era tima, ele preparava refeies romnticas, at consert~u meu carr?. Eu
me sentia totalmente segura com ele, nao apenas flSlcamente mas tambm emocionalmente. Eu finalmente havia en~ontrado o homem com quem passaria o resto da
minha vida. Ele me fez sentir como se eu fosse mais do
que sempre fora, como se eu fosse finalmente uma pessoa plena. E eu sabia que no havia mais ningum no mundo que pudesse me fazer sentir assim.
Margaret tirou uma srie de concluses a respeito de Phil s

AMORES OBSESSIVOS

porque ele era um bom amante e uma companhia divertida.


Ela realmente no sabia muito sobre ele. Seria impossvel para ela ter aprendido muito sobre o seu carter ou seusrelacionamentos anteriores durante as duas curtas semanas de paixo que tiveram. Ainda assim, ela estava convencida de que
ele era "perfeito", de que se comprometeria com ela pelo resto da vida, e de que ele - apenas ele - tinha o poder de fazla se sentir "uma pessoa plena".
Certamente no quero insinuar que Margaret tenha feito
algo fora do comum. Todos ns idealizamos. Isto especialmente fcil de fazer no incio de um relacionamento, quando
os novos namorados esto se comportando da melhor maneira possvel. Todos ns apresentamos nossa melhor face quando estamos atrados por uma pessoa nova. Fazemos um esforo especial para sermos o mais encantador, o mais charmoso,
o mais gracioso, o mais simptico, o mais lisonjeiro e o mais
condescendente possvel. Isto faz parte do nosso ritual de acasalamento.
No entanto; embora tal comportamento possa revelar algumas facetas da nossa personalidade, no pode possivelmente
contar a histria toda. Todos temos nossos dias de mau humor, nossas mesquinharias, nossas reaes impulsivas, nossas
opinies rgidas e nossos hbitos pouco atraentes. E certamente
no queremos revelar nada disso a um namorado novo.
No calor de um novo relacionamento, minimizamos nossos defeitos, no pensamos muito no fato de que o nosso amante est fazendo o mesmo. Sob tais condies, a idealizao s
pode prosperar.

A NICA
Nos relacionamentos saudveis, a idealizao ajuda os amantesa acreditarem que - talvez - tenham encontrado a pessoa de seus sonhos. Mas os amantes saudveis do a eles mesmos uma rede de segurana chamada realidade. Eles esperam
que seu relacionamento d certo, mas tambm reconhecem que
pode no dar.
Os amantes obsessivos, por outro lado, trabalham sem esta
rede e lutam pelo equilbrio na corda bamba das expectativas

A PESSOA MGICA

29

romnticas. No h lugar para dvidas na exagerada realidade da paixo obsessiva. Os amantes obsessivos vivem sob um
credo inabalvel:
Esta
a nica pessoa mgica
capaz de satisfazer todas as minhas necessidades.
Os amantes obsessivos acreditam verdadeiramente - s
vezes sem que o saibam - que a sua "pessoa mgica" sozinha pode faz-los felizes e satisfeitos, pode resolver todos os
seus problemas, dar-lhes a paixo que desejam e faz-los se
sentir mais queridos e amados do que nunca. Com todo este
poder, a pessoa mgica se torna mais do que um amante ele ou ela se torna uma questo de sobrevivncia.
No h pr-requisitos para a pessoa mgica. No necessrio que ele ou ela seja especialmente atraente, inteligente,
espirituoso (a) ou bem-sucedido (a) nem que possua quaisquer
outras qualidades que comumente associamos s pessoas desejveis.
Na verdade, alguns obsessores se apaixonam por amantes profundamente problemticos ou at mesmo viciados. Estes obsessores so irresistivelmente impelidos para os relacionamentos por uma arraigada necessidade de serem necessrios
e uma crena de que eles sozinhos podem salvar seus amantes
(como veremos no Captulo Quatro).
As fantasias e expectativas dos obsessores em relao
sua pessoa mgica pode ter pouco a ver com o que essa pessoa realmente e tudo a ver com o que eles prprios precisam
e como esperam que tal pessoa satisfaa essas necessidades.
Ningum realmente sabe com absoluta certeza por que uma
pessoa causa um efeito to devastador em outra. Mas alguma
coisa da pessoa mgica se comunica claramente com os anseios e necessidades individuais que repousam embutidos no
inconsciente do amante obsessivo.

30

AMORES OBSESSIVOS

o ESCULTOR MENTAL
Nos relacionamentos saudveis, conforme os amantes vo ficando emocionalmente mais ntimos, eles comeam a se sentir seguros o bastante para se revelarem corno pessoas reais possuidoras de defeitos. As expectativas romnticas destes amantes evoluem naturalmente para refletir as mudanas que sua
honestidade traz ao seu relacionamento. Se no gostam do que
encontram, tm a opo de acabarem o relacionamento.
Mas terminar um relacionamento no urna opo para
os amantes obsessivos. No importa qual seja a realidade, eles
criam em suas mentes o relacionamento que querem. Corno
se fossem escultores mentais, modelam suas expectativas usando
os desejos, em vez da verdade, corno seu barro. Estas expectativas so notadamente resistentes s inevitveis marteladas da
realidade.
Meu amigo Don um Rodin regular quando se trata de
escultura mental. Don um advogado de quarenta e dois anos,
atarracado, calvo, de fala mansa e com culos James Joyce
que lhe do urna distinta aparncia acadmica. Nascido e criado
na Georgia, ainda mantinha urna charmosa caracterstica da
fala arrastada do sul. Quando soube que eu estava trabalhando neste livro, contou-me a histria de seu torturante caso obsessivo com urna mulher casada.
Don
Eu a conheci quando estava em meu ltimo ano na faculdade de direito. Eu trabalhava em regime de meioexpediente em uma livraria quando certo dia ela entrou
- a mulher mais graciosa, elegante e deslumbrante que
eu j vira. Fui cativado a partir do momento em que a
vi. Minha primeira reao foi "Meu Deus, eu adoraria
me envolver com ela". Corno se estivesse predestinado, eu
estava conversando com um amigo quando ela se aproximou e entrou na conversa. Tinha um fantstico sotaque
ingls e urna pele reluzente e uns olhos ... ela me nocauteou. Conversamos um pouco e, quando meu amigo saiu,
eu tive repentinamente um impulso e perguntei se podia
lev-la para jantar. Ela olhou para mim e disse: "Sinto

A PESSOA MGICA

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muito, mas sou casada." Normalmente, isso seria o fim


da histria, mas dessa vez as palavras no significaram
nada para mim. Eu simplesmente no podia deix-la sair
da minha vida. Eu precisava arranjar um meio de passar
algum tempo com ela. Ento perguntei se ela gostaria de
me encontrar para uma xcara de caf, apenas para conversar. Quando ela disse "tudo bem", eu pensei que tinha morrido e ido para o cu.
Don se apaixonou primeira vista, exatamente corno no
cinema. Mas havia um problema - desde os primeiros momentos de seu encontro, Don sabia que Cynthia era casada.
Em outras circunstncias, isto o teria desencorajado, mas Don
estava convencido de que havia encontrado a sua pessoa mgica. Assim, ele comeou a moldar sua prpria realidade de
forma a nublar a magnitude deste obstculo.
Don
Comeamos a almoar juntos regularmente e conversvamos, conversvamos, conversvamos. Ela era muito britnica, logo no estava acostumada a discutir seus sentimentos abertamente, mas isso apenas me deixava mais intrigado. Ento, um dia, fornos caminhar na praia. O sol
brilhava, o mar reluzia ... Eu olhei para ela e a... me inclinei e a beijei. Foi o momento mais surpreendente da
minha vida. Depois disso, tudo o que eu queria era estar
com ela, tudo o que fazia era pensar nela. Quando comeamos a nos conhecer um pouco melhor, ela finalmente
comeou a contar mais sobre ela mesma e sobre seu casamento.
Cynthia tinha vindo para os Estados Unidos com dezoito anos, para estudar piano na Juilliard. Um ano depois, conheceu seu marido, um mdico quinze anos mais velho do que
ela. Eles se casaram e ela interrompeu seus estudos para se mudar com ele para a Costa Oeste.
Don
Ela sempre se ressentiu de ter desistido da msica, mas
nunca conversou com seu marido a respeito. Nunca con-

32

AMORES OBSESSIVOS

versou com ele sobre coisa alguma. Ela disse que nunca
havia sido capaz de se abrir com ele como fazia comigo.
Disse que nenhum homem nunca fora to terno e delicado e carinhoso e sincero com ela como eu o era. A estava
a mulher com quem sonhara desde a adolescncia, e ela
estava fazendo com que eu me sentisse como se fosse o
nico homem para ela. Eu sabia que era apenas uma questo de tempo at ela deixar o marido, embora ela nunca
falasse sobre isso. Comecei a ver no jornal quanto custaria um apartamento maior para quando ela estivesse pronta
para vir morar comigo. Eu at me informei a respeito de
um bom advogado, assim poderia lhe dar a referncia
quando ela estivesse pronta para o divrcio.
Nesta altura do relacionamento, Don havia estabelecido
apenas uma amizade platnica com Cynthia. Eles no foram
alm de um beijo na praia. Mas a partir deste beijo e de umas
poucas palavras carinhosas, Don se convenceu de que ele e
Cynthia estavam destinados a ficarem juntos.
Don comeou a fantasiar longamente sobre como seria
a sua vida juntos. Primeiro ele a ajudaria com seu divrcio
e se mudaria para um apartamento com ela. Ela continuaria
a trabalhar como agente de viagens at ele terminar a faculdade. Ento ele seria capaz de sustent-los e ela poderia largar
o emprego e voltar para a msica. Ele a via sentada ao piano,
na sala de estar, ao lado de uma resplandecente lareira, enfeitiando-o com as melodias sensuais de Chopin e Brahms. Ele
os via voando para Londres para visitarem a famlia dela e depois esticando at Paris para dividirem uma garrafa de Beaujolais beira do Sena. E estas cenas culminavam sempre, sempre, em um frentico e apaixonado ato de amor.
Cynthia no dera a Don nenhuma indicao de que estava disposta a deixar seu marido, mas isto de forma alguma evitou que ele desenvolvesse a certeza de que ela iria se separar.
As extravagantes construes fantasiosas de Don reduziram o
fato de ela ser casada a pouco mais do que um aborrecimento
menor.

A PESSOA MGICA

33

ADORADORES DISTNCIA
A maioria dos escultores mentais tem pelo menos algum encorajamento romntico que usam como trampolim para suas
fantasias, ainda que seja apenas uns poucos encontros. Mas
no necessrio que um objeto encoraje a sua ou o seu obsessor. Em alguns casos extremos, a pessoa mgica pode nem saber o nome de seu obsessor.
Laurie, uma enfermeira de um grande hospital do meiooeste, telefonou para o meu programa de rdio em prantos.
Ela me contou que estava com pouco mais de trinta anos e
havia rompido com um casamento infeliz h dois anos. No
havia se envolvido com ningum desde ento. Mas agora estava enlouquecidamente apaixonada por um mdico do hospital onde trabalhava - um mdico que talvez a visse nos corredores, mas que no tinha nenhum contato direto com ela.
Laurie
Eu no sei o que fazer. Isso parece to maluco... ele nem
sabe que eu existo. Para ele, eu sou apenas uma entre um
milho de enfermeiras. Ele deslumbrante, charmoso, encantador, perfeito. No posso parar de pensar nele. Penso em preparar-lhe jantares luz de velas; penso em ns
dois nus, ele me abraando, me apertando, fazendo amor
comigo... E o pior de tudo, sei que ele tem um casamento
feliz. Outro dia sua esposa veio almoar com ele e eu no
pude parar de chorar. Minha supervisora me disse para
ir para casa mais cedo. Toda vez que saio com algum,
passo momentos horrveis porque s penso nele todo o
tempo. Mas eu jamais poderia convid-lo para sair, voc
sabe, tomar um drinque ou mesmo uma xcara de caf.
Quer dizer, ele casado; no seria direito. Eu sei que
idiotice, mas s vezes passo noites inteiras chorando. Estou emagrecendo tanto que todos os meus amigos esto
preocupados. como se esse cara tivesse tirado a minha
vida e ele nem sabe disso.

O romance de Laurie foi inteiramente esculpido a partir


de componentes imaginrios. Ela no tinha nenhuma razo
para esperar que seu amante fantasioso se interessasse por ela.

AMORES OBSESSIVOS

Na verdade, todas as evidncias apontavam o contrrio. Mas,


embora soubesse que no havia nenhuma esperana de um relacionamento, ela ainda permanecia totalmente vidrada em sua
pessoa mgica.
Eu denomino as pessoas como Laurie de "adoradores distncia", amantes obsessivos que no tm qualquer envolvimento
romntico ou sexual com os objetos de sua obsesso. Esses
amantes obsessivos constroem em suas mentes relacionamentos elaborados, s vezes com objetos que nem conhecem (quase sempre astros e estrelas de cinema ou outras celebridades).
Embora essa forma de amor obsessivo possa parecer benigna, seu poder no deve ser subestimado. Isto pode ser to
destruidor para o bem-estar emocional do obsessor quanto
qualquer outro tipo de amor obsessivo e, se no for contido,
pode chegar a um comportamento obsessivo que acabe afetando drasticamente as vidas do obsessor e de seu objeto.

o PODER DO SEXO
Os adoradores distncia so excees regra. A maioria dos
obsessores tem alguma espcie de relacionamento com a sua
pessoa mgica, que varia de encontros eventuais at o casamento. Mas qualquer que seja a natureza do relacionamento,
o sexo quase sempre desempenha um papel preponderante. E
os amantes obsessivos em geral relatam inacreditveis experincias sexuais com seus objetos amados.
Margaret
Na primeira vez que dormimos juntos eu senti como se
estivesse descobrindo o sexo naquele momento. Ele me perguntava do que eu gostava enquanto estvamos fazendo
amor, o que ningum havia feito comigo antes. Quando
acabamos, ele sabia tudo a meu respeito, e quero dizer
tudo mesmo. Ele fazia coisas com a lngua que quase me
faziam explodir. Fazamos sexo por umas trs horas, e ficava cada vez melhor. E era sempre assim.

A PESSOA MGICA

.. J

35

As emoes exageradas, as fantasias romnticas e as expectativas extremas de Margaret a ajudaram a carregar seus
encontros sexuais com Phil com um toque de febre. O prazer
inebriante que experimentava com seu quentssimo amante a
levara a idealizar Phil ainda mais. Isto, por sua vez, tornou-o
cada vez mais fascinante e insubstituvel para ela, o que aquecia mais ainda a chama sexual.
Essa vaporosa mistura de sexo, idealizao e encantamento
prende os obsessores cada vez mais profundamente em seus
relacionamentos. Os obsessores vem sua trrida sexualidade
como alguma espcie de sinal csmico de que eles e seus amantes foram feitos um para o outro.
Margaret
No havia possibilidade de ele ser apenas mais um cara,
havamos definitivamente sido feitos para ficarmos juntos. Cada vez que fazamos amor, eu sentia como se estivssemos nos fundindo, ficvamos to prximos. Quer dizer, este era o nico momento em que realmente sentia
seu amor. .. ele sempre se fechava quando eu tentava falar
sobre o nosso relacionamento.

Margaret acreditava que ela e Phil tinham um relacionamento ntimo e amoroso, ainda que ele nunca expressasse verbalmente seus sentimentos. Ela estava convencida de que a intensidade de sua sexualidade era o modo de ele expressar a
intensidade de seus sentimentos. S um homem que a amasse
verdadeiramente poderia lhe fazer se sentir to fantstica na
cama. Como fazem tantos amantes obsessivos, Margaret estava confundindo paixo sexual com amor, e, ao faz-lo, estava
se precipitando para uma queda dolorosa.

DO ROMANCE REJEIO
Os sentimentos que Margaret achava deliciosos no diferiam dos sentimentos que muitos de ns vivem durante a ine-

:..,
36

AMORES OBSESSIVOS

briante onda de um novo amor. Por isso, virtualmente impossvel focalizar um relacionamento potencialmente obsessivo nos
estgios iniciais. Quase todos ns nos preocupamos com os
pensamentos e as fantasias de um novo amante no comeo de
um relacionamento romntico. Quase todos ns desviamos nossas vidas de forma a passar a maior parte do tempo possvel
com ele ou ela. Esta forma branda de obsesso perfeitamente saudvel, desde que seja uma fase geralmente temporria
onde os sentimentos so recprocos.
Mas quando os amantes so realmente obsessivos, nada
considerado temporrio. E se, aps o primeiro rompante
de romance, seu alvo comea a se afastar, se apaixona por
outra pessoa ou simplesmente se vai, sua preocupao transforma seus sentimentos de rejeio em um inferno emocional.

REJEIO: O PESADEW DO OBSESSOR


A diferena entre amantes saudveis e amantes obsessivos fica aparente quando a rejeio entra em cena. Se amantes saudveis so rejeitados, eles geralmente lamentam a perda do seu
relacionamento e continuam com suas vidas. Mas os amantes
obsessivos se inundam de pnico, insegurana, medo e dor, o
que os leva a resistir com unhas e dentes deteriorao do relacionamento.
A rejeio desencadeia a obsesso.
A rejeio pode ser espalhafatosa ou implcita, pode ser
real ou imaginria, presente ou antecipada, constante ou intermitente. Pode atacar pronta e decisivamente, como uma corrente de luz, ou pode ser lenta e sutil, como a tortura chinesa
da gua. Qualquer forma de rejeio pode desencadear amores obsessivos.

ANSIEDADE DE REJEIO
Ningum gosta de ser rejeitado. Di um bocado. Mas acontece com quase todo o mundo pelo menos uma vez. A rejeio

A PESSOA MGICA

37

um risco que todos corremos quando nos abrimos a um novo relacionamento. A maioria de ns se sente ocasionalmente
insegura com relao possibilidade de rompimento de um
amante. Eu chamo isto de "ansiedade de rejeio".
Com a continuidade dos relacionamentos saudveis e com
a confiana que os amantes passam a ter um pelo outro, essa
ansiedade tende a diminuir. Infelizmente, a maioria dos obsessores, durante um relacionamento, vive com um medo quase
constante de que sua pessoa mgica os deixe.
Apesar de sua excitao, Margaret vivia em um estado de
ansiedade desde o incio de seu relacionamento com Phil. Quando ele concordou em morar com ela aps trs meses juntos,
ela achou que esta mudana iria faz-la se sentir mais segura
em relao ao seu compromisso. Mas, para sua aflio, aconteceu exatamente o oposto.

Margaret
Uma noite ele me telefonou para dizer que ficaria at tarde jogando pquer com os amigos. Ele s chegou s trs
da manh, e durante todo o tempo fiquei pensando, por
que ele queria ficar com eles e no comigo? Ser que estava ficando impaciente? Ser que estava se cansando de
mim? Tentei esconder meus sentimentos, mas aquilo realmente me assustou. Comecei a perguntar-lhe sempre que
saa de casa se realmente me amava. Eu sabia que isso o
transtornava, mas no podia evitar - eu tinha que ouvilo dizer. Eu estava to apaixonada por este homem. Passei a odiar quando ele precisava ir ao trabalho; queria estar com ele todos os segundos. Quando ele estava fora,
eu morria de medo de que no voltasse para casa.
Quando a ansiedade de rejeio de Margaret chegou ao
ponto mximo, sua necessidade de segurana tornou-se insacivel. Ela se sentia ameaada por tudo e todos que a afastassem de Phil. Tornou-se pegajosa e exigente, o que s aumentou o seu medo, pois sabia que tal comportamento afastaria
Phil. Mas no podia evitar. Suas tendncias obsessivas, trazidas superfcie pela ansiedade de rejeio, haviam adquirido
vida prpria. O racional de Margaret no podia competir com
o poder de seu amor obsessivo.

AMORES OBSESSIVOS

38

Como os obsessores acreditam que a sua sobrevivncia


emocional depende do xito do seu relacionamento, quase sempre ficam hipersensveis a qualquer nuana de comportamento de seu amante - seja uma alterao no tom de voz, um
encontro desmarcado ou um novo hobby. Qualquer coisa que
no seja a total devoo e ateno de seu objeto amado pode
fazer um obsessor se sentir abandonado.
Numa tentativa de se protegerem da rejeio que temem,
muitos obsessores tentam adivinhar que tipo de pessoa seu
amante quer que sejam. Eles se angustiam com sua aparncia, seu jeito de falar, seu desempenho na cama, sua inteligncia - so verdadeiros contorcionistas na tentativa de serem
desejveis pessoa mgica. Vale tudo para evitar a rejeio.

o TEMPO

NO AJUDA

A ansiedade de rejeio no se limita aos novos relacionamentos. Meu cliente Hallutou com ela por quase vinte anos. Hal
era um dentista de quarenta e dois anos, de constituio frgil, cabelos castanhos finos e um sorriso apaziguador. Ele veio
me ver porque a sua obsesso por sua prpria esposa havia
acabado de destruir seu casamento.
Hal e Fran estiveram casados por dezenove anos. Hal sempre se sentiu inseguro em relao a seu relacionamento. Fran
era to encantadora e expansiva que todos a galanteavam, enquanto ele, por outro lado, tendia a ser tmido e recatado. Hal
sempre esteve preocupado que Fran se encantasse de algum homem que pudesse persuadi-la a acabar seu casamento, mas ele
conseguiu resguardar seus sentimentos por todos esses anos.
A sua nica filha foi para a universidade e Fran retomou seu
trabalho anterior como corretora de imveis. Com Fran solta
pelo mundo, a ansiedade de rejeio de Hal atingiu nveis
dramticos.
Enquanto falava sobre seus temores, Hal brincava nervosamente com sua aliana.

Ha!
Logo que ela comeou no trabalho percebi que estava falando um bocado sobre todos esses caras com quem esta-

A PESSOA MGICA

39

va trabalhando. A ela comeou a receber clientes, e se era


um cara e ela estaria se encontrando com ele o dia inteiro
em todas essas casas vazias ... Era como arranhar unhas
num quadro-negro. Eu no podia suportar. Tinha certeza de que ela sairia com um desses caras algum dia.
Hal no tinha nenhuma razo para suspeitar que Fran estivesse fazendo algo minimamente inapropriado, nem que tivesse tal inteno. Ele estava sendo torturado por possibilidades que no eram confirmadas por nenhuma evidncia.
Mas Hal no precisava de evidncias. Como Margaret, Hal
substitua os temores por evidncias. E como conseqncia do
medo de que Fran o deixasse, ele criou em casa uma atmosfera de suspeita e cime que provocou uma aresta emocional entre
ele e Fran.
Para os amantes obsessivos, o medo da rejeio pode ter
o mesmo efeito que a prpria rejeio. Dessa forma, a ansiedade de rejeio leva freqentemente os amantes obsessivos a
se comportarem de uma forma que enraivece seus objetos e
provoca a exata rejeio que eles temem. Em geral, a ansiedade de rejeio do obsessor se torna uma profecia.

REJEIO ESPORDICA
A rejeio no sempre constante. Quando os objetos de amantes
obsessivos no tm certeza de seus sentimentos, quase sempre
rejeitam em um minuto para amar no minuto seguinte. Como
a ansiedade de rejeio, este tipo de rejeio espordica um gatilho to poderoso para os obsessores da mesma forma que a rude
variante' 'nunca-mais-quero-te-ver-novamente' '.
Conforme seu relacionamento com Cynthia progredia,
Don cada vez mais vivia rejeies espordicas. Aps o primeiro
beijo, o que era atrao virou rapidamente um caso intenso.
Eles se encontravam trs ou quatro vezes por semana no apartamento de Don para furtivas tardes de amor. Mas Don estava
ficando cada vez mais inquieto com esses encontros. Ele queria mais do que um caso - ele queria construir uma vida com
sua pessoa mgica. E ele tinha certeza de que Cynthia queria
a mesma coisa. Afinal, ela confessou seu amor por ele.

40

AMORES OBSESSIVOS

Don
Esperei pacientemente por dois anos para que ela deixasse o marido, mas nada mudou. Eu ficava dizendo a mim
mesmo, bem, se eu for paciente, se eu for paciente... mas
ela no o deixaria. Eu me sentia em uma cmara de tortura, sendo dilacerado. Em um minuto ela era minha, em
outro estava com ele. Numa semana parecia que estvamos mais ntimos, na semana seguinte eu achava que ela
queria acabar com tudo. Eu no podia suportar isto. Num
dia estava fazendo amor comigo, no dia seguinte estava
se desculpando por no poder me ver. Eu no sabia se eu
estava indo ou vindo, e isto estava me deixando louco.

Ao oscilar entre o amor e a rejeio, Cynthia estava dando a Don o que no meu meio chamamos de "encorajamento
intermitente' '. Talvez ela estivesse manipulando de forma a manter os dois homens, talvez ela no pudesse se decidir, talvez
estivesse usando Don para escorar seu casamento, ou talvez
simplesmente no tivesse foras para deixar o marido. Quaisquer que fossem seus motivos, para Don o resultado era o mesmo. Os bons momentos lhe davam lampejos encorajadores para
o que ele desejava, enquanto os maus momentos aumentavam
sua ansiedade de rejeio.
A rejeio espordica mantm os obsessores em um vaivm emocional, oscilando entre o medo de viver sem a sua pessoa mgica e a recusa em aceitar a possibilidade de que o seu
relacionamento possa no dar certo.

PAIXO CURTA, DOR PROWNGADA


No caso de Don, a relao que alimentou suas fantasias obsessivas continuou por vrios anos. Contudo, para muitos
amantes obsessivos, umas poucas noites de paixo so o bastante para persuadi-los de que o relacionamento real. Se o
seu objeto se desinteressa aps alguns encontros, eles reagem
como se tivessem sido desprezados aps um relacionamento
prolongado.
Isto aconteceu com minha cliente Nora, uma mulher atordoante de vinte e nove anos, cabelos pretos e olhos verdes, que

A PESSOA MGICA

41

gerencia uma loja de roupas exclusivas em Beverly Hills. Nora


possua antecedentes extremamente problemticos. Ela engravidou aos quatorze anos e saiu da escola para ser me solteira. Para sustentar a si e a sua filha trabalhava em dois lugares,
sendo-lhe quase impossvel manter uma vida social. Mais tarde, abandonou um dos empregos e ingressou em um curso noturno para conseguir seu diploma de 2? grau. Embora mantivesse encontros ocasionais durante esses anos, no havia se envolvido em nenhum relacionamento mais srio.
Quando a filha de Nora entrou para o curso secundrio
e se tornou mais independente, Nora comeou a se sentir cada
vez mais sozinha. Ela jurou a seus amigos que estava pronta
para um relacionamento srio. Algumas de suas amigas lhe arranjaram encontros marcados com desconhecidos, e foi em um
destes que ela conheceu Tom.
Nora e Tom saram algumas vezes e pareciam realmente
ter se acertado. Nora telefonou para a amiga que os havia apresentado e lhe disse que tinha certeza de que iria passar o resto
de sua vida com Tom.
Nora veio para a terapia logo depois disso. Ela no via
Tom h cinco semanas e no cabia em si de confuso e depresso.
Nora
Eu s consigo pensar nele. Eu sento em casa e como e espero o telefone tocar. Quer dizer, quando eu o conheci,
ele fez com que eu me sentisse to bem, eu realmente pensei
que ia dar. Dormi com ele na primeira noite e foi maravilhoso. Senti que nossos corpos se encaixavam como yin
e yang. Ele disse que sentiu o mesmo. Eu j sabia. Tinha
que ser. Samos mais algumas vezes e tudo parecia ficar
cada vez mais quente. E ento ele simplesmente parou de
me ligar. Deixei alguns recados em sua secretria eletrnica, mas ele nunca respondeu minhas ligaes. Como pde me tratar assim, depois de tudo que tivemos?

O que "tiveram" foram quatro encontros e bons momentos na cama, mas Nora estava convencida de que Tom era a
sua pessoa mgica. Quando ele parou de telefonar e se recusou a responder aos telefonemas dela, Nora realmente se sen-

! '~
I

42

AMORES OBSESSIVOS

tiu como se tivesse perdido um relacionamento significativo.


Nora confundiu sexo com amor, exatamente como Margaret.
surpreendente como a mnima ligao emocional real
seja o suficiente para que alguns amantes obsessivos transformem migalhas de afeio em uma fatia inteira. Para Nora, a dor da rejeio aps quatro encontros era to grande
como se tivessem se passado quatro anos. Era evidente que
a profundidade da sua dor no era determinada pela profundidade do seu relacionamento. Era determinada pela profundidade
da sua obsesso. Os amores obsessivos distorcem o tempo
e exageram os sentimentos, criando uma realidade prpria.

NEGANDO O INEGVEL
Quando a rejeio obscurece a paisagem da realidade do amante
obsessivo, ele ou ela, invariavelmente, procura refgio na negao. A negao um dos nossos mecanismos de defesa mais
bsicos e mais potentes. Em sua forma mais extrema, a negao pode ser usada para negar totalmente a realidade - para
acreditar que a verdade no verdadeira. Mas a maioria das
pessoas usa formas menos extremas de negao.
1. Elas racionalizam o que est acontecendo com desculpas
e explicaes aparentemente razoveis.
2. Elas minimizam a importncia do que est acontecendo.
A negao parece nos proteger de sentimentos dolorosos,
mas no nos livra deles - apenas nos auxilia a evit-los temporariamente. Porm, dessa forma, voc s pode se enganar.
Geralmente, quanto mais tempo voc nega a verdade, mais dor
isto causa, at ser finalmente impossvel ignorar. A negao
sempre acaba sendo frustrante.

'

A PESSOA MGICA

43

RACIONALIZANDO A REJEIO
A racionalizao a forma mais comum de negao. um
processo de autopersuaso. Quando confrontados com a rejeio, os obsessores podem ser extremamente criativos na formulao de racionalizaes para desculpar ou justificar o comportamento de seu amante.
Aqui esto alguns exemplos de racionalizao que vi amantes obsessivos usarem:
"Eu sei que ele v outras mulheres, mas elas no signifinada para ele. Eu sou a nica com quem ele realmente
se Importa."
ca~

"Ela vive me dispensando, mas s porque no pode suportar a fora de seus sentimentos em relao a mim."
"Ele no muito amoroso, mas o ser assim que eu consiga faz-lo parar de beber."
"Eu no o vejo h trs semanas. Ele realmente deve estar
trabalhando muito."
"Ela foi viver com esse outro cara, mas eu sei que faz isto apenas para me deixar com cimes."
Embora esta forma de negao no seja, de maneira alguma,. exclusiva dos amores obsessivos, os obsessores tendem
a contmuar tentando racionalizar o trauma da rejeio muito
tempo aps estar evidente que seu relacionamento acabou. Nora
era especialmente criativa nisto.

Nora
Talvez ele me ligue um dia e diga: "Eu estava esperando
para ver o que voc iria fazer para me pegar." como
um jogo. Ele est me aplicando um teste e um dia eu atenderei o telefone e ele dir: "Tudo bem, vamos nos casar."
Porque eu sei que ele tem que estar pensando nisto. Eu
o conheo melhor do que ele mesmo.

I~

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44

AMORES OBSESSIVOS

As racionalizaes de Nora a estavam impedindo de fazer o que era necessrio para lidar com sua dor, seu desapontamento e sua frustrao. Ao invs de encarar a realidade da
rejeio de Tom, ela estava se apegando a uma crena obstinada:

A PESSOA MGICA

45

po." Na segunda-feira eu estava pronto para me atirar de


um precipcio, na tera me convenci de que se ficasse quieto
e esperasse pacientemente, ela viria. Afinal, ela nunca conheceu um homem que lhe oferecesse tanto quanto eu foram estas as palavras dela.

Ele realmente me ama, apenas no sabe disso.


Os amantes obsessivos acreditam freqentemente que conhecem os sentimentos de seus objetos amados melhor do que
eles prprios: Eles acreditam que se puderem provar a profundidade e intensidade de seu amor, seus objetos despertaro para
seus "verdadeiros sentimentos" e retribuiro esse amor. Atravs da racionalizao, os amantes obsessivos podem reduzir
a rejeio de seu objeto a uma aberrao temporria.

A MINIMIZAO ATRAVS
DE FOCOS SELETIVOS
Se voc diz para um obsessor: "Est acabado. Eu no quero
ver voc nunca mais, e no quero que voc me procure. Voc
uma pessoa fantstica, mas no est dando certo", o obsessor s ir ouvir: "Voc uma pessoa fantstica." Ao extrair
a nica frase positiva de uma clara afirmao de rejeio, o
obsessor minimiza drasticamente o negativo sentido global da
mensagem. Eu chamo este tipo de minimizao de "foco seletivo". Os obsessores recorrem a isto todo o tempo.

Don
Aps dois anos e meio, ela finalmente deixou seu marido. Eu pensei: "Pronto, ela vem viver comigo." Mas ela
no veio. Na verdade, ela parecia querer me ver cada vez
menos. Eu no conseguia entender. Ela se desculpava por
no vir: estava cansada ou tinha problemas no trabalho.
Eles no haviam se divorciado, estavam apenas separados,
e isto me enlouquecia. E se ela voltasse para ele? E se encontrasse outra pessoa? Chafurdei nestes pensamentos por
um ou dois dias e ento pensei: "Ela s precisa de tempo
para se adaptar. Ela s est assustada. S precisa de tem-

As palavras de Cynthia se tornaram uma diretriz de vida


para Don. Ele se prendia aos momentos de encorajamento de
forma a minimizar as mensagens conflitantes do comportamento inconsistente dela.
Cynthia voltou a morar com o marido duas semanas aps
ter sdo de casa. Don ficou arrasado. Mas a ela comeou a
reaquecer o relacionamento com Don. Sua esperana de um
futuro com ela viu-se renovada, apoiada por sua negao do
significado da volta dela para o marido. Don continuou seu
caso com Cynthia por mais dois anos, perodo em que oscilou entre negao e desespero. No desespero, via o casamento
de Cynthia como uma barreira intransponvel. Na fase da negao, minimizava este obstculo at o nvel de uma inconvenincia temporria.
Margaret levou isto ao extremo.

Margaret
Phil comeou a chegar muito tarde umas duas vezes na
semana, e a, num belo dia, se mudou. Eu no podia acreditar. Um amigo dele veio com uma caminhonete e eles
atiraram todas as coisas dele l atrs e ele se foi. Assim
como entrou, saiu. Ele me disse que precisava de espao,
e isso realmente me machucou porque ... quem lhe tirava
o espao? Eu. Mas ele continuava vindo para passar a noite
uma ou duas vezes por semana, ento eu sabia que ainda
gostava de mim.
Margaret minimizava o fato de que o sexo havia se tornado a soma total do seu relacionamento. Phil estava claramente perdendo o interesse nela, mas ela focalizava apenas o aspecto do relacionamento que ainda funcionava.
Em sua cruzada para manterem a pessoa mgica, os obsessores iluminam qualquer fragmento de esperana de que seu

46

AMORES OBSESSIVOS

amante ainda goste deles. Ao mesmo tempo, levam para o fundo ensombreado qualquer evidncia do contrrio. So mestres na navegao.
Os amantes obsessivos tm enormes expectativas mgicas
a respeito de como seus objetos amados iro preencher suas
vidas. Estas expectativas so quase sempre fortalecidas por um
fantstico entendimento sexual e uma intensa paixo inicial.
Os obsessores investem tanto em seus relacionamentos que
quando so rejeitados acreditam sinceramente que nunca mais
sero 'amados de novo, que nunca mais amaro, que nunca sero felizes, que nunca sero inteiros. Por causa disso, os obsessores simplesmente se recusam a renunciar quando sua pessoa mgica se afasta. Eles no podem renunciar. Manter ou
recapturar o amante que o rejeitou muito mais do que uma
questo de desejo, para o amante obsessivo uma questo de
sobrevivncia.

DOIS

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i..

ABRINDO AS COMPORTAS

t.....' ...'.'...'.:
i

..

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:.

Eu ligava durante a noite, mas ela no atendia o telefone.


Ento eu continuava a ligar uma vez depois da outra. Como um rob. Discando e discando de novo e de novo e
de novo ... Eu tinha que falar com ela ou seria o fim do
mundo para mim.

- Robert
A rejeio pode abrir em qualquer um as comportas da dor
emocional - a dor de se sentir indesejado, a dor de se sentir
humilhado, a dor de se sentir inadequado, e a dor de reviver
rejeies anteriores.
A dor - seja fsica ou emocional- a forma de a natureza nos dizer que algo precisa ser consertado. A reao
natural dor "fazer alguma coisa" sobre isso. Os amantes
saudveis fazem algo construtivo em relao dor da rejeio. Ainda que o processo no seja fcil, eles se conscientizam de sua dor, reconhecem que no esto em uma situao
de vitria e descobrem caminhos para se desligarem do amante
que os rejeitou.
Mas a maioria dos amantes obsessivos no consegue se
desligar. Em vez disso, tentam "fazer algo" em relao a
sua dor recorrendo a comportamentos previsveis e repetitivos que so ou autopunitivos ou oprimem seu objeto, ou ambas as coisas. Tentam escapar da dor que esto sentindo desviando totalmente a sua preocupao para o que esto fazendo. Esta traduo de sentimentos dolorosos em comportamento negativo o que, em minha profisso, chamamos de

acting out.
OBS: Em Psicanlise usada em ingls mesmo a expresso acting out e seu oposto acting in.

48

ABRINDO AS COMPORTAS

AMORES OBSESSIVOS

"
O ACTING OUT
ATRAVS DA AUTOPUNIO
A imagem de comportamento dos amantes obsessivos que extramos dos jornais, cinema e televiso envolve intruses na
vida do objeto e ameaas ou at danos fsicos causados ao objeto. Porm muitos amantes obsessivos reagem dor da rejeio voltando-se inconscientemente contra eles mesmos, agindo de forma a sabotar seu prprio bem-estar fsico e emocional.
Quando Tom deixou de procurar Nora, por exemplo, sua
dor foi tanta que ela adoeceu literalmente. E o seu comportamento autopunitivo s piorou as coisas.

Nora
Comecei a maltratar meu estmago. A dor era inacreditvel. Era assim, ai, Deus, por que ele no telefona? Eu
no ia ao trabalho. Ficava em casa deprimida e olhando
para o telefone. Eu apenas sentava l e bebia um clice
de vinho atrs do outro... comia bobagens, bebia vinho,
comia mais, doa mais, comia mais, bebia mais ... todo o
tempo pensando nele.
Nora estava em um crculo vicioso obsessivo. Suas ruminaes a respeito de Tom lhe causaram uma dor emocional to
intensa que ela tentou se medicar com os dois remdios favoritos dos amantes rejeitados: comida e lcool. Os obsessores
autopunitivos freqentemente descambam para o excesso de
bebida, o excesso de comida ou a alimentao deficiente, drogas, jogos de azar, irritao ou desateno no trabalho, dormem demais ou de menos, negligenciam a famlia e os amigos, e, nos casos extremos, tentam at mesmo o suicdio.
Foi provavelmente o estresse emocional de Nora que afetou seu estmago. Mas isto no evitou que consumisse coisas
que exacerbariam o problema. Nora esperava que o lcool ex-

49

tinguisse a dor e que o prazer de comer bobagens aliviasse seu


esprito. O efeito sobre o seu organismo no causou surpresa,
porm, para Nora, a dor de estmago era prefervel dor no
corao.

EFEITO BUMERANGUE

Quando disse a Nora o quanto estava se punindo, ela ficou


confusa. No foi Tom o causador de todos os males? Por que
ela quereria aumentar sua prpria desgraa? Eu lhe disse que
alm de ter que lutar com seus sentimentos conscientes de tristeza e dor, ela tambm estava adentrando o nvel inconsciente.
A rejeio um insulto, um tapa na cara emocional.
um golpe em nossa auto-estima e em nossos sonhos. natural que reajamos rejeio no apenas com sofrimento, mas
tambm com raiva. Levando em considerao a forma repentina e inexplicada de como Nora foi abandonada, ela no podia fazer nada a no ser se zangar. Mas no tinha conscincia
da raiva. O que estaria fazendo com ela?
Sugeri a Nora que ela estava desviando a raiva que sentia
de Tom para dentro de si mesma. E o enorme esforo emocional de reprimi-la a estava empurrando para uma espiral de melancolia e depresso.
O profundo sofrimento de Nora comum em amantes obsessivos. Muitos psiclogos chamam essa transformao de raiva em depresso de acting in. A expresso acting in implica
comportamento, mas este tipo de sofrimento mais emocional do que comportamental. Na verdade, s vezes me refiro
a ele como o "efeito bumerangue", pois quando fracassamos
ao expressar ou trabalhar os sentimentos raivosos, estes se voltam para ns, como um bumerangue. A raiva, ento, se esconde em nosso inconsciente, onde se disfara como um camaleo emocional, transformando-se em uma variedade de sintomas, de dores de cabea exausto e depresso.

O SOFRIMENTO: A CONEXO DESESPERADA


Alguns amantes obsessivos tm muitos problemas para expres-

so

AMORES OBSESSIVOS

sar sua raiva. Embora isto seja verdade para ambos os sexos,
especialmente verdade para as mulheres, que com tanta freqncia foram levadas a acreditar que demonstrar raiva, seja
de forma direta ou indireta, no as torna atraentes. Como Nora,
muitas mulheres aprenderam a conter sua raiva, a sofr-la em
vez de reconhec-la.
O sofrimento desempenha um papel especial no drama
obsessivo. Para os amantes obsessivos - tanto homens quanto mulheres - o sofrimento fornece a ltima e tnue conexo
com um relacionamento acabado ou prestes a acabar. O sofrimento permite aos obsessores manterem seu objeto amado vivamente presente em suas vidas. Um relacionamento pode estar fisicamente acabado, mas o sofrimento pode evitar que tenha um fim emocional. Contudo, ao manter esse tipo de conexo, o obsessor no ganha nada alm de dor e adia a possibilidade de seguir em frente.
Alm de uma conexo mnima com o objeto de sua obsesso, o sofrimento tambm proporciona ao amante obsessivo um curioso efeito colateral emocional. Nora descobriu que,
de uma maneira estranha, seu sofrimento quase a fez se sentir
herica.

Nora
Mesmo quando estava realmente no fundo do poo, pelo
menos eu sabia que estava passando por isso por amor.
Isto fazia a coisa toda parecer to significativa. Como se
eu fosse alguma espcie de mrtir da causa amorosa.
Para Nora, como para tantos outros amantes obsessivos,
a grandeza de seu sofrimento a mantinha em contato com a
grandeza de seu amor. Nora se sentia segura - quase orgulhosa - ao reconhecer que possivelmente mais ningum sofreria tanto por Tom quanto ela.
No incio dos relacionamentos obsessivos, os obsessores
so nutridos pelo poder de sua paixo. Quando a rejeio esvazia essa paixo, algo tem que preencher o vcuo emocional.
O sofrimento um dos poucos estados que geram emoes suficientemente fortes para faz-lo.
Embora quase todos os obsessores projetem comportamentos autopunitivos e introjetem sofrimento, so poucos os que

ABRINDO AS COMPORTAS

51

param por a. Estas reaes frustrantes rejeio afetam a vida do obsessor, mas so com muita freqncia apenas um preldio para comportamentos mais agressivos - comportamentos
que afetam a vida do objeto. Tais compOrtamentos desencadeiam a perseguio obsessiva.

PERSEGUIO OBSESS~
Quando a rejeio faz os obsessores sentirem que sua vida est .fora de controle, ~les comumente s vem uma linha de ao:
evItar que seu relaCIOnamento acabe ou, Se j acabou reanim-lo. O objetivo da perseguio obsessiVa recaptur~r o interesse da pessoa mgica. E quando os obsessores tentam faz-lo, invariavelmente cruzam a linha crtica entre agir contra
eles mesmos e agir contra uma outra pessoa.
A perseguio em si mesma no necessariamente obsessiva. Amantes recentes se afastam temporariamente, em alguns
casos por causa do fluxo inicial de emoo que os faz temer
possveis decepes. Em tais casos, uma Pequena perseguio
enco:aladora pod~ d~minuir seus temores. Entretanto, esta persegUIao deve se lImItar a umas poucas tentativas. Se a pessoa
contin~a a se a~astar, e?contra um nov~ amor ou volta para
um antIgo, ou amda reSIste a tentar reammar o relacionamento, hora de renunciar, no importa quo doloroso isto possa
ser.
No entanto, os obsessores acham a renncia equivalente
a_se atirar de um desp~nhade,iro~ emocional. Diante da rejeiao, os .amantes obse~sIvos so veem uma opo: perseguir. ..
persegUIr... e persegUIr.

TTICAS DE PERSEGUIO
Os obsessores tentam resgatar um relacionamento recorrendo
a uma srie de tticas .de p~rseguio - Comportamentos geralmente exagerados, mvaSIVOS, assustadOres e s vezes perigosos. Os mais comuns so:

AMORES OBSESSIVOS

enviar presentes, flores ou cartas indesejadas


inventar desculpas para se encontrar com o objeto
amado
telefonar incessantemente para ele
ir repetidas vezes at a casa ou o local de trabalho dele
aparecer sem ser anunciado na sua casa ou no local
de trabalho
espreit-lo
ameaar danos fsicos a si mesmo ou ao outro
Algumas destas tticas de perseguio podem parecer relativamente benignas, mas, na verdade, todas so exerccios de
poder. At mesmo as romnticas seis dzias de rosas que Jim
deu a Glria eram uma prova de poder. Ele achava que estava
sendo amoroso, mas o que estava realmente fazendo era combatendo a impotncia que sentia contra a rejeio de Glria
forando-a a pensar nele. Ele estava abrindo fora o seu caminho em direo vida dela. Ela no queria nenhum contato com ele, no queria lembretes. Mas ele os impunha a ela.
Os amantes obsessivos utilizam as tticas de perseguio para
afirmar seu poder onde se sentem mais impotentes - na perda de sua pessoa mgica.

INVENTANDO DESCULPAS
Quando o relacionamento de Margaret e Phil se reduziu a poucos encontros sexuais, ela comeou a tentar manipul-lo de modo a se verem mais. Ela recorreu a uma ttica de perseguio
aparentemente inofensiva: inventar desculpas para fazer contato.
Margaret
Eu ia para cama uma da manh e acordava s quatro.
Tinha pesadelos. Estava emagrecendo. No t-lo por perto
era como morrer aos poucos. Ento, eu arranjava todo
o tipo de desculpas para faz-lo vir me ver. Eu comprava
entradas extras para concertos, quebrava algo em minha
casa e pedia para que ele consertasse, uma noite cheguei

ABRINDO AS COMPORTAS

53

at a inventar um ladro para ele vir checar. Eu ligava para ele no trabalho, na casa dele, na casa de seu irmo, no
bar onde ele vivia indo ... em qualquer lugar em que eu
achasse que ele poderia estar. Eu daria alguma razo para ele aparecer. Quase sempre havia um motivo pelo qual
ele no podia vir, mas isso nunca me impediu de tentar.
Ao criar desculpas transparentes para ver Phil, Margaret
estava unicamente tentando manter seu relacionamento vivo.
Embora suas tticas provavelmente aborrecessem Phil, elas lhe
eram relativamente inofensivas. Mas elas estavam fazendo um
enorme mal a Margaret. Ela estava sendo repetidamente humilhada e rebaixada por seu prprio comportamento. Ela estava tomando todas as iniciativas, ela o perseguia efetivamente. Ela estava se dando e ele nem ao menos se dava a conta
de receber. Obviamente, ela queria muito mais v-lo do que
ele a ela, mas, independente de quanto Phil a repelisse, ela estava sempre manobrando mais uma vez em busca de mais contatos. Ao inventar desculpas para v-lo, era como se lutasse
com seus sentimentos de impotncia em relao a uma situao que continuava a lhe escapar.

O SALVA-VIDAS TELEFNICO
Um dos instrumentos mais utilizados pelos obsessores para
manterem contato com um amante que no est disponvel
o telefone. No estou me referindo a um telefonema ocasional,
mas a telefonemas repetitivos e incansveis. Freqentemente
o telefone o nico meio que restou aos obsessores para ouvirem a voz de seu objeto amado.
Os obsessores tambm usam as chamadas telefnicas para
evitar que seu objeto os ignore, para satisfazer sua necessidade
de saber por onde ele anda e para descobrir se est com algum.
Robert, trinta e nove anos, primo de um amigo meu.
Quando seu primo lhe disse que eu estava escrevendo este livro, ele me procurou para uma consulta. Robert estava ficando assustado com a raiva que sentia de uma mulher que havia
recentemente rompido com ele e se recusava a v-lo (por uma
boa razo, como se descobriu).

'4

AMORES OBSESSIVOS

Robert era um homem louro, com sardas e uma aparncia de americano tpico. Trabalhava como vendedor. Divorciado
duas vezes, Robert tinha uma histria de relacionamentos tempestuosos que no duravam mais do que uns poucos anos. A
partir da maneira como descreveu seus relacionamentos anteriores, suspeitei que Robert havia sido obsessivo em todos eles.
Quando veio me ver, Robert estava apaixonado por uma
ex-cliente, secretria de um mdico, chamada Sarah. Aps um
relacionamento extremamente voltil de dois anos, Sarah se
cansou dos cimes dele e lhe disse que no o amava mais. Ele
no acreditou. Por um ms, ele lhe telefonou, foi at sua casa
e mandou cartas. Sem resultado.
Embora Sarah continuasse a se recusar a v-lo, Robert no
desistiu. Ele acreditava que podia fazer algo para Sarah perceber o erro que estava cometendo ao rejeit-lo. O telefone se
tornou seu salva-vidas.
Robert
Eu me lembro que era meu aniversrio. Eu fui at a casa
dela, pensando em lhe fazer uma surpresa. Mas fui eu que
me surpreendi, porque havia algum l. Isto partiu meu
corao. Eu pude ver que ela se sentiu muito desconfortvel com isto. Voltei para o meu apartamento e comecei
a telefonar e no ia parar. Eu precisava falar com ela, consertar as coisas, convenc-la de que precisava me ver. Era
meu aniversrio e ela precisava ficar comigo. Se ela queria ou no, no era realmente importante no momento.

As pessoas que, como Robert, do telefonemas repetitivos no se preocupam com o quanto o seu comportamento
invasivo afeta o outro. Podem ser pessoas extremamente simpticas em outros relacionamentos ou em outras reas de suas
vidas, mas quando a obsesso toma conta delas, a intensidade
de seus sentimentos em relao ao outro se sobrepe a todas
as outras consideraes.
Robert estava convencido de que se pudesse falar com Sarah no telefone, poderia persuadi-la de que seu relacionamento no estava acabado. O fato de seus repetidos telefonemas
(e outros comportamentos) estarem incomodando Sarah, invadindo sua privacidade e deixando-a inquieta, no parecia a-

ABRINDO AS COMPORTAS

55

fet-Io. Ele esqueceu o fato de que ela tinha direito a seus prprios sentimentos e a sua prpria vida. Ele se convencera que
ficar com ele seria o melhor para ela, e ele a estava tratando
como se ela s existisse para satisfazer as necessidades dele.

SILNCIO ELOQENTE

Nora, que se tornou obsessiva com Tom aps apenas quatro


encontros, desenvolveu um padro de telefonemas repetidos
bastante diferente do de Robert. Em vez de tentar forar Tom
a falar com ela, ela desligava toda vez que ele atendia.
Nora
Telefonei para ele no fim de semana passado, mas quando ele disse "al", entrei em pnico e desliguei. O que
voc diria? Eu sabia que ele no queria falar comigo. Ento eu pensei, talvez eu tente novamente, a telefonei logo
em seguida, mas atendeu a secretria eletrnica. Eu deduzi que a nica razo para t-la ligado era se houvesse
uma mulher com ele, ento continuei telefonando e desligando assim que a secretria atendia. Devo ter feito isto
umas vinte ou trinta vezes. Passei a telefonar todas as noites. Fico sem dizer nada, s preciso ... eu nem ao menos
sei do que preciso, s continuo a fazer. Talvez eu s precise saber se ele est em casa. Eu telefono e desligo assim
que ele atende. terrvel. Eu sei que ele sabe que sou eu,
mas ... eu no sei, talvez seja esta a razo.

Essa era exatamente a questo: Tom sabia que era ela. No


importava se era Tom ou sua secretria que atendiam, Nora
estava se assegurando de que ele sentiria sua presena, de que
ele no se esqueceria dela, que no seria capaz de apreciar a
companhia de outra mulher sem a interferncia de Nora.
Eu considero os repetidos telefonemas de Nora como uma
ttica de perseguio, ainda que sua atitude parea causar mais
o afastamento de Tom do que sua reaproximao. Ao forar
Tom a prestar ateno nela, estava perseguindo a nica parca
conexo que tinha.
Os obsessores tm uma necessidade dominadora de con-

AMORES OBSESSIVOS

taotar seu objeto, mesmo indiretamente, apenas para provar

,ue
ainda existe algum tipo de relacionamento, mesmo que esse
relacionamento se baseie em contnua rejeio. Para um observador objetivo, pode no fazer sentido o fato de os obsessores irritarem e importunarem sua pessoa mgica quando o
que querem ressuscitar seu relacionamento. Mas o amor obsessivo tem uma lgica prpria.

TOCAIAS
Os telefonemas repetitivos raramente so o clmax da perseguio obsessiva; quase sempre o incio. A maioria dos amantes obsessivos logo descobre que a conexo eletrnica deixa a
desejar e desenvolve uma necessidade de uma maior proximidade com seus objetos.
Uma semana aps os repetidos telefonemas, o dbil senso de contato de Nora com Tom comeou a se extinguir. Ela
se sentiu compelida a dar mais um passo em sua perseguio.
Nora
Comecei a ir de carro at l e sentar em frente casa dele.
Eu s queria saber se ele estava sozinho, mas no queria
que ele me visse, pois me sentia como um urubu espionando sua casa no meio da noite. Ento aluguei carros
diferentes para ter certeza de que ele no iria saber que
era eu. Eu acordava s duas ou trs da manh e ia at l
para ver se havia algum carro estacionado onde eu costumava estacionar o meu. Ele tem um barco na garagem,
ento quem quer que fique l tem de estacionar o carro
na rua. Eu ia at l e se via um carro estacionado atrs
do dele, sabia que era uma outra namorada. E cada vez
que via um, a dor aumentava. Mas toda noite eu tinha
que ir l. Eu sabia que era uma estupidez, mas eu tinha
que ir at l.

O fato de Nora se dar ao trabalho de alugar carros para


esconder sua identidade indica o quanto se sentia embaraada com seu comportamento. Mas nem o trabalho, nem a despesa e nem o embarao a detiveram.

ABRINDO AS COMPORfAS

No incio, Nora queria saber se Tom a havia trocado por


outra mulher e ela realmente conseguiu provas disso. Mas em
vez de .usar a evidncia do desinteresse dele para lhe ajudar a
se deslIgar. d: Tom, ela. continuou com suas tocaias. Agora no
estava maIS a cata de mformaes. As suas idas at l se tornaram uma fonte adicional de sofrimento para ela mantendo
sua obsesso bem viva.
'
As tocai as podem parecer erroneamente rotuladas como
per~eg.uio, j que no h um contato direto com o outro. Na
malOna dos casos, o outro no chega nem a tomar conheci~ento ~a tocaia. Mas elas so tticas de perseguio porque
sao ~otlvadas tanto pelo desejo de algum tipo de contato com
o.obJeto qua.nto ~elo desejo de ganhar uma vantagem estratgIca consegumdo mformaes sobre os seus deslocamentos hbitos e companhias.
'

"EU NO PODIA ME DETER"


~s toca~as

- como o~ outr~s. comportamentos de perseguiao - tem o d~sagradavel habIto de assumirem vida prpria.
Os obsessores fIcam surpresos e confusos ao se verem indo at
a casa ou ao trabalho de seus objetos, como se o seu comportamento es~ivesse sendo orquestrado por foras externas a eles.
Sentem-se mcapazes de parar, mesmo sabendo que o que esto fazendo intil e humilhante.
. Isto aconteceu com Don durante o tempo em que Cynthia
fIcou separada do marido. Don ficou extremamente desapontad? quando, em vez de ir morar com ele, foi morar com uma
amIga. Ele comeou a se torturar com o medo de que ela estivesse tentando evit-lo.
Don
Eu pensei: "Se ela pode mentir, enganar e iludir seu marido, por que no pode fazer o mesmo comigo?" Quando a procurava no trabalho, estava sempre fora "levando recados". Fiquei muito, muito desconfiado. Fui at o
escrit~io para ver se seu carro estava l. E de noite, algo
me fazIa pegar o meu carro e ir at a casa de seu marido
para ver se ela estava l. Eu nunca a encontrei l, mas no
podia deixar de ir verificar.


II

AMORES OBSESSIVOS

Nesta altura do relacionamento com Cynthia, Don era um


advogado que exercia a profisso, porm sua bem-treinada mente legal no o ajudava. Don no achava que podia refrear seu
comportamento. Quando ele disse que no podia se deter, estava fazendo eco a uma crena semelhante de quase todos
os amantes obsessivos com quem trabalhei:

ABRINDO AS COMPORTAS

59

em relao ao que a obsesso estava fazendo ao seu relacionamento mais precioso - com o seu filho. Ela no apenas perdia cada vez mais a pacincia com ele, como estava sendo desonesta ao deix-lo sozinho em casa. Os amantes obsessivos
freqentemente se assustam ao perceberem que relegaram seus
filhos a um segundo plano enquanto a sua necessidade de perseguio lhes consumia tempo e energia.

Meu comportamento est fora do meu controle.


Ao subscrever tal crena, Don eliminava efetivamente
quaisquer outras opes comportamentais. Ao render sua vontade prpria, permitiu que o pnico ditasse seu comportamento.

"EU TENHO QUE ESTAR PERTO DELE"


No caso de Margaret, as tocaias eram movidas pelo desejo, e
no por suspeitas ou cimes. Margaret sentia necessidade de
estar com Phil todos os dias, e ele no permitiria isso. Ento
ela recorreu s tocaias para, no mnimo, sentir sua presena.

Margaret
Se no podia estar com ele, precisava estar perto dele. Ou
ento eu ficaria sentada em casa, sofrendo. Ento eu ia
at a sua casa. Mentia a meu filho dizendo que precisava
ir loja ou algo assim e lhe pedia para ligar para a vizinha em caso de emergncia. Deixava-o sozinho em casa.
O que diabos eu estava fazendo? Me sentia uma adolescente em crise de paixonite, s que eu estava com mais
de trinta anos. Mas eu precisava ver seu carro ou as luzes
acesas da casa. Cheguei a v-lo atravs da janela uma ou
duas vezes. Me fez muito bem saber que ele estava l, saber que eu estava perto dele. S que eu sempre me sentia
pssima depois. Nunca era o suficiente.
Margaret saiu das alturas de um romance apaixonado para
acabar num banco de automvel, sozinha. Olhando fixamente para o exterior da casa que continha seu sonho desvanecido, sentia-se horrvel.
Juntamente com a desgraa de Margaret, crescia a culpa

VISITAS DE SURPRESA
Os telefonemas e as tocaias deixam os obsessores desejosos de
contato direto. Conseqentemente, tornam-se cada vez mais
ansiosos para verem seus amantes, arranjando desculpas criativas para visitas de surpresa. Dizem que "estavam pela vizinhana", fizeram uma quantidade extra de biscoitos, esqueceram um suter, vieram devolver um livro, precisam da opinio do outro para uma nova pea de roupa, estavam preocupados porque o telefone parecia estar quebrado, precisam de
conselhos sobre uma importante deciso a tomar ou querem
levar o objeto amado para um novo restaurante. No contexto
de um relacionamento amoroso, nenhuma destas desculpas seria particularmente incmoda. Mas para quem objeto de um
amante obsessivo, elas soam como clamorosas manipulaes.
O objeto comumente reage com raiva e rejeio.
Alm de suas outras tticas, Margaret comeou a "aparecer" no trabalho de Phil algumas vezes por semana, esperando convenc-lo a tomar um drinque com ela no final do
expediente. Ela chegou a bater na casa dele, uma ou duas vezes, dizendo que estava apenas "passando". Phil geralmente
era corts nestas ocasies, at quando Margaret apareceu inesperadamente na hora errada.

Margaret
Ele foi a uma festa de solteiros num sbado noite, mas
me disse que talvez telefonasse quando tivesse acabado.
Pensei que afinal fssemos passar a noite juntos, mas ele
no telefonou. Por volta das trs da manh eu finalmente desisti e fui dormir. Na manh seguinte eu telefonei para
a casa dele e a linha estava ocupada. Chequei com a tele-

AMORES OBSESSIVOS

ABRINDO AS COMPORTAS

61

60
la disse que estava fora do gancho. Algo tomou
fenista e ~im eu me vesti e fui a sua casa. Durante todo
centa de fi~uei repetindo o que ia dizer a ele. Eu sabia
O perc\lrs~~ iria vibrar quando eu aparecesse mais uma
que ele ~~isar, mas eu imaginava q~e, assim que .~e deivez seIll t ar eu lhe prepararia o cafe e ele se sentma mexasse e~:e r~speito. Mas quando ele abriu a porta ve~tido
lhor a e upo seu rosto ficou sem cor, e eu percebI que
em ~eu ~~etid~ um grande erro. "Esto~ acompan.hado",
havI~ c e. "Fiquei bbado ontem nOlt~ e ela ~elO para
ele dISS . o" Eu fiquei arrasada. Eu seI que ultImamencasa coT~gvi~ha sendo exatamente o rei da ateno, mas
que se apenas lhe desse bastante tempo ... quer
te ~le Il
et;t ]ulg~V~ensei que estivesse com algum que, bem l no
dlzer, e lmente me amasse. E agora ... quer dizer, ele me
fundo, rea
aniquilou.
t . deveria saber que seu relacionamento com Phil
Margare J sada muito antes de descobrir uma outra mum
era um beco s~ele. Ele pode no ter lhe dito eU? muitas palalher na casa
afastamento da relao dos dOlS era bastante
vras, mas o seu
claro.
.
te ela no soube ler os sinais. Os obsessores
Infehz~e~ia~ maneiras de processar as informaes. Eles
te:n suas I?r~ que as evidncias do desinteresse de seus amannao permite elo filtro da sua negao. Se os obsessores aparetes p~ssem P d mente cinco vezes e do com a cara na porta,
cem mespera \o tentar uma sexta vez. Ao invs de aprenprovavelmertte ~perincia, permanecem convencidos de que,
der~m com a emais tarde, iro vencer a resistncia de seus
maIS cedo OU
objetos.
e estejam armados com todos os fatos de que
.Mesmor~uver a crua verdade em relao aos sentimentos
preclsam pa bsesso res quase sempre daro as costas a essa
do outro, o~r~ca de uma oportunidade de passar algum tempo
verdade em, t ainda que apenas uns poucos momentos. Quancom seu ob)e ilto entre os fatos e o amor obsessivo, os obsessurge o CO~n~ariavelmente para o ponto de vista de u~ dos
lores apela!ll dores da realidade na literatura, Dom QUIxote,
maiores ne~atamente' "Os fatos so o inimigo da verdade."
.
que c1iz suCln
A

ao

"COMO ELA PDE FAZER ISTO COMIGO?"


