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NOES BSICAS DE FSICA NUCLEAR

CARACTERSTICAS GERAIS DOS NCLEOS ATMICOS


1) tomos e ncleos
tomo menor parte constituinte da matria que preserva suas propriedades qumicas.
Ncleo (nutrons e prtons +) caroo central nveis de energia
tomo
Eletrosfera (eltrons ) em torno do ncleo nveis de energia (camadas eletrnicas)
Massa das partculas em repouso massa de um nutron = 1,6749543.1027 kg; massa de um
prton = 1,6726485.1027 kg; massa de um eltron = 9,109534.1031 kg.
tomo eletricamente neutro nmero de prtons + = nmero de eltrons define as
propriedades qumicas do tomo.
tomo que recebe ou cede eltrons nmero de prtons + nmero de eltrons o tomo
passa a ser denominado on. Um on positivo denominado ction e um on negativo denominado
nion.
Nmero de prtons + = Z, denominado nmero atmico define elemento qumico.
Nmero de nutrons = N
Nmero de nucleons = A = Z + N, denominado nmero de massa define as propriedades
nucleares do tomo.
Identificao de um tomo

A
Z Smbolo do elemento

exemplo: tomo de Alumnio (Z = 13, A = 27, Smbolo do elemento = Al)

27
13 Al

ou

27

Al

tomos com Z igual e A diferente istopos do elemento qumico identificado por Z.


exemplo: o elemento qumico Oxignio (Z = 8) constitudo por trs istopos

16

O , 17 O e

18

Frao isotpica ou abundncia relativa percentual com que um istopo encontrado em uma
amostra natural de um elemento qumico.
exemplo: as abundncias relativas dos istopos do Oxignio so
0,20%

16

O 99,76%,

17

O 0,04% e

18

Um elemento qumico que possui um nico istopo natural denominado elemento monoisotpico.
exemplos: Flor ( 19 F ), Alumnio ( 27 Al ), Cobalto ( 59 Co ), Iodo ( 127 I ), Ouro ( 197 Au ), Bismuto
( 209 Bi )
A maioria dos elementos qumicos constituda por mais do que um istopo natural. O elemento
qumico que possui o maior nmero de istopos naturais o Estanho (Sn, Z = 50), com dez istopos.

2) Tamanho do ncleo atmico


O ncleo atmico cerca de 10.000 vezes menor que a rbita do eltron mais interno.
O raio R do ncleo atmico calculado por meio da expresso R = R0 A1/3, sendo R0 1,2.1013 cm
uma constante cujo valor foi determinado experimentalmente e A o nmero de massa do ncleo.

3) Principais unidades utilizadas em fsica nuclear


u.m.a. (unidade de massa atmica) massa de um tomo de Carbono-12 (12C) neutro / 12
1 u.m.a. = 1,6604.1027 kg
Nmero de Avogadro nmero de tomos existente em um mol do elemento qumico
N0 = 6,023.1023 tomos
eV (eltron-Volt) energia adquirida por uma partcula com carga eltrica fundamental (igual a
1,602.1019 C) ao ser submetida a uma diferena de potencial igual a 1 Volt, ou seja:
E = q.V = 1,602.1019 . 1 E = 1,602.1019 J
portanto
1 eV = 1,602.1019 J
O eltron-Volt a unidade de energia usada em fsica atmica, nuclear e de partculas subatmicas,
geralmente na forma dos seguintes mltiplos:
1 keV = 103 eV

1 MeV = 106 eV

1 GeV = 109 eV

1 TeV = 1012 eV

Equivalncia massa-energia definida por meio da equao E = m c2, onde m a massa em kg e c


a velocidade da luz no vcuo (2,998.108 m/s).
Para m = 1 u.m.a., a equivalncia em energia resulta:
E = 1,6604.1027 (2,998.108)2 E = 1,4924.1010 J
mas 1 eV = 1,602.1019 J, portanto
1 u.m.a. 931,5 MeV

4) Energia de ligao de um ncleo atmico


A massa M de um ncleo atmico menor do que a soma das massas dos prtons e nutrons que o
constituem, ou seja:
M(Z,N) < Z . Mp + N . Mn
H, portanto, uma diferena de massa, dada por:

= Z . Mp + N . Mn M(Z,N)

[u.m.a.]

O equivalente em energia dessa diferena de massa a energia de ligao El do ncleo atmico


El = 931,5 .

