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PSICOANLISIS Y TERAPIA GESTAL

La terapia Gestalt tiene en el psicoanlisis un muy importante soporte


en el que apoyar su teora y prctica. No hay que olvidar que Perls se
consider durante ms de veinte aos un psicoanalista ortodoxo. Ya
en Freud y, luego, en sus discpulos (la mayora disidentes): Jung,
Adler, Rank, Ferenczi y, sobre todo, Reich, se observan tanto
convergencias como divergencias con respecto a Perls; existe, en
todo caso, una indudable relacin entre ambas corrientes.
Atendiendo a los autores mencionados en el prrafo anterior veremos
como la Gestalt recoge aspectos del modo de hacer y pensar de
stos; creando, por un lado, a partir de ellos y, por otro, de otras
fuentes tericas una teora y prctica propia que sita a la terapia
Gestalt en un primer plano entre las corrientes actuales en
psicoterapia. Freud
Sigmund Freud Perls mantuvo un gran respeto
por la personalidad de Freud, al que consider, al menos por un
tiempo, como un maestro. An a pesar de que el mismo Perls no lo
hubiera aceptado, son muchas las influencias del psicoanlisis sobre
la terapia gestalt, ya sea en forma crtica hacia las posturas de aqul,
ya sea como desarrollos gestlticos propios a partir de postulados
psicoanalticos. Al efectuar una primera lectura da la impresin de
que psicoanlisis y gestalt son totalmente discrepantes, ya que
parece que Freud y Perls coinciden en muy poco, siendo la relacin
entre ambos de crtica constante, no obstante la revisin que hace
Perls de los postulados de Freud supone un avance en la creacin de
una estructura conceptual gestltica. De entre los muchos aspectos
en los que el psicoanalista freudiano y la gestalt se relacionan (tanto
para concordar como para discrepar) hemos considerado: abordaje de
la neurosis, mecanismos de defensa, importancia de la pulsin sexual
(psicoanlisis) y de la pulsin oral (gestalt), transferencia,
inconsciente y consciente, importancia del pasado y del presente en
la terapia, insight y darse cuenta. F. Perls Perls tiene una concepcin
organsmica del hombre y rechaza de Freud que trate el hecho
psicolgico como algo aislado del organismo en su totalidad. La
intelectualizacin y teorizacin psicoanaltica son vistas por Perls
como aspectos que contribuyen a deformar la realidad. Freud
entiende que los sntomas neurticos tienen que ver con un retorno
de lo reprimido, este retorno se produce por medio de la formacin de
transaccin entre las representaciones y las represoras, los elementos
reprimidos tienden a reaparecer en la consciencia a travs de los
denominados derivados del inconsciente. Perls se aleja de esta
concepcin y considera a las neurosis como una insuficiencia de la
consciencia en captar aquello que no puede ser aceptado por ella; por
tanto el concepto de neurosis se relaciona, en gestalt con un dficit
de consciencia, con un no darse cuenta, un dficit de contacto, ms
que como represin de contenidos. Los mecanismos de defensa se

