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AS FRICAS E O ENSINO DE HISTRIA NO BRASIL:

CONSTRUES DE IDENTIDADES AFRO-BRASILEIRAS


DURANTE O ESCRAVISMO MODERNO

PRESIDENTE DA REPBLICA: Luis Incio Lula da Silva


MINISTRO DA EDUCAO: Fernando Haddad
SECRETRIO DE EDUCAO A DISTNCIA: Carlos Eduardo Bielschowsky

SISTEMA UNIVERSIDADE ABERTA DO BRASIL


DIRETOR DO DEPARTAMENTO DE EDUCAO A DISTNCIA
Celso Costa

UNIVERSIDADE ESTADUAL DO CENTRO-OESTE


UNICENTRO
REITOR: Vitor Hugo Zanette
VICE-REITOR: Aldo Nelson Bona
PR-REITORA DE ENSINO: Mrcia Tembil
COORDENADORA UAB/UNICENTRO: Maria Aparecida Crissi Knppel
COORDENADORA ADJUNTA UAB/UNICENTRO: Jamile Santinello
SETOR DE CINCIAS HUMANAS, LETRAS E ARTES
DIRETORA: Maria Aparecida Crissi Knppel
VICE-DIRETORA: Christine Vargas Lima
EDITORA UNICENTRO
Mrio Takao Inoue, Beatriz Anselmo Olinto, Carlos de Bortoli, Hlio Sochodolak,
Ivan de Souza Dutra, Jeanette Beber de Souza, Jorge Luiz Favaro,
Luiz Gilberto Bertotti, Maria Jos de Paula Castanho,
Mrcio Ronaldo Santos Fernandes, Maria Regiane Trincaus,
Mauricio Rigo, Raquel Dorigan de Matos, Rosanna Rita Silva,
Ruth Rieth Leonhardt, Sidnei Osmar Jadoski.
EQUIPE RESPONSVEL PELA IMPLANTAO DO CURSO DE
GRADUAO EM HISTRIA LICENCIATURA PLENA A DISTNCIA
COORDENADOR DO CURSO: Carlos Eduardo Schipanski
COMISSO DE ELABORAO: Edgar vila Gandra, Flamarion Laba da Costa,
Jean Rodrigues Sales, Karina Anhezini,
Raphael Nunes Nicoletti Sebrian, Ricardo Alexandre Ferreira

PARAN

www.unicentro.br

RICARDO ALEXANDRE FERREIRA

AS FRICAS E O ENSINO DE HISTRIA NO BRASIL:


CONSTRUES DE IDENTIDADES AFRO-BRASILEIRAS
DURANTE O ESCRAVISMO MODERNO

COMISSO CIENTFICA: Carlos Eduardo Schipanski, Flamarion Laba da Costa,


Maria Aparecida Crissi Knppel, Milton Stanczyk Filho, Raphael Nunes Nicoletti
Sebrian, Ricardo Alexandre Ferreira, Vanessa Moro Kukul.
REVISO TEXTUAL
Vanessa Moro Kukul
PROJETO GRFICO E EDITORAO
Elisa Ferreira Roseira Leonardi
Espencer vila Gandra
verly Pegoraro
Leandro Povinelli
EDITORA UNICENTRO
Designer Grfica Editora Ltda.
336 exemplares
Catalogao na Publicao
Biblioteca Central UNICENTRO

Ferreira, Ricardo Alexandre


F383a As fricas e o ensino de Histria no Brasil: construes de
identidades afro-brasileiras durante o escravismo moderno / Ricardo
Alexandre Ferreira. Guarapuava: Ed. da Unicentro, 2010.
114 p. - (Coleo Histria em construo 2)
ISBN 978-85-7891-075-4 (livro) / 978-85-7891-065-5 (coleo)
Bibliografia
1. Brasil - Histria. 2 Brasil influncia africana. I. Ttulo.
CDD 981
Copyright: 2010 Editora UNICENTRO
Nota: O contedo da obra de exclusiva responsabilidade do autor.

SUMRIO

Prefcio

07

Introduo

11

Cultura Africana?

15

Cultura Afro-brasileira?

41

Cidadania Escravizada?

85

Consideraes finais

97

Bibliografia

101

Anexo I

109

Anexo II

111

Anexo III

113

PREFCIO
A partir de inmeras indagaes, Ricardo Alexandre
Ferreira convida o leitor de As fricas e o Ensino de Histria
no Brasil: construes de identidades afro-brasileiras
durante o escravismo moderno reflexo sobre a dinmica
das culturas africanas e afro-brasileiras na Histria. Cultura
africana? Cultura afro-brasileira? Cidadania escravizada?
Os questionamentos propostos pelo autor so tambm um
convite construo do conhecimento histrico frente ao
carter multifacetado desses termos.
A reivindicao pelo ensino da Histria e Cultura
Afro-Brasileira (por meio da Lei datada de 2003), assim
como a recente incluso do estudo do passado dos povos
indgenas (de 2008), trouxeram conseqncias ao ensino de
Histria nas universidades. Mais do que contedos a serem
contemplados academicamente, tais conhecimentos visam
contribuir para a formao de posturas e vises de mundo
que ultrapassam os limites da sala de aula. Com o intuito de
desempenharem com segurana a funo de formadores e
multiplicadores, acadmicos e professores precisam estar
atualizados com os termos e discusses historiogrficas
sobre o tema. No enfrentamento de resistncias
fundamentadas em preconceitos e intolerncia, o melhor
caminho se constitui no embasamento historiogrfico.
Historiador dedicado aos estudos sobre a escravido nas
Amricas, Ricardo Ferreira estipula seu itinerrio em meio
s principais pesquisas e debates da historiografia
especfica, da qual tambm faz parte.
Na discusso sobre as vrias culturas africanas, o
autor demonstra como a interdisciplinaridade dos estudos
histricos e os dilogos com a Antropologia, a Geografia, a
Arqueologia e a Lingstica se mostram importantes na
desconstruo das vises homogneas que ressoaram
durante sculos a partir de perspectivas eurocntricas da