[MeV]

de maneira que a energia de ligao mdia por nucleon resulta

El =

931,5
A

[MeV/nucleon]

onde A = Z + N o nmero de massa do ncleo atmico.

Energia de ligao mdia por nucleon E l em funo do nmero de massa A para os diversos
istopos. A mudana de escala efetuada no eixo do nmero de massa para A > 30 se encontra
assinalada.
A partir do grfico mostrado na figura acima, observa-se que:
- Para 4He, 12C, 16O, 20Ne e 24Mg aparecem picos, em decorrncia dos valores de E l serem
relativamente elevados para esses istopos leves, o que indica alta estabilidade nuclear
- O maior valor de E l perfaz 8,8 MeV/nucleon, para A ~ 60
- Nas extremidades do grfico, 238U E l = 7,6 MeV/nucleon; 2H E l = 1,1 MeV/nucleon
Fuso de ncleos mais leves
- Liberao de energia nuclear
Fisso de ncleos mais pesados
Fora que mantm os nucleons unidos no interior do ncleo atmico fora nuclear forte, que
atrativa, de alta intensidade, de curto alcance (~ 3.1015 m) e supera a fora de repulso Coulombiana
existente entre os prtons no ncleo.

5) Nmeros mgicos
A interao coletiva entre os nucleons dentro do ncleo atmico cria um potencial de poo, em que
cada nucleon se move sob o efeito mdio criado pelos demais. O potencial de poo nuclear resultante
possui nveis de energia, que so preenchidos por nucleons de maneira anloga qual os orbitais
atmicos so ocupados por eltrons. Tal qual no caso do tomo, h um nmero mximo de nucleons
que pode ocupar cada nvel.
No ncleo atmico existem dois conjuntos de nucleons, um constitudo por prtons e o outro por
nutrons, havendo, portanto, dois potenciais de poo nuclear, um para cada conjunto. A diferena
desses dois potenciais de poo nuclear consiste na interao Coulombiana entre os prtons.
O preenchimento de cada nvel de energia do potencial de poo nuclear por prtons e nutrons
obedece ao princpio da excluso de Pauli, ou seja, se a um dado nvel de energia associado um
momento angular total j (resultante da soma do momento angular orbital l = 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, etc. com
o momento angular de spin = ), existem 2j + 1 subnveis possveis para esse nvel de energia.
Os valores dos momentos angulares orbital, de spin e total so respectivamente dados pelas
expresses [l (l + 1)]1/2 h , [ ( + 1)]1/2 h e [j (j + 1)]1/2 h , onde h = h/2 = 1,0552.1034 J.s, mas
l h , h e j h so os valores mximos das componentes desses momentos angulares ao longo de
qualquer direo e, por isso, os nmeros qunticos l, e j so usualmente designados como
momentos angulares.
A notao utilizada para designar um nvel de energia do potencial de poo nuclear constituda por
um primeiro nmero quntico n inteiro no nulo, seguido por uma letra minscula do alfabeto latino
que representa o momento angular orbital l (conforme mostrado na Tabela 1) a qual, por fim, tem o
momento angular total j indicado como subscrito.
Valor do nmero quntico l

Letra correspondente

Tabela 1 Letras correspondentes aos valores do nmero quntico l.


Na notao utilizada para designar um nvel de energia do potencial de poo nuclear, o nmero n
que precede a letra anlogo ao nmero quntico principal utilizado para indicar um determinado
nvel de energia da eletrosfera do tomo. Entretanto, deve ser destacado que esse nmero n no est
sujeito s limitaes do caso atmico, constituindo no ncleo apenas um parmetro de indexao.

O intenso acoplamento spin-rbita, que caracterstico da fora nuclear, causa uma separao em
energia entre os nveis de energia do potencial de poo nuclear, os quais se desdobram em oito grupos,
cada qual formado por nveis relativamente prximos. Cada grupo fica separado do outro por um
intervalo de energia relativamente grande. Denomina-se camada a cada grupo de nveis de energia do
potencial de poo nuclear.
A ordem de preenchimento dos nveis de energia do potencial de poo nuclear apresentada no
diagrama esquemtico abaixo, onde os intervalos de energia correspondentes ao preenchimento das
camadas so indicados pelas reas sombreadas.