ven, en psicoanlisis, como barreras que el yo crea para rechazar


ciertos impulsos o para solucionar conflictos originados por la
oposicin de las exigencias de cada una de las instancias psquicas.
Estos mecanismos de defensa son muchos y diversos y se pueden
dar: ante peligros intrapsquicos (represin, regresin, aislamiento,
identificacin, proyeccin, etc.), o ante peligros extrapsquicos
(negacin, identificacin, etc.). En Gestalt se considera la existencia
de unos mecanismos neurticos (proyeccin, introyeccin,
retroflexin, desensibilizacin, confluencia) que actan como barreras
que bloquean la consciencia de la conducta actual, o bien, como
antiguos residuos de tendencias anteriores de evitar la toma de
consciencia. A primera vista, da la impresin de que estos
mecanismos (sobre todo proyeccin e introyeccin) no son propios de
la Gestalt y que esta terapia se limita a reformular conceptos ya
existentes, no obstante hay una diferencia en cierto nfasis, a veces
sutil; as, por ejemplo, la terapia gestalt resalta, en cuanto a la
proyeccin, las formas menos patolgicas de la misma, donde el
individuo se muestra muy preocupado por la selectividad de su
proyeccin en relacin a ciertos fenmenos que le rodean Unos de
los conceptos claves, en psicoanlisis, es el de pulsin. Refirindonos
a la pulsin, desde un punto de vista econmico, Freud postula la
existencia de una energa nica en las transformaciones de la pulsin
sexual: la libido. Desde otro punto de vista, el dinmico, Freud ve en
la pulsin sexual una polaridad siempre presente en el conflicto
psquico, siendo el principal objetivo de la represin en el
inconsciente. He aqu la importancia dada a la pulsin sexual y a la
energa libinidal. Perls, no obstante, ya en 1936, en el congreso de
Praga, pone en duda el predominio de la pulsin sexual subrayando la
importancia de la oralidad en el ser humano. En su obra Yo hambre,
yo agresin (1947) desarrolla la nocin de la oralidad que preside el
crecimiento del ser durante toda su vida y que no se limita tan slo a
un periodo o a una determinada fase de la infancia. En esta nocin
tom en cuenta la desestructuracin, la experiencia separada en
fragmentos con una finalidad integradora; del mismo modo que el
alimento debe ser previamente triturado para poder, luego, ser
asimilado. As, en tanto Freud ve la oralidad tan slo como una fase,
como un periodo; Perls la considera englobando la personalidad del
individuo a lo largo de toda su vida, de este modo, prestando a la
oralidad y ms concretamente, al hambre, entendiendo ste como un
deseo de asimilacin y crecimiento, un valor equivalente, cuando
menos al de la pulsin sexual Perls sienta una de las bases de la
terapia gestalt. La transferencia se entiende, en psicoanlisis, como
una repeticin y una actualizacin. Repeticin en relacin al analista
de actitudes emocionales inconscientes amistosas u hostiles que el
paciente estableci en su infancia al contacto con sus padres,
predominantemente. Perls acept, en sus comienzos, este concepto

pero a medida que se fue separando del psicoanlisis fue


apartndose de l rechazando la transferencia en la situacin
analtica como aquellas experiencias anteriores que durante la cura
son investidas sobre el terapeuta. En consonancia con la
fenomenologa del aqu y ahora, Perls ve en la relacin teraputica un
cara a cara de dos individuos que implican en ella todas sus
caractersticas personales. La transferencia ser, entonces, en
gestalt, la manera como el paciente reproduce en el presente (ya sea
con el terapeuta o con el grupo) situaciones pasadas, sentimientos
vividos con el terapeuta u otros miembros del grupo, sentimientos
que en otro tiempo tuvieron relacin con sus padres. Por relacin
actual, en el presente, se entiende adems de los sentimientos
experimentados en relacin al terapeuta y al grupo, aquellos
sentimientos que, provenientes del pasado y correspondientes a la
realidad subjetiva del paciente, resurgen ahora en la relacin
teraputica. El concepto de inconsciente no existe, para Perls; los
autores gestlticos posteriores a ste suavizan la postura y explican
que entiende la gestalt por inconsciente. Este trmino fue uno, quiz
el mayor, de los descubrimientos freudianos. Inconsciente es, para
Freud, todos aquellos contenidos no presentes en el campo actual de
la consciencia; en la primera teora del aparato psquico considera
que el sistema inconsciente est constituido por contenidos
reprimidos que no han podido pasar al sistema consciente por la
accin de la represin. Para Freud, consciente e inconsciente son dos
mundos distintos, el pase de inconsciente a consciente es
mediatizado por el analista, ste es el traductor que permite el
acceso a lo inconsciente. El concepto gestltico de inconsciente
considera que consciente e inconsciente forman parte de un mismo
mundo conformando una totalidad, el propio paciente puede pasar de
inconsciente a consciente, el terapeuta tan slo acelera el proceso,
ste no depende de l, el paciente es quien tiene la capacidad y el
poder del proceso, de su propio proceso. Retomamos dos conceptos
bsicos en psicoanlisis, tales como la compulsin a la repeticin y la
transferencia, veamos qu alternativas ofrece la gestalt a tales
conceptos. En gestalt no se niega el pasado, se considera que el
presente se asienta en gran medida sobre el pasado y adems se
aade que el presente existe per se recogindose en l, de algn
modo, todo el pasado significativo; que en toda compulsin a la
repeticin y en toda relacin transferencial actuales siempre se
produce algo nuevo que no exista en el pasado. En toda relacin
teraputica siempre se da un margen, aunque sea mnimo, para la
variabilidad creativa, ya que el terapeuta no es el padre del paciente
y, por tanto, no se comportar exactamente como l. La terapia
gestltica tender a ampliar este estrecho margen haciendo que el
paciente adquiera consciencia, se de cuenta, de que hay una
diferencia entre las expectativas transferenciales depositadas sobre el

