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Alfa, So Paulo

24:149-56, 1980.

CONCEPO RETRICA E CONCEPO SEMNTICA


DA METFORA
Salvatore d'Onofrio *
D'ONOFRIO, Salvatore. Concepo retria e concepo semntica da metfora.
Alfa, So Paulo, 24:149-56, 1980.
RESUMO: O Autor realiza um estudo sobre as duas principais teorias surgidas
para o entendimento da estrutura e do funcionamento do processo metafrico: a teoria retrica, que considera a metfora apenas como uma figura
de estilo, e a teoria semntica, que v na metfora o princpio onipresente
e indispensvel para a renovao da linguagem humana e para a criao
do texto potico.
UNITERMOS: Poesia; Metfora; Linguagem potica; Semntica; Figuras de
estilo; Retrica.

O trabalho de Paul Ricoeur (14), I Teoria nominal ou


La mtaphore vive, enseja consi- substitutiva
(concepo retrica da
derar a metfora no apenas como
metfora)
figura de estilo, mas principalmenA Retrica, entendida como a
te como mecanismo lingstico inarte de convencer os ouvintes medispensvel para a renovao da diante
o uso de um discurso bonito,
linguagem e para a descoberta in- foi muito
cultivada na Antiguidacessante de novos valores estticos de. Os principais
professores e tee existenciais. Fazendo um balano ricos de Retrica foram o sofista
das contribuies de lingistas, se- Grgias de Leontinos, Plato (diGrgias), Aristteles (Retmanticistas e tericos da literatura logo
rica
e
Potica), Ccero (Oratov e
que se dedicaram ao estudo da De Oratore),
Longino (Sobre o
metfora, podemos formular duas Sublime) e Quintiliano (De Instiprincipais teorias sobre este tropo: tutione Oratria). Especialmente
* Professor Adjunto do Departamento de Literatura do Instituto de Biocincias, Letras e Cincias Exatas, Campus de So Jos do Rio Preto, UNESP.

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D'ONOPRIO, S. Concepo retrica e concepo semntica da metfora. Alfa, So


Paulo, 24:149-56, 1980.

este ltimo autor conseguiu realizar uma completa classificao da


matria ensinada pela Retrica,
catalogando as figuras de estilo
em trs classes: figuras de "dico"
(apcope, sincope, direse, etc.);
figuras de "linguagem" (metfora,
metonmia, sindoque, etc); figuras de "pensamento" (anttese,
apstrofe, hiprbole, etc).
Segundo esta classificao, portanto, a metfora uma figura
verbal. Aristteles (1, 1457b6) assim a define: "A metfora consiste
no transportar para uma coisa o
nome de outra, ou do gnero para
a espcie, ou da espcie para o
gnero, ou da espcie de uma para
a espcie de outra, ou por analogia". Tal definio enseja duas
observaes principais:
a) por Aristteles o termo metfora, literalmente "transposio",
aplicado a qualquer figura de
estilo. Ser a Retrica posterior
que distinguir a metfora da metonmia, da sindoque e de outros
tropos;
b) esta transposio tem por
objeto o nome, sendo a metfora
considerada uma figura "de palavra": um termo substitudo por
outro diferente, signo de outra
coisa. A substituio do nome pode
se dar ou por desvio, ou por emprstimo ou por lacuna lexical ou por
semelhana. Explicar a metfora
implica em descobrir o termo prprio ausente, substitudo pelo termo figurado.
A fraqueza da teoria nominal ou
substitutiva reside no fato de que,
se o enigma metafrico pode ser
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resolvido por uma parfrase que


restitua o nome prprio ao enunciado, as duas expresses, a literal
e a metafrica, so equivalentes e
seu contedo informacional , portanto, nulo. O tropo teria apenas
uma funo decorativa, sendo uma
vestimenta para cobrir a expresso nua do pensamento ou um cosmtico para embelezar o discurso.
Esta concepo comum a todos
os que olham a metfora pelo prisma da Retrica, considerando o
tropo como figura de ornamento e
de gozo esttico.
Pierre Fontanier (9), que pode
ser considerado o Lineu da Retrica antiga, antes e depois da publicao de seu Commentaire des
Tropes (1818), em que procura
atualizar a obra clssica de Dumarsais sobre tropologia, editada
em 1730, realiza vrios trabalhos
sobre o assunto, com a inteno de
escrever um tratado geral sobre as
figuras de estilo. Pertence a Grard
Genette o mrito de ter ordenado
o material e introduzido o leitor ao
estudo da interessante obra Les
figures du discours, edio Flammarion, 1968. Nesta obra (9; p. 99),
Fontanier considera a metfora
como um tropo por "semelhana",
afirmando que consiste na "apresentao de uma idia sob o signo
de outra idia, mais surpreendente ou mais conhecida, que tem com
a primeira uma relao de conformidade ou de analogia".
Semelhante conceito de metfora se encontra tambm na obra
de Heinrich Lausberg (12, p. 163),
Elementos de Retrica literria: "a
metfora a substituio de um