No potencial de poo nuclear, a primeira e a quarta camadas possuem apenas um nvel de energia
cada uma (respectivamente 1s1/2 e 1f7/2), enquanto a stima camada possui seis nveis de energia (1h9/2,
2f7/2, 2f5/2, 3p3/2, 3p1/2 e 1i13/2).
As aproximaes para o potencial de poo nuclear variam ligeiramente, originando diagramas
esquemticos cujas sequncias so um pouco diferentes. A validade de um determinado diagrama
esquemtico desse tipo depende apenas da concordncia com as evidncias experimentais. Assim,
possvel encontrar, na literatura tcnica, diagramas esquemticos com pequenas diferenas em relao
ao apresentado na presente sesso.
Os nucleons na posio energtica inferior dentro do potencial de poo nuclear so designados por
1s1/2, significando que n = 1, l = 0 e j = 1/2. J o terceiro nucleon na sequncia no pode estar no nvel
1s1/2, porque, se tal acontecesse, teria todos os nmeros qunticos idnticos aos de um dos dois
primeiros nucleons, o que violaria o princpio da excluso de Pauli. Os nucleons seguintes tm os
movimentos descritos pelos nmeros qunticos designados por 1p, ou seja, n = 1, l = 1. Para esses
nucleons, j pode ser 3/2 ou 1/2, sendo que o valor j = 3/2 corresponde ao nvel com menor energia.
Alteraes significativas nas propriedades nucleares ocorrem quando se inicia o preenchimento de
uma nova camada, em ordem de energia crescente dentro do potencial de poo nuclear. Os nmeros
de prtons e de nutrons em que essas alteraes tm lugar so denominados nmeros mgicos, uma
expresso surgida na poca em que tal fenmeno ainda no era compreendido e que foi mantida desde
ento. Os nmeros mgicos, que correspondem a camadas completas e ocorrem em ncleos atmicos
com alta estabilidade, tm valores iguais a 2, 8, 20, 28, 50, 82 e 126.
A alta estabilidade dos ncleos atmicos que possuem nmeros mgicos de nucleons evidenciada,
entre outros aspectos, pela existncia na natureza de um maior nmero relativo de istonos (ncleos
atmicos que possuem diferente nmero de prtons, mas mesmo nmero de nutrons) estveis cujo
nmero de nutrons N igual a 2, 8, 20, 28, 50 ou 82, conforme mostrado no grfico abaixo.

O fato do estanho (Sn, Z = 50) ser o elemento qumico com o maior nmero de istopos estveis
(dez, conforme mencionado anteriormente) constitui outra evidncia da alta estabilidade de ncleos
atmicos que possuem nmeros mgicos.
Tanto o potencial de poo nuclear para prtons quanto para nutrons podem ter camadas completas,
sendo que um ncleo atmico muito estvel quando ambos os potenciais possuem camadas
completas (ncleos atmicos denominados duplos mgicos), porm bem menos estvel quando
nenhum dos potenciais possui camadas completas.
A existncia de estado isomrico (estado excitado nuclear com meia-vida longa, ou seja, maior que
0,1 segundo) em ncleos atmicos com 38 Z 50 ou 64 Z 82 explicada pela grande diferena
de momento angular total entre nveis de energia adjacentes disponveis para o ltimo prton.

6) Dualidade partcula onda


Toda e qualquer partcula tem a ela associado um comprimento de onda dado por:

h
h
=
p mv

onde h = 6,63.1034 J.s a constante de Planck, p o momento da partcula, m a massa da partcula e


v a velocidade da partcula.
O momento p de uma partcula no relativstica (com v muito menor do que c, a velocidade da luz
no vcuo) pode ser escrito como:
p=

2 m0 E

onde m0 a massa de repouso da partcula e E a energia cintica da partcula.


O momento p de uma partcula relativstica (com v da mesma ordem de grandeza do que c, a
velocidade da luz no vcuo) pode ser escrito como:

p=

2 m0 c2
E
1+
c
E

onde m0 a massa de repouso da partcula e E a energia cintica da partcula.

Inversamente, um fton de radiao eletromagntica com energia E possui momento p dado por:

p=

E hf h
=
=
c
c

onde h a constante de Planck, f a frequncia da radiao eletromagntica e o comprimento de


onda da radiao eletromagntica.

