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30'6 DEC I F RAN 0 0 ATE R R A

r;::I da natureza humana reflerlfso,bre si e soh", 0 L:I nrundo ao seu redor. A conscrencia deu ao sex humane 0 dominic 'do temp9 preseore - prmsQ, logo exisio - mas rambem 0 desejo de saber do seu passado e cia origem do seu mundo para poder entender sell lugarr-ta N1irureza e enfrentar 0 futuro. Todo pavo. desde os tempos pre-historicos, glla.rda scus mitos e historias sobre sua origem ea tr.ia~aQ da Terra. C\TIm o '.t;'lotavd desenvolvimenro das ciencias nos ultimos tres seculos, a hurnanidade finalmente comecoua desvendar, objetivameme, essas questoes e os mlsteri:o.s: do mundo em que vive,

E & a GeologJa, centrada no estudo das rochas, que 110S\llrx:lJia rressa taref~ fascinante e diffdl pOtque, RO contrafio das ciencias cxatas, trata-se, em esserrcia, de uma ciencia.histcrica, fundamentalrnertte dependenre GO elementn tempo, ,0 £1sico on 0 qUImica por+exemplo, observa e analisa fenorrrencs atuais - cxperiencias e .Lem;O~ dgorosamente <;0.[1- tro la.das . O ge61ogo, coritudo, buses erireuder fenomtnQS findados, hi hi milhares, milhfies ou ate

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Pnl1'1eiros: cnimcis

bilhoes de anos, pelo exame do regisrro geologico das rechas, f6ssei~ e estrutusas geologicas. Esse exercrcio traballroso Ii: cornplicado ainda rnais pel", natureza incompleta c, comumente, muito cornplcxa do -registro (Fig. 15.1) e tam be,m em fU09ao da superpOsi~ilo e. repetic;ao de fenome11oii ao J()ogo da historia geologica,

Para ordenas e compaxal' evenros passa<rlos. es gc61ogos desenvoJ"~raftl umaescala de tempo padrenizads e aplicada no mundo inreiro, estc capitulo; veremos NJtnO se divide <G Tempo Gt. 16gil}i) e C(),I)"10 a rnudanea paulatina na sua. c0I1cep9an magnltude revohicionou nossa percepcso da propria hi's"t6ri.a da Terra. Veremos tambem como e passive! estabelecer a .idade das rochas, seja par mei I cl"C! esrudo d s f6 c.; seis, seja pela tnccijs:ao de i .6top . radioativos e radiogenicos, avaaco que culminou com a defini.<;ao da idade cia Tetra 'ell. 4,56 bilhoes de an is, Diante dcssa dimensao temporal, reflerircmos quao pegueoo Ii:. o ser humano' ~10 espaco-tempo e gua" :in.signiEicante e sua civiliza .. [0 milenar,

Origem dq Terro

Materiars [errestres mars antigos

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rnols ontlgos

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H10Q

3000

Mllhoes de anos

4------Arqueano

Pre - Cambriano

FiQ. 15.1 Dilstribui\ao de roches sedirnentores no registro geo1o'gil;;:o. A curve do media de rochcs.sedimeritnres preservodes 00 longo do tempo geo.16gico ~u,gt:1re queooT13@istro pimlnuj quose-que qeornetricornerue com Ii1 ldcde, Seta que realmente houve rnenos S'edimen;to~,ao no p~)s$a:d0? Clore que nOLO! Nosso dificuldqde de cortipreendercimensidjiq do tempo envolvid0 e que ncs do esto lmpressoo erroneo. Alem aisso, quanta mois onti.90 0 reqlstresedirnenlor, menores serdo sues chances de ter esccpcdo do des rui\iiSo erJ'Jstvlj au trcns&QrmOC;00 metomOrfica .

....... $terl'los.temum tumidunl, urn mernbro do grupo dati rnesossuuridos, conhecidos operrcs no bacia do Parana e no bacia c·onlemiDonJnea He Karmo, rrq AfrroQ do Sui, exiin~os h6 .245 miilhoes de enos. Emboro oqu6tic()S, os mesossourldos noD erorn nadadQres suficientemente fortes para terem mTflradc do Africa pam America db Sul. Slrnbollzorn, portonto, urno des evidenctcs db unlaa preteril·o destes continentes antes do eberturo do oceano Atl6ntico. Cornprirnento rncxlrno: 45 em, Foto: Sergio F. Beck,

CAP.TULO 15 • EM BU5CA DO PASSADO DO PLANETA 307 ,

15.1 Como Surgiu a Geologia e uma Nova Concepcao do Tempo

15.1.1 Coneepcoes iniciais da idade da Terra e 0 principio da Geologia

A ideilJ. de que a Terra poderia ser extrernamente antiga 56 emergiu nesses U]OllLOS dais seculos, como consequencia dos dais grandes rnovimerrtos da cultura ocidental que consolidariam a Geologia como urna ciencia:

Durante 0 Iluminisrno a ser humano substiniiu as. explicacoes sobrenaturais para fenornenos da Natureza por leis naturals, fruto de descobertas da observacao pesquisa cicntffica e emprego do senso cornurn.

Com a Revolucao Industrial, incrementou-se a de manda par materia s-prima s e recursos energeticos oriundos da Terra.

o c6mputo da Iaacfe da Terra IDa Cria¢o aU 0 (})i[uvW_1. 656 anos

(])o C])i[Uvio ,ati)f 6raJo 292

®o Nascimento de)f6raao

ali ri:{(!Iio do P,gtio 503

q)o ri.:(01.0 au« Construpio

tfo !fempfo 481

e» rtempfo ate 0 Cl1tiveiro_, _414 {j)o CatirJe:tro ati 0 J(dSCl1nento

deJesusCtisM. 614

rfJo J(asci1!lt1lto tit JestJS Cristo

ati hoje J.J6IJ

fdtuie tfa tf8ml~ _

Fig. 115.20 conceito medieval da ldcde do Terra, Esse colculo do idade do Terro, bosecdo nos escrituros blbllccs, foi publiccdo no Cronico de, Cooper, em londres, em 1560. Um seculo depais, Q Arcebispo Uss~er opresenlorio 0 lihimo [ernois detolhodo] estudo deste tipo.

Antes disso, nem se cogitava qlle 0 mundo pudesse ser "imperfeito" au muito antigo par causa da forte .inflll.enci'l religiosa no pcnsamento intelectual da epoca, 0 judaismo pre-cristao, por exernplo, cencebiaa Terra como tendo apefi<i.S poucosmilhares de arros. Ideia semelhante continuou a ser difundida ao 100gb da Idade Media c Renasccnca por sabios na Europa, que: geralmente aBImavarn que a c.r.iaa;:ao do mundo, em coercncia com a Biblia, se deu hi cerca de 6.00 anos (Fig. 15.2). Tal concepcao transforrnou-se definitivamente em dogma em totno de 1650 quandoo religiose Arcebispo Ussher (1581- :1656) (Fig. 15.3a), primaz cia Irlanda, publicou volurnoso tratado sabre a cronologia biblica, cuidadosamente pesquisada nasescriruras sagradas eem outros documentes historicos. Levando em coma todas as mudancas cronologicas impostas pela troca do calendario [uliano pdo calendario gregoriano em 1582. U ssher declarou que a Cria<;iio deu-se na noite anterior ao dia 23 de outubro, urn domingo, do ano 4004 antes de Cristo. Tal foi a in£luencia de Ussher 'gue essa data permaneceu ate Q inlcio do seculo XX como nom de rodape nils Bfblias publicadas pelas editoras das prestigiosas universidades inglesas de Oxford e Cambridge.

b

Fig. 15.3 Ilustres personogens no surqimento do Geologia. a) Arcebrspo Ussher; respeitodo Primcz do lrlondo, em ;mogem do epoco. Fonte: Bettmonn/ Corbis/ Stock Photos. b) Nicolou Stene, 0 primeiro Q enuncior princlpios do Geologia. Desenho: T. M. Fairchild. c) Coricoturo de James Hutton, 0 escoces qve estcbeleceu a Geologia como umo ciencio medemo, surpresooo descobrir ns imogens dg seus rivols no ofloromento Fonte: Corbis/ Stock Photos. dl Sir Charles Lyell, o maio influente ge61ogo do seculo XIX, pooulorizou 0 conceito de uniformif.a:rismo. Fonte: Ann Peck Dunbar Trust

308 DEC I F RAN D 0 A T IE R R A

Q descrediro ao qual o Arcebispo Ussher e geralmenre subrnetido em livros, em funcao cia talta de logica de suas idtia$ a luz cia Cicncia mndetn~, e cEttaiTIcnte eX!ag~tada" pois a hisN5.ti~nos m0_Stt9. que de !!O'iutlJCStu_dlc>5b <trlu1totespeitad0 .e if;l£!uerne em sua epb!Ca. Que lssl::l n{)'S sorrva de e'Ne'tJ.1pIQ pasaeeflerir so b re a i rna:gern: <que gera~oes fu tUI!1lS PQder8.0 ref da Cieuda de bo~e.

No clin1aintdcGtual dos s_GculQS XVII e x\rnI, que matl.tirilia a ideJ.a do ser humanocemo "centro do UrliversO c ~1 Term CQm~ de seu uso exdusi:vo, cc}tne<;:()U a SUCglr, tirnidamentc, a Geologia,. Odinamar:9ut%. Nils Stcnsen, mats conhedd0 pruan6me latiniza_d() de NictlJau Steno (I (;>38-1686) (fjg, 15,3b),tol ~uem _pr:imeirb enuncion QS princfpios dessa nova. dencia .. t,.Udic~j,tcligio5Q(cat6lico correertido do lurerMism0) e perspieaz ohsetvador, Sumo explioou a origem dos geiseres (C~p. 17)" teconhtc0u como dentes f6sseis de tubarGe~t 3S remas populaLmen te chamadas de: {'I i nguas perrifrcadas" (g!Q.rsopttra0·, cOr'lStatt)ll a cbnsrnn.¢ia ons a,IJbmlps enuG" Ei" ces crisralinas (£ap. 2) e ceruribuiu para 0 estudo cia. anamraia hnmana No 5etiJh7t0 Prr;iff::f1PlfAf, pnbk[,(;ado ern 1'60@., ele estabeleeeu os tl:es pr:in.dpi6S !'.file regem a OF~ gani:z~If"io de ~<;equen.dlls sedarrerearss e que are lroje san chamados, muitas vezes,dfQil'rirlcripif;)s oeSteOf) (Fig; 15A):

Superpos:L!;Go: sedimentos sd oepo:sltain em carnadas, as, mais velhas na ba,tie e as rnais novas tr;o<;:icssi¥ameme acima,

HQrizontai1idade.original: depositc)s seruJ:1retl tares se aeumularn em eatnadas sucessivas dispostas de modo h"liz6t1tl!1.

Contlnuidade lateral: tXl,lUudas- s;edtinentaresf;ao centfmras, e$tertdd1do-~'se%l!te as margen:> da bacia de acumnlacao, ou se sfinam l{l-terfllm~me.

Apesar de simples, esses principios sa:o absoluramente fundatnentais .na analise. g~~>16g1Iifl tlas tb[a~p6e:s, temporais.e espadais entre corposrochoscs. PorexemplO,b prinalpio da supetPQsi9'aO permite Qrdenar cecnclegicemehte estraros nso.pertnrbados e; urna vez cptiheeida: Cl$:s": (j:tcicni, recQ!'l.beoe_r situac;:lSe-s em que tcrtharn sldo hrvertidas POt proct:'sSC)S tecteT-Ucos. Ao. encontrarrrres estrarcs sediinentares in.clina;d.0s, ti: pos.sfvel inferit, cOtDJ. base. 1'1'0 pdndpi\D de.hori:l?(tIilta:lidade Qriginal, !Clue 0 pacote ~o£reu defcH"maJ;'iio ptJsmr10r .. E pdQ pcilldpio de c:onrir:micl~l"de lateral, PQelem®s reconstituir a distribuittao geqg;ri:tlC'a original de usna camada dissecada pela etosiiG attav6~ da c01'rela\itio ftsica dD:II scus "VestigtQs (Flg. 15.5),.

i~~=iii~i;~ii; a. O.p.o.I~~ o~g"-nat om ~a·

mil <I'". h9rlZO,H(1!! ~y(<tm-

v'(u :, loJ8OO i;:'lllllllt'lIiIl' contrmxu o po r1ir ml.-. ~Q" o. do (;riii,i;~'"

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f, ~o'<) ·col"p'o· ,,",-,Ito "Ii 1"I·~gg .• m do mur\d~ mO<l.Fii1o· P6hfO..s,A_. P/., '8 e Br~J6bMVi'Vflrn como h>.lIimunho. ,.t>lado.' d8 ·<ijmil"~ol' ,oil~.nclm.'l!~ .'~o,ntlllva:5;.