histria ocidental. A frica dos africanos comeou a


construo de suas identidades muito antes do sculo XV da
era crist, que marca o incio do escravismo moderno e das
relaes comerciais africanas com a Europa. Os mapas
presentes no livro referentes diviso poltica e geogrfica
africana da pr-histria aos grandes imprios na regio do
Sahel durante a idade mdia africana evidenciam a dinmica
das lnguas e grupos tnicos africanos em suas migraes
internas. As relaes construdas durante sculos de
conhecimentos transmitidos pelas vias da tradio e oralidade
apresentam ao acadmico uma srie de termos ainda pouco
conhecidos, porm imprescindveis ao historiador interessado
no passado africano e da humanidade.
Ao adentrar no tema da cultura afro-brasileira, o
autor apresenta a articulao da frica ao mundo ocidental e
ibrico por meio do escravismo e do capitalismo moderno.
Localizando os portos de envio e de chegada dos africanos
escravizados, podemos perceber como a adequao africana
escravido foi permeada por interaes e trocas comerciais
e culturais complexas. Essa complexidade tambm fica
presente no cotidiano dos escravos perpassados pela justia
oitocentista brasileira e no desvendar das circunstncias dos
envolvidos nos crimes perpetrados. A seleo dos casos
estudados nos convida ao estranhamento das vises binrias
sobre as relaes senhor/escravo no perodo escravista.
Portanto, as identidades afro-brasileiras surgem a
partir de novas formas de interao dos africanos trazidos para
a colnia portuguesa, perpassados pela explorao desumana
de suas foras de trabalho. Na problematizao dos projetos
para a constituio das identidades e da cidadania brasileiras
dos sculos XIX e XX, principalmente enquanto vigorou a
crena na democracia racial brasileira, percebemos como a
construo de um ideal de povo brasileiro atravessado por um
racismo disfarado negou por muito tempo a compreenso e a
aceitao de tais identidades afro-brasileiras.
8

Ricardo Alexandre Ferreira apresenta timos


questionamentos sem deixar de apontar caminhos para que
se possa reconstituir a Africanidade de nossa histria. Seja
atravs da recuperao da prpria frica, seja a partir da
problematizao das identidades afro-brasileiras, a inteno
desse livro tambm se efetiva no fomento pesquisa
acadmica sobre os assuntos discutidos. O prprio autor
segue orientando novas pesquisas nesse campo,
demonstrando como o tema est longe de se esgotar e
apresenta constante renovao.
Fabio Pontarolo
Novembro/2010

INTRODUO
Nos estabelecimentos de ensino fundamental e mdio, oficiais e
particulares, torna-se obrigatrio o ensino sobre Histria e Cultura
Afro-Brasileira.
(Art. 26-A, Lei 10.649 de 09 de janeiro de 2003)
Nos estabelecimentos de ensino fundamental e de ensino mdio,
pblicos e privados, torna-se obrigatrio o estudo da histria e
cultura afro-brasileira e indgena.
(Art. 26-A, Lei 11.645 de 10 de maro de 2008)

Cotidianamente, as relaes tnico-raciais esto


presentes nos mais variados espaos pblicos, tais como
escolas, instituies religiosas, governamentais,
financeiras, prestadoras de servio pblicas e particulares,
bem como no ambiente privado das casas dos brasileiros.
Nem sempre, entretanto, o tema tratado de maneira clara e
consciente pelas pessoas envolvidas. A resposta pergunta:
Sou racista?, em geral, um rpido e irrefletido: No.
As vrias formas de discriminao tnico-racial foram
incorporadas ao conjunto das prticas naturalizadas no dia-adia de brasileiros e de brasileiras. Contam com a longa
perpetuao de cdigos e regras de conduta, na maioria dos
casos, no verbalizadas ou escritas, mas sancionadas pelo
costume. Assim, sua ao to eficiente que, muitas vezes,
estabelece-se um pacto mutuamente aceito por todos aqueles
que esto direta e indiretamente envolvidos num determinado
episdio que envolve questes de discriminao seja na fila
do banco, na carteira da escola ou na mesa do jantar. A
perpetuao dessas prticas mina os esforos empreendidos
tanto pelas instituies governamentais, quanto pela
sociedade civil organizada para a superao das
desigualdades sociais histricas enfrentadas pela sociedade
brasileira desde os tempos coloniais.
Ao contrrio do que durante muito tempo se
imaginou, a historiografia especializada tem demonstrado

que tanto na Amrica Portuguesa quanto no Imprio do


Brasil o massacre empreendido contra populaes de matriz
indgena e africana no se restringiu colonizao e ao
povoamento do Novo Mundo e, nem mesmo, ao
fornecimento de mo-de-obra para reas de predomnio das
economias coloniais voltadas para a exportao da cana de
acar, das pedras e metais preciosos e do caf. Em
particular, no caso dos africanos e seus descendentes,
sabemos hoje que o processo de escravido foi generalizado
em todas as regies do pas at o final do sculo XIX. Nas
mais significativas cidades e nas mais modestas vilas, bem
como nas vastas regies rurais do Brasil houve senhores de
muitos e poucos escravos (FERREIRA, 2005).
Essa caracterstica, no exclusiva, mas sem dvida
intrnseca em nossa formao como povo, legou ao futuro
uma sociedade que procurou se inventar, do ponto de vista
da criao de identidades, ora reafirmando o racismo e a
inferioridade do ndio e do negro em relao ao branco
europeu, ora invertendo essa lgica e difundindo a noo de
que somos uma nao mestia, dotada das melhores
aptides dos povos que nos compem e, por conseqncia,
no racista (FERREIRA, 2009a).
Hoje, entretanto, possvel afirmar que aps anos de
luta dos movimentos sociais no Brasil, dentre eles o
Movimento Negro, aes afirmativas como programas de
reservas de cotas para afro-descendentes e indgenas nos
bancos universitrios e nos concursos pblicos tornaramse, efetivamente, prticas sociais submetidas ao crivo da
opinio pblica e das casas legislativas. Sem dvida,
avanamos ao conceber e punir como crime as diferentes
formas de inferiorizao, discriminao e excluso racial
(Ver Anexo I, ao final do livro). Alm, claro, de hoje termos
como profissionais do campo da licenciatura atuantes nas
disciplinas de Histria, Literatura Brasileira e Artes o
12