As esperanas de Margaret estavam presas a uma tnue realidade. Se nada mais restava, ela e Phil ainda mantinham um
relacionamento sexual. Jim, por outro lado, tinha amplas evidncias de que Glria no queria qualquer tipo de contato com
ele. Glria lhe dissera para parar de telefonar, havia se recusado a v-lo sob quaisquer circunstncias, havia devolvido suas
cartas sem nem ao menos abri-las, havia ignorado suas rosas
e chegara at a ameaar chamar a polcia.
fim
~.l~umas

semanas aps ela ter brigado comigo na rua, deCIdI tentar conversar com ela. Eu imaginei que haveria gente em volta e assim era menos provvel que fizesse uma
cena. Ela ficava to histrica s vezes. Passei pelo guarda, tomei o elevador e atravessei a sala da redao. Eu estava tremendo de to nervoso. Quando cheguei a sua porta,
minha vontade era de entrar, mas eu sabia que ela ficaria
possessa caso estivesse em alguma reunio ou qualquer
coisa do gnero. Ento eu bati. Quando ela abriu a porta, eu pensei que meu corao fosse pular para fora do
peito. Ela bateu a porta na minha cara e passou a chave.
Eu no sei por que ela estava to aborrecida, eu s queria
conversar, mas de uma hora para outra eu me senti um
merda. Todas aquelas pessoas olhando para mim. Eu lhe
implorei para ser razovel, mas ela apenas me disse para
sair ou chamaria a polcia. Fiquei realmente humilhado
com todas aquelas pessoas olhando. Como ela pde fazer
isso comigo? Eu s queria conversar. Depois os guardas
de segurana apareceram e isso me levou a nocaute. No
me lembro bem o que fiz depois disso, exceto que os guardas tiveram que me arrastar para fora porque eu berrava
e chutava e esmurrava a porta. Foi a primeira vez em que
me senti realmente fora de controle, e isto me aterrorizou.
A verdade era que Jim j estava fora de controle muito
antes de ser arrastado para fora do escritrio de Glria. Ele

62

AMORES OBSESSIVOS

apenas no se sentia fora de controle. H meses as visitas de


surpresa de Jim assustavam e oprimiam Glria, a ponto de deix-la em pnico, embora Jim pensasse que estava apenas fazendo inocentes tentativas de conversar com sua ex-namorada. Quando Glria finalmente recorreu s autoridades ele se
sentiu injustamente maltratado. A raiva e a frustrao que ele
estivera reprimindo desde que ela o rejeitou finalmente vieram
tona. Jim, como tantos obsessores, sentia-se vtima, ainda
que fosse ele quem estava transformando a vida do seu objeto
em um pesadelo.
No captulo anterior, vimos que os obsessores usam um
foco seletivo para minimizar o comportamento rejeitador de
seu objeto, mas durante a perseguio, o foco seletivo desempenha um papel igualmente importante ao ajudar os obsessores a minimizarem seu prprio comportamento. Jim era um
mgico do foco seletivo. Pouco importava que estivesse assustando e enfurecendo Glria com suas aparies inesperadas
em quase todos os lugares onde ia - seu tnel de viso emocional empurrava este comportamento para o indistinto fundo de cena. Jim simplesmente no podia compreender por que
Glria estava "to aborrecida". Ao focalizar unicamente seu
objetivo de recuperar Glria, no percebeu que as tticas que
estava usando para atingir tal objetivo estavam infernizando
a vida dela.
Jim acreditava que no tinha outra alternativa a no ser
perseguir Glria. Ele estava fazendo apenas o que qualquer
homem com um amor to profundo faria: lutar para superar
a "irracional" resistncia da mulher amada. Afinal, ele era
a vtima inocente nessa histria - ele s queria conversar com
ela. Qual era o grande problema? Por que ela estava sendo to
inflexvel?
Jim se recusava a ver que era o seu prprio comportamento opressor que a forou a ser to firme em sua deciso
de no falar com ele. Ele a imprensou em um canto, e ela
estava se protegendo da nica maneira que podia. Se algum
estava vitimando Jim, era ele mesmo. Ao continuar impondo
sua presena a Glria, Jim estava orquestrando seu prprio
desastre.

ABRINDO AS COMPORTAS

63

ESPREITAR
Assim como o caador segue furtivamente sua caa sem alert-la da sua presena, muitos amantes obsessivos espreitam secretamente seus objetos. Os espreitadores copiam as furtivas
tcnicas de capa-e-espada que viram no cinema ou na televiso. Eles seguem o ser amado de um lugar a outro; espionam
em restaurantes, bares ou outros lugares pblicos; ou no saem
de perto do escritrio ou da casa do objeto.
Hal - o dentista que vimos no captulo anterior - espreitava a prpria esposa. Quando Fran reassumiu sua carreira aps sua filha ter entrado no 2? grau, Hal comeou a suspeitar de que ela estava alimentando os desejos sexuais de outros homens. Para se defender do medo de ser abandonado
por ela, tornou-se cada vez mais possessivo. Se conversava com
u-?I homem em uma festa, ele dizia que ela estava flertando.
FIcava mal-humorado quando ela recebia telefonemas dos colegas de trabalho em casa. E constantemente a interrogava sobre suas atividades do dia.
Fran ficou muito ressentida com a desconfiana de Hal
e comeou a se afastar dele. Hal entendeu este afastamento
com? uma prova de que suas suspeitas eram fundadas e prossegUIU com seu comportamento. O ressentimento de Fran se
transformou em raiva. Ele a estava consumindo emocionalmente, o que a desestimulava sexualmente. Devido a seu comportamento opressivo, o medo de rejeio de Hal acabou se tornando uma profecia.
Quando sua filha foi para a universidade, Fran finalmente se permitiu considerar a possibilidade de deixar Hal. Ela ainda gostava dele, mas a situao tinha ficado intolervel. Quando
ela lhe disse isso, ele entrou em pnico. Ele jurou fazer tudo
o que ela pedisse, se lhe desse uma segunda chance. Ela pediu
uma separao a ttulo de experincia e reafirmou que no consideraria uma reconciliao a menos que ele procurasse uma
ajuda profissional.
Embora tenha sido por insistncia de Fran que ele tenha
vindo me ver, Hal reconheceu que seu comportamento havia
sido exagerado e descontrolado, e estava ansioso para fazer algo
a respeito. Em nossa primeira sesso, ele mostrou-se relutante
em falar sobre como estivera agindo. Parecia embaraado quan-

64

AMORES OBSESSIVOS

to a isto. Mas eu finalmente consegui que se abrisse e me contasse como o seu comportamento obsessivo havia se agravado
nos ltimos meses.
Hal falou sobre suas "loucas acusaes", suas "inquisies espanholas", e suas insistentes ligaes para o trabalho
de Fran. Estas tticas no diminuram em nada as suas suspeitas, j que todos dependiam de ele acreditar na palavra de
Fran. Mas, nas garras do cime obsessivo, Hal no estava preparado para faz-lo.
Hal
H aproximadamente um ms, comecei a espion-la. Telefonei para ela no trabalho e a convidei para almoar,
e ela disse que no podia porque tinha um almoo de trabalho. Algo no soava bem, ento eu cancelei todos os
meus compromissos pelo resto do dia e fui ao seu escritrio. Estacionei na esquina para que ela no visse meu carro
e esperei at ela sair. Por volta de 12:30h eu a vi. Est~va
saindo com seu patro e pareciam estar conversando mUlto
intimamente. Para mim, com certeza no parecia que estavam falando de negcios. Eu os segui pela rua at um
belo e simptico restaurante e procurei um canto do bar
onde eles no podiam me ver, mas eu os via. Eu estava
totalmente convencido de que haviam sado para um almoo de pombinhos enamorados. Mas ento se juntaram
a eles mais dois homens de negcios. Isto fez com que eu
percebesse que estava tecendo tudo isso em minha mente.
Era como se eu me visse pela primeira vez, e me senti realmente rastejante, realmente repugnante. Isso deveria ter
me aberto os olhos, mas duas semanas depois ... fiz a mesma coisa.

Hal sabia que Fran estava se afastando dele. Amando-a


como ele a amava, no podia acreditar que ele estava fazendo
alguma coisa para faz-la ir. Tem que haver mais algum. Jamais lhe ocorreu que a rejeio dela pudesse ser uma reao
ao seu comportamento. O resultado disto que sua vida estava sendo tomada pela busca de um rival fantasma.
Os espreitadores justificam seu comportamento atravs de
uma lgica irracional. Hal raciocinava que o fato de espreit-

ABRINDO AS COMPORTAS

65

la, apesar da vergonha e da auto-reprovao que causava, iria


de alguma forma fazer suas suspeitas diminurem e lhe trazer
algum descanso da inexorabilidade do seu cime obsessivo. Porm suas suspeitas no diminuiriam, pois no importa com que
freqncia comprovasse a inocncia de Fran, ele no teria garantias contra as dvidas futuras.

CIME OBSESSIVO
A persistncia e a profundidade do cime infundado de Hal
sugerem a possibilidade do que os profissionais de sade mental
chamam de "distrbio paranico de personalidade". Uma personalidade paranica descreve algum que jreqentemente
invejoso, desconfiado, supersensvel e hostil (no confundir com
"parania", uma sria doena mental que envolve delrios persecutrios de grandeza altamente sistematizados).
Quando um obsessor tem uma personalidade paranica,
ou mesmo tendncias nesta direo, eu sempre me preocupo
com a violncia em potencial. Se Hal no estivesse separado
de Fran, eu teria insistido que se separasse como condio para o tratamento, ainda que ele no tivesse nenhum precedente
de comportamento violento ou de abuso de drogas ou lcool.
Como o cime e a suspeita exagerados so com muita freqncia precursores do comportamento violento, eu sempre sugiro
a meus clientes que se encaixam neste padro de personalidade que se separem de seus namorados ou cnjuges por no mnimo trs meses enquanto comeam a lidar na terapia com as
subjacentes questes psicolgicas.
Na verdade, o amor de Hal por Fran motivou-o a mudar.
Conforme Hal olhava mais profundamente para dentro de si
mesmo no decorrer de sua terapia, tanto as suas suspeitas quanto seu comportamento obsessivo comearam a diminuir.

AMEAAS DE SUICDIO
Quando todas as outras tticas de perseguio falham, alguns
amantes obsessivos recorrem ttica desesperada das ameaas de suicdio. Embora estas ameaas de suicdio sejam rea-

66

AMORES OBSESSIVOS

es extremas profunda dor emocional, e levem quase sempre a reais tentativas de suicdio, elas ainda podem ser consideradas tticas de perseguio. Os obsessores que fazem ameaas de suicdio usualmente as fazem numa tentativa de evocar
fortes sentimentos de apreenso e culpa no objeto de sua obsesso, esperando manipul-lo e traz-lo de volta. Minha cliente
Anne recorreu a esta ttica de uma forma particularmente
dramtica.
Anne, uma admirvel mulher de trinta e oito anos com
uma longa cabeleira loura, co-proprietria de um enorme salo de beleza. Ela se casou com seu namorado de escola seis
meses aps a formatura. O casamento acabou dois anos mais
tarde quando ele foi preso por porte de cocana - um hbito
que vinha mantendo escondido dela. Aps o divrcio, ela teve
uma srie de relacionamentos curtos, mas nenhum dos homens
parecia estar interessado em um compromisso. Ela entrou e
saiu da terapia diversas vezes, mas nunca descobriu por que
parecia incapaz de encontrar um relacionamento estvel. Agora
que lhe restavam apenas uns poucos anos para engravidar, estava cada vez mais ansiosa para encontrar um homem por quem
pudesse se apaixonar e com quem pudesse constituir uma
famlia.
Uma noite, Anne foi convidada para a festa de quarenta
anos de uma de suas clientes, uma atriz de televiso. Para sua
satisfao, o homem mais atraente da sala parecia sentir atrao por ela. Antes da noite terminar, ele a convidou para jantar no sbado seguinte. Anne no podia acreditar que isto estivesse acontecendo com ela. John era um produtor bemsucedido. Tinha olhar e gestos sensveis, era culto, bemhUI?orado e rico. Em resumo, era tudo que ela esperava, e pareCIa gostar dela. Comearam a se ver com mais freqncia;
em trs meses eram inseparveis.

Anne
Era o mximo. Ele me levava a todos os lugares, me levava
de avio, fazia tudo por mim ... Ambos tnhamos nossos
apartamentos separados, mas ou estvamos no dele ou no
meu. Fiquei muito dependente dele. Queria casar com ele.
Queria ficar com ele o resto da minha vida. Todo o tempo.

ABRINDO AS COMPORTAS

67

Com seis ou sete meses de relacionamento as coisas comearam a ficar estranhas. John comeou a passar menos tempo com Anne e dizia a ela que o relacionamento estava ficando intenso demais para ele. Ele sabia que Anne queria se casar, mas para ele ainda era muito cedo para considerar tal compromisso. Quanto mais se afastava, mais ela se agarrava a ele.
Finalmente ele lhe disse que estava se sentindo sufocado, que
queria passar algum tempo sem ela.
Anne tentou imaginar onde havia errado. Ela estava convencida de que esta deciso se devia a alguma falha sua. Talvez ele no a achasse intelectualmente estimulante. Talvez no
fosse suficientemente instruda. Ela ento decidiu transformar-se no que julgava que ele queria. Comeou a freqentar
aulas de francs e histria da arte da universidade local. Tambm comeou a ter aulas particulares de dico. Tinha pouco
prazer nestas aulas e lies, mas pensava que valiam o esforo
se pudessem torn-la mais atraente a John.

Anne
Eu estava com o corao partido durante todo esse tempo. Telefonava para ele a cada dois dias para saber se j
estava pronto para sair novamente, mas ele nunca estava.
Ele tentava me desiludir facilmente, mas quanto menos
disponvel estivesse mais louca eu ficava. Eu simplesmente
no podia entender por que estava fazendo isso comigo,
por que no queria ficar comigo. Ele dizia que me amava
tanto e fazia tudo por mim e me apoiava tanto, mas agora simplesmente fechou todas as portas. Isto me destruiu.
Eu no sabia para onde ir com esses sentimentos. No sabia o que fazer com a dor. Comecei a ir at a casa dele
e fazer tudo e qualquer coisa para chamar a sua ateno,
mas nada funcionava. Eu estava realmente enlouquecendo. Pensei em suicdio. Se eu morresse, ele teria que olhar
para o meu tmulo e se sentiria culpado. A lpide traria
a seguinte inscrio: "Morreu de corao partido e culpa de John."
Os telefonemas e as visitas de Anne evoluram para idias
de suicdio. A possibilidade prometia cumprir dois objetivos:
dar um fim a sua dor e punir John por t-la causado.

68

AMORES OBSESSIVOS

"SE VOC ME DEIXAR, EU ME MATO"


Uma noite, num rompante de depresso, Anne telefonou para
John e disse que precisava v-lo. Ele se recusou a ir e discutiram. Desesperada, Anne finalmente expressou seus pensamentos suicidas em voz alta pela primeira vez, ameaando se matar caso ele no viesse.

Anne
Eu no podia acreditar que estivesse dizendo algo assim.
Estava bebendo gim naquela noite, o que me nauseava,
mas eu o botava goela abaixo e pensava "Vou mostrar a
ele' '. Eu me lembro de ter tido um acesso de clera, de
ter chutado meus ps e gritado no telefone. Ele afinal falou: "Est bem, eu vou at a, mas no vou ficar." E eu
pensei: "Genial! Se eu conseguir que venha ele ficar."
Anne usou uma ameaa de suicdio para tentar fazer com
que John se sentisse responsvel por mant-la viva. Em essncia, ela estava lhe dizendo que a morte dela ficaria na COllSci,ncia dele caso no viesse v-la. Era um ultimato extremamente manipulatrio. E realmente funcionou. John foi. Mas
a visita no satisfez as expectativas. Ele ficou apenas alguns
minutos para acalm-la, a lhe disse que queria que a separao experimental fosse definitiva. Ele havia chegado concluso de que no havia futuro para aquele relacionamento. Disse que ainda se importava com ela, mas no a amava mais.

Anne
Ele comeou a sair e eu falei que realmente me mataria
se ele partisse naquela hora. Ele apenas disse: "Escute,
eu realmente espero que voc no cometa esta loucura,
mas eu tenho que ir." E comeou a descer os degraus para a porta da frente. Eu tinha que fazer algo para que ele
me levasse a srio, ento comecei a quebrar meu apartamento, a atirar coisas para um lado e para o outro. Quebrei todos os lustres, todas as louas, tudo que pude encontrar... qualquer coisa que fizesse barulho ou chamasse

ABRINDO AS COMPORTAS

69

a ateno. Pude ouvir uma vizinha gritar: "Chame a polcia, Harry", mas eu continuei a quebrar coisas. E ento
John subiu de volta. A esta altura eu j havia quebrado todas as lmpadas de modo que estava muito escuro. Ele
acendeu uma vela e nos sentamos no escuro - com quase
um centmetro de vidro sobre o tapete - at a chegada dos
policiais. Eram trs ou quatro da manh. Eu fiquei ali sentada enquanto John os convencia de que estava tudo bem
e eles finalmente foram embora. Ento John foi embora
e fiquei sentada sozinha me odiando por ser to imbecil.
Fazer com que John fosse at l foi um triunfo vazio para Anne. Ela sabia que ele havia se afastado do relacionamento por causa da opresso do seu amor obsessivo. Agora, ao
amea-lo com o suicdio, ela apenas piorou as coisas, aumentando geometricamente o peso de tal opresso. Seu comportamento histrico e descontrolado s serviu para afast-lo ainda
mais, para reforar sua deciso de deix-la. Sentada ali em seu
apartamento escurecido, cercada de cacos de vidro, Anne se
odiou por ter agido to tolamente.
Embora os obsessores se sintam impotentes para fazerem
algo a respeito do acting oul e do acting in que os fazem se
sentir to degradados, ainda assim acreditam que deviam ser
capazes de se controlar. Por mais que culpem seu amante por
sua tortura, tambm culpam a si mesmos. A dolorosa auto-reprovao impregna o resultado de quase todo comportamento obsessivo. E para alguns amantes obsessivos, a expresso
final de tal auto-reprovao pode ser destruir o eu odiado atravs do suicdio.
Duas semanas aps Anne ter ameaado suicidar-se e ter
destrudo seu apartamento, ela realmente tentou o suicdio (como veremos no Captulo Dez). Foi essa aproximao com a
morte que finalmente fez com que ela viesse me procurar.
Ameaas de suicdio nunca so eficientes na reconquista
de um amante perdido. Mesmo que o objeto de um amante
obsessivo volte temporariamente, ele ou ela voltaram por medo ou piedade, no por livre escolha - e isso no a base
de um relacionamento bem-sucedido.
(OBS.: Se voc pensou em suicdio, tem recorrentes fantasias suicidas, ou ameaou suicidar-se em conseqncia da

70

AMORES OBSESSIVOS

rejeio de seu amante, imprescindvel que voc procure


ajuda profissional. No h nada de romntico em morrer
por amor.)

A FUTILIDADE DA PERSEGUIO
Quer estejam telefonando, ficando de tocaia, aparecendo inesperadamente, espreitando ou ameaando suicdio, os amantes
obsessivos esto convencidos de que tudo o que fazem a servio de um amor poderoso, glorioso e pico. luz de tal amor,
questes de opresso pessoal, invaso de privacidade ou hostilizaes se empalidecem inevitavelmente.
Como disse Anne:
Anne
Pensei sobre a noite em que destru meu apartamento e,
engraado, por um lado eu estava realmente envergonhada, mas por outro eu sentia como se no tivesse feito
o bastante. Voc tem que entender, quando voc quer algum to intensamente, nada demais, no importa o
quanto voc esteja enlouquecendo. Voc faz o que for necessrio para traz-lo de volta.
Anne, sem perceber, havia cado em uma das grandes falcias da perseguio obsessiva:
Os fins justificam os meios.
Os "fins", claro, quase nunca so como os obsessores
esperam. Eles no podem forar seus objetos a am-los.
E os "meios" da perseguio obsessiva criam um ciclo
punitivo e constante que deixa os obsessores cada vez mais desesperados e rebaixados. Quanto mais os obsessores projetam
a sua raiva, mais afastam seus objetos; quanto mais os afastam, piores se sentem; e com a piora so impelidos cada vez
mais a escapar da dor projetando ainda mais. assim que a
perseguio obsessiva se alimenta de si mesma.

ABRINDO AS COMPORTAS

71

Quando a rejeio abre as comportas da obsesso, o comportamento obsessivo inevitvel. Mas se a obsesso introjetada em autopunio ou projetada em perseguio, o comportamento obsessivo sempre frustrante. Mais cedo ou mais
tarde, todos os amantes obsessivos so forados a se confrontar com os efeitos negativos do seu comportamento, e quando
o fazem, a frustrao e a humilhao resultantes em geral se
transformam em raiva.
Para a maioria dos amantes obsessivos, esta raivaprepara o caminho para a vingana.

DA PERSEGUIO VINGANA

TRS

DA PERSEGUIO VINGANA

73

Mesmo. aps ter enco.ntrado. Phil co.m o.utra mulher, Margaret co.ntinuo.u a v-lo. po.r mais seis meses. Ento. ela so.ube
que a o.utra mulher estava mo.rando. co.m Phil.

Margaret

Eu co.mecei a pensar em faz-lo. sentir um Po.uco. da do.r que


me causara. Estava ficando. realmente lo.uca. Pensei em furar seus pneus, em quebrar suas janelas, e a, num certo. mo.mento. ... co.mecei a fantasiar um incndio. em sua casa.

-Anne
M~i~o.s amantes o.bsessivo.s terminam po.r chegar a um po.nto.
maXImo. - um po.nto. o.nde a frustrao. em relao. ao. fracasso. da sua perseguio. no. po.ssa mais ser co.ntida. Co.m o.
esg~tamento. da ?egao., sua fantasia o.timista a respeito. de
reVIver seu relaCIOnamento. substituda po.r uma deso.lada
co.nvico. de que o. o.bjeto. est deliberadamente arruinando.
su~ vida. Eles tm raiva de sua pesso.a mgica po.rque ela o.s
tram, po.~que pro.po.sitalmente o.s priVo.u do. amo.r de que tant? necessItavam. Co.m o. despertar desta fria, o. amo.r o.bsesSIVo. po.de parecer co.ndenado., mas, ao. co.ntrrio., a raiva alime?ta as fo.gueiras da paixo. o.bsessiva, aumentando. ainda
maIS o. calo.r.

QUANDO A RAIVA E O AMOR


CAMINHAM JUNTOS
A raiva e o. amo.r po.d.em parecer emo.es diametralmente o.Po.stas, entretanto., Co.eXIstem dentro. da o.bsesso.. A raiva nunca
co~so.me co.mpletamente o. amo.r o.bsessivo.; ao. co.ntrrio., o.s
dOIS lutam pelo. do.mnio. dentro. do. o.bsesso.r. Margaret o.scilava entre sua raiva e seu amo.r co.mo. uma bo.la de pingue-

pongue.

Nunca senti uma do.r co.mo. essa. Nem Po.sso. descrev-la.


Ele devia ter visto. o. que estava fazendo. co.migo.. Devia ter
visto. que estava me matando., mas ainda assim, ele o. fez.
Eu no. po.dia imaginar po.r que ele estava fazendo. aquilo.
co.migo.. Estava to. furio.sa que s queria amassar a cara
dele. No. pude pensar em mais nada durante alguns dias.
Mas ento. me lembrei do.s bo.ns mo.mento.s que passamo.s
junto.s, do. bem que ele me fez. Ele era muito. charmo.so.,
muito. sensual. Mas havia mo.mento.s em que eu queria realmente machuc-lo.. Queria v-lo. realmente ferido.. Queria
que ficasse bro.xa. No. acho. que algum dia ele v entender o. quanto. esse relacio.namento. me arraso.u. Eu realmente espero nunca mais v-lo. porque se o. vir... tenho. medo.
de vo.ltar para ele.
Desco.nheo. o.s mo.tivo.s que levaram Phil a rejeitar Margaret. Ele po.de ter sido. um cara fantstico. que apenas no. estava interessado. em um relacio.namento. srio. naquele mo.mento..
Po.de ter sido. um amante fujo.. Po.de ter co.meado. a se afastar po.r causa do. co.mportamento. pegajo.so. e exigente dela. Po.de
ter enco.ntrado. uma o.utra namorada. Ou po.de, simplesmente,
ter perdido. o. interesse nela. Mas no. impo.rtam quais tenham
sido. as razes de Phil, Margaret estava co.nvencida de que sua
rejeio. era uma tentativa deliberada de feri-la, de puxar o. tapete do. seu piso. emo.cio.nal. Estava co.m raiva dele po.r t-la
feito. se sentir to. abando.nada, trada e pro.fundamente machucada. Co.ntudo., seus sentimento.s negativo.s no. fizeram nada para amainar seu desejo. po.r ele.
Margaret no. po.dia se desligar de Phil po.rque a raiva mantinha seus pensamento.s e sentimento.s po.r ele sempre fervendo., mesmo. aps ele ter esfriado.. A raiva o.bsessiva, assim co.mo. o. so.frimento. o.bsessivo., um gancho.. Ela mantm o. amante
co.mo. uma presena viva na vida do. o.bsesso.r. Ela permite que
o.s o.bsesso.res co.ntinuem a se sentir apaixo.nadamente unido.s

AMORES OBSESSIVOS

um ex-amante, mesmo quando todas as outras ligaes fo-

ram rompidas.

FANTASIAS DE VINGANA
Quando a raiva obsessiva cresce tanto a ponto de no poder
ser negada, a maioria dos obsessores, no mnimo, fantasia uma
vingana. No h nada de errado nisso. Todo mundo mantm
uma fantasia maliciosa de vez em quando. Mas, no caso dos
amantes obsessivos, as fantasias de vingana caem freqentemente em uma curva infindvel, sempre ressurgindo em suas
mentes, cobrando mais uma taxa ao seu bem-estar emocional.
Quando John rejeitou Anne, ela se tornou to obsessiva
com fantasias de vingana quanto era com fantasias de amor.
Alguns dias aps ele a ter deixado chorando em seu apartamento escuro e em cacos, ela comeou a pensar em maneiras
de revidar a dor que ele havia lhe causado. Agarrou-se idia
de incendiar sua adorada casa de praia - a casa onde passaram juntos tantas noites romnticas.
Anne
Eu penteava o cabelo de uma cliente e pensava onde iria
conseguir a gasolina. Ou como a espalharia. Ou como a
acenderia. No comeo, eu pensava que queria queim-la
com ele dentro, mas depois decidi que preferia que ficasse vivo para v-la queimando. Eu pensava nisso horas a
fio. Sabia que era doentio, mas era a nica coisa que aplacava minha dor.
Quando Anne disse que suas fantasias de vingana a distraam de sua dor, estava inconscientemente descrevendo uma
defesa comum contra a depresso. A raiva subjacente s fantasias de vingana faz as pessoas se sentirem poderosas e energizadas. A depresso, por outro lado, faz exatamente o oposto. A depresso deixa as pessoas impotentes, exaustas e desesperanadas. Por essa razo, as pessoas raramente vivem raiva
e depresso ao mesmo tempo, embora elas possam coexistir
na mesma pessoa.

DA PERSEGUIO VINGANA

75

A raiva e a depresso so plos opostos da mesma fora: a ira. A raiva a ira dirigida para uma outra pessoa, enquanto a depresso a ira dirigida para o prprio irado.
Ao transformar sua raiva em fantasias de vingana contra John, Anne foi capaz de aliviar alguns de seus sentimentos de impotncia. Mas o alvio durou pouco.
Anne
Era muito melodramtico, como algo tirado de um filme
ruim. Eu sabia que no iria realmente incendiar a casa
dele, mas no conseguia parar de pensar nisso. Era como
'se eu estivesse dando as cartas. Eu iria feri-lo, para variar. Me senti melhor por uns dois dias, mas quanto mais
pensava sobre isso, mais eu percebia como era imbecil.
Conforme o cenrio da vingana de Anne progredia em
sua mente, ela podia comear a se sentir controlada. Ela no
era mais uma vtima indefesa da rejeio de John. Em suas
fantasias, ela estava dando o prximo passo. Por um breve perodo de tempo, ela estava finalmente desempenhando o papel principal em seu prprio drama de vida.

FANTASIAS HOMICIDAS
As fantasias de Anne se centralizavam em destruir algo que
fosse significativo para John. Por outro lado, as fantasias de
Robert eram mais letais.
Robert era o vendedor que veio me ver pois temia sua prpria raiva em relao amante, Sarah, que o abandonou. Quando Sarah foi morar com outro homem, a raiva de Robert se transformou em perturbadoras e violentas fantasias de vingana.
Robert
Se eu no podia t-la, ele no a teria. Esse cara s queria
zonear a minha vida e eu no podia permitir. J tinha tudo planejado. Iria a algum bar e encontraria um cara que
pudesse quebrar suas duas pernas. Eu imaginava que isso

76

AMORES OBSESSIVOS

iria custar uns dez mil dlares, mas no me importava.


Eu s queria machuc-lo muito. Considerei isto seriamente
por vrias vezes.
As fantasias de vingana de Robert foram inicialmente dirigidas ao homem que, segundo ele, havia lhe roubado Sarah.
Mas quanto mais Sarah continuava a rejeit-lo, mais suas fantasias se expandiam para inclu-la tambm.
Robert
Ele no tinha dinheiro, no tinha classe, estava ficando
careca ... "Como ela pde me trocar por ele?" ficava rodando em minha cabea todo o tempo. Eu queria matar
a ambos, "Se eu no posso t-la, ela no pode existir."
Eu queria explodi-los. Ficava pensando no cara na torre
no Texas. E no cara no McDonald's. Pode-se empurrar
algum at um certo ponto onde ningum pode afirmar
o que esse algum far, e eu me sentia como se estivessem me empurrando para esse ponto.

A raiva de Robert era to grande que suas fantasias se tornaram homicidas. Ele pensou que ao eliminar Sarah e seu
amante, eliminaria sua crescente dor. E quanto mais se alongava neste pensamento, mais prximo ficava da perigosa linha divisria entre a fantasia e a ao.

Aros DE VINGANA
A vingana o fim do caminho para os obsessores. o ponto
onde finalmente desistem da cruzada para recapturar sua pessoa mgica e se dedicam a um novo objetivo: punir aquele que
lhes causou tanta dor. Quando os obsessores se voltam para
a vingana, a batalha entre amor e raiva finalmente se acabou
- a raiva venceu.

DA PERSEGUIO VINGANA

77

"EU TIVE UM CASO COM


A SUA ESPOSA"
Quando a amante casada de Don, Cynthia, finalmente o rejeitou aps cinco anos de um caso vai-e-volta, seu amor apaixonado foi dominado por uma raiva igualmente apaixonada.
Don
Nunca vou me esquecer daquele final. Ela me telefonou
e disse: "No posso mais suportar a presso. Quero fazer
meu casamento funcionar. Preciso de paz na minha vida.
Eu te amo, mas nunca dar certo. Somos muito diferentes." Eu no podia acreditar. Eu disse: "Por que voc est sempre disposta a me deixar, mas no se separa dele?
Por que to fcil para voc sair deste relacionamento,
mas no pode sair daquele outro? Eu sei que sou um homem melhor. Eu sei que tenho mais a lhe oferecer. Para
mim no faz nenhum sentido que voc o queira mais."
Mas ela apenas disse algo como "invivel". Como essa
filha da me pde encerrar cinco anos de amor com um
telefonema nojento? Era como se eu fosse apenas uma piada para ela, apenas um palhao. Eu iria faz-la se arrepender.

Don estava arrasado. Ele tentou continuar a trabalhar, mas


todas as noites, quando chegava em casa, apenas deitava em
sua cama, bebia e ruminava sobre a vingana.
Don
Mais ou menos uma semana mais tarde, aps meia garrafa de vinho, finalmente decidi fazer algo. Eu sabia que
ela havia me deixado para tentar fazer seu casamento funcionar, ento decidi realmente imprens-la. Telefonei para seu marido e disse: "Oi, voc no sabe o meu nome,
mas isto realmente no importa. Eu tive um caso com a
sua mulher por cinco anos. Ela me disse que me amava,
que era extremamente infeliz no casamento e que queria
deix-lo mas no sabia como." Durante tudo isso ele no
disse nada, do outro lado do fone s havia silncio. Eu
esperava que ele desligasse ou berrasse, mas ele no disse

78

AMORES OBSESSIVOS

nada. Ento eu disse: "Ela me contou que teve vrios casos anteriores. Eu no sei se estou fazendo a coisa certa,
mas voc precisa saber com que tipo de mulher est casado." Houve um longo silncio e ento ele desligou, e foi
estranho, mas aquela foi a primeira vez em que simpatizei com ele e isso realmente fez eu me sentir um merda.
De uma maneira engraada, eu havia me nivelado a ele.
Ela havia enganado e trado a ns dois e era como se fssemos companheiros de armas.
Embora Cynthia tivesse encerrado seu relacionamento com
Don para se comprometer na luta pela salvao de seu casamento, o telefonema de Don foi muito destrutivo para que ela
pudesse superar. Seu marido pediu o divrcio logo em seguida. Incrivelmente, isto deu a Don esperanas renovadas quanto ao seu relacionamento com Cynthia. De sua perspectiva autocentrada, ele pensava que ainda tinha uma chance de reviver seu relacionamento, embora o seu telefonema impulsivo
houvesse arruinado a vida de Cynthia. Ela ficou to amargurada com o telefonema que nunca mais falou com ele novamente.
Revelar um caso a um cnjuge ou a outro amante um
ato comum de vingana dos amantes obsessivos. Ao revelar
seus casos, os amantes obsessivos matam dois coelhos com uma
s cajadada: seu objeto e seu rival. E, como vimos com Don,
quando os obsessores destroem um relacionamento rival, o
amor que ainda repousa sob sua raiva comea a vazar para
abastecer sua fraca esperana de reconciliao.

DA PERSEGUIO VINGANA

79

lncia fsica podem chamar a polcia. As vtimas de violncia


emocional no tm a quem recorrer. Don pode ter destrudo
o casamento de Cynthia, mas ele no infringiu nenhuma lei.
Embora revelar um caso seja talvez o ato de vingana mais
comum, outras tticas so tambm emocionalmente violentas.
Eu soube de amantes obsessivos, impelidos por desespero e angstia, que sabotaram as carreiras de seus ex-amantes fazendo cenas em importantes eventos sociais de negcios ou em
seus escritrios. Eu soube de amantes obsessivos que destruram a vida social de seus ex-amantes falando mal dele ou dela
para amigos e conhecidos mtuos. Soube de amantes obsessivos que arruinaram as finanas de seus ex-amantes fazendo
despesas exageradas em cartes de crdito conjuntos. Tive inclusive um cliente que se comportou como o ex-amante de sua
esposa e teve seu telhado trocado enquanto estava de frias,
embora o telhado antigo estivesse em excelente estado. Ainda
que isso se parea mais com o enredo de um seriado de TV
do que com um ato malicioso, o ex-amante voltou para casa
e se deparou com uma conta de sete mil dlares. Ele passou
um ano sob um estresse tremendo por causa das complicaes
legais e financeiras que se seguiram.
A violncia emocional pode ser extremamente nociva
vida do objeto do amor obsessivo, mas para alguns obsessores
isto no o bastante. Alguns obsessores precisam de um escape fsico para a sua raiva.

VIOLNCIA EMOCIONAL

VIOLNCIA CONTRA A PROPRIEDADE

Ainda que Don no tenha assaltado ningum nem roubado


coisa alguma, seu ato de vingana foi um ato de violncia violncia emocional. A violncia emocional pode ser to destrutiva para o bem-estar psicolgico de algum quanto a violncia fsica, pois ela cria os mesmos sentimentos de violao,
medo, desamparo, frustrao e raiva.
Muitas vtimas de violncia emocional so duplamente
frustradas porque no h leis que as proteja. As vtimas de vio-

Para os amantes obsessivos, as posses de seu objeto se tornam


representaes simblicas do prprio objeto. Amantes obsessivos que se crem incapazes de violncia fsica contra outra
pessoa freqentemente se chocam com o quanto podem ser destrutivos quando centralizam a sua raiva vingativa em uma propriedade de seu objeto.
Quando os obsessores se fixam sobre uma propriedade que
simboliza o outro geralmente algo que faz parte da vida co-

,
10

AMORES OBSESSIVOS

tidiana do outro, algo a que o outro particularmente afeioado ou que tenha tido um significado no relacionamento.
Casas, carros, roupas, moblia, utenslios, cermica, vidros,
jias, objetos de arte, jardins - virtualmente qualquer coisa
serve para a raiva do obsessor.

"EU SIMPLESMENTE FIQUEI DOIDO"


Quando as fantasias de Robert no podiam mais aliviar a presso de sua raiva, ele descontou em um smbolo facilmente acessvel de seu relacionamento com Sarah.
Robert
Durante este tempo ela ainda fazia contatos e me insinuava
coisas. Talvez eu tivesse conhecido uma outra garota e tivssemos tido um ou dois encontros, mas a Sarah telefonava e dizia que queria deixar Danny e l estava eu de novo, pensando que essa era a chance, que dessa vez a coisa
ia. Ento ela almoaria comigo, e pronto. Voltaria para
mim. Ela vinha e me prendia e depois rompia as correntes. Uma vez ela at dormiu comigo, e quando ela saiu
eu simplesmente ficava doido. Ia casa dele querendo matar algum ... e ento via o carro dela. Deus, eu assinei
o emprstimo para aquele carro. Eu ajudei escolh-lo. Como pde estacion-lo na calada dele? Era quase nosso
carro. Eu estava to enlouquecido que precisava fazer algo. E fiz. Peguei um martelo e comecei a bater no carro.
Quebrei o pra-brisas, os faris, a capota, os pra-lamas.
Eu tenho certeza de que se no tivesse quebrado aquele
carro ... no sei o que poderia ter feito.

o carro de Sarah era mais do que uma conveniente vlvula de escape para a raiva de Robert. Era um smbolo da sua
ligao com ela e dos seus sonhos em relao ao seu relacionamento. Ele tambm sabia o quanto o carro significava para
ela. Era sua nica posse de valor. Ela havia passado dois anos
poupando para isso. Ao desmantelar o carro, Robert estava
investindo contra seu relacionamento e contra a prpria Sarah.

DA PERSEGUIO VINGANA

81

Sarah atormentou Robert repetidamente com indicaes


de que poderia deixar seu novo amante, Danny. Suas mensagens ambguas mantinham Robert em um estado de intensa
ansiedade. Quando Sarah dormiu com Robert, ele achou que
finalmente ela havia assumido o compromisso de largar Danny.
Mas a, da mesma forma repentina com que voltou para Robert, se foi, aniquilando seus sonhos. Eu no quero dizer que
a provocao de Sarah justifique de alguma forma o ataque
de Robert, mas para amantes obsessivos, a esperana destroada quase sempre um poderoso catalisador de violncia.

"POR QUE S EU ESTOU SOFRENDO?"


Atos de vingana apenas expressam conflitos internos; nunca
os solucionam. Kay descobriu isso da pior maneira. Ela veio
me ver por causa da implacvel angstia e culpa que estava
sentindo aps ter transformado uma fantasia de vingana em
realidade.
Kay era uma dona-de-casa divorciada com cinqenta e dois
anos e trs filhos adultos. Seu cabelo escuro estava levemente
salpicado de cinza, e j comeavam a aparecer rugas em seu
rosto ainda jovem. Seus olhos castanhos estavam inchados e
vermelhos; obviamente esteve chorando durante o trajeto para o meu consultrio.
Contou-me que esteve casada por vinte e seis anos com
um bem-sucedido empreiteiro chamado Lewis. Perto do final
de seu casamento Lewis se tornara mais distante, mas Kay pensava que era apenas um reflexo de estarem envelhecendo juntos. Ento, quando o ltimo de seus filhos casou e se mudou,
Lewis disse a Kay que fora infeliz por vrios anos e que queria
o divrcio. Kay se sentiu trada, abandonada e aterrorizada.
Kay
Me senti como se tivesse sido atropelada por um tanque.
Toda a minha vida foi construda em torno da minha famlia. Ento meus meninos partiram. E agora ele ia embora sem qualquer bom motivo. isso o que ganho aps
ter lhe dado metade da minha vida? O que diabos ele esperava que eu fizesse? Eu fiquei muito deprimida.

AMORES OBSESSIVOS

DA PERSEGUIO VINGANA

Lewis foi generoso no acordo do divrcio. Sabendo que

tocar em nenhum nervo exposto. Ento chegou o grande


dia e ele seguiu em sua lua-de-mel. A idia deles dormindo juntos em algum paraso tropical era demais para mim.
Por que s eu devia sofrer? Foi ele quem me fez ficar assim. Eu estava ficando descontrolada.

Kay no possua meios de ganhar a vida, assegurou que ela


tivesse dinheiro suficiente para viver confortavelmente. Ele continuou lhe dando apoio e amizade, esperando com isso suavizar o choque que ela havia sofrido. Ainda saam para jantar
uma ou duas vezes por ms, e ele lhe mandava flores no Dia
das Mes e presentes em seu aniversrio.
Infelizmente, Kay interpretou o apoio de Lewis como uma
prova de que ainda a amava. Por trs anos ela se agarrou
esperana de que ele perceberia seu engano e voltaria para ela.
Quando as amigas tentavam lhe apresentar outros homens, recusava dizendo que ela e Lewis estavam tentando se reconciliar. Embora soubesse que ele estava saindo com outras mulheres, acreditava que ele estava' 'apenas atravessando a crise
da meia-idade".
Apesar de tentar se dedicar ao trabalho voluntrio e a melhorar seu jogo de tnis, Kay estava, na verdade, apenas passando o tempo at que Lewis "recuperasse o bom senso".
Durante este perodo, Kay persuadiu a irm e a me de
Lewis a tentarem pression-lo para lhe dar uma segunda chance.
Ela constantemente pedia a seus filhos que falassem com o pai
a respeito de no destruir a famlia. Ela at mesmo telefonou
para o colega de trabalho dele e chorou no telefone, implorando a ele que falasse a seu favor. Ela continuou a mandar
presentes e cartes romnticos para Lewis, mesmo aps ele ter
lhe dito que se sentia desconfortvel. Telefonava para ele todos os dias "s para bater papo", mas sempre parecia escorregar Sobre a desgraa em que se transformou a sua vida depois que ele partiu.
E a aconteceu o impensvel. Lewis lhe telefonou para dizer que ia se casar.
Kay
Eu achei que meu corao fosse parar de bater, ali e naquele momento. Eu no podia acreditar. Todo o tempo
eu tinha tanta certeza de que ele voltaria. Estava to certa de que ele ainda me amava. Fiquei atordoada. No podia nem encarar meus amigos, estava me sentindo deplorvel. Pareciam embaraados comigo, como se no pudessem pensar em nada para dizer porque no queriam

83

t,

No sendo mais capaz de se esconder atrs de um muro


de negao, Kay se torturava com imagens de Lewis e sua nova esposa. E cada viso da felicidade deles era como uma outra bofetada.

"NUNCA FIZ NADA VIOLENTO


EM MINHA VIDA"

.'

Kay estava compreensivelmente arrasada. Mas em vez de lamentar sua perda e comear uma nova vida, ficou cada vez
mais amarga. Seus pensamentos se voltaram para a vingana.
Kay
Eu fiquei vendo eles chegarem de sua lua-de-mel desfalecidos de amor e ele a carregando atravs da entrada e a
atirando na cama exatamente como fez comigo quando
nos casamos, e no pude suportar. Fiquei pensando que
tinha que destruir aquele momento. A felicidade deles era
uma pontada em meu corao. Eu no me lembro de ter
dirigido at l, eu estava no piloto automtico. Mas eu
sabia exatamente o que iria fazer quando chegasse. Fiquei
pensando nisso por uma semana. Dei a volta na casa e
quebrei uma janela para entrar e l dentro comecei a retalhar coisas. Os ternos e camisas dele, os vestidos dela,
os lenis - isso era grande, os lenis - o sof, as cortinas, qualquer coisa que pudesse ser rasgada. Eu precisava destruir aquele momento, faz-los sofrer e ter certeza de faz-los saber o quanto eu sofria.

Ao voltar para casa, Kay comeou a tremer. Ela nunca


havia feito nada de violento em sua vida, e agora estava coberta de sentimentos de vergonha e descrena. Quando, alguns
dias mais tarde, Lewis voltou de sua lua-de-mel, a culpa que

"
84

AMORES OBSESSIVOS

DA PERSEGUIO VINGANA

sentia fez com que ela telefonasse e se desculpasse. Ele lhe disse que no apresentaria queixa criminal se ela procurasse acon-

mulher, mas naquele momento, no era eu. Era como se


outra pessoa estivesse empunhando aquele martelo, uma
pessoa sobre a qual eu no exercesse nenhum controle. Me
assusto s de pensar no que poderia ter acontecido.

selhamento.
Kay
Minha primeira reao foi acus-lo de ser arrogante, tentando me dizer que eu precisava de ajuda depois de tudo
que havia feito para mim. Mas a ele se descomps e comeou a chorar. E recitou uma lista de todas as coisas que
eu havia feito para enlouquec-lo durante os ltimos trs
anos e ento eu comecei a chorar. Era como se ele estivesse descrevendo uma outra pessoa, mas era eu. Eu pensei em mim criando trs filhos maravilhosos, dirigindo uma
grande casa, participando ativamente em uma srie de servios de caridade... e depois me vi em seu quarto com uma
tesoura na mo, cortando seus lenis, e eu ... eu sabia que
ele estava certo. Eu realmente precisava de ajuda.

A litania de Lewis a respeito do comportamento obsessivo de Kay era to claramente estranha sua auto-imagem que
ela ficou chocada. Suas defesas comearam a desmoronar, e
pela primeira vez ela reconheceu que no foi a nica a sofrer.
Este reconhecimento foi o primeiro passo para se recuperar do
choque causado pela rejeio de Lewis.

"NO SEI AT ONDE POSSO IR"


Alguns amantes obsessivos acreditam que agredir objetos evita que agridam o outro pessoalmente, como se agresses propriedade se justificassem por causa do crime maior que previnem. Mas, embora destruir a propriedade possa fornecer uma
breve trgua s presses da raiva acumulada, tais presses
no so liberadas. E como a raiva permanece, as agresses contra a propriedade no fornecem garantia contra agresses s
pessoas.
Robert
Se Sarah tivesse sado de casa enquanto eu arrebentava
o seu carro, eu no sei ... quer dizer, eu nunca bati em uma

85

,j,
.~J::

",

Os temores de Robert eram bem-fundamentados. Quando os amantes obsessivos abrem as comportas da raiva, no
se pode dizer quando a inundao vai acabar. At mesmo obsessores que nunca foram violentos antes so altamente suscetveis de terem sua violncia contra um pertence do amante
transformada inesperadamente em violncia contra o prprio
amante.

$::

VIOLNCIA FSICA
No calor da obsesso, as pessoas perdem a noo de si mesmas, perdem sua previsibilidade, e fazem coisas que jamais sonharam ser capazes de fazer. A violncia fsica contra outra
pessoa o exemplo mais extremo disto.
Os amantes obsessivos que recorrem a agresses fsicas
esto to consumidos pela raiva que ela geralmente interfere
na sua capacidade de organizar suas vidas. Para estes obsessores, o ato vingativo uma tentativa de reconquistar o
controle, exorcizando sua raiva. Porm, a agresso fsica
uma catarse ftil. Os obsessores que tentam causar dor a
outras pessoas esto inconscientemente tentando passar adiante
sua prpria dor. E este tipo de transferncia fracassa inevitavelmente, pois a rejeio que provocou a dor no eliminada, exacerbada.
Alguns obsessores perdem o controle e agridem fisicamente
o outro apenas uma vez. Outros, com srios distrbios de carter, so agressores crnicos. A trgica realidade que basta
apenas uma exploso descontrolada para dar fim vida de uma
vtima. (Investigaremos com maior profundidade as agresses
obsessivas no Captulo Sete.)

,.."..

16

AMORES OBSESSIVOS

QUATRO

O COMPLEXO DE SALVADOR
A VINGANA NO DOCE
Se voc se v preocupado com fantasias vingativas, eu recomendo seriamente que procure ajuda profissional para
assegurar-se de que suas fantasias no evoluiro para se transformar em realidade. Se voc j cruzou a linha e teve um comportamento destrutivo contra uma propriedade, essencial que
voc procure ajuda antes de machucar algum.
Se voc j explodiu em uma agresso fsica - mesmo que
tenha sido apenas uma vez - voc deve buscar ajuda. Os impulsos que esto lhe dirigindo esto fora do seu controle consciente. loucura imaginar que voc pode recuperar seu controle por si s. O tratamento mais do que essencial para voc - ele pode significar a diferena entre vida e morte.
A vingana, sob qualquer forma, sempre frustrante. Ela
tanto perpetua a dor da rejeio quanto afasta o outro. Independente da satisfao momentnea que possa causar, no final a vingana nunca doce.

Todo mundo tem problemas. Mas os dele pareciam ser to


esmagadores! Fiquei realmente de corao partido. Eu tinha que ajud-lo. Eu achava que se pudesse faz-lo ultrapassar isto, as coisas seriam fantsticas. Como eu era
idiota.
- Natalie

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l':~~''

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Alguns amantes obsessivos vem-se magneticamente atrados


por pessoas com eternos e graves problemas na vida. O parceiro pode ser incapaz de manter um emprego, ou um alcolatra que est sempre bbado, ou um viciado em drogas cuja
vida gira em torno da prxima dose, ou um vigarista. O parceiro pode estar lutando com problemas sexuais crnicos ou
agudos ou, em casos extremos, pode ser inclusive um estuprador ou um criminoso.
No importa qual seja o problema, os obsessores atrados por estes amantes acreditam que tm o poder de corrigilos. Acreditam que se amarem o suficiente, darem o suficiente
ou cuidarem o suficiente, podero salvar os amantes das garras de seus demnios pessoais, libertando ele ou ela para o relacionamento idlico que to desesperadamente almejam. Chamo a este vigoroso sistema de crenas de "complexo de salvador" e os obsessores que os vivem de "salvadores".
Para muitas pessoas, a palavra Salvador tem um significado religioso. Para outras, evoca imagens de cavaleiros matando drages, a cavalaria se preparando para um resgate, ou
super-heris salvando o mundo. A palavra Salvador conota
poder, nobreza, virtude e compaixo. De todos os muitos papis que desempenhamos em nossas vidas, o de Salvador um
dos mais romnticos e atraentes.

r
II

AMORES OBSESSIVOS

O COMPLEXO DE SALVADOR

~UM TIPO DIFERENTE DE PERSEGUIO

-t.
IIi
OO:',..

I
-

Em todos os relacionamentos obsessivos que vimos at agora,


a rejeio era um elemento principal. Ou o objeto amado se
afastou com o tempo, ou terminou o relacionamento ou encontrou um outro parceiro. Os salvadores so diferentes porque quase sempre esto profundamente envolvidos em um relacionamento com seus parceiros. Muitos salvadores moram
ou so casados com eles. Esta proximidade fsica pareceria eliminar a necessidade de perseguio do salvador, porm os salvadores se envolvem em seu prprio estilo indireto de perseguio, que to absorvente quanto o dos outros amantes
obsessivos.
A vida dos salvadores dedicada no tanto perseguio ativa quanto perseguio de solues para os problemas
que assolam seus amantes. Os salvadores acreditam que uma
vez tendo resolvido estes problemas, no haver mais obstculos para o seu relacionamento fantasioso e seu amante ir
gratamente se tornar a sua pessoa mgica.

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89

de um amante problemtico a pedra fundamental de seu


amor-prprio e de sua verdadeira identidade; a razo de sua
existncia. As vidas dos salvadores so dominadas por sua necessidade de serem necessrios.
Esta necessidade intensa se manifesta para os salvadores
de maneiras muito especficas. Quando assumem um pouco
da carga dos problemas de seus amantes, sentem-se nobres. Se
podem amainar ou resolver alguns desses problemas, sentemse necessrios. Se as suas solues se tornam habituais e seus
amantes se tornam dependentes delas, eles se sentem indispensveis. E como acreditam que seus amantes no podem se virar sem eles, conseguem apaziguar seu maior medo - o medo maior de todo amante obsessivo - o medo de ser abandonado. No de espantar que tantos amantes obsessivos se prendam ao papel de salvador.
Os antigos salvadores da mitologia enfrentavam heroicamente tarefas impossveis sem perderem a f. Matavam gigantes; guerreavam com os pagos; desafiavam a morte. Os amantes obsessivos que assumem a causa de um parceiro profunda
e constantemente problemtico tambm enfrentam tarefas impossveis sem perderem a f. Sua f sustentada pela sua necessidade de ser necessrio. Mas esta f nunca suficiente para
superar os verdadeiros problemas que os salvadores tentam solucionar. Ao contrrio dos antigos salvadores, estes amantes
obsessivos nunca vencem.

A NECESSIDADE DE SER NECESSRIO

VOC UM SALVADOR?

O papel do salvador vem fortemente ao encontro de nossos


desejos de sermos dedicados, necessrios, de sermos vistos como pessoas boas e piedosas. Isto especialmente verdadeiro
em relao s mulheres, que tendem a zelar pelos outros tanto
por natureza prpria quanto por condicionamento social; entretanto quase todo o mundo capaz de extrair uma sensao
de satisfao e de auto-afirmao por ajudar outras pessoas
a resolverem seus problemas. Para os salvadores, a salvao

Projetei a lista que se segue para ajud-lo a determinar se voc do tipo salvador. Ao considerar suas respostas lista,
lembre-se de que no h nada de errado em tentar ajudar seu
parceiro uma vez ou outra. Todos ns precisamos de uma ajuda s vezes. Mas se os problemas do seu parceiro se tornaram
o centro da sua vida, e se todo o esforo est vindo de voc,
se o seu parceiro tem regularmente demonstrado pouco ou nenhum interesse em assumir a responsabilidade pelas questes
da prpria vida, ento voc um salvador.

90

O COMPLEXO DE SALVADOR

AMORES OBSESSIVOS

91

4. ajudar seu amante a superar problemas sexuais.

Por favor, determine se algumas destas afirmaes lhe descrevem, e no tenha pressa.

Voc pensa que pode modificar o seu parceiro muito embora...

5. sentir culpa por no fazer o bastante para ajudar seu


amante.

1. voc se veja repetidamente mentindo ou encobrindo coisas para proteger seu amante das conseqncias do comportamento dele ou dela.

6. tentar fazer seu amante perceber o quanto as coisas podem ser maravilhosas se ele ou ela modificar seu comportamento frustrante.

2. voc sempre precise livrar seu amante de dificuldades


financeiras.

Se ao menos uma das afirmaes em cada lista descreve


a sua situao, voc , provavelmente, um salvador. Voc se
encontrar indubitavelmente assumindo a responsabilidade pela
resoluo dos problemas do seu amante - sejam financeiros,
sexuais, emocionais, ou algum vcio - mesmo que voc no
tenha poder para resolv-los. Uma grande parte de seu tempo
e energia ser gasta lutando contra estes moinhos de vento, fazendo voc se sentir sugado e usado e frustrado, exatamente
como Natalie, cujas palavras abriram este captulo.

3. seu amante freqentemente lhe pea dinheiro emprestado e no pague.


4. seu amante lhe minta com freqncia sobre antecedentes
familiares, empregos ou estado civil.
5. seu amante freqentemente lhe engane.
6. seu amante abuse de lcool ou drogas.
7. seu amante seja um jogador compulsivo.
8. seu amante seja verbal, emocional ou fisicamente
abusivo.
9. seu amante habitualmente tenha problemas com a
justia.

Voc est regularmente preocupado com...


1. tentar levar seu amante a fazer uma terapia.
2. tentar fazer seu amante deixar de beber, usar drogas
ou jogar.
3. tentar arranjar um emprego para o seu amante.

t,

'i i
f

OBCECADO POR UM AMANTE CUJA


VIDA UMA BAGUNA
Natalie, de quarenta e trs anos, uma historiadora de olhos
e cabelos castanhos que leciona Moral e Cvica em uma escola pblica de Los Angeles. Ela entrou para um dos meus grupos de terapia porque estava em um relacionamento que vinha se mostrando muito custoso para ela, tanto emocional
quanto financeiramente. Sua atitude calma e pausada ocultava a desordem interna que expressou em seu primeiro dia no
grupo.

Natatie
Eu queria que ele partisse. tudo to vicioso, to destrutivo, to maluco. Eu no me importo de no reaver nem
um centavo do meu dinheiro. Eu sei que estarei muito me-

92

O COMPLEXO DE SA LVADOR

AMORES OBSESSIVOS

o INFERNO DE PROBLEMAS

lhor sem ele. Mas eu simplesmente no posso chut-lo.


Estamos to ligados! Nossas vidas esto to entrelaadas!
Natalie havia largado seu marido h dois anos e meio
quando descobriu o caso que ele mantinha com a secretria.
Desde ento ela manteve um confuso relacionamento de dois
anos com um colega casado que terminou desastrosamente
quando a esposa dele chegou em casa inesperadamente e os
descobriu na cama. H mais ou menos um ms, ela conheceu
Rick. Ele estava atrs dela na fila de uma sesso vespertina
de cinema, e aconteceu de ambos estarem sozinhos. Comearam a conversar e resolveram sentar juntos. Aps o filme, saram para tomar um caf e realmente se acertaram.
Natalie
Eu estava provavelmente no perodo mais carente, mais
desesperado e pior de toda a minha vida. Eu realmente
queria estar com algum, e ali estava esse glorioso pisciano de trinta e cinco anos, louro e de olhos azuis que parecia estar ligado a mim desde sempre. Quer dizer, ali estava eu, oito anos mais velha do que ele, e ele no se importava. Era fantstico. Antes que eu soubesse, ele era tudo
o que eu podia imaginar. Eu queria estar com ele o tempo todo.

Rick trabalhava esporadicamente como vendedor de carros usados. Quando Natalie o conheceu, ele morava com um
amigo, pois no tinha dinheiro suficiente para alugar sozinho
um apartamento. Ele contou a ela que havia trabalhado para
uma firma de aluguel de carros que fechou sem lhe pagar seu
ltimo ms de trabalho, forando-o a usar suas minguadas economias. Ele estava esperando a resposta de um emprego em
um revendedor Mercedes em Beverly Hills. Em trs semanas,
ela convidou Rick para morar em seu quarto vago, sabendo
que era apenas uma questo de tempo at ele voltar a andar
com suas prprias pernas. Infelizmente, dinheiro no era o nico problema de Rick, como logo Natalie descobriria.

93

o relacionamento emocional de Rick e Natalie parecia progredir muito rapidamente, mas Rick jamais tomou qualquer
iniciativa sexual. Isto desconcertava Natalie.

::'1,

Natatie
Quando comeamos a sair eu pensei que fosse tmido. Ele
nunca me abordava. Alguns beijos, mas era s. Isso estava me deixando louca. Quando veio morar comigo, eu podia dizer que ele queria ficar mais ntimo, mas algo o retinha ... aquilo s fez com que eu o desejasse ainda mais.

Embora o sexo apaixonado forme o centro da maioria dos


relacionamentos obsessivos, Rick o evitava. Isto embaraava
e afligia Natalie. Ela ficou cada vez mais preocupada com a
falta de interesse sexual de Rick. Estava determinada a descobrir o que havia de errado e a fazer algo a respeito.
Natalie
I
Era realmente estranhssimo. Ele no conversava sobre o
assunto e eu no queria for-lo, mas eu estava ficando
desesperada. Uma noite pegamos Corpos Ardentes no videoclube e ficamos assistindo na minha cama. Eu fiquei
muito excitada e comecei a desabotoar sua camisa. Ele pareceu realmente desconfortvel com aquilo e eu finalmente
perguntei o que estava acontecendo. Ele se desculpou e
disse que estava to deprimido por causa de problemas
financeiros que simplesmente no conseguia ter disposio. Ele estava tendo problemas com os pagamentos de
um apartamento em Bakersfield que havia comprado como um investimento - seu pai havia lhe deixado algum
dinheiro - e isto o estava realmente deprimindo. Ele alugara o lugar para um caloteiro que no havia pago um
nquel em seis meses, mas ele no podia ir at l despejar
o cara porque o carro estava quebrado e ele no tinha oitocentos dlares para consert-lo ... ele estava desesperado tentando manter sua cabea fora d'gua. Eu no podia suportar v-lo daquele jeito. Eu tinha que ajud-lo.

