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A NOVA LITERATURA:
O REALISMO COMO NOVA EXPRESSO DA ARTE
Conferncia de Ea de Queiroz, dentro do ciclo realizado
pelos jovens da Gerao de 70 no Casino Lisbonense

Como j assinalei na Nota Introdutria, no chegou at ns o


texto original completo da conferncia de Ea de Queiroz, pronunciada a 12 de Junho de 1871 a quarta dentro do ciclo das chamadas Conferncias Democrticas do Casino Lisbonense , e dela s se preservaram os artigos e comentrios publicados em diversos
jornais: Revoluo de Setembro, Dirio de Notcias, Jornal da
Noite, Dirio Popular... Assinam tais textos o irmo do romancista, Alberto de Queiroz, Pinheiro Chagas, Luciano Cordeiro,
tendo alguns aparecido anonimamente. O melhor e mais completo estudo do assunto encontra-se na obra de Antnio Salgado Jnior: Histria das Conferncias do Casino (1871), Lisboa, 1930.
O que agora se passa a apresentar, portanto, uma srie de excertos reveladores das posies mais incisivas de Ea de Queiroz a respeito do Realismo, de que esse jovem de 25 anos se fazia o primeiro e
mais importante arauto e divulgador. Ideias que chegaram at ns filtradas pelo entendimento que delas tiveram alguns intelectuais e jornalistas contemporneos, que as expressaram por vezes atravs de
uma escrita simples e pouco elaborada. O que explica o emprego quase sempre da terceira pessoa, a presena por vezes de ideias mais ou
menos corriqueiras, o carcter sobretudo informativo dos textos.
Subtra os trechos que no diziam respeito directamente s questes estticas e evitei as repeties de um artigo para outro de ideias

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A nova Literatura

e/ou referncias quando por de mais insistentes. Os subttulos so da


minha responsabilidade. Procurei fazer o menor nmero possvel de
intervenes, apenas as necessrias para o entendimento do contedo dos artigos.
*
O Realismo, a arte e a nova literatura
A seguir o artigo assinado pelo irmo do escritor, talvez o mais
coerente e completo entre os publicados sobre o assunto: a princpio
ele justifica-se pelo facto de escrever sobre Ea de Queiroz, prometendo faz-lo com iseno: no lisonjeio nem deprimo, digo a verdade. s vezes discorda do conferencista, considerando entretanto
notvel a maneira pela qual o irmo abordou o assunto da arte
moderna. O articulista assume de tal forma a expresso das ideias do
prelector que, insensivelmente, em certos momentos do seu artigo,
desliza da terceira para a primeira pessoa.

A conferncia do Sr. Ea de Queiroz


A conferncia do Sr. Ea de Queiroz foi feita debaixo do
ponto de vista de que, tendo a arte uma influncia poderosa
sobre os costumes e sobre a moral, devia contribuir o mais
possvel para realizar a justia, nica base que devem ter as
relaes sociais. E nem pode deixar de no ser assim, porque
as evolues histricas compreendem e abrangem em si todas
as manifestaes do esprito humano. Produzem uma filosofia, uma poltica, ho-de necessariamente produzir uma literatura, uma arte, porque elas so um espelho fiel onde se vm
reflectir em toda a sua verdade o esprito e a conscincia duma poca qualquer. A aco individual tem uma parte importante na formao duma grande obra, mas o meio fsico e social deixaram nela o seu cunho profundo e indelvel.
por isso que eu no creio que tenha havido homem nenhum, por mais gnio que tenha tido, que excedesse a sua
poca, o seu tempo; que os precedesse. Jesus mesmo no fez

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mais do que obedecer corrente de ideias que dominavam


seu tempo.
em nome destes princpios, que so confirmados pela histria, que eu digo e afirmo que cada arte e que cada literatura teve o seu momento prprio, e que no se podem condenar
essas manifestaes do esprito em nome dos nossos princpios, porque eles saram fatalmente da histria. Censurar a
Rafael o seu idealismo ao mesmo tempo cristo e pago
uma loucura, porque nunca artista representou melhor as
ideias do seu sculo que Rafael. Nos quadros deste grande
mestre, na arquitectura deste tempo, que se encontra o verdadeiro gnio da renascena.
Uma questo no obstante tem agitado a crtica e a seguinte: haver progresso na nossa maneira de compreender hoje a
arte? Eu respondo: h diferena e nada mais. uma verdade,
que no encontramos hoje um artista capaz de pintar o Juzo final, mas no porque o esprito dos artistas do nosso tempo seja menos elevado, porque compreendem o ideal de outra maneira, obedecem a outras influncias e a outros agentes. Courbet, a mais poderosa organizao artstica deste sculo, e uma
das maiores que tem tido a humanidade, no superior a Miguel ngelo, a Rafael, a Leonardo da Vinci: diferente.
A arte grega no tem podido ser imitada at hoje, e no o ser nunca. Em tempo nenhum se poder alcanar aquela simplicidade maravilhosa, que faz a sua glria, aquela harmonia
perfeita entre a forma e a ideia segundo a expresso de Hegel.
Certamente que no, porque no vivemos num tempo em que
as relaes sociais sejam simples como no tempo de Pricles. O
nosso ideal vive de elementos mais complexos, infinitamente
mais complexos mesmo. O artista toma da sociedade em que
vive tudo o que ela encerra, e com esses elementos que ele forma o seu ideal. Em todos os tempos tem acontecido isto, e da
que provm as diferenas que se notam, que no constituem de
maneira alguma a superioridade de uma arte sobre outra.
A arte s decai quando falseia o princpio a que ela tende,
isto , realizar as ideias na sua beleza, como a filosofia as realiza na sua verdade, e a conscincia na sua justia. Ento decai como aconteceu por exemplo no segundo imprio com