Fig, 1.5,4 A fonlla~a(')dc18 rechns e do pdisofjem,sl),g'erldQ per Stene (1669), .de ccerdo corn os prindlflios desup.eFpGsir,;B6, horlzontalfOotile @ngin:ml'e mntinuidtrde lotetol,

Coutnci:(), a -aplicatj;'io intli:>oein'l.io.ada dCSSC8 princitJi€;IS poole levar afint-erpreta~oeseqmvQcadas, ~tli' exemplo, nurna sl1'CeSSU0 estratificada de rochas sedimenrarcse igne:ls~o Qb&erV'ati01' deve reconhecer corrctatnenre a diferenea entre urn derrame de Java, cuja fimn<lgao obedecc n:es:se:ptincipiq, e tun stl~ l).emprelnul1sivoe, pt"rtar;r\l,l, sempre mrus novo cloque as rochas encl.ixanfes (Gaps. 16 e 17), nab se aplical':l,d0, aqui, d printipl da supetposi-9ao.

CAPITULO 15 • EM BUSCA DO PASSADO DO PLANETA 309 ,~

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100m ' , r¢tt.!;
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100m fig. 115 .. 5 Ufilizor;ao dos princlpios de Stene no cornpo .. Urno gJe61ogo invesliga afloramentosA, Be C; ern-c) Pelos princfpios de superposicdo e de hcruontclldoce original (e opoiodo pelo observococ dos corois f6sseis pteservcdos em i:losigoo devide], elo interpretor como normal (n60 perturbodo] a arronjo des comcdcs 1 a 5 no eflcrcrrrento A, sendo 0 comedo 1 0 mais velho eo comedo 5, a mars nova. Palos prmcipios de continuidade lateral e de superposicoo, elo inferequ6 0 rnesrno sequendo ombsm se estende ate Be C, apresentendc-se. porern, pelo princlpio de horlzontolldode original, Ilgeiramente dobrroda em B elnvertido em C b) Com bass neSSQS conclosoes. 0 9e61090 opresento sue interpreto<;60 fincl sob a lormo de urn pertil geologico.

Dependendo da energia do meio e da topogra£ia do substrata, 0 principia de borixontalidade n~G {it: aplica estritamente, como no caso cia fonna<;ao de estratificacao cruzada em arnbientes sedirnentares de' alta energia (Caps .. 9,12 e 14), au durante a deposicao sobre as stlpe .. rficies inclinadas de leques aluviai ... e frenres delbllcas (Cap. 10). Nem toda camada terrnina latcralmente P< J afinamento ou nos limires de bacias, PO]S cornumente U111 sedimente.cede lugar, Iateralmente, para outro de maneira gradativa. Um arenite, pot exemplo, pode passar para. siltito, devidoa rnudarreas na clistand::i cia foote, energia do mcio, profundidade, Ci!C. Tran icoes laterais dcsse tipo, chamadas de mudM<;:l1S de rndes Jh.nldgicas (nesse case particular, de Hicicssedimenm.:res), refletem normalmente a di ttibuj9iio de ambientes de sedimenracao distintos no interior de urna rnesma bacia (Cap. 9). A migracao desses arnbientes ao lango do temp0 produz diferenres. padroes de interdi.git~H;fia e sucessao de fades que dcnorarn avances (traosgressoes) e recuos (regressocs) do corpo cia agua relatives 3.1:; llaJ!'gens da bacia.

A Pig. 15.6 ilustra algumas sitnacfies de registro sedimentar de diferentes ambientes costeiros. Ve.-se,

na parte a da figura, que 0 principia de conrinuidade lateral n~o se aplica estritamente, pois as camadas ern vez de se estenderem ate 0 lirnites da bacia gradam lateralrnente para facies scdimentares distintas, cada qual como produto de urn ambiente contemporaneo diferenre, i'_. pane b rnosrra como 0 arranloeogdfico desses arnbienres e 0 registro sedimentar dessas- facies podern semodificar, au nao (se<;an a esquerda) GOm o tempo, avancando sobte 0 continente (transgressiio) quando a subida do nivel do mar e mais rapida do que 0 preenchirnento cia bacia: sedimenrar (sc~ao do meio), 0\1 IIugrando no sentido op sto (r:cgn's'sao) quando os sedimentos oriundos do continente avangam mar adentro (secac a direita). A parte c f,(3g~ma a transgressao ocorrida na regia0 do atual Grand I an)'ofi (E.UA.) duran:te 0 Cambriano. 0 exagero vertical de mais de 200 vezes perrnite v: isuallzar bern a avanco principal das f:ki:es'de oeste prum leste, bern como as avances e rccuos menores (nos: circulos) superimposros nesse processn. As duas Iinhas de tempo (linhas pontilhadas, definidas paleonrologicameure), passando lateralmente de uma litologia para Gutta, demonsrram gue enquanto 0 arenite Tapcats se de] ositava ns parte central da regiao, 0 folhel ho Brigh1 Angel se sedirnenrav a logo a oeste. Pouco d pois, 0 mesmo fenomeno repetin-se entre as lamas do folhelho Bright A.IJgcl e (IS carbonatos do calcaria .Muav;

Ho]e esses tres principios de Stene parecem mars de 'que obvios, mas 0 clima intelectual da Europa no seculo 'A"VII era de transicao entre os rnundos medieval e rnoderno, com Tnqllisj~5es e interpreracoes erudiras da, historia da Terra baseadas rias escrituras bfblicas, e nas grandes descobertas cicntifieas, como 0 telescopio, D microscopic, a ffsica 'e o calculo. E sine - matico que tenha side urn padre catolico e naturalists, Stene, quem tenha enunciado esscs principios,

A simplicidadc do conceito bfblico cia. forrnacac da Terra.refleriu-se tarnbern nas primeira ten tativa s ciennficas cle orderiar a historia geologica do plancta, pot volta do seculo XVrH. Entre 1750 e 1 60, Giovanni Arcluino (t713-1795) no~ Alpes Italianos e J G. Lehmann (T719-1767) na Alernanhadenominaram as rochas cristalinas com minerio metalicos, observadas nos nucleos das rrrontanhas, de primarias ou primitivas e as rochas estratificadas bern consolidadas (calcarios, folhelhos) com fosseis de seeundarias; as rochas eseratificadas poueo consolidadas, com fosseis matinhos e intercalacoes vulcanicas, rcceberarn a designayao -de terciarias, Posteriorrncnte, surgiu 0 terrno transicional para acornodar rochas intermediarias en-

310 DECIFRANDO A TERRA

A,..ic, lama

Ra.tos d. ~Icn k1s Ii animal. t.!llrrailtfes ·dll·,CgUC dIMs.

P[anide, dE" iny"d!!!~a,o fI'uvial

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Fig. 15.6 0canceito de· f6ci~s sedlmeniores exerrrpltilccdo na distrfl,nJic;6-o de alguns cmbientes costeiros e seus produtos Ilitol6gico:s (f6c:ie.s).

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CAPiTULO 15 • EM BUSCA DO PASSADO DO PlANETA 311 ~

tr' as primarias e secundarias, e em 1829 Q frances J. Desnoyers cunharia 0 vocabulo quarernario para sedimentes rnarinhos recobrindo rochas terciarias na bacia de Paris (Franca), Os tcrmos 'ptirnario e "secundaric" ja forarn abandonados, mas os termos Terciario e Quarewario ainda cons tam da escala mdoer):ra do tempo geologico, ernbora com conceitos diferentes dos originais (Tabela 15.1).

a segunda metade do seculo XV1II, essa subdivisao simples foi interp retada a luz do relate biblico da ScpaHi\fao das terms e das itg.uas durante a Cda~,aQ. De acordo com essa ideia, qU2,s;e codas as rochas, incluindo roehas funeas comogranitos e hasaltos, teriam s.e precipitado das aguns (to mar prim ordi al, dar a fa7.iao do nome, netunismo, em homenagern a Neruno, 0 deus do mar da mirolog;m greco-rom ana.

Conforme mostra a Fig. 15.7,. as netunistas acrcdiravam qu as rochas se forrnavam em quatro series sequenciais a partir das aguas do mar primevo, como relarado nil Bfblia. Para des, as duas series. mais "anogas, incluindo rochas igneas c rnetamorficas, eram-precipitadss em capas concenrricas sobre tcda a superficie Q'(igj'nru, cia Terra quando esse mat ainda cobria tudo, As outras duas series; maisrestritas geograficunente e caracterizadas par fosseis, marcas de correntcs e oueras estruturas indicarivas dcaguas mais rasas, cram originadas quando 05 continenres j:i se expunham acirna do nivel do mar. Para explicar a descida do UlTvd do mar primevc os nerunisras, como Steno, posrulavarn llt1e as .iguas sumiarn para dentro de rmensas ca idade no interim da Terra (Fig. 15.4),

o netunisrno teve em Abraao Gottlob \"'erner (17 4t -1817), professor durante 42 anos na Academia de Minas em Freiberg (Alernanha), seu proponeore mais carismatico, Wemel: foi Q mais renomado professor de Geologia cia sua '(;POCa, lecionando inclusive pa:r:a G eminente mineralogista (e pelirico) brasileiro, Jose Bonifacio de Andrada e Silva 11a decada de 1790. OS !iVY' s-texto de Geologia tendem a tratar \t':erner 'com cerro desprezo; pot' causa da irrsustentabilidade cientifica do ucrunismo, Mas a influencia de Werner se estendeu !ite 1840, inclusive no proprio bercario cia doutrina antagc)nica:, 0 plutonismo, que nascent no fun do seculo ).."'VUl ern Edinbmgo, Escocia, Par set urn dos primeiros naruralisras a adotar urn porsto de vista ,geo16gko-hist6rico, \Xremet merece set lembrado como urn dos pioneiros da Geologia Historica,

TABELA 15.1 A escale do tempo geol6gico (ldcdes segundo Grodstein & 099, 1996:). PrClrd fccilitor 0 compreensCio de mognilude dos 4.560.000.000 enos de tempo geol6gi-

co, vejo cquedro no contrecapa que conte a historin do Terra como' se ele tivesse ocorrido 110 intervclo de urn ono, 0 "Ano,-Teno",

Ena ipoca
Heleeene (00
Recente)
Quatenario O·,a~
f'teistoceno
1,8
Plioceno
8 Neoleno .~,31
:0 .....
S 0
c ·t H

U ..
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Palqlf10 54
65
Cretaceo
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Carbonrfe:ro
3~
0 OwotRno
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~~5

S4S 2500

060 (M.)

-

312 DEC.fRANDO A TERRA

Nfvel do mar durante a: Primeira Serie

Segunda Saris

Rochas; de TransiCjop

Ten:eirc Serie

Qua rta Serie

Quarta5erle Tere.ira Sari. Segunda &erie Pri:rll1eira 5'11'1.
Forma~Oe,sPa'rciais, Forma~Oes Universe'is
geradas apos a emergencia dos precipitadas sobre todd a
c:ontinentes acima do nrvel do mar I supe,rfiicie original de Terra
I
RochCIII Terciaria. Rochas SecundarJas Rochas de Transiliac Rochas Prlmltlvas
Materialoluvial Arenitos,calcarias Calcarios, e grauvocas, ou Primarlas
dos terrenos Ie folhelhos, muito ate cam f6sseis e Granif(ls, gng iSles,
baixos fos~ilffe,ros, com ImOrl::as de eorrarrte, xistos, a:rd'6sias"
intercDlclioes de a.iinda com outres e outros de
roc has "iPrec'iJiiitada~" roches "precipitodas" "ospeda c,ntigo" Fig. 15.7 A origem des rcchossequndo os nelunistcs.