dever de trabalharmos as questes tnico-raciais como


contedos fundamentais do processo de formao para a
cidadania (Ver Anexos II e III, ao final do livro).
Contudo, h ainda um longo caminho a trilhar.
Segundo dados da Pesquisa Nacional por Amostra de
Domiclios (IBGE, 2000), publicados pelo Ministrio da
Educao no Manual Operacional da Rede de Educao
para a Diversidade grupo de instituies de ensino
superior dedicado formao presencial e semipresencial
de professores, produo de materiais didticos e ao
desenvolvimento de centros de pesquisa na rea da
educao para a diversidade , apesar da significativa
ampliao do acesso educao pela populao brasileira
em geral no sculo XX, a diferena de 2,3 anos a mais, em
mdia, de tempo de escolaridade dos jovens brancos sobre
o tempo de escolaridade dos jovens negros a mesma h
pelo menos trs geraes.
O texto que o leitor tem em mos pretende abordar
algumas expresses que tendem a se tornar cada vez mais
recorrentes no cotidiano das salas de aula de Histria do
Brasil. Ao lanar as questes: Cultura africana?, Cultura
afro-brasileira? e Cidadania escravizada?, o presente
livro pretende problematizar alguns pontos teis formao
do profissional do campo da Histria, no que diz respeito ao
debate acerca da construo de identidades afro-brasileiras
na vigncia do escravismo moderno. Ou seja, a partir da
leitura da bibliografia especializada, apontam-se aspectos
de nossa constituio histrica, principalmente no perodo
compreendido entre os sculos XVI e XIX, que tocam fundo
o tema das questes tnico-raciais no Brasil contemporneo,
mas que nem sempre estamos dispostos a debater.
Este livro no surgiu da convico em um saber.
Antes, o fruto da desconfiana sobre ele. Da vontade de
desnaturaliz-lo. De descrever os jogos e regras que lhe
constituem. De submet-lo ao tempo.
13

CAPTULO I
Cultura africana?
A mais oriental das cidadezinhas iorubas fica a pouco mais de uma
centena de quilmetros da mais ocidental das aldeias ibos, na Nigria.
Entre os iorubas, o nascimento de gmeos celebrado como um
acontecimento positivo e a me tida como favorecida pelas
divindades. J entre os ibos, os gmeos eram, no passado, considerados
uma abominao e abandonados na floresta, enquanto a me tinha de
se submeter a cerimnias de purificao [...] No plano poltico,
enquanto os iorubas se organizavam em cidades-estados, com um rei
sagrado, entre os ibos predominava a ausncia de Estado, com as
comunidades regidas pelos conselhos de ancies. No s as culturas
diferem de povo para povo, como se foram modificando ao longo dos
sculos. H, contudo, certos traos comuns a todas elas, de modo que
se pode falar de uma cultura africana como nos referimos a uma
cultura europia, ainda que sejam to distintos os modos de vida em
Portugal e na Finlndia. [Alberto da Costa e Silva (1931-), Escritor e
Ex-Embaixador do Brasil no Benin e na Nigria, grifo nosso].
Aconteceu num debate, num pas europeu. Da assistncia, algum
me lanou a seguinte pergunta: Para si o que ser africano?
Falava-se, inevitavelmente, de identidade versus globalizao.
Respondi com uma pergunta: E para si o que ser europeu? O
homem gaguejou. Ele no sabia responder. Mas o interessante que
para ele, a questo da definio de uma identidade se colocava
naturalmente para os africanos. Nunca para os europeus. Ele nunca
tinha colocado a questo ao espelho. Recordo o episdio porque me
parece que ele toca em uma questo central: quando se fala de
frica de que frica estamos falando? Ter o continente africano
uma essncia facilmente capturvel? Haver uma substncia
extica que os caadores de identidades possam recolher como
sendo a alma africana? [Mia Couto (1955-), Escritor
Moambicano, grifo nosso].

No resta a menor dvida, conforme a introduo


deste livro, de que o amparo legal expresso nas Leis 10.639,
de 2003, e 11.645, de 2008, para o estudo da histria do
continente africano e das contribuies dos povos africanos
para a construo do Brasil foi um grande avano na luta
para a superao do racismo existente em nossa sociedade.
Contudo, tanto no texto de 2003 quanto no de 2008

verificamos a recorrncia da expresso histria e cultura


afro-brasileira, como norteadora dos contedos a serem
trabalhados pelos professores em sala de aula. No obstante,
desdobrando essa mesma expresso, verificamos que ela
pressupe a existncia de uma histria e uma cultura
brasileira que se somou a uma histria e a uma cultura
africana. At a nenhum problema. Todos sabemos, em graus
distintos de aprofundamento, que houve escravido na
Amrica Portuguesa, depois no Imprio do Brasil,
sustentada pelo amplo uso da mo-de-obra de cativos de
origem africana. Fala-se entre os especialistas em algo ao
redor de quatro milhes de africanos escravizados na antiga
colnia portuguesa da Amrica. A questo que se impe
inicialmente : existe uma cultura africana?
Como podemos observar nos dois excertos que
figuram como epgrafes deste captulo, a resposta depende
sempre de quem a formula. Alberto da Costa e Silva, sem
dvida nosso maior africanista, v em meio a toda
heterogeneidade cultural do continente algo de comum na
maneira como seus habitantes vivem e constroem
explicaes para suas vidas. Costa e Silva parece no querer
que a frica continue a ser vista como uma exceo. Prefere
entend-la como qualquer outro continente, inclusive o
Europeu, com suas identidades e diferenas. J Mia Couto,
considerado um dos escritores mais importantes de
Moambique (colnia africana de Portugal at 1975), parece
no se identificar com o que para ele seria uma generalizao
a alma africana a servio de desavisados militantes da
causa anticolonialista. De acordo com Couto: A afirmao
afrocentrista sofre, afinal, do mesmo erro bsico do racismo
africano: acreditar que os africanos so uma coisa simples,
uma categoria uniforme, capaz de ser reduzida a uma cor de
pele (COUTO, 2005, p. 11).
Como reduzir uma infinidade de culturas, cuja
histria uma das mais antigas de que se tem notcia, a um
16

denominador comum, o africano? Por motivos


semelhantes, a outra parte da expresso histria e cultura
afro-brasileira, que se refere ao contedo da legislao citada
no incio deste captulo, tambm fica sem resposta. Existe uma
histria africana? No seriam ambos, cultura e histria,
conceitos de matriz europia? Teriam eles surgido para
designar os africanos a partir de um olhar externo?
Neste captulo, a partir das questes sumariamente
apontadas no debate acima, concentraremos nossos esforos
na investigao de algumas possibilidades de estudo do
continente africano que permitam o desenvolvimento de
atividades teis ao professor de Histria na construo de
debates a respeito da diversidade cultural africana.
1.1 Uma Histria da frica
Seria, primeira vista, relativamente simples
contarmos a Histria da frica, detendo-nos, em poucas
palavras, nos seus momentos mais conhecidos.
Assinalaramos sua vastido territorial cerca de trinta
milhes de quilmetros quadrados, hoje ocupados por
pouco mais de cinqenta pases. Para que pudssemos
estabelecer alguma comparao elucidativa das dimenses
africanas, mencionaramos a Amrica do Sul que tem um
pouco mais da metade da extenso territorial do continente
africano, cerca de dezessete milhes de quilmetros
quadrados, e quatro vezes menos pases.