terapeuta y la persona real que tiene delante. En cuanto el paciente


tome contacto con el mundo real de sus sentidos podr experimentar
la realidad de la otra persona que tiene delante. De esta manera la
gestalt ampla el campo del psicoanlisis ya que, adems de la
transferencia y las proyecciones, se puede producir en la terapia un
encuentro real, la creacin de un espacio hic et nunc, aqu y ahora.
La terapia psicoanaltica es una constante bsqueda en el pasado, en
l se hallan las causas de los conflictos actuales. La gestalt es un
sistema teraputico que tiene sus bases en el aqu y ahora pero que
tambin tiene en cuenta el pasado pues en la prctica se puede ver
como el paciente suele acudir al tratamiento con un gran deseo de
mirar atrs, hacia su pasado. En muchas ocasiones la tendencia a
sumergirse en el pasado (tanto por parte del paciente como por parte
del terapeuta) no es ms que una maniobra defensiva que tiene como
finalidad distanciarse de aquellos asuntos que pueden generar
preocupaciones. Hay otros momentos en los que el paciente expone
situaciones del pasado con una participacin y preocupacin
autnticas, en estas ocasiones hay una vivencia de esos hechos que
se narran, hay un compromiso por parte del paciente; este material
que surge, aunque sea del pasado, es interesante abordarlo pues
seguramente ser un modo propio del paciente de expresar alguna
dificultad actual. Lo que del pasado nos interesa est en el presente,
aqu y ahora, quiz no estrictamente en palabras pero s como tensin
o postura corporal que puede transmitirse a la consciencia. Esta
comunicacin total (tanto verbal como corporal) es lo que hace
posible que una terapia centrada en el aqu y ahora sea factible. El
insight se entiende, en psicoanlisis, como un paso en el proceso
teraputico y se define como la percepcin significativa del paciente
de aquellos denominadores comunes de su conducta tal como le son
sealados por el terapeuta; se distinguen dos partes en este proceso:
un insight intelectual donde el paciente puede percibir una
interaccin de sus distintas pautas, existe aqu un proceso de
reestructuracin por el cual los fenmenos mnsicos aislados se
tienden a englobar en un todo; un insight emocional donde el
paciente reproduce el afecto que corresponde al insight intelectual
(alivio, ansiedad, culpa, etc.), este insight es primordial para que la
terapia alcance resultados amplios pues la reestructuracin
emocional e una parte esencial del proceso teraputico. En gestalt
existe un concepto, awareness, (darse cuenta o tomar consciencia),
que constituye el ncleo terico y teraputico de esta terapia... Alude
a cierto tipo de experiencia inmediata, es la capacidad de darse
cuenta, un continuum de consciencia, es un proceso gradual. El
awareness forma parte de la relacin individuo-ambiente, incluye
pensamiento y sentimiento pero se basa siempre en la percepcin
actual de la situacin actual. Insight, en terapia gestalt, tendra un
carcter ms puntual, sera como un contacto entre consciente e