15.1.2 James Hutton e a consolidaeao da Geologia como ciencia

Rn.CjU~lnto \:qtrner leciona:v:fl, .na .f\JemanJ:ja, onanualista escoces James Hutton (172()-1797) (Pi& 15.3c) fazia. as 9bsen~a<;ges que servinam cie, base para traasfcrmar a Geologia numa ciencia nas primeiras deoadas do secule XIX. Hutton descreveu evidencias de metamorfismo de coritaro errtre basalto e rochas sedimentares proximas a$ua casa em Edinburgo, lnrerprerou como intrnsivo (e nolo "pre~jpinl.cd ") um graffito que cortava calcario, suposrarnente rnais nOV0 segp,odo os netunistas (Fig. 15,9). junrando essas observagoGs com seus co,ohecimcnros Lie experiencias de fusao e resfriamento de mareriais rochosos .realizadas por colegas, Hutton dernonstrou a natureza fluids, quente e intrusiva das rocbas igneas, fundameatsndo, assirn, !!J eonceito tie plutonismo (de Plurao, deus gregG das pro fundeza s) em corrtraposicao ao netunisrno de \'V('4:ner.

I Tutton tambern percebeu que a historia da Te1'ra era j nimagi na velrnente mats IOO):jad tJ que se pcnsava em sua epoca .. Em sell trabalho mais importanre, Theo1J' qf lbe Etwtb, de 1788, e reformulado, apos sua morte, por john P lay fair, em l804, Hutton articulou suas ideias modernas sobre a Geologia e a hlstoria longa e cornplexa da Terra. Para Hutton, todo 0 registre geo16g.ico podia SCI' explicado ptlos mesrnos proctssos que a tn a rn hCJ'jc, como crosao, sedimentacao, vulcauismo, ctc., scm rrccessidadr; de apelar pat:a origens especiais ouintervencilo divina, ES'&e conceiro leva '(,i nome de p'tincip,io de causas naturals.

Hutton chegou a essa C,~)Oclllsao, em parte, so reconhecer ell) Skeat POJJlt, Escocin (Fig. 15.8d), Q C'aI.ater ciclico do regisuo geolOgico, p>'ois cada vez '-'(1,](; pro~ilhl~a a base de urna se.qliencia de rcchas em busca do suposto "inlcio" dH atividade ge'oI6gi-

CAPiTULO 15· EM BUSCA DO PASSADODO PLANETA 313 :.

Como resultado do trabalho de Hutton, reconhecerno s hoje trcs tipos distintos de discordsncias originadas pela erosao au pela ausencia de sedimentst;:ao nurn dado, Ingar:

n.ao-conformidade, quando 0 pacote scdimentar sc assenta em contato erosivo dirctamente sobre rochas Igneas ou metamorficas

b (Pig, lS.8a);

ca na Terra, sempr-e se deparava tom outras rochas ain cia rnais ,)11 ti gas> repl£esen ta 111 do ciclo s rnai s -an ti?,OS. rnuitas vezes dobradas ou meramorfizadas e separadas das rochas do primciro ciclo por uirra supe rftcie discordance e ros iva. Ta.l supc rffcie foi denominada discordancia (Fig.~ 5 . .8) 0 q ue levou

a

c

Fig. 15.8 Diogramo esquernotico mostrcndo QS tr§s tipos de discordoncios. 0) noo-conlorrnidcde, b) discordcncio cnqulor: c) desconfcrmidcde: d) Exposir;ao de dais ciclos dedeposicdo, soterrcrnento. delormocdo, saerguimento e erosoo. 0 cido mois anlilgo e ilustrodo par roches sllurionos com ocomornento subvertical e 0 rnnis rscente par orenitos devonianos subhorLl;ontois, em Siccor Pt)int, Escecto: Um.a discerdcrxio ongular visivel seporo as dois cidos geol6gicos (Fig. 1: 5.8b), Foto:

W. Teixeira.

Hutton a cscrever sua frase mais celebre: "0 resultado, portan to, de nossa p.reseo te investigacao c C]ue nao encantramos nenhurn vesti 10 de urn comeco, nenhuma perspecriva do Am", ao refcrir-se a acao dos processos geologicos. Esta frase rompcl.l, de vez, com 0 conceiro de uma Terra reccm-criads, e accnou n::lo somenre com urn passado geol6gico incalculnvelrnente longo como tarnbern com urn futuro geologico scm tim, 01.1 seja, idealizou-se 0' I:cmpo infiniro,

• discordancia angular, quando 0 pacote sobrepoe-se a outro, C0111 contato brusco em relal);ao an pacoce mais antigo, consriruidc por camadas inclinadas com angulo difercnte do pacote supedot, mais iovem (Figs. 15.8b e d);

desconforrnidade, quando a descontinuidade entre os pacotes sedimentares, hem como 0 acamamento dessas rochas sao guase paralelos; esrc ultimo tipo de discordancia e dificil de ser identificado, $6 podendo ser dercctado poi diFerericas p aleo nto logicas ou co ntrasres faciologicos entre as ca madas em conta to (Fig. 15.8c).

An reconhecer as relacoes de contaro e de idade relativa entre corpos geoJogkos justapo t s (intrusoes / .rocha s cncai xan tes, dis cordancias.' roc has sotopostas, etc.), Hutton eferivarncnte estabcleceu outro principio fundamental da Geologia, ou seja: as relacoes enrrecortames de corpos rochosos (fig. 15.9). Este princfpio pode ser desdobrado em duas partes, uma regida pela lei das reiacoes de corte e. a outra pela lei das inclusocs. Segundo eSS;1S duas Ieis, qu~lqllet feic;ao geologica (rocha, fossil ou estrurura) cortada ou afetads pOf outra (dique, .rill, discordancia, falha, dobra, atividades de mgamsn1.0S, etc.) ou contida em outra (um seixo num conglornerado, uma bolha de g~ls nurn cristal ou urn xenoliio numa rocha ignea, ctc.) e mais auriga do que arocha que a corta ou que a contem OU 'gue a estrutura que a afera.

314 DEC I F RAN DO ATE R R A

Rio Glen

gr,anito

Fig. 15.9 Secoc esquernotico do regioQ do, rio Till, 1'l0 E::;cp,cia, cmd'e, pode 5erQb~ervodQl 0 r:onceito ocrs JJrelo~6es qeoloqlcas srrlrecortontes" (bHs8Qdo!emfigura de Chories Lyel~). Notor que 0 gr,MilQ [roscdo) penetro e circundo blows de cok,6ri0s e [olheihos, Esla provo cabal contrari'DU (3 Idilia netunisto do formocco dos granif0s por precil'litE)<;i5o anles dos colccrios e folhelhos.

15.1.3 'fO presente e a cbave do passado" - uniformitarismo e atualismo

Entre 1830 e 1875, Dutro escoces, Sir Charles Lyell (170- -18:7 5) DJj:g. 15.4d); populariza,ria, em t 4 ed1<;:c3es de seu dits;;j'cd Prinr:q}/r!s of GIW/f{tJJ~, 0 prindpio de causas naturals sob o prisma do uriifhrrnitarismo. Essa obra influendou v:id11ls gcra~Qes de ge61ogos a c01ne~ar pdo [overn Chades Darwin (1809-'1882), qlll! G levou consigo {to crnbarcar TIl) Be(1gle em 1831 em suarnonemental viagern ao redor do DlllJ1QO,

"

Na visao de Lyell, a presente SCr1:l 11 ehave do passado, sendo 00 passado igu'al ao presente inclusive ern genera eintensidade dos processos aruantes dtu:unamica interna e extems. 'Iodavia, sahem03 hoje que isso ow ,e verdade, Por exemplo, perante a mexistenda de cobertura vegetal nos eorrrinentes no pe'rfoe\(!) rultedl'1lt a 400 rnilhdes de aries atcis, !Os precesses de intemperisil'lo,e.roS3:0l ftJrmaqa.o de solos" .absor't~o e reflexo de energia solar.etc. certamente {dram, bern difereme'S dos que arualmente operam, On ainda, considerernos G contrasre da bisroria recente cia Tetra, advindo do clirna glacial rigoroso; ha poucos rnilhares de anos, qtle envolveu bon parte cia America do N rte, Asi~ 'e Europa, On ainda quando, hi 300 milhdes de anos, 0 mesrno fencmeno afetava desde

o Sul ate 0 Nordeste do Brasil Se pudessernos rcgrcsS;)T no tempo, observarfamos fauna, flora" continentes tate atmosfera cada vex menos familiares, ate gue Einalmenteo nos primordios do tempo geologico, possivelmente nao mais rcconheceriamos nosso proprio planeta, tamanha sua {ti;£eren<;a d6s dlas de hoje,

o uniformitarismo proposto por .LyeJJ revelou-s ddgntat;co dernais; de modo qIJc se ensina 0 principia ae' cansas naturais air-ayes do conceitc dearualismo, muito parecido com 0 uniforrnirarisrno, mas scm it c()llorac;:aoda estritaigualdade de cotJdi~6li:s entre 0 preserite e o passad0 cia Terra. Na sua ess&ncia, portanto, 0 atualismo e a afuma¢io da conseineia das leis natnrais gue regel'll a Terra, mesmo que no passado os prodatos @ mtensidade dos PTICKCSSOS geor6gicos tenhan sido alto diferentes daquilo que se obscrva atualmenre (Cap. 23) .. Sendo assim, nao h:i nada particularrnente "geologico", nern novo no conceim de, atualismo; puis a crenca nil imutabilidade das leis. basicas cia natureza e ° substtato de toda a Ciencia

15.2 D.a~ao Relativa e 0 Estabelecimento da Escala de Tempo Geologico

15.2.1 Fosseis e ida des relativas

Estim_l1ladQs pela curiesidade fomenrada pelo Iluminismoe pela erescente demands para recurso rninerais; alguns narurallstas na Europa e Gra,-BreranLu no lim do seculo A~T]]] e iniCtQ do seculo XIX notaram, ~Klaplicar os principios de Stene, que os rnesrnc s connmtos de fosseis (restos e vestfgio:> de animais e plantas pre ervades nas rechas) (Fig. 15. to) apareci an]: s'=rnpte na rnesma ordern .. Entre 179'~ e IS15, (c) mp6gr{lf-) ingle~ William. Smith (1769-1839), publicou ,0. primeiro mapa ge~:d6gic0 da Gr;;l>Bl'ctaoh'.'l, e 0 'Celebre anatomisra LCFD Gu:vier (1769-1832J, em conjunro cern 0 mineralogisra A Brongnjarr (1 T70~184 7), ria. Pranc;:a, concluiram irrdependentemenre, gue cssa consratacfio permida estabelecer' a equivalencia temporal, ouseia a correla..!i:ao fossilifera ou hioe_titratigJ::a:fka(Fig. I 5.11) entre faunas e floras f6ssds igurus, me~mogDe cotltidaf) em lirologias diferentes c em sequencias distantes eo rre si, Estava enuaeiado, assirn, ° principia desucessdobiotica (ou IaUlw;cica/floristid)" q~.e estabelecc scr possivel coIocar rQcnas. fossiliferas em ordem crot'lol6gic, pelo carater de sell conteudo fos~i:l, paIs cada perfodo, el oca au sulxiivIsao do tempo gcolt5g1co possui urn conjunto particular de fosseis representative dDS org;mismos que viviarn naqucle tempo,

CAPiTU LO 15 • EM BUSCA DO PASSADO DO PLANETA 315 '\

15.1 Fosseis, Paleontologia e Arqueologia

Quem marca ou'Viu filar ern "'lOs_seis" enos paleollt610g0s que os estndam, ap6s os filmes dosanos 1990 sobre dinossacros? A Paleontologia, que se toma calla vez mais sofisucada e interdisciplitW', e, e sempre foi. fundamental na tesolu~o de problema; de paIeoamhlentes, pal~ paleoecologia, comdagao e evoluc;ao. Nao deve set confundida com a Atqueologia, apesa.c dessas duasci8ncias <4Impil:t1ID1arem demui~ tC:cni~ delnves~~ao.Dif:erem principaJmen~no tipo e idade dos objeros deestudo, Clltoondo ~-~l;IeQl~ as culturas humarras e civi1in~0es, priacipalmenm.dos Ullimos tOJ)OO anos, e a Huet:J.ntologia 0 estudo da f()sscis, que cOmpreendem qualquer evide~ Oireta ouindireta. devida mais antig:l ~e esse limite. as fos~ incluan dc:sdros resros resisteotes_ dospr6pri:os organismos; cemo conchas, dentes, OllSO!, C~St materia o~aHmboniza~Qum.umifi(:llCIa., etc, ~te vest£gl.os biQt6gieos lhdJretos,romo motdes--e repli~ de co.ncnas e fblbas ou ~ imdlcativa-s de-atMdadc:s bioJq@cas pret&itas (pegadaS.. p1&tas. t~) ~~ 1.5ilO).