17

Diviso poltica da frica (atual)

Fonte: SOUZA, Marina de Mello e. frica e Brasil africano. So Paulo:


tica, 2006, p. 17.

Falaramos da antiguidade das evidncias a respeito


das primeiras sociedades africanas algo em torno de cinco
mil anos. No Continente Africano, limitado a Oeste pelo
Oceano Atlntico, a Leste pelo Oceano ndico e pelo Mar
Morto, foi na regio prxima ao Mar Mediterrneo, seu
limite Norte e principal zona de contato com o continente
Europeu, avizinhando-se ao Rio Nilo, situado no nordeste
do continente, que floresceu, h cinco milnios, a
civilizao egpcia. Com uma longevidade de cerca de dois
mil anos, a civilizao egpcia legou ao futuro magnficas
obras destinadas a subsidiar a vida aps a morte,
18

principalmente tmulos reais (as pirmides) e esttuas


representativas de divindades e pinturas. Certamente, para
alm do Egito, no nos esqueceramos de mencionar a
pujana de outros grandes reinos africanos: O Reino do
Daom, os imprios do Mali, Gana, Songai, Axante, Oi,
dentre outros.
Provavelmente chamaria a nossa ateno saber que
quase dez sculos antes dos portugueses, predominantemente
cristos, aportarem pela primeira vez (por volta de 1430) na
Costa Africana do Atlntico j havia, no continente, povos que
seguiam os ensinamentos de Jesus Cristo. Embora desde o ano
cem houvesse cristos em Alexandria e no Egito, no sculo VI,
alguns principados da Nbia e o Reino da Etipia eram os nicos
estados cristos fora da rea de influncia do Imprio Romano
(SOUZA, 2006, p. 14), pois se ligavam diretamente regio da
Palestina por meio do Egito e pelos portos do Mar Morto. A
regio norte do continente, entretanto, acabou por ser mais
significativamente marcada pela religio muulmana. Coube
aos mercadores muulmanos tuaregues, berberes e azenegues
difundir a religio de Maom e estabelecer as rotas comerciais
que, atravs do Saara (deserto cuja extenso chega aos nove
milhes quilmetros quadrados), ligavam o litoral do deserto,
conhecido como Sahel, ao Mar Mediterrneo, que separa o norte
da frica do sul da Europa e de parte da sia.
Essas rotas, responsveis pela difuso de culturas e
produtos, tambm serviam para o transporte de cativos para
a Europa desde a Antiguidade e mais tarde (sculos XVI at
XIX) tiveram uma importncia grande no trfico de
africanos escravizados (hoje nomeado Dispora Africana,
pelo contedo civilizador do termo, assim construdo em
clara analogia com a noo de Dispora Grega, difusora da
cultura helenstica) para as Amricas. Ainda no mbito dos
caminhos que cortam o continente, sem dvida, no
deixaramos de destacar a importncia de rios como o
Senegal, o Volta, o Gmbia, o Nger, o Cross, o Congo, o
19

Cuanza, o Zambeze, o Limpopo e tantos outros


viabilizadores das grandes migraes internas ocorridas
durante mais de dois mil e quinhentos anos. Fundamentais
transposio das reas mais densas de florestas, os rios
conectavam regies e culturas, serviam de caminhos para o
transporte produtos e pessoas, escravos e homens livres.
Mapa fsico da frica

Fonte: SOUZA, Marina de Mello e. frica e Brasil africano. So Paulo:


tica, 2006, p. 13.

Aps a narrativa da tragdia da escravido moderna,


pea-chave do desenvolvimento do Capitalismo
Internacional contemporneo, deteramos nossos
comentrios sobre o Colonialismo e o Novo-Colonialismo
20
18

partilha paulatina de vrias reas do Continente Africano


por Estados europeus (Portugal, Espanha, Inglaterra,
Frana, Alemanha, Blgica e Itlia) a partir do final dos
oitocentos, por meio de acordos diplomticos firmados na
Conferncia de Berlim de 1885.
Ao tratarmos do sculo XX, contaramos os
episdios mais significativos da lenta e penosa devoluo de
grande parte do continente aos africanos, ento organizados
em membros de Estados Modernos que, por fora de
acordos e tratados internacionais, passaram a congregar
tragicamente em seus territrios, como concidados (irmos
de ptria), inimigos de outrora. Do perodo de
descolonizao do continente at os dias atuais seramos
obrigados a narrar episdios protagonizados por guerras
civis, genocdios, corrupo poltica, racismo, fome e
epidemias que, juntos, dizimaram milhares de pessoas.
Caminharamos, certamente, relacionando diversas
iniciativas de organismos internacionais, ligados ou no a
governos, destinadas a combater as mazelas que assolam os
africanos tentativas de se estabelecer acertos de contas
com a conscincia ocidental culpada pelas aes de
geraes anteriores no continente, ento encobertas sob o
vu da evangelizao e da civilizao. Mencionaramos
desastrosas intervenes armadas, oriundas da Amrica
(principalmente dos Estados Unidos da Amrica) e da
Europa. Aes deflagradas sob o argumento da defesa de
civis inocentes, que, em seu mago, se atrelavam a
interesses financeiros, projeo poltica internacional e ao
combate a ideologias rivais.
Falaramos da significativa mudana de
representao da frica e dos africanos em veculos de
comunicao de massa, tal como o cinema e a literatura, a
partir da virada para o sculo XXI, quando a frica j no
era mais o lugar que o Ocidente necessariamente pretendia
civilizar. Tarzan, Jane e Chita lentamente do lugar a
21