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Baudelaire, Leconte de Lisle e Sully Prudhomme, e tantos outros dignos filhos daquela poca de corrupo, e que ainda
so expresses do que essa poca tinha de pior, de mais corrupto e dissolvente.
Foi por isso que o Sr. Ea de Queiroz entendeu muito bem:
que a arte (e nela compreendo a literatura, isto , drama, romance, poesia) deve ter uma aliana ntima com a filosofia e
com os juzos da conscincia, o que forma uma trplice sano
s ideias que as tornar verdadeiramente legtimas e justas.
uma base duradoura e estvel, sobre a qual a arte se desenvolver livremente, quando todos os espritos que voltarem a
sua actividade para estas coisas, se compenetrarem bem deste princpio, que d arte uma misso elevada e nobre, misso que far no futuro a sua glria, e que ser um padro
imorredouro do esprito do nosso tempo, esprito de justia,
de verdade e de direito.
Desta maneira toda cientfica de compreender a arte h
nos nossos tempos, hoje, algum exemplo, alguma manifestao? Diz o Sr. Ea de Queiroz, que o realismo. Penso tambm
assim.
Procurar na sociedade, nas suas lutas, nos seus sofrimentos,
nos seus trabalhos, na sua vida ntima, a matria da arte. Estudar os caracteres luz da psicologia, observar os costumes
no que eles tm de mais exacto, de mais real, e desta maneira
aprendermos a conhecermo-nos melhor a ns mesmos, e
incitarmo-nos ao aperfeioamento; em uma palavra, o ideal
como fim e no como meio.
este o realismo como o compreende o Sr. Ea de Queiroz,
como eu o aceito, e comigo todos os que tm em vista a realizao da justia na sociedade, que toma ento o nome grande
e quase santo de direito.
V-se por isto que influncia [a arte pode ter] nos costumes,
que aco salutar e moralizadora a arte realista, ou a arte crtica, pode exercer. A conscincia encontrar ali exemplos a seguir e a imitar, e outros a condenar e a evitar com cautela.
Que maior grandeza poder ter uma arte que sem falsear
nenhum dos princpios que a regem, e obedecendo s leis histricas, podia transformar o que era erro em verdade, o que

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era superstio em certeza, o que era mau e nocivo no que


justo, grande e belo. Pela minha parte confesso que pasmo e
admiro diante de uma arte que tem um ideal to elevado, e
que me sinto orgulhoso por ver o caminho nobre e legtimo
entre todos os que o esprito humano seguiu quando, iluminado pela justia, criou uma arte digna do seu tempo, digna
da sua influncia, e digna das conscincias a quem ela se dirige. a elevao da alma humana operada por ela mesma.
a arte vivendo sobretudo das ideias, quando at aqui tinha vivido quase exclusivamente dos sentimentos. Dirige-se
especialmente razo, e no sensibilidade como entre os antigos.
Em Portugal h uma arte realista? Sem hesitar respondo
com toda a convico que no h. Percorramos os inumerveis romances que tem produzido a nossa literatura, os dramas dos nossos dramaturgos, os recolhimentos de poesia e,
sem preveno, responda-me o leitor se algumas destas obras
tm o cunho do realismo, ou ainda se h nelas a mais pequena tendncia para esse ideal.
Vem a propsito dizer aqui a minha opinio sobre um escritor notvel entre ns, Jlio Diniz. O autor das Pupilas do Sr.
Reitor considerado por algumas pessoas como um realista.
Na minha opinio tal classificao inexacta. Nos romances
de Jlio Diniz no h realidade seno nas descries, nas paisagens, talento que poucas pessoas tm como ele em Portugal.
Porm os caracteres que ele descreve se so reais como indivduos no se manifestam assim. Falam eloquentemente, so
ainda idealistas e no realistas. Isto nada tira ao encanto doce
e perfumado que tm os romances de Jlio Diniz, mas a verdade que ele um paisagista e de nenhuma maneira um romancista como ns o queremos hoje.
No entanto os romances de Jlio Diniz tm em Portugal
uma grande originalidade porque vivem de sentimentos que
so de todos os tempos, enquanto que outros vivem de tudo
quando antigo, de tudo o que passou, de tudo que no interessa em nada, nem nossa conscincia, nem nossa razo.
No afirmam nada, no negam nada, no criticam nada: para
que servem? Para serem esquecidos dentro em pouco, quan-

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