For 'lire @ limite- de 10.000 anes _Ean di:stioguk entre .objlttas uqueo16&coo- e paiOOoto16gicos? Existem.. Mdentemente, s!tios a:rqueol~cos .maisa:ntigoo e jazigoo fosslHferos mais, t'e£elltes cemo, pot exempID, muitas Ois' pintrirlS em ca:~ cia Europa eas ossadas deaoiinais extiIltos _enconfnldas ern ai;~'erhas e cacitnbas aqul 0,0 BraSiL Me,smQ assim, esta dna ~Dta urn divisor temporal Clltreas ~ d:i nWor:ia-Qe~ses dais ~s decieruistas,pois ~'oJn,idp da maisxecen:reepoca geol6gka, 0 Holoceilo,_~1i a U:l,i:ima~-~ pleistoc6nica. A: subseqilente mudant;a climaria_taveret:efill_a;t!Xp¥lsao cleowgrifica de nossa ~ancest:rais e desencadeoa ~ttansfot~s culmrais, Este nco r~st:m C'!5ti tipicamentc ptesetvad.o em materlais POUC€l coQSolia1dQS c_a5s00iadQaresros detilimais e plantas eomuns are hoje, Em conttaste, o ceg!.stto paioontoI6gico das epocas mais ~ 1t!piem de~ &O.rganismssoextintQSI encontra-se iovaria~ente lilifica.do.

fig. ] 5.1 0 1'f~d!tf6ssej.s. a~ 'nsetPmomifitado-em Ombar de idoda terel6ria. 0imens60 maxima, 1 em. Font&~ AlfredPostekb/ SPV Siod: PIwfos. b) rolfio incarhonizaOO de pIoi'lfd terOOoo supOstameme ance$tiof do pau-bro~iI, Moos ~Is. Dimens60 mOxima,6 em. Foto: S. f. Bedc. G} ~(),_pardal (assos, derrtes1 de ~ixe ~eIongatuS), Cret6ceo do Ceor6. Dimen$Cic m6xima, 6 em. Foio: S. F. Beck: d) MoIde..de CiqRl~ de urn tri~, Devoniano do POrnn6. Dilnen!l6o~ma, 7,S em. Foto: S. f. Bedc. e) PrGados {fOsseis- ~ QI;l icnOfOlSeisJ de:i~dcisppr dif!QSSG:U~;comNoro. Cl'et6ceo dQPiaui. FG'iO:; G. Leonardi, 1984. t M~r0f6ssilfllomentoso (dal'f()oodliliQ 01,.1 bQ~ri9) com 3,5 bilh_ -de: enos, 0 mais'<antigo ~iI do mund<>, ArqtJeGoo da Awstmlia. Fato: J. W. Schopf. 91 Estromot6iitos (estruturos £01c6rios canstrufdos por-comunidodes de- micf6biOs) do ProJerazejco (-.000 mllhoes de anos) do 8c;Ihlo. fOfo: T. R. Fairchifd. n) MoIdede il'l\'8~ ~o de ~ do Fauna de E-dlc1caro,a founQ fOssil mdis antigo do murdo; (570 milh~-d6-an6t},f ~~p)_do~lio. Fcmr. B. N. IWnnegar; i) Tvbos ~1c6rlos secrefudos-pelos pr:imeiros animois ~:res depr0d1j%it dlgum- t/po deoom~ .mi~ poiidina lucianaIj, -54.5 mtthOes de.Qf1O$ de-idode Oimife Proteroz6k:o/Foneraz6ko), MOt6·Grosso do s.ul. FofO, T.lt FQilthikl.

-

316 D'ECIFRANDO A TERRA

Para explicar a curiosa suoessse de fosseis no registro geologico, surgiram dois conceitos radical mente OP05toS: o catastrofismo de Cuvier, que interpreravs o registl"o fossil como resultado de sucessivas exrincoes cataclismicas globais, cada qual seguida pela recriacao, loga depois, de urna nova fauna e flora, e a evolucao biologica de Charles Darwin, que explicava a diversidade do registro fossilifero como resultado da interacao entre seres e 0 meio ambiente com a sobrevivencia e succsso das forrrras rnais hem adaptadas (sclec:,:ao natural). Para Darwin, portanto, as exrincoes repIesencavam eventos naturals, ao contrario de Cuvier, que advogava 0 sobrenarural para explica-Ias,

Com 0 prindpio de sucessiio biotica a sua disposiC;[o, ge610gos da Gra-Bretanha e Europa puderam, no curro intervale de 1822 a 1841, ordenar as principais sucessoes geo16gicas dessas regiocs em uma escala de 'tempo geologico pela datacjio relariva (Fig. 15,11, Tabela 15.1) das faunas e floras fosseis contidas nas rochas estudadas, Inicialmenre, descreveram sistemas espessos de rochas; cada qual com seu conreudo fossilifero distinto, Cada sistema de rochas teria sido depositado durante urn periodo especifico, identificado pelo C011- junto de fosseis peculiar 810 sistema e desif,'llado por urn nome alusivo a alguma fei<;ao da rcgiao onde 0 sistema fai definido, lx)r excmplo, urn termo geogciflco (como Cambriano, de Cambria, antigo nome romano pam ]0- glaten:a; Devoniano, de Devonshire, Inglaterra; J urassico, dos Montes] UIa na Europa e Perrniano, da cidade de Penn, na Russia), cultural (como Ordoviciano e Siluriano, des nomes das tribes Ordovices e Silures que habitavam

8

Fig. 15.11 Correlosao fossijlftera au bioestrotiorcflco. A voriedade e as mudoncos no conteudo Iossililero, representado pelos diversos slmbolos de conchas, qucdrodos etc. nos comodes 1 a 6 do 5e",;60 B permitem umo correlccco temporal COIll as cornodos nos secoes A e C, com bose no principia de sucessoo biotico. No secoo A, a comedo 4 esto ousente, representado por umo desconformfdade, iia que as corncdos 3 e 5 560 poralelos entre sl,

o Pais de Gales), gealogir.o (como Carbonifero, com referencis an rico contcudocrn carvao, Tmssico, pot causa da sua subdivisaoem tres sucessocs litologicamcnte bern distintas e Cretaceo, da palavra francesa cre - giz - com referenda a ~rtande qoantidadc.de calcario fino), ou atehistorico (como Terciario e Quaternirio, herdados, 11:h1.S conceitualmente modificados, dos primeiros esquemas de subdivisao geologica).

Mas por que a sucessao biotica perrnitlu essa subdivisiio 6io notavel doregistro sedimcntar e do tempo ge()l(')gico? Por conta dos mecanisrnos cia evoluciio biologics e pelo gnuu de prescrvacdo dos organismos l1ue ja habitaram tlOSS0 planeta, 1\ evolucao dos organismos mais complexes (os eucariotos), como os inverrebrados, vertebrados e plantas, por exemplo, mostra-se extrcmamenre oporrunlstica em func;:ao da diversidade gene[jca produzida pcla rcproduc;ao sexuada, Qualquer inovacao evolutiva vantajosa tende a ser explorada ·rapida e intensamente, produzindc urn surto de formas novas e a invasao de novos nicbos ecologicos, Por outre lado, quando oS descendenres se tornam 1?ao especializados gut pcrdern a capacidade de se adaptar a mudancas arnbicntais, 0 grLllpo esvanece e se extingue, Na verdade, rnesmo scm entender os processos evolutivos envolvidos, os ge61ogos da primeira metade do seculo XJX acabaram delimitando, inruitivamente, scus sistemas pelo registro fossil dos principals eventos de expansao e de eXDIJc;:ao bin- 16gica ocorridos nos ultimos 550 milhoe de anos.

Evidenrernente, a definicso de l1O\f()S sistemas e periodos so podia set feita em rochas con tendo fosseis facilmentc reconhecfveis. Anteriormente ao periodo Cam briano praticamente todos OS orgarusmos cram muito pt:{,]uenos e desprovidos de partt:s suficienremente resistcntes para serem preservados no registro sedimentar Por isso, 0 registro fossil relativamente escasso e pOUGO divcrsificado anterior ao Cambriano passoll despercebido pelos ge6logos britanicos e europeus; que nao definirarn nenhurn sistema pre-cambriano no seculo XIX. Por outro lado, 0 registro fossil do intervalo desdc CJ Cambriano ate bojc tern outro cararer, farro, variado facilmcnte visivel, resultado do aparecimento repentino c diversificacao explosiva, ponco antes de 540 milhoes de anos atciS, dos prirneiros animais e algas cap;a,zes de secretar partes duras de calcita, fosfato, silica, qui ti na, etc. Poucos milhoes de al1QS mills tarde, aparecerrun representantes de praticamenre todos os grandes gmpos (files) de invertebtados com conchas, carapacas e outras partes duras, distinguindo para sempre 0 regisuo geo]()gico su bseqiientc.

CAPiTULO 15· EM BUSCA DO PASSADO DO PLAN ETA 317 ~

A correlacao fossilifera on bioestratigrsfica, cada \'132 n1aUS refinada, levou, me smo antes de 1850, rt subdivisao dos periodos, e destes em Epocas e unidades rnenores. 1\0 rnesmo tempp, semelhancas o distincoes entre os fosscis de diversos periodos perrnitiram a agrcga<_;;:lw dos perfodo s n as Eras Paleozoica, Mesozoica e Cenoz6ica, delimitadas pelas maiores extincoes rta historia da vida no firn do Permiano e Crctaceo, respectivarnecte, Modernamente, as erastern sido agrupadas em intervalos de tempo maiores conhecidos como us Eons: Arqueano, Proteroxoico e Fancrozoico. 0 nome "Panerozoico". derivado de p!Ja1IerOJ, visfvel, e ZQOS, vida, e particuiarmente adcquado, pais rcfere-se ao inrcr valo de tempo (do Cambriano ~te hoje) caracterizado por abundanre, diversificado e facilmenre reconh ecivel registro fossil. Os cons Arqueano e Protcrozoioo 58.0 conheddos, coletivamerrte, pelo termo infoIl1'lal Pre-Cambriano,

15.2.2 Darwin, Kelvin e as primeiras tentativas decalcular a idade da Terra

Se p01: urn lado os naturalistas da ptimeira metade del secule XlXl'csalveram Q _problema da data~a() rclativa do registro, ut.ilizando os p rincipios de superposicao c de sucessao hi6tica, por outro lado, nao tinham ideia de quanto mID!; velha ou mais nova urna rocha seria em I·C].1.<;:3.0 as outras, Aparenrernente, muitos dele; compartilhavarn da proposra de l-Iutt;on e Lyell de uma Terra sem inicio e sern fun. Coumdo, a pubhc:H;id da Origem das Esptc£eJ" de Charles Darwin, em 1859, despcrrou grande interesse em descobrir a Idade absoluta do ~egistro geo16cico ou seJ·a de ca-

l:. . 0 'j

Iibrar a rochas em termos de sua idade em anos.

Na ausencia de conceitos modernos da genetica, 0 m de 1.0 de Darwin necessitava de urn periodo de tempo suficicn remerite lango para. pe r miri r a transformacao evolutiva das especies, Dessa forma, submetido Ii forte influencia do uniforrnitarismo rfgido de stu Bolo e amigo Lyell, Darwin usou as taxas aceitas na epoca para crosao rnarinha do Iitoral da Inglaren:l, para estimar em 300 milhoes de anos 0 tempo ncccssario para expo!" rochas fossillferas do Creraceo 00 sul ds Inglaterra. Deste modo, Darwin concluiu que a idade do planers seria da ordern de bilhdes de arros, Hoje sabernos, contudo, que Darwin se enganou ern sell calculo, peis as rochas rnencionadas D ll"maram-se har apenas 85 milhfies de anos, Esse enga.fiO deveu- e primeiramenre a ioterpreta<;:aQ err.onea do processo erosivo atnaote como marlnho e nii)o flu-

vial, como hoje se reconhcce, E Darwin. pte supos urna veloddaded.e denudayao uniforrne e constance ao longo do tempo, Ih'1l.oranrc, portanto, da considentveJ variabilidade dcssa taxa em fll!1<;:ao da historia do soerguimento dcssa regiao.