militantes africanos que lutaram contra a escravido, o


colonialismo, o comrcio de pedras preciosas e o genocdio,
quer a partir do prprio territrio africano ou de fora dele.
Terminaramos tratando, com algum pormenor, da frgil
estabilidade social, econmica e poltica de diversas regies
do continente, mas, certamente, no colocaramos um ponto
final em nossa Histria da frica sem comentar as
implicaes polticas e econmicas da realizao da
primeira Copa do Mundo de Futebol em territrio africano
no ano de 2010.
A pergunta que segue pode parecer estranha ao leitor,
mas no . Por que acima escolhi, dentre tantos tempos verbais, o
futuro do pretrito (seria, mencionaramos, falaramos,
deteramos, terminaramos) para essa narrativa breve sobre
episdios um tanto esparsos e imprecisos da Histria da frica?
Para, tanto quanto possvel, dela afastarmo-nos.
Ser dotada de omisses e generalizaes
intencionais no o seu demrito mais significativo. O seu
demrito mais significativo o perpetuar e o conseqente
naturalizar de uma prtica cara Historiografia produzida
at, pelo menos, o fim do penltimo quartel do sculo
passado (meados da dcada de 1970), ou seja, contar a
Histria de qualquer povo, pessoa ou lugar a partir de seus
contatos com a autoproclamada Cultura Ocidental.
Somente muito recentemente e, sempre bom
lembrar, por fora de Lei a narrativa sucessiva e linear de fatos
a respeito da histria africana (Primeiras sociedades, Reinos,
Imprios, Tribos, Escravido, Colonialismo, Descolonizao...)
comeou a ser problematizada nas salas de aula de Geografia,
Histria, Artes e Literatura no Brasil, com grande aproveito para
a denncia de generalizaes e preconceitos.
Antes disso e, infelizmente, em alguns casos ainda
em nossos dias, a Histria da frica e dos africanos
funcionou como um espelho do Mundo Ocidental. Era como
se estivessem frente a frente o crente e o infiel, o civilizado e
22

o selvagem, o livre e o escravo, o adulto e a criana, o


moderno e o anacrnico, o evoludo e o atrasado. Projetavase sobre o continente, principalmente sobre a extenso de
terras localizadas abaixo do Sahel tambm nomeada como
frica Negra a noo de infncia do Homem.
O princpio do desenvolvimento dessa idia foi
possibilitado, ainda no sculo XVI, com a divulgao na
Europa da cronstica de viagens. Relatos minuciosos
elaborados, em geral, por europeus (clrigos, colonos,
funcionrios de Estado, artistas, dentre outros) sobre os Novos
Mundos, revelados ao Ocidente pelo advento da navegao de
longa distncia. Entretanto, a noo de infncia do Homem
ganha respaldo e acabamento no bojo das idias de contedo
radical e subversivo que mais tarde desembocaram na
Revoluo Francesa de 1789. O Movimento Iluminista, em
sua cruzada contra o iderio do Antigo Regime, adotou, como
uma das hipteses manejadas na defesa da Liberdade e da
Igualdade enquanto direitos inalienveis, a noo de que
diferente do animal o Homem possua Razo. No obstante,
apesar de nascer dotado de Razo, o Homem teria
despendido alguns milhares de anos da sua histria das
Tribos Nmades aos Estados Modernos na evoluo de
sua conscincia sobre a prpria Razo. Esse
desenvolvimento ou seja, a prpria evoluo da Razo
no fora, segundo a mesma hiptese, simultneo por todo o
globo. Mantiveram-se povos estacionados em distintos
estgios. Foi esse um dos pressupostos, talvez o mais
importante, que sustentou o nascimento das Cincias
Humanas e Sociais inclusive a Histria (em sua verso
cincia), no sculo XIX e em parte do XX.
Mesmo no sendo o nico alvo das racionalizaes
modernas sobre o passado do Homem, pois as Amricas e os
arquiplagos do Pacfico tambm se tornaram objetos
privilegiados de anlise, o Continente Africano acabou por
figurar como pea fundamental da principal Teoria da
23

Antigo regime: denominao


surgida durante a Revoluo
Francesa para designar o
sistema poltico e social
vigente at 1789, isto : o
regime absolutista, baseado na
monarquia de direito divino; a
sociedade de ordens ou
estamental, baseada na noo
de privilgio e corporativa; e o
mercantilismo (FALCON,
2004, p. 89).

Como corolrio de um
movimento (o Iluminismo)
comprometido com a revoluo
social, com a liberdade e com a
igualdade entre os homens,
desenvolveram-se idias que,
mais tarde, fundamentaram, por
afinidade ou oposio, as
modernas teorias raciais dos
oitocentos, as quais
desdobraram-se, por exemplo,
nos debates travados entre
monogenistas (que acreditavam
na origem nica do homem) e
poligenistas (que defendiam ter
havido, no princpio, diferentes
centros de aparecimento do
homem sobre o globo, fato que
justificaria a diviso em raas).
Para a compreenso das
correntes de pensamento que, a
partir do Iluminismo, explicam
no sculo XIX as diferenas e
desigualdades entre os homens
com base na noo de raas
humanas, recomendo a leitura da
obra O espetculo das raas, de
Lilia Moritz Schwarcz, publicada
em 1993. Um panorama bastante
amplo do tema apresentado
pela autora no captulo 2: Uma
histria de diferenas e
desigualdades: as doutrinas
raciais no sculo XIX.

Histria do Sculo XIX, elaborada pelo filsofo Georg


Wilhelm Friedrich Hegel. Tive a oportunidade de mencionar
esse aspecto no prefcio de um livro da coleo Histria em
construo (Escrituras da Histria, de Karina Anhezini):
Na sua conhecida introduo Filosofia da
Histria (1836), Georg Wilhelm Friedrich
Hegel (1770-1831) edifica, certamente, a
mais importante teoria da histria do mundo
ocidental moderno. A partir de uma lgica
dialtica, demonstra a preeminncia da
razo no governo das mais significativas
aes humanas no tempo, conferindo a elas
sentido e finalidade uma teleologia. Ao
ocupar campos que abrangem as modernas
histria, geografia e antropologia, Hegel
lana mo da tradio filosfica ocidental
(de Plato a Kant) e cria uma teoria
empiricamente verificvel que subsume
toda a histria, ocorrida em todas as pocas e
lugares, filosofia do esprito, a qual, por
sua vez, constitui-se de trs etapas. A
primeira consiste na imerso do esprito no
natural. Era o caso dos africanos
vendidos como escravos nas Amricas
pelos europeus. Segundo Hegel e esse
hoje se tornou um dos pontos mais
criticados da obra a escravido um
fato caracterstico entre os negros [...] em
sua prpria terra, sua sorte na prtica
ainda pior; l existe a escravido absoluta
j que o fundamento da escravido
que o homem no possua conscincia de
sua liberdade e assim se degenere,
tornando-se uma coisa sem valor. A
segunda etapa representa o avano do
esprito em direo conscincia da sua
liberdade. No entanto, essa uma
separao ainda parcial e imperfeita em
relao ao primeiro estgio (o esprito
natural) tanto por dele provir, quanto por
ele ainda ser influenciada em pelo menos
uma de suas fases. Nesse nvel se
encontravam Estados como a Inglaterra e a
Frana que, no sculo XIX, j operavam a
ento moderna noo de Contrato Social, a

24

qual previa punies para todos os que


ousassem tornar ao esprito natural, agindo
fora da razo, negando a condio humana
e, por isso, perdendo a liberdade os
criminosos. O ltimo estgio se separava
efetivamente do primeiro e suplantava a
viso contratualista do Estado. Sem a
possibilidade de retornar ao nvel natural
no qual a infncia do homem o mantinha
muito prximo do desenvolvimento cclico
das plantas e dos animais e por isso distante
da conscincia da liberdade , a histria
seria o palco da elevao dessa liberdade,
ainda particular, sua pura universalidade,
conscincia de si e ao sentimento de sua
prpria espiritualidade. O esprito humano
chegaria, assim, ao absoluto. Ao fim da
histria (Ferreira, 2009b, p. 7, grifo nosso).