94

AMORES OBSESSIVOS

O COMPLEXO DE SALVADOR

Quanto mais Rick lhe contava sobre suas desgraas financeiras, mais Natalie simpatizava com ele. Movida por sua compaixo, ela lhe emprestou o dinheiro para consertar o carro,
no pensando nem por um momento na incapacidade dele lhe
pagar. Para Natalie, Rick era uma vtima inocente da m sorte
e de pessoas piores ainda.
Natalie aceitou voluntariamente esta noo de Rick como uma vtima azarada porque isto significava que ele precisava de algum para mudar sua sorte. Como todos os salvadores, ela foi capturada pelo desamparo de seu objeto amado.
Ao apelar para a sua necessidade de ser necessria, este homem, que ela j achava fisicamente atraente, tornou-se irresistvel. Ela via nele a potencialidade de se tornar a sua pessoa
mgica, assim que ela conseguisse resolver seus problemas financeiros - bem como seus problemas sexuais.

o SALVADOR

A reao de Natalie s dificuldades sexuais de Rick era


idntica sua reao quanto aos seus problemas financeiros.
Ela assumiu a responsabilidade de resolver seus problemas antes
de ter qualquer idia da profundidade e da seriedade de tais
problemas. Ela viu a necessidade de Rick ser despertado sexualmente como um desafio pessoal, e essa era toda a motivao de que precisava para prosseguir com um relacionamento
sexual insatisfatrio.
Natatie
Ele nunca queria fazer sexo, mas s vezes ele cedia. E isto
consiste em acarici-lo muito, voc sabe, tentar excit-lo
com minha boca. Mas ele s me toca quando estamos realmente... quando eu estou realmente preparada para receblo. E antes que consiga uma ereo, ele tem que agarrar
meus mamilos e apert-los e torc-los. Talvez ele pense que
isso me excita, eu no sei. Mas depois ele goza sem emitir
um som. Eu fico dizendo para mim mesma: "Tenho que
deix-lo fazer isto porque esta a nica coisa que ele quer
fazer e temos que comear com o que o faz se sentir bem."
s vezes chega a doer, mas enquanto ele estiver gostando, eu posso agentar. O que quer que seja.

SEXUAL

Natalie acreditou na histria de que a falta de interesse sexual


de Rick era um resultado direto de suas presses financeiras.
Agora, aps ter-lhe emprestado dinheiro, Natalie esperava que
ele se tornasse sexualmente mais receptivo. Mas quando o seu
relacionamento sexual- ou a falta dele - no se alterou, Natalie decidiu ser mais agressiva.

I,.
".f:

Natatie
Eu finalmente tive que seduzi-lo. Foi um desastre. Ele ficou apenas ali, deitado. Eu pensei: "Ele nunca teve uma
verdadeira mulher, algum to experiente quanto eu ... algum to dedicada e boa de cama. Eu serei capaz de
ensin-lo, e que vida teremos nossa frente quando eu
lhe mostrar o quanto isso pode ser bom." Eu tentei de
tudo - e quero dizer tudo mesmo -, mas simplesmente
no consegui que ele tivesse uma ereo. Depois me senti
culpada porque temia que tivesse feito sentir-se inadequado. Foi horrvel. Mas eu no desisti. Imaginei que da prxima vez poderia fazer melhor.

95

.~ .

Natalie estava se sacrificando no altar da salvao sexual de


Rick. Para os salvadores sexuais, o sexo insatisfatrio, degradante
ou at mesmo doloroso parece trivial quando comparado glria de resgatar seu parceiro dos problemas sexuais que o afligem.
Quando Natalie decidiu salvar Rick sexualmente, seu problema parecia relativamente pequeno - muitos homens tm
uma perda temporria de desejo sexual durante perodos de
estresse ou depresso. Mas com o aumento do contato sexual,
evidenciou-se a seriedade do seu problema. Natalie deveria ter
dito a Rick que o que ele lhe fazia era desagradvel, mas ela
temia tirar-lhe a excitao, no querendo se arriscar a perder
terreno em sua cruzada para salv-lo.
Quando perguntei a Natalie por que ela no encorajava Rick
a entrar para uma terapia, ela me disse que tinha medo que ele
ficasse ressentido com ela por dizer que havia algo de errado com
ele. Alm do mais, por que ele precisaria de terapia quando ela
estava absolutamente convencida de que poderia salv-lo?

96

AMORES OBSESSIVOS

SEMPRE BEIRA DO DESASTRE


Natalie tinha tanta possibilidade de salvar Rick de seus problemas sexuais e financeiros quanto de varrer o oceano com
uma vassoura.
Natalie
As coisas iam de mal a pior para ele, e quanto mais pioravam, mais deprimido ele ficava. Quando finalmente foi
a Bakersfield para vender o apartamento, descobriu que
seu inquilino havia praticamente destrudo o lugar. Precisava de tapetes, cortinas, pintura, uma srie de reparos ...
estava uma baguna. Ele me telefonou realmente aborrecido. Ele no podia vender sem consertar tudo, mas ele
no podia consert-lo porque estava duro. Eu sabia que
iria ser caro, mas eu lhe disse que viesse para casa e que
acharamos uma sada.

Natalie, como todos os salvadores, estava sendo arrastada por seu amante para dentro de um redemoinho de problemas. Rick era um perdedor clssico, sempre beira do desastre. Se o defeito no era na transmisso, era nos freios. Se no
era uma reforma em seu apartamento, era um credor colado
a seu pescoo. Se conseguia arranjar um emprego, no podia
suportar seu chefe. Ele nunca tinha dinheiro, mas, de acordo
com Rick, nunca por culpa sua.
A soluo de Rick era pedir emprestado a Natalie para
evitar a sucesso de pessoas que pareciam empenhadas em tralo, us-lo ou faz-lo fracassar. Esmagado por seus infindveis
problemas, Rick nunca chegou a pensar que ele poderia estar
traindo, usando ou levando Natalie ao fracasso.

O COMPLEXO DE SALVADOR

97

Natalie
s vezes eu sinto como se ele nem se importasse de eu
estar viva. Ele entra no quarto, deixa-se cair sobre a cama e fica olhando para o teto. E quando eu chego para
confort-lo, ele me diz que no quer conversar sobre isso.
O que realmente me di, pois eu queria que ele soubesse
que eu estava ali para ele, mas ele me deixava de fora.

As carncias emocionais de Natalie passavam inevitavelmente ignoradas. Nem ela nem Rick prestavam qualquer ateno a como ela se sentia ou ao que ela queria j que os sentimentos e desejos dela pareciam to minsculos sob a enorme
sombra dos problemas dele.
Natalie estava sofrendo de uma forma particularmente dolorosa de solido: mantinha um relacionamento com algum
de quem no recebia praticamente nada em troca. Como todos os salvadores, ela se sentia rejeitada mesmo quando seu
parceiro estava fisicamente com ela, pois ele no estava emocionalmente disponvel para ser amoroso, encorajador, ou at
mesmo capaz de apreci-la.
Vm amante que no est emocionalmente disponvel to
rejeitador quanto um que sai porta afora. O que constitui a
intimidade emocional reciprocidade de sentimentos, idias,
sonhos e experincias. Em um relacionamento saudvel, tal reciprocidade pode variar com as presses cotidianas - ningum
pode ser amoroso e altrusta durante as vinte e quatro horas
do dia. No entanto, no relacionamento de um salvador, a indisponibilidade emocional a regra e no a exceo.

NADA O BASTANTE
Quando Rick voltou de Bakersfield, Natalie no estava preparada para o quanto sua ltima crise iria custar a ela, tanto financeira quanto emocionalmente.

ALI, MAS NEM TANTO


difcil entender o que Natalie estava tirando desse relacionamento.

Natatie
Ele precisava de sete mil dlares para consertar o apartamento. Eu lhe disse que no tinha este dinheiro, e ele ficou arrasado. Ele comeou a discursar sobre como tudo

{)~I

AMORES OBSESSIVOS

em sua vida sempre dava em merda. Por que deveria esperar algo diferente agora? Eu era a nica pessoa que ele
pensava estar do lado dele e agora no podia nem contar
comigo. Quanto mais ele falava, pior eu me sentia at que
no pude mais suportar. Eu me desculpei por t-lo feito
se sentir mal e fui at o meu banco pedir um emprstimo.
Quando Rick percebeu que a simpatia e o sentimento maternal de Natalie no foram suficientes para induzi-la a fazer
este enorme sacrifcio por ele, apelou para a artilharia pesada: culpa. Ele fez Natalie se sentir como o vilo. A desgraa
dele era culpa dela, pois ela o estava abandonando no pior momento da sua vida. Esquea o fato de que Natalie o levou para a casa dela, o tirou de numerosas confuses financeiras, o
reconfortou quando estava deprimido e permitiu suas prticas sexuais dolorosas e insatisfatrias - nada disso foi
suficiente.
Para um salvador comprometido como Natalie, a culpa
era intolervel. Ela ameaava os alicerces de seu amor-prprio
ao contradizer sua crena de que era uma pessoa altrusta e
amorosa. Ao persuadir Natatie de que estava sendo egosta,
Rick a teve na palma da mo. A nica maneira de ela poder
conviver consigo mesma era ficar endividada por ele.
Quanto mais profundo se tornava o envolvimento de Natalie com Rick, mais difcil se tornava para ela desvencilharse. Seu padro de salvamento se tornou um meio de vida para
ambos, um meio de vida que a esgotava financeira, emocional e sexualmente.

OBCECADA POR UM AMANTE ENGANADOR

o amor obsessivo de Natalie e sua necessidade de ser necessria deixou-a vulnervel interminvellitania de problemas de
Rick. Estes mesmos fatores deixam outros salvadores - como Debra - vulnerveis a mentirosos patolgicos e vigaristas.

o COMPLEXO DE SALVADOR

99

Debra uma velha amiga que trabalha como executiva ~


uma firma publicitria de porte mdio. Uma loura atraelltm
vivaz e inteligente que no nada ingnua para com os ne~ ~,
cios, mas que na vida pessoal segue um padro de mergulQ ode cabea nos relacionamentos.
ar
Quando conheceu Hal, ela estava com quarenta e S~t
anos, divorciada h cinco e com trs filhos adultos. Ela haV' e
sado com Dave, um velho amigo da faculdade, para jantar~~
no restaurante da marina, e enquanto esperavam pela mes
Dave avistou Hal, um conhecido. Hal terminou por jantar c()~
eles, e ele e Debra realmente se deram bem. Aps a refei~
Hal perguntou a Debra se no gostaria de passear com el~ 0"
beira-mar para ver os barcos.
a
Debra
Eu me lembro de t-lo achado parecido com um artist
de cinema. Ele era muito charmoso, e me mantinha seltJ.~
pre falando. Toda vez que lhe perguntava algo, ele o Q
volvia para mim. E me lembro de ter pensado: "Isto llt
interessante? Finalmente algum que quer saber cOisao
a meu respeito." E a maneira como me olhava nos olhos s
ele realmente parecia algum com quem eu poderia ~..
unir. Andamos todo o caminho em volta da marina, aht'e-e
nas conversando ... Eu me lembro que meus calcanhal'
es
. .
d
estavam me matan d o, mas eu Ina estragar tu o se c0l!
tasse. Quando voltamos ao estacionamento, ele fez ultJ. pequena brincadeira e no me disse qual era o seu carl' a
Depois no me disse o que fazia para viver. Ele s diZi~:
"No importante. O que importa como nos sentimo
em relao aos outros." Ele realmente me sensibilizou, el!~
to lhe dei meu telefone. No caminho para casa, percebo
que havamos conversado a noite inteira, mas eu nem aI
menos sabia onde ele morava, se era casado, se tinha f?
lhos ... Eu realmente no sabia nada sobre ele. Era COltJ.Ium home~ misterioso, e por alguma razo isso realmel!~
te me excItava.

Na verdade, Debra sabia muito mais a respeito de Hal Q


que estava disposta a reconhecer. Presa ao impulso da sua fOttO
atrao fsica, Debra estava passando por cima de pistas ilQ~

100

AMORES OBSESSIVOS

portantes que, como se verificou, poderiam t-la poupado no


apenas de muita tristeza, mas tambm de muito dinheiro. Hal
havia sido evasivo at mesmo sobre as informaes mais bsicas a seu respeito, mas, em vez de ler isto como um aviso, Debra permitiu que sua fascinao superasse seu melhor julgamento. Quando Hal se desviava das perguntas que Debra lhe
fazia, ela deveria ter tido srias dvidas quanto ao carter, honestidade e situao de vida dele, porm ela escolheu expressar seu sigilo em termos romnticos como "misterioso" e "excitante". Ela estava to possuda por seu charme e aparncia
que se recusava a permitir que quaisquer suspeitas nublassem
a viso que tinha dele. O julgamento uma das primeiras baixas do complexo de salvadores, ou de qualquer forma de amor
obsessivo.

UMA RESPOSTA PARA TUDO


Halligou no dia seguinte e convidou-a para ir praia. Quando chegou para busc-la, ela ficou chocada ao v-lo dirigir um
Chevrolet de quinze anos com ferrugens, pra-lamas amassados e estofamentos rasgados.
Debra
Eu fiquei to espantada dele dirigir uma tal runa ... quer
dizer, a maneira como falava, e a maneira como se vestia,
ele parecia to... bem-sucedido. Ele deve ter lido meus pensamentos porque as primeiras palavras que disse foram:
" emprestado. Bateram no meu Maserati e ele vai ficar
na oficina por um ms." Aquilo me pareceu plausvel, mas
na volta para casa ele me pediu para pegar uns lenos de
papel no porta-luvas, e ao fazer isso, vi que o carro estava registrado no nome dele. Fiquei um pouco chateada
de ele ter achado que precisava mentir para mim, mas eu
sabia que era porque estava embaraado, ento eu no disse nada a respeito.
comum as pessoas exagerarem alguns aspectos de suas
vidas ou colorir levemente a verdade para tentarem impressio-

COMPLEXO DE SALVADOR

101

nar novos amantes ou amantes em potencial. Porm o fingimento de Hal a respeito do carro era uma mentira completa
que deveria ter alertado Debra quanto a questes mais srias
acerca da honestidade dele.
Todos ns recebemos pistas a respeito da personalidade
e do carter de nossos amantes no incio dos relacionamentos. Mas assim que o complexo de salvador assume a cena, a
interpretao dessas pistas desviada para servir misso de
salvamento do obsessor - no importa que mentiras o amante enganador conte.
Debra estava to deslumbrada pelo charme e aparncia
de Hal que, em vez de deix-lo saber como ela se sentiu por
ele ter-lhe mentido, arranjou desculpas para ele. Ela temia pr
em perigo quaisquer futuras possibilidades com ele. O relacionamento mal havia comeado e ela j estava estabelecendo um
padro de proteo para ele.
Conforme Debra e Hal comearam a se ver com mais freqncia, Hal passou a ir visit-la no escritrio durante a semana, o que a levou a imaginar por que ele no estaria no trabalho. Quando ela lhe perguntou isso, Hal tambm tinha uma
resposta pronta. Ele disse que era um investidor no mercado
imobilirio com vrios negcios em curso, e que tinha muito
tempo livre at que um deles se concretizasse.
Debra
Ele nunca gastava nenhum dinheiro. Sempre estvamos
na minha casa. Eu fazia o jantar, e encerrvamos fazendo amor. Eu tinha um mpeto incrvel, bastava v-lo nu.
Ele era divertido... derramava champagne sobre o meu corpo e o lambia demoradamente, ou trazia estes leos de
massagem perfumados e passava horas me lambuzando...
era o paraso. Mas l no fundo eu sempre imaginava por
que nunca saamos, ento uma noite eu finalmente fiz com
que me contasse. Ele estava um pouco embaraado, mas
me disse que todo o seu dinheiro estava aplicado nestes
multimilionrios negcios imobilirios. Mas cada um deles
parecia ter alguma espcie de impedimento temporrio que
o forava a adiamentos e at que algum se resolvesse ele
era rico em terras, mas pobre em dinheiro. Ao mesmo tempo, disse ele, estava pagando dois mil dlares de penso

102

AMORES OBSESSIVOS

sua ex-esposa, que estava brigando para impedi-lo de


ver seu filho e para deix-lo na misria. Esta foi a primeira vez em que ouvi falar de qualquer esposa ou filho, "Pelo
menos ele est se abrindo comigo", pensei.
Em vez de ver as clamorosas inconsistncias entre a autodescrio de Hal e seu estilo de vida real, Debra preferiu ver
as histrias dele como revelaes pessoais, recebendo-as como sinais da confiana que ele estava comeando a depositar
nela. No confiar nele seria sabotar seu prprio sonho de um
relacionamento verdadeiramente honesto. Como ela poderia
no acreditar nele?
Como todos os salvadores, Debra evitava ver furos na histria de seu amante. Era mais importante para ela estabelecer
um relacionamento de confiana. Ela temia se mostrar uma
cnica cheia de suspeitas, receando que ele pudesse ach-la menos amorosa ou menos atraente. Por seu desejo de cimentar
uma relao duradoura com Hal, ela estava predisposta a deixar passar suas discrepncias.
Com a evoluo do relacionamento, Debra pegou Hal em
uma srie de pequenas mentiras. Por exemplo, descobriu que
ele havia usado seu carto de crdito sem pedir. Ele se desculpou dizendo que pretendia dizer a ela, mas "esqueceu completamente". Em uma outra ocasio, achou vrias ligaes para
a Costa Rica na sua conta de telefone. Ele negou t-las feito,
embora tivesse lhe contado que tinha um grande amigo morando l. Tomadas isoladamente, todas estas mentiras poderiam ser explicadas como um lapso de julgamento, mas tomadas em grupo indicavam um alarmante padro de desonestidade e explorao. Contudo, Debra se recusava a perder a f
em Hal e ia aceitando todas as suas desculpas.

"EU NO SOU COMO ELA"


Quando Hal finalmente contou a Debra sobre sua ex-esposa,
ele a descreveu como gananciosa, cruel e abusiva - e a si mesmo como sua pobre e indefesa vtima. Ele inclusive confessou
ter tido medo de confiar em uma mulher desde que se separara. Comprando sua histria de cabo a rabo, Debra se sentiu

O COMPLEXO DE SALVADOR

103

compelida a salvar Hal de suas feridas emocionais provando


a ele que nem todas as mulheres eram to ms quanto sua
ex-esposa.
Debra
Quando ele se desculpou por no poder me levar para sair,
eu disse que podia lev-lo a um restaurante ou a um concerto uma vez ou outra. Que diferena fazia quem assinava o cheque contanto que estivssemos juntos? Ele ficou zangado. Tive que implorar a ele que me deixasse levlo para sair. Quando finalmente comeamos a ir aos lugares, isto pareceu lhe dar um novo nimo, e me fez sentir fantstica. Eu realmente queria mostrar a ele que no
me importava com dinheiro; eu me importava com ele. Eu
no era egosta e ardilosa como sua ex-esposa.

Para Debra, Hal era um ferido de guerra no campo de batalha matrimonial. Ela estava determinada a ser sua Florence
Nightingale e curar seus ferimentos. Ela o deixaria so e a poderiam ser felizes juntos. Mostrando a ele que era uma doadora e no uma tomadora, ela o ensinaria a novamente confiar nas mulheres.
As contas dos restaurantes foram apenas o incio. Alguns
meses mais tarde, Debra o convidou para ir morar com ela para que ele economizasse o dinheiro do aluguel. Um ms depois ela ajudou-o a sair de um buraco judicial e financeiro
emprestando-lhe seis mil dlares para cobrir os pagamentos
da penso.
Debra
A um de seus terrenos apresentou problemas geolgicos
e para resolv-los seria necessria uma cota adicional de
vinte mil dlares de cada scio. Ele, obviamente, no tinha, ento eu me ofereci para levantar o dinheiro em troca de uma parte da sua porcentagem. Ele pareceu relutante em aceitar meu dinheiro, mas como ele achava que
era um negcio seguro, decidiu que estava tudo bem. No
era um emprstimo, era um investimento. Me fez bem eu
ser capaz de fazer isto por ele, alm do mais, eu iria ganhar dinheiro com o negcio.

1F
104

AMORES OBSESSIVOS

Embora os problemas de Hal estivessem se tornando cada vez mais caros para Debra, ela no se incomodava, pois isto fazia parte da sua campanha de salvao. Hal nem precisava pedir dinheiro a Debra. Bastava ele se queixar de problemas e l estava ela voluntariamente lhe dando suas suadas economias.

OLHOS E OUVIDOS FECHADOS


PARA O MAL
Debra no estava preocupada por emprestar dinheiro a Hal.
Ela no tinha dvidas de que ele a pagaria assim que um de
seus terrenos fosse negociado. Ela acreditava que ele tinha o
potencial para ser o homem mais dinmico, bem-sucedido e
amoroso ... Acreditava nisso porque seu corao lhe dizia isso.
Sabia que se o ajudasse a atravessar este perodo difcil, teria
sua pessoa mgica.
E ento o teto desabou.
Debra
Encontrei com Dave no mercado. Ele pareceu se divertir
ao ouvir que eu e Hal estvamos juntos. Fomos tomar uma
xcara de caf e eu lhe perguntei se ele conhecia a ex-esposa
de Hal. Ele ficou surpreso. "Que ex-esposa?", disse ele,
"Ele nunca foi casado." Meu primeiro pensamento foi:
"Dave est brincando." Mas ele jurou que no estava. Ento fiquei to aborrecida que pensei que fosse ter um ataque do corao. Comecei a gritar que isto no podia ser
verdade! "Hal est pagando dois mil dlares por ms de
penso! Voc no sabe o que est dizendo! Como pode
fazer uma brincadeira to cruel comigo.. ." At lhe disse
que nunca mais queria v-lo. Eu berrei e esbravejei e sa
enfurecida. Jamais esquecerei do completo choque e confuso em seu rosto.

A "bomba" de Dave ameaava destruir o mundo de


Debra. Se acreditasse nele, teria que acreditar que Hal estava
mentindo para ela, e a sua pessoa mgica no podia mentir.

O COMPLEXO DE SALVADOR

105

Como a maioria dos outros amantes obsessivos, os salvadores


no toleraro qualquer realidade que ameace erodir sua imagem idealizada.
A raiva de Debra para com Dave era sua maneira de se
defender do pnico que sentiu diante da possibilidade de o seu
amante a estar enganando. Se estivesse mentindo sobre sua exesposa, tambm poderia estar mentindo sobre o seu amor por
Debra, sobre precisar dela, sobre quer-la. Poderia inclusive
estar mentindo a respeito de seus negcios s para lhe sugar
dinheiro. As possibilidades eram aterradoras demais para serem contempladas. Para evitar que seu mundo desabasse, ela
dirigiu sua fria contra Dave como os antigos monarcas que
matavam o mensageiro que trouxesse ms notcias.

"SE VOC ME DISSER A VERDADE


EU POSSO AJUD-W"
Por mais que Debra tentasse no ver nem ouvir nada de mau
em relao a Hal, ela no podia evitar que as palavras explosivas de Dave ameaassem seu muro de negao. No havia como escapar da possibilidade de a alegao de Dave ser verdadeira. De uma hora para a outra, as "explicaes" de Hal a
respeito do carro, do carto de crdito e dos telefonemas internacionais voltaram para assombr-la. At o momento ela
as havia facilmente dispensado como incidentes isolados, mas
agora ela se preocupava de, afinal, estar sendo a vtima de uma
rede de enganos.
Debra
Quando cheguei em casa, parecia que eu ia enlouquecer.
Eu tinha que saber a verdade. Hal estava na piscina, despreocupado, tomando uma das suas pins coladas. Eu lhe
contei o que Dave dissera e implorei a ele que fosse honesto comigo. Como podamos ter um relacionamento se
no ramos sinceros um com o outro? Ele ficou realmente constrangido. Ele me implorou que o perdoasse. A verdade era que no havia ex-esposa, no havia criana, no
havia pagamento de penso. O filho de seu irmo havia
sido preso por roubo e ele precisava de seis mil dlares

106

O COMPLEXO DE SALVADOR

AMORES OBSESSIVOS

para libert-lo. Hal tinha medo de eu no lhe dar o dinheiro se soubesse realmente o motivo, e estava assustado com o que poderia acontecer ao filho de seu irmo na
cadeia. Eu lhe disse que estava realmente magoada por
ele no haver tido confiana suficiente em mim para me
dizer a verdade. Eu disse que o amava, mas que iramos
ter que comear do zero. Sem mentiras, sem histrias, sem
bobagens.
Quando Debra confrontou Hal, ela pensava que queria
a verdade, mas o que realmente queria era que Hal reforasse
sua fragmentada confiana nele. Ento, ela aceitou suas explicaes ainda mais complicadas e improvveis. Ela precisava que ele expulsasse a dor e o medo, e lhe reassegurasse que
o relacionamento ainda era vivel. E mais uma vez, ele foi
condescendente.

Debra
Ele jurou que eu jamais ouviria outra mentira dele, e ns
dois choramos. A idia de bot-lo para fora nem me passou pela cabea, pois eu sabia que estvamos juntos nisso at o fim. Naquela noite tivemos a melhor cama de todas. Na manh seguinte eu acordei e ele se fora.
Debra nunca mais viu Hal novamente. Quando foi verificar seu' 'investimento" no ramo imobilirio, descobriu que os
papis que ele havia lhe dado se referiam a um projeto que
no existia. Ele cometera uma fraude bem planejada e bem
executada. Quando calculou suas perdas financeiras, ele havia lhe levado quase trinta mil dlares, mas isto era uma gota
no oceano se comparado aos seus prejuzos emocionais.

"COMO PUDE PERMITIR QUE


ISTO ACONTECESSE COMIGO?"
Debra contou-me esta histria durante um almoo, uma semana aps Hal ter partido. Primeiro fiquei espantada. Ela sempre se abrira comigo a respeito de seus relacionamentos; entretanto, durante este relacionamento, havamos nos encontra-

107

do vrias vezes e ela jamais mencionou qualquer problema.


Mas logo que os detalhes ficaram claros, o sigilo de Debra no
foi mais uma surpresa. Os salvadores rotineiramente mentem
por seus amantes, do desculpas por eles, do cobertura a eles
e assumem uma fachada tanto para o resto do mundo quanto
para si prprios.
Debra percebeu que at mesmo no fim havia deixado passar provas absolutas de que Hal continuava fingindo para ela.
Quando ele admitiu ter mentido sobre a ex-esposa e o filho,
disse que era para conseguir seis mil dlares para a fiana do
irmo. Mas Hal inventara a histria sobre a penso pelo menos um ms antes de seu irmo haver sido supostamente preso. Como poderia saber com um ms de antecedncia que seu
irmo iria precisar de dinheiro para a fiana?
Quando Debra chegou a esta parte da histria, seus olhos
se encheram de lgrimas e ela disse: "Meu Deus, Susan, eu
sou uma mulher inteligente. Como pude permitir que isso acontecesse comigo?" Eu disse a ela para parar de se repreender.
Ela no era a primeira pessoa inteligente a cair numa dessas,
e certamente no seria a ltima. Seu complexo de salvador a
transformara na vtima perfeita para um hbil aproveitador.
A ltima vez em que vi Debra, ela parecia estar bem melhor. Ela podia alegremente se descrever como "mais pobre,
porm mais sbia" sem qualquer trao de rancor em sua voz.
Ela ainda estava lutando para reconstruir seu ninho, mas emocionalmente, aps um ano admitidamente difcil, j havia andado um bom caminho em direo reconstruo da sua vida.

A SEDUO DO SOCIOPATA
Hal entrou e saiu da vida de Debra como um furaco, deixando caos e destruio em sua passagem. Ele explorou impiedosamente o amor obsessivo dela at ela comear a peg-lo em
mentiras to gigantescas que ele se sentiu ameaado por um
iminente desmascaramento. Ento ele partiu, presumidamente, para a sua prxima vtima.
Infelizmente, o mundo est cheio de Hals - pessoas charmosas que tm pouca ou nenhuma conscincia e nenhuma capacidade de se sensibilizar ou sentir remorso pelo mal que fa-

108

AMORES OBSESSIVOS

zem aos outros. Manipulam habilmente seus amantes de vrias maneiras, a mais comum das quais a financeira. O termo clnico para pessoas assim "sociopata".
Os sociopatas so estonteantes, fascinantes, frustrantes,
sedutores e persuasivos. Exalam uma aura altamente dramtica e excitante. Prometem paixo, aventura e romance. Quando falam, suas palavras parecem impregnadas de verdade. Os
sociopatas deslumbram pelo exterior, mas, como um elegante
estdio de filmagem, sua promessa de um interior igualmente
deslumbrante leva realidade de uma casca vazia.
Os sociopatas so utilitaristas, mentirosos crnicos e manipuladores. Passam pela vida criando sofrimento para qualquer um que confie neles, seja em um relacionamento pessoal
ou de negcios. Raramente sofrem emocionalmente, pois lhes
faltam os mecanismos emocionais para sentirem o que a maioria das pessoas sente em interaes humanas normais. Falta
a eles os monitores internos de moralidade, tica e cuidado que,
na maioria de ns, causa a sensao de culpa e ansiedade ao
magoarmos os outros.
Os salvadores se entusiasmam por relacionamentos com
sociopatas porque os salvadores so doadores, e doadores so
presas fceis para os tomadores predatrios. Os sociopatas tm
a vantagem adicional de serem extremamente eficazes na arte
da seduo. Infelizmente, o objetivo de tal seduo no o
amor, mas o dinheiro.
A maioria dos sociopatas age to rpido que suas vtimas sabem muito pouco sobre eles at estarem inextricavelmente
enredadas. Quando Debra trouxe Hal para morar em sua casa, no tinha a menor idia de onde ele vivia anteriormente,
como se sustentava, ou quais eram seus antecedentes. Ela foi
invadida pela paixo antes de ter tido uma oportunidade de
pensar sobre a natureza dbia das histrias dele, e depois de
estar comprometida com o relacionamento, nem queria pensar sobre isso.
Se voc, como Debra, est continuamente ajudando seu
amante financeiramente (ou esteve tentado, ao menos uma vez,
a lhe dar uma grande quantidade de dinheiro, fosse como um
presente, um emprstimo ou investimento), no tenha medo de
consultar um advogado ou um consultor financeiro para proteger seus interesses. Eu no estou querendo dizer que se o seu

COMPLEXO DE SALVADOR

109

amante lhe pede dinheiro ele ou ela necessariamente um sociopata, mas, no mundo real, a nica maneira de se proteger
de algum como Hal procurar o conselho de uma terceira
pessoa cuja perspectiva no esteja nublada por emoes. O envolvimento de uma terceira pessoa pode enfurecer seu amante
ou ameaar a confiana que voc acredita que h em seu relacionamento, mas questes financeiras nunca devem se misturar com problemas do corao.
Os sociopatas sempre parecem oferecer a lua no incio de
um relacionamento, mas no momento em que saem, essa lua
invariavelmente eclipsada pela sombra da traio.
,/

OBCECADA POR UM AMANTE VICIADO


No h nenhum lugar em que os salvadores se defrontem com
demnios mais poderosos do que quando tentam resgatar um
parceiro viciado em drogas ou lcool. Vcios fsicos no podem ser superados pelos esforos de um amante, no importa
quanto este amante possa se importar, compreender, simpatizar, censurar ou reclamar. Sem um forte compromisso pessoal
da parte do viciado, todo o salvamento do mundo no est
apenas condenado, mas freqentemente contribui para o problema ao suavizar as conseqncias do comportamento viciado. Obsessores que amam parceiros viciados tendem a ter relacionamentos especialmente caticos. A histria de Kirk uma
ilustrao dramtica.
Kirk um ex-alcolatra de trinta e oito anos que trabalha
como programador em uma grande firma de computao. Ele
foi enviado a mim por seu responsvel nos Alcolicos Annimos, que compartilhava da preocupao de Kirk de que sua
amante, Loretta, lhe empurraria de volta ao seu estilo de vida
anterior. Kirk estava envolvido em um relacionamento obsessivo e tempestuoso com Loretta, que era seriamente viciada
em drogas e lcool, e que no demonstrava nenhum interesse
em mudar seu estilo de vida destrutivo.

110

AMORES OBSESSIVOS

Nos ltimos dois anos, Loretta entrava e saa da casa de


Kirk. Ela morava l um ms ou dois, depois se mudava novamente sem avisar. Ele ficava sem receber notcias dela por mais
alguns meses e ento ela aparecia na sua porta, normalmente
envolvida em algum tipo de problema. Quando Kirk veio me
ver, Loretta havia voltado h algumas semanas e j estava ameaando sair novamente.
Kirk
Estou sofrendo horrivelmente agora. Ela me disse que estava saindo no domingo passado, mas j se passaram cinco
dias e eu no sei se ela vai embora, no sei se vai ficar.
Eu realmente quero saber. Eu realmente quero que ela fique. Eu quero sinceramente que ela se recupere. A mulher me deixa louco. Eu fico louco por causa dela.

Antes de conhecer Loretta, Kirk passara quatro anos indo de um romance a outro. Ele ficou profundamente magoado quando sua esposa o deixou, aps dez anos de casamento,
por causa da bebida e levou seus quatro filhos com ela para
a Flrida. Sempre que se interessava por uma mulher, a dor
voltava, deixando-o desconfiado de se comprometer com novos relacionamentos.
Tudo isso mudou quando ele conheceu Loretta. Ela era
uma arquivista que trabalhava em frente ao seu escritrio.
Kirk
Um dia meu carro no quis pegar, e eu sabia que ela morava perto de mim, ento perguntei-lhe se no podia me
dar uma carona at em casa. Quando chegamos eu a convidei para um drinque e ela aceitou na hora. Eu estava
realmente precisando de um banho e ento disse que ia
tomar um, e assim que as palavras saram da minha boca
eu tive este sentimento. Ento perguntei a ela se no gostaria de se juntar a mim. Ela topou e terminamos fazendo amor no chuveiro. Depois disso tomamos umas bolas. Foi a trepada mais exageradamente louca e apaixonada e eu estava amando. Tudo era um mar de rosas. Passamos os dez dias seguintes na cama, parando apenas para
comer, trabalhar, se embebedar e se drogar.

O COMPLEXO DE SALVADOR

111

o relacionamento de Kirk e Loretta nasceu na distorcida


realidade do lcool, das drogas e da luxria. Esta j exagerada atmosfera emocional foi feita sob medida para a obsesso.
UM TIPO DIFERENTE DE IDEALIZAO
A maioria dos obsessores que idealiza usa a negao para varrer as falhas de seus amantes para debaixo do tapete. Os salvadores, no entanto, esto quase sempre bem conscientes das
inadequaes ou dos padres de vida destrutivos de seus
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amantes.
Kirk
Certo, ela era uma viciada e uma bbada, mas eu tambm
era assim quando comeamos. Quer dizer, quem era eu para julgar? Interiormente, eu sabia que ela era boa, que era
sensvel. Eu me lembro de que uma vez esmaguei uma aranha e ela ficou realmente aborrecida. Eu sabia, l no fundo, que ela era a garota perfeita para mim, absolutamente
fantstica. Ela parecia genial, ela fazia eu me sentir genial,
ela realmente sabia como me excitar. ramos totalmente obcecados. Ento, no final daqueles dez dias - os melhores
que j vivi - ela desapareceu. Ela simplesmente pegou todas as coisas dela e partiu. Me senti um lixo.

Kirk via Loretta como se ele tivesse viso de raios X emocional. Ele achava que podia enxergar um centro de bondade
e beleza atravs do revestimento de seu problemtico exterior.
Kirk pode no ter se preocupado com o excesso de lcool
e droga de Loretta, mas a maneira como desapareceu deveria
t-lo prevenido a respeito da sua volatilidade. Ela o deixou sem
avisar, demonstrando que no se preocupava com os sentimentos dele. Alm disso, parou de ir ao trabalho. Porm a sua clamorosa irresponsabilidade no embaou em nada a crena de
Kirk de que Loretta era a sua pessoa mgica.

"PARE DE ME DIZER O QUE FAZER"


Em vez de idealizar quem Loretta era, Kirk estava idealizando

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UI

o COMPLEXO DE SALVADOR

AMORES OBSESSIVOS

quem ela poderia ser. Isto fortaleceu sua determinao de


persegui-la e traz-la de volta.
Kirk
Peguei os endereos de seu pai e de sua me, fui casa de
sua me em Hollywood, depois casa de seu pai em Huntington Beach.,. Tudo que disseram foi: "Ela no est aqui.
Ela no est aqui. Ela no est aqui." Fiquei rodando no
Winchell's Donuts onde imaginei que ela poderia estar. No
pude encontr-la. Isto me deixou absolutamente doido. Eu
chorei muito e consumi muita droga misturada com Jack
Daniel's. Comecei a chegar atrasado no trabalho ou a faltar alegando doena, e logo meu patro imaginou o que
estava acontecendo e me disse para ir aos AA ou arranjar
um outro emprego. Foi a que entrei para o programa.

Kirk realmente se ligou aos Alcolicos Annimos. Comeou a ir quatro vezes por semana e parecia no ter problemas para
manter-se sbrio, Ento, alguns meses depois, Loretta voltou.
Kirk
Ela apareceu na minha porta, totalmente chapada e disse: "Preciso de um lugar para morar." Eu perguntei aonde tinha ido e ela me disse que se eu ia bancar o tira ela
voltaria e moraria em seu carro, ento eu falei: "Tudo bem.
Entre e more comigo, mas sem drogas e sem lcool." Ela
disse que estava tudo bem.

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113

nada a respeito. Eu comecei a marcar empregos nos classificados do jornal e a deix-los abertos sobre a cama, mas
isto s a deixou furiosa. Ela gritava e urrava que eu era
um miservel filho da puta que s queria controlar a sua
vida. Eu no entendia. Eu estava fazendo tudo por ela,
e ela berrava comigo como se eu fosse uma espcie de
monstro.
Kirk achava que se ele tomasse conta de Loretta, ela iria
ter que am-lo. Ele se tornaria to indispensvel para ela que
ela jamais o deixaria, como sua esposa havia feito. Mas Loretta viveu esta "ajuda" como uma invaso da sua liberdade,
Sim, ela dependia dele, mas se ressentia profundamente desta
dependncia e lutava contra ela. O apoio de Kirk s servia para acentuar o quanto ela era uma fracassada.
Os salvadores sempre se vem metidos em relacionamentos de amor e dio com amantes problemticos. Quanto mais
os amantes problemticos tiram de seu salvador, mais dependentes se sentem, e quanto maior sua dependncia, maior sua
raiva de estar perdendo o controle sobre sua prpria vida.
Mas se os salvadores hesitam na salvao - como fez Natalie quando Rick precisou de mais dinheiro do que ela possua - seus amantes problemticos ficam igualmente enraivecidos de serem abandonados. Os salvadores so condenados
por darem e por no darem.

"SUA LENTA DANA DA MORTE"


Loretta se mudou naquele dia e retomou sua bebida naquela mesma noite. Enquanto sustentou Loretta pelos meses
seguintes, Kirk tentou persuadi-la a ir com ele s reunies do
AA, mas ela se recusava, e parecia ressentida por ele estar tentando lhe dizer o que fazer.

Apesar da fria de Loretta, Kirk estava convencido de que cuidando dela, amando-a e vencendo sua resistncia, ele ainda
poderia persuadi-la a levar sua vida em frente.
fi

Kirk
Eu soube pelo AA que eu no poderia ajud-la a menos
que ela quisesse se ajudar, mas isto no me impediu de
tentar. Ela no tinha auto-estima e no tinha emprego,
e no estava indo a lugar algum. Eu continuava tentando
convenc-la a arranjar um trabalho, mas ela nunca fazia

Kirk
Eu no sabia o que fazer, a no ser bot-la para fora, e
eu no faria isto nem em um milho de anos, Eu era sua
nica chance. Ela cozinhava de vez em quando e era fantstica na cama, mas eu pagava o aluguel, eu comprava
os cigarros, gasolina, comida, remdios ... eu inclusive lhe
dava dinheiro para sustentar seus vcios. Tinha medo de

114

AMORES OBSESSIVOS

O COMPLEXO DE SALVADOR

que ela partisse caso eu no fizesse isso. Eu estava perdidamente apaixonado, eu fazia de tudo, mas ela continuava com esta lenta dana da morte, bebendo cada vez mais
usque e se drogando cada vez mais.

tudo. No posso mais me permitir pagar este preo. hora


de voc partir." No dia seguinte ela embrulhou todas as
suas coisas e dois de seus amigos viciados vieram buscla, jogaram suas coisas numa caminhonete e partiram. Eu
esperava me sentir aliviado, mas ao contrrio, me senti
muito mal.

Loretta era a primeira bailarina nesta "lenta dana da morte", mas Kirk estava arrumando o palco e tocando a msica.
Em sua nsia de ajud-la, estava simplesmente piorando os problemas. Em vez de impor limites aos vcios dela, ele os sustentava. Em vez de insistir com ela para que se responsabilizasse
por si mesma, lhe mandava mensagens de que o que ela no
fizesse por si mesma, ele faria por ela. Ele permitia que ela
sobrevivesse sem precisar cuidar de si mesma, e fazendo isto,
permitiu que ela prosseguisse com sua autodestruio.
Kirk tinha dois poderosos rivais nos afetos de Loretta: as
drogas e o lcool. Ela era o centro da vida dele, dopar-se era
o centro da dela. Kirk compreendia que no era o interesse primordial de Loretta, mas tolamente acreditava que poderia eliminar seus rivais. A maioria dos salvadores trabalha sob a iluso de que o poder do seu amor ir finalmente persuadir seu
parceiro a parar de beber e usar drogas. Mas o vCio complexo e tenaz. Exige da parte do viciado um corajoso compromisso de perseguir ativamente sua prpria reabilitao. Sem
esse compromisso, nada pode fazer qualquer diferena.

Kirk no sentia nem metade da firmeza que aparentava.


A natureza desequilibrada do relacionamento o havia derrubado. Os salvadores so tipicamente usados, abusados e sugados por seus amantes, da no de se surpreender que muitos
deles terminem por desistir. Infelizmente, esta saudvel deciso quase nunca permanente.

O ALTO CUSTO DA SALVAO


O amor de Kirk pode ter acabado, mas sua obsesso estava
longe de terminar.
Kirk
Aquela primeira noite sem ela foi horrvel. Eu no pude
dormir. Fui ao banheiro a cada cinco minutos. Meu estmago queimava, minhas mos transpiravam, minha cabea doa de culpa pelo que poderia acontecer a ela sem
mim. Eu me odiava por t-la deixado partir. Alguns dias
mais tarde sa para procur-la e no pude encontr-la. Meu
responsvel me dizia para desistir, e eu finalmente mandei que ele se fodesse e que o AA tambm se fodesse.
Quando ele me encontrou, eu estava inconsciente debruado sobre duas garrafas de Jack Daniel's. Acordei em
uma unidade de desintoxicao.

"MEU AMOR ACABOU"


Por causa dos VCios de Loretta, a vida dela e a de Kirk eram
uma enorme confuso. Mais cedo ou mais tarde at mesmo
os salvadores mais devotados chegam aos seus limites. Kirk,
finalmente, se cansou.
Kirk
Eu estava cansado e enjoado de pagar as contas. Estava
cansado e enjoado de ouvi-la reclamar. O dinheiro acabou. O amor acabou. Acabou a compaixo. Estvamos
nos agredindo mutuamente, e eu cansei. Ento decidi evocar a lei do dinheiro, o que quer dizer que quem tem o
dinheiro faz as leis. Eu disse a ela: "Eu tenho pago por

115

i
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y:-

Kirk chegou ao fundo do poo. Em sua mente, ele havia


entregue Loretta aos lobos. Havia abandonado sua pessoa mgica. Havia sido egosta, descuidado e cruel. Ao encontrar a
fora e a sabedoria para se desligar de sua amante, ele pagou
o alto preo da culpa e da auto-reprovao. Este o dilema
do salvador:

AMORES OBSESSIVOS

116

Quanto mais voc age em seu prprio


interesse, pior voc se sente.

Embo.ra Kirk estivesse fazendo. o. melho.r po.ssvel para ele


mesmo. (e talvez para Loretta) ao. tentar tir-la da vida dele,
sentia co.mo. se estivesse fazendo. exatamente o. o.po.sto..

"PENSEI QUE HAVAMOS FINALMENTE


TERMINADO"
Quando. Kirk vo.lto.u a caminhar po.r seus prprio.s ps, co.meo.U a co.nstruir uma no.va vida sem Loretta.

Kirk
No.s meses seguintes eu realmente o.rganizei minha cena.
Voltei para o. AA co.m muita paixo., estava saindo. co.m
algumas mulheres de l e parecamo.s estar no.s dando. bem,
eu fiz o. que havia deixado. escapar quando. estava co.m Loretta ... no. po.dia parar de pensar nela, mas estava determinado. a esquec-la. Pensei que havamo.s finalmente terminado.. A ela apareceu no.vamente. Ela me co.nto.u que
precisava de cento. e cinqenta paus para pagar um traficante que iria acabar co.m ela caso. no. aparecesse co.m
o. dinheiro.. Eu lhe dei o. dinheiro, mas lhe disse que estava
agindo. co.mo. uma piranha. Ela fico.u realmente abo.rrecida co.m isso.. Admitiu que havia passado. algum tempo. no.
Bo.ulevard Ho.llywo.o.d, mas disse que tudo. que co.nseguia
atrair eram tiras. Ela estava co.m um aspecto. realmente
ho.rrvel. Estava usando. muitas drogas e parecia realmente pattica. Temia ter que vo.ltar para a rua, ento. o.fereci
a salvao. de sempre. O que sei que ela vo.lto.u para a
minha casa. Ago.ra eu lhe do.u co.mida, do.u co.mida para
seus amigo.s da escria, esto.u lhe dando. dinheiro ... Estamo.s exatamente o.nde co.meamo.s, s que ago.ra eu esto.u
sbrio..
Kirk no. havia percebido. que, apesar de suas tentativas
de purificar sua vida da influncia txica de Loretta, ainda estava extremamente vulnervel, tanto. ao. amo.r o.bsessivo. que nu-

O COMPLEXO DE SALVADOR

1I7

tria por ela quanto. sua necessidade de ser necessrio.. Ele acreditava falsamente que o. tempo. e a distncia po.r eles mesmo.S iriam
erradicar o.S sentimento.s em relao. a ela. Co.mo. era de se esperar, quando. Lo.retta vo.lto.u, seu pedido. de ajuda fo.i mais do. que
suficiente para fazer ruir o. co.mpromisso. de viver sem ela.
Muito.s relacio.namento.s o.bsessivo.s, especialmente aqueles entre salvado.res e amantes pro.blemtico.s, terminam no.
uma, mas vrias vezes. Estes relacio.namento.s caem facilmente em um padro. repetitivo. e frustrante de ro.mpimento. e reaproximao..
Se vo.c um salvado.r e enco.ntrou a fo.ra e a o.po.rtunidade de co.lo.car limites no. que vo.c est dispo.sto. a fazer pelo.
seu parceiro o.U at mesmo. de livrar-se do. relacio.namento.,
impo.rtante que vo.c no. caia no. erro. de acreditar que est fo.ra de perigo.. Ainda que seu julgamento. lhe diga invariavelmente
o. co.ntrrio., a maio.ria do.s salvado.res acha extremamente difcil resistir em aceitar no.vamente em suas vidas um amante
problemtico..

o DESEQUILBRIO DO PODER
Os amantes problemtico.s to.cam a culpa, a pena e a co.mpaixo. de seus salvado.res co.mo. se fo.ssem co.rdas bem-afinadas
de um vio.lino.. Loretta tirava uma grande vantagem do. fato.
de Kirk no. po.der supo.rtar v-la nas ruas e perco.rrer quase
qualquer distncia para salv-la. Hal uSo.U o. amo.r o.bsessivo.
de Debra para atra-la para uma rede de mentiras e para sabiamente lev-la a pensar que ela estava vo.luntariamente o. ajudando.. Rick co.nfiava no. fato. que quanto. mais deprimido. ficasse co.m seus pro.blemas financeiros, mais Natalie abriria seu
co.rao. e seu talo. de cheques.
O parado.xo. do. co.mplexo. de salvado.r que o.S amantes
pro.blemtico.S parecem ser fraco.s e indefeso.s, mas ainda assim tm as rdeas de seus relacio.namento.s. No. entanto., o.S salvado.res parecem estar no. co.ntrole e so. to.talmente manipulado.s e sugado.s pelas necessidades de seus amantes.

118

AMORES OBSESSIVOS

muito difcil para os amantes obsessivos resistir ao impulso de salvar seu parceiro quando o complexo de salvador
toca suas cordas emocionais. Mas possvel escapar a este padro repetitivo de salvamento. Na terceira parte deste livro iremos ver maneiras de renunciar ao papel de salvador de uma
vez por todas.

PARTE DOIS

OBJETOSDE
AMANTES OBSESSIVOS

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CINCO

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O OBJETO CO-OBSESSIVO
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Eu fico louca com este relacionamento em que eu estou


amando toda a ateno que detesto.
- Karen
comum se acreditar que ambos os parceiros em um relacionamento so responsveis pelos problemas que surgem entre
eles. Mas para muitos objetos do amor obsessivo, o conceito
de responsabilidade compartilhada simplesmente no verdade.
Alguns objetos nem ao menos tm conscincia de que algum
tem alguma obsesso em relao a eles; outros no fazem nada para encorajarem seus obsessores a insistirem em um relacionamento; e outros ainda - que descobrem que seu parceiro se tornou obsessivo - fazem ntidos e decisivos esforos
para tirarem esses amantes de suas vidas. Estes objetos no
convidam a obsesso, no gostam da obsesso, no querem
a obsesso.
Mas h objetos que esto to profundamente enredados
com seus amantes obsessivos quanto seus amantes com eles .
Suas formas de comportamento ou encorajam o comportamento obsessivo de seus amantes ou falham em desencoraj-lo. Na
verdade, eles tambm apresentam algumas tendncias obsessivas. Em geral compartilham com seu obsessor a necessidade
de paixo e excitao intensas; compartilham do terror da rejeio; e compartilham a profunda sensao de vazio interior.
Eu os chamo de objetos "co-obsessores".

122

o OBJETO CO-OBSESSIVO

AMORES OBSESSIVOS

o RELACIONAMENTO CO-OBSESSIVO

Karen
Tenho um srio conflito interno porque estou sufocada
e pressionada e sempre me ressinto quando ele se impe.
Mas ns realmente nos amamos e eu sei o quanto isto
difcil de encontrar. Ele preenche esta minha necessidade
e eu no posso abrir mo disto.

Em relacionamentos co-obsessivos, a linha entre o obsessor e


o objeto comea a se enevoar. Karen e Ray fornecem um exemplo clssico.
Karen, uma morena escultural, danarina profissional
de cinema e televiso. Ela viu Ray - um cmera - pela
primeira vez em um set de filmagens. Sentiu-se imediatamente atrada por sua impressionante semelhana com Harrison Ford.
Karen e Ray tinham muitas coisas em comum: ambos estavam com trinta e dois anos; eram ambos filhos nicos criados em Chicago; e estavam ambos descomprometidos. Os dois
haviam sido casados - Ray por cinco anos, Karen por sete
- e ambos estavam divorciados h vrios anos. Nenhum dos
dois tinha filhos.
Desde o seu divrcio, Ray no fora capaz de se envolver
com algum por mais do que uns poucos meses. Karen, tambm, no teve um amante fixo desde o divrcio, "porque eles
sempre parecem ficar impacientes e vo embora". Eis um problema que ela no teve com Ray.
O relacionamento de Karen e Ray foi tumultuado desde
o incio. Eles discordavam sobre tudo exceto sobre sua mtua
atrao fsica, e o calor de suas discusses parecia acionar o
calor do sexo. Viveram em constante redemoinho durante os
dois anos seguintes. Karen periodicamente se cansaria do caos
e romperia com Ray, mas eles haviam desenvolvido um tal lao emocional que ele sempre arranjava um meio de convenc-la a lhe dar uma outra chance.
Em uma dessas ocasies, Karen insistiu que Ray freqentasse com ela sesses de terapia como uma condio para voltarem a se unir. Ela esperava que com ajuda profissional pudessem finalmente resolver aquele vaivm no relacionamento.
Quando vieram me ver para uma consulta, ambos pareciam
bastante motivados para encontrarem uma maneira de construir, a partir dos destroos que tinham, um relacionamento
duradouro e saudvel.

123

Karen estava expressando a disputa interna sentida por


quase todos os co-obsessores. Num momento ela quer, no momento seguinte no quer mais. Como a maioria dos coobsessores, estava dividida entre o amor e a frustrao, e sua
indeciso estava alimentando o medo de rejeio de Ray, provocando ainda mais a possessividade dele.
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Ray

Toda vez que ela me diz que quer terminar tudo, eu desmonto. Ela me pe para fora e depois de algumas semanas muda de idia. Isso me deixa louco. Eu a amo tanto ... realmente doloroso. Comeamos brigas enormes e
depois fazemos as pazes. Eu brigo para conseguir e ela
continua se afastando, brigando para no dar. Eu tento
ainda mais. E assim que nos relacionamos na maior parte
do tempo. a doena dela se opondo minha.
O padro de repetidos rompimentos e reconciliaes de
Ray e Karen comum em co-obsessores. Mas mesmo que os
obsessores nunca cheguem ao ponto de realmente tentarem romper com seu parceiro, este tipicamente descrito como algum
com quem impossvel de se viver com e impossvel de se viver sem. Este tipo de relacionamento tende a ser turbulento,
desgastante e, fundamentalmente, debilitador.

VOC UM CO-OBSESSOR?
Para auxili-lo a determinar se voc um co-obsessor, preparei uma lista que descreve as emoes conflitantes que os co-obsessores sentem.

124

O OBJETO CO-OBSESSIVO

AMORES OBSESSIVOS

Eu sabia que havia algo errado - era um excesso, era muito


intenso - mas eu tinha sado de um casamento com um
alcolatra que me ignorava e estava tendo uma srie de casos, da o fato de Ray ter tanta vontade de me ver era, para
mim, uma incrvel ascenso.

Como o objeto de um amante obsessivo...


1. voc oscila entre sentimentos de paixo e opresso?

2. voc ama o seu parceiro em um momento e se ressente


dele ou dela no momento seguinte?
3. voc se sente ao mesmo tempo lisonjeado e invadido
pela intensidade das atenes de seu parceiro?

o amor-prprio de Karen foi arrasado por um casamento ruim e uma longa srie de tentativas malsucedidas de encontrar um novo relacionamento. Ela estava ferida e precisava
reafirmar seu poder de atrao. A ardente e incansvel perseguio de Ray era o remdio ideal. Ray preencheu sua necessidade de se sentir bem enquanto mulher, e sua auto-afirmao
era muito mais importante para ela do que suas suspeitas.

4. voc se sente excitado pela agitao e imprevisibilidade do seu relacionamento?


5. voc se sente culpado quando clama por seus direitos
em seu relacionamento?
Se voc respondeu sim para qualquer uma destas perguntas, voc pode muito bem ser um co-obsessor. Enquanto se est na montanha-russa emocional de um relacionamento co-obsessivo, quase impossvel ver que coisas voc est fazendo
- seja ativa ou passivamente - que realmente encorajem o
comportamento obsessivo de seu parceiro. Mas at voc ter uma
perspectiva clara de seu prprio papel no relacionamento, ser difcil qualquer tipo de mudana para melhor.

QUANDO A PAIXO OPRIME


A paixo obsessiva uma faca de dois gumes para os objetos
co-obsessivos, tanto atrai como assusta. Por um lado, encontram a intensidade e o romance irresistivelmente prazeroso e
excitante, por outro, a volatilidade de seu amante os pressiona
e desequilibra.

Karen
Senti o desespero dele desde o primeiro telefonema. Ele
queria me ver imediatamente, todo o tempo. Havia um
poema na minha caixa de correio todos os dias. Havia flores. Eu estava impressionada com ele, era fantstico na cama, e eu adorava toda aquela ateno... isto contou muito.

125

"EU ME SENTI TO SUFOCADA"


,,

Desde o incio, Karen percebeu alguns aspectos da personalidade de Ray que a perturbaram. Embora tenha inicialmente
acolhido sua perseguio romntica, esta rapidamente evoluiu
para um cime intenso. Esta foi uma grande fonte de conflito
entre eles.

Karen
Tive muitos amigos homens antes de conhec-lo... amigos de seis, sete, dez anos ... amigos platnicos. E saamos juntos para almoar ou resolver negcios ou coisas
assim. Mas quando Ray entrou na minha vida, teve imediatamente muito cime de todos estes homens. Quando
eu recebia um telefonema me dizia: "Quem ? Quantas
vezes ele j te ligou? Por que est te telefonando? O que
est acontecendo?" Ele no acreditava que todos estes homens eram apenas amigos. Ele queria saber tudo o que
eu fazia durante o dia, com quem me encontrava, mesmo
se fosse no trabalho. Eu no podia entender por que ele
se incomodava tanto.
Ray
Quase todo mundo que a conhecia queria ter um relacionamento com ela. Isso realmente atiava minhas insegu-

126

AMORES OBSESSIVOS

O OBJETO CO-OBSESSIVO

ranas. Havia um bocado de tempo com o qual eu no


podia contar. Eu lhe perguntava: "Como foi o seu dia?"
E no tinha uma resposta. Ou recebia uma resposta onde
havia quatro horas sobre as quais ela no me dizia nada.
Isso me deixou maluco.

afastando. Essa era a minha maneira de expressar raiva,


pelas laterais. Comecei a erguer muros. Eu me enterrava
no jornal todas as manhs em vez de conversar com ele.
Ficava at tarde no trabalho. No segurava em sua mo
quando saamos para passear. Era a nica maneira de sentir minha individualidade novamente.

Karen
Era como se ele estivesse sempre em cima de mim. Eu no
podia respirar. Eu ficava muito ressentida e no podia express-lo. Eu sentia que tinha que fazer isto por ele, ento respondia todas as perguntas e dava detalhes e odiava
cada um destes minutos.
O interrogatrio de Ray seria inapropriado sob quaisquer
circunstncias, mas surgindo to no incio do relacionamento, era especialmente exagerado. Seu comportamento enciumado sufocava Karen, criando nela sentimentos negativos que se
misturavam s paixes emocional e sexual que inicialmente a
levaram ao relacionamento. Sua maneira de manipular isto era
aplacar os sentimentos dele, respondendo s perguntas inapropriadas. Sua aquiescncia s confirmava a crena dele de que
era justificvel submet-la inquisio.

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INVADINDO FRONTEIRAS PESSOAIS


Karen se sentia violada pelas perguntas de Ray. Ele estava invadindo suas "fronteiras" - as linhas de demarcao que definiam o territrio pessoal formado pelos sentimentos, pensamentos, desejos, necessidades e direitos dela. Ele estava desdenhando da liberdade que ela tinha de ser independente, e
isto a enraivecia.

Karen
Havia toda essa raiva dentro de mim mas ela nunca vinha tona enquanto raiva. Eu me sentia esmagada e importunada, como se eu no tivesse individualidade ou vida prpria. Como se eu no fosse mais eu mesma. Eu sempre tinha que ser quem ele queria que eu fosse. Isto me
enfurecia, mas a nica maneira de expressar isso era me

127

>.

Em vez de resistir abertamente invaso psicolgica de


Ray, Karen se afastou. Ela construiu um muro emocional e se
escondeu por trs dele. Alguns co-obsessores criam resistncia a esse tipo de abuso. Discutem, aprontam escndalos, fazem acusaes, ou saem de casa (invariavelmente para serem
trazidos de volta). Eles acreditam que podem resgatar sua autonomia perdida atravs de gritaria e tumulto. Mas assim que
a poeira assenta, seu relacionamento tende a voltar aos padres
familiares de sufocao e ressentimento.
Ao se afastar, Karen pensava que estava rearrumando-se
e se firmando sobre os prprios ps, e, em um tipo diferente
de relacionamento, isto teria acontecido. Porm, um dos paradoxos da co-obsesso que o prprio afastamento que muitos objetos usam para tentar lidar com seu ressentimento serve apenas para incitar ainda mais o comportamento invasivo
que os enraiveceu de incio.
Ray
Ela entrava no banheiro e trancava a porta. Era tudo que
fazia. Mas eu ficava louco. Havia algo na porta trancada
que para mim significava rejeio e isto me horrorizava.
No que a porta tivesse que ficar aberta quando ela fosse
ao banheiro, mas quando ela acordava de manh e escovava seu cabelo ou seus dentes, costumvamos compartilhar este momento. De repente, ela queria aquele momento
s para ela, e eu odiava isso. Eu pensava: "Voc s est
escovando o cabelo. O que diabo isso significa? No faz
sentido para mim."

Karen
Eu sentia algo como: "Que diabo! Pare de fazer isto comigo. Quero que voc me d o meu espao!" O homem
no tem noo de privacidade. No posso ter uma vida

t21

AMORES OBSESSIVOS

prpria em torno dele. No posso nem escovar meus dentes


em paz. Mas no vou dizer nada ... vou deixar a porta aberta. Quer dizer, quem quer comear o dia brigando?
Karen prosseguiu com seus padres de apaziguamento,
permitindo que ele usurpasse a privacidade dela em virtualmente todas as reas da sua vida. Pouco a pouco, ela rendeu
suas fronteiras fsicas e emocionais, e ao fazer isto deu a Ray
permisso tcita para continuar, e at mesmo aumentar, seu
comportamento opressivo.

A AREIA MOVEDIA DA CO-OBSESSO


Os co-obsessores se vem freqentemente como vtimas de seu
amante obsessivo. Afinal, o obsessor que est agindo de forma louca, ciumenta e irracional. E certamente o obsessor responsvel por seu prprio comportamento. Mas os co-obsessores no so espectadores inteiramente inocentes. Eles fazem
sua prpria escolha de permanecerem no relacionamento do
jeito como est, garantindo que iro continuar a se sentir
vitimizados.
Os co-obsessores esto to profundamente enredados com
seu amante obsessivo, e com o drama e a paixo do relacionamento, queno se permitem deixar seu amante ou impor limites sobre que tipo de comportamento esto dispostos a aeitar
- limites que podem orientar o relacionamento para um caminho mais saudvel. Os co-obsessores ficam atolados na areia
movedia da confuso, ambivalncia, reprovao, culpa e, acima de tudo, necessidade.

o OBJElD COOBSESSIVO

129

invariavelmente compartilham um dominante trao caracterstico: uma insacivel necessidade de encontrar um amor que
preencha seu vazio emocional interior.

