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(A) Cincia e a hiptese, de Henri Poincar

O livro em epgrafe foi publicado em 1905, tendo se tornado um ponto de referncia


fundamental no combate ao cientificismo. Embora este no haja chegado a desaparecer do
pensamento francs mantendo, ao contrrio, uma grande vitalidade , a obra de Poincar
permitiu que se estabelecesse uma nova linhagem, em matria de filosofia da cincia,
propondo-se alcanar a superao do conceito oitocentista de cincia, em que se baseou a
formulao do positivismo. Esse movimento fixou-se no apenas na Frana, tendo repercutido
amplamente em outros pases, notadamente em Portugal e no Brasil.
Em A cincia e a hiptese, Poincar estabelece uma distino fundamental entre fsica
experimental e fsica matemtica. certo que a experincia a fonte nica da verdade; que
somente ela pode nos ensinar algo de novo e, ainda, apenas ela pode proporcionar-nos
certezas.
Acontece que no basta observar; acumular observaes. necessrio generalizlas. Faz-se
cincia com fatos do mesmo modo que se faz uma casa com tijolos. Mas a acumulao de
fatos no chega a constituir-se em cincia do mesmo modo que um monte de tijolos no
corresponde a uma casa.
Alm disto, a cincia deve ser capaz de fazer previses. E, sem generalizar, as previses
seriam impossveis. Semelhante imperativo que acabaria levando crescente sofisticao
dos instrumentos matemticos empregados no ordenamento das experincias. Esta uma
forma de corrigi-los.
Tais ordenamentos e correes devero facultar-nos a possibilidade de prever outros tantos
fatos. Adverte: Somente no nos devemos esquecer que apenas os primeiros so certos
enquanto todos os outros so provveis. Por mais slida que possa parecer-nos uma previso,
jamais estaremos absolutamente seguros de que a experincia no possa desmenti-la; jamais
estaremos absolutamente seguros de que a experincia no a desmentir, se nos decidimos a
verific-la. Mas a probabilidade com freqncia suficientemente grande para que possamos
nos contentar na prtica. Mais vale prever sem certeza do que nada prever. As verificaes
nem sempre so exeqveis a nvel de laboratrio, sendo mais das vezes negligencivel o seu
nmero, razo pela qual cabe sobretudo valorizar o aumento do rendimento da mquina
cientfica.
Escreve: Permitam-me comparar a cincia a uma biblioteca que deve crescer

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incessantemente; o bibliotecrio no dispe para as suas compras de crditos suficientes; deve


esforar-se por us-los com parcimnia.
A fsica experimental encarrega-se das compras; somente ela pode enriquecer-nos a
biblioteca. Quanto fsica matemtica, ter por misso esboar o catlogo. Se o catlogo for
bem feito, a biblioteca no ficar mais rica. Mas poder ajudar o leitor a servir-se destas
riquezas. Em suma, a fsica matemtica deve promover a generalizao de modo a aumentar
o rendimento cientfico.
preciso levar em conta tambm que a generalizao no se efetiva sem pressupostos.
Louva-se da crena na unidade e na simplicidade da cincia. O primeiro aspecto no suscita
controvrsias. No segundo, entretanto, supe-se que a crena na simplicidade possa levar a
equvocos. Mas corrigveis, como se tem verificado, cabe ter presente.
A partir da prpria fsica newtoniana tornou-se patente que a simplicidade de suas leis do
movimento encobriam realidades complexas, segundo determinadas dimenses do universo.
Em que pese a circunstncia, Poincar entende que o cientista no pode renunciar, no
processo de generalizao e de ordenao dos fatos observados, quela busca porque se trata
de uma condio de progresso do conhecimento.