Em ltima anlise, a frica abaixo do Saara, a


chamada frica Negra, sob este ponto de vista, representa o
estgio inicial, quase esttico, da evoluo da Razo
Humana. Logo, nesta frica no h Histria porque ali ela
no comeou ainda a se desenvolver. Africanista com larga
experincia neste debate, Leila Leite Hernandez destaca trs
pontos fundamentais derivados das afirmaes de Hegel
sobre a frica:
O primeiro ponto que na perspectiva
apresentada conferido frica um estado
de selvageria, no qual predomina a natureza,
isto , no se produzem cultura e histria. O
segundo ponto o que distingue os europeus
dos africanos e os prprios africanos entre
si. Por sua vez, o terceiro ponto o que se
refere ao africano da frica subsaarina
[morador das regies abaixo do Saara] como
sujeito sem vontade racional, equivale
dizer, sem o elemento tido como prrequisito para a transformao da realidade
de acordo com critrios racionais. Em
resumo: esse sujeito no tem condies de
ultrapassar os limites de selvageria e de
buscar um novo estado de existncia
(HERNANDEZ, 2005, p. 20-21).

25

Apesar de conferir hiptese da inferioridade africana


lugar privilegiado em sua Teoria da Histria, Hegel no foi o
primeiro a faz-lo, nem to pouco o ltimo. Sem dvida, sua
posio como grande filsofo da Cultura Ocidental Moderna
conferiu credibilidade a tais afirmaes, mas elas j existiam
antes dele. No incio do sculo XIX, trinta anos antes da
publicao da mencionada obra de Hegel, outro grande
filsofo do Ocidente teceu consideraes desabonadoras a
respeito dos habitantes da frica Negra: Retomando a
tradio de uma geografia voltada para a antropologia,
[Immanuel] Kant [...] se referia aos africanos do sul do Saara
como homens que cheiram mal e tm a pele negra por
maldio divina (Hernandez, 2005, p. 21).
A Histria europia no por tratar apenas do
continente europeu ou mais precisamente de sua poro
ocidental, mas por tratar de todo o mundo conhecido em
funo da Europa de seus modos de vida, de suas
concepes polticas, sociais e econmicas. O exemplo mais
elementar desse evento para ns brasileiros a noo de
Descobrimento do Brasil. A situao, tanto no que se
refere ao Brasil quanto frica, contudo, vem se
modificando. Deter-nos-emos ao caso da frica, pois ela
que ocupa nossa ateno neste captulo.
1.2 Outras Histrias da frica
Saber que nossa narrativa a respeito da Histria da
frica e no apenas da Histria da frica parte
fundamentalmente de concepes de mundo europias
(tribos, sociedades, reinos, imprios, estados) no constituiu
um antdoto para o problema. No mximo, pode despertar
em ns uma precauo de fundo metodolgico e um desejo
de fazer a Histria de outra maneira.
Uma vez mais apoiados na obra A frica na Sala de
Aula (2005), de Hernandez, veremos algumas tentativas de
26

construo dessas outras Histrias da frica. A partir da


combinao de registros preservados em arquivos africanos
e europeus foi possvel criticar a crena na separao
absoluta das populaes que viviam acima e abaixo do
Sahel. Desta forma, a noo de que a chamada frica Negra
permaneceu selvagem e a-histrica, por ser isolada,
comeou a no mais se sustentar. Segundo Hernandez, um
dos pioneiros nesse tipo de estudo foi o historiador e
administrador colonial Maurisse Delafosse, ainda nas
primeiras dcadas do sculo XX, que, a partir da leitura de
manuscritos antigos, identificou a capital do Mali, hoje
prxima fronteira do atual Mali com a Guin. Mais tarde,
houve tentativas de escrever histrias pontuais de regies da
frica, tais como a Histria das populaes do Sudo
Central e a Histria de Born, respectivamente publicadas
em 1936 e 1949 por Y. Urvoy (Hernandez, 2005).
Os esforos empreendidos para resgatar expresso
tpica da luta poltica o passado africano, com base em tcnicas
historiogrficas europias, para a busca de elementos
constitutivos de uma identidade cultural africana destruda pelo
colonialismo, foram empreendidos pela Socit Africaine de
Culture e resultaram na publicao de diversos trabalhos em sua
revista Prsence Africaine, responsvel, desde 1947, pelo
questionamento de diversos preconceitos contra o Continente
Africano. William Edward Burghardt Du Bois foi, dentre os
afro-americanos, o maior expoente do pan-africanismo, da luta
pelos direitos civis, da tentativa de identificar elementos
histrico-culturais especficos da frica, da difuso da cultura
prpria da raa negra (Hernandez, 2005). Entretanto, Hernandez
enfatiza que foi apenas a partir da dcada 1960, sob o impacto
dos nacionalismos independentistas e com a necessidade de
afirmao da unidade do continente e dos ento recm-criados
Estados-nao, que a busca por uma identidade africana levou
27

Apesar do nome, o panafricanismo no nasceu na


frica, no foi idealizado e
nem dirigido nos primeiros
anos por africanos. O panafricanismo foi idealizado por
negros norte-americanos e
negros antilhanos, em 1900,
com o objetivo de expressar
seu apoio a algumas
comunidades africanas que
estavam sendo vtimas de
expropriao de suas terras.
Considerado o pai do panafricanismo, W. Burghardt Du
Bois, em 1903, passou a liderar
os movimentos negros
americanos. Fazendo a juno
da defesa cultural e da luta pela
independncia poltica,
conseguiu mobilizar a vontade
dos africanos e o apoio da
opinio pblica em diversos
pases (Texto de Eduardo de
Freitas, da Equipe do stio
Brasil Escola. Disponvel em:
<http://www.brasilescola.com/
geografia/panafricanismo.htm>
. Acesso em: 01 ago. 2010).

sistemtica procura por uma abordagem histrica diferente.