Karen
Todos os meus amigos me dizem para me livrar disso, que
Ray uma pessoa doente e este relacionamento no um
lugar seguro para mim. Mas eu tenho este grande vazio
dentro de mim, e eu preciso preench-lo ~ estar com uma
pessoa que o preencha. Ele o preenche melhor do que qualquer outra pessoa no mundo.
Ao falar sobre esse' 'vazio", Karen estava descrevendo um
vcuo emocional que ia muito alm do desejo de amor e romance que a maioria de ns compartilha. Para obsessores e
co-obsessores, nada - nem o trabalho, nem a famlia, nem
os amigos - pode ser suficientemente satisfatrio para superar esta profunda sensao de vazio.
Quando Ray entrou na vida de Karen, ele preencheu
este vazio para ela. Infelizmente, ele o preencheu com o caos
da obsesso em vez de com o alimento do amor saudvel.
Karen no percebeu a diferena. Sua necessidade era grande - uma necessidade que vinha alimentando desde a infncia.
Os pais de Karen tiveram um casamento muito problemtico. Ela se lembra de seu pai gritando com ela e com sua me
sempre que estava em casa. Ele passava a noite fora com muita freqncia e a me de Karen ficava cada vez mais preocupada, com medo de perd-lo. Conforme o casamento se deteriorava, a me de Karen sofria srias depresses, que a deixaram emocionalmente indisponvel durante uma boa parte da
infncia de Karen.

Karen
NECESSIDADE CD-OBSESSIVA
Embora haja algumas diferenas entre obsessores e co-obsessores - os obsessores tendem a ser dominadores e agressivos,
enquanto os co-obsessores tendem a ser passivos - ambos

Olhando para trs, no acho que eu e meu pai tenhamos


tido mais do que dez minutos juntos, a no ser quando
ele estava gritando comigo. E sempre que minha me estava l, ela no estava l. Estava sempre dormindo ou chorando ... Ela no tinha muito a dizer. Ento quando Ray
apareceu e quis estar comigo o tempo todo e me transfor-

130

AMORES OBSESSIVOS

O OBJETO CO-OBSESSIVO

I~I

mou em seu mundo... isto satisfez aquela minha parte que


estava sem pai e sem me. Ele saciou essa fome em mim.
No fiquei surpresa ao descobrir que Karen tinha "pais
txicos". A maioria dos co-obsessores - assim corno a maioria dos obsessores - o tem. "Pais txicos" o meu termo para pais cujo abuso ou negligncia emocional ou fsica prejudicam dramaticamente o desenvolvimento psicolgico de seu filho. Ainda que os pais de Karen no abusassem abertamente
dela, eles a privaram da ateno e afeio emocional bsica
que a capacitaria a crescer corno um adulto emocionalmente
bem equilibrado.
Quando adulta, Karen tentava conter sua grande sede de
amor e segurana atravs de seus relacionamentos com os homens. Infelizmente, ela havia desempenhado modelos to negativos que nunca aprendeu corno o amor deveria ser. Ela nunca
teve a oportunidade de aprender sobre relacionamentos saudveis. Corno muitos outros filhos de pais txicos, casou-se
com um homem pouco amoroso e rejeitador, recriando o nico tipo de relacionamento que havia conhecido.
Karen saiu do casamento muito sofrida. Mais urna vez,
um homem a havia feito se sentir desamada e indesejvel. O
fardo da auto-imagem negativa que havia desenvolvido h tantos anos estava formado. Assim era a sua necessidade.
Ento ela conheceu Ray. Pela primeira vez em sua vida,
um homem quis fazer dela o centro de seu universo. Ela agarrou a ateno corno urna mulher se afogando agarraria o salva-vidas - estaria perdida se o soltasse.

Karen
Tenho medo do vazio que costumava sentir. Tenho medo
de voltar a senti-lo. Um vazio total. Aps algum preencher voc da maneira corno Ray faz ... Nunca mais serei
capaz de suport-lo.
Conforme Raren falava, seu terror era palpvel. Ela via
seu relacionamento com Ray corno urna situao sem sada ou ela se submetia confuso dele ou voltava ao seu vazio.
Que opes!

CONFUNDINDO CIME COM AMOR


Ray sentia muito cime de Karen desde o incio de seu relacionamento. Ela se sentia sufocada com suas suspeitas e acusaes, mas as tolerava porque - corno a maioria dos co-obsessores - ela interpretava o cime corno urna expresso de amor.

'\ '

Karen
Ele ficava chateado se eu deixava um boto da minha blusa
aberto. Dizia que estava mostrando demais. Ou se estivesse com urna saia com urna abertura, ele diria que podia ver acima da minha roupa, at o incio das minhas
coxas. Eu acho que ele quer que eu me vista corno essas
mulheres persas, assim ningum poder ver nem o meu
rosto. Ele queria tudo de mim para ele mesmo ... tudo de
mim ... mais do que eu tinha para dar. Eu odeio isso, mas,
ao mesmo tempo, preciso disso. Quando ele fica enciumado, eu posso sentir o quanto eu significo para ele, todo esse amor, todo esse medo ... excitante e enlouquecedor.
Karen percebeu que quando Ray criticava a maneira corno ela se vestia, estava falando mais dele mesmo do que dela.
Ele estava, na realidade, expressando quo ameaado se sentia pelo poder de atrao dela, quo temeroso estava de ser
substitudo. Ela via seu cime cada vez mais ameaador corno
urna expresso de quanto ele se importava com ela. Ele s podia se incomodar tanto porque ela significava tudo para ele.
Ray, corno Karen, tambm romantizava seu cime.
Ray
Quando brigamos, eu nunca ouo o,que preciso ouvir para
aliviar minhas dvidas. Ento eu a interrogo ... eu sei que
fico verbalmente abusivo... pego cada vez mais pesado,
mas nunca o bastante para me satisfazer. Ento, tento
fisicamente impedi-la de sair de casa. Eu a agarro pelo
brao, ou bloqueio a porta. Eu sei que estou fazendo coisas insultuosas e loucas, mas s porque eu a amo muito.

132

AMORES OBSESSIVOS

o cime opressivo pode ser tudo, menos um sinal de amor.


Padres repetitivos de perguntas, acusaes e suspeitas so, na
verdade, sinais de profundas inseguranas e instabilidade emocional do amante. Estes padres evitam o desenvolvimento de
confiana e intimidade, e um relacionamento verdadeiramente amoroso no pode existir sem confiana e intimidade.
A AMBIVALNCIA DO CO-OBSESSOR
Quando Karen se afastou de Ray para restabelecer sua autonomia emocional, ele aumentou a presso. Conseqentemente, seu afastamento lhe deu cada vez menos o espao para respirar que ela buscava. Ela comeou a oscilar freneticamente
entre querer manter o relacionamento e querer sair dele. Comeou a ficar to preocupada com sua prpria indeciso quanto Ray comsua necessidade de possu-la. Em vez de tentar resolver seus conflitos, Karen tornou-se prisioneira deles. Ela estava afundando na areia movedia da ambivalncia.

133

O OBJETO CO-OBSESSIVO

guinte adia. Numa semana, ela rompia com ele, na semana seguinte o aceitava de volta.
. Em sua ambivalncia, a maioria dos co-obsessores ficam
to confusos em relao ao que realmente sentem e ao que realmente desejam, que se vem incapazes de tomar as decises
mais bsicas a respeito de seus relacionamentos. Eles perdem
a confiana em seus prprios instintos e percepes, o que torna
ainda mais difcil para eles tomarem uma deciso. Esta paralisia faz com que se sintam inadequados e fracos, e os conduz
vergonha e reprovao.

A REPROVAO DOS CO-OBSESSORES


A reprovao uma constante fonte de dor para os co-obsessores. Alm de se reprovarem por no poderem tomar decises, os co-obsessores se castigam por no reagirem diante das
exigncias de seu amante e, s vezes, at mesmo por insistirem
em um relacionamento que sabem ser insano.

Karen

Karen

Me sentia paralisada. Eu queria romper e no queria romper. Cheguei a terminar antes e nunca funciona. Ele sabe
que com algum tempo e esforo sempre pode me dobrar.
E eu acho que quero ser dobrada. Porque comeo a sentir falta dele... o vazio se abre. Eu no sei o que fazer, ento no fao nada, e depois me sinto como uma idiota
por ser to indecisa.

Quando ele comea a encher o meu saco, eu nunca paro


e digo "Ray, isso no da sua conta" ou "Eu no quero
responder isso' '. E fico envergonhada por no diz-lo. E
me sinto "ainda pior" porque insisto nesta relao. Eu
me sinto to doente quanto ele por causa da minha prpria deciso de ficar.

Como para quase todos os co-obsessores, a ambivalncia


de Karen era mais do que apenas um estado de emoes conflitantes. A ambivalncia um estado imobilizador, frustrante e enfurecedor que prende os co-obsessores entre o terror de
partir e a dor de ficar.
Os co-obsessores reagem a tal dilema de duas maneiras. Ou
recalcam seus sentimentos ambivalentes, conformando-se
com uma quantidade intolervel de conflitos internos, ou
extravasam sua ambivalncia, firmando-se e depois voltando
atrs.
Num dia Karen resistia s exigncias de Ray, no dia se-

Apesar de perceber tudo, Karen era incapaz de mudar suas


maneiras capitulativas. Ao contrrio, ela caiu em um ciclo frustrante de ceder e se culpar:
Quanto mais ela se reprovava, menos confiana tinha.
Quanto menos confiana tinha, mais impotente se
sentia.
Quanto mais impotente se sentia, mais passiva se tornava.
Quanto mais passiva se tornava, mais tolerava o comportamento inadequado dele.
Quanto mais tolerava o comportamento inadequado dele, mais se reprovava.

134

AMORES OBSESSIVOS

Em pequenas doses, a reprovao pode ser construtiva.


Ela em geral nos motiva a fazer mudanas em nossas vidas.
Mas quando se torna uma companhia constante - como no
caso de Karen -, ela cresce cada vez mais destrutiva, erodindo a autoconfiana e a autonomia do co-obsessor.

o OBJEm CO-OBSESSIVO

135

eu me senti culpada por me sentir ressentida. Meu lado


maternal veio tona - ele precisa disso e ele precisa daquilo e .estou agindo como uma bosta. Era como se ele
me amasse mais do que eu o amava e eu estava um pouco
mal por causa disso. Ento eu finalmente disse que estava bem e ele passou o final de semana inteiro me dizendo
como eu estava me divertindo. Foi horrvel.

A CULPA DO eO-OBSESSOR
impossvel para os co-obsessores corresponderem s expectativas e exigncias de seu amante obsessivo. A natureza insacivel da obsesso assegura isto. Os co-obsessores no atingem
o objetivo, e o obsessor - que depende totalmente do co-obsessor para satisfao pessoal- sofre tremendamente. Quando um amante obsessivo expressa esta dor e este desapontamento, os co-obsessores se sentem enormemente culpados, como se fossem responsveis.

Karen
Mais ou menos um ano aps estarmos morando juntos,
senti realmente necessidade de ter algum tempo s para
mim, ento disse a Ray que ia sair da cidade no fim de
semana. Ele reclamou muito porque queria ir tambm,
mas eu fiquei firme - eu s precisava sair um pouco. Fui
at a costa para visitar meus primos em Ventura. Foi um
alvio estar em famlia e ter esta folga, mas uma hora
depois de eu ter chegado, ele apareceu. Eu no pude acreditar.
Ray

Eu imaginei que ficaria danada no incio, mas eu sabia


que ficaria feliz em me ver. Quero dizer, to romntico
na praia. Como iria se divertir sem mim? E, como aconteceu, ela me deixou ficar.

Karen
Ele me implorou para deix-lo ficar, apesar de termos tido aquela grande discusso sobre a minha sada. Fiquei
realmente ressentida, mas ento ele comeou a chorar e

Karen reagiu ao sofrimento de Ray como se ela tivesse cometido um crime, embora ela no tivesse feito nada de cruel
ou malvolo. Mais uma vez ela acomodou os sentimentos dele
sua prpria custa, e sofreu durante o fim de semana. Mas
Karen suportava seu sofrimento porque ele reconfortava seus
imerecidos sentimentos de culpa. Infelizmente, nada reconfortou sua raiva.

o MOMENTO DECISIVO
Para Karen, o fato de Ray ter violado sua promessa de lhe' 'dar"
o fim de semana s para ela foi a gota d'gua. Isto finalmente
a fez ver que estava pagando um preo muito alto.

Karen
Voltei furiosa durante todo o caminho at a cidade. Parecia que o relacionamento era ele cuidar de suas necessidades, ele tinha que vir sempre primeiro. Mas amar
respeitar os desejos do outro, no vir sempre na frente. Eu estava cheia do seu cime, de suas discusses, estava cheia dele. Estava cansada de levantar no meio da
noite com meu estmago embrulhado. Quando cheguei
em casa, estava realmente nervosa... Ele estava l me
esperando e sorrindo. Eu estava muito, muito zangada
e ele nem notou. Apenas ficou falando sobre como o
fim de semana havia sido fantstico. Bom, foi demais
para mim. Eu realmente explodi e disse a ele que o queria fora da minha vida.

136

AMORES OBSESSIVOS

Muitos co-obsessores nunca chegam a reconhecer a natureza destrutiva de seus relacionamentos e continuam a alimentar
por anos as tendncias obsessivas de seus amantes. Mas muitos outros, como Karen, decidem finalmente que os pontos negativos da relao excedem os positivos. Juntamente com a deciso de Karen veio uma descoberta.

Karen
Ele ficou to chocado quando o botei para fora que apenas saiu. Fiquei pasma. Mas voltou umas duas horas depois. Bateu na porta dos fundos. Eu no respondi. Ele
foi para a porta da frente. Eu no respondi. Bateu na janela. No respondi. Eu estava furiosa porque ele estava
fazendo eu me sentir uma prisioneira dentro da minha prpria casa. Ento eu tive a mais inacreditvel percepo este tipo atormentador de percepo - de que eu havia
precisado de uma pessoa doente como ele, e de quo doente eu havia sido. Eu no podia acreditar que precisasse
tanto da necessidade dele. Ento jurei que desta vez eu
no iria recuar. Tive que ameaar chamar a polcia para
faz-lo ir embora.
Quando Karen finalmente percebeu quo doentio era o
seu relacionamento, estava inundada de vergonha e reprovao. Mas dessa vez, em vez de permitir que estes sentimentos
a paralisassem, ela tomou as rdeas de sua prpria vida, decidiu finalmente se sustentar em suas prprias pernas. Foi quando
ela insistiu que ela e Ray procurassem ajuda profissional.
A linha entre a co-obsesso e a obsesso tnue porque
os impulsos e necessidades de co-obsessores e de obsessores
so virtualmente idnticos. A diferena primordial entre co-obsessores e obsessores est em quanto projetam destes impulsos e necessidades.
A co-obsesso um enlouquecedor cabo-de-guerra emocional entre opresso e paixo. Os co-obsessores toleram uma
possessividade sufocante para conseguirem o amor de que necessitam para preencher o vazio interior que tm em comum
com seus obsessores. Mas ao tolerarem um comportamento inapropriado, os co-obsessores, inadvertidamente, encorajam a obsessividade de seus parceiros. Ficam cada vez mais presos em .

OBJElD CO-OBSESSIVO

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um relacionamento catico e doentio at que descobrem a coragem e a determinao para fazerem algumas mudanas positivas em suas vidas.

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QUANDO OS SENTIMENTOS DO OBJETO


FICAM NO CAMINHO

SEIS

DIFCIL
PR UM PONTO FINAL

So necessrias duas pessoas para fazer um relacionamento, e so necessrias duas pessoas para terminar um relacionamento. por isso que nunca fcil romper um relacionamento com um amante obsessivo. Os amantes obsessivos invariavelmente se recusam a partir, e os objetos tm seus prprios conflitos a complicarem o processo.
No captulo anterior tivemos contato com um objeto que
estava dividido por sentimentos conflitantes e no tinha certeza acerca de sair ou no de um relacionamento. Neste captulo conheceremos objetos que tm uma certeza cristalina sobre
o seu desejo de sair. Mas ainda passam por perodos muito
difceis descobrindo uma maneira de faz-lo.
normal, em qualquer relacionamento fracassado, que
a pessoa que quer terminar passe algum tempo at tomar esta
deciso e depois passe mais algum tempo at coloc-lo em prtica. Normalmente h estgios para se terminar um relacionamento, como para comear um. Mas com um amante obsessivo, o estgio final - executar a deciso - se torna um processo frustrante e emocionalmente desgastante.
Poucos parceiros sortudos afirmam que querem encerrar
um relacionamento e o fazem. Outros se encontram presos a
uma batalha para deixar o obsessor que no aceita o fato de
que o relacionamento est acabado. Porm muitos objetos de
amantes obsessivos tm dificuldades para encerrar o relacionamento pois se vem amarrados por seus prprios sentimentos - sentimentos de compaixo, culpa e desejo sexual.

Ningum com um mnimo de conscincia gosta de ser a causa


da dor de algum. Mas no complexo e quase sempre atordoante
emaranhado das relaes humanas, inevitvel que os amantes s vezes se machuquem. Mesmo que no tenhamos tido ms
intenes, mesmo que no tenhamos cometido atos maliciosos, ainda estamos todos suscetveis a nos sentirmos cruis
quando machucamos um parceiro ao terminarmos um relacionamento. Em um relacionamento obsessivo, estes sentimentos
so ampliados pela enormidade do sofrimento do obsessor.

"EU NO PODIA SUPORTAR V-LA CHORAR"


Elliot, trinta e cinco anos, um produtor de documentrios
cinematogrficos, louro, robusto e barbudo, que mora em Nova
York. Conheceu Lisa, uma designer autnoma, em uma festa.
Ele vinha saindo com uma mulher chamada Hanna h mais
ou menos um ano com uma certa regularidade, embora ambos se encontrassem com outras pessoas. Quando comeou a
sair com Lisa, ele contou sobre Hanna, e Lisa pareceu no se
importar com isso. Ela parecia concordar que como ela e EIliot estavam apenas comeando a se conhecer, era prematuro
esperar quaisquer compromissos emocionais. Mas logo Elliot
percebeu que a aceitao de Lisa de sua outra namorada era
uma fachada. De maneiras sutis, ela comeou a mostrar a ele
que bem no fundo este seu relacionamento com Hanna era muito incmodo. Ela ficou cada vez mais possessiva.
Foram necessrias apenas cinco semanas para que Elliot
se sentisse sufocado por Lisa. Ele percebeu que no queria continuar a v-la.
Elliot
Eu queria terminar tudo, sem mais palavras. Mas fiquei
to preocupado em dispens-la delicadamente que no a
estava dispensando de maneira nenhuma. Eu realmente

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140

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AMORES OBSESSIVOS

no queria mais v-la, mas simplesmente eu no conseguia diz-lo. Ento eu a enrolava dizendo que precisava
de um pouco de espao para respirar. Eu no disse que
precisvamos parar de nos ver, disse apenas que precisvamos nos ver com menos freqncia. Pensei que estava
sendo muito gentil, mas ela ficou sentida do mesmo jeito. Comeou a soluar sobre como isto podia estar acontecendo conosco, as coisas estavam indo to bem, ramos
to felizes juntos ... eu pensei comigo mesmo: "De que
relacionamento ela est falando? No parece o nosso."
Mas ela parecia to magoada ... eu me senti incrivelmente
culpado. Ali estava uma mulher adulta e inteligente e eu
a reduzira a uma garotinha soluante e indefesa. Eu tinha que fazer algo para acalm-la, ento, voltei atrs. Dei
alguma desculpa boba sobre estar sofrendo muita presso no trabalho e lhe disse que talvez esse no fosse um
bom: momento para conversarmos sobre isso.
Elliot, diferente de Karen, sabia que queria sair. Infelizmente,
ele no podia competir com a culpa e a compaixo. Suas prpriasemoes minaram sua resoluo, evitando que ele desse
um corte naquela situao.
.
Elliot pensou equivocadamente que estava sendo gentil
"deixando Lisa aos poucos". Estava tentando agir humanamente em uma situao difcil e desagradvel. Mas, no fundo,
ele estava apenas retardando e possivelmente exacerbando a
dor de Lisa, a prpria dor que ele estava tentando atenuar.

"COMO POSSO MAGO-W


SE ELE ME AMA TANTO?"
Se Elliot podia se sentir to responsvel pelos sentimentos de
Lisa aps apenas uf, ms de encntros no-exclusivos, imagine quo responsvel no se sentiu Shelly quando decidiu terminar seu casamento de dois anos.
Shelly, uma morena de olhos verdes de vinte e sete anos,
trabalha como assistente no consultrio do meu dentista. Shelly
conheceu Mark, conselheiro em uma escola de segundo grau,
em um bazar de caridade na igreja em que ambos eram ativos
colaboradores.

POR UM PONTO FINAL

141

.. "

Em seu primeiro encontro, Mark pediu a Shelly que pa,.tUso de ver outros homens. Ela teve srias dvidas, mas, in-trilada pela intensidade do interesse dele, concordou. Com a
.continuao do relacionamento, ela foi inicialmente pega pela crescente adorao dele, mas por fim comeou a se cansar
da sua necessidade de reafirmao constante.
Seis meses mais tarde, Mark pediu-a em casamento. Ela
concordou, com alguma apreenso, esperando que seus "votos sagrados" aliviassem os temores dele. No deu certo. Ao
final do primeiro ano de casamento, Shelly estava cheia do que
havia se tornado uma barragem de assomos de suspeitas e acusaes. Ela estava convencida de que os dois jamais fariam o
relacionamento funcionar. Mas no podia dizer isto a ele. Shelly
veio me ver algumas semanas aps o seu segundo aniversrio
de casamento.
Shelly
Eu nem mesmo sei se estive realmente apaixonada por ele,
mas ele estava to apaixonado por mim que eu imaginei
que eu tambm estivesse. O Senhor deve ter tido um plano e uma proposta para me levar a este relacionamento.
Havia uma srie de coisas nele que me incomodavam ele tem um temperamento horrvel - mas eu imaginei que
uma vez tendo assumido o compromisso, eu me abriria
com ele e ele se acalmaria. Ento nos casamos e eu realmente tentei am-lo, mas ele fica incomodado com as menores coisas. Conversei com o meu pastor sobre isso e ele
sugeriu que vissemos juntos para tentar salvar o casamento ... mas no era isso que eu queria. Eu queria sair.
Ponto final. Eu s queria sair. Eu s no podia imaginar
como dizer a ele. Ele to... quero dizer, eu no sei o que
ele far. Ele est sempre dizendo: "Eu no posso viver
sem voc ... eu a amo tanto que chega a me assustar... voc tudo pra mim .. ."

Shelly se casou com Mark por todos os motivos errados.


Foi o amor dele, no deles, que os levou para o altar. Alm
disso, ela cometeu o erro de subestimar - como faz a maioria
dos objetos - a instabilidade da obsesso. Ela acreditava que
o casamento iria deix-lo seguro o bastante para' 'se acalmar",

142

AMORES OBSESSIVOS

quando, na verdade, nenhum compromisso assegurador o bastante para superar o cime e a volatilidade do amor obsessivo.
O compromisso de Shelly estava condenado desde o incio. E
aps ter assumido esse compromisso, ela se viu trancada em
um relacionamento por seu prprio senso deslocado de
obrigao.
Ao dizer a Shelly coisas do tipo' 'eu no posso viver sem
voc", Mark deixou muito claro que ele a considerava a guardi do seu bem-estar emocional. Era como se ele tivesse embrulhado sua felicidade e a entregue a ela para guardar. Este ..
era um fardo terrvel para Shelly, que ela encarava muito seriamente. Ao aceitar a responsabilidade custodiaI pela felicidade dele, ela estava se culpando caso o deixasse.
A luta de Shelly para dar um fim ao seu relacionamento
era complicada por sua crena religiosa de que o casamento
era sagrado e pelo fato de estar envergonhada por ter se casado com um homem que ela no amava realmente. Ela se via
presa entre os mesmos sentimentos imobilizadores que frustraram Elliot - compaixo e culpa.
Shelly
Ele me diz: "Voc to perfeita. No h nada em voc
que eu no ame", e eu no agento mais! No posso ir
ao mercado sem que ele v; no posso cuidar do jardim
sem que ele fique em volta; no posso escrever uma carta
sem que ele queira ler; eu no vejo mais nenhum dos meus
amigos porque ningum gosta dele, mas ele no me deixa
sair sozinha. Ele me ama tanto... e isso s piora as coisas.
Eu sempre me vi como uma protetora e doadora. Quer
dizer, tenho trabalhado para a igreja desde que me entendo por gente. E aqui estou eu querendo arrasar a vida de
um homem que no quer nada alm de me amar e me adorar a cada segundo do dia. Que espcie de crist sou eu?
No tenho que supostamente dar e receber?

Shelly estava convencida de que se dissesse a Mark como


ela realmente se sentia, seria uma pessoa m - tanto aos seus
olhos quanto aos olhos de Deus. Como poderia infligir esse
tipo de dor em um homem que lhe era to devotado? Embora
sofresse no relacionamento, suas crenas sobre como deveria

DIFCIL PR UM PONTO FINAL

14l

agir uma pessoa amorosa e moral a impediam de fazer qualquer coisa para sair do relacionamento.

A ARMADILHA DO SEXO

o poder do prazer sexual tambm pode tornar difcil ao objeto


de um amante obsessivo agir decididamente para pr fim a uma
relao. Embora alguns obsessores sejam insensveis s necessidades sexuais e emocionais de seus parceiros, muitos amantes
obsessivos se preocupam tanto com seus objetos que se tornam
extremamente receptivos a necessidades sexuais. Estes obsessores podem ser amantes extraordinariamente satisfatrios.
EIliot, mesmo tendo tomado internamente a deciso de
parar de ver Lisa, continuava a desej-la sexualmente. Este desejo foi inicialmente mais poderoso do que a sua resoluo,
mas sob tais circunstncias, o sexo levou a uma crescente culpa. Algumas semanas aps sua tentativa abortada de parar de
v-la, ele lhe disse que queria que fossem apenas amigos.
Elliot
Ela concordou em fazer tudo que eu quisesse, contanto
que continussemos a nos ver. Passei a v-la apenas uma
vez por semana, e paramos de dormir juntos. Mas ela tentava me atrair com novas tcnicas de massagem, brincadeiras erticas, qualquer coisa. Ela vestia sua lingerie nova sob o pretexto de t-la comprado para um outro cara,
depois sentava no meu colo, seminua, tentando me seduzir. A, uma noite, aps termos bebido uma garrafa de vinho, ela estava massageando meus ps e estava ... a maneira como esfregava minha pele era realmente sensual...
e ento ela comeou a alisar minhas pernas, minhas coxas ... eu estava ficando incrivelmente excitado. Pensei comigo mesmo: "O que estou fazendo?" Sexo era a nica
coisa que ainda gostava de fazer com ela, e era a nica
coisa da qual estava me privando. E a abstinncia no estava fazendo nenhuma diferena para ela - ela ainda me
ligava dez vezes por dia. Ento pensei: "Que diabo." Antes que eu me desse conta havamos voltado a nos ver trs
vezes por semana.

144

AMORES OBSESSIVOS

la

DIFfCIL PR UM PONTO FINAL

145
'-

Ao se render tremenda eletricidade sexual que existia en-

tre eles, Elliot, mais uma vez, voltou atrs. Ele podia ter dito
no. Podia ter resistido. Mas no o fez. Ele viu a seduo de
Lisa como algo a que no tinha poder de resistir, algo que simplesmente acontecia a ele. Quando Lisa percebeu, fosse consciente ou inconscientemente, que ela podia segurar Elliot atravs
do sexo, viu que ainda restava um enorme poder sua
disposio.
Os homens no possuem o monoplio da rendio sexualidade intensa. Muitas mulheres objetos caem na mesma
armadilha.
Shelly
Quando estava crescendo, sexo sempre foi o pote de ouro
no fim do arco-ris. Era algo para o qual voc devia se
guardar. Nunca dormi com outro homem, da dormir com
Mark era o mximo para mim. Era mais do que ser uma
esposa zelosa aos olhos de Deus - embora isso seja importante para mim - era algo de que eu realmente gostava. Ainda gosto. Odiarei desistir disto quando finalmente deix-lo. Parece to difcil encontrar um homem, especialmente quando no se acredita em sexo antes do
casamento.

O anzol sexual de Shelly tinha uma farpa - as crenas


religiosas que, sabia ela, evitariam que fizesse sexo a menos
que se casasse novamente. O medo de sacrificar o prazer sexual no se limita queles que so estritamente religiosos. Muitas pessoas solteiras atualmente esto atemorizadas pelo cenrio de encontros e pela ameaa das doenas sexualmente
transmissveis, inclusive a AIDS. Estes medos so o suficiente
para provocar em muito objetos, tanto masculinos quanto femininos, um segundo pensamento a respeito de abandonar relacionamentos obsessivos.

MENSAGENS AMBGUAS
Quando os objetos adiam executar a deciso de terminar um
relacionamento, invariavelmente se tornam desonestos, dizen-

do e fazendo coisas que contradizem seus verdadeiros sentimentos. Enviam uma srie de mensagens confusas, que s servem para atiar as chamas do comportamento obsessivo do
seu amante.
A maioria das pessoas acredita equivocadamente que comunicamos nossos sentimentos primordialmente falando sobre eles. Pesquisas psicolgicas indicam que mais de 750/0 de
toda a comunicao so no-verbal. A linguagem do corpo,
o comportamento e a atitude so freqentemente mais expressivos do que as palavras. Quando estamos em conflito, ou tentando esconder nossos sentimentos reais, em geral dizemos uma
coisa, mas fazemos outra, emitindo o que comum ente conhecido como mensagens ambguas.

DIZER UMA COISA E FAZER OUTRA


Apesar dos graves receios, Elliot continuou seu relacionamento sexual com Lisa. Tambm continuou a ver Hanna, o que
frustrava Lisa cada vez mais. Uma noite ela finalmente explodiu. Mas dessa vez, em vez de recuar, Elliot se zangou e lhe
disse que isto j no estava mais funcionando com ele e que
ele no queria v-la mais. Depois saiu esbravejando, deixando-a
em prantos.
Elliot no teve notcias de Lisa por duas semanas, o que
o levou a acreditar que havia finalmente acabado. A ela apareceu inesperadamente em seu apartamento.
Elliot
Eu abri a porta e l estava ela, toda sorrisos e doura como se nada tivesse acontecido. Estava usando um casaco
enfeitado e sapatos sexy, com saltos altos, e me lembro
de ficar imaginando para o que estava vestida. Ento ela
abriu o casaco e estava nua por baixo. Meu primeiro pensamento foi: "Ah, no, de novo no." Tentei no ferir os
sentimentos dela, mas lhe disse para ir para casa, que fora uma m idia. Eu podia ter falado em Swahili. Ela simplesmente entrou. Continuei pensando: "No seja idiota.
Ela louca. Voc s vai comear tudo novamente." Mas
ela parecia to bem, e estava to sexy... quer dizer, uma

146

AMORES OBSESSIVOS

mulher nua aparece na sua porta - era como uma antiga fantasia se tornando realidade. Fiquei dizendo "no,
no, no", mas no pude dar nenhuma convico minha voz. Cara, ela tinha me pego.
Elliot enviou a Lisa uma clssica mensagem ambgua. Suas
palavras diziam: "Eu no quero voc", mas sua mensagem noverbal - que culminou em dormir com ela - era o exato oposto. Ele podia ter poupado sua saliva.
Quando Lisa abriu o casaco, ela estava se expondo no
apenas fisicamente, mas tambm emocionalmente. A dificuldade de Elliot em resistir a Lisa era claramente baseada em
desejo sexual, acrescido da relutncia em humilh-la, especialmente quando ela havia se feito to vulnervel. Dilacerado entre
seu desejo e compaixo de um lado e sua determinao de se
desligar do outro, Elliot se viu incapaz de enviar a Lisa uma
mensagem clara e inequvoca sobre os seus sentimentos. Ao
contrrio, ela recebeu a mensagem de que ainda havia um lugar para ela na vida dele, bastava continuar sua perseguio.
No de se surpreender que Lisa tenha se recusado a desistir
- mais uma vez ele a havia deixado entrar, tanto literalmente
quanto figuradamente.

A VERDADE VIR TONA


Lisa pode no ter levado Elliot a srio quando este lhe disse
que queria terminar o seu relacionamento, mas, pelo menos,
ele havia falado as palavras. Shelly, entretanto, no podia dizer a Mark que queria terminar. Ao contrrio, ela usava palavras que tentavam esconder o que realmente queria.
Shelly
Chegou ao ponto de eu realmente no querer estar com
ele. Eu acho que cometi um grande erro, e me sinto pssima quanto a isso, mas no estou pronta para dizer a ele
como me sinto. Ento ergui um muro. Alguma coisa ainda vaza por ele, voc sabe, como quando estamos na igreja, ele sempre tem que estar tocando em mim. Sempre tem
que estar brincando com meu cabelo, ou tocando o meu

DIFCIL PR UM PONTO FINAL

147

ombro, ou segurando a minha mo. Ele me deixa claustrofbica, como se eu estivesse sendo espremida, e eu tenho que empurr-lo ou tirar sua mo. A ele diz: "Voc
est bem?" E eu digo: "T, t tudo bem." Mas ele no
engole e passa o resto do dia em volta de mim, tentando
me fazer "sentir melhor". Eu tenho vontade de gritar: "Me
deixe respirar!"
Quando Shelly empurra a mo de Mark, ela no precisa
dizer a ele que no quer que a toque, ela est falando com seu
comportamento. E ao interrog-la, ele est deixando claro que
recebeu a mensagem. Embora ela esperasse que ao no expressar em voz alta os seus sentimentos pudesse, de alguma forma, escond-los de Mark, ele percebia que ela estava escapulindo dele. Mas as palavras afirmativas dela reforaram a convico que ele tinha de que havia algo que podia fazer para
persuadi-la novamente. Ento ele agia cada vez mais colado
e solcito, irritando-a cada vez mais.
Quando o objeto de um amante obsessivo quer encerrar
um relacionamento, no h jeito de manter escondidos os sentimentos negativos - h diversas maneiras de os verdadeiros
sentimentos escaparem. E quando os amantes obsessivos percebem sentimentos negativos, seu comportamento possessivo
invariavelmente aumenta, tornando qualquer tipo de rompimento cada vez mais difcil.
natural que os objetos sigam um padro de mensagens
ambguas, mas invariavelmente pagam um preo emocional ao
faz-lo. Como vimos, quando os objetos dizem uma coisa e
fazem outra, raramente se sentem bem em relao a si mesmos. Ao contrrio, se sentem fracos, ansiosos e, acima de tudo, falsos, juntamente com a culpa que j est contida nas suas
dificuldades de encerrar o relacionamento.
Se voc objeto de um amante obsessivo e tomou a deciso de terminar o relacionamento, voc precisa reconhecer que
as mensagens ambguas s acrescentam confuso a uma situao j catica. No fim das contas, voc est apenas prolongando sua infelicidade e adiando o inevitvel.
Muitos parceiros falham em reconhecer seu prprio papel na perpetuao de um relacionamento fracassado por es-"
tarem focalizando apenas o comportamento que o obsessor est

148

AMORES OBSESSIVOS

tendo ou que pode ter. Eu no estou dizendo que assim que


voc parar de enviar mensagens ambguas o seu amante obsessivo ir simplesmente arrumar seus pertences e sair tranqilamente. Mas o seu parceiro no o nico a evitar um rompimento definitivo. Voc no pode comear a lidar peremptria
e efetivamente com o seu parceiro at conseguir lidar com seus
prprios conflitos e comportamentos ambguos. E no h maneira de o seu amante obsessivo deix-lo em paz at voc ser
categrico com ele ou ela.

o OBJETO CATEGRICO
Na acepo comum, ser categrico significa comunicar vontades e necessidades de forma franca, honesta e direta, sem
se tornar belicoso. Mas quando eu uso o termo no contexto
de um relacionamento obsessivo, ele vai um pouco mais alm.
Objetos categricos no devem apenas expressar sua deciso
de encerrar a relao, devem tomar as atitudes necessrias para reforar tal deciso.
Romper com um amante obsessivo , fundamentalmente, uma luta pelo poder. O objeto quer sair e o obsessor quer
evitar isto. Os parceiros que esperam vencer esta luta devem
comear cavando suas trincheiras defensivas, o que significa
saber o que querem e comunicar de forma explcita e reiterada, sem voltar atrs.

"NO FUI CRIADA PARA FAZER ISTO"


Shelly sabia que devia ser categrica, mas no tinha idia de
por onde comear. Sua educao no a havia preparado para
tal.
Shelly
A cada dia eu cobro de mim um pouco de coragem e planejo contar a Mark como me sinto, mas quando ele che-

DIFCIL PR UM PONTO FINAL

149

ga, minhas mos comeam a' suar e eu tremo toda por dentro, simplesmente no consigo faz-lo. Na infncia, ns
no discutamos. Se no gostvamos, tnhamos que aturar. Era assim que eram as coisas. E assim que me sinto
com Mark. Eu sei que idiota ... quer dizer, eu tenho minha prpria carreira e acredito que as mulheres devem ser
independentes e tudo o mais ... mas na hora do vamos ver...
exatamente assim que me sinto. Eu tenho todas essas
idias sobre como eu gostaria que fosse, mas por dentro
est aquela garotinha que nunca aprendeu a agir por conta
prpria.
Shelly crescera numa famlia relativamente normal. Seus
pais eram amorosos, mas - como muitos pais - acreditavam
que as crianas deviam ser vistas e no ouvidas. No era permitido a Shelly responder ou discutir com seus pais. Se ficasse chateada, diziam-na para ir para o quarto at ficar "com
uma cara boa". Era constantemente advertida a no dizer nada, caso no tivesse nada bom a dizer.
A me de Shelly (e seu modelo) tambm vivia sob estas
homilias, raramente expressando um sentimento negativo diante
de seus filhos. Shelly nunca viu seus pais discutirem e, conseqentemente, achava o conflito domstico algo no-natural,
que devia ser evitado a qualquer custo. Ela nunca aprendeu
que o confronto pessoal era uma parte normal das relaes
humanas e uma ferramenta necessria para a resoluo de
conflitos.
Quando adulta, Shelly no tinha nenhuma experincia individual da qual pudesse se valer para expressar sua insatisfao a Mark. Ela sabia que o que tinha que dizer iria incomodlo, e achava muito mais confortvel esconder seus sentimentos
do que iniciar uma discusso. Foi assim que evitou os conflitos
durante toda a sua vida. A prpria idia de expressar sentimentos
negativos a enchia de ansiedade. No era natural para ela enfrentar Mark e, como o resto de ns, ela era extremamente resistente a qualquer coisa que fosse contra a sua natureza.
Poucos de ns crescem em uma casa onde a liberdade de
expresso de nossos sentimentos negativos encorajada. Isto
,verdade tanto para os homens quanto para as mulheres. Embora algumas pessoas superem esta criao e consigam desen-

atO

AMORES OBSESSIVOS

volver habilidades de se comunicar categoricamente, muitos nunca o fazem. Pessoas incapazes de se manifestarem com firmeza
no possuem nem vocabulrio nem autoconfiana para se firmarem em um relacionamento com um amante autoritrio. E
os ,amantes obsessivos so quase sempre autoritrios.
Eu no achei que Shelly precisasse de uma psicoterapia
intensiva para lidar com o seu relacionamento com Mark. Ao
invs disso, ela precisava aprender a como parar de enviar mensagens ambguas a Mark e comear a levar sua mensagem real
at ele. Sugeri um trabalho voltado para a resoluo da crise
a curto prazo, que inclua treinamentos com vistas peremptoriedade. Aps alguns meses, Shelly estava realmente pronta
para dizer a Mark, honesta e decisivamente, que ela queria se
separar. Ele ficou extremamente aborrecido, mas quando ela
se recusou a voltar atrs aps ele ter feito um lamento eloqente,
lacrimoso e comprido, finalmente aceitou o que ela tinha a
dizer.
A maioria dos amantes obsessivos no assim to condescendente.

FAZENDO AFIRMATIVAS CATEGRICAS


Se voc no foi to bem-sucedido quanto Shelly em persuadir
um amante obsessivo de que o seu relacionamento est acabado, aqui esto algumas afirmativas categricas que podem fazer com que ele ou ela leve suas intenes a srio.
Estas afirmativas podem parecer duras, mas no h lugar para sutileza ou incerteza quando estamos tentando nos
comunicar com algum que no quer ouvir o que estamos dizendo. A chave para estas afirmativas no deixar seu amante coloc-lo em uma posio defensiva.
Est acabado. No h meio-termo. Eu no quero mais
discutir.
Eu vou desligar agora e, se voc ligar de novo, eu vou
desligar sem falar com voc.

Eu quero que saia agora, e no quero que volte. Se o


fizer, no deixarei que entre.

DIFCIL PR UM PONTO FINAL

ISI

No me telefone, no me escreva, no aparea, no me


procure de maneira alguma.
Se voc continuar a me importunar, no terei escolha
a no ser mover uma ao contra voc.
Lembre-se de que os obsessores acreditam que conhecem
seus sentimentos melhor do que voc mesmo, logo voc no
vai conseguir nada se se apegar a uma explicao de sua posio. Faa afirmativas explcitas inequvocas sobre o que voc
quer e o que voc far caso ele no a deixe em paz. As explicaes podem fazer voc se sentir menos cruel, mas elas apenas
turvam as guas, dando ao obsessor a esperana de que voc
pode ser persuadido a reconsiderar. Um obsessor jamais desistir enquanto voc estiver disposto a conversar.

"JAMAIS PENSEI
QUE EU PUDESSE SER TO CRUEL"
Mensagens categricas podem ter um impacto significativo sobre um obsessor, e devem certamente ser o primeiro passo para qualquer objeto que queira encerrar seu relacionamento.
Contudo, muitos amantes obsessivos ficam enfurecidamente
surdos s afirmativas mais articuladas, enfticas, inequvocas
e decisivas.
Elliot
A primeira vez que tentei romper com Lisa foi assim:
"Acho que no devemos nos ver mais", mas depois fui
para cama com ela. Obviamente, foi um erro, ento eu
tentei: "No vamos mais dormir juntos. Ainda podemos
ser amigos, mas s." Quando isso no funcionou, veio:
"Voc realmente fantstica, mas ns no somos compatveis, e acho que os sentimentos entre ns so muito
confusos para termos qualquer tipo de relacionamento,
mesmo que platnico." Quando esta mensagem no foi
computada, fui forado ao seguinte: "No quero ver voc,
no quero que voc me telefone, no quero ter nada a ver
com voc." E quando nem isso adiantou, tive que final-

III

AMORES OBSESSIVOS

mente comear a desligar o telefone assim que ouvia a voz


dela e a bater a porta na sua cara.
Elliot aprendeu pelo caminho mais rduo que nada funcionaria com Lisa, a no ser sendo frio e rude. Quando tentou
separar-se dela com calma, Lisa interpretou mal suas tentativas de ser delicado e de lhe dar apoio como provas de que ele
se importava com ela. No importava o que dissesse. Ela no
estava ouvindo, ela s estava procurando uma brecha. Sua indisponibilidade de aceitar um no como resposta no deixou
a EIliot muita escolha alm de agir de uma forma que ele odiava.
Elliot
Eu sempre pensei que fosse um cara muito sensvel e honesto. Mas ela fez brotar o que havia de pior em mim.
Quero dizer, ela me forou a ser canalha. Eu acredito na
comunicao entre duas pessoas, assim que se solucionam os problemas. Eu jamais havia batido o telefone na
cara de ningum. Isso realmente fez com que eu me sentisse um merda.
EIliot tinha fortes sentimentos de auto-reprovao. Ele agia
de uma forma que contradizia a imagem que fazia de si mesmo. Ao invs de se sentir peremptrio, sentiu-se brutal. Mas
o comportamento de Lisa o havia encurralado. No fim das contas, sua nica alternativa alm de ser cruel teria sido manter
um relacionamento que havia se tornado insuportvel.

"PENSEI QUE TIVESSE


FINALMENTE ACABADO"
Para alvio de EIliot, seu relacionamento com Lisa parecia estar finalmente acabado. No teve notcia dela por quase dois
meses. Mas a ela telefonou.
Elliot
Ela disse que estava fazendo terapia e que aprendera que
uma poro de conflitos que tinha com seus pais estavam
sendo transferidos para mim. Queria sair comigo, s pa-

DIFCIL PR UM PONTO FINAL

153

ra almoar, s para amenizar o clima entre ns. Ela disse


que no podia suportar a idia de ter algum por a achando que ela fosse louca. Ela parecia realmente diferente,
e muito sensata. De fato, o final tinha sido bem feio ... e
era apenas um almoo... Se iria ajudar a colocarmos uma
pedra em cima de tudo, por que no?
Sob tais circunstncias, a maioria de ns poderia ter dito
"por que no". A idia de retroativamente transformar um final
ruim em um final amigvel muito tentadora. E EIliot tinha
uma boa razo para acreditar que Lisa havia finalmente aceitado a realidade da separao. Afinal, dois meses se passaram
sem que ela tentasse fazer qualquer contato. Sua descrio do
que havia percebido atravs da terapia era plausvel. E ela s
estava pedindo um almoo - que mal podia haver nisso?
Elliot
No instante em que a vi, soube que havia cometido um
erro. Ela estava usando um vestido muito sexy e me cumprimentou com um grande abrao "em nome dos velhos
tempos". Mal havamos pedido a comida e ela comeou
a tentar me atrair para um outro encontro. Coisas do tipo: ela estava tendo aulas de culinria chinesa e queria
saber se eu estaria disposto a ser sua cobaia. Ou o casamento de um amigo comum que gostaria que fssemos
juntos porque ela sempre se perdia quando ia sozinha
casa dessa pessoa. Fiquei dizendo no at ela finalmente
me perguntar diretamente por que eu estava recusando todos estes convites, se eram todos to inocentes. Eu lhe disse
que no confiava nela. Ento ela argumentou lucidamente
sobre o quanto havia mudado nos ltimos dois meses e
o quanto era injusto julg-la agora com base em um perodo muito problemtico de sua vida. Quando ela terminou, eu estava novamente afogado em minha prpria
culpa. Cheguei muito perto de concordar em v-la de novo. Mas no o fiz. Eu sabia que se lhe desse a mo, ela
ia querer todo o brao.
Ao concordar em almoar com Lisa, EIliot estava, de fa.
to, lhe dando umas migalhas de esperana. E os amantes ob.

154

AMORES OBSESSIVOS

sessivos transformam migalhas em grandes fatias. Elliot deveria saber que Lisa no iria desistir facilmente. O que parecia
ser um encontro inofensivo transformou-se rapidamente em
uma outra seduo. S que dessa vez, em vez de usar a sensualidade, usou a razo. Ela sabia que ele temia sua volatilidade e sua emocionalidade, ento deu um jeito de manter em
xeque essas partes de sua personalidade. Ela se apresentou como uma mulher mudada. Mas Elliot percebeu que ela havia
mudado apenas de estilo, no de objetivo.
Os obsessores vem a mais leve indicao de amizade ou
at mesmo curiosidade como um sinal de que seu objeto ainda no est bastante decidido e que pode, talvez, ser reconquistado. Em alguns casos, pode ser possvel manter algum contato amistoso com um ex-amante, mas como no h uma maneira de prever como um obsessor ir interpretar ou vivenciar
um breve ato de abertura, mais seguro pecar por excesso de
precauo. A dura realidade para muitos objetos que, aps
terem tomado a deciso e conseguido se desembaraar de um
relacionamento obsessivo, arriscado permitir que seu examante entre novamente em suas vidas.
Aps seu almoo com Lisa, Elliot decidiu - mais uma
vez - eliminar qualquer futuro contato com ela, no importasse o quo persuasiva fosse a abordagem. Ele simplesmente
no estava disposto a ficar vulnervel s manipulaes dela.
Contudo, ela continuou a lhe telefonar quase todo ms durante
os dois anos seguintes, cada vez com uma histria inteligente
diferente. Ela continuou com isso mesmo depois de Elliot ter
se casado com Hanna. Porm, seus telefonemas comearam
a ficar cada vez menos freqentes com o passar do tempo. J
faz um ano que Elliot no tem notcias de Lisa.

AGINDO CATEGORICAMENTE
s vezes, as palavras categricas - at mesmo as cruis no so suficientes. Glria descobriu que no importava o que
dissesse, seu ex-amante Jim no iria acreditar que ela no queria
v-lo. Ela finalmente recorreu ao categrica, quando chamou a segurana para retirar Jim de seu escritrio.

DIFCIL PR UM PONTO FINAL

155

Glria
Eu o ouvia gritar e esmurrar a porta, e pensava: "Ao diabo com ele, estou cansada de t-lo em todos os momentos da minha vida. A vida minha." A primeira vez que
lhe disse que no queria mais v-lo, senti que ainda estava indecisa quanto a isso, mas aps seis meses de marcao sob presso, eu estava totalmente farta. Estava cansada de ser uma vtima. Quando vi a segurana arrastlo para fora, esperava me sentir culpada, mas isso no
aconteceu. Eu senti orgulho de mim mesma, por ter finalmente agido.

Diferente de Elliot, que se viu atormentado pela culpa,


Glria descobriu um novo sentido de confiana, fora e alvio
em sua ao categrica. Muitos parceiros descobrem que as
aes categricas os libertam da sensao de impotncia que
haviam experimentado diante da recusa de partir de seu amante
obsessivo.
Mas mesmo sendo emocionalmente gratificante, a ao
categrica raramente fcil. Freqentemente, ela causa uma
inconvenincia considervel na vida do objeto. Aqui esto alguns exemplos de ao categrica:
Desligar no meio do telefonema ou at mesmo trocar
o nmero do telefone.
Devolver cartas ainda fechadas.
Devolver presentes no-solicitados.
Dizer aos amigos comuns que voc no quer que convidem seu ex-amante e voc para a mesma festa.
Recusar-se a abrir a porta para o seu ex-amante quando ele ou ela fazem visitas inesperadas.
Chamar a segurana ou a polcia.
Conseguir uma ordem de priso.
Voc no precisa de um terapeuta para lhe ensinar estes
comportamentos - voc s precisa se tornar decidido o bastante para p-los em prtica. Isto sempre difcil no incio,
mas se o seu amante obsessivo se recusa a parar de perseguilo, eu lhe asseguro que a ao categrica ficar mais fcil com
a prtica. E mais cedo ou mais tarde, diante de aes verda-

'-

156

AMORES OBSESSIVOS

deiramente categricas e inequvocas, a maioria dos amantes


obsessivos desiste.
Eu sei que alguns de vocs se sentiro culpados devido
gravidade das medidas que precisaro ser tomadas, mas, sob
estas circunstncias, a culpa no uma indicao de que voc
est fazendo algo de errado. uma indicao de que voc est fazendo algo que no est acostumado a fazer. Para se livrar realmente de um amante obsessivo, e readquirir o controle sobre a sua prpria vida, voc precisa tolerar esta culpa. A
culpa ir embora, porm, se voc no agir categoricamente,
provavelmente o seu amante obsessivo no ir.

QUANDO H MAIS A PERDER


DO QUE UM AMANTE
s vezes a ao categrica complicada no apenas por fatores emocionais, mas por consideraes prticas. Alguns obsessores tiram vantagens de posies de poder para perseguir
seus objetos. Seja o clrigo que persegue um membro de sua
congregao, o psiclogo que persegue um de seus internos,
o mdico que persegue sua recepcionista, ou o professor universitrio que persegue um de seus alunos, os obsessores em
posies de autoridade tornam infinitamente mais complicado para um parceiro terminar o relacionamento.
Rhonda professora assistente de literatura em uma grande
universidade no sul da Califrnia. Ela morena, de feies
delicadas, cujos enormes culos de aro de tartaruga do uma
aparncia de coruja. Rhonda veio me ver aps uma palestra,
durante a qual eu mencionei estar trabalhando neste livro, e
me ofereceu sua histria.
Rhonda estava se candidatando efetivao em seu departamento, uma posio que iria ser fundamentalmente definida de acordo com a recomendao da poderosa chefe do
departamento, uma mulher um pouco mais velha chamada
Lynn. No mundo acadmico, a efetivao quase sempre uma
questo de sobrevivncia, j que sem ela no h segurana no
emprego. Com quarenta anos, Rhonda estava pronta para alguma segurana em sua vida. Na verdade, ela estava atrs desta
posio h cinco anos.

DIFCIL PR UM PONTO FINAL

157

Um ano antes, Rhonda havia rompido com uma mulher


com quem tivera um prolongado relacionamento lsbico. Nesta
. poca, Lynn foi muito atenciosa e lhe deu muito apoio, ajudando Rhonda a lidar com a dor do rompimento. Rhonda tinha conscincia de que Lynn se sentia atrada por ela, mas Lynn
no lhe era fisicamente atraente. Contudo, com o aprofundamento de seu relacionamento pessoal, Rhonda passou a achar
a inteligncia, a sensibilidade e a ternura de Lynn incrivelmente
atraentes. Lynn insistiu em desenvolver seu relacionamento com
Rhonda e, quando finalmente fez uma investida sexual, Rhonda
foi receptiva.

Rhonda
Eu sabia que era perigoso me envolver com ela - todo
o meu futuro estava em suas mos - mas ela me assegurou que manteria nosso relacionamento pessoal separado do profissional. Eu sabia que no era assim to simples, mas ela me disse que eu era realmente talentosa, que
era a mais bem-dotada das assistentes que ela j vira, ento imaginei que o cargo seria meu de qualquer maneira.
E eu realmente precisava de algum em minha vida ... ela
era to encorajadora, to cheia de idias, to cheia de vida, to cheia de amor. Era como um m para mim. Ela
me atraiu.
Rhonda acreditava que se sentia atrada pelas qualidades
pessoais de Lynn, mas, como disse Henry Kissinger, o poder
o melhor afrodisaco. A atrao de Rhonda fora indubitavelmente influenciada pelos ornamentos sedutores do poder
da posio que Lynn ocupava.
Rhonda sabia que seu relacionamento com Lynn era complicado pelo desequilbrio de foras que havia entre elas, mas
foi s quando a natureza obsessiva de Lynn comeou a emergir que Rhonda percebeu quo grande era realmente a complicao. Quando Rhonda e Lynn consolidaram seu relacionamento sexual, Lynn comeou a ter fantasias de cimes em
relao a Rhonda. Tornou-se cada vez mais possessiva. Quando Rhonda foi para um seminrio de duas semanas em So
Francisco, Lynn voou at l para v-la trs vezes. Lynn tambm lhe telefonava quatro ou cinco vezes por dia e perguntava

III

AMORES OBSESSIVOS

se estava fazendo sexo com algum. A, quando Rhonda volto\.t, Lynn comeou a apresent-la a suas amigas como se estivessem para se casar.
Rhonda
Comecei a me sentir como uma propriedade. Eu sabia que
tinha que dar um fim a isto, mas eu tinha medo de no
poder sair. No s porque ela ficaria louca, mas com certeza eu teria que dar adeus minha estabilidade. Cinco
anos da minha vida escorrendo pelo ralo. Ela realmente
me tinha em suas mos.

Rhonda havia se metido em uma situao da qual no havia


uma sada fcil. Em relacionamentos anteriores, ela geralmente
tentava expressar suas emoes de forma firme e clara, mas
se fizesse isto com Lynn, estaria arriscando seriamente sua carreira. Por outro lado, se prosseguisse com um relacionamento
apenas pelo bem do seu emprego, estaria vendendo seu bemestar emocional.
Rhonda
Ento, uma noite, estvamos jantando com sua irm e
Lynn comeou a divagar sobre todos estes planos para o
futuro, dos quais eu nunca tinha ouvido falar antes ... e
sobre como eu era a mulher com quem ela passaria todo
o resto da sua vida. Eu percebi que no podia mais levar
isto adiante. No era justo com ela; no era justo comigo. No importa o quanto me custasse profissionalmente, eu tinha que sair fora. Quando voltei para casa naquela noite, eu disse tudo a ela.

I! DIFCIL PR UM PONTO FINAL

159

achava que eram idias muito boas e se desviou de seu


caminho para me humilhar diante de todo o departamento.
Eu no disse nada, esperando que ela se refizesse, mas isso no aconteceu. Nas duas semanas seguintes, ela no
perdeu sequer uma oportunidade de me criticar. Parecia
bastante bvio que iria se opor minha efetivao, ento
decidi jogar duro. Eu a acusei de deixar seus sentimentos
pessoais interferirem na minha carreira, e a preveni de que
se no desistisse, eu iria denunci-la administrao por
hostilizao sexual. Isso finalmente fez com que parasse,
mas ainda havia muita tenso entre ns. Isso dificulta o
meu trabalho, e s vezes entramos em choque, mas parece que serei efetivada no prximo ano.
Rhonda poderia ter trocado de emprego para escapar de
sua chefe obsessiva, como muitos fazem, mas esta opo nem
sempre possvel ou prtica. No caso de Rhonda, teria sido
extremamente difcil encontrar uma outra posio efetiva e,
mesmo que a encontrasse, teria que passar outros cinco anos
em uma "fila de espera", at que o cargo se tornasse disponvel para ela. Ento Rhonda escolheu ser categrica com Lynn,
apesar do risco profissional, e, ao faz-lo, agiu da melhor forma em uma situao muito difcil. Seu ambiente de trabalho,
s vezes, ficava tenso e desconfortvel, mas, para Rhonda, era
dos males o menor.
sempre perigoso se envolver com um amante que est
em uma posio de poder. Isto especialmente verdade se o
seu amante obsessivo, pois os obsessores tendem a ser punitivos e retaliadores quando so rejeitados. J bastante difcil
romper com um amante obsessivo sem ter que se preocupar
tambm com. seu emprego.

Lynn ficou profundamente magoada com a rejeio de


Rhonda. Ficou enraivecida e, como Rhonda temia, Lynn extravasou sua raiva no trabalho.
Rhonda
Tivemos uma reunio de departamento uns trs dias mais
tarde, e ela realmente falou comigo com agressividade a
respeito de umas mudanas que eu queria fazer no currculo. Ela foi incrivelmente crtica em relao ao que eu

A SUPREMA CHANTAGEM EMOCIONAL


No raro os amantes obsessivos, em uma tentativa desesperada de evitar que seu parceiro os deixe, ameaarem suicdio

'"

150

AMORES OBSESSIVOS

(como vimos com Anne no Captulo Dois). Quando os obsessores declaram que suas vidas agora esto nas mos de
seus objetos, fazem uma srie de presses sobre seus parceiros para que mantenham o relacionamento. Isto aconteceu
com Glria na primeira vez em que disse a Jim que queria
deix-lo.
Glria
Um ms aps comearmos a sair juntos, decidi que no
estava dando certo, mas levei uns dois meses at fazer
algo a respeito. Quando lhe disse que o estava deixando,
ele comeou a soluar e dizer que se atiraria de um precipcio. Sem mim, a vida dele no fazia sentido. Bem, ele
foi realmente melodramtico, mas era to estupidamente
imprevisvel... fiquei apavorada que ele pudesse realmente fazer aquilo. Ento eu o acalmei e disse que lhe daria
mais uma chance, mas ele teria que parar de agir to
possessivamente. Ele jurou que mudaria ... claro, nunca
mudou.
Para abrandar seus compreensveis temores, de que ele se
jogaria e ela se sentiria culpada, Glria se submeteu chantagem emocional de Jim e voltou atrs em sua deciso de deixlo. Ao capitular, Glria estava virtualmente garantindo que ele
iria repetir esta ameaa sempre que se sentisse temeroso com
a possibilidade dela deix-lo.
Glria
Em duas semanas eu estava subindo pelas paredes novamente. Chegou ao ponto de eu sentir que seria ou ele ou
eu. Ento resolvi falar novamente em rompimento e rezar para que ele no fizesse o que dissera. Implorei a ele
para que procurasse ajuda profissional, mas isso foi o mais
longe que pude ir. Depois que o deixei, ele me procurou
e ameaou se matar mais umas duas vezes, mas nunca realmente tentou nada.
Glria no tinha como saber se as ameaas de Jim eram
srias. Ningum pode saber. Algumas pessoas que ameaam
suicidar-se nunca chegam realmente a tent-lo. Muitas outras

DIFCIL PR UM PONTO FINAL

161

o fazem. O fato que: o suicdio fundamentalmente uma


escolha pessoal.
Se voc, como Glria, objeto de um amante obsessivo
que est ameaando cometer suicdio porque voc quer acabar com o relacionamento, voc deve levar esta ameaa a srio. Mas isso no significa que voc deva assumir a responsabilidade pela vida do seu amante. A coisa mais construtiva que
voc pode fazer encorajar o seu amante a fazer uso dos muitos recursos profissionais disponveis para ajudar pessoas em
crise. Se o seu amante tem amigos ou parentes interessados,
voc tambm pode alert-los para a ameaa de suicdio, e para o fato de que voc est firme em sua deciso de pr um ponto
final na relao. Tenha em mente que a vida de seu ou sua
amante de inteira responsabilidade dele ou dela.
Eu sei que pode parecer difcil para voc aceitar isto, mas
voc no tem obrigao moral de sacrificar seu prprio bemestar emocional se o seu amante obsessivo ameaa agir irracionalmente em resposta a sua deciso de partir - uma deciso que voc tem todo o direito de tomar.
Romper com um amante obsessivo pode ser um processo
muito doloroso, complicado e angustiante. Aps ter tomado
a deciso de encerrar um relacionamento obsessivo, voc deve
estar preparado para confrontar obstculos significativos, no
apenas da parte do seu amante obsessivo, mas tambm de sua
parte. Se voc decidiu que no h meios de o relacionamento
dar certo, romper pode ser difcil, mas muito melhor do que
a outra alternativa.