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verbum proprium ("guerreiro") partir de duas sindoques: uma


por uma palavra, cujo significado indo da parte ao todo e a outra proest numa relao de semelhana cedendo inversamente".
com o significado da palavra substituda ("leo")".
Mesmo admitindo que, no exemplo
dado, a representao onrica
Mesmo os novos retricos da cavalo
riqueza possa ser consiUniversidade de Lige (8), apesar derada /uma
no entende conferirem um maior grau de demos porquemetfora,
"cavalo"
ser
tecnicidade retrica clssica, visto como sindoque de deve
"riqueza",
atravs da diviso das figuras em do momento que cavalo no
quatro categorias (metaplasmos,
de riqueza. H uma evidente
metataxes, metassememas e meta- parte
confuso
entre o conceito de indlogismos) e do uso de quatro prin- cio ou ndice
o conceito de parte.
cpios operacionais (adio, supres- Os "ndices", ecomo
Roland
so, substituio e inverso), no Barthes (2, p.30-36), releva
so
elementos
deixam de focalizar o aspecto
encontrveis no eixo
substitutivo do processo metafri- metafricos,
paradigmtico;
o mesmo no pode
co, em detrimento de seu carter se dizer das "partes"
em relao a
predicativo.
um todo, que sugerem a idia de
e de proximidade
Com efeito, os autores da Ret-contiguidade
sintagmtica.
rica Geral, estendendo ao estudo
dos metassememas o procedimento
verdade, J. Dubois e o grupo
fundamentado nas duas operaes deEm
Lige, considerando a metfora
bsicas de adio e de supresso, como
de duas sinque encontraram como constituin- doques,o acoplamento
voltam

indiferenciao
te de qualquer metbole, conside- de Aristteles, que no distinguia
ram a metfora como "um acopla- metfora,
e sindoque.
mento de duas sindoques": uma Criticando metonmia
a
colocao
de Roman
particularizante (composta por Jakobson, eles confundem,
supresso de semas), outra gene- lugar de esclarecer, o conceitoem
de
ralizante (composta por adio de metfora.
Seno, vejamos. O gransemas).
de lingista russo (11, p.34-62),
Estes pesquisadores reafirmam o operando com os conceitos de "simesmo conceito de metfora em milaridade" e de "contiguidade"
outro trabalho (6, p.107): "Quem, semntica, encontrara a diferena
em sonho, monta um belo cavalo especfica que distingue a metdesposar uma pessoa rica. Temos fora da metonmia e da sindoque.
a uma metfora talvez pouco ela- A primeira figura de estilo consborada, mas se o belo cavalo um truda por uma operao de seleindcio de riqueza, nada impede de o ou escolha: o poeta, lanando
ver aplicado aqui o princpio pars mo da reserva de termos que a
pro toto. Uma tal convenincia no lngua possui, transfere, por asso obra do acaso. Baseia-se na na- ciao analgica, o sentido de um
tureza da metfora que sempre tem lexema para outro. Assim, por
possibilidade de ser construda a exemplo, uma choupana chamada
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de "toca", substituindo-se o classema humano pelo classema animal. A metonmia (como a sindoque), diferentemente, um tropo
construdo no por similaridade,
mas por contiguidade semntica:
chamar a choupana de "palha"
significa apenas denomin-la pelo
material de que construda.
Agora, aplicando o conceito de
metfora como acoplamento de
duas sindoques anlise de uma
metfora de uso, teramos, por
exemplo: "Maria um tesouro"
seria uma metfora construda pela
conjuno sinedquica de "Maria"
(termo de partida) e "preciosidade" (termo hipottico intermedirio) + "tesouro" (termo de
chegada). Ora, sinceramente, no
vemos porque "preciosidade" deva
ser considerado sindoque de "Maria", nem porque "tesouro" possa
ser sindoque de "preciosidade".
Consideramos, portanto, muito
mais clara e convincente a colocao de Roman Jakobson, pois a
metfora e a metonmia (ou a sindoque) so tropos diferentes por
natureza e, por isso, a primeira
no pode ser considerada a soma
da segunda. Enquanto a metfora
uma identidade construda por
transferncia de sentido de um
lexema para outro, a metonmia,
como o nome indica, apenas uma
" transnominao " de objetos :
uma coisa designada pelo nome
de outra coisa que tem com a primeira uma relao de causa e efeito ou de continente e contedo ou
de produtor e produto, etc.
Dizendo, por exemplo, "apanhei
meu Volks", em lugar de dizer
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"apanhei meu automvel", indicando o nome da firma construtora