Pouco depois da divulgat;,if(o da estimativs ousada de Darwin, outros cientistas dcseovp]t'emn1 ideias C1Jgenhos,~s para estirnar a dnrayao do pass,ldQ terrestre, Varies gc61ogos tentaram calcular c) tempo necessario para acumular SUGe556e~ de rochas sedimentares, dividindo a SG)Lna das espessuras maxirnas conhecidas pata os diversos sistemas por W113 taxa de sedimentayao j 1I1gada "raeoa vel". Desta forma, c hegararn a valores maim diferentes para a idadc da Terra desde 3 milhoes ate 1,5 bilhao de anos (Tabcla 15.2). Esta cnorrne varja\t:JJJ deveu-se, evidentcmente, ao conbecimento inadequado da cornplexidade dos proces5o:s de sedimentacso, compactacao e erosiio ao longo do tempo (Fig. 15.1). Estimativas deste ripo sao fadadas ao insucesso, tamanha a variacao de espessura dos depositos e das taxas de scdimentac;an. Considerc, pur exempio; 0 regisrro scdimentar da epoca Miocene, de 18 rnilhoesde anos de duracao, rcpresenrado por apenas 30 em de espess.ura rra Inglaterra c par (5 :JI 7 km ria California.

Dutro estudioso do tema da idade da Terra, 0 geologo c geofisico irlandes John Joly, retotnou uma s·ugesta.o feita em 1715 par Edmund Halley (1 ()56- 1742, 0 descobridor do cometa que 1e\T2 seu nome) tentou estimar <1 idade dos oceanos <;0;;1 base no tempo necessario pa.ra a salinizaca de uas aguas, a partir da agua onginalrnentc doce, Concluiu (.lue seriarn necessarios 90 milhfies de anos para 0 acurnulo do s . eli pre-seme nos oceanos, oriundo dOE coritinentes (Tithe- 1:1 15 . .2). Antes des ta data, J o]y a saumiu '"lue a temperatura.superficial da Terra, superior a 100°C, retia impedido a condensacao de. :igL:ta liqLl.lda na supcrficie do planeta, Ern 1924 ] oIl' recalculou este valor em ·174 rnilhoes dcanos, extrspolando, assim, uma idade de 200 a 300 milhocs de anos para a T rra,

Como em todas as tentativas de datar a Terra, 0 metoda foi prejudicado pur prcrnissas inadequadas diante da complexidade do processo glJ se tentava quantificar, Para ]oly, faltararn-lhe dados precisos CJllanto a quantidade de sal ja removida dos OCCan05 por mein de pcecipitacao, evaporacfo e nmspmte pclo verite, bern eomo nocdes corretas cia variar;-iio das taxas de erosao e sedimcntacao continental ac km.g do tem~'K) geo16gico.

318 DECIFRANDO A TERRA

Tabela 15.2 Tentativas de esfimor a antiguid9de do Terre baseadas no ucurnulncdo de sedimentos e de sal nos oceonos, antes do odvento de metedos rodiometricos.

Ana Autor Espessura (m) Taxa sedimentar Idade estimada

de sedimentos utilizada (mil hoes de anos)

cortsidercrdo (cm/l 000 enos)

1860 Pruffips
1869 Huxley
1871 HaugMon
187i Haughton
1883 Winchell
1"893 Wa!.cott
11899 Joly
1909 Soli as 21.960

30.500

54.024

54.024

96

30,5

100

3,54

1526

200

3

Volores dilerenres pore roches closticos e roches quirnlcos

3.5·80

Tempo necessorio para sclinizor

o,s mares, oriqinolmente de agua doce

;02.400 (Faneroz6ico e Proterozoo:o)

90

305

34

(Fe ner0z6ico e Proteroz6ico)

+ 17 (Arqueano, estimodo)

+ 29 (lacunas no registro):

Total = 80

Entre 1862 eo inicio do scculo XX, a idade rnais aceira para a Terra resultava dosdlculos feitos po:!" \\!il1iam Tbomson, conhccido. como Lorde Kelvin (1824-1907), 0 rnais conceituado fisico da cpoca. Pensava-se entao que () calor arrnazenado no planeta Tetra tetia sido produzido lluase que exclusivamente pela conrracao gravitacional, com uma pequena quantidade advinda ella radiacao solar. Naquela epoca, ja se conhecia, por rneio de medicoes em minas subterraneas, que a, t e mpcr a tura da Terra aume ntava unifcrrnemente em cerca de 35°C por krn de profunclidade - uma clara evidencia cia existencia de urn fluxo de calor do interior para a superficie terrestre, Verificado que este calor se 'irradiava para a atmosfera fria deduziu Kelvin que a Terra estaria se tornando gradativamente mais fria ao longo do tempo.

Kelvin pressupos que 0 mecanisme de resfriamento gradual da Terra seria por conducao termica; a partir de urn estagio inicial incandescente, ate atingir a ternperarura arual cia superficie. Para fundarnentar sell modele, postulou valores para varies parametres en-

tao desconhecidos, rais como a idadc do SoJ, a estrutura terrnica e temperatura (estimada inicialmente em 3.888°C, e mais tarde em L200°C) do interior do planeta primitive e mudancas de condutividade termica em funcao da profundidade. Entre 1862 e 1897, de acordo com sucessivos tefinamcntos do seu modele, Kelvin calculou diferentes idades para. a Terra, mas os valores obtidos situaram-se sisternaticament entre 25 e 400 milhoes de anos,

POf outre lado, se a Terra estava se resfriando, imsginOl] Kelvin, entiio certamente 0. meS1JJO acontecia com 0 Sol, devido a enorme dissipacao de sua energia do evidente num dia ensolarado, A despcito da falta do conhecimento precise sobre como 0 Sol gera c transmite sua energia, Kelvin concluiu que a Terra estaria recebendo cada vez mcnos encrgia solar ao 10ngo do te.mpo. Portanto, 0 Sol deveria ter sido rnuito mais quente no passado, inclusive a tal ponte de ter retardado o surgimento de vida na Terra. Ou seja, a propria habitabilidade da Terra teria sido, necessariamente; condicionada pela historia terrnica do Sal.

CAPiTU LO 15 • EM BUSCA DO PASSADO DO PLANETA 319

Em seu (11 timo dJculo, feito em 1897 ~ logo ap6s a dcscoberta dos raios-X - Lorde Kelvin afirrnou que o Sol teria iluminado a Terra pot apenas algumas dezenas de milhces de anos eque,a supcrficie terresrre so teria se tornado babitavcl nos ultimos 50 milhoes de ~floll.

Originalmerrte, grac;:as a replltas:ao cientifica de Kelvin, SlUS estimativas para a idade da Terra, fundanrentadas em mec!i.~6es fisicas prccisas e [carte base matematica, parcciam irrefutaveis e.xomo tal, encontraram grande receprroidade por parte da cornunidade cieatifica, POI isso l\ae de estranhar que ~ grande rnaioria das esrimarivas da idade da Terra, calculadas p~w .. ge6]qgos (1':Jjbela 15.2), aSS~iUelb<J,v,,-se,a(:l) interVflJO de valorcs sugerido pOl:' Kelvin, Ate 0 proprio Darwin pamce ter-se inibido diante da itl11uetlcia de Kelvin, ja que apes a primeifa edi<;aQ da Origem dar E.fjzcdl!:" nao mal.'; .itl.Ch.i~U sua tstlJ.nativf). d~ idade das rochas sretaceas dc sui da In§l[aterra.

Os argumentos de LOId Kelvin acerca da idade cia TeIL';t e do So.1 sornente forarn dcsacredaados definj~ tivarnente apes a descoberta cia radioatividade em 1896 pOI H. Becqueael (1852-1.908). P9UCO"~ anos depois, com a percep~aQ da impo:rtinc:ia da radioatividade na produ¢o de calor ua Terra, desfez-se to do 0 sustento re6ricQ tto modele de T elvin, 0 cientista mc)ftCu em 1907., sern reconheccr pela rncnos publicamente, a ,-c1evahcia da .1Y'arumtrividade no sell modele,

Curiosamenre, a Geoflsiea .moderna mostra que: naG foi apenas c)' deSlGonhecib;rertto da geta~a,Q tadiroativs de calor que levou Kelvin a errara iidade da Terra em lUal.S de uma ordem de magnitude, Talvez rna is irnportante do gue i'sto fosae sua desce>nsicieraq:iio cia impo:rd,ncia da conveC\fao terrnica 110 manto, que seree de mow? pa.T1t 0 rnovimento das placas Jjtosferica!;S (Cap, 6) e incrementa, significatiivamente, 0 fluxo terrnicomedJ(jot!al'ltl'> f11J., superfkie cQmo em-minas subterraneas, Ao interpretar esse fluxo como produzido cxclusivarnenre por 'condu~iio rermica (transferencia cia energiil rermica de rnolecula em molecnla e nso pelo deslocamento de tliassas quem,es coruo oc.orr e rra c nveccao), Kelvin supecestimou a taxa de resfriamento da 'Icrra PC)I conducso. 0 efeito da cOlweq;:iio e de tal ordem que mesmo

se censiderasse a r:xdioati,t1aad'l;:, mas continu-

asse ~1 desconsiderar a conveccso, seu edlculos nunca teriarn ultrapassado algumas cenrenas de

milhoes de mas para a idade da Terra - rnuito aquern do valor real de 4,56 bilhoes de anos, 0 gue, de maneira nenhurna, diminui a Importancia da desc . berra da radioatividade, pols somcnte a partir do entendirnento desse proCC8S{) e. que S~ tnrnou possfvel quantificar a historia geologica de o'osso planets e investigar os rnisterlos da formal;ab do Universo ..

A percep~ao do slf,mificado geQcwt:mI6~c ' da radioatividade no limiaa: do s~culo XX perrnitiu, finalmente, a suhdivi"sao do imenso rcgistro geologico pO~lCO fossllltero do Pre-Cambriano bern e mo a brdemu;ao e calibracao mais precise, de toda a hisroria ,geol( gica eta Terra. Por volta de 1917, ap6s 3 primeira decada de e5- tudes geocroIlo3]6gico,s,.ull"la caracceriz:;u;,:au rnais con creta do tempo geologico CO!1Je<;:(J~l a emergir O::lig· 1.5.12). J:1 sc sahia, PO! exemplo, qm\: 0 Eon Fancrozoico iniciou-se entre 550 e 700 rnilhoes de anos arras, inrervalo bern p;1;6xi~np zos 545 rnilhoes de anos arualmcnte adCltadf)S para este Jimite, Do nresmo mod ,jii se rinhaconhecimenta de que a du:rap'io do Pre-Cambriano cxcedia ern varias vezes a do Fanerozoicr .

Nas Wl:im.li$ d,eca.clas" muitas das lacunas .e irnprecisacs que existiam na hlst6ria desse periodo de temp e do Fanerozoico te1l1 sid .olncienadas pelos avan<;05 tecnologicos e pelas-descobertas mais cud sas na Geologi';ITS1.1bsidiadaspeJas- data96~s radiornetricas d}ts .rocbas, Para compreender rnclhora imensidao do ternpo gco16gico1 secornenda-se ao leiter 0 quadro na C()l1tr,rcapa qne aprc$.i'ema. as principais evenros da hi - toria g1tQJ6gjca de nOJiiSO planeta COUlD se rivessem ocorridt; no penodo de urn an 0, urna analogi« que podemos apclidar de • Ano- Terra' "'

Hamon 1,718

Walcott 18911

.o.~

_55

.anwIDl .......... '1917

1500

Holm .. c. .. ' :IDeO

- 1M7

Patt;r.: 1:. ~o

I 100

I DOD

I 4IODI

II 1100

I 2100

Mllh_ •• ,..

Fig- l5.12 MUldan~as no cencepcoo dOl onfigl)idaoe do Terra nos ulHmos 350 (lDOS ..