QUANDO A OBSESSO GERA VIOLNCIA

163

SETE

QUANDO A OBSESSO
GERA VIOLNCIA

Estamos comeando a penetrar em um domnio pesado - o


caos infligido s vidas de parceiros cujos amantes obsessivos
rejeitados se tornam violentos. Este um captulo difcil de
escrever, pois sei o quanto estas histrias podem ser chocantes. A ltima coisa que quero dissuadir qualquer pessoa de
iniciar um novo relacionamento, ou assustar algum que queira
terminar um relacionamento ruim. Mas h algumas lies importantes a serem aprendidas de alguns enganos por vezes trgicos feitos pelas mulheres e homens que vocs esto para
conhecer.
A violncia uma realidade feia para alguns objetos de
amantes obsessivos, e voc no pode modificar esta realidade
fingindo que ela no existe. Todos ns ouvimos as histrias
altamente divulgadas de celebridades que foram vtimas da violncia de um amante obsessivo, das atrizes Dominique Dunne
e Dorothy Stratton ao mdico da Dieta de Scardale, dr. Herman Tarnower. Mas esta espcie de violncia no se limita aos
ricos e famosos - os jornais esto cheios de histrias de obsessores rejeitados que atacam ou at mesmo matam seus
ex-parceiros.
Se voc est planejando encerrar um relacionamento obsessivo ou j o encerrou, importante que no subestime a
raiva primaI e poderosa que a rejeio pode disparar em um
amante obsessivo. Se voc - ou teme se tornar - o objeto
de um obsessor potencialmente violento, h medidas que voc
pode tomar para se proteger. Tais medidas no so totalmente
seguras, mas quanto melhor preparado voc estiver, melhores
sero suas chances de no se tornar uma vtima ou, no mnimo, de no se tornar vtima mais uma vez.

VANDALISMO:
UM PRELDIO AGRESSO?
Walter, cinqenta e sete anos, um mecnico, de ombros largos, olhos azuis e calvo, que tem uma pequena oficina onde
eu passo muito mais tempo do que gostaria. Felizmente, ele
amvel e gosta de conversar, ento minhas visitas so muito
mais prazerosas do que o esperado. Passei a conhecer Walter
muito bem e quando lhe disse que estava escrevendo este livro
ele voluntariamente me ofereceu sua prpria experincia perturbadora com uma amante obsessiva.
A primeira mulher de Walter morreu h quatro anos aps
uma longa e estafante batalha contra o cncer. Levou muito
tempo at ele se equilibrar emocionalmente, mas ele teve o apoio
de vrios bons amigos, dois filhos amorosos e trs adorveis
netos. Mais ou menos dois anos aps a morte da esposa, aps
considerveis pedidos de sua famlia, Walter comeou a sair.
Poucos meses mais tarde, conheceu Nan.
Nan, quarenta e oito anos, estava trabalhando como garonete em uma cafeteria quando Walter a conheceu. Senti~. ram-se atrados um pelo outro imediatamente, e ele a convipara um drinque naquela mesma noite. Eles se viram mais
vezes naquela semana. Em seu quarto encontro, foram
a cama. Nan era a primeira mulher desde a morte de sua
com quem Walter sentira intimidade o bastante para
aproximao sexual.
Nan era uma amante apaixonada e quando estava com
Walter se sentia mais excitado e vivo do que nunca antes.
foi se tornando cada vez mais exigente e possessiAps quatro ou cinco meses, ela comeou a pression-lo
que se casasse com ela. Walter lhe disse que no estava
uarado para casar de novo, mas ela insistiu muito e ficou
agitada em relao a isso. Finalmente, ele disse a ela que
terminar o relacionamento.

AMORES OBSESSIVOS

164

Nan no acreditou que Walter quisesse realmente dizer isto.


Ela comeou a lhe telefonar vrias vezes por dia, a ir at a oficina, ir at o seu apartamento, e a mandar cartas, esperando
faz-lo mudar de idia. Quando Walter se recusou a responder s tentativas, ela ficou histrica. Em certa ocasio, ela atirou uma xcara de caf em Walter na cozinha dele. De uma
outra, atirou uma chave inglesa na vitrine. Walter estava cada
vez mais aborrecido e frustrado pela recusa dela em desistir
apesar de sua reiterada rejeio, mas ele no tinha nenhuma
idia de como faz-la parar. Ele esperava que ela finalmente
perdesse o gs e o deixasse em paz.
Um ms aps o rompimento, Walter conheceu Betty, uma
agente de seguros. Eles comearam a sair juntos e logo se
apaixonaram.
Walter

Quando eu e Betty ficamos noivos, imaginei que esta seria a gota d'gua que tiraria Nan do meu p. Na vez seguinte em que veio oficina, eu contei a ela. Ela se transformou em uma rainha de gelo. Ficou paralisada. Eu me
lembro de t-la ouvido murmurar algo sobre ter certeza
de que eu no a esqueceria, e depois saiu. Eu imaginei
que aquilo era o fim e voltei ao trabalho.
Walter, como muitos outros objetos, viu-se tranqilizado
por uma falsa sensao de alvio pelo fato de Nan parecer ter
recebido a notcia de seu noivado com bastante calma. Ele estava esperando uma exploso, e quando esta no aconteceu,
presumiu que estivesse livre. Mas a raiva obsessiva, como vimos no decorrer do livro, raramente fica contida. Ela pode ser
exteriorizada contra uma inocente terceira parte; pode explodir internamente provocando acessos de autodestruio no obsessor; mas em geral ela explode contra o parceiro, muito freqentemente de forma violenta.
Nan deu a Walter uma pista muito clara de que ele teria
notcias dela, s que ele no percebeu. Se tivesse prestado mais
ateno, poderia ter percebido que quando ela' 'murmurou algo
sobre ter certeza de que eu no a esqueceria", estava fazendo
uma ameaa.

165

"EU NUNCA PENSEI QUE


ELA CHEGASSE A TANTO"
Ao chegar em casa naquela noite, Walter encontrou sua porta
da frente escancarada. Seu primeiro pensamento foi de que havia sido assaltado, mas, ao entrar, sentiu cheiro de fumaa.
Walter

Minha adrenalina era bombeada como um motor de quatro cilindros. Fui at o quarto e as minhas roupas estavam por toda parte, como se um furaco tivesse passado.
Havia cuecas, camisas, meias, tudo espalhado... mas nada grande. Casacos, calas, peas maiores, voc sabe? Ento segui meu faro at o banheiro e l estava o resto das
minhas coisas ... em cinzas. Ela ps todo o meu armrio
dentro da banheira. O banheiro estava negro de fumaa,
e a tinta das paredes estava queimada. Chamei a polcia,
mas eu no podia provar que ela havia feito aquilo, ento
eles no puderam fazer nada. Mas eu sabia que tinha sido ela porque a porta estava aberta e ela era a nica pessoa que tinha uma chave. Eu sei que foi idiotice no ter
trocado a fechadura, mas eu nunca pensei que ela fosse
fazer algo assim.
Como muitos objetos de amantes obsessivos - especialmente os masculinos - Walter tendia a ser complacente com
relao sua segurana. Afinal, ele era to maior e mais forte
do que Nan; a idia dela ser capaz de agredi-lo nem mesmo
passava por sua cabea. Mas Walter sabia que Nan tinha tendncias violentas, porque ela atirava objetos durante seus acessos de clera. E ele sabia que ela tinha fcil acesso ao seu apartamento, porque, durante o namoro, ele havia lhe dado uma
chave. Uma precauo to simples quanto mudar a fechadura
poderia no ter evitado Nan de extravasar sua raiva; por outro lado, poderia. At mesmo um pequenino obstculo , s
vezes, capaz de desencorajar um obsessor de agir segundo um
impulso momentneo.

AMORES OBSESSIVOS

166

Walter
Eu tive muita sorte de ela no ter queimado todo o prdio. E tenho que lhe dizer, eu s pude pensar nisso nos
dois meses seguintes. Quer dizer, o que a impediu de voltar, queimar tudo enquanto eu estivesse dormindo? Eu lutei
na guerra da Coria - eu posso qlidar de mim mesmo.
Mas eu estava assustado. Estava realmente assustado. Ainda estou. Soube que ela tomou uma overdose e foi internada em um hospital em algum lugar, mas eu ainda receio que ela possa voltar. J se passaram dois anos, mas
eu ainda penso nisso.
Walter, que no incio nem imaginava que podia correr algum perigo, ainda estava assustado aps dois anos. Embora
a exploso violenta de Nan tivesse se dirigido apenas contra
seus pertences, ela demonstrou nitidamente com violncia sua
capacidade de vingana. Ele estava justificadamente preocupado que sua prxima agresso fosse contra ele ou contra sua
nova esposa. Walter no encontrou conforto no fato de ela nunca ter voltado - ao contrrio, ficava preocupada com o medo de que pudesse voltar. Quando os amantes obsessivos transformam sentimentos violentos em atos violentos, no h meios
de dizer por quanto tempo continuaro ou at onde iro. Mesmo que jamais tenham chegado ao ponto de atacar a propriedade, o medo que engendram pode despencar como uma espada sobre a cabea do parceiro.

AGRESSO SEXUAL
J aney uma ruiva de vinte anos excepcionalmente bela, filha
de queridos amigos meus. Eu conheo Janey desde quando nasceu. H dois anos, quando era caloura em uma universidade
da Ivy League, conheceu Victor, que estava com vinte e quatro anos e cursava administrao de empresas. Ela no estava
romanticamente interessada em Victor, mas eles compartilhavam um amor pelos filmes clssicos e iam ao cinema freqen-

QUANDO A OBSESSO GERA VIOLNCIA

167

temente nos finais de semana, embora sempre com um grupo


de amigos. Janey percebeu que Victor sentia-se muito atrado
por ela, mas ela tomou cuidado de nunca sair sozinha com
ele, e seguiu seu caminho para no encoraj-lo. Ento, certa
noite, ele apareceu em seu dormitrio e declarou seu amor.

Janey
Ele ficou parado no hall com aquele olhar de co fiel, esperando que eu dissesse que tambm o amava. Eu lhe disse
que ele era um cara muito legal, mas eu no estava interessada em me envolver com ele. Ele disse: "No vamos
tomar nenhuma deciso agora, vamos esperar e ver o que
acontece." Havia algo realmente esquisito em tudo aquilo, mas um monte de caras j disse que me amava e normalmente era s conversa, ento eu tentei esquecer o assunto. Bem, ele no me deixou. Comeou a aparecer em
todo lugar que eu ia. Ele me esperava no fim das minhas
aulas. Entrava atrs de mim na fila da cafeteria, e sentava ao meu lado mesmo quando eu dizia no - ento parei de comer na cafeteria. Mesmo quando eu no o via,
tinha sempre a impresso de que estava me observando,
especialmente quando eu saa com algum - era to grudento. Ento cancelei alguns encontros e no tive que lidar com isso, e uma amiga resolveu fazer algo pelo meu
caso, ento fui Segurana do Campus. Tiveram uma longa conversa com ele e ele prometeu parar, mas no o fez.
Ento passei a ficar mais no meu quarto. Era mais fcil
do que sair e ficar sentindo que algum idiota estava me
espionando.
Embora no tivessem um relacionamento ntimo, a obsesso de Victor estava estreitando o mundo de Janey. Ela se
encontrava em um estado frustrante de limbo, comum a muitos objetos, onde no podia tomar nenhuma atitude legal contra
o seu obsessor j que este no havia feito nenhuma ameaa
declarada nem violado nenhuma lei. Quando apresentou queixa
sobre Victor pela segunda vez, um segurana da universidade
lhe disse: "Se prendermos todo cara do campus que d em cima de uma garota, teremos que chamar a Guarda Nacional."

- ------"

168

AMORES OBSESSIVOS
QUANDO A OBSESSO GERA VIOLNCIA

Janey
Uma noite, eu estava saindo da biblioteca e percebi que
ele estava me seguindo, ento o enfrentei... e disse a ele
que me deixasse em paz. Sua resposta foi: "Eu te amo
tanto que posso at morrer. Me d s um beijo." Eu disse: "Voc deve estar brincando", e a comeou uma espcie de briga pelo poder onde ele tentava me beijar e eu
tentava afast-lo, e todo o tempo ele me dizia o quanto
me amava, e o que me lembro depois que pegou uma
faca e estvamos no mato e ele ameaava me matar se no
pudesse me possuir. E a ele me estuprou.

Aps o estupro, Janey ficou deprimida e se isolou, saiu


da escola e voltou para casa. Disse a seus pais que queria algum tempo para se recuperar do trauma, mas se recusava a
falar do estupro, se recusava a procurar aconselhamento e se
recusava a dar queixa. Como muitas vtimas de estupro, Janey no estava disposta a encarar a provao de um julgamento,
apesar de um medo assolador de que Victor pudesse encontr-la e repetisse seu crime.
Isto continuou por quase um ano. Os pais de Janey estavam cada vez mais preocupados. Apesar de parecer estar funcionando nas atividades cotidianas, eles sabiam o quanto Janey havia mudado desde o estupro: no estava fazendo nada
para voltar escola, estava trabalhando em um emprego sem
nenhum futuro e no estava saindo com ningum. Via alguns
velhos amigos ocasionalmente, e quando lhe perguntavam sobre o seu estado de esprito, ela insistia que estava tudo bem
e que logo iria retomar sua vida normal.

"ESTOU CANSADA DE ME SENTIR ASSIM"


Desde o dia em que voltou para casa que eu tentava convencer
Janey a procurar um terapeuta que pudesse trabalhar as barreiras emocionais de seu trauma, mas ela se recusava categoricamente. Como tantas vtimas de crime violento, com a cura
das feridas fsicas, Janey estava to ansiosa para esquecer o
que havia acontecido que escolheu ignorar, em vez de encarar,
suas feridas emocionais.

169

Eu me senti incrivelmente frustrada por ser incapaz de fazer alguma coisa pelo sofrimento de Janey - ou por sua negao. Um instante de poder para Victor se transformou em
meses de angstia e tormento para ela. Fiquei enfurecida, como sempre fico, pelo fato da vida de uma inocente jovem poder ser to facilmente devastada pela violncia impulsiva de
um obsessor depravado.
Ento, uma tarde, para meu prazer, Janey telefonou e me
convidou para almoar com ela. Ns nos encontramos no dia
seguinte, e fiquei alegre ao verificar que, pela primeira vez desde
o estupro, ela parecia ansiosa para falar.
Janey
Estava vendo essa aucarada histria de amor na TV e,
de repente, me vi ali sentada, soluando. Fiquei pensando em como nunca mais eu seria capaz de me sentir normaIo bastante para me apaixonar novamente. Susan, estou to cansada de me sentir assim! Por favor, me ajude.

Embora pedir ajuda possa parecer um passo simples, exigiu de Janey uma grande dose de coragem e honestidade. Eu
a encaminhei para um colega especialista no trabalho com vtimas de agresses sexuais e, quando Janey ficou mais forte,
resolveu se erguer e finalmente apresentou queixa contra Victor.
Seu caso viu-se significativamente enfraquecido por j haver decorrido um ano, e ela teria que viajar para outro estado
para testemunhar, mas estes obstculos no eram importantes
para ela. Ela precisava dar este passo afirmativo para se desvitimizar. Mesmo que o caso jamais v a julgamento, ela sabe
que tem a auto-estima para lutar, e isso, mais do que qualquer
veredito do jri, est ajudando Janey a recuperar sua antiga
autoconfiana.

REAGIR
Tendemos a associar o estupro a agresso feita por estranhos,
mas a incidncia de mulheres estupradas por algum que conhecem alarmantemente alta. Qualquer julgamento de estupro uma provao para a vtima, mas quando o estuprador

AMORES OBSESSIVOS

170

algum que a vtima conhece e de quem j gostou, ou at


amou, muito mais difcil para ela encontrar a fora emocional para dar queixa. Se a agresso foi feita pelo marido ou namorado, pode ser especialmente difcil para a vtima defender
sua credibilidade contra as acusaes de consentimento que
to freqentemente fazem parte do exame dos depoimentos.
Mas apesar das dificuldades de um julgamento, eu sempre aconselho as vtimas de estupro a agirem peremptoriamente e apresentarem queixa. uma forma de combater a dor e o medo,
em vez de conviver com eles.
Quando o estuprador um obsessor, sua vtima tem outros receios ainda. Diferente de muitos estupros, este tipo de
estupro no um ato casual. A vtima foi escolhida como alvo. E muito provvel que o estuprador tente de novo.
S por esta razo, as mulheres que so sexualmente atacadas por amantes obsessivos devem dar queixa e se prepararem
para todo o processo legal at levar seu estuprado r para trs das
grades. Mesmo que o julgamento no resulte em uma sentena
de priso, o objeto est enviando uma mensagem clara ao obsessor de que ela no ficar como vtima. Isto impede que alguns
obsessores tentem um contato posterior com suas vtimas.
Janey foi forada a se desligar dos amigos e professores
que havia conhecido porque Victor continuava estudando na
universidade que ela estivera freqentando, mas comeou a procurar novas faculdades. Ela tem menos medo de sair sozinha
noite, est se fortalecendo fisicamente, tendo aulas de defesa pessoal e agora carrega consigo um gs paralisante. Tambm est se fortalecendo psicologicamente indo uma vez por
semana a um grupo de vtimas de estupro e trabalhando voluntariamente, duas vezes por ms, numa linha de socorro a
crises por estupro. Janey vive atormentada por pesadelos desde o dia do estupro, mas eles esto se tornando cada vez menos freqentes, e, com a terapia, est comeando a resgatar
sua capacidade de apreciar a vida.

VIOLNCIA FSICA
A violncia uma ameaa muito real nos relacionamentos ntimos - no mnimo uma de cada dez mulheres norte-ame ri-

QUANDO A OBSESSO GERA VIOLNCIA

171

canas espancada por um marido ou amante. Para os objetos


de amantes obsessivos, o perigo continua mesmo aps o fim
do relacionamento. Amantes obsessivos que pensam que esto perdendo a sua pessoa mgica podem ser impulsionados
por uma necessidade de reconquistar o poder sobre o seu ex-amante ou por um desejo de vingana.
Embora os homens tambm possam ser vtimas de amantes
obsessivos violentos, a maioria das vtimas relatadas de mulheres. Um ex-amante ou marido violento pode aterrorizar todos os espaos de atuao de um parceiro, tornando impossvel que ela tenha uma vida normal. Toda lembrana um lembrete assustador de que ele est l fora. Toda batida na porta,
qualquer som de passos, qualquer sombra levanta o espectro
de um assaltante obcecado pronto para atacar. Embora a maioria dos amantes obsessivos no se torne fisicamente violenta
quando seu relacionamento termina, isto serve de pouco consolo para aqueles parceiros cujos amantes o fazem.

"JAMAIS IMAGINEI
QUE ELE FOSSE ME BATER"
Samantha, vinte e sete anos, alta, extremamente magra, loura
e com pele de porcelana, trabalhava como caixa em uma grande
de investimentos. Estava casada h dois anos e meio com
trinta e um anos, residente em cardiologia no Los AngeCounty Hospital. A natureza obsessiva de Harry surgiu logo
incio do casamento. Ele tinha acessos de clera se ela no
vesse em casa quando ele chegasse do hospital. Ele precisava
reafirmao constante da fidelidade e devoo de sua esposa.
No comeo, Samantha, como muitos outros parceiros, toas inseguranas de Harry pensando que diminuiriam com
aprofundamento da relao. Mas aps um ano de casamenela comeou a perceber o lado fsico da raiva de Harry, um
. - que jamais havia visto antes. Em uma ocasio ele socou
armrio, em outra atirou uma garrafa de cerveja em uma
espelhada. Tais exploses assustaram Samantha, mas
subestimou sua importncia atribuindo-as a tenses tem-

172

AMORES OBSESSIVOS

porrias no trabalho. Ela nunca imaginou que ele pudesse realmente bater nela.
Logo depois do segundo aniversrio de casamento, Samantha engravidou. Isto pareceu provocar ainda mais cimes em
Harry - comum os amantes obsessivos se sentirem ameaados pela perspectiva de ter que compartilhar sua parceira com
um beb. Dois meses mais tarde, quando Samantha voltou tarde
de uma visita a uma prima, Harry explodiu. Acusou-a de ter
estado com um outro homem, esbofeteou-a com fora o suficiente para jog-la no cho.

Samantha
Eu estava mais espantada emocionalmente do que fisicamente. Eu tinha tanta certeza de que o conhecia. Tinha
tanta certeza de que jamais faria qualquer coisa para me
machucar. Naquele momento algo morreu dentro de mim.
Pela primeira vez ele me pareceu feio. Eu sabia que no
poderia mais viver com ele. Estava tudo acabado.
Naquela noite ela se mudou para a casa de sua me. Alguns dias depois entrou com o pedido de divrcio. Para evitar
que Harry tivesse uma oportunidade de repetir a agresso, o
advogado de Samantha foi ao tribunal para obter uma ordem
judicial. Harry estava proibido de contactar Samantha diretamente ou de chegar a menos de 300 metros dela.

LAMENTANDO O FIM DE UM
RELACIONAMENTO VIOLENTO
Samantha tolerou as exploses e acessos de Harry por dois
anos, mas ela no estava disposta a tolerar agresso fsica. No
momento em que ele cruzou essa linha, ela sabia que tinha que
deix-lo, e o fez rpida e decididamente. Contudo, sua deciso no foi fcil.

Samantha
Fiquei realmente deprimida por algum tempo. Afinal, eu
estava carregando um filho dele, e havamos tido timos
momentos. Eu sempre pensei que fosse ficar com ele pe-

QUANDO A OBSESSO GERA VIOLNCIA

173

10 resto da minha vida, ento, de repente... difcil abrir


mo disto.

Muitos objetos de amantes obsessivos, como Samantha,


acreditam que, por estarem fazendo algo saudvel para eles mesmos ao terminarem um relacionamento violento, sairo emocionalmente ilesos. Mas o choque e o horror de Samantha diante
da violncia de Harry no a impediram de sofrer pelo fim de
seu casamento e pelo fracasso de suas expectativas para o futuro.
difcil para a maioria das pessoas compreender como um
parceiro pode lamentar a perda de um relacionamento violento.
Mas no importa quo ruim tenha se tornado o relacionamento; quando ele chega ao fim, a maioria dos parceiros sente uma
espcie de perda pelos bons tempos, pela segurana de se sentir conectado a uma outra pessoa, e pelo' 'que poderia ter sido' '.

RACIONALIZANDO A VIOLNCIA
A tristeza natural de Samantha amainou seus sentimentos em
relao a Harry, afastando seu to justificado medo dele. Ela
iniciou um processo, comum a muitas vtimas de obsessores violentos, de racionalizao do abuso emocional e fsico de Harry.

Samantha
Eu sabia que no queria manter um relacionamento com
um cara que pode bater em uma mulher, mas eu ficava
pensando naquela noite... talvez eu tivesse um pouco de
culpa ... eu devia ter telefonado avisando que ia chegar tarde, eu sabia como ele ficava quando no sabia onde eu
estava. Talvez fosse s aquela vez, quer dizer, ele nunca
me bateu antes ... e ele parecia to surpreso quanto eu ...
se desculpou tanto ... quer dizer, ele no um monstro.
Eu no teria me casado com ele se fosse.
Samantha no hesitou em sua deciso de se divorciar de
Harry, mas continuava fazendo alguns perigosos jogos mentais. Ao assumir alguma responsabilidade pela violncia de
Harry contra ela, estava baixando suas defesas. Muitas vtimas o fazem numa tentativa de provarem a si mesmas que no

174

AMORES OBSESSIVOS
QUANDO A OBSESSO GERA VIOLNCIA

foram tolas ao escolherem tal parceiro e que otempo e a energia


que colocaram no relacionamento no foram desperdiados.

QUANDO O PARCEIRO
BAIXA A GUARDA
Os sentimentos contraditrios de Samantha em relao a Harry
foram acrescidos pelo fato de ela estar carregando um filho
deles. Logo, mostrou-se compreensivelmente confusa quando,
um ms aps t-lo deixado, ele telefonou e pediu para v-la.

Samantha
Eu lhe disse que ele no podia estar telefonando por causa da ordem judicial e tudo o mais, mas ele disse que realmente doa eu ter pensado que precisasse ir to longe, ter
pensado que ele me machucaria novamente. E isto fez eu
me sentir culpada. Ele disse que s queria aliviar seu peito. Ele sabia que estava acabado, mas queria se desculpar
e, pelo menos, tornar nosso relacionamento civilizado, pelo
bem do beb. Ele parecia to calmo e to doce e to arrependido... eu simplesmente no podia dizer no. Ento
disse a ele que poderia me ver por dez minutos, s isso,
e depois teria que sair. Ele concordou.
Quando Samantha permitiu que Harry viesse conversar
com ela a despeito da ordem judicial, enviou a ele a mensagem de que ela realmente no se importava muito com tal ordem. Ela estava virtualmente lhe dando permisso para retomar sua perseguio. sempre difcil se manter firme diante
de um ex-amante contrito e ferido, mas independente de quo
apologtico Harry possa ter soado, Samantha jamais deveria
ter perdido de vista o fato essencial de que ele ainda era o mesmo homem que a havia agredido - nada mudara.
Samantha estava sendo descuidada ao concordar em conversar com Harry, mas uma vez tomada a deciso, ela jamais
deveria ter concordado em encontr-lo em particular, sozinha
na casa de sua me, onde estava vulnervel e desprotegida.

175

Samantha
Comeamos a conversar e ele parecia bem. Ele me disse
que estava muito mal com o que tinha acontecido e muito arrependido e que queria que eu voltasse para ele. Ele
queria que tivssemos nosso beb juntos e que fssemos
uma famlia. Tentei ser gentil, mas lhe disse que era tarde
demais, que eu jamais poderia confiar nele novamente.
Que nunca mais me sentiria segura. Ele tentou me persuadir de que eu poderia, e quando isso no funcionou,
ele ficou cada vez mais frustrado at comear a gritar comigo. Nesse momento eu j estava muito assustada, ento eu lhe disse que seus dez minutos estavam esgotados
e que ele deveria ir embora como prometera. Mas quando eu abri a porta, ele se recusou a sair, ento eu o empurrei para fora. E quando tentei fechar a porta, ele ficou doido e me puxou para o hall. Eu comecei a gritar
e ele me empurrou pelas escadas. Depois disso s me lembro da ambulncia e das dores por todo o corpo. Naquela noite eu perdi o beb. Jamais me perdoarei por ser to
idiota.
Em um minuto, a vida de Samantha se transformou em
um pesadelo. Alm do seu aborto, ela sofreu uma concusso,
duas costelas quebradas e uma hemorragia interna que quase
lhe custou a vida. Ela tambm caiu em uma profunda depresso, culpando-se pela morte do beb.
Fazendo um retrospecto, Samantha percebeu que havia tido provas suficientes de que Harry iria repetir seu comportamento violento. Se explodia por causa de algo to insignificante quanto ela voltar tarde, ela poderia ter previsto a raiva
vulcnica que surgiria quando ele encarasse a dolorosa realidade do divrcio. Mas Harry no era espancador de esposas
crnico, e em parte por causa disso, Samantha baixou sua guarda. Isso foi apenas um breve lapso de julgamento, mas que
exigiu um preo terrvel.
Harry foi finalmente condenado por agresso a Samantha e por homicdio involuntrio pela morte de seu filho ainda em gestao. Ele cumpre atualmente sua pena em uma penitenciria estadual. Samantha est se restabelecendo e trabalhando seu trauma emocional na terapia. Planeja mudar-se para

176

AMORES OBSESSIVOS

um outro estado daqui a cinco anos, quando Harry for libertado.


Os objetcs precisam se conscientizar de que se os amantes obsessivos projetam sua raiva e frustrao atravs de violncia fsica, esto demonstrando uma perigosa incapacidade
de autocontrole. Quando ficam enraivecidos, os homens (e mulheres) com esta caracterstica normalmente perdem a capacidade de dosarem suas emoes com pensamentos racionais ou
de se importarem com as conseqncias de seu comportamento.
Atuar explosivamente para aliviar emoes explosivas se torna um hbito. Pouqussimas pessoas se contentam com apenas um ato violento.

QUANDO A OBSESSO
LEVA AO ASSASSINATO
A menos que tenham sado de um relacionamento onde j tenham sido fisicamente agredidos, os objetos de amantes obsessivos raramente levam em conta a possibilidade da violncia, mesmo se forem realmente ameaados.
Ellie, trinta e trs anos, veio me ver pouco tempo aps
a trgica morte de sua irm. Estava beira das lgrimas quando
entrou. Sua estrutura pequena e delicada parecia especialmente
frgil. Ela me disse que estava tendo problemas para dormir
e que havia emagrecido muito desde o funeral da irm. Juntamente com a sua tristeza estavam fortes sentimentos de responsabilidade pela morte.
Ellie me contou que sua irm, Rachel, estava vivendo com
um arquiteto bem apessoado e extremamente inteligente chamado Grant h pouco mais de um ano quando resolveu terminar o relacionamento. Thdo o que Rachel disse a Ellie foi
que havia se cansado do "mau humor" de Grant. Mas Grant
no estava disposto a desistir. No dia que Rachel se mudou,
ele armou uma campanha para reconquist-la. Todos os dias
lhe mandava flores, ou doces, ou uma apaixonada carta de
amor. Deixava bilhetes em seu carro - mesmo quando ela no

QUANDO A OBSESSO GERA VIOLNCIA

177

estava em lugares que costumava freqentar, o que indicava


que ele a estava seguindo. Rachel reagia perseguio ignorando-o e jogando fora os presentes. Ela achava isso extremamente incmodo, mas acreditava que ele iria se cansar de ser
rejeitado e desistiria. Ela no via nenhuma razo para tem-lo.
Ellie
Ento um dia ele apareceu na minha casa e me implorou
para ajud-lo. Ele parecia to triste e to apaixonado ... e
eu sempre achei ele um bom sujeito, certamente muito melhor do que alguns dos outros bobalhes com quem Rachel
saa ... e tudo o que ele queria era uma chance de conversar com ela. Eu lhe disse que ela estava realmente possessa
porque ele no a deixava em paz, e ele me jurou que se eu
pudesse faz-la conversar com ele s mais uma vez e, se isto no funcionasse, ele se afastaria e nunca mais a procuraria de novo. Eu imaginei, que mal podia haver? Ento
eu a convidei para jantar e rio lhe disse que ele iria estar l.

Se Ellie tivesse conhecimento de toda a extenso dos padres de comportamento obsessivo de Grant, ela jamais teria
concordado em arranjar o encontro. Mas Rachel no havia contado a ningum de sua famlia como Grant era realmente.
Muitos parceiros relutam em apresentar toda a extenso
do comportamento obsessivo de um amante a parentes ou amigos. Algumas pessoas vm de famlias que no esto dispostas a lhes dar muito apoio ou encorajamento se elas lhes confiarem seus sentimentos e experincias pessoais. Outros, como Rachel, tm medo de parecerem tolos por tolerarem um
comportamento que sabem ser inapropriado. Eles se sentem
embaraados com a relao e ao mesmo tempo desconfortveis demais para defend-la. No caso de Rachel, sua relutncia em se abrir com sua irm acabou sendo um erro fatal.

"SE EU NO POSSO T-LA


NINGUM A TER"
Aps a morte de Rachel, sua melhor amiga - e nica confidente - contou a Ellie que apesar de Grant jamais ter sido

QUANDO A OBSESSO GERA VIOLNCIA


178

179

AMORES OBSESSIVOS

fisicamente abusivo, foi certamente abusivo emocionalmente.


Ele se enraivecia s de pensar que ela no estava dando a ele
cem por cento de sua ateno, e ficava sem falar com ela durante dias. Em algumas ocasies chegou a esconder as chaves
do carro dela para evitar que sasse com amigos. Ele uma vez
jogou fora um vestido novo e caro porque o achava muito "provocante" para ela usar em pblico.
Quando Rachel comunicou a Grant que iria deix-lo, ele
ficou furioso e disse a ela que se ela o deixasse, ele a mataria.
Mas ela no levou tal ameaa a srio. Quando sua amiga sugeriu que ela chamasse a polcia, Rachel zombou da idia, insistindo que Grant estava apenas exercendo seu usual estilo melodramtico. Alm do que, ele nunca a havia agredido fisicamente.
Ellie
Se ela tivesse me contado o que ele havia dito, ou at mesmo algumas das coisas que ele havia feito enquanto viviam juntos, eu nunca teria concordado em ajud-lo. Mas
ela sempre me contara coisas to maravilhosas a respeito
dele... Ento ela apareceu para jantar e l estava ele. Eu
esperava que ela ficasse chateada, mas ela mostrou-se furiosa. Nem chegou a entrar. Ela me disse que eu no tinha o direito de fazer isto, e saiu. Essa foi a ltima vez
que a vi com vida.

Neste ponto da histria Ellie comeou a soluar. Ela no


precisou me contar o resto - eu havia lido no jornal. Grant
seguiu Rachel e tiveram uma breve discusso, ele puxou uma
arma e atirou nela trs vezes. Ela morreu instantaneamente.
Ellie sentiu-se terrivelmente culpada por haver organizado aquele encontro que levou morte de sua irm. Mas Ellie
foi facilmente manipulada por Grant, pois ela no tinha meios
de saber quo obsessivo ele era.

o PERIGO DE NO FAZER NADA


Como Rachel, a maioria de ns tem uma forte necessidade de
acreditar que jamais poderia se apaixonar por algum capaz

de nos ferir. Resistimos a encarar a possibilidade de termos julgado mal um amante, de que fomos logrados em um relacionamento romntico. Gostamos de acreditar que nosso julgamento procede, que realmente conhecemos as pessoas nossa
volta.
Alm disso, para alguns de ns a violncia to estranha
nossa natureza que no podemos conceber que ningum de
quem fomos realmente ntimos v nos agredir. Rachel fez esta
suposio equivocada em relao a Grant, racionalizando que
ele estava apenas agindo de acordo com o seu "usual estilo
melodramtico' '.
No h como saber se Rachel poderia ter feito algo para
evitar que Grant transformasse sua ameaa em realidade, mas
ela poderia ter reduzido suas chances se tivesse levado sua ameaa mais a srio. Ela deveria ter relatado polcia. Deveria ter
contado sua famlia e a seus amigos sobre o comportamento
e as ameaas dele, e pedido que a ajudassem. Isto no dizer
que Rachel deve ser culpada de seu prprio assassinato. Mesmo que tivesse tomado uma atitude mais incisiva para se proteger, ela no seria capaz de garantir sua segurana. Mas, ao
subestimar a raiva de seu rejeitado amante obsessivo, cometeu
um erro muito humano que a tornou ainda mais vulnervel
- e pequenas diferenas podem, s vezes, decidir entre a vida
e a morte.

UMA PESSOA PREVENIDA


VALE POR DUAS
Eu gostaria de ter uma bola de cristal para ajud-la a prever se voc precisa temer seu amante obsessivo, mas ningum
pode prever com absoluta certeza como as pessoas iro se
comportar. H, contudo, alguns traos de personalidade, comportamentos e antecedentes que podem aumentar a probabilidade de que um amante rejeitado ir se tornar fisicamente
violento.

AMORES OBSESSIVOS

180

Histria violenta:
A histria normalmente se repete, e a histria pessoal no
exceo. Obsessores que agridem fisicamente seus parceiros durante o relacionamento tm, quando rejeitados,
uma probabilidade muito maior de usar a agresso como
uma ttica para reconquistar o controle ou para se vingar. Mas mesmo que os obsessores nunca tenham agredido seus parceiros, podem ter expressado sua raiva violentamente de outras formas. Eles podem ter uma histria
de se meter em brigas, de quebrar ou atirar objetos, ou
de socar paredes. Estes obsessores tm um padro de recorrerem violncia quando esto transtornados e, sob
grande estresse emocional, ficam mais propensos a perderem todo o controle e a agredirem o parceiro.
Drogas ou lcool:
O abuso de substncias qumicas e a violncia freqentemente andam juntos. Continua o debate sobre se o abuso
de drogas e lcool uma doena fsica ou psicolgica, mas
independente da causa, a tendncia ao abuso de drogas
e lcool indica uma incapacidade de controlar impulsos
destrutivos e de avaliar as conseqncias.
Alm disso, o lcool e as drogas distorcem o raciocnio e a percepo do viciado. Quando esta distoro aumenta os sentimentos de raiva do indivduo, reduzindo
o medo das conseqncias, o resultado quase sempre
a violncia. Algumas drogas - especialmente os estimulantes como as anfetaminas, a cocana e seus derivados
- geram impulsos violentos, seja por diminuir a moderao seja por intensificar os cimes e as suspeitas irracionais.
As pessoas que abusam de lcool ou drogas tendem
a naufragar mais no vcio quando magoadas. A violncia um resultado tragicamente comum.
Ameaas de violncia:
Muitas pessoas fazem ameaas vazias. Mas como vimos
neste captulo, os obsessores que fazem ameaas violen-

QUANDO A OBSESSO GERA VIOLNCIA

181

tas em geral as levam at o fim. As ameaas de violncia


devem sempre ser levadas a srio.
Antecedentes familiares violentos:
H dois tipos de violncia familiar - abuso do cnjuge
e abuso do filho. Ambos ensinam criana que a violncia um meio eficaz de se obter poder e controle. Embora muitas pessoas saiam de uma famlia violenta decididas a jamais repetirem o padro, outras saem sem conhecer nenhum outro mtodo de lidar com a frustrao. Obsessores que crescem com violncia geralmente recorrem
violncia.
Quero enfatizar que o que relatei so indicadores, no
prognsticos. Mas se o seu amante obsessivo tem alguma destas caractersticas, o risco dela ou dele, quando rejeitado, usar
de violncia contra voc muito maior. Quanto mais conscincia voc tiver do risco, maior ser a sua capacidade de se
proteger.

COMO SE PROfEGER
Vivemos em um mundo de incertezas. No h meio de se proteger contra todos os perigos possveis, mas voc pode reduzir
suas chances de se tornar uma vtima de um obsessor violento
tomando as medidas protetoras que voc tem sua disposio.
Aps ter trabalhado com vtimas de crimes violentos por
muitos anos, estou bem cnscia das falhas e frustraes dos
nossos sistemas legal e jurdico. Eles s podem reagir aps uma
lei ter sido transgredida, e, com excessiva freqncia, isto j
tarde demais. Chamo isto de "sndrome do se-ele-te-matar-nos-telefone". Entretanto, estas instituies e agncias esto se tornando cada vez mais sensveis s necessidades das
pessoas que acreditam que esto correndo perigo, mas que no

182

AMORES OBSESSIVOS
QUANDO A OBSESSO GERA VIOLNCIA

foram realmente agredidas. Se voc teme por sua segurana


pessoal importante que voc entre em contato com o departamento de polcia local.
As delegacias de mulheres, seu advogado pessoal e os escritrios de ajuda legal so recursos importantes para qualquer um que esteja preocupado com um ex-amante violento.
Eles podem ser capazes de ajud-lo a obter uma ordem de restrio contra o seu amante obsessivo ou at mesmo prend-lo
- em alguns estados agora crime a simples ameaa de um
dano fsico.
Tive clientes que, em situaes extremas, mudaram de emprego, de casa e at mesmo de cidade para escapar de um amante obsessivo. Tais tipos de medidas so escolhas pessoais que
s voc pode fazer. Mas eu tambm vi as trgicas conseqncias para homens e mulheres que no tomaram tais medidas
ou que no recorreram ao sistema legal para que os auxiliasse,
simplesmente por temerem estar sendo exagerados ou parecendo
melodramticos. Por favor, no tenha vergonha de expressar
seus temores para a famlia, os amigos ou as autoridades legais. Ao lidar com amantes obsessivos ameaadores ou violentos sempre melhor prevenir do que remediar.

NO FOI SUA CULPA


Felizmente, a maioria dos amantes obsessivos no se entrega
violncia. Mas se voc faz parte da azarada minoria de objetos que se defronta com um obsessor violento, no se culpe.
Mesmo que voc tenha alimentado a obsesso enviando mensagens ambguas ou ignorando sinais, isto no o torna responsvel pela violncia do seu amante obsessivo.

A responsabilidade da violncia do agressor.


Por favor, no aumente o dano ao seu bem-estar culpando-se
pelo ato criminoso e covarde de uma outra pessoa.
Se voc foi objeto de um obsessor violento, o trauma pode ter srias repercusses em outras reas da sua vida. Certamente afetar sua capacidade de estar aberto para relacionamentos subseqentes. Se voc foi vtima de violncia, eu rea-

183

firmo categoricamente que voc deve encontrar um terapeuta


que possa ajud-lo a restaurar sua confiana abalada.
Os objetos, como os obsessores, tambm precisam ser libertados da obsesso.

OITO

CONEXO COMPULSIVA:
A RAIZ DOS AMORES OBSESSIVOS

Voc quer dizer que no o amor que est me fazendo


agir assim! Se no amor, que diabo ?
- Robert
Que misterioso poder impele os amantes obsessivos a sentirem, pensarem e agirem de maneira to contrria ao equilbrio emocional, ao bom senso e ao comportamento amoroso?
Por que os obsessores so to carentes? Por que so to
zangados? E to assustados? Por que os obsessores so to
confusos?
Para respondermos a estas perguntas devemos comear do
princpio, onde o comportamento obsessivo foi aprendido.

A CONEXO FELIZ
Quando recm-nascidos, somos seres puramente emocionais.
Quando nossas necessidades bsicas no so satisfeitas - quando estamos com fome, ou cansados, ou com frio, ou desconfortveis, ou com dor - ficamos infelizes e zangados. Mas
quando estamos aconchegados nos braos de nossa me e com
nossa fome saciada pelo leite quente, vivemos a mais pura felicidade, um estado de perfeita ligao com a me, um estado
de total segurana, ternura e satisfao. Nosso universo um
simples mundo interno de necessidade e satisfao, desejo e
contenta'inento. No vivemos nada alm de ns mesmos. A me
parte de ns. Ns e nossa me somos um s.

188

AMORES OBSESSIVOS

Independente de idade e sexo, h uma parte inconsciente


de ns que sempre almeja reconquistar tais sensaes de conforto, voltar a se sentir seguro nesse estado de unidade. claro que jamais poderemos retornar quela conexo feliz, porm os sentimentos engendrados por ela permanecem ainda
profundamente entranhados em ns.

A DESCONEXO
Quando nossa conscincia se desenvolve e comeamos a perceber que somos separados de nossa me, comeamos a sentir
que a fonte da qual dependemos para satisfazer nossas necessidades externa, no faz parte de ns. Nosso senso de perfeita unidade e absoluta ligao se despedaa. Tudo o que achvamos que podamos confiar mostra-se imprevisvel. Assim que
comeamos a ganhar equilbrio emocional, o cho se abre sob
nossos ps. Pela primeira vez sentimos o medo de que nossa
me pode no vir quando precisarmos dela - sentimos o prprio \frror priniro abando!lQ"l,
Esteeo' primeiro passo no "processo de separao", e
um pas-s-OIoroso para todos-ns:-No se pode SImplesmente cortaruma conexofelri' da mesma forma que um mdico
corta um cordo umbilical. E embora os passos seguintes possam no ser to traumticos, no precisam necessariamente
ser mais fceis.
A separao da me uma batalha turbulenta e desgastante entre nosso desejo natural de nos individualizarmos e nosso terror de perdermos a segurana da nossa conexo feliz. Conforme o processo continua pela infncia e adolescncia, intermitentemente torturante para ns todos. E, para alguns, o
processo doloroso continua na idade adulta.
apenas quando nossos pais preenchem_l!~ssi
dads d.e.!~~Q!t9-,_ .'!.l!!.Q[J_-N.y_o...e~eo que geralmente
podemos desenvolver confiana suficieHte em ns mesmos e
nO.n)utrs' ~~r~_tempeSt~....e.J.urlmlootas

'da crescente separa{).


,

~~._--~"~ -

CONEXO COMPULSIVA: A RAIZ DOS AMORES OBSESSIVOS

189

QUANDO A SEPARAO DESCARRILHA

o amor parental o nico cujo objetivo final a separao.


Bons pais tentam criar seus filhos para terem confiana e independncia. Mas no importa o quanto alguns pais possam
ter tentado, a realidade da vida pode ter conspirado para tornar o nosso processo normal de separao especialmente difcil. Uma doena na famlia, o nascimento de um irmo, ausncia paterna inevitvel devida a horrios de trabalho, a morte
do pai ou da me - qualquer um destes acontecimentos, mesmo no contexto de uma famlia carinhosa, pode interromper
o caminho natural da dependncia para a independncia, fazendo com que as crianas se sintam abandonadas. fuus
c:~!,~nas.!~_.sentemab~ndonadas-!. elas nO~I?~IEl~.er~
ComgkQtJle..se.s,~r, como se tivessem perdido sua rede de
segurana em seu primaro' pSs __~Q15i uma cordab.i~
----.Se'o'.prcSS de sparao 'pode ser to facilmente perturbado em famlias saudveis, imagine o que acontece se os
nossos pais nos amedrontam, nos ferem, abusam de ns ou
nos negligenciam regularmente. Pais assim sabotam nossa separao, arruinando a autoconfiana e a confiana nos outros, que o de que precisamos para prosseguir no caminho
da independncia. Se crescemos em uma famlia doentia, em
um ambiente onde nossas necessidades de respeito, amor, afirmao e proteo so geralmente ignoradas ou atropeladas,
o processo de desconexo mais do que interrompido, quase certamente descarrilhado.

A CONEXO COMPULSIVA
Quando sofremos um retrocesso no processo de sepa o,
qualquer que tenha sido a razao, amos uma mela-volta psicolgica. Externamente, podemos aparentar uni'Tlcrvel indepeifdncia, mas internamente estamos assustados e tentamos
desesperadamente nos reconectar com esse agora inatingvel
sentimento original de total satisfao e segurana. Para os

1.0

AMORES OBSESSIVOS

amantes obsessivos, a vontade de reconquistar essa conexo


feliz mais do que um desejo, uma esmagadora compulso
- o que eu chamo de "conexo compulsiva' '.
Para compreender melhor esta compulso, imagine uma
criancinha que deixa sua feliz casa no campo para ver o
mundo. Em algum lugar no meio do caminho, ela encontra
uma criatura que nunca havia visto. Assustada, ela volta
para casa. O filho de uma famlia sadia encontra conforto
e reafirmao ao chegar. Seus pais investigam, dizem que
a criatura no nociva e encorajam-no a tentar novamente
no dia seguinte.
Mas o filho de uma famlia doentia se v exilado do lado
de fora. Ele bate freneticamente na porta da frente, implorando por ajuda enquanto imagina que o monstro se aproxima
pelas suas costas. Ele v uma luz por baixo da porta, um raio
de esperana que o encoraja a bater mais forte, mas ningum
aparece para salv-lo. Quanto mais forte ele bate, mais desesperado fica para entrar.
Os amantes obsessivos ainda esto batendo na I2.9rta
s que desta vez a porta de"..~eus obJ~!Q~ e nao a de s~us
paIS. Eles esto convencidos de que por trs daquela porta
-estseu umco pssvel antdotQ_PanL-..()lid_~-,,_Q dese~pero
" e-' abri~sam racionalmente compreender
que"seu oje1 um novo ocupante da casa no campo,
o raio de esperana que vislumbram por baixo da Rorta
lhesoterece a mesma Qromessa exttica emociorii que tiveram quando crianas - dre~o com seus sentimentos
orlgHiIscle-feliClcde~-"' ..--"""----...- - - '
....... "Qu"anCios obsessores sentem que seus msticos e ilusrios sentimentos de pura conexo esto ao alcance da mo, tudo
o mais no mundo torna-se insignificante se comparado. Eles
finalmente encontraram seu Clice Sagrado e nada pode
impedi-los da batalha para obt-lo. A energia primaI revolvida por estas enormes expectativas pode fazer os amantes obsessivos se sentirem mais vivos do q~ nunca, compelindo-os
a insistirem na perseguio da sua conexo feliz.

CONEXO COMPULSIVA: A RAIZ DOS AMORES OBSESSIVOS

191

REJEIO: A PEDRA FUNDAMENTAL


DA CONEXO COMPULSIVA
Com a salvao emocional ao alcance, a rejeio o pior pesadelo do obsessor. A rejeio a~ l?.2.[ta mgica ba~ndo
na s~ Quer tenham Sido"Imediatamente rejeitados ou
-siffiplesmente frustrados porque suas necessidades so por demais insaciveis para serem satisfeitas, os amantes obsessivos
so forados a reviverem a dor, o medo e o desespero da infncia, tudo outra vez.
A conexo compulsiva invariavelmente uma reao contra estes desmoralizantes sentimentos infantis. Isto no quer
dizer que toda criana que rejeitada se transformar em um
amante obsessivo. O comportamento humano no assim to
bvio. As pessoas no so como quebra-cabeas onde todas
as peas se encaixam perfeitamente. O nosso comportamento
nos relacionamentos amorosos quando adultos afetado por
muitos outros fatores; os mais importantes so:
traos da personalidade determinados geneticamente
desequilbrios bioqumicos que afetam o humor ou o
temperamento
relacionamentos com irmos
relacionamentos com amigos de infncia
experincias romnticas da juventude
Qualquer um destes fatores pode influenciar nossa abordagem
do amor adulto. Uma pesquisa recente demonstrou que a formao gentica influencia fortemente nosso estilo bsico de
personalidade. Desequilbrios na qumica do nosso corpo podem nos deixar deprimidos ou excessivamente mal-humorados.
Os relacionamentos com irmos ou amigos podem nos tornar
brP5uentos, ciumentos ou retrados. E romances juvenis fracassados podem nos marcar em certo momento da vida quan-

192

AMORES OBSESSIVOS

do a imagem que fazemos de ns mesmos encontra-se extremamente vulnervel.


Mas para a maioria de ns, o comportamento de nossos
pais constitui a sala de aula fundamental a partir da qual finalmente nos formamos para os relacionamentos amorosos.
com os nossos pais que aprendemos como os homens e as
mulheres supostamente interagem. A maneira como os nossos pais se tratam o modelo a partir do qual normalmente
vamos tratar nossos prprios parceiros nos relacionamentos
amorosos, e tambm de como esperamos ser tratados em troca. A maneira como os nossos pais nos tratam forma a base
da nossa compreenso do amor.

"NINGUM ME AMOU"
A histria de Nora exemplifica o que a maioria de ns entende por "rejeio na infncia". Nora a gerente da loja de roupas em Beverly Hills que ficou obcecada por seu amante Tom
aps apenas uns poucos encontros. Nora foi criada em uma
pequena cidade do Mississippi. Seu pai faleceu em um acidente
de carro quando ela era muito jovem e sua me logo se casou
de novo.
Nora
Minha me costumava me bater sempre com uma correia
de afiar navalhas e me dizer o quanto estava envergonhada de mim. Tinha vergonha do meu sotaque sulista, tinha vergonha das minhas notas ... Quando estava com treze
anos, comecei a andar com os garotos. Quando minha me
descobriu, comeou a reclamar sempre que eu me aproximava de meu padrasto. Ningum nunca se abraou em
minha casa, ento eu jamais o toquei, mas ela ainda me
acusava de tentar seduzi-lo quando tudo o que eu estava
fazendo era ficar sentada com 1l1inhas roupas de ginstica ou pedir para ele me ajudar a fechar o colar. Quando
engravidei aos quatorze anos, ela me chamou de puta e
me surrou tanto que eu ainda tenho as cicatrizes. Mas eu
continuei por l porque, no mnimo, havia um pouco de
afeio. Tudo que um cara precisava fazer era me acom-

CONEXO COMPULSIVA: A RAIZ DOS AMORES OBSESSIVOS

193

panhar da igreja at em casa e eu me apaixonav. Quando voc no tem amor em casa, voc procura por ele em
qualquer lugar.
No h nenhuma sutileza em relao situao de Nora.
Sua experincia na infncia e adolescncia foi dominada por
sentimentos de no ser querida e no ser amada. A rejeio
de sua me era rude e explcita. Porm muitas formas de rejeio so menos evidentes.
Nora
Papai morreu quando eu tinha quatro anos. Eu me lembro de pensar: "Por que ele foi embora se me amava?"
Eu no entendia o que significava morrer, eu s sabia que
ele no estava mais l comigo.
Nora, como tantas crianas na sua situao, reagiu morte
do pai como se ela tivesse sido rejeitada. Os filhos tambm
reagem assim a divrcios ou a inevitveis ausncias do pai ou
da me. Os pais no precisam rejeitar seus filhos abertamente
para que as crianas se sintam rejeitadas.
At mesmo o pai ou a me mais bondosos podem fazer
seus filhos se sentirem rejeitados uma vez ou outra, apenas por
mand-los para o seu quarto ou por estarem ocupados demais
para prestarem ateno neles. A rejeio pode ser uma experincia altamente subjetiva. A chave para prevenir que este tipo de rejeio subjetiva evolua para uma conexo compulsiva
confortar e tranqilizar os filhos, para deixar claro que so
amados e que no h nenhuma inteno de rejeio.
A maioria das crianas que se tornam adultos obsessores
vem de famlias nas quais se sentiram jreqentemente noamados, indesejados, ignorados ou abandonados por seus pais.
Tais sentimentos contnuos de rejeio deixam as crianas compreensivelmente desesperadas por amor, mas elas s conhecem
uma fonte para busc-lo - seus pais rejeitadores. Quanto mais
tentam se reconectar com o amor parental, mais so rejeitadas. Quanto mais rejeitadas, mais desesperadas se tornam. E
qUinto mais cresce a sua conexo compulsiva, maior probabilidade ela tem de prosseguir pela idade adulta.

194

AMORES OBSESSIVOS

"EU FARIA QUALQUER COISA


PARA TER MEU PAI DE VOLTA"
A obsesso de Margaret por Phil era, de muitas maneiras, uma
repetio da sua compulso infantil para se conectar com seu
pai durante e aps ele haver se divorciado de sua me. Margaret a assistente de advocacia ruiva que apareceu inesperadamente na casa do seu amante policial Phil e o encontrou com
outra mulher.
Margaret
Meu pai deixou minha me quando eu tinha sete anos.
Ele a deixou por causa de outra mulher, mas na hora
ningum me disse isso. No pude entender por que ele
me deixou. Eu achava que devia ter feito alguma coisa
para ele partir, mas no podia imaginar o que era. Eu
s sabia que ele no me amava mais. Em um minuto
ele estava ali e no minuto seguinte no estava mais. Ele
se mudou e no tive notcias dele por quase um ano, mas
sonhava com ele todas as noites. Ele s me telefonou
uma vez durante aquele primeiro ano, no meu aniversrio. Eu me lembro que minha me me deu uma bicicleta,
mas ainda acho que o telefonema dele foi o melhor presente que recebi. Eu sentia muito a sua falta. Minha me
se esforava para me consolar, mas no importava o quanto ela me amasse, jamais poderia trazer de volta a parte
do meu corao que ele havia levado. Eu faria qualquer
coisa para t-lo de volta.

Margaret estava chorando e se lamentando por um pai que


ela adorava, mas que havia demonstrado pouco amor ou interesse por ela aps a separao. Se ele houvesse mantido alguma espcie de relacionamento com Mrgaret, poderia ter sido
capaz de ajud-la a entender sua deciso de partir, fazendo
assim com que ela se sentisse menos rejeitada. Ele tambm poderia ter sido capaz de faz-la compreender que no era responsvel por sua partida, um equvoco comum a muitos filhos de casais divorciados. Mas quando o pai de Margaret a

CONEXO COMPULSIVA: A RAIZ DOS AMORES OBSESSIVOS

195

cortou virtualmente da vida dele, a afastou das respostas s


perguntas que a perseguiriam por anos a fio.
O pai de Margaret deixou-a se sentindo culpada, ferida,
desamada, abandonada e humilhada. Em resposta dor que
ele lhe causara, era natural que Margaret sentisse raiva de seu
pai. Mas, como a maioria dos filhos rejeitados, Margaret no
tinha uma sada para a sua raiva. Temendo que quaisquer emoes "negativas" afastassem ainda mais o seu pai, Margaret
enterrou sua raiva em seu inconsciente.
Margaret estava convencida de que apenas o seu pai poderia aplacar sua dor. Apesar de todo o sofrimento causado
pelo desaparecimento, ela tinha uma esmagadora necessidade
de se reconectar com o pai. E essa mesma necessidade foi reativada com Phil, vinte e sete anos mais tarde.

"EU ME SENTIA INVISVEL"


Os sentimentos de rejeio de Margaret eram resultado de um
literal abandono infantil. Mas os sentimentos de rejeio de
uma criana no so de forma alguma dependentes da real perda do pai ou da me. Eles podem ter a mesma intensidade se
a criana se sente emocionalmente abandonada.
Anne, por exemplo, teve uma famlia intacta, mas cresceu sobrecarregada pelos mesmos problemas emocionais malresolvidos de Margaret. Anne a cabeleireira que tentou o suicdio e quebrou todos os vidros de seu apartamento quando
seu amante, John, tentou terminar o relacionamento. Quando
veio me ver pela primeira vez, descreveu sua infncia como feliz e amorosa. Mas quando comeou a explorar suas lembranas percebeu que seus pais estavam to preocupados com seu
irmo mais velho que raramente tinham tempo para ela.

Anne
Meu irmo mais velho era o menino de ouro. Tudo o que
fazia era perfeito. Todos realmente o amavam, inclusive
eu. Mas quando eu estava com oito ou nove anos - ele
era sete anos mais velho - algo aconteceu e de repente
ele e meus pais brigavam muito, e eles estavam sempre levando ele a mdicos, e ele comeou a ter problemas na

'"

AMORES OBSESSIVOS

CONEXO COMPULSIVA: A RAIZ DOS AMORES OBSESSIVOS

escola e at mesmo com a polcia. S mais tarde que

O pai de Robert era assim. Robert o vendedor que ficou


to enraivecido por ter sido rejeitado por sua amante Sarah
que arrebentou o carro dela. Seu pai era um tenente da polcia
extremamente exigente.

percebi que estava envolvido com drogas, mas o que isso


significou para mim foi que eu me senti como se no existisse e eu no podia imaginar por qu. Eu estava sempre
dizendo "Ei! eu estou aqui", mas ningum parecia se importar. Eles simplesmente no tinham mais tempo para
mim. Eu achava que eles haviam parado de me amar e
decidiram me ignorar. Eu odiei isto.
Os pais de Anne podem ter sido amorosos e bem-iI}tencionados, mas, em sua preocupao, eles emocionalmente
traram sua filha. O redemoinho caseiro provocado por seu
irmo fez Anne se sentir rejeitada, pois suas necessidades
de apoio e encorajamento emocional foram totalmente
esquecidas.
Enquanto criana, Anne no pde entender que os fatos
da vida foram responsveis pelo afastamento de seus pais; ela
s sabia que estava sendo ignorada, e isto a magoava. A mensagem humilhante que Anne recebeu foi de que seus pais no
lhe davam importncia, e traduziu isto como querendo dizer
que era indesejada. Ela precisava do amor e da ateno que
toda criana merece, e quando isto foi tirado sem nenhuma
explicao, a rejeio cavou um sulco profundo dentro dela,
que ela no tinha como preencher.
Como Margaret, Anne foi vtima de uma esmagadora crise
fmiliar. Ningum partiu e ningum morreu, mas o abandono
emocional que viveu foi igualmente doloroso.

"NADA DO QUE FAO


BASTANTE BOM"
H uma outra forma de rejeio - &s vezes declarada, s vezes no - que encontro nos antecedentes familiares de um nmero surpreendente de amantes obsessivos. Esta rejeio resulta de pais que no demonstram aprovao, que tm expectativas to irreais que seus filhos nunca tm uma chance de
alcan-las. Estes pais so invariavelmente prepotentes, altamente perfeccionistas.

197

Robert
Nada que eu fizesse era bom o suficiente para ele. Eu nunca
era bom o suficiente para ele. Se deixasse um livro aberto
sobre a escrivaninha, ouvia um discurso sobre ser um desleixado. Se chegasse em casa com alguma nota menor do
que A, ouvia um discurso sobre como no estava me esforando. Nas raras ocasies em que fazia algo direito, ele
dizia "j no era sem tempo". Sempre me senti como uma
grande decepo, como se ele no me quisesse porque eu
no era o filho que ele julgava que merecia.

Robert achava que a nica razo pela qual no conseguia


satisfazer os padres de seu pai era a sua prpria fraqueza.
E se culpava por isso. Ele jamais imaginou que os padres de
seu pai podiam ser irreais. Ele continuava tentando satisfazlos. E quanto mais tentava, mais humilhado ficava quando inevitavelmente fracassava.

REJEIO DOS COMPANHEIROS


Quase todas as crianas que foram rejeitadas por seus pais vivem sentimentos contnuos e desgastantes de humilhao. Tais
sentimentos distorcem inevitavelmente a personalidade de uma
criana, afetando sua capacidade de fazer amigos. Robert
um exemplo clssico.

&

Robert
Tive momentos realmente difceis na escola. Eu era to
tmido e retrado que as pessoas costumavam me chamar
de Rato. Eu odiava isso, mas nunca dizia nada. Toda vez
que via algum rindo, achava que estava rindo de mim.
Especialmente as garotas. Eu ficava torcendo para que o
dia acabasse.

le.

AMORES OBSESSIVOS

A rejeio que Robert sentia por parte de seus colegas


acrescentou um elemento a mais rejeio que ele j estava
carregando, afetando seu senso de auto-estima. C0nseqentemente, ele se tornou tmido e retrado.
muito comum as crianas que so rejeitadas em casa serem vtimas da rejeio pelos companheiros na escola ou nas
brincadeiras. Muitas ficam com medo de interagirem com outras
crianas, pois antecipam o menosprezo ou a transformao em
alvo de brincadeiras cruis. Outras se tornam to mal-humoradas que tm dificuldade para fazer amigos e so motivo de
riso porque choram com facilidade. Outras ainda tentam compensar seus sentimentos de inadequao tornando-se arrogantes ou correndo riscos tolos apenas para chamarem a ateno.
A ridicularizao ou o ostracismo dos colegas soma insultos injria da rejeio parental, abastecendo a compulso da criana de se reconectar com o amor que seu pai ou
sua me lhe negaram.