pelo produto, quis designar a
marca do meu carro e conferir ao
objeto conotaes que, dependendo
do contexto, podem ser eufricas
(carro forte, valente) ou disfricas
(carro pequeno, desconfortvel).
Como se pode ver, o sentido novo
conferido pela conotao metonmica inerente, conatural, contguo ao prprio objeto; na metfora, pelo contrrio, o sentido novo
dado a um objeto lhe externo,
estranho, proveniente de outro
objeto com o qual abusivamente
associado. Entre Maria e tesouro
no existe nenhuma relao aparente. A interseco smica deve
ser feita atravs do achado de um
terceiro termo, o tertium comparationis "preciosidade", oculto no
sintagma, que vai funcionar como
elo de ligao entre o termo de
partida e o termo de chegada.
Resumindo as observaes feitas,
apresentamos os seguintes pontos
de crtica teoria da metfora, assim como formalizada pelos autores da Retrica Geral:
1) A sindoque, figura da mesma
natureza da metonmia, dela diferenciando-se apenas pelo seu campo
de aplicao (a metonmia enseja
uma relao de "correspondncia"
entre dois objetos, enquanto a relao sinedquica de "conexo",
de interpenetrao dos objetos), se
caracteriza pela redenominao de
um ser ou de um objeto, limitando-se a uma operao de substituio de palavras.
A metfora, diferentemente, tem
como trao essencial um valor predicativo, uma atribuio inslita,

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pela qual o objeto percebido e


conhecido de um modo todo especial. A relao analgica ou de
semelhana, prpria da metfora,
atinge idias e sentimentos, no
apenas objetos, e envolve todo o
enunciado, no s as palavras isoladamente consideradas.
2) Colocar a metfora na classe
dos metassememas, "figuras de
sentido", separando-a das metataxes, "figuras de construo", importa em negar implicitamente o
carter sintagmtico e, portanto,
predicativo do tropo. A crtica de
Paul Ricoeur (14, p. 97-100) colocao de Roman Jakobson do plo
metonmico ao lado do plano sintagmtico e do plo metafrico ao
lado do plano paradigmtico visa
salvar a caracterstica essencial da
metfora que reside na combinao impertinente de signos dentro
de um enunciado.
A nosso ver, todavia, esta crtica
infundada, devido diferente focalizao que os dois estudiosos
tm do problema. A confuso deriva do fato de que, enquanto
Jakobson fala da imagem metafrica no momento de sua criao
pelo poeta, anteriormente lexicalizao, Ricoeur se refere metfora j realizada. evidente que
todo paradigma, uma vez realizada
a escolha de um dos seus elementos, se torna um sintagma. Jakobson sabe muito bem que o
paradigma s existe num plano
abstrato, ao nvel da gramtica ou
do dicionrio.
3) A separao entre metassememas e metalogismos acaba negando a funo referencial da metfora. Se apenas os metalogismos,
definidos como "figuras de pensa-

mento", exigem um referente extralingstico, o conhecimento da


realidade em que o homem vive, a
metfora, conseqentemente, sendo
um metassemema, passa a ser vista
como um tropo semitico e no
semntico, apenas voltado para o
mundo da linguagem.
77 Teoria contextual ou
predicativa
(Concepo semntica da
metfora)
Esta teoria, mais recente, tenta
explicar o mecanismo metafrico
deslocando o eixo da transposio
do sentido: o meio contextual no
o nome, mas o enunciado inteiro,
a totalidade do discurso, porque
uma palavra isolada no faz sentido. O ponto de apoio da teoria
contextual reside na distino de
Benveniste (3) entre semitica e
semntica. A semitica, entendida
como "lingstica da lngua", se
ocupa das relaes intra e intersignos: os signos remetem a outros
signos no mesmo sistema, sem nenhuma relao com o referente
extralingstico.
Por sua vez, a semntica, que
a "lingstica do discurso", tem
por unidade bsica a frase e se
ocupa da relao dos signos com
as coisas denotadas, da lngua com
o mundo. Para a semntica, no
a soma das palavras, entendidas
como unidades lexicais, que constituem a frase, mas a frase, tomada como unidade contextual, que
d sentido s palavras. Toda significao sempre contextual.
Se, portanto, "a semntica do
discurso irreduzvel semitica
das entidades lexicais' (14, p. 87),
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uma teoria sobre a produo do contra chamado de "veculo" e


