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PULMONES

INTRODUCCIN
Los pulmones humanos son estructuras anatmicas de origen
embrionario endodrmico, pertenecientes al aparato respiratorio, se
ubican en la caja torcica, delimitando a ambos lados el mediastino. Sus
dimensiones varan, el pulmn derecho es ms grande que su homlogo
izquierdo (debido al espacio ocupado por el corazn). Poseen tres caras;
mediastnica, costal y diafragmtica, lo irrigan las arterias bronquiales, y
las arterias pulmonares le llevan sangre para su oxigenacin.
Los pulmones son los rganos en los cuales la sangre recibe oxgeno
desde el aire y a su vez la sangre se desprende del dixido de carbono el
cual pasa al aire. Este intercambio, se produce mediante la difusin del
oxgeno y el dixido de carbono entre la sangre y los alvolos que
forman los pulmones. La funcin de los pulmones es realizar el
intercambio gaseoso con la sangre, por ello los alvolos estn en
estrecho contacto con capilares. En los alvolos se produce el paso de
oxgeno desde el aire a la sangre y el paso de dixido de carbono desde
la sangre al aire. Este paso se produce por la diferencia de presiones
parciales de oxgeno y dixido de carbono (difusin simple) entre la
sangre y los alvolos.

ndice
1 Anatoma y caractersticas
2 Funcin
2.1 Respiratoria
2.1.1 Anatoma funcional
2.2 No respiratoria
3 Circulacin
4 Enfermedades y problemas

Anatoma y caractersticas
Los pulmones estn situados dentro del trax, protegidos por las
costillas y a ambos lados del corazn. Son huecos y estn cubiertos por

una doble membrana lubricada (serosa)


separados el uno del otro por el mediastino.

llamada

pleura.

Estn

La pleura es una membrana de tejido conjuntivo, elstica que evita que


los pulmones rocen directamente con la pared interna de la caja
torcica. Posee dos capas, la pleura parietal o externa que recubre y se
adhiere al diafragma y a la parte interior de la caja torcica, y la pleura
visceral que recubre el exterior de los pulmones, introducindose en sus
lbulos a travs de las cisuras. Entre ambas capas existe una pequea
cantidad (unos 15 cm) de lquido lubricante denominado lquido pleural.
La superficie de los pulmones es de color rosado en los nios y con
zonas oscuras distribuidas irregularmente pero con cierta uniformidad en
los adultos. Esto es denominado antracosis y aparece con carcter
patolgico, mostrndose casi en la totalidad de los habitantes de
ciudades, como resultado de la inhalacin de polvo flotante en la
atmsfera que se respira, principalmente carbn.

Muestra de un corte de pulmn, en el cual se puede apreciar su textura y


forma e incluso se pueden observar los alvolos.

1:Trquea 2:Arteria pulmonar 3:Vena pulmonar 4:Bronquiolo terminal


5:Alvolos 6:Corte cardaco 7:Bronquios terciarios o segmentados 8:Bronquios
secundarios o lobales 9:Bronquio principal 10:Bifurcacin traquial o carina
11:Laringe

Los pulmones estn situados dentro del trax, protegidos por las
costillas y a ambos lados del corazn. Son huecos y estn cubiertos por
una doble membrana lubricada (serosa) llamada pleura. Estn
separados el uno del otro por el mediastino.
La pleura es una membrana de tejido conjuntivo, elstica que evita que
los pulmones rocen directamente con la pared interna de la caja
torcica. Posee dos capas, la pleura parietal o externa que recubre y se
adhiere al diafragma y a la parte interior de la caja torcica, y la pleura
visceral que recubre el exterior de los pulmones, introducindose en sus
lbulos a travs de las cisuras. Entre ambas capas existe una pequea
cantidad (unos 15 cm) de lquido lubricante denominado lquido pleural.
La superficie de los pulmones es de color rosado en los nios y con
zonas oscuras distribuidas irregularmente pero con cierta uniformidad en
los adultos. Esto es denominado antracosis y aparece con carcter
patolgico, mostrndose casi en la totalidad de los habitantes de
ciudades, como resultado de la inhalacin de polvo flotante en la
atmsfera que se respira, principalmente carbn.
El peso de los pulmones depende del sexo y del hemitrax que ocupen:
El pulmn derecho pesa en promedio 600 gramos y el izquierdo alcanza
en promedio 500 g. Estas cifras son un poco inferiores en el caso de la
mujer (debido al menor tamao de la caja torcica) y algo superiores en
el varn. El pulmn derecho est dividido por dos cisuras (horizontal y
oblicua) en 3 partes, llamadas lbulos (superior, medio e inferior). El
pulmn izquierdo tiene dos lbulos (superior e inferior) separados por
una cisura (oblicua). Esto se debe a que el corazn tiene una inclinacin
oblicua hacia la izquierda y de atrs hacia adelante; "clavndose" la
punta inferior (el pex) en el pulmn izquierdo, reduciendo su volumen y