Esclarece: Sem dvida, se nossos meios de investigao tornam-se cada vez mais
penetrantes, descobriremos o simples sob o complexo; depois o complexo sob o simples;
depois novamente o simples sob o complexo, sem que possamos prever o ltimo passo.
Contudo necessrio deter-se em algum ponto; para que a cincia seja possvel, necessrio
deter-se quando a simplicidade for encontrada. Adianta ainda que no seria apropriado
recusar uma lei simples que haja sido observada em muitos casos particulares; podemos
admitir legitimamente que seja verdadeira em casos anlogos. No faz-lo seria atribuir ao
acaso um papel inadmissvel. Tal precisamente, segundo enfatiza, a funo da crena na
simplicidade. Resta fixar o papel da hiptese.
O ordenamento (a generalizao) dos fatos obtidos pela experimentao somente pode
efetivar-se a partir da hiptese que preside a investigao. Assim, a hiptese desempenha
papel primordial. Naturalmente est sujeita verificao e, se no a suporta, deve ser
abandonada sem relutncia. O cientista no deve faz-lo de mau humor.
Em geral, as hipteses so suficientemente amadurecidas, levam em conta todos os fatores
conhecidos que poderiam intervir no fenmeno. Se no comprovada, por certo h de ter

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surgido algo de inesperado e extraordinrio. Aparece o novo e o desconhecido. Nessa


circunstncia, pode dar-se o caso de que produza melhores resultados que a situao anterior.
Corresponde antes de mais nada chamada experincia decisiva com a qual nem sempre se
pode contar.
Quanto s regras para a formulao das hipteses, Poincar recomenda que se deve evitar
aquelas que paream tcitas porquanto podemos estar sendo influenciados inconscientemente.
Hipteses desse tipo so difceis de abandonar, mas, desde que nos demos conta de que
correspondem a tais casos, devemos recus-las sem quaisquer remorsos.
Cumpre ainda evitar que as hipteses sejam desnecessariamente multiplicadas. As teorias no
podem ser construdas sobre hipteses mltiplas pois assim, se condenadas pela experincia,
no sabemos qual deva ser abandonada ou alterada. Tampouco sua verificao simultnea
poderia ocorrer.
Quanto ao fato de que as teorias cientficas tenham vida relativamente efmera, no justifica a
concluso precipitada de que tal fato traduziria o fracasso da cincia. Trata-se do que
denomina de ceticismo superficial, resultante da incompreenso de qual seja o verdadeiro
papel das teorias cientficas.
A teoria de Fresnel (1788-1827) que atribua luz os movimentos do ter foi abandonada pela
de Maxwell (1831-1879). Isto no quer dizer que a obra de Fresnel tenha sido em vo. Fresnel
no pretendia saber se existe realmente o ter, se este ou no formado de tomos, se estes
tomos realmente se movem neste ou naquele sentido. Seu objetivo consistia em prever os
fenmenos ticos. Ora, prossegue, a teoria de Fresnel sempre permite faz-lo, do mesmo
modo que antes de Maxwell. O aprimoramento proporcionado pela obra deste ltimo consiste
em precisar melhor o que na teoria de Fresnel chamou-se de movimento. Maxwell permitir
compreender que se trata de corrente eltrica. Tal refinamento no significa que nossas
imagens possam substituir os objetos reais que a natureza nos esconder eternamente.
Conclui: As verdadeiras relaes entre estes objetos reais so a nica realidade que podemos
alcanar, com a exclusiva condio de que haja as mesmas relaes entre estes objetos que
as que estabelecemos entre as imagens que somos forados a colocar em seu lugar. Se estas
relaes nos so conhecidas, pouco importa se julgamos cmodo substituir uma imagem por
outra.
A fsica, observa Poincar , marcha no sentido de integrar nmero cada vez maior de
fenmenos. Evolui, assim, no sentido da unidade e da simplicidade. Ao mesmo tempo, a
observao nos revela sempre novos fenmenos. Nos fenmenos que nos so conhecidos,
tornam-se acessveis detalhes cada vez mais variados. Aquilo que supomos simples, revela-se
complexo. Na medida em que triunfa a primeira tendncia a cincia possvel. Contudo, no
podemos a priori supor que os novos fenmenos dispersos podero sempre ser integrados
sntese geral. Resta-nos comparar a cincia de nossos dias com a precedente. O certo que,
embora as novas conquistas signifiquem progresso, envolvem tambm sacrifcios.

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