7) Reaes nucleares
Reaes causadas pela interao de partculas leves (nutrons, prtons, duterons, etc.), ons
pesados ou ftons de alta energia (raios-gama) com ncleos atmicos.
exemplo:
10

B + 1n 7Li + 4He

como 4He partcula , a reao tambm pode ser representada da seguinte maneira
10

B(n,)7Li

As principais grandezas que se conservam em todas as reaes nucleares so:


- energia (incluindo massa)
- nmero de nucleons
- carga eltrica
- momento linear
- momento angular

Balano de energia ou valor de Q para reaes nucleares:


X(a,b)Y
Q = [MX + ma MY mb].c2
Q > 0 reao exotrmica ou exorgica
Se
Q < 0 reao endotrmica ou endorgica

exemplo: no caso da reao 10B(n,)7Li, o valor de Q resulta


Q = [ M 10 + m n M 7
B

Li

m ] c2

+ 1,00867
4
7,01600
4,00260]
Q = [10,01294
14444
444
42
4444
444
3 931,5
u.m.a.
Q = [11,02161 11,01860] . 931,5 Q = 2,80 MeV (Q > 0, reao exotrmica)
A energia liberada repartida como energia cintica entre os produtos da reao 7Li e partcula ou
como energia de excitao do 7Li mais energia cintica do 7Li e da partcula .

No caso da reao nuclear ser endotrmica, necessrio que a energia cintica da partcula
incidente a possua um valor mnimo, denominado energia de limiar, para que a reao ocorra. O valor
da energia de limiar dado por:

E0 =

MX + ma
Q
MX

Portanto, no caso especfico de uma reao nuclear endotrmica induzida por ftons de alta energia
(raios-gama), ma = 0 e a energia de limiar resulta igual a Q .

8) Radiao csmica
Existe uma radiao csmica primria proveniente do espao interestelar que, ao atingir o topo da
atmosfera terrestre, constituda de prtons (85%), partculas (14%) e ncleos com nmero atmico
entre 3 e 26 (1%).
As partculas que constituem a radiao csmica primria possuem energia cintica extremamente
elevada, na grande maioria dos casos compreendida entre 109 eV e 1018 eV, com uma mdia de 1010
eV (ou seja, 10 GeV).

Fluxo de radiao csmica primria, mostrado em funo da energia cintica E das partculas que a constituem.
Constatou-se uma variao desse fluxo segundo E X com o ndice espectral X 3.

Devido ao fato do campo magntico terrestre desviar partculas carregadas, a intensidade da


radiao csmica mnima na regio do equador e mxima nos plos.
A atmosfera terrestre atenua a radiao csmica, cuja intensidade a 2000 metros e a 3000 metros de
altitude , respectivamente, cerca de duas a trs vezes maior que aquela ao nvel do mar.

Alm do aspecto cientfico, o estudo da radiao csmica possui grande interesse tecnolgico e
prtico, devido ao dano que as partculas que a constituem podem causar em componentes
microeletrnicos e em sistemas biolgicos fora da proteo de uma atmosfera e de um campo
magntico.

Ao interagirem com ncleos atmicos presentes nas molculas da atmosfera terrestre, essas
partculas causam reaes nucleares que produzem novas partculas.

Placa contendo uma emulso fotogrfica na qual se observa um mosaico de fotomicrografias da desintegrao
explosiva do ncleo de um tomo de prata atingido por uma partcula de radiao csmica que tinha energia
cintica muito alta. As trilhas de 25 fragmentos foram identificadas com o uso do microscpio, incluindo aquelas de
prtons, partculas e ncleos-produto mais pesados. Nas margens da fotografia, setas indicam algumas das trilhas
identificadas. Muitas das trilhas mergulharam perpendicularmente no plano da placa e terminaram em uma das
superfcies da emulso.

RADIOATIVIDADE
O grfico do nmero de nutrons N em funo do nmero atmico Z, abrangendo todos os
nucldeos conhecidos, resulta na figura abaixo, em que os nucldeos estveis so assinalados como
pontos pretos.