inconsciente, como una iluminacin, de carcter repentino, un


darse cuenta de algo concreto. En tanto awareness es un proceso
gradual, un darse cuenta poco a poco, insight es un proceso puntual o
de si o no. El awareness se va llenando de sucesivas insights. Existe
un tercer concepto, conciusness, relacionado con los dos anteriores
(insight y awareness), designa otros estados de consciencia distintos
del darse cuenta. Los terapeutas gestaltistas consideran un cierto
paralelismo entre su awareness y el insight emocional del
psicoanlisis ya que en ambos se da una expansin de la consciencia
de la relacin actual entre organismo y ambiente, con el
concomitante efecto positivo y la sensacin de descubrimiento. El
denominado insight intelectual del psicoanlisis correspondera al
concepto gestltico de conciousness.
Jung
Para Jung las partes
dominantes de nuestra personalidad tienen su contrapartida en otras
partes contrarias o incompatibles que permanecen en la oscuridad. Al
hablar de complejos se refiere a fragmentos psquicos escindidos
que ser necesario integrar en la totalidad del individuo. Estas
polaridades de signo contrario las encontramos en la Terapia Gestalt.
Con respecto a esto dice Polster que la concepcin gestltica de la
polaridad tiene un alcance ms amplio, no se limita al arquetipo sino
que surge a la vida como el opuesto de cualquier parte, o de
cualquier cualidad. El concepto que Jung tiene sobre los sueos
tambin se ve reflejado en la terapia gestalt. Jung, refirindose al
soador, dice que es el nico que puede descubrir lo que ciertas
cosas significan para l mismo, mientras que a nosotros nos es
imposible saber, desde fuera, qu funcin asume una imagen dada en
su psiquismo. Un observador exterior no podra decir a priori ante qu
y cmo reacciona un ser y por ello los smbolos del sueo son de
naturaleza esencialmente individual. La influencia que esta
concepcin de Jung acerca de los sueos tiene sobre la Gestalt es
bien patente no slo en el concepto de sueo sino tambin en la
tcnica de abordaje; de esta manera se toman los elementos que
aparecen en el sueo por lo que son, dndoles expresividad, se
respeta la creatividad propia del sueo dejando que el soador
descubra sus propios smbolos. Por ltimo, Jung concede suma
importancia al presente, considera que lo dinmico es inseparable de
la actualidad y tan solo la comprensin del sentido de la actual
significa verdadera comprensin. Con respecto a esto sabemos que
uno de los postulados de la terapia gestalt es su nfasis en el
presente.
Adler
Adler mantiene que el hombre es el creador de
su propia vida siendo, por lo tanto, cada individuo el que da sentido,
significado a su propia vida, de manera que cada uno tiene su propia
interpretacin acerca de la realidad, de su realidad. Adler procura
evitar trminos correspondientes a la jerga profesional poniendo
nfasis en una terminologa simple y asequible. Dirige su atencin a
los pequeos hechos que constituyen la vida de cada individuo,

considera a ste como tal, como individuo nico y se aparta de las


patologas estilizadas; de esta manera abre una va a una forma de
psicoterapia donde lo consciente toma gran importancia, donde el
individuo tiene un protagonismo activo en su evolucin personal y
donde la existencia se toma en cuenta momento a momento. Perls,
aunque reprocha a Adler su fascinacin por el futuro comparte la
concepcin de hombre creado a s mismo desde la consciencia,
aceptando lo que cada uno es. Asimismo, Perls tambin coincide en
una forma de psicoterapia donde el individuo es considerado como tal
y no como alguien etiquetado por representar una determinada
sintomatologa. Otra coincidencia de Perls y Adler es la no utilizacin
de una jerga profesional.
Rank
La mayor parte de la obra de
Rank gira en torno al trauma del nacimiento y de las repercusiones
que ste tiene sobre la existencia. La primera lucha a la que el sujeto
se enfrenta es la que pretende alcanzar la individualidad personal. En
esta lucha los esfuerzos del individuo se centran en integrar sus
temores de separacin y de unin. La separacin le llevar a la
prdida de la relacin y del contacto con los otros, la unin le
supondr la prdida de la identidad. Ante estas opciones el individuo
plantea una resistencia, resistencia constructiva. La Gestalt hace una
valoracin de los conceptos relacionados con el contacto y retirada.
Conduce a la persona a realizarse integrando sus miedos de
separacin y de unin, tiene un inters especial en alcanzar una
identidad personal, cuanto ms cerca se est de esa identidad
existir un menor temor hacia la funcin que pueda darse en el
contacto. El papel creativo de la resistencia es reconocido por la
Gestalt; no solo para resolver contradicciones sino para llegar a una
nueva confrontacin de la individualidad del sujeto. Rank, al acentuar
el desarrollo de la identidad individual, conduce a un cambio en la
relacin teraputica. El tenar en cuenta las interacciones existentes
entre las personas que forman parte de un proceso teraputico ha
sido de gran influencia sobre el movimiento humanista.
Ferenczi
Fue, en un principio, uno de los discpulos ms entusiastas de Freud,
pero, posteriormente se fue separando de l no slo en los aspectos
tcnicos sino tambin en los contenidos tericos. Ferenczi no estaba
en acuerdo con la lentitud del proceso teraputico psicoanaltico. Para
conseguir una disminucin en el tiempo del proceso divide la terapia
en dos fases; en una primera, empleara tcnicas activas con el objeto
de crear reacciones emocionales en el paciente, para ello recomienda
la tcnica de limitacin de necesidades; en una segunda fase
considera al terapeuta no slo como la pantalla donde se proyecta el
paciente sino tambin una persona con sus propios defectos y
errores. Perls, por su parte, se muestra contrario al enlentecimiento
que supone el psicoanlisis clsico y por otro lado enfrenta al
paciente con sus evitaciones creando un clima emocional intenso, de
forma distinta a Ferenczi pero con propsitos similares. Ferenczi