320 DEC I F R A IN D 0 ATE R R A

15.3 Prlncipios e Merodos Modemos da Data~ao Absoluta

15.3.1 Decaimento radioativo e a datas;ao absoluta

Como \rJst() anteriorrnente, a es:ri'ma:tiva da idade da Tenra variou muito des s~ctl_l9S )(\1] q.fJ XXx. Corn a clescobe.fta dil radioatividade, esre tema ganhou m .. ior as-rimula, ja: que estudos reali':t:ados pDr Marie e P.iC(fC Curie e p,OJl' Bertratn Boltwood, no irncio do seculo- XX rno straram a possibilidade dIE' Cln]JTegar urn metodo nS-ic.Q na detert):)i!'la<;:~rj lila idade da Terra. Porcm, antes de rnostrarmos cornu (' pcssrvel determiner a id~dt: das rochas e minerais, vamos enrcnder a. radioatividade e () fel1omeno qe tlecairrtenro radioative,

as minerajs ess rochas. assim COl'L1P todaa rnaterra 00 riosxo plahcta, -silo c0nstltuidas, pin elementos quimicos que, por sua vez, saof;:}rnlados P:Vr ~:iWD10~S. Q nifcleo de urn atQftEo e corilposto por protons ,c neutrons e e .rodeado pal urna nuvcm de elerrons (Fig. 15.13). 0 nuruero de protons dcterrnina 0 mirnero atomlco (Z,) do eleIl,enco quimico e suas prqpridtbdcs e caracteristicas. j\.ssirfi, urna nl'lldil.li~a no rurmero de pnin.ol1s forma urn novo e]emclltoqu'fmicp C0111 difererrte cstrutura :<ltoJJ:lica e, ccmgeqiientemcm.tc, difcrentes pl"Clp;riedacles fisicas e qu:imiqs,

A soma do niimero de pt'0):on~ e n:~utrons de 1I I'll :a.tQiJlf) e, par SUR vez, deneminada .numero .de massa do jitorrro (A). OCf.\rbOHO, pert exempie,

tern mrmere at8l1iUcQ 6 eo .numere de massa 12,. 1 3 all 14, depeadenrlo do rrurriero :de neutronS Frt'scntes no seu riucloo, Elemcn tos cum 0 mesrno nurnero :atomlcQ mas COlT! difererrte!> rrumeros d:e rnassa sio charnados is6fopos fFig. 15.13). Agnl11de maroriatlos iS0ropOS e estavel, tais come es dQ 12C e DC " mas outros, como 0 He(, s'?io instiiv~is.

6 (~ 1

Os iSb(OpO$ i,tlSt:lv~is (radi()'<\-civOs) s~.(' importanres

na geoio$ia uma vez qtlt:srla taxa de deeairnento pode ser usada para detcrrairrar idades absoluras de fi)rlna&ilO de mjner,flis e rochas.

De;c.aiullento ta;dioa.tivb 'c urua rca~ao t':spontinea gue ucone no nucleo do atoma instavel que se rransformaem butrQ amn'1'Q estave]; os !6rrom: gue orbitarn 0 nucleo n~o ~.ao erivolvidos no processo. O'eiemel'ltQ com m~deQ atnmic(') instavel, ern decaimento ladioanvo, 6 conhecido como elernento-pal D~1 nnclideo-pai; 0 nt;JvO elementoforrnado COUl nucleo.atornico esravele denominade elemonto-fifho 01.1. rrucl.ldeo-filho (ou nu:liogenjco). r: p:f()cess0) de cieca:iure.nTI:O pede G(;Cu:ref tle t~'e$ £01"mas diferentes, todas resultando ern mudancas da es ttu tura a te)Jru ca: d ecaimcn ~~)alfa, d e.caj:rncn(o beta e decairnenro pOI captura de eletron (Pig, 13.14).

Alguns elementos instavcis se transforrnam em estaveisatraves de urn Lin:ico cip5 de decainrento. Por exemplo, 0 8IRb (ntllneroat6mico 37) decai para ~7Sr (r;nJITjcro af,~lmjco 38), enutindo ape'nas uma particuia beta; 6 4~1I< (num'ero at15mk6 19) decai para 4!J Ar (111.1- mere atomico 1~) corn.urua unica cap rum de clctron. Outt<j$ ist~topos tadiQat:ivo~ s6:rrC'11.1 decaf me nto IS; consecutivos -ate se tornarern isotopos estiveis: 0 mU (rl\lmcJO ,:atomico 92) , par C::l;;cmplb, decai para 1117Pb

1:1CC; (carbono12)



Proton

NeIMan

• Elerron

Fig. 15.13 Esquema mostrcndc OSrtres isotopes de Corbol'lo. 1<DdQS lem ° mesmo numero at6mico (Z = 6). que Ii: iguol QO' nurnete de pr6h',lr"s rIO nu~leo r mGS numeros de masse! difierentes fA "" 12,13 au 14), de ocordo com 0 msrnere de neuirons (6, 7 au 8) no nudea

CAPiTULO 15 • EM BUSCA DO PASSADO DO PLAN'ETA 3,21 '\

(mimero atomico 82) apds a ernissao de sere partieulas al fa e scis particulas beta" enquanto Q 23~U decai para .:lt1r.pb atraves da ernissa» de oito particulas beta t seis particulas beta (Fig. 15.15).

Durante 0 deeairnento radiearivo, cads elenren-

Q-J. ai leva .lLU11 de rerrnina do tempo p~ua se transforrnar em elemeuco-fillio. .Esrudos de laborarorio tern rnosrrado que as taxas de decaimento (deliQmrnachl::; constanres de desintegra~a.o) nao ~ao aferadas por tnudancas ffsitas ouquimicas do arnbienre.Tsro eimportante poisassegura que a taxa de decaimeno 1 de urn dado isr'>topo se]a inelependente dOB processD's geo16g;icos. Portanro, csta taxa e < 111 srna no manto, no ttlagrna,nLllTI dado minetal on nu rna r icha.

L sa-so 0 conceito de meia-vida pam expressar a' ta .as de decaimento radioativo, ou se.j;1, o tern-

Nlicleo do ellemento-paii

Nudeo, do Altera.;oes

elemento-fiilho atomicas

, ,I'",tl<ulu ADfa

Nllm.,-" Nom e "" otOmlco de musso

, __ " [)!>!:QtnHmto A'ifo

,2 -4

P"rli<uk:o B e I" '.

+1 0

D9C~im;ef'l:to 8 .. to

I En"'fon .---

.._

o

-1

IC",""Ur<! - de EloIIrQI1

. .'

Prolan Ne:lllron E kli ron.

Pig. 15.14 Os Ires tipos de dlecoimen.to rcdioctivo. 0) Oecoimento oljo, no quad 0 n ucleo iin.t6vel perde dols protons e dois neutrons, dlrnlnuindo seu nurnero otornico em 2 e suo rncsso ·ot6micoem>4. b) Deccimerrto betc, no qua), LJm dos neutrons do nucleo emite um el'etmn; +rcnsIorrnondo-se 12m proton, o. que oumento -0 nurrrero ot6miCO em 1, rnos noo olreroo seu nurnerode rnossc. c) Oecoimel1to pm cnpturo de eleJron ccorre quando IJm proton copiu.Jol um eletron do comodade eletrons que rodelo 0 nuclao e se trunslorrno em neu~ron, dlrnlnulndo seu nurnero (J'h3mico' em lim, rnos nfio cletondo seu nurnero die rnosso.,

po decorfido para clue a metade cia quantidade ori.ginal de ntomos ins aveis se rransforrne em atcll'l1o:s estave:is. Pot exemplo, apes decorrido 0 tempo cl uma meia-vida, urn elernento com J .000 itom ~ Instaveis ted. 500 arornos insraveis (radioarivos) It' son aternos estaveis (tadiogenicos). Ap6s. duas meia-vidas havera apenas 250 aroma instaveis C 75 J -:i'u~mos Itst'ilve:is (Fig. 15.16). 0 decaimentc radioa'!:iva nao depcnde da massa do material prescnte mas da probahilidade estaristica de: decaimento, A.ssii'i1"na;o irnporta a quanti dade inicial do elemento radioatrvo presente, seja cla WID grama em lima tonclada, _pais as chances do decaimento radioativo Slio rigotosamehttt igLlais para cada ·ncmno. Ap01l (.) tempo correspondeute a uma rncia-vida, a merade da massa original doelernento-pai tedi se cc nvertido ern ielemenro-filho.

E o conhecimento da mcia-vicla d6S vitd )s isotopes e da atual :raz~(1 entre 0 rnimero de atomos dos elementos pai e 61h da amos tnt gue perrnire a determ.inayaod idades de minerai e rochas . .A Tabela 15d apresenra o s prinr ipais isoropos utilizados em datacao radiometrica c suas respectivas meia-vidas.

-- Dec:oim.nto alfa \ Decaim.nto beta

fig. 15.15 Serie de deccirnento rcdlcorlvo do Ur6nio 238 (238Unl pam Chumbo 206 (:luoPb<s:J Neste processo, cuiol merovida e de 4,47' bllhoes de OIlOS, a ernissco de, portlculos alfd e portkulos bela tronsfermc 0 Uremio 238 (rodioafivo) ern ChumDO 206 (rodiQ,g€mico), urn elernento 8st6vel,apos ter side formodo momentonenrneote urn gfonde nurnero de elementos intermedicrlos, tornbern rodrootivos.

322 DEC I F RAN DO ATE R R A :

1/1

(0)

Tempo

'1/1

Mineral rid epocCl da cristoill iZ<Jo;Cio

., .. ~.' .

..............

At,omos do elelnant6-ptfi

• Alomos do elemenlQ-filho

Apos duos meiu-vidos

o

I

1

I I 34

..... i '

..... ~.,.~ ,

,Apas tres mei!:!-vigtl§

(b)

Tempo [em meic-vidos]

Fig. 15.16 Deca~Fl1er1tb rai:lloativQ'e 0 co:m:eito de-'mele-vido. 0) A m,eiQ,Nida dsorrio.velo eorrespende, rigoro'samenle, 00 tempo rrecessdrlo para queimOlr G melqde dela porque o queimo depende, dlretcrnents, GO nurnero de olorTlOS presentes no vela. b) No deecirnentc rodi,001ivo 0 processo edifelrBnt,e, envolvendo a estobilidnde dos nucleos d'os alomos, mdependenternente do rncsso presente. Nn curvm de deccimento radiootivo, code unidorie de tempo equivale o uma meio-vido, que rep~esenl() 0 tempo neeessorio poro que rnetcdedos 6tomos doelemento-pm (r.adJioqtivo) se tronsforrne em ctornos do ~lemefltcj'1ilh(!J (rodio§enic:o).

Talbela15.3lsotopos mcis utilizodos em dotQ~ao mdiornetricc e su~s respectivos m,eio-vidos.

Elemento-Pai (Radioativo) Eiemento-Filho (Estavel) Meia-Vide (bilhees de enos)

P¢tq~k?40 {~ Ar:g6nio 40 I_j°A~ 1,3
Rilbfdio:&l (IllRb) Est~6ncio87 (8!Sr'1 "'i,S-
5dm~Ji!;l J '47 (l~]Sr:riJ NeodJnii!1J 143 (H3Nd) roo
ToTio 2$.2f32Thl Chumbo 208 poapbJ 14,01
Urllnlb235 03!lUl Churnbo 207 fillPbl 0,7-04
l.it6~o .238 ~5aU) Chumbo 20.6 FOSPb) 4)~7
- -
_Ran:iQ 187 {l8ZRa) 6smio 18'7 (1670$] 42,1 15.J . .2 Como se detelfmina a idade-d~urna rocha au de umminetal?

o ramo cia geologia que trata da data<;;aCi de rochas cr co rrhccrdo como Geocrerrofogfa. Para detcrrninar a :idade de umarecha ou mineral e pOS.Slvel aplj_cl\-t "{!irios rneto.dQs r.acliometricos~ sendo que es'ttl escolha depende da Cb-rnpQsi9ao quirnit::l! dl'l material a set daradc, da sua prOV3:Ve1 id:ade: e. tamDenl an tipo de p-rohl!erna geologico q1::1I',: se prctcindt, CS1;i(ldar. Os mctodos radiornetricos mais comumente utilizadosna geocronologia sao:

41lK_ 4ItA:t~ B7Rb)7Sr, U-Pb, 207Pb_2CtGPb e l.l1Sm_141Nd.