Os nucldeos estveis esto situados em uma faixa bem definida do grfico e constituem a grande
maioria dos nucldeos existentes na natureza. Para nucldeos estveis leves N Z, enquanto para
nucldeos estveis mais pesados N 1,5.Z. O limite superior da faixa de estabilidade atingido com o
elemento qumico Bismuto (Bi, Z = 83).
Os nucldeos situados fora dessa faixa geralmente no so estveis e seus ncleos sofrem
transformaes espontneas denominadas decaimento radioativo. O conjunto dessas transformaes
denominado radioatividade e os nucldeos no estveis so denominados nucldeos radioativos ou
radionucldeos.
A maioria dos nucldeos radioativos no existe na natureza. Entretanto, esses nucldeos podem ser
produzidos, mediante reaes nucleares, em aceleradores de partculas ou reatores nucleares. Por
exemplo, o radionucldeos Cobalto-60, utilizado na indstria para detectar falhas em soldas por
intermdio de gamagrafia, produzido irradiando-se uma amostra de Cobalto natural em um reator
nuclear, onde ocorre a reao:
59

Co + 1n 60Co +

ou
Co(n,)60Co

59

O intervalo de tempo necessrio para que o nmero inicial de tomos de um determinado


radionucldeo caia pela metade uma constante denominada meia-vida e denotada por T1/2.
Ao sofrer decaimento radioativo, um radionucldeo d origem a novo ncleo, denominado nucldeo
produto, que pode ou no ser estvel. Se o nucldeo produto no for estvel, este tambm sofrer
decaimento radioativo, e assim sucessivamente at que um dos nucldeos gerados seja estvel. Nesse
caso, o nucldeo radioativo inicial d origem a uma srie radioativa ou cadeia de decaimento
radioativo, representada esquematicamente como:
XGDE
onde X o radionucldeo inicial (usualmente denominado radionucldeo pai), G e D so nucldeos
radioativos e E um nucldeo estvel.

H um nmero pequeno de nucldeos que, embora radioativos, so encontrados na natureza. Os


principais nucldeos radioativos existentes na natureza so:
a) 3H (trtio) resulta do bombardeamento do nitrognio atmosfrico por nutrons rpidos gerados
pela radiao csmica, segundo a reao:
1

n (rpido) + 14N 12C + 3H

e possui meia-vida de 12,35 anos.


b) 14C resulta do bombardeamento do nitrognio atmosfrico por nutrons lentos gerados pela
radiao csmica, segundo a reao:

n (lento) + 14N 14C + 1H

e possui meia-vida de 5736 anos.


c) 40K possui meia-vida de 1,26.109 anos.
d) 232Th e respectiva srie radioativa o 232Th possui meia-vida de 1,41.1010 anos. A srie radioativa
do 232Th possui 14 nucldeos e termina com o 208Pb (estvel).
e) 235U e respectiva srie radioativa o 235U possui meia-vida de 7,10.108 anos. A srie radioativa do
235
U possui 15 nucldeos e termina com o 207Pb (estvel).
f) 238U e respectiva srie radioativa o 238U possui meia-vida de 4,51.109 anos. A srie radioativa do
238
U possui 18 nucldeos e termina com o 206Pb (estvel).
Os nucldeos das sries radioativas do 232Th, do 235U e do 238U possuem todos 81 Z 92, conforme
mostrado no diagrama abaixo.

O decaimento radioativo varia conforme o radionucldeo, existindo os seguintes tipos principais:


a) Emisso de partcula alfa Ocorre quando um nucldeo radioativo emite uma partcula alfa e o
nucldeo produto, portanto, fica com seu nmero atmico reduzido em duas unidades e seu nmero de
massa reduzido em quatro unidades em relao ao nucldeo radioativo inicial. Em geral, o nucldeo
produto formado em um estado excitado e, para voltar ao estado fundamental, emite radiao
eletromagntica de frequncia muito alta, de maneira que o decaimento por emisso de partcula alfa
quase sempre acompanhado da emisso de raios-gama. Exemplo:

238
234
4
92 U 90Th + 2 +

O decaimento por emisso de partcula alfa o principal tipo de decaimento observado em nucldeos
radioativos pesados (com Z 84).