quitando espacio a dicho pulmn. Se describen en ambos pulmones un


vrtice o pex (correspondiente a su parte ms superior, que sobrepasa
la altura de las clavculas), y una base (inferior) que se apoya en el
msculo diafragma. La cisura mayor de ambos pulmones va desde el 4
espacio intercostal posterior hasta el tercio anterior del hemidiafragma
correspondiente. En el pulmn derecho separa los lbulos superior y
medio del lbulo inferior, mientras que en el pulmn izquierdo separa los
dos nicos lbulos: superior e inferior. La cisura menor separa los lbulos
superior y medio del pulmn derecho y va desde la pared anterior del
trax hasta la cisura mayor. Puede estar ausente o incompleta en hasta
un 25 % de las personas. En cada lbulo se distinguen diferentes
segmentos, bien diferenciados, correspondindole a cada uno un
bronquio segmentario (3 generacin bronquial). Existen varias
clasificaciones para nombrar a los diferentes segmentos, siendo una de
las ms aceptadas la de Boyden. Los bronquios segmentarios se
subdividen
en
bronquios
propiamente
dichos
y
bronquiolos
(generaciones 12-16). Estos ltimos carecen de cartlago y se ramifican
en bronquiolos terminales y bronquiolos respiratorios (generaciones 17 a
19) que desembocan en los alvolos: las unidades funcionantes de
intercambio gaseoso del pulmn.

Vista frontal de ambos pulmones abiertos en un plano de diseccin para


visualizar las cisuras, los lbulos y las vas respiratorias:trquea y rbol
bronquial.

La mucosa de las vas respiratorias est cubierta por millones de pelos


diminutos, o cilios cuya funcin es atrapar y eliminar los restos de polvo
y grmenes en suspensin procedentes de la respiracin, evitando, en lo
posible, cualquier entrada de elementos slidos que provoquen una
broncoaspiracin.

Los pulmones tienen alrededor de 500 millones de alvolos, formando


una superficie total de alrededor de 140 m en adultos
(aproximadamente la mitad de la superficie de una pista de tenis)
(56 m segn otra fuente). La capacidad pulmonar depende de la edad,
peso y sexo; oscila entre 4000-6000 cm. Las mujeres suelen tener de
media un volumen inspiratorio forzado de 1,25 litros menos que los
hombres.

Funcin
Los pulmones tienen una funcin respiratoria y otra no respiratoria:
Respiratoria
La funcin de los pulmones es realizar el intercambio gaseoso con la
sangre, es debido a esto que los alvolos estn en estrecho contacto con
capilares. En los alvolos se produce el paso de oxgeno desde el aire a
la sangre y el paso de dixido de carbono desde la sangre al aire. Este
paso se produce por la diferencia de presiones parciales de oxgeno y
dixido de carbono (difusin simple) entre la sangre y los alvolos.
En los alvolos la concentracin de oxgeno es tan alta que el oxgeno
atraviesa la membrana alveolar y penetra en los capilares sanguneos
pulmonares; mientras que en los capilares pulmonares la hemoglobina
de los glbulos rojos de la sangre tienen enlazadas en mayor cantidad
molculas de dixido de carbono y en menor cantidad de oxgeno. En
ese sector de los capilares pulmonares que rodean a los alvolos ocurre
el intercambio gaseoso de oxgeno por dixido de carbono, en el que la
hemoglobina suelta a la molcula de dixido de carbono y toma la de
oxgeno. Adems en la sangre hay dixido de carbono procedente del
bicarbonato disuelto en la sangre de los capilares pulmonares.
Todas las clulas del cuerpo utilizan este oxgeno para realizar la
oxidacin de glucosa generando as la energa necesaria para que cada
una de ellas contine funcionando. La oxidacin ocurre en un orgnulo
de las clulas denominado mitocondria donde se genera como
subproducto dixido de carbono.
Anatoma funcional
El pulmn de mamfero est constituido por multitud de sacos
adyacentes llenos de aire denominados alvolos. Se hallan
interconectados unos con otros por los llamados poros de Kohn, que
permiten un movimiento del aire colateral, importante para la
distribucin del gas. Los conductos areos del pulmn, que no