A WTA CONTINUA: OS PAIS SIMBLICOS


As crianas lutam contra a rejeio de vrias formas. Como
as crianas so desencorajadas a expressarem verbalmente sua
angstia, seus medos ou sua raiva, elas usualmente expressam
estes sentimentos dolorosos atravs de seu comportamento.
Algumas crianas se obrigam a superarem todos na escola, nos esportes, em atividades culturais ou at mesmo em tarefas caseiras na esperana de ganharem a aprovao dos pais.
Outras, seja como uma manifestao de frustrao ou uma tentativa de ganhar ateno, projetam sua dor gerando em torno
de si um grande alvoroo devido a drogas, lcool, comportamento sexual inapropriado, vandalismo ou violncia. No importa como lutem, estas crianas no parecem poder vencer,
mas isto apenas as impele a tentar com mais afinco.
Quando adultos, os amantes obsessivos vivem a rejeio
do parceiro como mais do que um evento circunstancial: ela
reabre dolorosas feridas infantis. Os amantes obsessivos se vem
renovando sua velha batalha familiar, mas agora, como adul-

CONEXO COMPULSIVA: A RAIZ DOS AMORES OBSESSIVOS

199

tos, maiores, mais fortes, mais inteligentes, mais resistentes,


suas probabilidades parecem bem melhores. Eles, aps todos
estes anos, podem vislumbrar a possibilidade de realmente vencerem a luta. Seus objetos esto inconscientemente lhes oferecendo uma milagrosa segunda chance, a oportunidade de uma
vida. Tomados por um otimismo irreal, doentio, os obsessores aceitam mais uma vez o desafio contra a rejeio.
Em alguns relacionamentos os objetos rejeitam seus obsessores desde o incio. Mas nos relacionamentos onde os parceiros so de alguma forma amorosos e complacentes, os obsessores tm uma necessidade inconsciente de descobrir maneiras de precipitar a rejeio. A reencenao da rejeio infantil nos relacionamentos adultos uma necessidade bsica
para todos os amantes obsessivos. Sem rejeio no h luta,
e sem luta no h chance de vitria.
Entretanto os obsessores encaram um dilema: como vencer uma luta de infncia mal-resolvida sem enfrentarem o objeto original desta luta - a saber, o pai ou a me rejeitadora.
Sua nica soluo transformar seu amante em um "pai simblico", um dubl do original.
Quando sugiro aos clientes obsessivos que seus amantes
se tornaram seus pais simblicos, eles invariavelmente reagem
com descrena ou embarao, como se eu estivesse sugerindo
que quisessem dormir com seu pai ou sua me. Mas eu lhes
asseguro que (apesar da teoria edipiana de Freud) acredito que
os pais simblicos so dubls emocionais, e no sexuais.
Ao transformarem um amante em um pai simblico, os
obsessores no esto reciclando as normais fantasias romnticas em relao a papai e mame tanto quanto esto fazendo
renascer uma tragdia infantil. Seu relacionamento se torna
um teatro no qual montam uma antiga e deprimente pea com
um novo e excitante ator. E o nico propsito desta nova produo dar nova pea um novo final - um final feliz.

.,

EVENTOS FAMILIARES,
SENTIMENTOS FAMILIARES

Quando Margaret me contou a histria da abrupta partida de


seu pai, ela resistiu minha sugesto de que estava usando Phil

200

AMORES OBSESSIVOS

como um pai simblico. Mas ento eu apontei os impressionantes paralelos entre os dois homens:
Seu pai partiu sem avisar.
Phil partiu sem avisar.
Seu pai a trocou por uma outra mulher.
Phil a trocou por uma outra mulher.
Os telefonemas espordicos de seu pai mantinham animadas as suas esperanas.
O interesse sexual espordico de Phil mantinha animadas as suas esperanas.
Seu pai demonstrou pouco interesse em manter um relacionamento ntimo depois que partiu.
Phil demonstrou pouco interesse em manter um relacionamento ntimo depois que partiu.
Phil estava inadvertidamente apertando botes emocionais que despertavam em Margaret o mesmo desespero e
angstia que sentiu quando foi rejeitada por seu pai. Ela
temia que Phil a abandonasse da mesma maneira que seu
pai havia feito, e temia igualmente ter que reviver os mesmos
sentimentos. Ento, ela se recusou a aceitar a rejeio de Phil,
da mesma maneira como havia se recusado a aceitar a rejeio de seu pai.
Com> era uma garotinha, no havia nada que Margaret
pudesse fazer para perseguir seu pai, mas agora, com Phil, tinha uma oportunidade de suplantar seus anteriores sentimentos de impotncia. Em vez de se manter passiva, como foi for'ada a ser quando criana, ela lutou ativamente para anular
as tentativas de rejeio de Phil. Ela acreditava, inconscientemente, que se pudesse mudar Phil, poderia finalmente triunfar sobre a rejeio de seu pai. Quando Margaret e eu comparamos como ela se sentiu em relao seu pai e a Phil, as semelhanas se tornaram ainda mais bvias para ela.

CONEXO COMPULSIVA: A RAIZ DOS AMORES OBSESSIVOS

201

EVENTOS DIFERENTES, SENTIMENTOS


FAMILIARES
Para Ray, os paralelos entre sua me real e a simblica no
eram to ntidos quanto o foram para Margaret. Ray o cmera que era to possessivo e inseguro que entrava em pnico
quando sua amante co-obsessiva, Karen, fechava a porta do
banheiro.
Quando criana, Ray se sentia constantemente rejeitado
por sua me alcolatra. Quando adulto, quando Karen o rejeitou, suas experincias interiores foram exatamente as mesmas. Mas no havia paralelos diretos entre as experincias externas de seu relacionamento com Karen e as experincias
externas de sua infncia.
Ray

Minha me estava sempre ou gritando comigo ou me ignorando. Era como se desejasse que eu no estivesse ali,
como se eu fosse um peso para ela. Meu pai estava sempre no trabalho. Eu no podia culp-lo por no querer
ficar em casa com ela, do jeito que ela era, mas com isso
sobrvamos s eu e ela. Tentei fazer coisas para ela, fazla ver o quanto eu a amava, mas eu nunca era capaz de
fazer nada de bom o suficiente.
Os sentimentos de rejeio de Phil provinham da indisponibilidade emocional de seu pai e de sua me, mas especialmente do abuso verbal e emocional de sua me. Ela no oabandonou fisicamente e nem o ps para fora de casa, mas ela o
transformou em um rfo psicolgico.
Adulto, Ray nunca encontrou Karen bbada ao chegar em
casa. Karen no abusava dele verbalmente ou emocionalmente.
Na verdade, ela tentava ser uma parceira amorosa. Mas o seu mnimo desejo de privacidade no banheiro reativou os sentimentos de abandono e raiva frustrada da infncia dele. Embora os
eventos de sua infncia no se refletissem no comportamento de
Karen, sua reao emocional foi claramente uma reencenao.
b Quem, alm de um beb, fica amedrontado quando a me ou
o pai desaparece por trs da porta do banheiro? Quem, alm de
um beb, fica com raiva quando o pai ou a me no abre a porta?

202

AMORES OBSESSIVOS

Quando Karen finalmente rejeitou Ray, ela lhe disse para


partir - urna experincia sem paralelos na sua infncia. No
obstante, a atitude de Karen fez Ray sentir, mais uma vez, a
frustrao e a raiva de no ser bom o bastante, de no ser amado por ningum. Ele maldisse a mesma perda e o mesmo abandono. Reconquistar Karen causou-lhe o mesmo desespero vivido na infncia, quando tentava ganhar a aprovao de sua
me.
Independente da diferena entre os eventos destes relacionamentos com sua me e com Karen, Ray foi inundado pelos
mesmos velhos sentimentos de rejeio da infncia. Ao transformar Karen em sua me simblica, ele estava de volta luta.

COMO ELA PODE SER ELE?


Assim como no necessrio que haja eventos paralelos para
transformar uma amante em um pai simblico, tambm no
so necessrios paralelos fsicos. Embora muitos dos meus clientes objetem que seus amantes no se parecem, no agem, no
falam ou no lembram seus pais de nenhuma forma, tais qualidades externas so irrelevantes.
O caso de Robert um exemplo pungente - embora no
incomum.
Robert
Quando eu tinha quatorze anos, meu pai teve um caso e
terminou por deixar minha me. Foi horrvel. Eu - o sentimento de que ele no pode partir, ele simplesmente no
pode partir, simplesmente no pode, ficava girando na minha cabea. Tem que haver um meio de eu controlar isto.
Eu realmente achava que toda a nossa vida ia desmoronar e no havia escolha para mim a no ser encontrar uma
maneira de par-lo. Eu me lembro de ter me escondido
atrs do seu caminho e de ter pulado para fora para peglo com esta mulher. Ele ficou realmente furioso, mas eu
s implorava e implorava que ele vltasse para casa. Ele
ficou gritando para que eu me calasse, mas eu continuava implorando. A ele saiu com o caminho e me deixou l.

CONEXO COMPULSIVA: A RAIZ DOS AMORES OBSESSIVOS

203

Mais de vinte e cinco anos depois, quando Sarah rejeitou


Robert, a emoo que suplantou todas as outras e assumiu o
controle dele foi _ apesar das inmeras experincias de vida
entre elas _ essa mesma dor que ele sentiu quando seu pai
o abandonou. Sua recusa em desistir de Sarah foi exatamente
a mesma em desistir de seu pai. O fato de seu pai simblico
ser uma mulher era irrelevante. Emocionalmente, ele ainda estava na traseira daquele caminho, decidido a mudar a direo das coisas. E, mais uma vez, ele no foi bom o bastante.
Mais urna vez, sua sobrevivncia emocional foi ameaada por
uma perda que ele no podia aceitar. Ele foi humilhado mais
urna 'vez. Na reencenao de seu drama de infncia, os sentimentos que Sarah evocOU nele eram o paralelo exato que ele
precisava para escal-la como seu pai.
Contudo, embora Sarah tenha apertado em Robert os mesmos botes emocionais que seu pai, ele compreensivelmente
teve alguma dificuldade em aceitar a idia de que em sua mente
urna mulher havia simbolizado seu pai.
Robert
Veja, ele homem, ela mulher, como posso t-los confundido? Quero dizer, posso estar transtornado, mas ainda sei a diferena entre homens e mulheres.

o fato que o gnero irrelevante na escolha de um pai


ou me simblicos. Homens podem ser dubls de mes; mulheres podem ser dubls de pais. Alguns amantes podem at
mesmo serem dubls do pai e da me de um obsessor.
Embora alguns amantes obsessivos possam transformar
qualquer parceiro em um pai simblico, outros parecem reagir a caractersticas e ressonncias especficas em seus amantes. Estas caractersticas e ressonncias so extremamente pessoais e subjetivas, freqentemente enterradas no fundo do inconsciente do obsessor. S h uma coisa que todos os pais simblicos tm em comum: a misteriosa capacidade de redespertar a poderosa conexo compulsiva que repousa bem no fun~o de seus amantes obsessivos.

'i.

AMORES OBSESSIVOS

104

AS RAZES
DO COMPLEXO DE SALVADOR
Os salvadores so um tipo nico dentre os amantes obsessivos
devido necessidade de um tipo distinto de objeto para desempenhar seu drama obsessivo. Sua necessidade de salvar um
amante profundamente problemtico est enraizada, quase sem
excees, em um tipo especfico de luta na infncia.
Os salvadores usualmente vm de lares onde pelo menos
um dos progenitores era alcolatra, ou viciado em drogas, ou
cronicamente doente, ou seriamente deprimido ou fsica ou
mentalmente incapacitado. Por causa da enormidade dos seus
problemas, estes pais, tipicamente, tm pouqussimos recursos disponveis para satisfazerem as necessidades emocionais
de seus filhos e mesmo as suas prprias. Conseqentemente,
seus filhos tm uma sensao crnica de privao, e como vimos no decorrer deste captulo, as crianas invariavelmente vivem a privao emocional como rejeio.
As experincias de rejeio na infncia dos salvadores vm
acompanhadas da atordoante inverso de papis que ocorre normalmente. As crianas tentam superar sua sensao de rejeio
assumindo as responsabilidades que os pais negligenciam, esperando conquistar a aprovao de seus pais. As crianas assumem,
essencialmente, o papel de pais de seus prprias pais.
U ma outra forma similar de papel invertido ocorre s ,vezes em famlias separadas por divrcio, morte ou abandono,
onde o cnjuge remanescente transforma o filho em um parceiro substituto. O filho fica sobrecarregado com a responsabilidade de fazer o pai ou a me feliz, uma carga j pesada o suficiente para um adulto, imagine para uma criana vulnervel.
Quando adulto, reencenam sua luta tentando salvar seus
pais simblicos. Eles estendem para seu amante o comportamento de zelo que aprenderam quando criana na esperana
de, finalmente, efetuar um salvamento e conquistar a aprovao que sempre desejaram.

"

"DESSA VEZ EU VOU FAZER DIREITO"


NataUe aprendeu cedo e bem o seu papel de salvadora. Ela
a professora de segundo grau que usou suas economias

CONEXO COMPULSIVA: A RAIZ DOS AMORES OBSESSIVOS

20S

para livrar seu amante Rick de seus infindveis problemas


financeiros.
Natatie
Meu pai era um alcolatra. Quando estava sbrio, era bemhumorado, amoroso e genial, mas quando estava bbado
ficava encarando as paredes como se fosse um zumbi. Era
assustador. Mame tinha que ter dois empregos porque ele
no podia conservar nenhum, ento eu tinha que voltar da
escola direto para casa todos os dias para cuidar da arrumao e comear a preparar o jantar. Eu me lembro de ter
que subir em uma cadeira porque no tinha altura suficiente
para alcanar as panelas no fogo. Pela manh eu preparava um sanduche para ele quando tambm preparava o meu
rezando para que ele pudesse comer alguma coisa durant~
o dia. Era horrvel quando eu chegava em casa e via o sanduche intacto na geladeira e ele, sentado a um metro de distncia, agarrado a uma garrafa, olhando para o nada. Eu
achava que no tinha feito a coisa certa. De noite eu simulava umas pecinhas de teatro, apenas para tir-lo de seu estupor, mas ele sempre se voltava para o outro lado e eu achava que no tinha sido bastante engraada. Eu o amava tanto e s queria tornar as coisas melhores para ele, a POderia
se alegrar e parar de beber. Assim ele poderia arranjar um
emprego e mame poderia parar de trabalhar tanto. A poderamos ser to felizes e amorosos quanto os Cleaver. Mas
nada do que eu fiz funcionou. Ele nunca mudou.

Natalie foi fundo na tarefa de tentar fazer seu amado pai


se sentir melhor, mas ningum estava fazendo o mesmo POr ela.
O trabalho de sua me a mantinha fora de casa at tarde, assim
Natalie s a via no caf da manh e nos finais de semana, e mesmo nessas ocasies o alcoolismo de seu pai absorvia a maior
parte da energia emocional de sua me. Seu pai, claro, no
estava em condies de lhe oferecer nenhum apoio emocional.
Embora Natalie se sentisse importante por causa de suas
responsabilidades, tambm se sentia solitria e no-amada.
Quanto mais privada se sentia, mais tentava superar seus sentimentos de rejeio fazendo seu pai se sentir melhor. Se ela
pudesse fazer ele se sentir melhor, a vida melhoraria para todos eles e ela sabia que ele a amaria por isso.
Natalie estava jogando com um baralho de cartas marcadas

ICe

AMORES OBSESSIVOS

e marcadas contra ela. Ela no apenas estava assumindo responsabilidades adultas em uma idade em que no estava preparada para administr-las, tambm estava tentando fazer o
impossvel ao tentar "consertar" um adulto que no estava disposto a se ajudar. Natalie estava fadada a perder.
Anos depois, quando ficou sem dinheiro para ajudar Rick
e ele a acusou de no se importar com ele, ela abriu seu rico
filo de culpa. As acusaes de Rick soaram nela como rejeio, e ela tratou destes sentimentos da mesma maneira como
na infncia, tentando com mais afinco, desdobrando-se e passando por sacrifcios adicionais.

"POR QUE ESCOLHO AMANTES


COM TANTOS PROBLEMAS?"
Conforme trabalhava com Natalie, percebi que Rick no foi
o primeiro amante problemtico que ela se sentiu compelida
a salvar. Seu ex-marido era um alcolatra. E um homem com
quem se casou na universidade sofria de crises manacodepressivas. Quando pensou a respeito de suas relaes passadas, comeou a reconhecer um padro de se sentir atrada por
homens que precisavam de muito trabalho de recuperao.
Kirk tambm se sentia atrado por amantes com problemas. Kirk o alcolatra recuperado cuja amante viciada, Loretta, o abandonou repetidas vezes para s aparecer quando
estivesse precisando de dinheiro ou de um lugar para ficar. Sua
experincia com Loretta refletiu um padro que percorria quase
todos os seus relacionamentos e, como Natalie, ele descobriu
que este padro tinha razes em sua infncia.

Kirk
Desde garotinho que sabia que minha me era diferente de
todo o mundo. Ela falava sozinha, atirava farpas - e qualquer coisa que estivesse mo -, acusava as pessoas de roubarem coisas. E tinha um monte de :'inimigos". Ela entrava e saa de hospitais, mas tudo era intil. Ela continuava
despencando. Era realmente difcil de presenciar. Eu ainda
me lembro de quando era pequeno e ela costumava cantar
para mim ... e costumvamos rir muito. Mas quando eu es-

CONEXO COMPULSIVA: A RAIZ DOS AMORES OBSESSIVOS

207

tava com dez anos, ela estava realmente em outro mundo.


Cara, e que tristeza. Tive que assistir sua queda at o ponto
em que ela no podia sequer cuidar de si mesma. Ento meu
pai contratava uma enfermeira durante a semana, e nos fins
de semana era a minha vez. Ele ia para o escritrio trabalhar ou algo assim, e eu ficava com minha me e tentava fazla comer. Eu costumava misturar seu remdio na comida
porque de outra forma ela pensava que era veneno. s vezes ela atirava o prato longe e eu tinha que limpar tudo. A
pior parte era mant-la calma. Ficava paranica, vendo inimigos entrando por todos os lados e me fazia checar todas
as portas e janelas um milho de vezes. Eu prometia a ela
que ningum iria entrar, mas dali a dez minutos seu pnico
recomeava. Eu fazia o que podia para acalm-la, mas ela
ficava cada vez mais transtornada. Era angustiante.
Ao tomar conta de sua me gravemente perturbada, Kirk
no aprendeu somente a ser um salvador, mas tambm desenvolveu uma enorme tolerncia para com comportamentos inapropriados e caticos. Sua primeira experincia amorosa veio
junto com altas doses de ansiedade. Ele passou a associar o
amor a confuses internas e externas.
Anos mais tarde, quando o comportamento impulsivo e
auto destrutivo de Loretta transformou a j instvel vida de Kirk
num completo caos, ela trouxe tona muitos dos velhos e familiares sentimentos que ele inconscientemente associava ao
amor. Isto, combinado ao fato de Loretta precisar ser salva de
uma aparentemente infindvel srie de problemas, foi irresistvel para Kirk. Atravs de Loretta ele podia tentar, de uma
vez por todas, obter uma simblica vitria sobre a nointencional, mas dolorosa, rejeio de sua me.
Kirk havia travado esta mesma batalha em outros relacionamentos anteriores a Loretta.

Kirk
Loretta no foi a primeira. Eu j havia me metido com
trs mulheres, ou trs mulheres haviam se metido comigo, dependendo de como voc queira ver as coisas. Era
sempre a mesma histria - todas fracassadas. Consegui
ficar fora de colnias e prises, e no me matei, e at segui

AMORES OBSESSIVOS

208

os regulamentos do AA. Mas no consigo parar de repetir esta fixao de me envolver com mulheres que optam
por serem completamente autodestrutivas. E agora Loretta. Eu sei que ela no serve para mim, mas simplesmente
no consigo desistir dela.
Em seus relacionamentos, Kirk estava simbolicamente tentando salvar sua me. Ele inconscientemente acreditava que se
pudesse superar os problemas de sua parceira, poderia superar a sensao de impotncia que sentiu quando criana ao lutar
para evitar a decadncia de sua me.
Os salvadores, como Kirk e Natalie, acreditam quando
crianas que os problemas de seus pais esto situados entre eles
e o amor de que necessitam. Quando adultos, de forma a reencenarem sua luta para superar os problemas pessoais de seus
pais, se sentem atrados por parceiros com problemas pessoais.
Nenhum outro tipo de amante pode satisfazer os requisitos para
ser o pai simblico de um salvador.
Mas apesar da sua maneira singular de reencenarem a luta, os salvadores ainda so motivados pela mesma dor da rejeio que motiva todos os amantes obsessivos. Eles esto sujeitos mesma conexo compulsiva.

A NECESSIDADE DO DRAMALHO
Amantes obsessivos vindos de lares turbulentos - o caso da
maioria - aprendem a associar amor com' 'dramalho' '. Quando uso o termo' 'dramalho", estou me referindo a um clima de
confuso emocional onde estresse, caos, imprevisibilidade, excitao, raiva e amor tornam-se irremediavelmente misturados.
Quando amantes obsessivos criados em um tal ambiente recriam
suas lutas da infncia nos,relacionamentos adultos, recriam invariavelmente tambm a ansiedad~ familiar do dramalho.
Como disse Margaret:
1"-

Margaret
Eu revi todas as coisas loucas que fiz e acho que foi muito

CONEXO COMPULSIVA: A RAIZ DOS AMORES OBSESSIVOS

209

melodramtico. Mas era assim que minha me era com


meu pai. Estavam sempre brigando, o ambiente era muito tenso. Logo, era essa a imagem que eu tinha. Era sempre muito dramtico. Sucessivos gritos e berros e brigas
e carinhos. Ela era igual comigo. E eu era igual com Phil.
Era isso que mantinha a excitao. O fato de ele comear
a sair com outra mulher doeu de verdade, mas at essa
dor foi excitante, porque tudo fazia parte da paixo que
eu sentia por ele. Quando era bom, era bom demais. Quando ficou desagradvel, ficou desagradvel demais. Mas
eu vou lhe dizer uma coisa, no havia tdio.
Em sua contnua perseguio a Phil, Margaret se sentia
como se estivesse vivendo no limiar da vida, como quando garotinha. As furtivas tocaias noturnas, os telefonemas constrangedores, o suspense das visitas inesperadas, o calor pulsante
de seus encontros sexuais, a agonia de encontr-lo com uma
outra mulher - que novela! Isso tinha que ser amor verdadeiro; o que mais poderia ser to explosivo?
Sem uma ansiedade frentica em seus relacionamentos
adultos, parece aos obsessores que seus pneus emocionais esto sem ar, como se o seu amor estivesse oco, sem paixo.
A ansiedade a origem do dramalho. A ansiedade pode
causar desconforto a muitas pessoas, mas para os obsessores
como uma descarga eltrica em seus nervos, tornando o risco
emocional to excitante quanto uma descida de montanha-russa.

POR QUE S UMA PESSOA MGICA?


O poder de impulso para reencenar as lutas travadas na infncia d aos amantes obsessivos uma viso psicolgica de um
tnel. Como seu amante se torna um pai simblico, e pais no
so intercambiveis, eles no podem ver nenhuma alternativa
",sua escolha de um parceiro.
Margaret estava convencida de que sua sobrevivncia emocional dependia de se reconectar com Phil e apenas com Phil.

AMORES OBSESSIVOS

210

NOVE
FIXANDO SEU RUMO

Mesmo aps o humilhante choque de encontr-lo com uma


outra mulher, Margaret no se convenceu de que devia desistir
dele.

Margaret
Parecia que eu estava pendurada em um abismo, segura
apenas pelos dedos. Como poderia desistir? Ou me agarrava em Phil ou caa.
Quando um membro do grupo de terapia de Margaret perguntou por que ela no tentou sair com outra pessoa, Margaret disse que no podia nem considerar a possibilidade. No
fiquei surpresa. Afinal, Phil havia se tornado seu pai simblico. Margaret no podia onceb~I.llhstitui!:..'phil da mesma forma que, vmte e sete anos "iltes, no pdia conceber a idia
de substituir seu pai.
Se vC?-'~o~!@:!!.formou seu objeto~_~ substi.!~!:o para !:Lma
me ou P~_~s:!.t-.2~.YQoc ainda_.est_tE~yan~e>._:t:lma dese~e
Tada oatalha p~-_IDlP.er.a[J!.!eieio da infncia. Como aquelamenmm1iano bosque, ainda batendo na porta da casa de
seus pais, sua vida esteve dominada pela tentativa de recapturar o nico e abenoado amor ideal que voc sempre desejou.
Mas em seus esforos para preencher seu vazio interior, voc
se tornou prisioneiro de sua prpria conexo compulsiva.
Deixe-me assegurar-lhe que voc pode se libertar. E vou
lhe mostrar como nos captulos que se seguem.

o . ___ se sentir assim. O que lhe deixa as~entes-iSto descrevendo o amor,


) descrevendo uma crise emocional.
Mas a crise pode ser algo til. A palavra chinesa para' 'criwei chi, uma ilustrao perfeita do que quero dizer. Wei
uma combinao de dois caracteres que representam "pe, e "oportunidade". H uma profunda sabedoria nessa
de entender a crise, uma sabedoria que pe o amor
sob uma tica diversa. A obsesso apresenta um claro
ao nosso bem-estar psicolgico (e s vezes fsico). Mas
perigo freqentemente o nico sinal de alerta que vai
-lo para a necessidade de mudar, e o despertar lhe d
oportunidade de caminhar para a sua libertao.

UMA JORNADA PARA A CURA


um estado para o qual h tratamento. No imose voc no consegue parar de lamentar um relaciona-

1l11i:>:>tlU

212

AMORES OBSESSIVOS

mento acabado, se voc ainda assedia um amante que no lhe


quer mais, ou se voc est tentando salvar uma relao que
voc j suspeita estar sendo arruinada pela sua obsesso. Embora o caminho da cura no seja fcil, eu lhe asseguro de que
se voc est disposto a segui-lo comigo, sua dor ir cessar e
sua vida comear a se acalmar.
Estamos prestes a embarcar em uma importante jornada
juntos, uma jornada para romper velhos padres e exorcizar
velhos fantasmas. Durante o percurso, eu o guiarei atravs de
uma srie de exerccios e tcnicas especficas que o ajudaro
a se livrar de - ou, no mnimo, a controlar - sua obsesso.
Na primeira parte dessa jornada iremos isolar e identificar seus pensamentos, sentimentos e comportamentos obsessivos, assim voc pode ver como eles interagem. Depois podemos comear a trabalhar realmente para control-los. Aps
adquirirem substancial controle, iremos confrontar alguns problemas da infncia para comearmos a extirpar a obsesso em
sua fonte. E, finalmente, iremos explorar novas formas de viver e amar sem obsesso.
claro, se voc quer vencer os demnios do amor obsessivo, necessrio tempo, energia, coragem, determinao e uma
total adeso a tal propsito. Porm, esses exerccios e tcnicas
deram certo com meus clientes e eu sei que podem dar certo
com voc tambm.

ANTES DE COMEARMOS
Perguntam-me com freqncia se as sees de tratamento em
meus livros podem ser usadas sem ajuda profissional. Certamente, voc pode aprender por si s as estratgias comportamentais e de comunicao. Para muitos de vocs, isto pode ser
suficiente para ajud-los a superar suas tendncias obsessivas.
Mas se voc tambm est enfrentando problemas como
depresso recorrente, graves crises de ansiedade, impulsos suicidas, distrbios alimentares ou do sono, distrbios psicossomticos ou acessos de clera, ento essencial que voc tenha
o acompanhamento de um terapeuta e avaliao mdica.
Alm disso, muitos obsessores tendem a ser compulsivos
em outras reas de suas vidas que no seus relacionamentos

FIXANDO SEU RUMO

213

amorosos. Se voc est usando drogas ou lcool para amortecer seus sentimentos, voc deve lidar com essas compulses antes de tentar realizar o trabalho desta seo. O lcool e as drogas debilitam seu raciocnio e sua percepo, o que debilita seriamente sua capacidade de lidar efetivamente com seu comportamento e seus pensamentos obsessivos. Se voc est enfrentando dificuldades desse tipo, eu aconselho a no perder
tempo e procurar imediatamente o nico apoio e ajuda disponvel existente, tal como o Alcolicos Annimos.
Voc pode demonstrar alguma resistncia a alguns dos itens
que vou lhe pedir para fazer nos captulos desta seo. Alguns
deles podem lhe parecer tediosos ou consumir muito tempo.
Outros podem lhe despertar emoes desconfortveis. Mas eu
s posso presumir que se voc leu at aqui porque chegou
concluso de que est pronto para fazer algo a respeito dos
seus padres frustrantes de comportamento. No h garantias
de que o trabalho que voc est para fazer ir salvar seu relacionamento, mas trata-se de um bom caminho na direo de
salvar voc.

DESWCANDO O FOCO
A maioria dos amantes obsessivos que recebo na terapia vem
com a esperana de que eu v ajud-los a descobrir uma maneira de reconquistar seus parceiros. Eles querem que eu os
"conserte" para assim se tornarem mais atraentes e mais desejveis sua pessoa mgica. Infelizmente, esto se dirigindo
para o fim errado. O objetivo desse trabalho no deve ser recuperar o seu parceiro, mas reciij}erar voc:- -- - - - . ---,,-----

---'.'_._. _>----" . -

Se voc quer escapar da tortura da obsesso, deve


deslocar seu foco do seu amante para voc mesmo.
At agora, voc esteve colocando o seu bem-estar emocional nas mos de seu parceiro. Se ele o aceitava, voc estava
no cu, se o recusava, voc estava no inferno. Esta espcie de
responsabilidade deslocada injusta para com o seu amante
e injusta para com voc. Ao dirigir o foco para si mesmo, voc est comeando a trazer a responsabilidade por sua sade

FIXANDO SEU RUMO

AMORES OBSESSIVOS

214

voc precisa ter conscincia de como eles so exatamente e como


o tm afetado. O primeiro passo para adquirir esta conscincia manter um registro de seus padres obsessivos.
Os capites de navio sempre souberam o valor de manter
um dirio de bordo onde registravam mars, sinais celestiais,
leituras de bssola, mudanas de curso, condies do tempo,
comportamento da tripulao - todas as coisas que, caso sassem da rota, poderiam lhes ajudar a determinar onde erraram.
Para ajud-lo a avaliar como a sua vida saiu da rota, vou
pedir a voc que mantenha um registro de seus padres obsessivos por algumas semanas. Armado desse registro escrito, voc
ser capaz de descobrir algumas das maneiras pelas quais seu
mundo interior esteve lhe empurrando para a auto-sabotagem.
Um dirio o fora a olhar para si mesmo com uma viso muito mais objetiva do que a que voc est acostumado. Voc se transforma em um observador de sua prpria vida e comea a se distanciar de sua obsesso. Voc pode comear a se afastar do caos,
e uma vez no estando mais em seu meio, voc pode perceber que
ele no tem que consumi-lo. H vida fora da tempestade.

psicolgica de volta para as suas mos, de onde nunca deveria


ter sado.
No se aflija de se tornar extremamente preocupado con~Q mesmo. Este um momento em que vale a pena ser obsessivo. Quero que voc se torne obsessivo em descobrir sua
cpgni.dad~lor,s1!a confianae_.~ua apaidade ~ar
de JIm__g1..!9-.Y.d.~utiva.
Mais uma vez, por favor, no comece estes exerccios com
a idia equivocada de que os est fazendo com o propsito de
recuperar o seu parceiro. Se ele voltar aps voc ter feito algumas mudanas em sua vida, timo. Se no, o trabalho que voc ter feito ir capacit-lo a ficar em paz consigo mesmo, seja com um novo parceiro de uma maneira muito diferente, seja sem nenhum parceiro. A vitria mais importantepgtra voc
. _...... - a redescoberta de si mesmo.-....

215

_--------

ISTO FCIL
Durante as duas primeiras semanas do seu processo de cura,
no vou pedir que pare de ver o seu parceiro, nem que pare
de pensar nele ou nela. Na verdade, no vou nem mesmo pedir que pare de agir de forma obsessiva.
Eu sei o quanto pode ser assustador para voc encarar a
renncia sua obsesso. Voc pode achar que desistir da
obsesso desistir do prprio amor. A obsesso e o amor se
tornaram to entrelaados nas mentes da maioria dos obsessores que eles no podem imaginar um sem o outro. Assim,
evitaremos mergulhar de cabea neste trabalho. Em vez disso,
entremos nestas guas lenta e cuidadosamente, relativamente
sem dor.

COMO MANTER O SEU DIRIO


O formato do seu dirio simples. Seu comportamento obsessivo - quer ele envolva ou no entrar em contato com seu
parceiro - induzido por pensamentos e sentimentos fortes que
voc tem sobre ele ou ela. Toda vez que voc ficar preocupado
com pensamentos em relao a seu parceiro, ou entrar em contato com ele ou ela, quero que faa uma anotao.
Se voc tem um pensamento passageiro sobre ele, no precisa necessariamente anot-lo. Mas se o pensamento continua,
ou se causa ansiedade, importante que voc o registre.
Cada anotao consistir no dia e na hora e nas respostas s seis perguntas:

REGISTRANDO SUA OBSESSO


t

Antes de poder comear o trabalho real de se libertar dos pensamentos, sentimentos e comportamentos do amor obsessivo,

1. O que causou os pensamentos? _ _ _ _ _ _ __

216

AMORES OBSESSIVOS

2. O que pensei? _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __
3. Como me senti? ______________

FIXANDO SEU RUMO

217

mento necessrio para comear a controlar seus padres


obsessivos.
Aqui est o que voc tem que ter em mente quando responder suas perguntas:

(,

4. O que quis fazer? _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __


5. O que eu fiz? _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __
6. Qual foi o resultado?
No importa se a sua resposta a uma pergunta enche vrias pginas ou s ocupa meia linha. O importante que voc
registre seus pensamentos, sentimentos e comportamentos de
forma que, mais tarde, voc possa relembr-los claramente.
Algumas pessoas carregam sempre um caderno e fazem
as anotaes conforme os fatos acontecem. Outras sentam por
uma meia hora todas as noites e preenchem seu dirio de memria ou a partir de pequenas anotaes que rascunharam durante o dia. No importa como voc o faa, seja diligente e
consistente.
Para muitas pessoas, manter um dirio parece muito trabalhoso, especialmente se voc est preocupado com seu parceiro e acha que ir encher vrios volumes. Tambm difcil
encontrar energia para fazer algo assim se voc est deprimido e no sente vontade de fazer nada alm de se enroscar na
cama e puxar os cobertores para cima da cabea.
Mas manter o seu dirio far voc se sentir melhor. Se
voc quer livrar sua vida de uma rotina obsessiva, tem que estar disposto a fazer este esforo, para o seu prprio bem.

CQMPREENDENDO AS PERGUNTAS
DO SEU REGISTRO
Cada uma das perguntas do seu registro se refere a um aspecto diferente da obsesso e seu. efeito sobre a sua vida. Por serem to interconectados, tais aspectos tendem a se confundir
uns com os outros. Com seus registros voc aprender a diferenciar os pensamentos, sentimentos e comportamentos da obsesso. Esta diferenciao ir ajud-lo a obter o claro entendi-

1. O QUE CAUSOU OS PENSAMENTOS?


Para responder a esta pergunta voc deve ter conscincia de
seus "gatilhos" individuais - as vises, sons, odores, gostos, sensaes, lugares e coisas especficas que fazem com
que voc volte o pensamento para o seu parceiro. Um gatilho pode ser uma cano de amor, um perfume, um restaurante favorito, uma certa hora do dia, um filme romntico,
o som de uma campainha, uma data significativa, uma fotografia, desejos sexuais, um presente que seu parceiro tenha lhe dado ... qualquer coisa que faa voc pensar nele.
2. O QUE PENSEI?
Esta pergunta parece mais fcil do que realmente pois
quando voc comea a pensar no seu parceiro, pode continuar por horas a fio. A chave aqui tentar condensar seus
pensamentos complexos em umas poucas frases, quer elas
envolvam lembranas, fantasias, desejos ou idias. Voc pode
ser especfica (' 'Me lembro dele bebendo champanhe nesta
xcara de caf") ou geral ("Gostaria de saber o que ela est
fazendo agora"), como preferir.
3. COMO ME..SENTI?
OS sentimentos sempre podem ser descritos em uma ou duas
palavras - "feliz", "triste", "zangado", "culpado", "amoroso", "ciumento", "sensual", "ansioso", "excitado", "exttico", "temeroso" ou "humilhado", para mencionar algumas. Mas os sentimentos nem sempre so simples. Voc
pode ter vrios sentimentos simultaneamente. Tente estar
consciente da completa gama de sentimentos ao responder
esta pergunta.
4. O QUE QUIS FAZER?
Invariavelmente, quando voc comea a pensar em seu parceiro, voc quer fazer algo. Voc pode querer v-lo. Voc
pode querer se embebedar. Pode querer se vingar. O que quer

-~

I
I

I,
:

III

AMORES OBSESSIVOS

que queira fazer, escreva. Voc pode achar esta pergunta embaraosa se voc tem vontade de fazer algo irracional ou
vergonhoso. Por favor, no deixe que isto o impea de
respond-la honestamente.

S. O QUE EU FIZ?
Ao responder esta pergunta, lembre-se de que no estou falando apenas de comportamento persecutrio. Estou me referindo a qualquer comportamento resultante de pensamentos ou sentimentos relacionados ao seu parceiro. Isto pode
consistir em comer um litro de sorvete ou ir casa dele ou
ver um filme romntico ou se enterrar no trabalho ou simplesmente olhar as paredes. Voc deve escrever o que quer
que seus pensamentos obsessivos o levem a fazer.
6. QUAL FOI O RESULTADO?
Esta resposta deve ter mais de uma parte. Se voc teve contato com seu objeto, h a reao dele. Ele desligou na sua
cara? Comeou a chorar? Chamou a polcia? Depois, se h
algum resultado fsico: um carro amassado, uma ressaca,
um trabalho negligenciado. E, finalmente, h os sentimentos que ficaram em voc aps ter feito o que fez: tristeza,
humilhao, alvio, raiva - o que for verdade para voc.
O comportamento sempre tem conseqncias fsicas e emocionais, e eu quero que voc focalize ambas.

UMA DISTINO IMPORTANTE


Quase todos os meus clientes ficam confusos quando tentam
pela primeira vez responder s perguntas do seu dirio, pois
eles, como a maioria de ns, s vezes tm dificuldade de distinguir entre pensamentos e sentimentos.
Pensamentos e sentimentos esto to intimamente entrelaados em nossa conscincia que a diferena entre eles quase sempre nublada. Mas hti uma maneira simples de separlos. Isto pode parecer um mero exerccio intelectual, mas como qualquer pessoa que leu meus livros anteriores j sabe
- considero a relao entre pensamentos e sentimentos como
um fator central para a mudana de comportamento.

FIXANDO SEU RUMO

219

A maioria de ns comete o engano comum de expressar


pensamentos como se fossem sentimentos. Constantemente dizemos coisas como' 'Senti que o filme era muito longo' '. Mas no
h sentimento em "O filme era muito longo' '. Isso um pensamento. Os sentimentos que o espectador est tentando expressar so provavelmente cansao, chateao ou desapontamento.
Pensamentos, ao contrrio dos sentimentos, so geralmente expressos em frases completas. Elas incorporam idias, percepes e opinies. Para esclarecer este ponto, vamos ver alguns exemplos de frases que ouvi amantes obsessivos dizerem:
"Eu sentia como se o meu parceiro no quisesse realmente dizer aquilo que estava falando."
PENSAMENTO: Meu parceiro nunca quer realmente dizer
o que fala.
SENTIMENTOS: Ansiedade, medo, insegurana.
"Sinto como se fssemos passar o resto da vida juntos."
PENSAMENTO: Vamos passar o resto da vida juntos.
SENTIMENTOS: Esperana, excitao, alegria, amor.
"Sinto que meu amante est se encontrando com outra pessoa."
PENSAMENTO: Meu amante est se encontrando com outra pes~oa.
SENTIMENTOS: Medo, cime, raiva, humilhao.

Na fala cotidiana, a distino entre pensamentos e sentimentos no particularmente importante. Mas quando seus pensamentos e sentimentos fazem parte de um padro obsessivo
que voc quer controlar, separ-los e identific-los essencial.

O COMPONENTE COMPORTAMENTAL
Se voc sente dificuldades em responder pergunta "O que
eu fiz?", pode ser que voc esteja agindo mais de forma passi"

AMORES OBSESSIVOS

VI

do que ativa. H alguns comportamentos obsessivos que

110 obviamente ativos - telefonemas incessantes, visitas e es-

pionagem, por exemplo. H outros que so menos bvios, mas


igualmente ati vos - como comer demais ou abusar de drogas
ou lcool. E h os comportamentos passivos.
Os comportamentos passivos so freqentemente comportamentos mais de omisso do que de ao, comportamentos
que se caracterizam pelo que voc no est fazendo ao invs
do que pelo que voc est fazendo. Os obsessores passivos passam o dia na cama, param de procurar os amigos, deixam de
ir ao trabaho e negligenciam suas necessidades pessoais. Obsessores que tm comportamentos passivos invariavelmente
caem em depresso.
Voc pode pensar que estes comportamentos passivos no
so comportamentos, mas lhe asseguro que so. Ficar olhando para as paredes um comportamento tanto quanto telefonar incessantemente. Ambos so reaes especficas a pensamentos e sentimentos obsessivos, e podem ser igualmente prejudiciais sua sade emocional.
Se voc tende a ser um obsessor passivo, no deixe passar
o que voc realmente fez, mesmo que isto signifique escrever:
"Dormi o dia todo." Voc descobrir que quando comear realmente a focalizar seus prprios comportamentos passivos, eles
se tornaro mais claros para voc e seu trabalho de registro
ficar mais fcil a cada anotao.

FIXANDO SEU RUMO

21 1

go em casa s quero desmaiar. No tenho energia para


fazer essa merda.
Nora veio para a terapia, exatamente como muitas outr~S
pessoas, esperando que eu tivesse uma espcie de varinha m'
que a fizesse se sentir melhor. Mas a verdade que niJl'
pode lidar com graves problemas pessoais em uma OV
horas por semana. Mesmo que eu pudesse v-la todoS
dias, ela ainda tinha toda uma vida fora da terapia. Se No'
ra quisesse mudar alguma coisa, teria que comear a integr~r
coisas que estvamos fazendo na terapia sua vida.
No fiquei surpresa de ela se sentir cansada demais para.
i1balhar em seu dirio - ela estava colocando uma grande
em sua preocupao com Tom. Mas eu prometi a ela.
se apenas desse uma chance ao dirio, poderamos come'
a reciclar um pouco daquela energia desperdiada.
Lembrei a Nora que ela no tinha que anotar cada pens~'
ou ao mnima. A quantidade de detalhes e o nmero
anotaes diferem muito de um dirio para outro. Ela s6
fazer um dirio suficientemente completo para lb e
, em poucas semanas, reconstruir objetivamente urfl
de seus padres obsessivos. Depois de resmungar urfl
mais, Nora concordou em dar uma chance. Na semana
chegou com uma poro de folhas soltas. Aqui estO
de suas anotaes.
If

Irxuuua,

ALGUNS EXEMPWS DE REGISTROS


A maioria dos meus clientes mostra-se de incio intimidada com
a idia de manter um dirio, especialmente at quebrarem o
gelo com a primeira anotao. Nora um bom exemplo.

'Nora
Eu detestava escrever no ginsio e no gosto nem um pouco
de escrever agora. Trabalho muito durante o dia para fazer dever de casa. Estou deprimida, exausta. Quando che-

8:20h da manh

O QUE CAUSOU OS PENSAMENTOS? o telefone tocou


O QUE PENSEI? pode ser ele
. COMO ME SENTI? esperanosa, excitada, nervos~
O QUE EU QUERIA FAZER? conversar com ele
O QUE EU FIZ? atendi o telefone
QUAL FOI O RESULTADO? era minha me e no ele - bri~
guei com ela sem nenhum motivo
8:30h (dez minutos depois da anotao anterior)
O QUE CAUSOU OS PENSAMENTOS? no era ele
O QUE PENSEI? eu tinha que ouvir a voz dele
. C OMO ME SENTI? desapontada
,\0 QUE EU QUERIA FAZER? falar com ele

III

AMORES OBSESSIVOS

o QUE EU FIZ? telefonei para ele


QUAL FOI O RESULTADO? eu sabia que ele ia ficar danado, ento, assim que ele atendeu, eu desliguei e me senti
uma imbecil
Segunda, 8:30h - 11:00h da manh
O QUE CAUSOU OS PENSAMENTOS? comecei a pensar nele e no podia parar
O QUE PENSEI? ele soube que era eu no telefone e me
odiou por incomod-lo
COMO ME SENTI? humilhada, triste, desesperanada
O QUE EU QUERIA FAZER? me enroscar na cama e chorar
O QUE EU FIZ? comi sorvete no caf da manh
QUAL FOI O RESULTADO? pensei nele a manh inteira mesmo depois de ter chegado no trabalho
Voc pode perceber uma diferena significativa entre as
duas primeiras anotaes e a terceira. As duas primeiras se referem especificamente a incidentes: o telefonema que acendeu
suas expectativas e o telefonema que ela deu como conseqncia. A terceira anotao foi muito mais geral, referindo-se a
um perodo de tempo durante o qual esteve inundada por tantos pensamentos diferentes em relao ao seu ex-amante que
lhe era impossvel ser especfica.
Nora me disse que se sentiu mal ao responder pergunta
"O que causou os pensamentos?" com "comecei a pensar nele
e no pude parar" porque achou que tinha respondido realmente a pergunta. Eu lhe disse o que digo a todos os meus clientes, no h uma maneira certa ou uma maneira errada de se
responder s perguntas. O dirio no deve deix-lo nervoso,
ningum ir atribuir uma nota a ele.

ESTIW NO CONTA

O estilo de Nora era !Seco. Ray, o cmera, tendia a se alongar


mais nas anotaes. Apesar de seu ocupado horrio de trabalho, Ray esperava ansiosamente para escrever no seu dirio,
pois sabia que estava fazendo algo contra as tendncias obsessivas que estavam sabotando seu relacionamento com Karen.

FIXANDO SEU RUMO

223

Quando Ray e Karen vieram para uma consulta, estavam


separados h duas semanas. Embora quisessem fazer terapia
de casais, eu preferi trabalhar separadamente com Ray por alguns meses, pois era ele que estava com comportamentos obsessivos descontrolados. Ao mesmo tempo, recomendei a Karen um grupo de apoio para mulheres cujo foco estava em
aprender a impor limites, comunicar-se explicitamente e ser incisiva. Eu lhes assegurei de que a terapia de casais seria muito
mais construtiva aps terem passado algum tempo separados
lidando com alguns de seus problemas individuais. Ambos concordaram e comearam a trabalhar.
Ray estava muito motivado e logo comeou com seus registros. Aqui est um exemplo de uma de suas anotaes:
Domingo, hora do caf
O QUE CAUSOU OS PENSAMENTOS? O cheiro de caf sempre me lembra Karen porque ela prepara um do outro
mundo.
O QUE EU PENSEI? Estou pensando em como eu seria muito mais feliz se Karen estivesse comigo. O caf estaria
mais gostoso, eu teria algum com quem conversar, talvez pudssemos encerrar fazendo amor. Costumvamos
ler o jornal de domingo juntos. Sinto muito a falta dela. Gostaria de saber o que est fazendo agora. Tenho
medo de que esteja com um outro cara. Ela to bonita. qualquer cara pegaria a oportunidade. Se estiver com
outro, queria quebrar o pescoo dele. Queria que ela estivesse aqui.
COMO ME SENTI? Me sinto sozinho e frustrado pois no
h nada que possa fazer agora. Fico louco comigo mesmo por no ser capaz de controlar meu cime e meu
temperamento. Fico louco com ela por ter me dispensado. Me sinto deprimido.
O QUE EU QUERIA FAZER? Quero ir at a casa dela e vla e ter certeza de que est sozinha e fazer amor com
ela apaixonadamente.
O QUE EU FIZ? Fui at a casa dela e vi que seu carro no
estava l.
QUAL FOI O RESULTADO? Estava muito deprimido para
ir ginstica, ento, em vez disso, fiquei em casa ven-

AMORES OBSESSIVOS

do o futebol na televiso e sentindo pena de mim


mesmo.
Algo to mnimo como o cheiro de caf foi suficiente para disparar lembranas e desejos to intensos que Ray foi levado a ir casa de Karen, e finalmente ficar deprimido pelo
resto do dia.
Repare que as primeiras quatro perguntas foram respondidas no presente e as duas ltimas no passado. Ray escreveu
sobre como estava se sentindo enquanto tomava seu caf da
manh. Mas quando foi impelido a ir casa de Karen, deixou
seu dirio para trs. A completou sua anotao mais tarde.
Este mtodo de partir as anotaes em partes diferentes bom,
desde que voc registre a informao completa.
Ray ainda passava algum tempo com Karen. Isto significa que, diferente de Nora, Ray tinha anotaes baseadas em
suas interaes com sua parceira. Aqui est um exemplo:
Quinta-feira, noite
O QUE CAUSOU OS PENSAMENTOS? amos sair para jantar. Estive pensando nisso desde quando me levantei.
O QUE EU PENSEI? Estava preocupado com o humor dela. Passei quase vinte minutos escolhendo uma camisa,
estou preocupado com a minha aparncia.
Quando samos fiquei pensando que ela estava olhando
para esse outro cara no restaurante. Tudo o que eu
dizia era apenas bobagem, o que eu realmente queria
perguntar a ela era se iria para casa comigo depois
do jantar ou no, mas no perguntei porque quando
a pressiono ela fica louca. No tinha certeza de como
agir porque agora que estamos ambos fazendo terapia
eu no tenho mais certeza das regras. Ela parecia que
no queria estar ali. Aps o jantar ela me fez lev-la
para casa e eu no pude parar de pensar que ela
no queria dormir comigo nunca mais porque no
me amava mais.
COMO ME SENTI? Me sinto realmente nervoso e desconfortvel, as coisas esto mudando e eu no sei se para
melhor. Tenho medo porque a estou perdendo e me sinto
um fraco por no poder fazer nada a respeito.

FIXANDO SEU RUMO

225

Quando ela no veio para a minha casa comigo, me senti


rejeitado e trado.
O QUE EU QUIS FAZER? Queria convenc-la a vir para casa comigo.
O QUE EU FIZ? Tentei convenc-la a vir para casa comigo.
QUAL FOI O RESULTADO? Ela ficou possessa e eu me senti um idiota.
Voc deve ter percebido que Ray pegou uma noite inteira
e a colocou em uma anotao (novamente comeando a anotao em um momento e a completando em outro). Nora, por
sua vez, pegou um simples incidente e o dividiu em trs anotaes distintas. Utilize o estilo que lhe der mais conforto. S
h duas coisas que importam em seu dirio:
1. um esforo real para isolar e identificar seus pensamen-

tos, sentimentos e comportamentos


2. coragem para descrever acuradamente o seu comportamento independente de quo embaraoso ele possa ser
Por favor, no tente neste momento analisar ou interpretar suas anotaes. Haver muito tempo para isso mais tarde.
importante que voc tenha liberdade para fazer anotaes
sem se sentir culpado pelo que signifiquem ou pelo que possam djzer a seu respeito. Quanto menos voc tentar analislas, menos probabilidade ter de censur-las.
Este dirio s para voc (ou para ser compartilhado com
seu terapeuta), logo no h razo para no ser totalmente honesto. Uma vez tendo superado qualquer resistncia que voc
possa ter, voc descobrir que este registro uma cpia daquela parte da sua vida que precisa mudar, e quanto mais acurada a cpia, mais fcil ser projetar as correes.

DEMOLINDO

DEZ

DEMOLINDO
O SISTEMA OBSESSIVO

S h uma maneira de escapar dor do amor obsessivo: fechar o "sistema obsessivo". Este sistema tem trs componentes - pensamentos obsessivos, sentimentos obsessivos e comportamentos obsessivos. Estes trs componentes se alimentam
e nutrem um ao outro e, como as engrenagens de uma mquina, se voc diminui a velocidade de uma, as outras inevitavelmente a seguiro.
As partes interconectadas e interdependentes do sistema
obsessivo afetam umas s outras de uma forma repetitiva e
previsvel.
PENSAMENTOS CRIAM SENTIMENIDS
que
LEVAM A COMPORTAMENTOS
que
DISPARAM MAIS PENSAMENTOS
que
DO NOVAMENTE INCIO AO CICLO

o SISTEMA OBSESSIVO

227

O fato que esse trabalho ir fazer com que voc se sinta


mais forte, ir fazer com que voc se sinta mais calmo. Quando voc muda seus pensamentos e seus comportamentos, seus
sentimentos, como parte do sistema, tero que mudar com eles.
Logo, no h motivo para esperar. Teremos muito tempo para
lidar em profundidade com seus sentimentos nos Captulos Onze e Doze.
Todas as horas que voc passou escrevendo o seu dirio
nas ltimas duas semanas iro agora ser recompensadas, as
suas anotaes o ajudaro a compreender como o seu sistema
obsessivo pessoal funciona. Sente-se com o seu dirio e leia-o.
Preste ateno em como as respostas pergunta' 'O que
pensei?" levaram aos sentimentos descritos em suas respostas
a "Como me senti?"
Depois veja como esses sentimentos o levaram a repetir
os comportamentos que voc descreveu em resposta a "O que
eu fiz?"
Finalmente, considere como esses comportamentos criaram problemas em sua vida, revendo suas respostas a " Qual
foi o resultado?" O comportamento obsessivo no existe em
um vcuo; ele tem conseqncias, e essas conseqncias geralmente so dolorosas ao obsessor e a seu objeto.
Assim que o seu dirio lhe der acesso ao funcionamento
interior do seu sistema obsessivo, voc pode dar incio ao processo de demolio.
/O

TIRANDO FRIAS EMOCIONAIS


Vamos iniciar o processo de interrupo do seu sistema
obsessivo focalizando primeiramente a mudana de seus pensamentos e comportamentos. Voc pode estar se perguntando
por que no vou trabalhar diretamente com sentimentos nesse
momento. No quero de modo algum diminuir a importncia
dos sentimentos, mas 'tive muitos clientes que estavam convencidos de que, antes que pudessem fazer esse trabalho, precisariam se sentir mais fortalecidos e menos ansiosos. Em outras
palavras, eles usavam seus sentimentos como uma desculpa para
no fazer o que precisavam fazer.

Os padres de comportamento obsessivo o desorientam como uma implacvel tempestade de areia psicolgica. Se voc
quiser reconquistar seu equilbrio emocional, ter que sair da
tempestade. Ento, vou pedir a voc que faa algo corajoso:
tire frias de seus pensamentos e comportamentos obsessivos.
Isto o que chamo de "frias emocionais", um tempo afastado de seu parceiro e/ ou de suas tticas persecutrias. Durante esse tempo, sua ateno estar dirigida para voc mes-

228

DEMOLINDO

AMORES OBSESSIVOS

dres obsessivos e obter alguma perspectiva realista sobre a


sua situao.
Se voc est em meio a um relacionamento, eu sei que pode
parecer assustador afastar-se de seu parceiro, por isso que
estou lhe pedindo que o faa por apenas duas semanas. Tambm vou lhe dar uma srie de exerccios emocionais construtivos e cognitivos, para ajud-lo a encontrar a fora para isso
e para preencher o vazio que voc provavelmente sentir.
No espere mudanas profundas e dramticas em sua vida em apenas duas semanas. Com a simples interrupo de
seus padres frustrantes, voc ir comear uma cadeia de mudanas pequenas e progressivas que iro finalmente tir-lo do
labirinto destrutivo da obsesso.

229

Susan
No estou certa de que haja algo para ser resgatado em
seu relacionamento com Phil, mas se h, a nica chance
que voc tem renunciar sua obsesso. Se o seu relacionamento no pode resistir a uma separao de duas semanas, est condenado, de qualquer modo. E se o caso
esse, voc precisa se livrar de sua obsesso para sobreviver emocionalmente. De um modo ou de o~ no
tem nada a perder, a no SeI IrmIta dor.

-----

Ao fim da sesso, a resistncia de Margaret havia diminudo. Suas frias emocionais estavam para se tornar um ponto
de mudana fundamental para ela.

"TUDO MENOS ISSO!"

Margaret
Farei o que voc quiser, contanto que no tenha que parar de v-lo. Eu j o sinto escapando. Tenho medo de ti-

SISTEMA OBSESSIVO

rar estas "frias" e ele no estar l depois de duas semanas. No posso suportar isso.

mo, voc aprender algumas tcnicas para controlar seus pa-

Para os meus clientes obsessivos, a idia de desistir de um parceiro, mesmo que por um curto espao de tempo, parece inconcebvel. como se eu estivesse pedindo que parassem de
respirar.
Lembro-me de um alcolatra que veio a mim h muitos
anos lamentando o fato de a esposa t-lo abandonado, de seus
filhos no manterem mais contato com ele, de ter sido demitido, de ter tido que gastar suas economias, e de seu fgado estar acabado. Quando lhe disse que a primeira coisa que deveria fazer era parar de beber, sua resposta foi: "Tudo menos
isso" - eis o que ele mais precisava.
"Tudo menos isso." Ouvi esta resposta ecoar em centenas de amantes obsessivos sempre que os pedia para tirarem
frias emocionais.
Quando Margaret ficou duas semanas sem ouvir a voz de
seu objeto amado, sem ver seu rosto, sem saber o que estava
fazendo, entru em pnico. Margaret a mulher cujo relacionamento com seu amante Phil deteriorou-se at restar s o sexo.

O DILEMA DO SALVADOR
Os salvadores tm um problema adicional no planejamento de
suas frias emocionais, pois seus parceiros se tornaram extremamente dependentes deles. Kirk tinha medo de deixar Laretta por duas semanas e ela no ser capaz de sobreviver.
lO

Kirk

E se eu chegar em casa e ela estiver morta? Como irei me


sentir? Quer dizer, eu sou tudo que h entre ela e a sarjeta.
Susan
Ento melhor voc estar preparado para ficar a pelo
resto da vida, porque voc no a est ajudando, s est
prolongando o problema dela. Ela tem os mesmos recursos que voc tinha quando voc estava na pior. Voc no
pode ajudar Laretta at que ela esteja pronta para se ajudar. Voc tem que se responsabilizar por si mesmo e tem
que deixar Loretta fazer o mesmo. simples assim.

a,o

AMORES OBSESSIVOS

Kirk

Mas eu no posso.
Susan
No vejo como ajud-lo a menos que o faa.

Kirk ficou estarrecido com o carter definitivo da minha afirmao. Como os salvadores sempre fazem, ele estava esperando que eu o fizesse se sentir melhor e ao mesmo tempo lhe
desse permisso para continuar com o salvamento. Mas eu no
estava disposta a ser conivente com o comportamento destrutivo de ambos. Se ele queria se sentir melhor, deveria comear
a romper com os padres que o estavam fazendo se sentir to
mal. E o principal dentre eles era o fato de ele estar se prendendo aos problemas de Loretta - problemas que no poderia de forma alguma resolver.
Kirk entendeu o que eu estava dizendo. Ouviu esta mesma mensagem vrias vezes por semana nas reunies dos Alcolicos Annimos. Mas, na vida real, compreender a verdade nem sempre facilita a ao apropriada.
Kirk s concordou em tirar frias emocionais aps ter descoberto um meio de tirar Loretta de sua vida pelo tempo indicado sem abrir mo de seus sentimentos de responsabilidade
para com ela. Sua soluo de compromisso foi persuadir Loretta a visitar a me por duas semanas. Embora ele ainda no
estivesse preparado para deixar de cuidar dela, tal soluo pelo
menos o libertou para comear suas frias, e nesse estgio inicial de nosso trabalho era tudo que ele precisava fazer.