'Iodos esses mctGdos exigem Jaborardrios gUlmJcos especiais, onde 0 ar e p\lrifkt1-do atraves de BJtrO$, Q amble:nte ~ rnantido sob pt"essao ligeitamertte mars alta: que b.~ai:' fbra do laborat6cio e as aiJalises qufmicas sao realizadas em dtpeJas de fluXJ) Iaminat' de ar (Gap. 12), ernpregando 'apenas reagentes superptlfOs, tudo pa,fa evitar problemas de contarninacao. Apos a prepaI'tl.l;:~o quirnica daamostra, 1\.S cazoes entre as isotopes deumtnesHlp elernentc saQ dererreinados CC)ID grande rrecisao rium equipamento computadorizado chamado espectrornetr» rle massa,

CAPiTULO 15· EMBu5CADOPASSADODOPLANETA 323 '1

A. obtenc;:ao de idades de rninerais e rochas, independente do rnetodo adotado eteita utilizando a equa\rao fundamental cia geocronologia, baseacia no processo de decaimento radioativo, represenrada pela seguinte f6rmttla:

N=N e'U.· o

t == elJ In (N/N) se No = N + F, entio:

t = CJ J 1n [1 + (F/N)] onde;

N = numero de atomos de isotope radioativo (de;.. mento-pai) medido hojena amostra

No = quantidade.inicial {to isetopo nKlioativo'no momenta do feeharaento do sistema

F = numero de.atomcs do is6toporadiGlgenico (eletnento-filbo) medidoboie na amostra

t = tempo deoorrido desde 0 fechamento do sistema isot6pico t;i.dade do sistema)

~ = constante de dcosintegrac;io do elemento-pai,

1\ datat,::'tb pode ser feirs em mineraisou numa amnstra rel?reseJ.1tativa de rocha, visando a definicao da idade da cristaliz acao da rocha ignea au da idade do metamorfismo ou da defotma<;<1(J sofrida,

Os rnetodos radiornetricos envolvendo isotopes com meia-vida longa (Tabda 15.3) sao os rnais utilizados para datac,:aG de rocbas rnais antigas, como as pre-earnbriaoas, Isotopes de meia-vida curta sao utilizados para a darn.glc) de materials geo16gicos e. eventos muiro mais [ovens; 0 14C, pel' exemplc, com meta-vida de 5.730 anos, e utilizade para dat.ac;:iio de rnateriais de ate 70.000 anos, Porem, recursos tecnologicos rnodernos tern perrnitido empregar alguns isotopes de meia-vida longa no esrudo geocl'Ono16gico de rnareriais muito jovens,

Os isotopes radioati os de meia-vida longs empregados na geocron llogia sao lll:alll(), torio, rubidio potassio e samaria . .A malaria destes elementos na0 forma seus proprios n1.lnemis,.mas ocorrem como "irnpurezas" nos minerais formadores de rocha, Quando urn mineral se forma os elementos radioarivos presentes conrinuam a decair, mas agor1. os elementos radiogenicos podern se acumular no mesmo reticulo cristalino oude esta localizado 0 elemento-pai, Vamos exemplificar este processo usando 0 isotope 4[11U, 0 elemento-filho produzido pelo decaimento do 'I\lK. Por SCt' urn gas nobre, 0 arg)11io GaO p;u'cicipa das liga'(;:od quimicas, estando como tal aprisionado mecanicamente no reticula cristalino dti mineral. Durante 0 resfriarnente de LUU cristal de bomblenda, a rerencao de arg6nio se da a temperatllras em tome de

SOO"'C; ja na biotita esta temperarura e da ordem de 300°C. Se 0 mineral apos atingir esta temperatura for novarnente aquecido a temperatlltaS mais alms, 0 reticule cristalino se -abre, ccorrendo 0 escape OLl, eventualrnente,a1entrada de arf.,>Dnio por cLlilsaf.1. L\ temperatura em. Clue 0 sistema isotopico se fecha, e pOI consequ.encia, di inicio ao fuucionarnento do 'rc1ogio" radiometric 1 e conhecida como temperatura de hloqueio, Cada metodo radiometrico possui urna temperatura de bloqueio distinta, Desta forma, quando dererminarnos aidade de I.IDla homblenda pelo rnctodo K-A.t;, estamos, na verdade, determinando a epoca em CJue () mineral esrevc a temperatura de 500°C pela ultima vez, Por ourro lado, a idade da biotita da mesrna rocha, obtida pelo rnesrno mctodo, indica a epoca 'luanda a rocha esteve a temperatura de cerca de 300"C.

o metoda K-Ar e muiro utilizado paia deterrnin .. ar o tempo envolvido no resfriamento de COrp:S fgneos ou 0 terrnino de urn proccsso metamorfico; entre utras aplicacoes, A presct1(;a dt: K em muitos minerals cia crosta terrestre torna este metodo aplicavel ern grande numero de rochas, enquanro seu tempo de: meia-vida perrnite a datacao de rninerais desde muite jovens (50.000 arros) ate 11lJPto antigos, cla ordem da idade da Terra.

AVID'H;:OS tecno16gicos intr duziram uma varianre do metodo K-l\r clue f rnece idades muito I recisas. Ii 0 metoda wAr:-~')Ar) que arraves de sistemas de fusao pontual a laserpo$sibilita a analise d cristais individuais, Em 1997, Pall! R. Renne do Laboratorio de Geocr nologia de Berkel-cy, Caljf6riliia, E. G. A., analisou amostras de rochas vulcanicas da famosa erupcao do Vesuvio que causou 1: destruicao de Pempeia no ano 79 depois de Cristo. Anaiises isoropicas de argonia num cristal de sanidina (feldsparo com altO teor de potassio) forneceram uma idade 4\'1\r_J9 A r de 1.925 ± 94 af1QS, qll e cornparavela idade da erupcao, A eficacia desse metodo em rnatcriais geol6gicos rnuito jovens expands sua aplica~ao para :investiga<;oes arqueologicase estudos de outre registros histoncos da Terra.

Urn outre rnerodo radiornetrico multo utilizado para datac;ao de. rninerais e 0 rnetodo U-Pb, que se baseia no decaimentc de dois isotopes radioativos de ud.nio, 0 ;mU e 0 2.~SU, gerandc os isotopes radiogenicos, 0 2'T-Pb e 0 2l1fiPb, respectivarnenre, Cada urn destes pacres f"U_2(J7Pb e ~-'8 -_;:'>(JfiPb) fomece uma idade independents e quando coincidern costurna-se chama-las idades concordanres, Lancados ern grifico·23BlJ.2n~Pb \TS. 3S _Z<17Pb, os pootos de todas as idades concordantes definern a cur a concordia (Fig. 15.17). Par outro lado, idades discordanres entre os dois sistemas 'Sao devidss, em geral, a perdas de Pb do mineral, e neste easo os pon:tos analiricos fie alinham numa reta denominada discordia. /I. interseccio dessa retacorn a curva concordia define a idade de cDStaliza<;ao do mineral.

-

324 DEC I F R A IN DO ATE R R A

0,3

ldada de ,<rilltalf~Q<;~ ,!II! f'l)i;ha [milh ..... d. (lnO$)

Concordio

2

"

6

Fiig. 115.117 Diagpomo Concordlo Neste.coso, c idede de cristoli:za<;00 dos cristois de zircoo onollsotios e obtido qtroves do lntarcepte superior do rata discerdto com a curvo concordia.

N metoda -Pb nao sao utilizadas hornblcndas au micas mas rninerais que ~O!1t6n Urinio no scu reticulo crisralino, tats como .zirca.o, titanita, monazira, etc. Estes minerais, principahnenre (;I zircao (Fig. 15..18)): apresentam um retirolo cri stalino muito resisten te, gue retem com maior el:lciencia tanto os elementos-pai (Uranio) como os elementcs-filho (Chumbo). Alem disso, ap-resentam tcmperaturas de bloqueio muito altas par'£l 0 sistema isorc pico U-Pb: cerca de 80~C no caso do zircao; entre 650 c 700'>C pata titanita; e cerca de GSO"C paramonazita.

Devido a esta alta temperatura de bloqueio; as zireees sa eapazes de prcservar :a idade da crisralizacao cia rocha fgnea OI~a1, rnesmo tlnfochas rnetamorfisadasem facies anfibolito (Cap. 18). Adrcionalmenre, tendo em vistaa ternperamra de bloqueio relarivarnenre rnais balsa da titanita, esta pode SCI' cmpregada na dererminaodo da idade de eventos supcrirnpostos (metamorfismo, por cxemplo) associados a formacao desre mineral Os aVl1n';05 recentes neste metoda possibiliraram deterrninacees precis as em cristais mirnisculos de zircao, 01.1 ate ern partes diferentes de urn iinico cristal com evidencias de sobrecrescimeare durante urn ou mais evemos. j este Ultimo caso, e urilizado urn es_pectJ:dme:tro de massa de alta resolw;:1io analfiica, oSHRlMl? (m1Sl'tive higl? rn.Jo/utian maJJpectrWNsteij, que perrnire deterrninar a idade da cristalizacaq If,,l11Ca do micleo do raineral e dos evenros meearnorficos registrados ao sobrecrescimenro <C porcoes rectistalizadas do cristal (Fig. 15.18) ..

Esta tecnica tal utilizada na analise de griQS detriticos de zircao do conglemerado Jack Hills da Australia, C) que pcrmitiu dernonstrar serern estes os rnateriais rnais 11.tltt:igOS ii enconrrados no OOS:So planet!. (4,2 bilhoes de.anos), Amalmente, C) metoda U -PI e considerado urn dos mais precisos para datal: cventos igneos e rneramorficos, assim

Fig. 15.1 S Grao de zircdo provenierrte do sudceste do Groenlondio formado por cri:slaliza<;1]o concenlrico h6 3,8 biIhoes de ones. Do lcdo direito, observc-se a recristaliza~cio pmcia~ ocorrida durante everito metcrnorfico, h6 2,8 bilhoes de enos. Fote): A R Nutman e P Kinney.

como as Fontes de material detritico em rocha sedimentares, Por estes motives, este met do tern sido muito utilizadopara calibrar a escala do tempo gt".o16gjt:a.

_E pnssivel tambem utiiizar amostras de rocha-toral, em vez de minerals individnafs, p;u:a obter a rdsde de cristalizacao de urna rocha igoea ou a idade de metamorfismo, No case do metodo Rb-S! rnuito empt - gadu principaltnente com granito'S" vatias arnostrasde urn me Sino C(;)q:JO rochoso sao coletadas, semi teores c suas composicoes isot6pkas de Rb c r cktcfminadas c os resultad:0s lancados nurn diagrama il7SrP6S.r VS. ~7Rb/RhSr. Se as amosrras analisadas rorem da mesrna idade, com a mesena ra'ziIDisotOp:icainicial de. Sf da epeca da cristaliza'faa da rocba e sem disnirbios posteriores 110 seu sistema isotopico, os dados obridos deveraose alinhar numa reta, charnada Isocrona. Conhecendo-se ill constant d decaimento do fl7Rb podemes calcular com 0 empriego da equayao cia reta, ilustrad pelo ingu[o cl inclinacao cia isocrona, a idade do conjunto de amostras da rocha, Este e 0 diagram a isocronico (Fig. 1.5.1 'i).

