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ANPUH XXIII SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA Londrina, 2005.

Canal 100 e a Construo do Imaginrio


Paulo Roberto de Azevedo Maia
Quem tem mais de 30 anos sabe que ir ao cinema, nas dcadas de 60, 70 e incio de
80, no significava apenas assistir um filme. Era oportunidade de ver, em cinemascope
(imagem panormica desenvolvida em 1953), alm das notcias da semana, o futebol brasileiro.
A tela grande enchia os olhos e encantava geraes, unindo duas paixes: o cinema e o
futebol. Essa experincia foi possvel graas ao peridico cinematogrfico mais importante do
perodo e, hoje, so ntidas as marcas na memria daqueles que o viram. O segredo era a
tcnica aliada a uma linguagem potica, expressiva, combinando som e imagem de forma
nunca antes vista no Brasil. Estamos falando do cinejornal Canal 100.
A experincia de levar a notcia para as telas aconteceu, de forma rotineira, em 1909,
em Paris. O Path Journal foi o primeiro peridico, antes dele apenas documentrios com
temas isolados, podiam ser vistos no cinema. O primeiro jornal cinematogrfico surge, no
Brasil, em 1912 e a verso brasileira do Path Journal. At 1935, o pas contava com nada
menos que cinqenta cinejornais.1 Embora tenhamos que admitir que a maioria dos cinejornais
no apresentassem nenhum requinte estilstico, pois eram na sua grande maioria fonte de
recursos para pretensos cineastas, na realidade, empresrios de cinema e pouco estavam
preocupados com a elaborao dos cinejornais, o que interessava era o maior lucro possvel.
Os "cavadores", produtores malditos do cinema do incio do sculo, foram os grandes
viabilizadores do cinema brasileiro desse perodo. Eles eram encarados como arrivistas
dispostos a tudo, ou seja:

"De modo geral esses cinegrafistas eram mal vistos; eles tinham que descolar
a grana, qualquer trambique valia."2

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Durante o Estado Novo esses informativos ganham mais fora com a obrigatoriedade da
sua exibio e surge um peridico oficial, o Cinejornal Brasileiro que se tornou o grande
instrumento de culto a imagem do presidente Getlio Vargas. Os cinejornais se dedicavam ao
registro de dois temas, particularmente, o "ritual do poder" e o "bero esplndido". O primeiro
uma referencia as filmagens dos eventos polticos, paradas militares e inauguraes, o segundo
a glorificao da imagem do Brasil maravilha, contemplando as belezas naturais e cultuando o
ufanismo. 3
No final da dcada de 50, durante o governo JK, surgiram vrios cinejornais com o
objetivo de cobrir a construo de Braslia, o Canal 100 era mais um deles, no entanto, a maior
parte desses peridicos desapareceu apenas alguns puderam sobreviver. Essa experincia
cinematogrfica s foi possvel graas a figura do seu produtor e proprietrio Carlos Niemayer.
Tpico carioca da gema, Carlinhos, como era conhecido, virou figura lendria na Zona Sul ao
fundar o clube dos Cafajestes, grupo de amigos bomios responsveis, em grande parte, pelo
agito da regio. Mas apesar de conhecido por ser o rei da noite, Niemayer teve a grande virada
de sua vida ao sair da fora area brasileira para se dedicar a carreira de piloto privado, onde
tomou contato com Jean Mazon, famoso cineasta, criador de numerosos documentrios sobre o
Brasil.4 Na Europa, o ento, fotgrafo, ganhou prestgio ao realizar ensaios fotogrficos com
figuras ilustres da poltica como Benito Mussolini e Adolf Hitler. Vale lembrar que esse francs
veio para o Brasil na dcada de 30, por intermdio de Alberto Cavalcanti, documentarista
brasileiro de destaque dentro da escola inglesa de documentrios (Grupo de cineastas
responsveis pela principal produo de cinema documentrio na Europa da dcada de 30.
Entre os principais documentaristas esto John Grierson, Robert Flaherty e Alberto Cavalcanti).
No Brasil, Mazon trabalhou no DIP (Departamento de Imprensa e Propaganda) e, mais tarde,
na revista O Cruzeiro. Depois de conhecer a rotina da imprensa brasileira, ele passa a produzir
seus prprios documentrios, levando imagens das mais variadas regies do pas s telas. O