PLANEJANDO AS FRIAS EMOCIONAIS


Os preparativos que voc ter que fazer para as frias emocionais vo variar de acordo com o contato que voc tem com
seu parceiro ou ex-parceiro.
Se estiver vivendo presentemente com seu parceiro, obviamente ser maiS' difcil se afastar por duas semanas. Mas importante que voc diga a ele ou ela que precisa tirar umas frias do relacionamento, e a voc deve encontrar uma maneira
de fazer isto. Algumas pessoas se hospedam com parentes ou
amigos. Outras vo para um hotel. Voc pode inclusive viajar,
contanto que esteja disposto a reservar um tempo do seu pro-

DEMOLINDO O SISTEMA OBSESSIVO

231

grama turstico para fazer o trabalho que vou lhe dar. Se o seu
parceiro est morando na sua casa, voc pode pedir que ele
ou ela se mude por duas semanas, em vez de voc mesmo partir. Isto depende de voc. Mas, em ltima instncia, voc tem
a responsabilidade de descobrir uma maneira de se separar fisicamente de seu parceiro.
Quer voc viva com ele, quer o veja regularmente ou apenas esporadicamente, voc precisa dizer-lhe trs coisas, de forma
breve, mas firme:
1. Voc sabe que a relao no est funcionando.
2. Voc precisa se afastar por duas semanas para clarear
sua mente e tomar algumas decises.
3. Voc quer que seu parceiro respeite o fato de esse trabalho ser importante para voc, e voc precisa que ele
ou ela honre este hiato de duas semanas e no entre
em contato com voc.
Voc pode dizer isto a seu parceiro pessoalmente, pelo telefone, ou em um bilhete - no importa, contanto que a mensagem chegue. Depois, precisa manter-se firme por duas semanas - nenhum tipo de contato.
fcil cair na armadilha de fantasias de que o seu sbito
afastamento ir reacender o interesse de seu parceiro. Previna-se contra isto. A proposta das frias emocionais de duas
semanas a de focalizar seu prprio crescimento e mudana
pessoais. Se voc se preocupa com a fantasia de que o seu parceiro vai ficar sozinho e desesperado por voc, voc no ser
capaz de se concentrar no trabalho que tem a fazer.
A verdade que a maioria dos objetos de amantes obsessivos se sentir aliviada. Alguns apoiaro, outros ficaro indiferentes, e alguns (especialmente os parceiros de salvadores)
podem at se mostrar hostis. Mas qualquer que seja a reao
de seu parceiro, no deixe que ela abata sua determinao. Se
o seu parceiro tenta convenc-lo a no fazer isto, afirmando
que os dois podem resolver seus problemas juntos, voc precisa se manter firme. Voc deve fazer esse trabalho sozinho, por
~ocep~~gumas situaes onde uma separao de duas semanas simplesmente impossvel - pode haver crianas envolvidas, pode haver complicaes financeiras, problemas de sa-

232
AMORES
tlBSESSIVOS

de. Se a separao est genuinamente fora de qUe


balho que vamos fazer neste captulo ainda Pode Ilto, o traMas ser~ consideravelmente mais difcil e levar ~er eficaz.
tempo. E extremamente difcil desembaraar_se pSic~tlito mais
te de um lao obsessivo quando voc ainda est f.~gicamen
conectado. Onde precisa de clareza, encontra confu:~icamente
sena fsica do objeto alimenta a obsesso ao rnes~o. A pre~lo tempo
que voc est tentando mat-la de inanio.
Se voc no pode se separar fisicamente, qua~
tivo que procure ajuda profissional para sUperar o ~ imperada presena do seu parceiro. Mas considere cuidad ~bstculo
a sua situao para ter certeza de que verdadeira~samente
prisioneiro das circunstnci~s, no das desculpas. ' -\ente um
Claro, se, como em mUltos dos casos aqui rela~
o seu parceiro j lhe disse que ele ou ela no quer m -:tonados,
ou simplesmente desapareceu, voc tem um bom CQ~is v-lo,
no precisa imaginar um meio de dizer a ele ou ela ~eo
seus planos de frias de duas semanas. Mas o fato d sobre os
estar fisicamente separado dele no significa que te~ voc j
separao psicolgica. Voc ainda precisa de frias em '-\ha uma
para esfriar a maquinaria superaquecida do seu '-ocionais
obsessivo.
sistema

TRAVANDO

A PRIMEIRA ENGRENAGEM: COMPORTAMEi'....._


~

Mesmo que voc no consiga obrigar seus pensamen1:::t


sessivos a se afastarem, voc pode usar a fora de Vont~"-tos obra tirar uma folga dos comportamentos obsessivos. Des... ade pama voc pode se dar o espao emocional para respirar "'~ssa forsrio ao trabalho de controle de seus pensamentos e ' ':::- neces~ sentimentos.
Eu acredito muito em comear pelo compOrtamentC)
que externo, tangvel, declarado - o mais fcil de id~t,to p?~_
car dos trs componentes. Voc pode negar que muitos do ... ~entIfI
pensamentos so obsessivos, mas difcil disfarar qUe '"~!os seus
portamentos tais como ir casa de seu parceiro ou telet:t ~ e com~tefonar

DEMOLINDO

o SISTEMA OBSESSIVO

23 3

para ele ou ela quando voc sabe que no est querendo ser
visto ou ouvido no sejam obsessivos.
Antes de poder parar com tais comportamentos obsessivos, voc precisa saber exatamente quais so eles. Use as anotaes de "O que eu fiz?" de seu dirio para ajud-lo a identificar claramente esses comportamentos. Faa uma lista deles
e observe tticas de perseguio e tticas de vingana.
Durante esse perodo, voc ir pedir uma moratria de
todos esses comportamentos. Pelas prximas duas semanas:

Nada
Nada
Nada
Nada
Nada
Nada
Nada
Nada

de
de
de
de
de
de
de
de

visitas inesperadas
telefonemas
telefonar e desligar
espionar
ficar de tocaia
cartas
presentes
qualquer coisa

Se voc um obsessor passivo, pode no acreditar que tenha algum comportamento declarado para interromper. Para
voc, o foco ser evitar comportamentos autopunitivos. Se voc
est consumindo em excesso comida, drogas ou lcool para
amortecer a dor da rejeio, agora um excelente momento
para procurar o auxlio do AA, de um grupo de apoio ou de
um terapeuta.
Quaisquer que sejam os seus comportamentos, aps ter
experimentado no agir de maneiras que pareciam irresistveis,
voc estar alimentando uma nova sensao de fortalecimento. Voc pode optar pelo comportamento no-obsessivo se quiser. Nem sempre fcil e invariavelmente contrrio aos seus
desejos, mas se voc fizer um esforo, se surpreender com os
resultados positivos que conseguir.

A FALCIA DO OBSESSOR:
"NO POSSO ME AJUDAR"
O seu comportamento obsessivo no est realmente fora de seu
controle, s parece ser assim. A crena de que voc no pode

234

AMORES OBSESSIVOS

DEMOLINDO O SISTEMA OBSESSIVO

se ajudar uma forma sedutora de negao que lhe permitiu


evitar assumir responsabilidades pessoais por suas aes. Mas
no processo, tal crena pode ter lhe custado sua auto-estima,
sua felicidade, dignidade e talvez a possibilidade de um relacionamento saudvel. A chave para controlar seu comportamento obsessivo reconhecer que isto no algo que acontece a ~oc, algo que voc escolheu.
E difcil para muitos obsessores aceitarem o conceito do
comportamento obsessivo como uma escolha. A maioria dos
meus clientes descreve seu comportamento obsessivo em termos como estes:

/
/
/
(

Nora
Eu no pensei sobre isso, apenas fiz. Eu era a marionete
e algum estava puxando os fios.
Susan
Eu sei que parece ser assim, mas vamos ver o que voc
fez. Se voc tivesse ido at l impulsivamente, teria feito
isso logo que tivesse sentido o desejo. Em vez disso, voc
pensou em como Tom se sentiria caso a reconhecesse. Voc
optou por no ir em seu prprio carro para a casa dele.
Voc optou por ir locadora de carros. Voc optou por
gastar dinheiro alugando um carro. Voc optou por dirigir o carro alugado at a casa dele. E depois, mais tarde,
voc optou vrias vezes por ir novamente casa dele. Todas estas foram opes que voc fez, e em qualquer momento durante o processo, voc poderia ter feito a opo
de parar - algo que voc no pode fazer quando age por
impulso. Toda vez que voc pensa em fazer algo, voc automaticamente se d a alternativa de no faz-lo.

"Antes que eu soubesse, j havia feito."


"Me senti como se estivesse vendo outra pessoa."
"Tentei parar, mas no pude."
"Alguma coisa me comandava."
"No havia nada que eu pudesse fazer a respeito."
.~ .

__.

O tema geral destas afirmaes que os obsessores no


tm escolha, que agem puramente por impulso, como se estivessem em algum tipo de estado alterado. Mas em sua maioria o comportamento obsessivo no impulsivo. Quando algum fica zangado e quebra um prato sem pensar, isto impulsivo. Quando algum que segue uma dieta pega instintivamente um doce em uma bandeja e o come, isto impulsivo.
A ao impulsiva repentina, com pouco ou nenhum pensamento entre o impulso e a ao.
A maioria dos comportamentos obsessivos, por outro lado, o produto final de uma prolongada ruminao. O que
pode comear como um impulso normalmente se atola na preocupao obsessiva antes de emergir como ao. Esta uma distino crucial, porque se voc pensa a respeito de algo antes
de fazer,"voc no est agindo por impulso, est agindo por
opo. Quando voc faz algo aps ter pensado, voc escolheu
uma de no mnimo duas alternativas, mesmo que voc acredite que no tem alternativa.
Voc se lembra de quando Nora falou sobre alugar carros
para que seu parceiro Tom no a reconhecesse quando ela ficasse espionando sua casa? Quando eu disse a ela que ela prpria havia escolhido fazer o que fez, ela no acreditou.

2B

Nora, como todos os amantes obsessivos, tinha que parar de se esconder sob a falcia de que estava impotente diante de sua obsesso. E, de fato, quando se tornou mais consciente de suas opes, comeou a fazer as que julgava mais
saudveis.

COMO MUDAR
O SEU COMPORTAMENTO
Quando voc seconscientiza le que tem opes, voc comea
a tirar o controle de-seucOmportamento das mos do seu sistema obsessivo. Para ajud-lo a continuar com esse progresso,
vou lhe mostrar como interromper muitos de seus padres obsessivos de comportamento. Se usar estas estratgias todos os
dias, voc estar dando um grande passo na direo de tomar
as rdeas de sua prpria vida.

n.

DEMOLINDO O SISTEMA OBSESSIVO

AMORES OBSESSIVOS

atrs de grades, amarrada .. . estava atordoada. Minha ami


ga foi me ver e tudo o que disse foi que John telefonou
para ela porque ele no se envolveria mais nisso de maneira nenhuma. Eu estou no controle de agora em diante.
No me machuco mais, no quebro mais coisas. E pelas
prximas duas semanas voc no vai se aproximar do telefone para ligar para John. No vai pegar o carro e ir
at a casa dele. Voc no vai nem mesmo ligar para os
amigos dele para saber o que ele est fazendo. Entendeu?

fi

CHAMANDO A ATENO
DO SEU COMPORTAMENTO

o seu comportamento como uma criana difcil -

precisa
ser avisado de que voc no tolerar mais qualquer desobedincia, e precisa que lhe imponham limites rgidos para saber exatamente at onde pode ir. No tenha medo de baixar
uma lei contra todas as perturbaes que o seu comportamento lhe causou. Eu quero que voc chame a ateno do seu comportamento, exatamente como faz com uma criana desobediente, detalhando quais as suas frustraes, limites e expectativas.
.
Para faz-lo, encontre um lugar e um momento tranqilos, tire o fone do gancho por um instante e coloque uma cadeira vazia sua frente. Imagine o seu comportamento como
uma criana desobediente sentada nessa cadeira. Imagine-se
como o pai amoroso, mas firme, desta criana. A criana esteve fazendo estragos e voc est finalmente no seu limite. O
que voc diria a ela?
Nunca esquecerei do dia em que pedi a Anne para fazer
este exerccio. Anne a cabeleireira que destruiu seu prprio
apartamento numa tentativa de impedir que seu parceiro John
sasse. Mais tarde, quando John rompeu qualquer tipo de contato com ela, engoliu um vidro de analgsicos e telefonou para ele para contar o que tinha feito. Pensava que ele viria correndo para salv-la, mas, em vez disso, ele chamou o hospital.
.. Quando pedi pela primeira vez a Anne que conversasse
com o seu comportamento, ela, como muitas pessoas, teve problemas para levar a cadeira vazia a srio. Mas quando comeou a falar, ficou cada vez mais envolvida, ralhando com seu
comportamento por tudo que ele havia lhe feito no passado.
Quando chegou sua tentativa de suicdio, estava de p, apontando seu dedo acusatoriamente para a cadeira como um promotor.
Anne

Voc quase me matou, sabe disso? No posso acreditar.


Acordei no hospital sem saber como havia chegado l ...

231

Anne estava to convencida que cheguei a esperar que a


cadeira respondesse. Aplaudi sua convico e assegurei a ela
que ainda que no se sentisse to corajosa quanto parecia, em
duas semanas, seus sentimentos iriam alcanar suas palavras.
Quando voltou na semana seguinte, me disse que todo dia, aps
sentar aquela criana em uma cadeira para reiterar suas regras,
sentia-se um pouco mais forte.
Eu lhe peo veementemente que faa este exerccio todos
os dias, como Anne fez. No demora muito tempo e ir ajud-lo a reforar seu compromisso com voc mesmo. O importante deixar' 'seu comportamento" ouvir o que voc no vai
mais tolerar. Quando voc diz as palavras em voz alta, os objetivos que elas englobam tm um impacto muito maior sobre
o seu mundo interior do que um mero pensamento desejoso.

TRANSFORMANDO IMPULSOS EM OPES


Como vimos, o mero ato de pensar sobre o que est fazendo
transforma um impulso em uma opo consciente. Voc est
colocando um boto de ligar-desligar no fio entre o seu impulso e o seu comportamento. No plano ideal, este boto ser
equipado com um alarme que soar sempre que voc tiver um
impulso de agir obsessivamente. claro que no existe nada
assim, mas voc pode usar lembretes visuais para fazerem o
trabalho desse alarme.
Um dos smbolos mais poderosos de restrio em nossa
cultura o simples sinal de pare. A maioria de ns est programada para parar diante de sinais de pare. Praticamos isto
cotidianamente quando dirigimos. Assim, nas duas prximas

238

AMORES OBSESSIVOS

semanas, tire vantagem desse condicionamento e se cerque de


miniaturas de sinais de pare que serviro como alarmes visuais
sempre que voc sentir necessidade de extravasar de maneira
impulsiva.
Meus clientes acharam estes sinais muito eficazes para interromper seus impulsos obsessivos. Voc pode desenh-los com
pilot ou lpis de cera vermelho em folhas de papis e coloc-los
em qualquer lugar onde voc possa extravasar seu comportamento. Isto normalmente significa coloc-los em seus telefones, no volante do carro e na porta de sada. Voc tambm pode
colocar um no espelho do banheiro, em sua bolsa, na geladeira, no travesseiro e em sua mesa de trabalho. Pelas prximas
duas semanas, sempre que olhar para um sinal de pare, lembrese de que assumiu o compromisso de parar com o seu comportamento obsessivo e pense sobre o que est fazendo neste
exato momento.
Isto pode parecer simplista, mas inmeras pesquisas sobre o inconsciente demonstraram que os smbolos visuais causam um impacto muito maior sobre ns do que as palavras.
Estes sinais de pare iro ajud-lo a transformar seus impulsos
em opes, lembrando a voc que voc tem o poder de interromper seus padres obsessivos.

ENCONTRANDO UMA NCORA EMOCIONAL


Os programas de auxlio como os do Alcolicos Annimos contam com pessoas chamadas de "responsveis" que ficam disposio dos membros quando estes sentem necessidade de apoio
e encorajamento. Quando os membros do AA sentem que esto perdendo a batalha, seu responsvel a cavalaria que vem
em seu socorro. A mesma tcnica pode ser extremamente eficaz na luta contra o amor obsessivo.
Se voc tem um amigo ntimo ou parente com quem se
sinta seguro o bastante para confiar os detalhes da sua situao, procure-o durante este perodo de duas semanas. Pea a
esta pessoa que seja sua ncora, um cabo de sustentao emocional que o ajude a no afogar-se nos problemas.
(OBS.: Se voc membro do AA, seu responsvel j est
provavelmente agindo como sua ncora. Voc pode perguntar

DEMOLINDO O SISTEMA OBSESSIVO

239

ao seu responsvel se prefere que voc pea a alguma outra


pessoa para ser sua ncora para que voc possa lidar especificamente com o seu relacionamento obsessivo. Mas em geral
os papis de ncora e responsvel superpem-se a ponto de
ser impossvel dividi-los.)
O trabalho principal do seu ncora estar disponvel para conversar com voc, seja pessoalmente ou por telefone, nos
momentos em que voc se sentir perigosamente prximo de
um ato obsessivo. Eu sei o quanto difcil parar de projetar
todas as insuportveis presses que foram construdas dentro
de voc. Quando a sua fora de vontade comear a fraquejar,
chame sua ncora.
Quando voc diz as coisas
tem menos probabilidade de faz-las.

Voc pode relutar em pedir a um amigo que assuma este


compromisso com voc. Parece muito para se pedir a uma pessoa, dependendo de quanto ancoradouro voc vai precisar. Mas
um nmero surpreendente de amigos e parentes ir se oferecer
de bom grado voluntariamente. Afinal, muitos deles viram como a obsesso lhes causa sofrimento e devem receber com agrado a oportunidade de ajud-lo a se livrar dela.
s vezes especialmente difcil para os homens arrolarem uma ncora j que muitos deles foram condicionados socialmente a no revelarem suas emoes. Os homens em geral
acreditam que pedir ajuda sinal de fraqueza. Muitos dos meus
clientes homens acabam passando suas frias emocionais sem
uma ncora. Uma ncora no certamente imprescindvel, mas
o apoio de um parente ou amigo carinhoso pode tomar o trabalho de resistncia ao comportamento obsessivo infinitamente
mais fcil.
A sua ncora no est l apenas para ouvir, mas tambm
para fazer o melhor que puder para convenc-lo a no fazer
nada de obsessivo. Isso significa que voc deve dizer sua ncora quais tm sido os seus padres obsessivos de comportamento no passado e como voc est tentando interromp-los
durante suas frias emocionais. Explique as suas preocupaes
em relao s tentaes que voc sofre de repetir alguns de seus
comportamentos passados durante as prximas duas semanas

"

240

AMORES OBSESSIVOS

DEMOLINDO

SISTEMA OBSESSIVO

241

e pea a ele ou ela que faa o que julgar apropriado para ajudlo a atravessar esses momentos de vulnerabilidade.
Nora teve muitos problemas para pedir ajuda sua amiga Anita, pois sentia-se embaraada com o quanto o seu comportamento parecia absurdo luz do fato de que ela s havia
sado com Tom umas poucas vezes.

Nora
No fui realmente honesta com Anita a respeito de meus
sentimentos porque eu sabia que ela ia dizer que eu estava sendo ridcula, assim, foi difcil pedir a ela que fosse
minha ncora. Mas quando finalmente falei com ela, no
ficou assim to surpresa. Acho que ela sabia o que eu estava atravessando, mais do que eu imaginava. Eu no sei
como teria passado estas duas semanas sem ela. Me lembro da primeira noite de sbado, eu estava louca para vlo e sabia onde ele estava. Ento liguei para ela e conversamos um pouco, mas isso no adiantou muito, ento ela
veio e vimos TV e conversamos at quase meia-noite.
Quando se levantou para sair, ela me perguntou se queria
que levasse as chaves do meu carro por aquela noite, mas
eu realmente no sentia mais necessidade disso. Toda aquela conversa havia apagado o fogo.
Ao passar uma noite com a sua ncora em vez de ir casa de Tom, Nora foi capaz de experimentar como era resistir
aos seus impulsos. E ela descobriu tambm que aps ter feito
a o'po de resistir, o impulso realmente cessou. Antes de suas
frias emocionais Nora estava convencida de que era intil resistir sua obsesso. Agora ela pde ver que tinha, realmente,
esta opo.
Nora me disse que estava preocupada com o fato de usar
sua amiga como uma muleta. Alegou que no aprenderia a
mudar sozinha seu prprio comportamento. Eu lhe assegurei
que no havia nada de errado em usar uma muleta durante
as suas duas semanas de frias. Da mesma forma que uma muleta pode ajud-lo no incio do seu processo de cura quando
voc quebra uma perna, a sua ncora pode ajud-lo durante
e depois destas frias emocionais, pelo menos at voc estar
forte o bastante para se sustentar em seus prprios ps.

SAINDO DO ISOLAMENTO
A obsesso um estado solitrio e isolador. Quando os obsessores se preocupam com um parceiro, freqentemente alienam
amigos, parentes e colegas de trabalho. Ao negligenciarem estas pessoas, fazem com que elas se sintam depreciadas, pois
os obsessores desmarcam encontros ou nunca esto disponveis. Muitos obsessores oprimem ou incomodam os amigos com
monlogos interminveis acerca do seu parceiro, de sua dor
ou de sua frustrao.
Durante as frias emocionais, voc ir reverter esta tendncia. Convide velhos amigos para jantar, para ir a um concerto o~~: Renove o contato comvenos conhecidos
com um amistoso telefonema. Visite um parente esquecido.
Se os amigos e parentes ficarem desconfiados de passar
algum tempo com voc por causa das ltimas semanas, meses
ou anos em que voc parecia um disco empenado, assegure a
eles que voc no quer conversar sobre o seu parceiro - na
verdade, voc quer especificamente evitar conversar sobre ele.
Voc est tentando redescobrir outros interesses.
Reinicie aquele jogo de tnis semanal, as aulas de ioga,
o trabalho assistencial ou o jogo de bridge que voc possa ter
interrompido durante o decorrer do seu relacionamento obsessivo.
No pense nestas atividades comp algo que voc est fazendo temporariamente porque no pode ver o seu parceiro.
Atividades externas e amigos so essenciais para o nosso
bem-estar emocional, esteja voc vivendo uma relao amorosa ou no. Em um relacionamento saudvel h lugar para
uma parceria amorosa e para a sua prpria vida.9_9_3!.ffior
obsessivo exige o tipo de fixao que o afasta do resto da sua
vida: - -------------- , ----- -_. ---- - Se o seu amor obsessivo tem sido primordialmente passivo, voc pode ter uma tendncia a ser passivo em outras reas
da sua vida. A idia de se afastar do mundo para lamentar
um relacionamento acabado tem muito mais apelo do que se
envolver em novas atividades. Por mais que o afastamento parea reconfortante, a nica maneira de lutar contra o isolamento

242

DEMOLINDO

AMORES OBSESSIVOS

e a solido se empurrar para fora ~ passar seI! tempo COJ11


outras pessoas.
Voc pode se surpreender ao descobrir que possvel ter
momentos agrad~~!_~eI!l o s_~Qarceir.Q. caso voc esteja disobsesso. Muitas coisas podem
posto ~sair aocsulo
fazer voc se sentir melhor. Compre flores, uma roupa de praia,
algumas roupas novas, v assistir a um jogo com um amigo,
freqente um curso, tenha um hobby - o que voc quiser. Tente
se reconectar com as lembranas e sensaes que lhe deram
prazer antes do seu relacionamento assumir o controle da sua
vida.

o SISTEMA OBSESSIVO

243

Aps ter listado suas formas preferidas de exerccio fsico,


faa um trato com voc mesmo de que uma vez por dia, quando sentir um impulso para o ato obsessivo, ir desviar esse impulso para o exerccio. Em vez de telefonar para o seu parceiro,
v nadar. Em vez de espionar a casa dele, pule corda. Faa algo
de fsico apenas uma vez por dia como uma alternativa a telefonar para a sua ncora ou s tcnicas de mudana de pensamento que estarei mostrando um pouco mais adiante neste captulo. Alm de ativar suas endorfinas, voc estar aprendendo mais uma maneira de se defender de seus impulsos obsessivos. Ao final destas duas semanas, voc ter um vasto repertrio.

aa:"s

DESVIANDO O SEU COMPORTAMENTO


Quando voc se sentir imprensado por um desejo de fazer algo obsessivo aconselhvel ter uma estratgia pronta para desviar essa energia emocional para uma atividade mais produtiva. Se voc assumir um compromisso consigo mesmo de realizar algum tipo de exerccio fsico no momento em que sentir
um impulso de ir casa de seu parceiro ou de contact-lo de
algum modo, voc pode desviar muito do seu impulso obsessivo para atividades que sero boas para voc no apenas fisicamente, mas que o faro sentir-se melhor emocionalmente.
O seu crebro libera substncias chamadas endorfinas
quando voc se exercita fisicamente. Estas substncias fazem
parte do sistema analgsico natural do corpo e, como muitos
outros analgsicos artificiais, tm o efeito de melhorar o humor. Mas, ao contrrio dos analgsicos artificiais, as endorfinas no tm o lado ruim - elas o fazem se sentir bem sem
efeitos colaterais e sem provocar desnimo quando o efeito
passa.
Tire cinco minutos para escrever todas as atividades fsicas de que voc gosta (ou pelo menos se conforme em fazer
exerccios). Estas podem incluir do pingue-pongue aerbica, jogging, arremesso - minha favorita so as aulas de sapateado. Tenho vrios clientes que, como eu, tm averso ao
exerccio organizado, mas gostam de andar de bicicleta, fazer
caminhadas ou sair para danar. Qualquer coisa que o faa
suar um pouco ser suficiente.

COMO CONTROLAR SEUS


PENSAMENTOS OBSESSIVpS
)

Se voc pode mudar seus pensamentos obsessivos, pode mudar sua vida. Voc j iniciou o processo reduzindo seu comportamento obsessivo. Diminuindo o ritmo dessa engrenagem
em seu sistema obsessivo, voc dispara menos pensamentos obsessivos. Quanto menos pensamentos obsessivos voc tiver, mais
fcil ser control-los. Quanto mais controle voc tiver sobre
eles, mais fcil ser para voc transform-los em pensamentos
no-obsessivos. Quanto maior for essa transformao, menos
desesperado voc se sentir e menos obsessivamente agir.

EVITANDO
OS DISPARADORES DE OBSESSES
A maneira mais fcil de reduzir os pensamentos obsessivos
evitar o mximo possvel os gatilhos. Voc identificou muitos
dos seus gatilhos disparadores quando respondeu pergunta
"O que causou os pensamentos?"
Tire alguns minutos para ler o seu dirio e fazer uma lista destes gatilhos. Depois, usando sua lista como um guia, esconda ou jogue fora quantos gatilhos puder. Isto pode incluir

AMORES OBSESSIVOS

244

fotografias de ~.9~s, presentes-dados pelo seu parceiro, fitas,


.au.diS:~ostavam de ouvir juntos,~IflLlIJeQlJ~lnia que

voc usava para agrad-lo - qualquer coisa que voc associe


ao seu parceiro. Tente evitar oS,restaurantes-:!J outros lugares
especiais que vocs costumavam freqentar. No veja ~ romnticos. No oua canyges-Q~am.or. E tire de sua geladeIra
as cmcas que estocou para ele. Faa o que puder desde que
razvel - para remover da sua vida estes gatilhos pessoais.
Os gatilhos que vimos at agora tm sido exteriores. Porm alguns ,gatilhos so gerados dentro de ns. Por exemplo,
se voc est\triste, -pode disparar pensamentos sobre o seu parceiro, pois voc gostaria que ele ou ela estivesse ali para confort-lo. Se esttiig"a.d9~ode pensar em gritar com o seu parceiro. Se tem dsejos sexuais,pode querer que ele ou ela esteja
ali para fazer amor com voc.
Situaes de vida inevitveis tambm podem agir como
gatilhos. No h nada como uma 6dga com'sua rne",) ou a
lavanderia ter estragado a sua camisa favorita, ou o su patro ter berrado com voc, para faz-lo ansiar pelo abrao de
seu parceiro.
impossvel eliminar todos os gatilhos exteriores. E voc
no pode evitar os gatilhos interiores, como no pode se proteger contra as inevitveis situaes de vida. Mas no importa
quo ines capveis possam ser alguns gatilhos, eles so to poderosos quanto os pensamentos que evocam, e voc pode fazer algo quanto a isso.

IDENTIFICANDO
PENSAMENTOS OBSESSIVOS
Antes de poder controlar seus pensamentos obsessivos, voc
tem que saber ao certo o que eles so. Mais uma vez, seu dirio pode ajud-lo a obter este conhecimento. Leia as respostas
a "O que eu pensei?" e tente separar seus pensamentos obsessivos em trs categorias:
1. lembranas
2. fantasias
3. monlogos interiores

DEMOLINDO O SISTEMA OBSESSIVO

245

Uma lembrana qualquer pensamento que evoque o passado com o seu parceiro. Pode ser dolorosa ou agradvel. Pode ser qualquer coisa, de um encontro sexual particularmente
emocionante a uma rejeio particularmente dolorosa.
Uma fantasia um quadro mental de algum lugar e momento (seja passado, presente ou futuro) no qual voc se imagina com o seu parceiro. As fantasias obsessivas so freqentemente longas conversas imaginrias com o seu objeto amado, nas quais voc libera seus pensamentos e sentimentos. As
fantasias podem ser verses revistas do passado que ganham
um final feliz. Podem ser simples interldios amorosos. Ou podem ser at vises de vingana.
Um monlogo interior uma conversa que voc tem com
voc mesmo, seja em sua cabea ou em voz alta. Pode ser sobre como voc gostaria que fossem as coisas entre voc e seu
parceiro, sobre auto-recriminao, sobre perseguio ou sobre
vingana. Estes monlogos comeam freqentemente com frases como:
"Se ele ao menos ..."
"Por que fiz (ou no fiz) ..."
"Algum dia ele vai perceber. . ."
"Por que ela no v ..."
"Ela no sabe o que quer realmente ..."
"Ele no pode fazer isto comigo .. ."
Os monlogos interiores podem facilmente vir sob a capa de insights acerca da sua situao, mas comum ente no passam de jogos mentais - desculpas, justificativas ou racionalizaes projetadas para ajud-lo a evitar encarar a sua
obsesso.
Um outro tipo de monlogo interior se origina de impulsos para a ao. Esses tipos de pensamento podem ser colhidos das suas respostas pergunta "O que eu queria fazer?"
Eles incluem pensamentos como:
"Tenho que v-la."
"Telefonarei para ele."
"Talvez eu possa ir sua casa."
"Vou faz-lo pagar por isso."

246

AMORES OBSESSIVOS

Qualquer que seja a natureza dos seus pensamentos obsessivos, voc precisa aprender a control-los para que eles no
o controlem.
As tcnicas para parar ou mudar seus pensamentos no
so proposies radicais do tipo ou-tudo-ou-nada. Muitos dos
meus clientes acham que devem lutar com seus pensamentos
at a morte, como gladiadores mentais. Mas mudar ou parar
um pensamento muito menos assustador se voc o fizer gradualmente. No espere obter sucesso instantneo na primeira
vez que tentar qualquer um dos exerccios que se seguem. Eles
ficaro cada vez mais eficientes com a prtica.

ROTULANDO PENSAMENTOS OBSESSIVOS


Se o seu mdico lhe diz que sorvete pode causar entupimento
nas artrias, voc nunca mais vai olhar para um sorvete sem
pensar no perigo potencial. Ao ver o sorvete de moqo diferente, voc o rotula diferentemente em sua cabea. O que antes
voc apreciava sem se preocupar com as conseqncias est
para sempre estigmatizado como "nocivo". Da mesma forma,
a rotulao pode ajud-lo a estigmatizar seus pensamentos
obsessivos.
.. Aps ter identificado seus pensamentos obsessivos, pense no rtulo "obsessivo" toda vez que eles lhe ocorrerem. Quando voc perceber que est pensando em como seria bom ouvir
a voz de seu parceiro ou em como ele ficaria feliz se se permitisse amar voc, apenas diga: "Isto obsessivo."
Agora que voc aceitou o fato de que seus pensamentos
obsessivos esto trabalhando contra voc, o rtulo "obsessivo" ir torn-los menos tentadores. Eles jamais lhe ocorrero
novamente sem lembrar-lhe de que representam algo frustrante. A rotulao um meio surpreendentemente fcil de jogar
gua fria em seus pensamentos obsessivos.

LIMITANDO O TEMPO
Logo que menciono a meus clientes a idia de parar com.os
pensamentos obsessivos, eles invariavelmente alegam que quan-

DEMOLINDO O SISTEMA OBSESSIVO

247

do o pensamento explode em suas mentes simplesmente no


podem afast-lo. Ficam normalmente surpresos ao saberem que
no espero que faam isto. Em vez disso, eu os apresento
"limitao do tempo".
A limitao do tempo uma tcnica simples na qual voc
se permite, uma vez por dia, dar liberdade aos seus pensamentos
obsessivos - mas somente por um especfico perodo de tempo.
Encontre um momento tranqilo para este exerccio normalmente recomendo a meus clientes que faam isto imediatamente antes de dormir. Deite-se simplesmente e deixe
seus pensamentos obsessivos flurem. Certifique-se de que tem
um relgio, despertador ou cronmetro por perto e de que
voc prestar cuidadosa ateno ao tempo. Quando o seu
tempo terminar, voc diz em voz alta aos seus pensamentos
para irem embora. A maioria dos meus clientes cria um pequeno monlogo para auxili-los. Anne nomeou o dela como seu mantra:

Anne
"Tudo bem, o tempo acabou. hora de vocs sarem. Vejo
vocs amanh na mesma hora. Eu sei que vocs no fazem bem para mim, e no quero perder mais tempo com
vocs agora. Se insistirem em voltar, tero que esperar at
amanh porque no estou mais disposta a ser condescendente com vocs hoje."
Quando Anne comeou sua limitao do tempo pensou
que fosse um exerccio ridculo e simplista. Ela salientou
que ainda tinha outros pensamentos obsessivos durante o
dia, no importa quanto limitasse o tempo antes de dormir.
Assegurei ~ ela de que o exerccio no pretendia evitar completamente os pensamentos obsessivos, mas ele iria reduzir
consideravelmente sua durao e freqncia ao final das duas
semanas.
No primeiro dia de suas frias emocionais, d aos seus
pensamentos quatorze minutos. No segundo dia, d a eles treze minutos; no terceiro dia, doze; e assim por diante. Ao final
das suas frias voc ficar surpreso com a sua capacidade de
cercar os cavalos selvagens psicolgicos que galopavam em sua
mente.

AMORES OBSESSIVOS

DEMOLINDO O SISTEMA OBSESSIVO

241)

de auxiliar a concentrao. Respire fundo algumas vezes antes


de comear, ento feche os olhos...

DESVIANDO SEUS PENSAMENTOS

Da mesma forma que voc aprendeu a desviar o seu comportamento para alguma atividade fsica ao perceber que ia se comportar obsessivamente, voc pode desviar seus pensamentos obsessivos envolvendo-se em atividades que exijam concentrao.
Aprenda uma lngua estrangeira, pinte o apartamento, organize seu caderno de telefones ou faa palavras cruzadas.
Quando comear a ter um pensamento obsessivo, obrigue-se a fazer algo que exija que voc desvie o foco. Assegure-se de que a atividade estar facilmente disponvel quando
precisar dela. Se est pintando um quadro, mantenha o cavalete armado. Se est fazendo vdeos domsticos, mantenha o
sistema preparado. Se est jogando xadrez, convide um amigo para jogar ou arranje um computador que jogue xadrez.
Qualquer que seja a atividade escolhida, se ela o fora a
se concentrar, ir ajud-lo a tirar os pensamentos obsessivos
de sua mente. O conceito simples, mas eficiente.
(,

PULVERIZANDO SEUS
PENSAMENTOS OBSESSIVOS

Em psicologia, como no jornalismo, uma imagem pode valer


mais do que mil palavras. A ltima tcnica que irei mostrar
para controlar seus pensamentos obsessivos um exerccio de
visualizao no qual voc vai se fotografar realmente destruindo
tais pensamentos.
A visualizao uma forma til de se obter alguma distncia psicolgica de sua obsesso. Ser til voc observar
seus pensamentos obsessivos como entidades separadas e distintas de voc mesmo. Embora voc deva reconhecer a responsabilidade pessoal por sua obsesso e por mant-la viva,
ela no est cravada no centro do seu ser. Os seus pensamentos obsessivos no so pedaos de voc - so seus fardos,
seus inimigos.
Embora este exerccio s dure alguns minutos, voc deve
encontrar um lugar tranqilo e confortvel para sentar, a fim

Visualize seus pensamentos obsessivos como uma gigantesca pedra esmagando seus ombros arqueados. Agora
imagine-se corrigindo a postura e jogando fora a pedra.
Veja a sua pedra cair no cho com um sonoro estrondo.
Perceba a sensao de alvio ao estirar seus msculos e
aprecie a leveza que sente sem o seu fardo.
Olhe para a sua pedra e sinta a raiva surgir conforme voc vai percebendo o quanto ela pesava e lhe causava dor. Imagine-se um enorme martelo, quebrando-a em
pedaos. A cada pedao voc libera um pouco mais de
raiva.
Quando reduzir a pedra a fragmentos, imagine-se recolhendo estes fragmentos em um balde.
Leve seu balde de fragmentos para uma ilha tropical. Ao caminhar pela beira d'gua, pegue os restos do
que foram seus pensamentos obsessivos e os atire no mar.
Veja os fragmentos afundarem no oceano e se decomporem lentamente at desaparecerem na areia.
Enquanto as ondas batem em suas pernas, sinta
o sol, a maresia, oua as gaivotas e aproveite a sensao
de triunfo, alvio e liberdade. Voc venceu seu tirano
pessoal.
Sempre que sentir a pedra da obsesso pesando em seus
ombros, voc pode voltar a esta visualizao para encontrar
algum alvio. Quanto mais voc usar sua visualizao, mais
eficaz ela se tornar no afastamento de pensamentos obsessivos de sua mente.
Tenho usado esta visualizao especfica em vrios clientes h muitos anos. Mas isso no quer dizer que voc deva segui-la ao p da letra. Voc pode preferir atirar seus pensamentos obsessivos do alto de uma montanha, jog-los no fogo, ou
enterr-los em um caixo. Sinta-se livre para usar as imagens
que achar mais eficazes.
Atravs do exerccio de visualizao, voc pode aproveitar o poder das imagens para afetar profundamente os seus
pensamentos, tanto conscientes quanto inconscientes.

I ,

250

AMORES OBSESSIVOS

ONZE

ENCARANDO A VERDADE SOBRE


O SEU RELACIONAMENTO

Algumas das tcnicas apresentadas daro mais certo do


que outras. Tente todas e depois adote a que produzir o melhor resultado. No importa que voc se cerque com sinais de
pare, apie-se em uma ncora, fique fantico por palavras cruzadas ou use um dente de alho em volta do pescoo - contanto que voc desligue seu sistema obsessivo. Uma vez tendo
descoberto maneiras eficientes de desviar seus pensamentos e
comportamentos obsessivos, seus padres obsessivos iro mudar e voc ter provado a si mesmo que eles no so estes demnios todo-poderosos que pareciam ser.
Eu sei que lhe dei uma grande quantidade de coisas para
fazer e pensar durante suas frias de duas semanas, mas superar obsesso exige trabalho rduo e compromisso. No caso de
se sentir sobrecarregado, sinta-se livre para estender suas frias por mais uma ou duas semanas, para dominar melhor tais
tcnicas. E se escorregar aqui e ali, no se puna. A obsesso
uma fora poderosa e se voc estiver dando dois passos
frente para cada passo para trs, ainda assim estar progredindo. Se voc puder obter algum sucesso, por menor que seja, em diminuir a influncia que a obsesso exerce sobre voc,
estas poucas semanas valero por um longo futuro.

Vamos construir uma ponte das suas frias emocionais para


o resto da sua vida. Mas para esta ponte lev-lo sobre as guas
escuras do amor obsessivo, voc deve estar disposto a fazer um
exame honesto de seu relacionamento - ou na falta dele e lidar diretamente com o que voc encontrar.
Eu sei o quanto isto pode ser assustador. Eu sei quo importante pode ser para voc se prender a qualquer lampejo de
esperana que possa encontrar para persuadi-lo de que tem um
futuro com seu parceiro. Mas _Quase sempre esta es~a
falsa, e a falsa esperana {"uma armadilha que pode impedilo~de levar a via em-ffente.
- -.--- - - ..

...

o DCIMO QUARTO DIA


o ltimo dia de suas frias emocionais um dia de avaliao.
Se possvel, planeje suas frias de modo a este dia cair em
um dia em que no trabalhe. No marque nenhum encontro
com amigos; planeje passar este dia sozinho. Voc tem muito
o que pensar em relao verdadeira natureza do seu relacionamento.
Se voc como a maioria dos amantes obsessivos, um exame franco e imparcial de seu relacionamento a ltima coisa
no mundo que quer fazer, pois voc sabe em seu ntimo que
isto resultar inevitavelmente em algumas revelaes dolorosas.
Muitos de vocs j perderam o parceiro. Outros esto em
um relacionamento que parece desesperanoso e provavelmente

~
.,'

, ,~

AMORES OBSESSIVOS

III

condenado. E alguns de vocs esto em um relacionamento que


pode ter uma chance de sobreviver caso voc pare com o comportamento obsessivo que est afastando seu parceiro. Agora
que voc passou duas semanas colocando alguma distncia entre voc e sua obsesso, est pronto para adquirir uma perspectiva real sobre quais destas situaes se aplicam a voc.

CONFERINDO SITUAES
Para ajud-lo a adquirir esta perspectiva, imaginei a seguinte
checagem de situaes de relacionamentos. Alguns dos itens
destas duas listas podem parecer bvios, mas conheci dezenas
de amantes obsessivos cuja negao era to grande que estavam cegos at para os sinais mais bvios. No deixe que acontea a voc.
O SEU RELACIONAMENTO J EST ENCERRADO SE ...
1. o seu parceiro eliminou qualquer tipo de contato com
..
voc.
O SEU RELACIONAMENTO NO PODE CONTINUAR COMO
EST SE .. .

.--.l. voc tem que iniciar quase todo o contato com o seu
parceiro.
2. seu parceiro raramente responde seus telefonemas.
_3. aps ter tido um relacionamento exclusivo com voc,
seu parceiro quer comear, ou comeou, a se encontrar com outras pessoas.
\.. 4. a nica maneira de fazer seu parceiro passar algum
--tempo com voc fazer com que ele se sinta culpado
ou com pena de voc.
1- 5. seu comportamento enciumado, possessivo, violento
- ou persecutrio invariavelmente enraivece ou assusta
o seu parceiro.
\- 6. sexo a nica coisa que voc e ele gostam de fazer
juntos, ou a nica coisa que fazem juntos.
7. seu parceiro casado e, apesar das promessas, no faz
nada para se separar ou conseguir o divrcio.
8. seu parceiro financeiramente irresponsvel e espera
que voc o livre das dificuldades financeiras.

ENCARANDO A VERDADE SOBRE O SEU RELACIONAMENTO

253

9. seu parceiro tem problemas com lcool, drogas, jogo


ou outros comportamentos compulsivos e no est disposto a assumir nenhuma responsabilidade por estes
problemas.
A primeira lista tem apenas um item que por si s se explica. Se voc responde "sim", mas no desistiu da fantasia
de que ainda mantm um relacionamento com seu parceiro,
hora de encarar a verdade. No importa o quanto isto possa
ser doloroso, ir no fim das contas ferir menos do que a dor
e a humilhao que voc est sofrendo por continuar a assediar uma pessoa que o rejeita.
Se voc respondeu "sim" a pelo menos .l!...l!! dos ikus da
s~gu~-aJlillh- voc.deve :~~01i3?osto a d~~istir ~eu ~el~
clOnam,entQ. fQ1ILQ. ..e.le esta no momento, mesmo que I~StO sIgmfique perd-lo para sempre. A nica chanceq-voc tem de
um relacionamento saudvel estar disposto a fazer o que for
necessrio para mudar seu comportamento obsessivo e ter um
parceiro disposto a lhe dar o tempo e a oportunidade para fazer tais mudanas.
Se respondeu a alguns destes itens com um "sim, mas"
seguido de algum tipo de explicao defensiva, voc est racionali,z.ando. Por exemplo, voc pode ter respondido pergunta sobre se voc tem que iniciar quase todos os contatos
com o seu parceiro dizendo algo como: "Sim, mas eu sei que
ele ocupado."--8e isso, voc est se recusando a encarar a
explicao dolorosa mais provvel: o seu parceiro simplesmente
no quer mais perder tempo com voc.
Por favor, no deixe a racionalizao - ou qualquer outra forma de negao - impedi-lo de ser honesto consigo mesmo. A negao s pode atrapalhar o seu caminho.
Agora que suas duas semanas de frias esto terminando, voc est preparado para considerar o seu relacionamento
mais objetivamente do que antes. Entre o seu dirio, os exerccios feitos durante seu perodo de folga do amor obsessivo
e a checagem da sua situao, voc deve ter uma perspectiva
muito mais clara da natureza, se no do futuro, do seu relacionamento. Com esta perspectiva, voc est pronto para lidar com a perda do seu relacionamento, caso no o tenha mais,

ii

' 1,

,ji

...

AMORES OBSESSIVOS

ENCARANDO A VERDADE SOBRE O SEU RELACIONAMENTO

OU com o reincio da relao em novos termos, caso isso ainda


leja possvel.

fuso, a dvida e a especulao que o estavam enlouquecendo


ficaram para trs. Com esta nova clareza, voc pode comear
a desenvolver uma nova noo de estabilidade em sua vida e
a sair dos trilhos do seu amor obsessivo.
Eu reconheo que as pessoas s vezes voltam a se unir aps
uma longa separao, mas para os propsitos deste trabalho
importante que voc no se agarre a esse pequeno lampejo
de esperana. Voc ficaria surpreso com a quantidade de clientes
que vejo que no tm absolutamente nenhum relacionamento, mas ainda esto convencidos de que tm.
A esperana de que o seu amante ser esse um-em-um-milho que volta aps ter definitivamente rompido o relacionamento serve apenas para mant-lo preso a um atoleiro de pensamentos obsessivos. Isto tambm ir adiar sua recuperao
da dor emocional que o resultado inevitvel de qualquer
perda.

o FIM DE SUAS FRIAS EMOCIONAIS: E AGORA?


Voc viveu duas semanas em um estado de animao emocional suspensa. Voc se iso~ou artificialmente de seu objeto amado
e de seus padres obsessIvos. Durante este tempo aprendeu vrias maneiras de controlar os pensamentos, sentimentos e comportamentos que formam seu sistema obsessivo. Eu sei que muitos de vocs podem ter escorregado algumas vezes durante estas duas semanas, mas ainda assim voc progrediu e merece
parabenizar-se por isso. Mas as mudanas que voc fez foram
temp9rrias.
Agora deve comear a ~ura permanente - chega de solues tampo. Se o seu relaClOnamento terminou, ajudarei voc a lutar contra esta dolorosa verdade e a continuar o trabalho de controle de suas tendncias obsessivas. Se voc est reiniciando um relacionamento, vou ajud-lo a manter o controle de seu amor obsessivo na presena de seu parceiro - seu
gatilho mais irresistvel.
o dcimo quinto dia. Sua animao suspensa est encerrada. hora de aceitar o que aprendeu sobre a sua situao e seu comportamento ?~sessivo e realmente comear a in-

tegrar isto sua vida cotidIana.

QUANDO OSEy RELACIONAMENTO


ESTA ACABADO
Se a sua lista de situaes convenceu-o de que seu relacionamento est acabado, voc est terminando suas frias emocionais em um tom bastante triste. Mas a boa notcia que a con-

255

LAMENTANDO UM
RELACIONAMENTO PERDIDO

lO"

\ O fim de um relacionamento amoroso como a morte. Ao me\nos por algum tempo, a morte das esperanas, expectativas,
lpaixes, sonhos, e, em alguns casos, do amor. ~ um
Irel:!llamen1o.~s.si vo e:x.lr~Jl1am~eleroso. S!J._senIsao ck_~LlliLQ..~ ..s.~x...ti.n.e}!.fla, mesmo que o relaciona'irnento tenha sido breve ou que voc tenha se sentido pssima
, '\cQID..ele. Mas - como na morte de uma pess - a exto
--de um relacionamento pode ser trabalhada atravs do poderoso processo curativo da lrunentao.
Nr estava achando especialmente difcil renunciar a seus
sonhos em relao a Tom, mesmo tendo precisado apenas do
primeiro item da sua lista de situaes. Ela no tinha notcias
de Tom havia mais de dois meses, e ainda assim esperava que
ele telefonasse e lhe dissesse o quanto sentia sua falta e como
queria comear tudo de novo.
Nora e eu examinamos o seu dirio juntas e mostrei a ela
como todas as anotaes sobre Tom eram uma reflexo ou de
seus pensamentos sobre no ter notcias dele ou de seus desejos insatisfeitos de estar com ele. Estava claro que o relaciona-

AMORES OBSESSIVOS

mento no era mais do que uma fantasia mantida viva pelas


lembranas de algumas noites excitantes.
Quando Nora finalmente aceitou o fato de que Tom provavelmente no iria mais procur-la, ficou muito transtornada.

Nora
No tenho relacionamento, no tenho Tom ... s tenho a
dor. Que devo fazer?
Susan

Olha~_do para seu relacionamento, Tom e sua dor - sua


dor a nica coisa sobre a qual voc pode fazer algo. Voc no pode criar um relacionamento do nada ... ningum
pode. E voc no pode forar Tom a se preocupar com
voc se ele no estiver interessado nisso. Mas voc pode
fazer algum trabalho para se livrar da sua dor.

Para ajudar Nora, pedi a ela que fizesse o que as pessoas


tm feito h milhares de anos quando precisam aceitar uma
perda definitiva: realizar uma cerimnia de enterro.

UM HINO DE WUVOR
AO SEU RELACIONAMENTO
Freqentemente peo a meus clientes que expressem seu lamento
proferindo um hino de louvor a seus relacionamentos e a todas as fantasias e sonhos que os acompanham. Com o passar
dos anos, percebi que este ritual extremamente eficaz.
Se voc, como Nora, percebeu que no tem mais nenhum relacionamento, tire alguns minutos para se sentar com
um lpis e um papel e redija um memorial sobre o que o
seu relacionamento significou para voc e como a morte dele
ir afet-Io. Depois leia em voz alta o seu hino de louvor
enquanto visualiza o seu relacionamento sendo colocado em
um tmulo.
Quando pedi a Nora que fizesse isso, encenamos um servio fnebre em meu consultrio usando uma cadeira como
pdio. Nora estava um pouco contida quando se colocou por
trs da cadeira, mas quando terminou seu hino improvisado

ENCARANDO A VERDADE SOBRE O SEU RELACIONAMENTO

257

estava surpresa com a quantidade de coisas que tinha a dizer.


Aqui est um excerto:

Nora
Eu costumava acreditar que Tom era a resposta para todas as minhas preces, mas estou aqui hoje para enterrar
tudo isso. Que descanse em paz. Todo o amor que senti
por ele, todo os sonhos que tive por ns, todos os bons
momentos que tivemos ... eles se foram e tenho que aceitar isso. Eu realmente achava que tnhamos um futuro juntos, mas hoje estou enterrando esse futuro porque aquele
filho da puta no se importa. Creio que tive grandes expectativas para muito pouco tempo, mas agora ... nunca
mais terei essas expectativas novamente. Pensei que fosse
amor, mas foi s um breve romance... morreu antes mesmo de comear, e isso me deixou realmente triste. Mas
hora de seguir em frente e pensar nos vivos, ou seja, eu.
Sou forte e posso superar. Que este relacionamento descanse em paz.
Ao terminar, Nora estava chorando. Ela me disse que precisaria de mais do que algumas palavras para esquecer Tom,
mas que se sentia bem melhor. Assegurei a ela que isso era exatamente o que seu hino de louvor supunha realizar. Ele lhe deu
oportunidade de externar a tristeza, a raiva e a frustrao que
formam o lamento. Ao enterrar simbolicamente os pensamentos
e sentimentos nos quais estava atolada, Nora reforou seu compromisso de se livrar deles. No era um encantamento mgico
- era uma expresso de objetivos. Seu hino de louvor no era
um fim - era um incio.
Voc pode estar ctico, mas por favor no subestime o valor
de rituais simblicos como este. A expresso do lamento tem
um poderoso efeito sobre o inconsciente, e rituais como este
so instrumentos muito eficazes para expressar lamento. Seu
hino de louvor pode ser uma parte vital de seu processo de cura.

O LAMENTO NO TEM REGRAS


No h regras sobre como se lamentar ou quanto tempo isto
deve durar. Contrariamente s teorias populares sobre um "pro-

258

AMORES OBSESSIVOS

cesso de lamentao" feito de especficos estgios universais,


estudos recentes demonstraram que cada indivduo se lamenta de modo diferente. A nica coisa universal em relao ao
lamento que deve ser reconhecido e expresso de alguma forma direta se no ele ir se esconder em seu inconsciente e se
expressar indiretamente como depresso, raiva, doena fsica
ou comportamento frustrante.
Eu disse a Nora que ela poderia passar muito tempo chorando durante as semanas seguintes, mas isto era tristeza com
um propsito e uma direo. Era muito mais produtivo do que
transformar sua dor em dores de estmago, depresso e problemas como excesso de comida ou bebida. A tristeza que estava vivendo no momento tinha um fim vista. A lamentao
ativa sempre tem.
Agora que o hino de louvor de Nora havia iniciado seu
processo de lamentao, dependia dela continu-lo. Nora descobriu que o que funcionava melhor com ela era discutir com
seus amigos o fim do seu relacionamento. Cada vez que conversava sobre isso, o fim se tornava um pouco mais real para ela.
Algumas pessoas precisam conversar sobre seus sentimentos. Outras precisam de um ombro para chorar at que sua tristeza cesse. Outras ainda se lamentam sozinhas, trabalhando
sua dor, escrevendo um dirio, se expressando atravs da arte
ou da msica, ou ocupando-se com uma vigorosa atividade
fsica. Em algumas pessoas o perodo de lamentao rpido; outras precisam de mais tempo. No fim das contas, no
importa como voc se lamente - contanto que no evite lamentar-se.

QUANDO UM RELACIONAMENTO NO
PODE CONTINUAR COMO EST
Tenho plena conscincia de que muitos de vocs iro terminar
suas frias de duas semanas e voltar correndo para seu parceiro, ainda que voc tenha apenas uma sombra de um relacionamento. Mas se voc respondeu "sim" a algum dos itens da

ENCARANDO A VERDADE SOBRE O SEU RELACIONAMENTO

259

segunda lista de situaes, voc no poder voltar a campocomo antes. Se o fizer, estar voltando exatamente para o ponto
de partida, um atoleiro obsessivo e infeliz.
Aps ter reconhecido que seu relacionamento no pode
continuar como est, voc deve se responsabilizar por fazer algo
a respeito. Se voc como a maioria dos obsessores, provavelmente percebeu h muito tempo que o seu relacionamento devia mudar, mas sua soluo tem sido tentar fazer o seu parceiro mudar. O fato : voc no pode mud-lo, voc s pode mudar a si mesmo. E ao mudar, mudar a relao. Ou o relacionamento ficar melhor, ou voc ter fora suficiente para deixlo para trs.

:!

RESTABELECENQO CONTATO
Quer voc more com o seu parceiro, s o veja uma ou duas
vezes por semana ou s o veja esporadicamente, voltar relao pode ser muito arriscado para voc.
Ao sair de duas semanas sem comportamento obsessivo
- para a maioria - voc como algum que acabou de sair
de uma dieta radical.
Agora que a dieta acabou, voc se v cercado de tentaes, e voc pode sentir que, como foi virtuoso, pode evitar
baixar sua guarda. Mas como quando em dieta, voc deve manter o bom trabalho que comeou e continuar vigilante contra
a tentao de voltar aos seus velhos e familiares padres de
comportamento.
Seu parceiro tem todas as razes para ficar temeroso luz
da opresso das suas tticas obsessivas do passado. Voc costumava reagir aos gatilhos de seu parceiro com modos previsivel~ente obsessivos. Agora, ao retornar ao seu relacionamento, voc ir voltar para um ambiente cheio destes mesmos gatilhos. Embora voc tenha trabalhado muito o seu prprio comportamento durante as duas semanas que passaram, possvel que' o seu parceiro recomece exatamente de onde parou. Se
ele ou ela eram rejeitadores, ou estavam lhe enviando mensa-

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AMORES OBSESSIVOS

ENCARANDO A VERDADE SOBRE O SEU RELACIONAMENTO

261

"160

lens ambguas, ou no estavarP emocionalmente disponveis,


isso provavelmeQte no ter dludado.
Quando voc aprendeu a . con~rola~ o seu comportamento durante as suas frias emoclonals, fOl como aprender a nadar no lado raso de uma pisci:o.a: Agora voc est mergulhando no oceano. As mesmas hab1lIdades podem faz-lo flutuar
contra voc,
mas as ondas e correntes
nando o ato de nadar muito fIlaIS desafiador.

estar~o t~abalha~do

tor~

MARGAttET E PHIL
Quando Margaret retomou o contato com seu amante policial
Phil, ela sabia que no estava "o~tando para um relacionamento.
Ela havia se identificado corJl cmco dos nove itens da segunda
parte da sua lista de situae~ Q~ando ~elefonou para ele no
dia em que suas frias emoCIonaIS termmaram, fez isto com
uma nova perspectiva.

incio, mas eu sei que nunca trarei isto de volta, e a concluso - estou realmente de p sobre meus prprios ps.
Eu consegui.
Embora Margaret estivesse convencida de que havia levado Phil a deix-la, a verdade que ele a havia deixado, em um
sentido emocional, j h muito tempo.
Margaret ganhou uma nova clareza sobre a sua situao
com Phil atravs de seu dirio e de sua lista de situaes, e
essa clareza lhe deu a coragem para renunciar continuao
de um relacionamento emocionalmente desgastante. O verdadeiro teste aconteceu quando Phil saiu e ela foi tomada de impulsos obsessivos de segui-lo. Porm, o trabalho que havia feito
durante suas frias emocionais lhe deu fora para se manter
firme e, aps os exerccios de lamentao, nunca mais olhou
para trs.

RAY E KAREN
Jyfargaret

Ele chegou em casa por "o1t~ da.s onze da noite, como sempre costumava fazer, e a pnmelra coisa que quis fazer como sempre _ foi ir para a cama. Eu disse que no queria
fazer aquilo naquele Il10rnento. Eu esta~a tremendo quando disse isso, tinha tantO rn~d~ que ele SImplesmente sasse.
Mas quer saber de urna co!sa. E,u valho mais do que uma
trepada duas vezes por ~es, e dls~e a ele que se no esta, va disposto a me dar mais do que ISSO, eu no queria continuar. Ele ficou realmente c?nfuso. Esta era a ltima coisa
que ele esperava ouvir ~e ml~. Ele .disse que pensaria no
assunto e me telefonaoa. ~I e~e sam. ~a hora em que a
porta se fechou, tive este mcnvel desejo de correr atrs
dele. Foi como se todo o t,rabalho que eu havia feito e todo o pensamento que baVIa posto no que eu estava dizendo tivesse escorrido pelo r~lo e ~u estivesse pronta para
impedi-lo de partir. Mas nao o ~IZ! No sei por qu, no
o fiz. Isso j faz urn s~rnana e amda no tive notcias dele. Mas eu sei que se \1gar p~ra ele, vou despencar direto
e isso muito difcil para mim, logo, no vou telefonar.
Di de verdade quandO eu penso sobre o que tivemos no

Quando Ray voltou para Karen, ele estava, ao contrrio de Margaret, voltando para uma relao de reciprocidade. Ray e Karen tinham ambos trabalhado muito em suas terapias para
aprenderem como superar os aspectos obsessivos de suas interaes. Mas Ray ainda se viu reagindo aos mesmos gatilhos
que o desesperavam anteriormente. Ele ainda se sentia rejeitado quando ela fechava a porta do banheiro, ainda sentia cimes quando ouvia vozes masculinas em sua secretria eletrnica, e ainda se sentia desesperado quando no sabia onde ela
estava.
No entanto Ray estava agora consciente de como estes gatilhos o afetavam. E estava armado contra eles com novas estratgias comportamentais. Lenta, mas seguramente, Ray estava esmigalhando o obstculo de sua obsesso.
Ray

Pensei que fosse difcil ficar sem ela durante duas semanas, mas estar de volta est sendo ainda mais difcil. Pensei que tivesse tudo sob controle, mas agora que a estou
vendo de novo ... tenho que ficar a postos vinte e quatro

i
I

'

'.

.
AMORES OBSESSIVOS

horas por dia contra os meus prprios sentimentos. Estou realmente embaraado... examino cada pensamento,
cada movimento que fao ... mas ela ainda est presa dentro
de mim. O mais difcil no saber. Ainda quero saber todos os lugares para onde ela vai e tudo o que ela est fazendo, mas sei que s a estou afastando. Ento, em vez
de atorment-la, repito esta pequena frase para mim mesmo: "Se fizer isto, irei perd-la", e isso parece funcionar.
No faz com que os sentimentos desapaream, mas eles
j no me roem tanto por dentro. Eu sei que tenho um
longo caminho a percorrer, mas posso dizer que estou progredindo, e isso que conta.

Pela primeira vez, Ray estava assumindo a responsabilidade por seu comportamento obsessivo. No passado, ele sempre culpou Karen por seu cime e possessividade. Ela o deixava inseguro. Ela fazia ele se sentir rejeitado. Ele sempre pensou que suas frias e seus interrogatrios fossem justificveis.
Ele sempre vira seu comportamento como uma reao perfeitamente natural ao afastamento de Karen. Mas como conseqncia de seu dirio e de duas semanas de exame detalhado
do seu prprio comportamento, Ray finalmente percebeu seu
prprio papel na criao do tumulto que o fazia sofrer tanto.
Mesmo que a introspeco de Ray o estivesse deixando
embaraado, pela primeira vez ele estava desenvolvendo uma
conscincia do que o fazia pulsar. Era estimulante ver isto acontecendo com ele. Estivemos trabalhando por duas semanas para
aplicar controles exteriores ao seu comportamento, mas agora
esses controles estavam se generalizando. Onde seus pensamentos obsessivos costumavam incit-lo a agir, agora disparavam
novos pensamentos a respeito de exercer o controle. Embora
Ray ainda tivesse um longo caminho a seguir, ele estava claramente indo na direo certa.

OBSESSOR VIOLENTO

Se voc ultrapassou o limite violncia contra o seu par-

ceiro ou algo que lhe pertence, previno-o seriamente de restabelecer qualquer tipo de contato com seu parceiro, sob quais-

ENCARANDO A VERDADE SOBRE O SEU RELACIONAMENTO

..

quer circunstncias. Eu sei que esta recomendao pode deixlo aborrecido e frustrado, especialmente se voc est trabalhando para dominar seu comportamento obsessivo, mas a verdade que a violncia tende a se repetir.
Tenho plena conscincia de que algumas pessoas que recorrem violncia conseguem superar seus demnios particulares e voltam aos relacionamentos sem qualquer incidente posterior, mas essa a exceo, no a regra. O seu relacionamento com o objeto amado j disparou sua violncia anteriormente.
Ainda que no haja garantia de que far isso de novo, voc
pode reduzir tais probabilidades evitando uma situao carregad de riscos conhecidos. Voc j tem um trabalho emocional bastante difcil para fazer, desnecessrio aumentar sua carga
com um relacionamento com gatilhos disparadores j experimentados.
Se voc est lutando contra a obsesso e tambm contra
tendncias violentas, fazer o trabalho deste livro no o suficiente. As tendncias violentas tm razes firmes e profundas.
Eu no devo enfatizar que a sua violncia est fora do seu controle consciente, e que todo desejo, fora de vontade, promessas e resolues do mundo no vo modificar isso. Voc deve
a si mesmo, a todos ao seu redor, e a todos em seu futuro, fazer uma terapia com algum que tenha uma experincia especfica com clientes violentos e que ir trabalhar com voc tanto formas de controle de comportamento como formas de se
lidar com a raiva da infncia.

O RETORNO DO SALVADOR:
KIRK E WRETTA
Se voc um salvador, voc no pode voltar para o seu parceiro sem exigir mudanas comportamentais, a menos que esteja
preparado para continuar salvando e cuidando dele pelo resto
do relacionamento. Se voc insiste em continuar seu papel de
anjo da guarda, deve tambm estar preparado para continuar
suportando a frustrao e a privao emocional que caracterizaram seu relacionamento. A menos que seu parceiro assuma responsabilidade pessoal pelo prprio comportamento, nada
mudar entre vocs dois.