Das tres classes de rochasjas ft,rneas sao as mais faceis de serem datadas .. POt que? Nil em lata mal:,r:lTh1tica, os dementos radioativos -sofrem decairncnto, liberando os elementos-flho para 0 magma. Mas quando es elemearospai sao aprisionados no reticula cristalino de urn mineral durante 0 rcsfriamenro do magma, a fQga dos clement )5- filho torna-se cada vez malts dificil, se [lao impossfvcl, Com 0 passar do tempo, de acordo com a meta-vida do elemento (rabela 15.3), a quanti dade do elemento-pai dimicui 00 mineral "enquanto a do elemento-filho aumenta, Se "0 sistema.isotoptco permal1ecer feehado desde a enstalizacao da rccha, sera possivcl determiner a quanridade de elementos e obtcr a idade da rocha fgnea, utilizando :'1 equa9an fundamental da geocmoologia:

CAPiTULO 15 • EM BusCA 00 PASSADO DO PLANETA 325

:No Cali'D de r:C)d1~lS tn.e,trun6rfiq:is, a.idade ,obtjda reB ~cir'li a it1teJ1sidade de metamorfismo ql:.ie aJero,o, sempre de maneira difei'endada, os diversosssisrenas isotopicos dos rninerais I resenres, causando, on n3:O, o~o dU a perda dos el menros-pai e filho, Este ponto e de grande iulpumapici;:1:, pois gcralnwnttl" as idadcSo medidas .nessas roche:;; correspondem as idadss do. ultimo evenro gue abrjtl Q sigt,\:ma igDt6pip~. Dependendo do mineraLe; do ,jstcm3 is()t6plc:o, e momence "congelado" Qa dam<;:ao I odera sc ·teft,Or <10 i:oicio, IT-ido 0'I,.i fim:do evento rnetamorfico. Quando :est;e pmctsso for blano(\ na. atittmttdo remperaturas'snfitieatemente alras para abrir 0 sis;tem}l isatOpicn, '<I idade obtida podent, ser a t.b cristaJizas-ao d-l rocha ignea orih.mal antes do metamorfismo, depeoden,dG do !)16tQdo J;adiorobtiQ'o empregad<?,

.A datas:ao de rochas seditaentates, f>m nnro lado, C mats complicada, pois elas formam-se-a.paenr de material QI'JLmdo da desagJ"~gas:~o de rochas Igneas, 1'l1(;:ttu::n~:rficas, ou mesmo sedinsentares p;re-ex1s.teptes, Por is."J), a da.ta~a(i de rodJl:ts !:>:erumentates, se pao seguir cri[enoS rigOl"Q,_S, pode fomcee! MO aidadc da deposh;:io do'S 5cciirneot0S au da f(;ir'l]la~O da foehn ScditI:leht<1t~ mas a idadc das rcchas ds area:~f(Ultt: .dos det:ritQs cerno '1m casu d,EJS zircces detriticos de Jacl~ Hills, com iclade Ll-Pb.de 4,2 bi.Uloes de anos Centudo, em outros casos; a idade Rpdcnjq- tet sl&rrtl:fk;ado geo16gico ,nenhilln, se- a rotha sedimernar origih:;l[""se de dctrhn:; tit: areas-JoI1Je: com idl'lcles distintas,

15 . .3~3 0. merodo radiometrice 14C

OLDt) ju vlm6s"a:t1tltriQrmcn1!e, 0 catbono pP$sui rres is6coPliS: [lG:1 "C e 14C; sendo os.dois pt:imei:ms estilye.is eo tetceiro; I'~'C, radioativo, corn meia-vida de' 'D.73T) MOS. A datilC;RO usando 0 I~e; ou radiocarbono, ~ 'apbdlaa, portante, ean materiais geoJ6gicos e biol6gicns relarivamente joyens (tmaws e folhas f6s$,cis-, OSS(')S, dentes, concbas etc.), s;'?nao de ewtreJ;llft ~u.ciH.qade ;l1<'l.A.rqu~€olqgi a Ii! n68. estudos de mudancas r:e,centes no nivel do mar ,c 110 clima,

O '~C e f rmado naatmesfera superior altnv&s daa9ao de:mios C0SI,1'llCO~ que sac pa.rdiulM de. alta enc:rgia" sobre atol;O()S. d~ 1>lN, toofotmeilusttadb rut F%,. 15.20.

I a medida em que. 0 He se fotma., ele se combina tom ) oxjg;i3oio F:lJcTa (Qnnat &6-xido de carbeno (como asoatece rar.I1bCm com, OS dernais isdtopos ·d,~ carbono), que dtdt.la ria atfYXQsfera e. hjI:kosfer~ ssndo abs0ruidxi) p r plantas e anirnais. vopom . l.fC deeaiapars I4N, SUfi c€)ntfl1l1:a tbn11!d~'ll~J na :ltltlosfe:ta inat'ltenl a razao14C/12,C praticamente constants, a qual e incG)l;pof"ad:il. e mantida pclQS org~oiL"mps vivos, Ao morrcr, {'} '(~mo deixa d~ ~b~orv;er t, embQra seu He. cont:l'r)u€: a deEal,r para HN, alterando ~ssam~~.o e iniciando, ern termos gtoo:olle16gibG,$., a COJ];tlf!;dn tku.:eiogi0'g-eo16gk(). Q,Jamo

mais tempo passar ap6s amorte da plarua ou do ail.iJn.1t~ menor $t'11i a quanti dade. de 1·1C preservada, Desta [Ortna, comparando a r~aode IcAC/I~Cmedidanaamosttacoma ntz:aq moderna universal, e possfv.:el caleular 0 tt:mpo deceredo desde a rnorrc do m~ismo.

.Jma tQote dcerro neste metodo adv~ll ds va:ri~l.<;:6u,'>. ji coost~tadlls .na produ.¢lo de IIC no Ion 0 d0S ultimos 70:0QOanQs, oe'modo .gu~ se tOf:JWLI nccesssrio apJ[ca.t t6rtntli~is de odtre¢io sos resultados ,Qbtido para ecmjgir 0$ crros :slstem:~cic<J;ls veJifiClltiQ5, 11'i"a rnaneira de GonfinTIar.~lS idadcs obtidas em 6ertas regjf)t::s pelt') metoda He e atraves cia dendroeronologia, i;li data9ab d tn)t:to::;>S de-arvorespela wntagem..e Il1~di~a(J cia e<:pc~surados aneis de crescimento. A \rarif.t«;iio na espessura desses aneis .r~Gte na® ape.A'as 9c cielo anual das esra<;Des, oc)n1.Q l:ambiilli rrn,.Idan9ls dima~cas de: rnais k nb>11

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IJ7RbfBBSr

Fig. 15,19 Diog ro mo isocro(lic@ Rb-:5r,Os ponlos 0" bee representorn volores isot6picos dlidr~s crnosfrcs nO morrentc do fechamel"~9de·.setJs sistemcs lsotepieoe no possado, C0m Q Clg,(Qimentq ·00 1l7R1J; 8,litaS"'§ln:J,0slros opresentam velcres.oluois de €!i', b'e G', A r~fo definidG perestes pontes. 0 iSQcrono, !'era urn ahgulo, 1)., .di[eftjment~ pr:oppnfidndlo idodeAo om asi'r·o , (glculado no equac;ao:iga = 'e)!- 1) = I,t, poritanto, 1 - tga/J.,.. o intercepto de is6':U6no com 0 eixo !!lSr(ll6Sr de'line 0 r;Ol,OQ inic:iol de: Sf no sistema, rdZSrj2~$r)" urn frnportonfe ihaicmlor do orige~ (s:e. do mooto ou.de erosto] do mcjerlol cnelisodo.

5

"N + neutrol1 "c

I'IAliltron~ .I t

Fig,,15.2Q F0rmag;:6a do 14C,

-

326 DEC I F RAN D 0 ATE IR R A

duracao, Assim, a cocfrontacao do espectrc de antis prescrvado num artefato arqlleo16gico com padroes jit conhecidos para materials origffiados nos ultirnos seis au sere milenios revela na'd so a .idade da pe~a como tarnbem as caracrerisricas do clirna na epoca da sua €Onfeey1o.

15.3.4 Como.foi determinada a Idade da Terrai'

Desde que a Geucronologia surgiu nn .inicio do ~C~ eulo XX, urn dc'll S,_(1) . .1S nlucr@:I'esobjetivo:\ fqia deterrninacio daidadc cerreta ds Terra. Mas sornente em 1956 e ~luC o gcocronologo Claire Patterson consehrl.lill dfttltr., com pnecis5.o, SW,l idade; atraves do metodo isotopico 2mpb_2()1'Pb (LIma varianre do metodo U~Pb) .. Patterson partiu da prernissa de que a idade da Terra deveria ser igl:laJ ados meteeritos, uma vez que arnbG>s devem terse originado na.mesrna epoc~ j untamente com

, resto do lstema Solar, e passade>, postericrmente, pela mesena cvo.lLl~ao isot6pi¢a. Assim,.raciocinou Patterson se Q sistema isotopice nCfjS mereotitos se manteve fechado a Sl1:~. idade teria de scr igual i da Tetra, Patterson daten meteorites ftir1:icos e lmcos, obtendo umaisocrona (;lue indieasa urns idade de 4i55 ±.O [j7 bilh6es de anos (Fjg. -151.1). Para testae a hipotese de uma origem ern cemum de Iancou, OQ mesmo grificQ, os-dados referentes as tompQsi(,iSes Lsot6picps de Pb obtidas em sedimenros l:iiarihh6s fll,ados, intcrprctadas como representarivns da composicjio media da crosra terrestre, 0 alinhamento pcrfdto dessesdsdoscom €lS dos meteorites dernonstrou que a idade, origem ,(1 evol L.,u,:ao dos jsotopos de chumbo ram ideatica&. Ou seja, 0& meteorites e a T(1Ta rem a rnesma idadc, fnvestiga<;:QeS cientfficas PO.5- teriotes em, outros ll'ieteotit!Q'l)" utiliZ;UlGO ouun:> rncrodos (4(IAr_J?Ar e 1.j-lSrn-l-'~Nd), corroboraram os resultados

obtidos pOl' Patterson.

15.4 A Humanidadc e 0 Tempo Geologico

Vlmoa neste capitulo que a cvoJu<;ao do conceito de tempo gC(lJ6g1c\} se deu em diversas etapa~ nos ultimos 350 anos, I seeulo XVII, aceitava-se a explica~a biblica para a cria<;.a cia Terra em POUC()S dias, ba pon.cos milhares de anos, 0 crepusculo cl.o seeulo XVlH, com as palavras "nenhum westigio de urn ('0- meco, nenhuma pcrspectiva de urn I'1m", J--JuttQD acenou com 11 posstb ilidade de urna Ter-ra lmerrsuracelmcntc v-eJha" quase eterna, id6a corrente d ntre os geologos na prih.1cita metade doseculo XIX. Po terionrrente, ate 0 infcio doscculo XX, ge61ogos e fisicos, influenciados pclos rnodelos precisos de Lordc Kelein, adrnitiram uma idade para a 'Terra de dezenas

Idad. = 4,55 :!:: 0,07 Go (i:iilhoos de Dno.)

40

30
.CI
~
~ 20
:i:i
e,
...
R meteoritos ·ferricos
10 t
• meteoritoli liticos
+.sedimontos polagicos
0
0 10 20 30 40 50 6 206.pb/204Pb

Fig. 15.21 Diagrama :zo7Pb/W4Pb VS. 20tipb,f°4Pb moslrando como foi determinadc o idnde do lerro per Patterson em 1956.

a poucas centenas de milhoes de arios; A Terra Cbl11t;§ava a rnostrar sinais de sua verdadeira velhice'.

Com a descoberta e refinamente dos metQdos de datacao .radiornetrica, no decorrer do S'ccul0 XX, l"oi possivel, fiaalmeare; estabeiecer a idade da Terra em mais de 4)5 bj]hoes de anos, Nessa pequcncz diartte de 11111 intervale de tempo i:J",io grande, intangfvc1 e quasc inimagimivel, nao deve ser motive de. Jamcr1t:'u;:ao nern de, sensacao de irnporencia. ,Ao conrrario, com a desrnistificacao da posiC;;-a,o do ser humane na Natureza - pecnn:ente das desccberras de Cope.micQ, Galileu, I Iutton, Darwin e outros - devemos DOS rnaravilhar com a grandeza do mundo natural do qual tnmbem fasemos parte e n0S unirtnos para preserva-Io t:1ara gera.c;:oes futuras.

Leieuras recomendadas

DOn, R. H.; BA'ITBN~ R L.. Evolution of the Borth; New York: McGraw-Hill, 1971.

BICl::lBR. D. L. Tempo GlfJiigico. Sao Faulo: Edgard Bliicher/EDDSP, 1969.

PAUL, H. A history of goolog1c time. Ammvan Scimtis.t. Yo 66, 1918.

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MENDES, J. C. PaieontologfD BdJictJ. Sao Paulo: T.

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SCHOPF, J. W (ed.j Mqjor Events in the Hismry qf !Jfl.BOSt6n: Jorres. and Bartlett Publishers, 1992.

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