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Hoja Informativa de OSHA/NIOSH: Proteccin de los trabajadores

contra las enfermedades por calor


Idioma:
Espaol (Spanish)

English (US)

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mayo de 2011
DHHS (NIOSH) publicacin N. 2011-174

Reemplaza 86-112
A veces, los trabajadores tienen que trabajar en ambientes calurosos por periodos largos. Cuando el cuerpo
humano no puede mantener una temperatura normal, se pueden presentar enfermedades por calor que
pueden causar la muerte. Esta hoja informativa contiene indicaciones para los empleadores sobre las medidas
que deberan tomar para prevenir las enfermedades por el calor y las muertes por esta causa.

Factores que aumentan el riesgo para los trabajadores

Altas temperaturas y humedad

Exposicin directa al sol (sin sombra)

Exposicin en lugares interiores a otras fuentes de calor radiado (como hornos)

Limitada circulacin del aire (sin brisa)

Bajo consumo de lquidos

Esfuerzo fsico intenso

Prendas y equipo de proteccin personal pesados

Mal estado fsico y problemas de salud

Algunos medicamentos, como varias clases de pastillas para la presin sangunea y antihistamnicos

Embarazo

Falta de exposicin reciente a condiciones de trabajo en ambientes calurosos

Enfermedades por calor sufridas en el pasado

Edad avanzada

Problemas de salud causados por ambientes calurosos


El golpe de calor es el problema de salud ms grave asociado al calor. El golpe de calor se produce cuando falla
el sistema regulador de la temperatura del cuerpo y esta sube a niveles crticos. El golpe de calor es una
emergencia mdica que puede producir rpidamente la muerte!
Los sntomas del golpe de calor incluyen:

Confusin

Prdida del conocimiento

Convulsiones

Temperatura del cuerpo muy alta

Piel caliente, seca o mucho sudor

Si un trabajador presenta signos de un posible golpe de calor:

El golpe de calor es una emergencia que puede ser mortal! Mientras se apliquen los primeros
auxilios, llame al 911 y pida ayuda mdica de emergencia.

Asegrese de que alguien est con el trabajador afectado hasta que llegue la ayuda.

Lleve al trabajador a un rea que est ms fra y tenga sombra y qutele las prendas externas de la ropa.

Moje al trabajador con agua fra y haga circular el aire para acelerar el enfriamiento.

Pngale ropa fra o hmeda o hielo por todo el cuerpo, o empape su ropa con agua fra.

El agotamiento por calor es el segundo problema de salud ms grave asociado al calor.


Los sntomas del agotamiento por calor incluyen:

Dolor de cabeza

Nuseas

Mareos

Debilidad

Irritabilidad

Sed

Sudor intenso

Alta temperatura corporal

Disminucin de la eliminacin de orina

Si un trabajador presenta signos de un posible golpe de calor:

Los trabajadores con signos o sntomas de agotamiento por calor deben ser llevados a una clnica o a
una sala de emergencias de hospital para ser evaluados y que reciban tratamiento.

Si no puede obtener atencin mdica enseguida, llame inmediatamente al 911.

Asegrese de que alguien est con el trabajador afectado hasta que llegue la ayuda.

Se debe retirar a los trabajadores afectados del rea calurosa y darles lquidos para beber.

Se les deben quitar las prendas de ropa que no son esenciales, como los zapatos y las medias.

Enfre al trabajador ponindole compresas en la cabeza, el cuello y la cara o haga que se eche agua fra
en la cabeza, la cara y el cuello.

Hgalo tomar sorbos de agua fra frecuentemente. Si el trabajador no puede beber, consiga ayuda
mdica inmediatamente.

Los calambres por calor son dolores musculares usualmente causados por trabajos fsicos en ambientes
calurosos. Los calambres por calor son causados por la prdida de sales y lquidos del cuerpo cuando se est
sudando.
Si un trabajador presenta signos de posibles calambres por calor:

Los trabajadores deben reemplazar los lquidos perdidos tomando agua y comiendo algo ligero o
lquidos de reemplazo de carbohidratos-electrolitos (p. ej., bebidas para deportistas) cada 15 a 20
minutos.

Los trabajadores deben evitar tabletas de sal.

Consiga atencin mdica si el trabajador tiene problemas del corazn, si est en una dieta baja en sodio
o si en una hora no le cesan los calambres.

El sarpullido por calor es el problema ms comn en los entornos de trabajo calurosos. El sarpullido por calor
es causado por el sudor y se ve como un conjunto de granitos enrojecidos o de ampollas pequeas. Usualmente
aparece en el cuello, la parte superior del pecho, las ingles, debajo de los senos y en los pliegues de los codos.
Si un trabajador presenta signos de un posible sarpullido por calor:

El mejor tratamiento consiste en buscar un lugar de trabajo ms fresco y menos hmedo.

El rea con el sarpullido debe mantenerse seca.

Se puede aplicar polvo para aliviar el malestar.

No se deben aplicar ungentos ni cremas en los sarpullidos por calor. Todo lo que caliente o humedezca
la piel puede empeorar el sarpullido.

Prevencin de las enfermedades por calor


La mejor manera de evitar las enfermedades por calor es enfriar el entorno de trabajo.