AMORES OBSESSIVOS

Voc deve impor limites rgidos no comportamento do seu


I'arceiro. Caso ,le reaja positivamente a estes limites e faa alsumas mudanas reais, voc pode ter uma chance de salvar
a relao. Mas se o seu parceiro se recusa a respeitar os limites, o relacionamento continuar a ser autodestrutivo para ambos. Neste caso, voc deve terminar o relacionamento pelo bem
da sua prpria sobrevivncia emocional.
Kirk pediu insistentemente a sua amante viciada, Loretta,
que fosse com ele s reunies do AA, mas ela sempre arranjou
uma desculpa para evit-las. O prprio envolvimento dele com
o programa de recuperao j o havia preparado para o fato de
que tinha que parar de se responsabilizar por Loretta, mas foi
s quando as suas duas semanas de frias lhe proporcionaram
os instrumentos necessrios para lidar com seus sentimentos obsessivos que ele resolveu tomar uma atitude mais enrgica.
Com o encorajamento de seu responsvel no AA de um
lado e o meu apoio do outro, Kirk finalmente descobriu a fora para impor limites muito especficos. Disse a Loretta que
no iria tolerar mais o uso de drogas e lcool em casa e que no
iria ,mais tolerar que ela passasse a noite toda fora. Ele tambm insistiu que ela entrasse em um programa de desintoxicao. Disse que se ela no estivesse disposta a fazer algo a respeito do problema, teria que se mudar.
Kirk
Ela usou todos os trunfos - discutiu, chorou, manipulou, seduziu, culpou-se - mas ouvi isso muitas vezes antes. Me recusei a mudar de idia. Ela finalmente me disse
foda-se e saiu. Tenho que lhe dizer, no me senti exatamente vitorioso. Na verdade, parecia que ela tinha me dado
um chute no saco. Mas eu sabia que precisava me manter
firme porque no havia jeito de ficarmos juntos se eu estava me recuperando e ela estava na sarjeta.

Kirk sabia que ao enfrentar Loretta dessa forma corria


o risco de perd-la. Quando voc impe limites rgidos ao outro que est se recusando a assumir responsabilidades por srios problemas de vida, pode acontecer uma destas trs coisas, ou todas elas:

ENCARANDO A VERDADE SOBRE O SEU RELACIONAMENTO

26.5

1. Seu parceiro ficar enfurecido.


2. Seu parceiro far promessas vazias de mudana.
3. Seu parceiro concordar em procurar ajuda.
Voc deve reconhecer que, se o seu parceiro escolhe no
fazer a opo saudvel de procurar ajuda, voc no tem apenas o direito, mas a responsabilidade de se recusar a continuar
salvando-o. Esta uma verdade difcil de aceitar pela maioria
dos salvadores, pois sentem-se completamente sobrecarregados de culpa. Mas, como j vimos, os salvadores so parte do
problema, no parte da soluo. Voc no pode encontrar seu
caminho para sair da obsesso se est enterrado sob os pro'
blemas de outra pessoa.

NATALIE E RICK
Os limites fixados por Kirk estavam bem definidos. Para Natalie, que recorreu s suas economias para tirar seu amante Rick
de problemas financeiros, fixar limites era mais complicado.
Natalie mal podia insistir que Rick parasse de sonhar ou
que melhorasse sua trajetria financeira. Mas, aps tirar suas
frias emocionais, ela insistiu que ele fizesse um esquema para comear a pagar o que devia a ela. Pediu inclusive que ele
comeasse a pagar sua parte nas despesas da casa.
Rick surpreendeu Natalie respondendo positivamente s
suas novas regras. Ele disse a ela que estava cheio de se sentir
um fracasso e concordou com ela que as coisas tinham que
mudar. Tudo o que pediu foi que lhe desse um prazo de trinta
dias para conseguir um emprego. Natalie concordou.
Natatie
Ele saa todos os dias com os classificados debaixo do brao, mas por alguma razo nada acontecia. No sei por
qu. Talvez ele no estivesse realmente procurando. Talvez estivesse faltando s entrevistas. Mas o que quer que
fosse, lutei contra o impulso de transformar isto em um
problema meu. Me recusei a ver os anncios para ele, me
recusei a fazer cartas de apresentao para ele, nem deixei que usasse meu carro para ir s entrevistas. Aps um

AMORES OBSESSIVOS

ms de desculpas ele ainda no havia encontrado nada,


ento finalmente me obriguei a dizer a ele para se mudar.
Foi horrvel para mim, porque eu sabia que ele tinha potencial, mas tambm sabia que no podia faz-lo preencher isto. Ento nunca mais o vi de novo. E tambm nunca mais vi meu dinheiro de novo. Mas pelo menos cortei
minhas perdas, tanto financeiras quanto de paz de esprito.
Natalie se viu em uma posio tpica dos salvadores cujos amantes tm problemas financeiros crnicos: se terminasse o relacionamento, tinha uma boa chance de perder todo o
dinheiro que havia emprestado a ele. Mas a alternativa de prolongar o relacionamento s iria servir para prolongar sua dor
e mais tarde esgotar seus recursos.
Natalie fez a nica opo saudvel que tinha em tais circunstncias, embora fosse difcil e precisasse de muita coragem. E embora tivesse finalmente terminado, ela ainda estava
entristecida, com muita dor e culpa. Com o prosseguimento
de sua terapia, a fonte mais profunda destes sentimentos tornou-~,e clara.

CONFERINDO A REALIDADE
DE TRS MESES
Se voc esteve lutando contra o amor obsessivo, a sua percepo do relacionamento ainda pode estar embaada, mesmo aps
voc ter comeado a aplicar suas recentes estratgias. Uma coisa
saber que o seu relacionamento deve mudar, outra muito diferente determinar, com o tempo, se essas mudanas ocorreram.
Estando bem acostumado a tolerar rejeio e humilhao
ao perseguir o seu objeto, fcil dar muita importncia a pequenas melhoras e decidir tolerar um relacionamento fundamentalmente ruim. Por causa disso, vou pedir a voc que julgue honestamente se, como conseqncia do trabalho que voc esteve fazendo, o seu relacionamento tem futuro.
Chamo isto de "checagem da realidade de trs meses".
muito simples: trs meses aps voc recomear seu relacionamento, repita sua lista de situaes. Se ainda estiver respondendo "sim" a pelo menos um dos itens, voc ainda est em

ENCARANDO A VERDADE SOBRE O SEU RELACIONAMENTO

267

um relacionamento seriamente problemtico, e voc far bem


em termin-lo.

NO H BOLA DE CRISTAL
Quase todos os meus clientes envolvidos em relacionamentos
obsessivos fracassados vm a mim procurando pela reafirmao de que se mudarem seu comportamento podero salvar
seu relacionamento. No posso fazer essa promessa. Cada situao diferente.
Seu parceiro pode t-lo rejeitado por razes que tm pouco
ou nada a ver com seu comportamento. Mesmo que suas tendncias obsessivas tenham sido as nicas responsveis pelo desestmulo de seu parceiro, sua mudana de comportamento pode ter vindo tarde demais para reverter os sentimentos dele.
Seu parceiro pode no estar disposto a correr o ,risco de confiar em voc novamente. Se voc um salvador, ele pode se
recusar a assumir a responsabilidade pessoal por seus prprios
problemas. E caso o seu objeto tenha realmente perdido o interesse, no h mudana de sua parte que abale a indiferena
dele ou dela.
vital que voc no misture todos os problemas emocionais para no fragilizar ainda mais o relacionamento. O seu
bem-estar emocional importante demais para confi-lo a um
parceiro que, por qualquer motivo, j o tenha rejeitado.
O seu relacionamento deve vir atrs de sua sade emocional. Se o seu relacionamento melhora como conseqncia
do trabalho que voc faz consigo mesmo, melhor para ele. Se
no, voc ainda assim estar se afastando de seu parceiro
sentindo-se infinitamente melhor em relao a si mesmo e ter ganho novas habilidades para construir relacionamentos saudveis no futuro. De ambas as formas, voc sai vencedor.

,I

EXORCIZANDO VELHOS FANTASMAS

DOZE

possam lidar com problemas de relacionamento que os esto


assolando enquanto adultos.
As pessoas que lidam com suas questes infantis mais
profundamente arraigadas geralmente o fazem com a ajuda
de um terapeuta profissional. Porm, muitos amantes obsessivos - especialmente aqueles cujas infncias no foram prejudicadas pelo abuso extremo - so capazes de fazer este
trabalho por conta prpria. Se decidir tentar este trabalho
sem um terapeuta, esteja preparado para despertar muitos sentimentos que podem ser significativamente mais fortes do que
o previsto. Certifique-se de que tem um parente ou amigo
- talvez sua ncora - que possa estar l para oferecer este
apoio. Se voc se desequilibrar com a intensidade dos seus
sentimentos, peo que procure o apoio e a orientao de um
terapeuta profissional.

EXORCIZANDO VELHOS
FANTASMAS
A rejeio abre uma caixa de Pandora dentro de cada amante
obsessivo, desencadeando as piores ansiedades em relao a
no ser amado e no ser desejado: os gmeos viciosos da baixa auto-estima. A rejeio faz voc se sentir um fracasso nunca bonito o bastante, nem elegante o bastante, nem bastante sexy, nem bastante espirituoso, nem bastante talentoso,
nem bastante coisa alguma.
Como vimos, o poder desses sentimentos negativos a seu
respeito vem, em sua maioria, da dor de ter se sentido rejeitado quando criana. Eis o que cria sua conexo compulsiva.
Ao ser rejeitado quando adulto, seus medos e ansiedades mais
profundos da infncia so reativados, logo voc tem que lidar
com duas rejeies de uma s vez: a presente e a passada. A
dor da rejeio no vem apenas de como um parceiro se sente
em relao a voc, mas tambm de como voc se sente em relao a voc mesmo. Esta a famosa faca de dois gumes que
faz a rejeio parecer to insuportvel.
O trabalho difcil e corajoso que voc fez direcionou-o rumo interrupo e mudana de muitos dos seus padres obsessivos. Se voc quer interiorizar tais mudanas, se voc quer
que elas se tornem parte de voc ao invs de algo que voc tem
que se forar a fazer, voc precisa exterminar os velhos demnios emocionais que ainda criam sua conexo compulsiva.
hora de exorcizar os fantasmas do passado.

CONFRONTANDO A REJEIO
DA INFNCIA
Aqueles de vocs que leram algum dos meus outros livros no
se surpreendero de eu faz-los voltar at a infncia para que

269

"MAS EU TIVE BONS PAIS!"

Eu sei que alguns de vocs insistiro que seus pais foram amorosos e que nunca os rejeitaram quando crianas. E em muitos casos estou certa de que isso verdade. Mas isso no significa que voc nunca viveu a rejeio infantil. Como vimos, as
crianas no precisam realmente ser rejeitadas para se sentirem rejeitadas.
Anne certamente acreditava que seus pais a amaram. Embora tivesse me contado como eles a haviam inadvertidamente negligenciado quando ficaram preocupados com o problema de drogas de seu irmo, ela ainda os considerava bons pais.
Ela no via como a desateno de seus pais pudesse ter algo
a ver com sua tentativa de suicdio.
Anne
Eles fizeram o melhor que podiam. No acho justo culplos. claro que me sentia excluda, mas eles sempre me amaram. Isso no ser rejeitada. Estou muito prxima deles agora e no quero fazer nada para estragar isso. Sinto como se
voc! estivesse tentando me fazer ficar com raiva deles quando eu nlo estou. No tenho nada do que ter raiva.

II

EXORCIZANDO VELHOS FANTASMAS

AMORES OBSESSIVOS

Era verdade que comparado com muitos amantes obsessivos com que tenho trabalhado, Anne tinha muito pouco do
que se queixar em relao infncia. Ela no foi abandonada; no sofreu abusos fsicos, sexuais ou verbais e nem seu pai
nem sua me eram alcolatras ou viciados em drogas. Anne
amava seus pais e estava ressentida com a mera sugesto de
que pudessem ter sido falhos ou cruis.

UMA CARTA ME
OU AO PAI REJEITADOR
Atravs de seu trabalho na terapia, Margaret compreendeu que
sua dor no fora causada apenas pelo fracasso de seu relacionamento com Phil, mas tambm pela forma como esse relacionamento reabriu feridas de sua infncia. O pai de Margaret no s a havia deixado, mas agravou a ferida ao no manter contato com ela aps ter partido.
Perguntei a Margaret o que ela havia feito em relao dor
que havia ficado da rejeio de seu pai. Ela respondeu que nunca havia feito realmente nada a respeito. Para Margaret - como para a maioria das pessoas - o trauma infantil era algo que
se devia atravessar e depois tentar esquecer. Porm, tal abordagem deixou o trauma enterrado dentro dela, onde continuou a
causar-lhe dor. Eu disse a ela que se quisesse retirar a dor de seu
sistema de uma vez por todas, tinha que parar de reprimi-la.
Para ajudar Margaret a faz-lo, pedi a ela que escrevesse
uma carta ao seu pai rejeitador, contando a ele como se sentiu
quando ele deixou a famlia. Ela teria que, de algum modo,
enfrentar sua dor ao expor seus sentimentos no papel. Aqui
est o que escreveu:

Susan
Veja, agora voc pode entender que os problemas de seu
irmo afastaram seus pais de voc, mas quando pequena, voc era jovem demais para entender. Voc me disse
vrias vezes como costumava se sentir invisvel e
negligenciada.
Anne
Mas eu no fui rejeitada. Rejeio quando as pessoas
no querem voc. Somente maus pais rejeitam seus filhos.
Os meus s estavam ocupados.
Assegurei a Anne de que no estava tentando acusar
seus pais de terem sido pessoas ms, ou mesmo inadequadas. Mas permanecia o fato de Anne ter descrito a experincia de se sentir negligenciada quando criana. A diferena
entre se sentir "negligenciada" e se sentir "rejeitada" unicamente de terminologia. Os sentimentos subjacentes so
idnticos.
Com a continuidade do nosso trabalho juntas, Anne veio
a compreender que o que aconteceu com ela foi realmente uma
espcie de rejeio infantil. Armada desta conscincia, ela estava finalmente capacitada a ver a ligao entre seu passado
e sua obsesso, e aps reconhecer a ligao, foi capaz de dar
os passos necessrios para reduzir o poder que a obsesso exercia sobre ela.
A histria de Anne ilustra como a experincia da rejeio
infantil pode ser muito sutil. Isto verdadeiro inclusive para
alguns salvadores, especialmente se seus pais eram fsica ou
mentalmente doentes em vez de serem alcolatras ou viciados
em drogas. Mas no importa se suas feridas so bvias ou obscuras - se voc quer cur-las, precisa encar-las.

271

Ir

Querido papai,
Quando voc foi embora, partiu meu corao. Me senti
to mal! Posso entender por que voc deixou mame, muitas pessoas se divorciam. Mas por que me deixou tambm?
Por que no veio me ver uma vez ou outra? Por que no
telefonou? Por que no escreveu? Sempre pensei que fosse
porque voc no me amava mais. Ou talvez eu tivesse feito algo de errado e voc estivesse com raiva de mim. Quando via outras crianas com seus pais, isso s me causava
mais dor. Imagino que voc nunca se importou com o quanto eu o amava. Nunca vou entender como voc pde simplesmente virar suas costas para mim daquele jeito. Eu no
merecia ser tratada assim. Tudo o que fiz foi amar voc.
Margaret

1'71

AMORES OBSESSIVOS

EXORCIZANDO VELHOS FANTASMAS

terminar machucando algum caso no controlasse seu temperamento. Robert diferia da maioria das pessoas que extravasam sua raiva ou fantasias de vingana atravs da violncia
e no tm coragem ou perspiccia para procurar ajuda. Robert parecia verdadeiramente motivado a controlar a sua raiva.
Pedi a Robert que escrevesse uma carta a seu pai para poder expressar construtivamente os sentimentos que teve em criana, quando seu pai trocou sua me por outra mulher - os mesmos sentimentos que estava reencenando destrutivamente em
seu relacionamento obsessivo com Sarah. Eis aqui um excerto
de uma carta de cinco pginas que ele trouxe na semana seguinte:

Quando Margaret trouxe sua carta para o grupo, ela nos


disse que passou quatro dias s para sentar e comear a escrever. Esta resistncia era uma demonstrao clara de como ela
temia encarar sua dor mal resolvida.
Ao ler a carta para ns, foi obrigada a interromper diversas vezes, pois estava com a voz embargada. Mas conforme revelava a dor que havia anteriormente resguardado em seu inconsciente, percebeu que, embora desconfortvel, no era to devastadora quanto ela temia que fosse. Isto foi uma descoberta excitante para ela - sua dor machucava, mas ela podia suportar.
Peo a voc que escreva uma carta. Ela pode ajud-lo a
esclarecer, identificar e focalizar seus sentimentos de rejeio
infantil de maneira a comear o processo de exorcismo destes
fantasmas particularmente insistentes. Comece sua carta com
as palavras que melhor descrevem a especificidade de sua situao. Por exemplo:
"Quando voc me deixou, eu me sentL .."
"Quando voc me negligenciou, eu me senti .. ."
"Quando voc me humilhava o tempo todo, eu me sentia .. ."
"Quando voc me bateu, eu me senti ..."
"Quando eu tive que cuidar de voc e ser seu pai, eu me
senti...' ,
"Quando voc se embebedava, eu me sentia .. ."
Tente recordar e expressar o maior nmero possvel de sentimentos da infncia que puder. No os julgue e no esconda
nada. Voc tem direito a toda a gama de seus sentimentos,
quaisquer que sejam.

A RAIVA DE ROBERT
Enquanto a carta de Margaret expressava grande parte de sua
dor, outras cartas - por exemplo, a de Robert - focalizavam
vrios sentimentos diferentes ao mesmo tempo.
Robert era o vendedor que, aps destruir o carro da namorada com um martelo, veio me ver porque tinha medo de

273

Pai,
Na noite em que voc me deixou parado naquela estrada e saiu com aquela mulher, me senti como um inseto
que havia sido pisado. Gostaria de ter podido pis-lo de
volta ...
Que diabo de pai se preocupa mais com uma vagabunda do que com seu prprio filho? Um verdadeiro babaca, esse...
Jamais o perdoarei por ter feito isso comigo. E jamais o perdoarei por ter feito isso com mame. Voc nos
tratou como lixo e eu o odeio por isso.
Seu filho,
Robert
Ir

Em contraposio carta de Margaret, Robert focalizou


sua raiva em vez de sua tristeza. Mas, na verdade, Robert e
Margaret se pareciam mais do que diferiam. Raiva e tristeza
caminham de mos dadas quando esto enraizadas na rejeio infantil.
A raiva de Robert e a tristeza de Margaret refletiam a mesma dor; s a expressavam de maneira diferente. Seus padres
particulares de expressar a dor eram tpicos da forma como
a nossa cultura tenta nos canalizar. Em nossa sociedade - na
verdade, na maioria das sociedades - as mulheres se sentem
mais confortveis expressando tristeza do que raiva, enquanto os homens tendem exatamente ao oposto. Robert estava inconscientemente usando sua raiva para encobrir uma emoo

-~ I'
".

AMORES OBSESSIVOS

"feminina" com a qual se sentia desconfortvel: a tristeza. Marsaret, por outro lado, usava inconscientemente a tristeza para
evitar sua raiva.
Embora tanto Robert quanto Margaret precisassem entrar
em contato com suas emoes mais profundamente ocultas,
isso era algo que podamos trabalhar em outros exerccios. Para
os propsitos dessa carta especfica, no h certo ou errado,
nem bom ou mau. O objetivo escrever quaisquer sentimentos que possam atingir para retirar a tampa da sua panela de
presso interior.
Se voc resolver fazer este exerccio, escrever a carta s
metade do trabalho. Ao termin-la voc precisa ler em voz alta para algum em quem voc confie ou para voc mesmo.
esta leitura que d a realidade total das emoes que voc esteve escondendo por tanto tempo.
Releia sua carta quantas vezes quiser. Quanto mais o fizer, mais eficaz ser. Ouvir as palavras que voc esteve negando tem um poderoso efeito sobre o seu inconsciente.
Muitos de meus clientes optam por realmente enviar sua
carta me ou pai rejeitador. Se voc decidir fazer isto, eu o
encorajo a ir em frente. Mas devo preveni-lo de que isso pode
motivar emoes extremamente fortes entre voc e seus pais.
Esta espcie de confronto uma deciso fundamental de
vida que no deve ser tomada sem a adequada preparao emocional. Contudo, um confronto eficaz uma das coisas mais
fortalecedoras e curativas que voc pode fazer por si mesmo.
Este processo foi delineado e explorado em profundidade em
meu livro anterior, Pais txicos.

A TRISTEZA DE ROBERT
Devido a suas tendncias violentas, achei essencial que Robert
cavasse mais fundo em sua conscincia para explorar outras
emoes que estavam certamente escondidas sob sua raiva. Ento prescrevi a ele uma outra carta a seu pai, s que dessa vez
pedi que procurasse conter sua raiva para ver que outros sentimentos poderiam estar conectados. Quando trouxe sua carta na semana seguinte, s tinha meia pgina - bem distante
das cinco pginas da primeira carta.

EXORClZANDO VELHOS FANTASMAS

2'75

Querido Pai,
Quando voc me deixou, me senti um pedao de merda. Achei que voc no me amava, que no se importava
comigo, que no precisava de mim e que no gostava de
mim. Chorei tanto que pensei que no fosse parar nunca.
Ainda sinto vontade de chorar s vezes. Ainda me sinto
um merda s vezes.
Seu filho,
Robert

...

A raiva sempre esteve ao alcance de Robert, mas agora


ele havia se conectado com as emoes que estavam por debaixo da raiva - emoes menos "masculinas" como tristeza, impotncia e humilhao, emoes que o faziam se sentir
fraco e envergonhado desde a infncia.
Estas eram as mesmas emoes que Robert sentia sempre
que uma mulher o rejeitava. Quando criana, era muito frgil
para fazer qualquer coisa, mas as sofria. Quando adulto, podia explodir violentamente, o que lhe proporcionava momentaneamente sentimentos de fora e poder e mascarava as emoes que o fizeram se sentir to inadequado.
A segunda carta de Robert permitiu a ele reexperimentar
seus sentimentos "mais leves" em um contexto que no o deixava ansioso. Ele pde comear a aceit-los como uma parte
normal de sua condio humana. Isto, por sua vez, tornou os
sentimentos muito menos ameaadores para Robert, reduzindo sua necessidade de se defender deles com um comportamento violento. Ao fazer contato com as emoes escondidas
sob a sua raiva, Robert estava essencialmente eliminando um
dos maiores disparadores da sua violncia (mas, de maneira
nenhuma, o nico).
Com o prosseguimento da terapia, Robert continuou a trabalhar no controle de suas tendncias violentas, bem como das
obsessivas. Ele renunciou sua obsesso por Sarah. Envolveu-se
com uma outra mulher no que parecia ser um relacionamento estvel. Ele no apresenta um episdio violento h mais de um ano.

rr.

EXORCIZANDO VELHOS FANTASMAS

AMORES OBSESSIVOS

mais recentemente Tom - para expulsar a dor. Mas agora, pela


primeira vez, ela estava acreditando que tinha dentro de si o
poder de acalmar e reconfortar sua criana interior. E estava
muito feliz em relao a isso.

UMA DESCULPA ATRASADA


Todos carregamos dentro de ns uma carga ativa de emoes
e lembranas que permaneceram inalteradas desde a infncia
- nossa "criana interior". Quando os amantes obsessivos
reencenam suas velhas lutas em seus relacionamentos adultos,
arrastam com eles esta pequena e frgil criana. Atravs da
obsesso, sua criana interior forada repetidamente a reviver a dor da rejeio dos pais.
Quando expliquei isto a Nora - cuja me batia nela com
utna correia de afiar navalhas e a acusava de tentar seduzir o
padrasto - ela reconheceu que esteve jogando sua criana interior no inferno. Perguntei a Nora se queria se desculpar com
sua criana interior, e ela gostou da idia.
Pedi a Nora que se visse como uma garotinha, e que colocasse essa garotinha na cadeira vazia sua frente. Depois pedi
a ela que dissesse a essa garotinha - sua criana interior o quanto estava sentida por t-la submetido a tanta dor e confuso. Nora passou alguns minutos pensando. Depois comeou hesitante.

Nora
Querida, sinto muito. Eu realmente exagerei com voc e
ainda estou exagerando. Sinto muito t-la feito sentir como se ningum a amasse, t-la feito sentir como se ningum nem ao menos se importasse com o seu sofrimento. E sinto especialmente t-la colocado nisso repetidas
vezes, s porque no podia suportar viver sem Tom. Mas
ele est fora de nossas vidas agora e eu no vou deixar
que isso acontea com mais ningum - pelo menos vou
tentar no deixar - pelo bem de ns duas.
O emocionante pedido de desculpas de Nora fez mais do
que apenas abrandar seus sentimentos de remorso pela maneira
como havia tratado sua criana interior. Ele solidificou sua sensao de ser capaz de fazer algo em relao aos seus sentimentos
infantis de rejeio. Ela estava aprendendo que tinha a capacidade de reconfortar sua prpria dor.
Esta compreenso foi uma grande surpresa para ela. At
esse momento ela esteve procurando alguma outra pessoa -

277

o EXERCCIO DA "BOA ME"


Na semana seguinte, ao chegar para sua sesso, Nora estava
ansiosa para me contar um exerccio que havia feito consigo
mesma. Ela o chamou de exerccio da "boa me", e ela o estava fazendo todas as manhs antes de ir para o trabalho.

Nora
Estava pensando sobre corno a minha me nunca disse nada de bom para mim e como as coisas seriam diferentes caso ela o tivesse dito. Eu tinha uma professora que era realmente boa para mim e eu costumava sonhar sobre corno seria
se ela fosse minha me. Ento o que eu fao me ver como
urna garotinha com esta professora atravessando a sala comigo com um grande sorriso no rosto, e imagino que ela
minha me. Ela se senta ao meu lado e pe seu brao em
volta de mim e me diz todas as coisas que eu sempre quis
que minha me dissesse. Eu a imagino dizendo todas estas
coisas boas para mim e as digo em voz alta.

...

Eu estava ansiosa para ouvir at onde Nora havia chegado, ento pedi a ela que fizesse o exerccio para mim. Foi isto
que ela viu sua "boa me" dizer:

Nora
Eu amo muito voc. Voc to bonita, to inteligente. Tenho muito orgulho de voc. Tudo o que voc faz timo.
Voc uma criana to fantstica que eu no a trocaria
por ningum. Estou muito feliz de voc ser minha filha
porque voc me faz muito feliz. E isso tudo que quero
fazer por voc - faz-la to feliz quanto voc me faz.
Quando Nora terminou seus olhos estavam cheios de l.
grimas - e os meus tambm. Ela precisara de uma me amo.

II

AMORES OBSESSIVOS

1'011 para substituir a me abusiva que tivera e, atravs de seu

maravilhosamente imaginativo exerccio, arranjara uma dentro dela mesma. Este poderoso processo curativo chamado
de ICrepaternidade". Atravs de seu exerccio de boa me, Nora estava comeando a expelir as mensagens negativas que sua
me havia plantado em seu inconsciente e a substitu-las pelas
mensagens amorosas que sempre quisera e merecera.
I'
Nora fornece um exemplo excelente de como usar as habilidades que voc est aprendendo nesses exerccios de visualizao e teatralizao para criar seus prprios novos exerccios. Ela adorou quando eu lhe disse que ia usar este exerccio
com outros pacientes. Desde ento fiz do exerccio da "boa
me" (adaptado para incluir "bons pais") uma parte do meu
repertrio teraputico e o tenho usado eficazmente h anos.
Voc no pode esperar que um exerccio v desfazer anos
de dor, especialmente se voc o faz apenas uma vez. Alguns desses exerccios precisam ser repetidos regularmente como exerccios fsicos. Outros s precisam ser feitos uma vez ou duas. Por
exemplo, voc certamente no precisa escrever uma carta diferente para o seu pai rejeitador toda semana, mas voc pode reler
sua carta sempre que quiser. E voc provavelmente no precisa
se desculpar com sua criana interior mais do que uma ou duas
vezes, mas voc pode tranqilizar e reconfortar essa criana sempre que se sentir agitado e assustado. No h limites para a repetio do exerccio da boa me - uma vitamina emocional.

RENUNCIANDO ruTA INFANTIL


Ao fazer esses exerccios, voc sentir uma nova sensao de
fora e de determinao. Voc se sentir arrancando lentamente
do seu inconsciente o poder de controlar sua prpria vida. Mas
antes de poder realmente se libertar das correntes da obsesso, vo.c tem que renunciar, de uma vez por todas, luta infantil de mudar sua me ou pai rejeitador.
Aps escrever a carta a seu pai e fazer o exerccio do bom
pai, Margaret estava se sentindo melhor do que nunca. Mas
antes de poder realmente renunciar sua luta, tinha de revelar

EXORCIZANDO VELHOS FANTASMAS

J"

a raiva que ainda se encontrava sob a sua tristeza mais acessvel, exatamente como Robert tivera que chegar tristeza que
estava por baixo de sua raiva.
Para ajudar Margaret a fazer isto, pedi a ela para imaginar
que estava em uma pea, estrelada por seu prprio pai. A pea
era uma improvisao onde seu pai leria a carta que ela havia escrito e depois responderia como se estivesse aqui e agora.
Quando Margaret comeou, retratou um homem que parecia verdadeiramente triste pela dor que havia causado. Considerando como o seu pai a tinha tratado, esta era uma imagem irrealisticamente simptica. Ento interrompi Margaret
e pedi a ela que representasse seu pai, no como ela queria que
ele fosse, mas ao contrrio, como os seus piores sentimentos
o descreveriam. Isto era muito mais difcil para ela.
Margaret (como seu pai)
No sei o que quer que eu diga sobre a sua carta. No que
me diz respeito, tudo histria antiga. Eu no podia mais
suportar sua me, ento sa, e voc era parte do fardo.
No telefonei porque no quis. No tinha nada para dizer a voc e no tinha nenhum interesse em ouvir o que
voc tinha a dizer. No me importava com vocs. E, agora, vocs fazem parte de um passado que eu j esqueci.
Susan
Certo. A est. Seus piores medos verbalizados. O que est sentindo agora?
Margaret
Eu no sei, porque essas foram as minhas palavras, no
as dele. Esses foram os meus medos. No acredito que ele
realmente dissesse essas coisas para mim.
Susan
Mas Margaret... ele disse essas coisas para voc. Com o
seu comportamento.

Por um momento, Margaret pareceu que ia chorar. Mas


conforme a verdade foi sendo absorvida, ela comeou a se mostrar zangada.

-. _--_

.....

--~-....,-

tIO

I-

AMORES OBSESSIVOS

Margaret
Voc est certa. Foi exatamente isso que ele disse! Filho
da me! Ele no se importou! Simplesmente no se importou! E Phil fez exatamente o mesmo! Tenho que parar
de fazer isto comigo mesma. Tenho que parar de ir atrs
destes sacanas que no me amam. Tenho que parar!

Ao aceitar o fato de que o comportamento de seu pai representava seus sentimentos por ela, Margaret estava renunciando a uma das crenas centrais que a dirigiam para seus
padres obsessivos: de que o seu pai realmente a amara e que
ela, de alguma forma, ainda podia se conectar com esse amor.
Ao perceber a raiva que sentiu em relao a esse comportamento, ela foi capaz de perceber o quanto estava ressentida com
a rejeio de Phil.
Margaret tambm estava zangada consigo mesma, por ter
se permitido ser to destratada. Isto ajudou-a a esclarecer o
que ela estava ou no disposta a tolerar em um relacionamento. Ela estava finalmente pronta para estabelecer limites, para
o seu parceiro e para ela mesma - uma grande vitria em sua
luta contra a obsesso.
Armada com uma nova conscincia, Margaret descobriu
um dos meios mais poderosos de aliviar a dor da rejeio infantil: desistir da luta para reescrever a histria.

REJEIO INFANTIL E
RESPONSABILIDADE PESSOAL
Voc no responsvel por nenhuma forma de rejeio que
tenha vivido quando criana. No me canso de enfatizar isto
o bastante.
Voc no de maneira nenhuma responsvel por qualquer
forma de rejeio que tenha vivido quando criana.
Esta uma verdade bsica que pode ter grande impacto

sobre como voc se sente em relao a si mesmo e na maneira


como voc se trata e aos outros.
MAS ... agora que voc conhece algumas das conexes en-

EXORCIZANDO VELHOS FANTASMAS

211

tre a rejeio infantil e o amor obsessivo, voc pode estar tentado a usar esta compreenso para justificar como voc vem
tratando o seu parceiro.
Ray caiu nesta tentao. Ray era o cmera que veio para
a terapia com sua parceira Karen. Ao examinarmos seus problemas de infncia, Ray viu o quanto ainda sofria pela rejeio de sua me alcolatra. Ficou ainda mais ressentido com
Karen por ela no ter sido mais simptica situao dele.
Ray
claro que sou um pouco autoritrio. Tenho um monte
de coisas para resolver. Quando se teve uma infncia como a minha, no se pode esperar muita sade mental. Por
que ela no percebeu isso? Por que no foi mais tolerante
comigo?

A racionalizao de Ray ameaava se tornar um impedimento ao nosso trabalho. Disse a ele que estava usando a clssica desculpa "no-posso-evitar -de-ser -obsessivo-fui -rej eitadoquando-criana' '. Mostrei a ele que Karen no era responsvel pela dor emocional que ele possa ter sofrido na infncia
e que no tinha obrigao de suportar seu comportamento inaceitvel s porque ele ainda estava machucado.
extremamente importante que voc no caia na mesma
armadilha em que Ray caiu. A verdade que voc totalmente responsvel por qualquer dor que tenha causado ao seu parceiro e por encontrar meios de parar com isso.
Compreender o poder da conexo entre a rejeio na infncia e os padres obsessivos adultos no razo para acreditar que sua obsesso est fora de seu controle. Nem o fato
de voc no ser responsvel pelo que lhe aconteceu quando
criana justifica evitar a responsabilidade de mudar estes padres agora.

DESSIMBOLIZANDO O SEU PARCEIRO


Como um amante obsessivo, voc esperava que seu pai simblico compensasse a rejeio que voc havia sentido por parte de seus pais verdadeiros. Isto s serve para manter viva sua

' -'~

AMORES OBSESSIVOS

t.tUtl de infncia.

Voc no pode resolver esta luta at dessimt.oUzar o seu parceiro.


Ray estava passando por um perodo particularmente difcil ao tentar separar Karen de sua me. Em um nvel racional ele entendia como havia transformado Karen em sua me
simblica, mas emocionalmente ainda fazia isso. Para ajudlo a parar, pedi a ele que trouxesse duas fotografias, uma de
sua me e outra de Karen.
Na sesso seguinte, pedi que colocasse as fotos lado a lado sobre uma de duas cadeiras vazias. Depois disse-lhe que explicasse a Karen - atravs da foto - exatamente como esteve
tentando faz-la compensar o dano emocional que a me havia causado a ele.
Ray

Sinto muito eu ter misturado voc e minha me. Vocs so


duas pessoas distintas, mas certamente eu no a estive tratando dessa forma.
Neste ponto eu o interrompi e pedi que separasse as fotos
como uma maneira de simbolicamente separar as pessoas. Ele
pegou a fotografia de sua me e a colocou na outra cadeira
vazia. Enquanto conversava com Karen, ele se voltava para a
outra cadeira sempre que se referia me. Isto ajudou a reforar o objetivo do exerccio - ver que Karen no era sua me.
Ray

Minha me me deixava louco e eu estava sempre tentando faz-la ver o quanto eu a amava, assim ela pararia.
Quando conheci voc, comecei a fazer a mesma coisa, s
que desta vez eu deixei voc louca e isso foi desprezvel.
Ela era uma alcolatra, e voc no . Ela sempre gritava
comigo, voc no. Eu tinha que cuidar dela, voc pode
cuidar de si mesma. Era ela que devia cuidar de mim, no
voc. Ela sempre fez eu me sentir impotente e assustado.
Me sinto assim com voc, s vezes, mas sei que isso vem
de mim e no de voc, e tenho que me lembrar disso sempre que me sentir assim. Ela ela e voc voc, e eu realmente sinto muito por ter misturado as coisas.

EXORCIZANDO VELHOS FANTASMAS

2113

Ao fazer tal exerccio, Ray estava sentindo, bem como compreendendo, a diferena entre sua me e Karen. Ele me disse
que ficou surpreso com at onde este exerccio o tinha levado.
Esta foi uma importante experincia emocional para Ray, algo de que podia se recordar sempre que comeasse a reagir a
Karen da mesma maneira que reagira me na infncia.
Ray havia projetado em Karen todas as suas fantasias obsessivas acerca de transformar sua me. Mas ao dessimbolizar
Karen, ele a estava libertando dessas expectativas impossveis.

Nenhum parceiro pode curar


as feridas de rejeio infantil.
Voc, e somente voc, tem a capacidade, a motivao e
a responsabilidade de desempenhar tal tarefa.
A dor emocional da rejeio infantil no ir sumir da noite
para o dia. Levou muito tempo para se formar e levar muito
tempo para ser desmontada. Mas se fizer desses exerccios uma
parte constante de sua vida, voc continuar a diminuir o poder que a rejeio infantil tem sobre voc e sobre o seu comportamento nos relacionamentos amorosos. Voc no mais
uma criana impotente. Voc um adulto com a responsabilidade e o poder de lidar com os fantasmas de seu passado.

MANTENDO

285

controle, voc pode ser rejeitado por razes que esto completamente fora do seu controle.
Eu no quero dizer que sua vida amorosa est destinada
a ser uma rejeio aps outra. Voc ndo est programado para sentir atrao apenas por pessoas que iro magoar voc.
Voc no est condenado a uma vida de decepes amorosas
e dor. Voc no foi escolhido por um poder maior para ser
obsessivo por toda a eternidade.
Contudo, um pouco de medicina preventiva no deve fazer mal. E possuir os instrumentos para lidar com a rejeio
far voc se sentir mais seguro e mais confiante em qualquer
relacionamento. Neste captulo vou lhe mostrar como estar preparado, como possvel modificar sua percepo da rejeio
e aprender novas maneiras de responder a ela.

TREZE

MANTENDO O EQUILBRIO

At aqui voc trabalhou muito. Descobriu formas de mudar


muitos dos seus padres de comportamento obsessivo, e trabalhou visando ao controle dos seus pensamentos e sentimentos obsessivos. Voc finalmente desistiu do objeto de seu amor
obsessivo ou retirou muito da obsesso do seu relacionamento. E voc confrontou a rejeio infantil que primeiro formou
a base para o seu amor obsessivo.
S falta fazer mais uma coisa: reforar tais mudanas
para se assegurar de que elas no desaparecero em relacionamentos futuros ou em seu remodelado relacionamento
presente.
Quer voc esteja em meio a um relacionamento ou procura de um relacionamento, alguma forma de rejeio - mesmo que apenas temporria - virtualmente inevitvel. Isto
no to trgico quanto parece; simplesmente a mamra como so as coisas na interao humana normal.
Se voc est vivendo um relacionamento, no importa
quo bom ele seja, seu parceiro pode se afastar, ele ou ela pode usar palavras duras que o deixaro se sentindo indesejado,
ou uma incompreenso pode parecer uma rejeio. Ambos podem at mesmo se distanciarem e decidirem se separar. Os sentimentos humanos recuam e avanam. Nenhum relacionamento
traz um selo de garantia.
Se voc est procurando um relacionamento amoroso, voc
pode ser abandonado algumas vezes at encontrar um. Seu novo
objeto amoroso pode no se sentir atrado por voc, ele ou ela
pode ter muito medo de intimidade, a sincronizao pode dar
errado, pode haver complicaes familiares, seu futuro par pode
odiar o seu cachorro... as possibilidades so infinitas. Mesmo
que voc tenha seu comportamento obsessivo totalmente sob

o EQUILBRIO

[
,.

VELHOS DISPARADORES,
NOVAS PERCEPES
Como um amante obsessivo, voc esteve sempre esquecido
do prejuzo que o seu comportamento estava causando ao
seu relacionamento. Voc pode ter visto a si mesmo como
vtima inocente de um parceiro sem corao. Agora, como
um amante ex-obsessivo, voc pode estar to sensvel aos seus
antigos pontos fracos, e to decidido a evitar a repetio dos
erros passados, que vai assumir responsabilidade demais por
quaisquer problemas que possam surgir em seus relacionamentos.
Isto especialmente fcil de acontecer quando um novo
parceiro o rejeita sem comunicar claramente por qu. Alm
do que, comum as pessoas terem dificuldade de serem explcitas em relao s suas razes para encerrarem um relacionamento. Ou seu parceiro pode simplesmente largar tudo ou
parar de procur-lo sem dar explicaes. Algumas pessoas
nem sabem por que esto insatisfeitas, elas s sabem que querem acabar. Quando amantes ex-obsessivos defrontam com
este vcuo desconhecido, tipicamente presumem que se tives-

AMORES OBSESSIVOS

MANTENDO O EQUILBRIO

11m feito alguma coisa diferente o relacionamento poderia ser

laIvo.

Ele est emocionalmente perturbado.


Ele s tem seis semanas de vida.
Ele s gosta de mulheres burras.
Ele fica intimidado com intimidade.
Ele est fugindo da Mfia.
Ele est fugindo da lei.
Ele est fugindo de sua esposa e de seus doze filhos.
Ele tem vergonha do fato de no poder mais sair porque
no tem dinheiro.
Ele um aliengena de outro planeta.

I,

NEM SEMPRE VOC


Nora recorreu a esta espcie de culpa injustificada quando estava perto do fim de seu tratamento comigo. Mais ou menos
um ano aps ter finalmente desistido de suas fantasias em relao a Tom, Nora conheceu um novo homem. Eles se encontraram por vrios meses e ento, subitamente, ele rompeu.

Nora
No posso acreditar que ele tenha feito isso. Tudo estava
indo to bem. E parecia to diferente das outras vezes.
Eu juro, Susan, era diferente. No me sentia pressionada. Eu nem mesmo telefonava todos os dias. Ele me convidava para sair duas vezes por semana e para mim estava muito bom. Eu realmente no queria forar. E a ele
simplesmente jogou esta bomba. Disse que no me amava mais. Mal pude acreditar. Perguntei a ele o que eu havia feito de errado, mas ele ficou rodeando, e no disse
nada. O que diabos eu fiz?
' ,Ii"

Eu disse a Nora que no havia razo para ela suspeitar


de que houvesse feito algo de errado e que era frustrante ficar
especulando a respeito. Se tentasse com afinco, poderia surgir
com algo para se culpar, mas trazer tona possibilidades no
as tornavam verdadeiras.
Para ajudar Nora a encarar sua situao de uma perspectiva mais positiva, pedi a ela que fizesse uma lista de todos
os motivos em que pudesse pensar para explicar por que este
homem a havia rejeitado.
Eis a lista de Nora:
Ele
Ele
Ele
Ele

teme se comprometer com um relacionamento.


no confia nas mulheres.
tem uma esposa e doze filhos em Peoria.
resolveu virar monge.

211

t
ti,

,: ;

. ~,

;';

~~.

.'$
. ~.

Fiquei feliz de Nora ser capaz de encontrar algum humor


neste exerccio. A terapia no tem que ser mais impiedosamente
implacvel e sria do que a vida. Os relacionamentos amorosos so freqentemente temperados com ironia e absurdo, e
a dor da rejeio fica menos arrasadora se voc puder colocar
um pouco de humor para amainar esse golpe. Eu no estou
desprezando a dor ou a tristeza do fim de um relacionamento,
mas encontrar o humor em uma situao difcil sempre torna
mais suportvel.
O humor de Nora a ajudou a amortecer o seu desapontamento e no prejudicou em nada a eficincia de sua lista. Mesmo as suas anotaes brincalhonas a ajudaram a obter uma
importante compreenso: que o seu parceiro pode t-la deixado por razes que no tinham nada a ver com ela.
Entre os extremos de assumir responsabilidade demais ou
de menos por problemas ocorridos nas relaes amorosas, h
um meio-termo - realidade. Quando voc finalmente encontrar esse meio-termo, reconhecer que existem duas pessoas em
um relacionamento e que ambas tm seus prprios conflitos
e agendas internas.
Se voc aceitar o fato de que a rejeio no necessariamente uma crtica a voc, sua vida no precisa virar de cabea
para baixo toda vez que for rejeitado. Esta nova perspectiva
pode ajud-lo a renunciar a muitos dos seus sentimentos de
baixa auto-estima e auto-reprovao que a rejeio disparou
anteriormente. Ao renunciar a estes sentimentos, voc ir reduzir muitos dos seus medos frustrantes, tornando mais fcil
para voc enfrentar e lidar com os riscos emocionais de relacionamentos futuros.

AMORES OBSESSIVOS

MANTENDO O EQUILBRIO

VELHOS DISPARADORES,
NOVAS REAES

DESTRUIDORES DA DIGNIDADE
No passado, Margaret reagiu rejeio como faz a maioria
dos amantes obsessivos, com o que eu chamo de "destruidores da dignidade' '.
Os destruidores da dignidade mais comuns so:

Todos conhecemos a horrvel frustrao de nos encontrarmos


em situao dolorosa, humilhante e no sermos capazes de pensar em nada para dizer. No carro, a caminho de casa, lembramos invariavelmente de um milho de coisas que gostaramos
de ter dito, mas no calor do pnico, as palavras que nos vm
boca tendem a ser inadequadas ou lamentveis.
Por essa razo, bom ter mais do que percepo e conscincia sua disposio caso voc precise lidar com a rejeio. bom voc estar pronto para articular essa percepo e
essa conscincia. Se voc est armado com as respostas verbais especficas, voc pode minimizar seus sentimentos de impotncia e manter sua dignidade. Deixe-me ilustrar.
Mais ou menos quatro meses aps romper com Phil, Margaret veio sua sesso de grupo com um dilema.

implorar por outra chance


recusar o fato de que a relao est acabada
ameaar prejudicar o outro ou a voc mesmo
prever que voc no ser capaz de sobreviver a um
rompimento
oferecer-se para fazer de tudo para no perder o seu
parceiro

No passado, os destruidores de dignidade de Margaret a


fizeram se sentir tola, desesperada e, s vezes, alucinada. Para
aliviar seu medo de repetir tais comportamentos no futuro, sugeri que praticasse algumas novas reaes a seus velhos disparadores.

Margaret

Venho saindo com esse cara h algumas semanas e estou


realmente comeando a gostar dele. Mas tenho tanto medo de que no d certo que no quero mais sair com ele
novamente. No sei se posso suportar a humilhao de
outra rejeio. A experincia com Phil simplesmente acabou comigo.
Margaret j havia feito progressos considerveis no controle de seu comportamento obsessivo. E havia feito avanos
monumentais no reparo aos danos da infncia causados pela
rejeio de seu pai. Mas ela ainda estava sentindo as feridas
emocionais de sua experincia com Phil. Ela temia que uma
nova rejeio pudesse novamente disparar suas velhas e conhecidas dores e que ela reagisse da mesma maneira degradante.

289

PRESERVADORES DA DIGNIDADE
II'

Um dos meios pelos quais ajudo as pessoas a aprenderem novas reaes rejeio estimular sua pior previso em um ambiente no-ameaador.
Antes de levar Margaret a fazer este exerccio, demonstrei-o
para ela pedindo a cada membro do seu grupo que me dissesse algo rejeitador, como se estivssemos terminando um relacionamento. O grupo de Margaret era formado por homens
e mulheres que estavam tentando superar padres obsessivos.
Como a rejeio era um problema comum a todos, no lhes
foi difcil formularem afirmativas rejeitadoras que serviriam
como disparadores para a sua prpria obsesso. Ento mostrei a Margaret como ela deveria reagir a estes disparadores
com novas respostas.
Chamo este tipo de respostas de "preservadores da dignidade":

AMORES OBSESSIVOS

VELHO DISPARADOR: "Nunca mais quero ver voc de novo."


NOVA RESPOSTA: "Di ouvir voc dizer isso, mas vou respeitar sua deciso."
VELHO DISPARADOR: " No posso mais agentar. Voc
carente demais para mim."
NOVA RESPOSTA: "Eu sei que sou carente, mas estou trabalhando isto. Sinto muito que voc no esteja disposto a me dar o tempo de que preciso para mudar."
VELHO DISPARADOR: "Eu no te amo mais."
NOVA RESPOSTA: "Aprecio sua honestidade. Sinto muito
que as coisas no tenham funcionado."
VELHO DISPARADOR: "No me sinto atrado fisicamente por voc. Vamos apenas ser amigos."
NOVA RESPOSTA: "Ns obviamente queremos coisas diferentes deste relacionamento, ento acho melhor no
nos vermos mais."
VELHO DISPARADOR: "No quero ferir seus sentimentos,
mas voc no meu tipo."
NOVA RESPOSTA: "Gostaria que as coisas tivessem sido
diferentes, mas aceito o fato de no terem sido."
Aps meu exerccio, distribu esta lista de respostas preservadoras da dignidade para todos no grupo. Depois fizemos
o exerccio novamente, com Margaret na berlinda. A cada frase rejeitadora dita por um membro, ela respondeu com uma
das novas respostas da lista, ou com uma resposta sua adaptada da lista. Quando terminou, Margaret percebeu como suas
respostas passadas rejeio foram diferentes.
O segredo de dar uma resposta preservadora da dignidade est em torn-la impossvel de contra-argumentao ou defesa. Dessa forma, voc no se ver na posio de implorar
ou persuadir algum a am-lo.
claro, no importa quo bem voc tenha compreendido O princpio dos preservadores de dignidade, voc ainda pode nlo conseguir verbalizar nada se for mais uma vez confron-

MANTENDO O EQUILBRIO

291

tado pela rejeio. Por causa disso, peo a voc que decore algumas das respostas preservadoras de dignidade para que estejam sua disposio quando voc precisar delas. Voc no
precisa estar fazendo terapia de grupo para aprend-las ou
pratic-las. Voc pode usar um gravador, com a mesma eficcia.
Para fazer isto, grave uma srie de frases rejeitadoras, deixando um espao entre elas para a sua resposta. Voc pode usar
os disparadores sugeridos pelos membros do grupo de Margaret e acrescentar outras afirmaes rejeitadoras de sua prpria
experincia pessoal. Quando ouvir a fita, responda com um
ou mais dos preservadores de dignidade vistos. Voc ir descobrir que quase todos eles podem servir como resposta a quase
todas as formas de rejeio.
Ter um repertrio de novas respostas para velhos disparadores evita que voc caia no desespero que o levava a dizer e
fazer coisas que viria a lamentar. Estas respostas preservadoras de dignidade so como preservadores de vida emocionais.
Elas o mantm flutuando quando suas mars emocionais ameaam afund-lo.

CONFRONTANDO MENSAGENS AMBGUAS


Uma outra maneira de evitar o disparo de comportamento obsessivo aprender a esclarecer quaisquer mensagens ambguasque um parceiro atuaI ou futuro possa lhe enviar. Como vimos, mensagens ambguas podem realmente desequilibr-lo.
Voc se agarra desesperadamente parte da mensagem que diz
ou insinua que seu parceiro quer voc, enquanto ao mesmo
tempo fica horrorizado com a parte que diz ou sugere que ele
ou ela no quer mais nada com voc. A maneira mais fcil
de ver atravs da nvoa recusar-se a ser confundido. Se voc
acha que seu parceiro est dizendo uma coisa e fazendo outra, no tente adivinhar o que est acontecendo - pergunte.
Aqui esto alguns exemplos de perguntas que voc pode
fazer a seu parceiro:
"Eu no entendo uma coisa. Voc diz que me ama, mas
no tem tempo para mim. Isto no parece contraditrio?"

,.,,--

AMORES OBSESSIVOS

MANTENDO O EQUILBRIO

293

IIVoc est me mandando muitos sinais confusos. Ns nos


vemos trs vezes por semana, mas voc ainda sai com outras pessoas. Que tipo de relacionamento voc quer?"

der se sentir confortvel e seguro com um novo parceiro, voc


tem que aprender a se sentir confortvel e seguro consigo
mesmo.

"Voc age como se quisesse um verdadeiro compromisso


comigo, mas toda vez que toco no assunto voc fica distante. Estou perdendo meu tempo neste relacionamento?"

APRENDENDO A CONFIAR EM SI MESMO

"Voc fala sobre querer ter um compromisso srio comigo, mas nuncafaz nada a respeito. O que est acontecendo exatamente?"
"Quando estamos sozinhos, voc age como se realmente
fssemos especiais, mas quando samos com seus amigos,
voc age como se eu fosse um encontro casual. Eu fico
achando que a nica coisa que voc quer deste relacionamento o sexo. verdade?"
Obviamente, esta lista pode continuar infinitamente. Mas
a estratgia central fazer as perguntas que iro trazer tona
os problemas que esto ocultos. Mesmo que voc arrisque receber respostas de que no goste, voc sempre estar melhor
sabendo a verdade do que se escondendo no sombrio mundo
dos medos e especulaes.

"
H AMOR DEPOIS DA OBSESSO?
Se voc fez os exerccios deste livro, certamente est se sentindo melhor em relao a si mesmo, ainda assim, pode estar um
pouco vacilante para iniciar novos relacionamentos. Afinal, a
sua obsesso foi uma parte to dominante de voc por tanto
tempo que difcil imaginar um relacionamento sem ela.
Agora voc dispe de algumas das ferramentas necessrias para entrar em um relacionamento novo, mais saudvel
'mais satisfatrio. Contudo, isso no significa necessariamente
que voe! est pronto para usar tais ferramentas. Antes de po-

Muitos ex-obsessores entram em novos relacionamentos com


um tal horror de repetir erros passados que pisam em ovos ao
lidar com um novo parceiro. Isto faz com que paream nervosos, distantes e misteriosos para a pessoa que esto tentando
conhecer. Eles tm medo de confiar em si mesmos, medo de
serem eles mesmos.
Quando Anne se envolveu em seu primeiro relacionamento
ps-John, estava muito preocupada, pois achava que se fosse
espontnea, iria perder o controle que havia ganho sobre o seu
comportamento obsessivo.
Garanti a Anne que a sua auto confiana iria aumentar
com o tempo se ela pudesse relaxar o suficiente para se permitir correr alguns riscos emocionais. Mesmo que as coisas no
dem certo sempre, ela poderia aprender tanto com seus fracassos quanto com seus sucessos. Mostrar-se constantemente
defensiva emocionalmente pode ser extremamente custoso, para
voc e para o seu parceiro.
Anne concordou em fazer um esforo para ser menos contida com seu novo namorado. Quando ela e seu parceiro comemoraram seis meses juntos, ela estava se sentindo muito menos ansiosa em relao a ser mais aberta e genuna com ele.
Anne
No sei se acredito mais nele agora ou se acredito mais
em mim, mas me sinto muito mais filosfica em relao
a este relacionamento. assim, eu no sinto que vou para o fundo do poo novamente, ento no me preocupo
tanto com isso. Se este relacionamento no der certo, no
deu certo. Ele tem que ser bom para mim tambm, voc
sabe. Nunca prestei ateno a isso antes. Sempre me dediquei tanto a fazer com que ele me amasse que nunca
me importei se eu estava me sentindo pssima. Agora eu
sei que se no estou feliz posso sair dali. Ficarei desapon-

MANTENDO O EQUILBRIO

AMORES OBSESSIVOS

iI ,

tada, mas sobreviverei. E isso realmente me libertar para mim mesma. um sentimento inacreditvel, Se voc
me perguntasse h seis meses se algum dia eu pensaria
assim eu iria dizer' 'de jeito nenhum". Talvez eu esteja brincando comigo mesma, mas tudo que sei que no vou
enlouquecer de preocupao com este relacionamento, e
isto por si s um milagre.

Anne fez muito mais do que relaxar em seus novos relacionamentos. Ela fez mudanas em suas atitudes e expectativas que a ajudaram a manter seu relacionamento e sua vida
em perspectiva. Ela percebeu que um relacionamento precisava funcionar para ela aqui e agora, no em alguma fantasia
futura. Para ajudar a manter sua perspectiva, ela retomou amizades e atividades que havia deixado quando comeou sua obsessiva perseguio a John. Ela estava integrando o seu relacionamento na sua vida em vez de transform-lo em fim e finalidade de sua existncia.
Com o passar do tempo, Anne descobriu que dava cada
vez menos trabalho controlar seu comportamento obsessivo.
As tcnicas que trabalhou tanto para aprender durante as suas
frias emocionais tornaram-se cada vez mais automticas. Ela
aprendeu a confiar mais em si mesma, o medo das prprias
tendncias obsessivas diminuiu e seu relacionamento progrediu.

CELEBRANDO
UMA NOVA FORMA DE AMAR
Ray e Karen estavam juntos h dois tempestuosos anos quando comearam a fazer terapia. Um ano depois ainda estavam
juntos, mas agora estavam unidos em um tipo de relacionamento progressivamente diferente. Ray estava aprendendo a
controlar o seu comportamento obsessivo, e Karen estava aprendendo a impor limites claros e rgidos para que tipo de comportamento estava disposta a aceitar da parte dele.
Quando estava prximo do fim de seu trabalho comigo,
Ray trouxe uma carta muito pungente que havia entregue a
Karen.

..

.,

295

Minha querida Karen,


Embora nos conheamos h trs anos, marco o incio do nosso relacionamento a partir daquele momento,
exatamente h um ano, quando voltei para voc depois
das duas semanas mais sofridas, mas mais esclarecedoras, da minha vida. Eu sei que as coisas que aprendi durante as minhas frias emocionais salvaram o nosso relacionamento, e agradeo a Deus por isso todos os dias.
Ainda di pensar em toda a tortura que lhe infligi.
Sempre que penso nisso fico novamente aterrorizado com
a minha insensibilidade. Eu humilhei voc e fui emocionalmente cruel, eu pensava estar corrigindo algo de errado que voc estava fazendo. Eu estava fazendo o exato
oposto do que sentia por voc, desrespeitando e desonrando a mais importante de todas as coisas para mim, sua
dignidade e individualidade. Eu lamento pelo tempo e
amor perdidos.
Agora eu sei que a raiva e a dor dentro de mim no
tm nada a ver com voc, e todo dia o meu amor por voc me ajuda a lembrar isso. Sei que prosperaremos se eu
continuar a agir consistentemente com respeito e amor.
Eu sei, l no fundo, que no ser fcil. Ainda h muitas coisas para aprender e muitos hbitos para perder. Mas
eu amo voc por estar me ajudando a acabar com isso,
apesar da dor e sofrimento que lhe causei no passado. E
eu amo voc por no me deixar sair com nenhuma das
minhas bobagens. E amo voc especialmente por me dar
a chance de mudar quando muitas outras mulheres teriam
me chutado. Mas acima de tudo, amo voc por voc ser
exatamente quem voc .
Feliz aniversrio, querida. Eu te amo.
Ray
A carta de aniversrio de Ray era uma maneira alegre de
celebrar no apenas a sua renncia aos padres obsessivos, mas
sua descoberta de uma nova forma de amar, que o libertou
do medo e da raiva que dominaram sua vida com Karen no
passado.
Como conseqncia do trabalho que havia feito para compreender como invadira as fronteiras de Karen, Ray agora acei-

AMORES OBSESSIVOS

o fato de que Karen era um ser distinto dele. Isso signifique ela tinha direito a seus prprios sentimentos, pensae interesses, e que ele tinha que respeitar esse direito.
A obsesso no pode coexistir com este tipo de respeito
pelos direitos pessoais de um parceiro, e um bom relacionamento no pode existir sem isso.

TROCANDO PERTURBAO POR


VERDADEIRA INTIMIDADE
Mas como voc reconhece um bom relacionamento quando ele
aparece? Como voc sabe que isso? A resposta , voc no
pode - de incio. Se voc parte para um relacionamento novo
"sabendo que esse", voc est carregando esse relacionamento
com os mesmos tipos de fantasias e expectativas mgicas que
o sabotaram no passado.
Novos relacionamentos so, por natureza, cheios de incgnitas. At voc dar ao relacionamento tempo suficiente para
se desenvolver, at que voc e seu parceiro tenham convivido
um com o outro o tempo suficiente para ver se esto caminhando na mesma direo, at que voc tenha tido a oportunidade de explorar os medos e sonhos mais profundos de seu
parceiro e de revelar os seus, voc no pode saber se o seu amor
o verdadeiro. Explorao e descoberta mtuas, isso que
intimidade.
Se voc como a maioria dos ex-obsessores, pode passar
um mau bocado acreditando que um relacionamento seguro,
confortvel, baseado em verdadeira intimidade pode possivelmente ser apaixonado e excitante. Como o nico amor que conheceu era carregado de dramaticidade, paixo sem perturbao pode no parecer paixo verdadeira para voc.
Mas renunciar obsesso no significa renunciar paixo. Significa renunciar ao sofrimento, ansiedade, caos, humilhao, cimes e possessividade. Uma vez tendo removido
estes obstculos a um relacionamento saudvel, voc se libertar para descobrir a profunda alegria da genuna intimidade
- a nica base para um amor verdadeiramente satisfatrio.

~.:.;-t'.

AMORES 'OB.SESSIVOS
No h quem no tenha vivido uma experincia
de dor e frustrao ao desejar algum desesperadamente, ou o estresse e a ansiedade decorrentes de ser alvo de uma obsesso. As telenovelas
exploram esse tema, o cinema tentou esgotar o
assunto em filmes como Atrao fatal. Este livro
apresenta histrias reais de amores levados aos
limites do racional, verdadeiras prises tanto para
obsessores, quanto para aqueles que so o alvo
do amor no correspondido.
Descrevendo com clareza as diferentes facetas do comportamento obsessivo, Susan Forward vai alm da apresentao de casos clssicos, baseados em depoimentos de seus prprios
pacientes. Mostrando os tipos de situao e as
solues que permitem o controle das emoes,
Susan Forward aponta as trilhas certas para uma
vida afetiva saudvel 'e feliz.

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ISBN 85-325-0405-1