sentido metafrico deve ter por de "moldura", respectivamente.
base o enunciado todo, pois a me- Para darmos um exemplo de retfora de natureza "discursiva", lao metafrica, imaginemos a
estabelecendo uma interao entre expresso
"minha amaos elementos sintagmticos. Esta da umacorriqueira
flor"
e
interao se efetua segundo o modo seu processo de formao.analisamos
No plano
predicativo, pelo qual se estabele- sintagmtico temos associados,
cem relaes entre seres, objetos tificados por uma predicao iden"imou idias e se atribuem qualidades. pertinente", dois sememas ("amaEvidentemente, para que a predi- da" e "flor") que pertencem a
cao seja metafrica, preciso que dois
campos semnticos diferentes
os dois termos homologados no (mundo
humano e mundo vegetal).
sintagma pertenam a campos se- A construo
metafrica rompe o
mnticos diferentes.
isomorfismo da linguagem usual, a
do paralelismo entre o plano da
Com muito acerto, portanto, lei
expresso
e o plano de contedo,
Jean Cohen (5, p. 87-97) define a
como formulada por Hjelmsmetfora como uma "predicao assim
lev (10), que reza que homogeimpertinente". Tal predicao, po- neidade
exigida pela grarm, deve ser entendida num sen- mtica, formal,
deve
corresponder
uma
tido bem amplo, pois, se a metfora homogeneidade de sentido, exigida
implica em caracterizao e em pela
lgica. Isto no acontece no
julgamento, ela deve estender seu enunciado
porque a
domnio no s a nomes, mas tam- identificaometafrico
sintagmtica
corresbm a adjetivos, verbos, advrbios,
uma no homologao paraenfim a todas as categorias grama- ponde
ticais. Num nosso trabalho ante- digmtica, pois a amada uma
rior (7, p. 112-7), apontamos exem- mulher e no uma flor.
plos de metforas construdas por Para entendermos a metfora,
predicao verbal, por predicao
que o focus "flor" seja isonominal, por adjetivao, por adjun- preciso
lado
do
plano de sua significao
to adnominal, por adjunto adver- lexical (espcie
vegetal) e visto
bial, por oposio, por dupla subs- no contexto do desistema
conotantivao, por coordenao, por taes que envolvem a depalavra
comparao, por alegoria, por alu- "flor". Dependendo do outro conso, por sinestesia.
texto, fornecido pela "moldura",
O elemento frsico, a palavra, isto , pelo resto da frase, realizasobre a qual incide o sentido meta- se a escolha de uma das conotafrico, chamado por LA. Ri- es possveis do termo "flor":
chards (13) de "tenor" e por Max beleza, delicadeza, perfume, amor,
Black (4) de "focus", enquanto o etc. Pode-se, ento, estabelecer a
contexto em que este termo se en- seguinte equao:
Amada
Beleza
:: Beleza
Flor
(termo de
(termo hipottico inter(termo de
partida)
chegada)
medirio)
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Mas o sistema de lugares


comuns, pertencente comunidade dos que falam a mesma lngua
e repositrio dos paradigmas conotativos, serve apenas para a construo e o entendimento da metfora "de uso". No caso da metfora
"de inveno", devido ao seu alto
teor de criatividade, quer o cdigo
lexical, quer o cdigo conotativo
dos lugares comuns, so insuficientes para a formao e a compreenso do tropo. A metfora abarca
no s o carter polissmico, mas
tambm a estrutura aberta da palavra que, num contexto potico,
pode evocar significaes novas e
inesperadas, de fundo inclusive
psicolgico. Como releva Paul Ricoeur (14, p. 289), "a interpretao metafrica, fazendo surgir uma
nova pertinncia semntica sobre
as runas do sentido literal, suscita tambm uma nova viso referencial". Podemos dizer que a metfora que cria seu prprio referente
pela mediao do texto potico.

Ao concluir este rpido estudo


sobre o processo metafrico, til
ressaltar que a metfora no deve
ser vista apenas como figura de
estilo, mas considerada como elemento indispensvel para a constante revitalizao da linguagem
humana, alm de princpio bsico da estrutura do mundo ficcional.
Partindo do ncleo inicial de tropo, a metfora estende seu domnio
para a formao da alegoria, que
pode ser definida como "uma metfora ampliada"; do texto artstico, que "uma grande metfora";
do gnero literrio, refletindo a
predominncia do processo metafrico na poesia lrica e do processo metonmico no gnero narrativo;
do movimento literrio, pensando,
com Jakobson (11, p. 57-58), no
primado do princpio da similaridade nas escolas romntica e simbolista e na preferncia para as
relaes de contiguidade na esttica realista.

D'ONOFRIO, Salvatore. Rhetorical conception and semantic conception of the


metaphor. Alfa, Sao Paulo, 24:149-56, 1980.
ABSTRACT: This is a study of the two main theories for the understanding
of the structure and functioning of the metaphorical process: the rhetorical theory, which considers the metaphor just as a figure of style and
omnipresent and indispensable principle for renewal of human language
and for the creation of the poetic text.
UNITERMS: Poetry; Metaphor; Poetic language; Semantics; Figures of style;
Rhetoric.

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D'ONOPBIO, S. Concepo retrica e concepo semntica cia metfora. Alfa, So


Paulo, 24:149-56, 1980.

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