Recomendaciones para todos los ambientes de trabajo (interiores y exteriores):

Dar capacitacin a trabajadores y supervisores sobre los peligros que llevan a enfermedades por calor
y las maneras de evitarlas.

Capacitar a los trabajadores para que reconozcan los sntomas en ellos mismos y en los dems.

Capacitar a los trabajadores y recomendarles que reporten inmediatamente los sntomas de ellos
mismos y de los dems.

Si tiene a algn trabajador que es nuevo o que ha estado ausente por ms de una semana, aumntele la
carga de trabajo gradualmente o permtale tomar descansos ms frecuentes durante la primera semana.

Tenga disponible para los trabajadores suficiente agua fra en lugares estratgicos y visibles cercanos al
rea de trabajo. El agua debe tener un sabor aceptable (que sea agradable y no tenga olor) y su
temperatura debe estar entre 50-60 F si es posible.

Recurdeles a los trabajadores que deben beber cantidades pequeas de agua frecuentemente antes
de que estn sedientos, para que mantengan una buena hidratacin. No es suficiente con decirles que
tomen suficientes lquidos. Durante actividades moderadas, en condiciones de calor moderadas, los
trabajadores deben beber alrededor de una taza cada 15 a 20 minutos. Indqueles que la orina debe ser
clara o de un color claro.

Los trabajadores deben ingerir comidas normales y refrigerios que les suministren suficiente sal y
electrolitos para reemplazar los perdidos en el sudor, siempre que consuman suficiente agua. Las
bebidas con electrolitos (p. ej., Gatorade) por lo general no son necesarias.

Establezca un sistema de chequeo entre compaeros si es posible; si no, verifique rutinariamente


(varias veces en una hora) para asegurarse de que los trabajadores estn tomando agua y aprovechen la
sombra y que no estn experimentando sntomas de problemas relacionados con el calor.

Advierta a los trabajadores que es peligroso beber demasiadas cantidades de agua. Generalmente no
deberan beber ms de 12 cuartos (48 tazas) en un periodo de 24 horas. Si necesitan reponer ms lquido

perdido debido a trabajo prolongado en condiciones de intenso calor, se debe garantizar un programa de
prevencin de enfermedades por calor ms integral.

Reduzca las demandas fsicas del trabajo. Si no se puede evitar el trabajo pesado, cambie los ciclos de
trabajo/descanso para aumentar la cantidad del tiempo de descanso.

Fije periodos de descanso frecuentes para tomar agua en reas de sombra o de recuperacin con aire
acondicionado. Tenga en cuenta que el aire acondicionado NO generar prdida de la tolerancia al calor
y se recomienda para los descansos.

Recomendaciones para los ambientes de trabajo en exteriores

Haga seguimiento a los informes diarios sobre el tiempo y pase las tareas con alta exposicin al calor
para los momentos ms frescos del da. Est muy pendiente durante las olas de calor, cuando las
temperaturas suban por encima de lo normal. Cuando sea posible, deben programarse los proyectos de
mantenimiento rutinario y reparacin para las estaciones fras del ao.

Recomendaciones adicionales para los ambientes de trabajo en interiores

Los lugares de trabajo interiores deben enfriarse utilizando aire acondicionado o mayor ventilacin, si
el aire fro puede entrar del exterior.

Otros mtodos para reducir la temperatura en el interior incluyen escudos reflectivos para redirigir el
calor radiado, superficies aislantes del calor y reducir la presin del vapor de agua, p. ej., sellando los
escapes de vapor y manteniendo los pisos secos.

El uso de ventiladores para aumentar la velocidad con que circula el aire sobre el trabajador mejorar el
intercambio de calor entre la superficie de la piel y el aire, a menos que la temperatura del aire sea mayor
que la de la piel.

La ropa reflectiva, como los chalecos de seguridad, puestos lo ms sueltos que sea posible, pueden
minimizar las enfermedades por calor. Los trajes enteros de algodn humedecido con agua son una
tcnica de enfriamiento personal econmica y eficaz. Los chalecos de enfriamiento con bolsillos para
meter bolsas fras son cmodos y eficaces.

Tambin existen otros trajes de enfriamiento con agua ms complejos y costosos; sin embargo, puede
que requieran una bomba de circulacin operada con bateras y refrigerante lquido.

En lugares de trabajo donde normalmente hay ambientes de altas temperaturas (p. ej., fundiciones,
fbricas de acero), se debe buscar asesora profesional para evaluar la magnitud de la exposicin al calor
y para que se hagan recomendaciones sobre la manera de prevenir las enfermedades por calor.

Recursos
Para obtener ms informacin sobre la proteccin de los trabajadores contra las enfermedades por calor,
visite:

El sitio de Internet de OSHA en: http://www.osha.gov/SLTC/heatstress/index.html

y El sitio de Internet de OSHA en: http://www.osha.gov//dts/osta/otm/otm_iii/otm_iii_4.html

El sitio de Internet de NIOSH en: http://www.cdc.gov/niosh/topics/construction/

El programa de seguridad contra el calor de OSHA/California en: http://www.99calor.org/english.html