Era preciso enfatizar a riqueza e a diversidade histrica e
cultural dos povos africanos.
Foi quando se passou a empreender a
releitura de livros de autores do Velho
Mundo mediterrneo como Zurara,
Cadamosto, Diogo Gomes, Andr Alvez
DAlmada e Leo, o Africano, que
descreviam suas viagens pelo Saara e suas
incurses martimas ao longo da costa do
Atlntico (HERNANDEZ, 2005, p. 25).
Os griots: So trovadores,
menestris, contadores de
histrias e animadores pblicos
para os quais a disciplina da
verdade perde rigidez, sendolhe facultada uma linguagem
mais livre. Ainda assim,
sobressai o compromisso com
a verdade sem o qual
perderiam a capacidade de
atuar para manter a harmonia e
a coeso grupais, com base em
uma funo genealgica de
fixar as mitologias familiares
no mbito de sociedades
tradicionais. Sua funo
tambm o desenvolvimento
extraordinrio de estruturas de
mediao que restabelecem a
comunicao numa sociedade
onde as relaes sociais
parecem todas marcadas por
consideraes de hierarquia,
autoridade, etiqueta, deferncia
e reverncia [...]. Muitas vezes
respaldados pela msica e
valendo-se da coreografia
contam coisas antigas,
cantando as grandes
realizaes dos bravos e dos
justos. Celebrando o herosmo
e a salvaguarda da honra. Em
contrapartida, evocam o
desprezo pelo medo da morte e
denunciam os desonestos e os
ladres, revelando aos nobres
os exemplos a serem seguidos
ou repudiados (Hernandez,
2005, p. 30).

releitura de crnicas de viagens e dirios


produzidos por funcionrios coloniais e a essa reviso
nacionalista da Histria africana, acrescentou-se, sobretudo
a partir dos anos 1970, o reforo da anlise de vestgios
arqueolgicos e interpretaes antropolgicas dos registros
da tradio oral, colhidos no continente africano nos relatos
produzidos pelos viajantes e colonos europeus dos sculos
anteriores e indispensveis para o confronto de evidncias
materiais e narrativas tradicionais. Em funo do maior
interesse pelo estudo das tradies orais africanas
preservadas, sobretudo, nas comunidades rurais pelos
guardies da palavra responsveis pela transmisso s
futuras geraes do legado de seus antepassados , acabou
por tornar-se conhecida aos interessados pela histria
africana a figura do Griot.
Embora tenha havido grandes extenses da frica
habitadas por povos que no dominaram a escrita at o
contato com mouros e, mais tarde, com cristos, existe
tambm em diversos locais do continente um vasto conjunto
de documentos escritos ainda por serem pesquisados. A
tarefa implica o domnio de lnguas pouco difundidas no
mundo ocidental, principalmente o rabe, alm da
compreenso de formas de escrita que remontam
Antiguidade. Nas bibliotecas da Arglia e do Marrocos h
28

manuscritos inditos com textos que tratam da frica abaixo


do Saara; tambm na regio do Rio Nger, eruditos
sudaneses mantiveram sob sua guarda um nmero
significativo de documentos teis escrita de novas
histrias africanas. rgos internacionais tambm tm
colaborado com esse esforo, a UNESCO (Organizao das
Naes Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura), por
exemplo, fundou um centro pesquisas em um dos mais
antigos entrepostos comerciais, encarregado da ligao
comercial e cultural das regies abaixo e acima do Saara, a
cidade de Tombuctu, para facilitar aos pesquisadores o
acesso a manuscritos ainda inditos (HERNANDEZ, 2005).
O interesse de historiadores, arquelogos,
antroplogos e outros pesquisadores engajados com a
quebra de verdades h muito questionadas sobre o
continente africano contribuiu para a obteno de avanos
no esforo de no s constituir-se uma nova escrita da
Histria da frica mas de obter-se um entendimento mais
multifacetado do que ser africano.
Embora no se possa simplesmente abrir mo da
cultura europia na tentativa de construir uma interpretao
africana da frica, podemos afirmar hoje que o eurocentrismo
naturalizado foi questionado. Cultura no , ou pelo menos
no deveria ser mais, sinnimo de cultura europia.
A diviso do continente africano em duas partes,
uma menor, a do Saara, mais desenvolvida, porque mais
prxima da Europa e marcada pela cultura letrada dos
muulmanos; e outra, muito mais extensa, nomeada frica
Negra, localizada abaixo do Saara, isolada da parte norte do
continente e, por sua vez, dividida em um sem nmero de
tribos sem comunicao, tambm uma interpretao que
no resiste aos novos estudos, os quais combinam tcnicas
da Histria, da Arqueologia e da Antropologia.
Um dos mais consistentes exemplos de avano na
compreenso da Histria africana diz respeito exatamente a
29

esta poro centro-sul, abaixo do Saara, grande fornecedora de


escravos para o cativeiro nas Amricas, onde ocorreu um
fantstico processo de migraes e interaes culturais
durante mais de dois milnios. Com o auxlio de um diplomata
e grande pesquisador do continente africano, vamos saber um
pouco mais o que , ou melhor, quem eram os Banto.
1.3 Banto: lnguas e culturas
Afirma Alberto da Costa e Silva (2006) que o termo
Banto (ou Bantu) comeou a ser empregado, mais
recorrentemente, na segunda metade do sculo XIX por
pesquisadores que afirmavam existir traos de comum nas
lnguas e culturas da ento chamada frica Negra. Falavase de uma populao imensa, distribuda por uma regio
muito grande. Algo ao redor de nove milhes de
quilmetros quadrados.
Essas dimenses geogrficas podem ser mais bem
compreendidas se, de posse de um mapa poltico atual do
continente, traarmos uma linha imaginria, quase horizontal,
que liga a Baa de Biafra (localizada na costa atlntica do
continente, na divisa dos atuais Nigria e Camares) at
Melinde (situada no atual Qunia). A partir desta linha
imaginria seguimos at o extremo sul do Continente Africano
e deparamo-nos com um universo de mais de duzentos
milhes de pessoas que habitam os atuais Camares, Guin
Equatorial, Gabo, Congo, Repblica Democrtica do Congo,
Angola, Uganda, Ruanda, Burundi, Qunia, Tanznia,
Malui, Moambique, Suazilndia, Lesoto, Zimbbue,
Zmbia, Nambia, Botsuana e frica do Sul.
Embora a expresso Banto hoje tambm apliquese genericamente aos povos que habitam esta vasta rea,
preciso compreender que ela se refere a um tronco
lingustico. Segundo diferentes critrios adotados por
linguistas e antroplogos, possvel afirmar que nessa
30