Fotografia obtida agitando-se uma agulha fina, sobre a qual uma pequena quantidade de 226Ra (rdio) havia sido
previamente depositada, em cima de uma placa fotogrfica. Pitadas minsculas de material radioativo, em muitos
casos demasiadamente pequenas para serem vistas ao microscpio, desprenderam-se assim da agulha e
depositaram-se sobre a placa. Aps alguns poucos dias, a placa foi revelada e ento, mediante exame microscpico,
constatou-se que ela estava coberta com muitas estrelas das quais a fotografia um exemplo. A fotografia mostra
as trajetrias das partculas alfa irradiadas a partir de uma nica rea com extenso pequena localizada no centro
da estrela, ilustrando o nmero elevado de partculas emitidas por uma quantidade de 226Ra to pequena a ponto
de no ser visvel sequer com um microscpio. Uma vez que apenas um em cada cem mil ncleos de 226Ra decaiu
durante a exposio da placa a esse material radioativo, a fotografia fornece uma indicao do nmero enorme de
tomos existente mesmo em quantidades nfimas de matria.

b) Emisso de partcula beta Ocorre quando, em um nucldeo radioativo, um nutron se transforma


em um prton e um eltron, sendo este ltimo emitido. O eltron emitido denominado partcula beta.
Em relao ao nucldeo radioativo inicial, o nucldeo produto fica com o nmero atmico acrescido de
uma unidade e o nmero de nutrons diminudo em uma unidade, de maneira que o nmero de massa
permanece inalterado. A emisso de partcula beta acompanhada sempre da emisso de outra
partcula, que praticamente no interage com a matria, pois no tem carga eltrica e tem massa quase
nula. Essa partcula denominada antineutrino ( ) e carrega em mdia cerca de dois teros da
energia total envolvida no decaimento. Tambm neste tipo de decaimento o nucldeo produto , na
maioria das vezes, formado no estado excitado, chegando ao estado fundamental mediante emisso de
raios-gama. Exemplo:
60
27 Co

60
28 Ni

0
1 +

O decaimento por emisso de partcula beta ocorre principalmente em nucldeos radioativos com
excesso de nutrons em relao faixa de estabilidade.

Esquema de decaimento do radionucldeo 60Co mostrando apenas as transies gama principais no nucldeo
produto 60Ni. As energias (em keV) e intensidades absolutas (em %) dos raios-gama emitidos nessas transies so
indicadas abaixo do diagrama.

c) Emisso de psitron Ocorre quando, em um nucldeo radioativo, um prton se transforma em


um nutron e um psitron, sendo este ltimo emitido. O psitron uma partcula idntica ao eltron,
porm carregada positivamente. Em relao ao nucldeo radioativo inicial, o nucldeo produto fica
com o nmero atmico diminudo em uma unidade e o nmero de nutrons acrescido de uma unidade,
de maneira que o nmero de massa permanece inalterado. Nesse caso h emisso de um neutrino () e
raios-gama acompanhando o decaimento. O neutrino possui essencialmente as mesmas propriedades
do antineutrino no que se refere carga eltrica, massa e interao com a matria. Adicionalmente,

porm, o psitron instvel e reage ao encontrar um eltron, causando a aniquilao das duas
partculas e a produo de raios-gama. Exemplo:
53
26 Fe

53
25 Mn

0
+ 1 + +

O decaimento por emisso de psitron ocorre geralmente em nucldeos radioativos com excesso de
prtons em relao faixa de estabilidade.
d) Captura de eltron Ocorre quando um eltron de alguma camada eletrnica capturado pelo
ncleo atmico e se combina com um prton, formando um nutron e emitindo um neutrino (). O
eltron que capturado pelo ncleo pode vir de qualquer camada eletrnica do tomo, porm mais
provavelmente ser oriundo da camada K, que a mais prxima do ncleo. Em relao ao nucldeo
radioativo inicial, o nucldeo produto fica com o nmero atmico diminudo em uma unidade e o
nmero de nutrons acrescido de uma unidade, de maneira que o nmero de massa permanece
inalterado. Exemplo:
7
0
7
4 Be + 1 3 Li