intervienen en la funcin respiratoria, estn formados por cartlago y


msculo liso. El epitelio es ciliado y secreta un mucus que asciende por
el conducto respiratorio y mantiene todo el sistema limpio.
El proceso de respiracin en los pulmones ocurre atravesando los gases
una barrera de difusin constituida en los mamferos por una pelcula
superficial acuosa, las clulas epiteliales que forman la pared del
alvolo, la capa intersticial, las clulas endoteliales de los capilares
sanguneos, el plasma y la membrana del eritrocito que capta o suelta el
gas. Existen diferentes tipos de clulas en el epitelio respiratorio. As, las
clulas tipo I son las ms abundantes, forman la pared entre dos
alvolos y tienen un ncleo arrinconado en un extremo. Las clulas de
tipo II son menos abundantes, y se caracterizan principalmente por la
presencia de un cuerpo laminar en su interior, adems poseen
vellosidades en su superficie; son clulas productoras de surfactantes.
Los surfactantes son complejos lipoproticos que proporcionan tensin
superficial muy baja en la interfase lquido-agua, reduciendo as el
trabajo necesario para el estiramiento de la pared pulmonar por la
reduccin de la tensin, y previniendo a su vez el colapso de los
alvolos. Las clulas de tipo III son menos abundantes y tienen gran
cantidad de mitocondrias y ribete en cepillo. Existen adems en el
epitelio respiratorio macrfagos alveolares.

No respiratoria
Accin de filtro externo. Los pulmones se defienden de la intensa
contaminacin area a la que estn expuestos por accin del sistema
mucociliar y fagocitario de los macrfagos alveolares.
- La produccin de moco impactan las partculas de cierto tamao y es
producido por clulas en las glndulas seromucosas bronquiales y por
clulas caliciformes del epitelio bronquial.
Sistema anti-proteasa principalmente 1-antitripsina que ocurre en los
alvolos ante elementos inflamatorios del sistema inmune alveolar. Las
proteasas principales en el pulmn son la elastasa, colagenasa,
hialuronidasa y tripsina.
Acciones metablicas:
Participacin hormonal del Sistema Renina-Angiotensina-Aldosterona
Eliminacin de frmacos
Equilibrio cido-base

Metabolismo lipdico por accin del surfactante pulmonar


Sistema de prostaglandinas las cuales causan broncodilatacin
(Prostaglandina E) o broncoconstriccin (prostaglandina F, A, B y D)

Circulacin
El sistema arterial que irriga a los pulmones (arterias pulmonares y sus
ramificaciones) sigue un trayecto paralelo al de las vas respiratorias,
mientras que el sistema venoso es ms variable y puede disponerse en
diferentes trayectos. En el pulmn derecho la vena pulmonar superior
drena los lbulos superior y medio, y la vena pulmonar inferior drena al
lbulo inferior. En el pulmn izquierdo cada vena pulmonar drena al
lbulo de su mismo nombre. Hay que tener en cuenta que la circulacin
pulmonar presenta una peculiaridad con respecto al resto de la
circulacin sistmica, puesto que las arterias pulmonares aportan sangre
poco oxigenada desde el ventrculo derecho, mientras que las venas
pulmonares, tras el intercambio gaseoso en los alvolos, aportan sangre
oxigenada hacia la aurcula izquierda. El intercambio entre oxgeno y
dixido de carbono se realiza mediante difusin.