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foco central dessas produes era o Brasil e suas belezas, seu carter alegre e festivo, era a
expresso do ufanismo, em um discurso de valorizao do sentimento de otimismo.
A ligao de Carlos Niemayer e Jean Mazon foi significativa. As viagens pelo Brasil, o
contato com a realidade interiorana, a exuberncia da natureza e, principalmente, conhecer
uma forma de produzir cinema, levou o piloto a abandonar sua carreira nos ares pela incerteza
de ser um cineasta em um pas subdesenvolvido. Depois de fazer alguns documentrios com
Jean Mazon, a compra do esplio da empresa Lder Cinematogrfica foi o prximo passo rumo
a uma modalidade de cinema (o cinejornal) que j na dcada de 50 no vivia seus melhores
dias, afinal, a televiso comeava a se tornar popular.
Um dos fatores fundamentais para a permanncia do Canal 100 no ar durante tanto
tempo (1959-1986) foi a sua forte relao com os governos militares no ps 64. Durante o
perodo da ditadura os patrocinadores que garantiram a vida do cinejornal de Niemayer foram o
Banco do Brasil e a Caixa Econmica Federal. Ora, o que dizer de um peridico patrocinado
pelo regime militar? A primeira reao acreditar na existncia de uma relao de patrocnio
com vistas propaganda poltica. Embora exista dentro de um governo autoritrio o desejo de
legitimao de seus atos arbitrrios e no ps 1964 os filmes veiculados pelas produes
Niemayer terem um forte teor ufanista, condizente com o regime, o mesmo no verdade para
o perodo anterior. Isso se torna mais evidente quando verificamos a presena de filmes
encomendados tanto por grupos de esquerda quanto de direita. A realizao do documentrio
Os Sem Terra que abordava a questo da reforma agrria, a pedido do governador do Rio
Grande do Sul Leonel Brizola, acontecia, ao mesmo tempo, em que eram produzidos filmes de
contedo conservador como A Boa Empresa, discurso favorvel boa imagem do patro com
claro interesse de ocultar os conflitos nas relaes de trabalho, e Asas da Democracia,5 uma
apologia a Fora Area Brasileira, ambos encomendados pelo IPES - Instituto de Pesquisas e
Estudos Sociais, organizao de empresrios do Rio de Janeiro e de So Paulo fundada em
1961 que desenvolveu intensa propaganda anticomunista atravs de cursos, conferncias

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pblicas e artigos publicados em jornais. Fez dura oposio ao governo Goulart e foi um dos
grandes incentivadores do golpe militar de 1964. Esses filmes foram produzidos entre 1962 e
1964, tinham o intuito de cultuar os valores capitalistas, catlicos e militares e contavam com a
direo de Carlos Niemayer, alm da tradicional narrao de Cid Moreira que se tornaria
clssica nas edies do Canal 100.6
A abordagem cinematogrfica do Canal 100 foi, de forma no oficial, condizente com a
proposta de leitura do Brasil feita pelo projeto de propaganda poltica do regime militar que
procurou se distanciar dos tipos clssicos de propaganda. O tom oficial foi abandonado, a
atuao do DIP (Departamento de Imprensa e Propaganda), rgo do governo Vargas durante
o Estado Novo, responsvel pelo controle, censura e produo cultural no Brasil, ainda
mantinha marcas no imaginrio popular e o governo sabia da repulsa da populao por esse
tipo de estratgia oficial de propaganda. Foi necessrio encontrar formas diferenciadas de
divulgao do seu iderio, amparada em temticas no oficiais, ou seja, valorizar o clima de
otimismo e alegria do perodo.7 Assim foi criado em 1968, no governo do presidente Costa e
Silva, a AERP (Assessoria Especial de Relaes Pblicas), rgo ligado a prpria presidncia
da repblica e responsvel pela propaganda do regime militar. Sua estratgia de propaganda
foi elaborar um discurso indireto. Filmes curtos para televiso exaltando a unio familiar (A Boa
famlia), o sucesso do milagre econmico ou as campanhas cvicas com o famoso cata-vento
verde amarelo, estavam paralelos aos filmes veiculados pelo Canal 100 que passou a ser uma
revista de variedades, tendo como maior preocupao o entretenimento e a valorizao da idia
de um pas idlico.
A reao positiva dos espectadores s imagens do Canal 100 era facilitada pela noo
de realidade dada pelo contedo jornalstico. As imagens da semana apresentadas como uma
revista de variedades fez com que o Canal 100 se tornasse o grande inovador do cinejornalismo
brasileiro. A inovao na forma foi significativa, pela primeira vez, um cinejornal deixava a
postura sria tradicional, sacralizada pelo Estado Novo, e propunha uma roupagem nova,