++

O decaimento por emisso de captura de eltron ocorre em nucldeos radioativos com excesso de
prtons em relao faixa de estabilidade. No caso da captura de eltron, o neutrino a partcula
emitida. Em decorrncia de o neutrino ser muito difcil de detectar, seria razovel supor que o
decaimento por captura de eltron fosse tambm muito difcil de ser detectado. Entretanto, isto no
ocorre, pois o processo de captura de eltron cria uma vaga em uma das camadas eletrnicas e essa
vaga causa, imediatamente, efeitos mais facilmente detectveis. Por exemplo, caso a vaga surja na
camada K, como geralmente ocorre. Essa vaga poder ser preenchida por um eltron proveniente de
uma camada com menor energia de ligao, como a camada L. O preenchimento da vaga na camada
K provoca, assim, uma liberao de energia igual diferena de energia de ligao existente entre as
duas camadas eletrnicas, a qual poder aparecer como raio-X. A vaga criada na camada L poder ser
preenchida por um eltron da camada M, por exemplo, dando origem assim a mais um raio-X. Outro
processo possvel nesse caso a energia, que liberada quando ocorre o preenchimento da vaga, ser
transferida diretamente a outro eltron, provocando a expulso deste do tomo. Esse processo
denominado efeito Auger e deixa, por sua vez, uma vaga adicional em uma das camadas eletrnicas.
Portanto, um chuveiro de raios-X e de eltrons pode ser emitido como consequncia da captura de um
eltron inicial. Esses efeitos secundrios permitem que o decaimento por captura de eltron possa ser
detectado.
e) Fisso espontnea Ocorre quando um nucldeo radioativo muito pesado (com Z 90 e A 232)
se divide espontaneamente, dando origem em geral a dois nucldeos com nmero de massa
intermedirio (66 A 172) e emitindo simultaneamente raios-gama, antineutrinos e de dois a quatro
nutrons rpidos. O nucldeos gerados na fisso espontnea podem ser radioativos (maioria) ou
estveis. Exemplo:
235
140
92 U 55 Cs

92
37 Rb

+ 3 01n + +

Na grande maioria dos nucldeos radioativos pesados em que ocorre, a fisso espontnea um tipo de
decaimento muito mais raro do que a emisso de partcula alfa.

A descrio quantitativa do decaimento de um radionucldeo fornecida por intermdio da lei de


decaimento radioativo. A taxa de decaimento de um nucldeo radioativo diretamente proporcional ao
nmero de tomos do nucldeo existente na amostra naquele instante. Em termos matemticos:

dN
= N
dt
onde N o nmero de tomos do radionucldeo no instante de tempo t (o sinal negativo indica que
esse nmero diminui com o passar do tempo) e uma constante, denominada constante de
decaimento, cujo valor caracterstico de cada radionucldeo. O nmero de tomos N(t) de um
nucldeo radioativo no instante t determinado integrando-se a equao acima, resultando:
N(t) = NO e t
onde NO o nmero de tomos do nucldeo radioativo no instante t = 0. A constante de decaimento
dada por:

ln 2
T1/2

[s1]

onde T1/2 a meia-vida do radionucldeo.

Define-se atividade A de uma amostra radioativa contendo N tomos de um radionucldeo com


constante de decaimento , no instante t, como:
A = N A(t) = N(t) A(t) = NO e t A(t) = A0 e t
onde NO o nmero de tomos desse radionucldeo no instante t = 0. As unidades de atividade so:
Becquerel Bq = 1 decaimento/s
Curie Ci = 3,7.1010 decaimentos/s
A atividade varia em funo do tempo conforme mostra o grfico abaixo.

[Sistema Internacional SI]

A unidade histrica de atividade foi o Curie (Ci), cuja definio original corresponde melhor
estimativa da atividade de 1 grama de 226Ra (rdio) puro. Embora ainda encontrado comumente em
livros e peridicos tcnico-cientficos, o Curie (Ci) vem sendo gradualmente substitudo pelo
respectivo equivalente no Sistema Internacional (SI), o Becquerel (Bq), desde que na Conferncia
Geral de Pesos e Medidas (CGPM), realizada em 1975, foi adotada uma resoluo declarando o Bq
como a unidade padro de atividade.

Pequeno recipiente de vidro transparente incolor contendo 2,7 gramas de brometo de rdio (RaBr2, sal com 58,6%
em massa de 226Ra), iluminado (juntamente com o cartaz posicionado acima dele) pelo prprio brilho que emite.
Essa fotografia foi tirada em 1922 no escuro do laboratrio onde trabalhou Marie Curie.

Convm ressaltar que a atividade mede a taxa de desintegrao de uma dada fonte radioativa, no
sendo sinnimo da taxa de emisso de radiao produzida no decaimento dessa mesma fonte.
Frequentemente, um determinado tipo de radiao emitido em apenas uma frao do nmero total de
decaimentos, de maneira que se torna necessrio conhecer o esquema de decaimento do istopo
radioativo que constitui uma dada fonte radioativa para determinar a taxa de emisso de radiao a
partir da atividade dessa fonte.