amplifica las necesidades reprimidas o no expresadas por el paciente


para que ste tome consciencia de ellas, esto se podra relacionar con
la exageracin del sntoma de la Gestalt. La actitud de considerar al
terapeuta adems de cmo tal, como una persona con sus propios
defectos y errores es algo que posteriormente asume la psicologa
humanista y la Gestalt. Ferenczi estimulaba a sus pacientes a
dramatizar y revivir las situaciones y conflictos que aquejaban con el
objeto de descargar instantneamente las tensiones bloqueadas. Esta
tcnica recuerda las aportaciones de Moreno y su psicodrama en el
que tanto se inspira la Gestalt. La tcnica de abstinencia y
frustracin de Ferenczi nos sugiere alguna relacin con la que aplica
la Gestalt de frustracin de las evitaciones, donde mediante esa
frustracin se intenta que el paciente tome contacto con aquello que
pretende, en principio, evitar; no obstante, es obvio, que aunque las
tcnicas puedan parecernos semejantes, la explicacin terica que
sustenta la aplicacin de una y otra tcnica son muy divergentes. En
la denominada tcnica activa de Ferenczi seguimos encontrando
semejanzas; as, por ejemplo, el concepto de neurosis: para Ferenczi
el neurtico se conduce de forma muy infantil. Si por infantil
entendemos una necesidad de dependencia de los dems y una falta
de recursos propios, acercamos este concepto al que sostena Perls
para el cual el neurtico es aquel que le faltan autoapoyos y por ello
necesita del apoyo exterior o ambiental. Volviendo a la tcnica
activa Ferenczi habla de fantasas provocadas que favorecen la
expresin de determinados afectos e ideas. Muchos de los juegos
utilizados en Gestalt estaran en la lnea de esas fantasas
provocadas. Existen coincidencias, en otro orden de cosas, as: para
Ferenczi la actividad corresponde al paciente, el analista debe de
limitarse a suscitarla a travs de sus intervenciones. La Gestalt
considera que es al paciente a quien corresponde la parte activa,
actuando el terapeuta a modo de catalizador. En Ferenczi, la figura
del analista deja de utilizar medidas autoritarias empleadas
anteriormente, mostrndose el terapeuta ms cercano al paciente. La
terapia gestalt respeta tambin el proceso del paciente, implicndose
el terapeuta en las situaciones del paciente. Hemos observado, con
sorpresa, como este autor, Ferenczi, ha quedado prcticamente en el
olvido cuando se mencionan las influencias psicoanalticas en la
Gestalt; resulta paradjica esta omisin mxime cuando, a nuestro
parecer, existen tantos puntos en comn entre este autor y la terapia
gestalt. J. Canto y C. Muoz.
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