Enfermedades y problemas

Imagen que muestra un pulmn afectado con cncer.

Se pueden presentar desde el nacimiento (como el secuestro


broncopulmonar), desarrollarse a lo largo de la vida o tras sufrir un
accidente. Las causas ms comunes por las que tienden a desarrollarse
las patologas pulmonares son la inhalacin de gases, humo, polvo y
sustancias qumicas. Entre las lesiones pulmonares destacan las de
carcter inflamatorio, secundarias a un germen infectivo. Algunas
enfermedades destacables son:

Bronquitis: Cuando aparece inflamacin nicamente en los conductos


areos de grueso calibre.
Neumona: La zona inflamada se trata de un lbulo.
Bronconeumona: La zona inflamada afecta al territorio de varios lbulos.
Enfisema: Enfermedad crnica caracterizada por el agrandamiento
permanente de los espacios areos distales a los bronquiolos
respiratorios, con destruccin de la pared alveolar, con o sin fibrosis
manifiesta.
Neumotrax: Se produce por la ruptura de la pleura, entrando aire al
espacio pleural y causando un colapso pulmonar. Algunos sntomas son
agudo dolor en el pecho, cianosis, falta de aire, entre otros.
Alveolitis fibrosa: Enfermedad que causa cicatrizacin y engrosamiento
de los alvolos. Es de causa desconocida, y en algunos casos aparece
junto a enfermedades como la Artritis reumatoide
Asbestosis: Es una enfermedad irreversible producida por inhalacin
prolongada de asbesto. Despus de la inhalacin, el asbesto se fija en
los pulmones produciendo cicatrizacin y engrosamiento de las pleuras.
Por esto los pulmones no se contraen ni expanden en forma normal.
Tuberculosis: Se trata de una enfermedad infecto-contagiosa que se
suele contagiar por va area. Durante muchos aos ha sido la
enfermedad ms grave de la humanidad.
Cncer de pulmn: Es una de las enfermedades ms graves y uno de los
cnceres con mayor incidencia en el ser humano. A pesar de que
comnmente se tiende a emplear el trmino "cncer de pulmn" de
forma genrica, es importante puntualizar que no existe un nico tipo de
esta enfermedad. En funcin de la apariencia de las clulas cancerosas,
as distinguiremos entre cncer de pulmn microcrtico y cncer de
pulmn no microcrtico. El primero recibe tambin el nombre de cncer
de clulas en grano de avena, carcinoma de clulas avenoides o
carcinoma indiferenciado de clulas pequeas. Su nivel de incidencia
representa entre un 10 y un 15 % del total de cnceres de pulmn
diagnosticados. El no microcrtico se divide, a su vez, en
adenocarcinoma, carcinoma de clulas escamosas y carcinoma de
clulas grandes.
Adems de los dos anteriores, pueden registrarse otro tipo de tumores
en los pulmones. Tales son, por ejemplo, los tumores carcinoides (en
torno a un 5 % de los casos registrados), los carcinomas adenoides
qumicos, hamartomas, linfomas y sarcomas. El tabaco es el factor de

riesgo ms importante a la hora de sufrir un cncer de pulmn,


motivando hasta un 80 % de las muertes por esta enfermedad. A pesar
de que el cncer de pulmn no es la nica patologa en la que el
tabaquismo acta como desencadenante, es sin duda la de mayor
incidencia. En contra de la opinin generalizada, todos los tipos de
tabaco son igualmente perniciosos. La exposicin continuada al humo de
segunda mano o humo de tabaco ambiental (fumadores pasivos) es
tambin clave a la hora de desarrollar cncer de pulmn.
Las neumonas y bronconeumonas han sido durante muchos siglos la
causa de mortalidad ms importante entre nios y ancianos,
apareciendo ya de entrada como complicacin de otra enfermedad. En
la actualidad son un problema muy grave estadsticamente, y gran parte
de la mortalidad senil se debe a ello. Las bronconeumonas, la
tuberculosis y el cncer de pulmn son las enfermedades pulmonares
ms destacadas.