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introduzindo uma srie de tpicos variados com uma imagem jovial e leve. Apesar de registrar
cenas das grandes manifestaes do movimento estudantil como a passeata dos Cem mil, as
telas dos cinemas mostravam algo diferente, l estavam as realizaes governamentais, as
imagens do Rio de Janeiro, a praia, as belas mulheres e como no poderia faltar, o futebol.
O futebol foi o tema privilegiado no Canal 100, depois de passar pelo noticirio, o futebol
finalizava cada edio, trazendo imagens surpreendentes, diferentes daquelas da televiso. O
Maracan lotado em dia de Fla-Flu ou o ltimo jogo da seleo brasileira eram de encher dos
olhos dos espectadores. Um exemplo foi a ltima partida do tcnico Joo Saldanha no
comando da seleo brasileira em 1970. Em um Maracan quase no escuro foi possvel salvar
a partida e ver Pel fazer um gol memorvel graas as lentes de Niemayer. Os recursos eram
dos mais variados, o close no jogador que acaba de perder o gol ou a cabeceada vista na
cmara lenta, onde at as gotas de suor eram registradas, um passeio pela lateral do campo
acompanhando o jogador, as vrias cmaras espalhadas por todo o estdio. Mas se engana
quem pensa que o jogo era o nico foco do espetculo cinematogrfico proporcionado pelo
Canal 100. As imagens da torcida eram grandiosas, gestos, olhares, gritos, enfim toda uma
srie de expresses capazes de emocionar o pblico que se tornava parte do espetculo.
Um bom exemplo do que foi o Canal 100 pode ser verificado nas Palavras de Nelson
Rodrigues ao prever o que seria a cobertura da Copa do Mundo de 1970 pela equipe de
Niemayer:

O que eu queria dizer que Carlinhos Niemeyer vai inventar uma nova
distancia entre o torcedor e o craque, entre o torcedor e o jogo. No sei se me
entendem. Mas vo cessar as fronteiras da tela e a platia. Imaginem Pel, em
dimenso miguelangesca, em plena clera do gol. Sua coxa, plstica, elstica,
ornamental, enchendo a tela. Tudo que a vitria possa ter de lrico, dramtico,
delirante, estar esculpido na luz.8

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Futebol e msica passavam a fazer parte de um nico discurso, pois o que anunciava o
incio da bola rolando na tela era a msica "Na cadncia do samba", de Luiz Bandeira. Ao ouvir
Que bonito .... o pblico era tomado por uma profunda emoo, no de levar as lgrimas,
mas de fazer o espectador acompanhar cada imagem, cada gesto, cada gol feito ou perdido
como um momento de prazer esttico nico.
Foi a partir da copa do mundo de 1970 que o futebol ganhou o seu grande impulso no
cinema. Sabemos da importncia dessa copa para legitimao e fortalecimento da idia do
Brasil Maravilha promovida pelo governo Mdici e as imagens do Canal 100 reforavam que
esse uma pas que vai pra frente. Enquanto a televiso mostrava a copa em preto e branco,
a equipe de Carlos Niemayer, com patrocnio da Caixa Econmica Federal, foi ao Mxico e
usou de toda a sua tcnica para trazer as primeiras imagens coloridas de uma copa do mundo
para o Brasil. Com 12 cmaras espalhadas pelo estdio foi possvel visualizar uma outra copa,
muito mais potica. O sucesso foi enorme, depois disso no havia quem no conhecesse, no
pas inteiro, o Canal 100.
O incio dos anos 80 trouxe grandes mudanas, tanto para realidade poltica brasileira,
como para os cinejornais, o fim do governo militar coincide com o fim do Canal 100. A
experincia do jornalismo cinematogrfico atingia um desgaste limite. Sem o auxlio econmico
das instituies governamentais no era mais possvel manter um cinejornal em um mundo
dominado pela televiso.
Muitos anos se passaram desde a ltima exibio do Canal 100 em 1986. Carlos
Niemayer morreu em 1999. O acervo do cinejornal se encontra na empresa Carlos Niemayer
Produes que agora comandada pelos seus familiares. O Canal 100 se converteu em uma
experincia histrica, forte na memria coletiva e representativa no sentido de exaltar imagens
do Brasil em trs dcadas.

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Para maiores detalhes ver Jean Claude Bernardet,


Janeiro, Editora Paz e Terra,, 1979, p.24.
2

Cinema Brasileiro: propostas para uma histria, Rio de

Jean Claude Branardet, obra cit. p.27.


Paulo Emlio Salles Gomes, Anais do Simpsio do Filme documental Brasileiro, Recife, MEC-IJNPC, 1977.

Edson Luiz Nars, Um olhar sobre o Brasil pelas lentes de Jean Mazon: De JK a Costa e Silva, Araraquara,
Dissertao de mestrado, Unesp-Araquara, 1996, p.13.
5

Essas observaes so feitas a partir da leitura do roteiro dos filmes A Boa Empresa e Asas da Democracia
elaborada pela equipe do Canal 100.
6

Uma referncia a ligao das produes Carlos Niemayer com o IPES pode ser visto no livro de Rene Dreifuss, A
conquista do Estado, Petrpolis, Editora Vozes, 1985.
7

Carlos Fico, Reinventando o otimismo: ditadura, propaganda e imaginrio social no Brasil (1969-1977), Rio de
Janeiro: Editora Fundao Getlio Vargas, 1997, p. 17.
8

Nelson Rodrigues, O reacionrio, RJ, Editora Record, 1977.