imensa regio existam entre trezentas e seiscentas falas


aparentadas. Veremos adiante que foi precisamente a partir
do entendimento dessas falas aparentadas que surgiram as
primeiras teorias a respeito da origem dessa matriz
lingustica o Banto.
Em todo o Continente Africano, segundo a
historiadora Marina de Mello e Souza (2006), predominam
quatro grupos lingusticos:
Afro-Asitico: falado pelos habitantes do
Saara e do Sahel (Sahel, como j explicamos
acima, era a regio conhecida como Litoral
do Deserto do Saara, o seu limite territorial
sul). Este tronco lingstico falado por
povos oriundos da mistura entre moradores
locais e levas de migrantes do Oriente Mdio
(Azenegues e parte de Tuaregues, Berberes e
Songais). Estes povos e suas lnguas
espalharam-se pela costa e pelo interior do
continente, passando pelo rio Nilo e pela
Etipia, chegando at o Marrocos ou
Magrebe (em rabe, oeste distante).
Nilo-Saarino: falado pelos nmades tambm
da regio do Saara e do Sahel (Parte de
Berberes e Tuaregues). Eram, em geral,
criadores de gado, artesos, produtores de
gros e moradores das cidades do Sahel, que
surgiram em razo do florescimento do
comrcio. Dentre estes, os mais prsperos
acabaram por se converter ao Islamismo,
enquanto os agricultores, artesos e pastores
mantiveram-se fiis s suas religies
tradicionais. Ao longo de sua histria,
disputaram com os falantes de lnguas Banto
reas na regio dos grandes lagos (localizados
entre os atuais Uganda e Tanznia).
Cisan: falado por caadores, em geral
Bosqumanos e Hotentontes, da regio
sudoeste do continente, onde predominam as
savanas e florestas. Estes, ao lado dos
pigmeus, mostraram-se muito resistentes a
misturarem-se aos falantes de lnguas bantas.

31

O texto que segue abaixo,


destacado pelo recuo
esquerda, se constitui numa
livre adaptao, realizada com
fins exclusivamente didticos,
do box explicativo: Grupos
lingsticos integrante da
obra: SOUZA, Marina de
Mello e. frica e Brasil
africano. So Paulo: tica,
2006, p. 21.

Nger-Congo: Habitantes da regio sul do


Sahel. Povos fsica e culturalmente muito
diversos dos habitantes do Saara e do Sahel.
Sua economia se adequava s regies onde
viviam, nas quais predominavam as
savanas, as florestas e muitos rios.
O tronco lingstico Nger-Congo, por sua
vez, se subdivide em outros cinco:
Kwa: ao qual pertencem as lnguas axante,
iorub, ibo, igala e nupe. Esses grupos se
espalharam pela regio que se estende da
costa atlntica at o Sahel.
Mande: ao qual pertencem as lnguas jalofo
e fula. Estas lnguas so faladas na regio do
alto e mdio rio Nger, estendendo-se at a
costa atlntica e ao rio Senegal.
Voltaico: ao qual pertence a lngua mossi,
falada na regio do rio Volta.
Banto e Zande: esses dois ltimos troncos
lingsticos (Banto e Zande) se ligam
expanso banta. Os falantes de lnguas
deles derivadas se espalharam pelas regies
das fricas Central, Oriental e do Sul.

A partir dessa classificao podemos compreender


que, apesar de ser uma lngua muito variada, capaz de
desdobrar-se em at seiscentos subgrupos de falas, o prprio
Banto uma subdiviso de um dos quatro grandes grupos
lingusticos falados em toda a frica.
Os estudos a respeito da expanso banta lidam com
um perodo extremamente longo e com grande dificuldade em
obteno de fontes. Em razo dessas caractersticas, a juno de
tcnicas e mtodos interpretativos desenvolvidos durante o
sculo XX pela Antropologia em conjunto com a Lingustica e a
Arqueologia foram fundamentais. Nos mapas abaixo podemos
observar diferentes hipteses a respeito da origem dos falantes
de Banto. Geralmente, tais intrpretes buscavam afirmar a
existncia e a localizao de um nico ncleo originrio da
lngua banto, a partir do qual as migraes principiaram e
desdobraram-se no Banto oriental e no Banto ocidental.
32

Representaes esquemticas das principais teorias a


respeito da regio de origem e da expanso dos
falantes de lnguas banto

Fonte:<http://migrationstoriesofnigerianigbo.wordpress.com/2009/1/
25/y-dna-my-dads-dna-migration-story/>. Acesso em: 06 set. 2010.

Considerando as diferentes hipteses e teorias


originrias, Alberto da Costa e Silva (2006) admite que no
possvel, dados os quase dois mil e quinhentos anos de
expanso banta, definir uma origem absoluta dos seus
primeiros falantes. Existiriam assim, de acordo com o
pesquisador, pelo menos dois protobantos duas lnguas
semelhantes faladas h muito tempo (alguns linguistas
chegaram a supor cerca de quatro ou cinco mil anos atrs)
por ao menos dois grupos de indivduos que, apesar de no
morarem na mesma regio, possivelmente conseguiriam se
33

compreender. Um desses grupos teria se estabelecido


prximo da fronteira da Nigria com o atual Camares; o
outro grupo, em uma regio mais ao Sul, a meio caminho
entre o Atlntico e o Pacfico.
Em razo dos recuados perodos temporais, Costa e
Silva (2006) afirma que a Arqueologia pouco tem contribudo
para a elucidao dos modos de vida desses primeiros falantes
do que seria o protobanto. Entretanto, ao reconstruirmos
teoricamente esse vocabulrio, podemos avanar no
conhecimento de sua cultura, ou seja, da maneira como aqueles
primeiros desbravadores da regio Centro-Sul do continente
compreendiam e interagiam com o mundo sua volta:
Parece que eram produtores de alimentos os
que falavam o protobanto. Possuam
palavras para dendezeiro, legume, figueira,
fava, azeite, cogumelo, galinha-dangola,
bode, cachorro. E talvez para boi, embora o
mesmo termo significasse tambm bfalo.
Tinham nomes para moita e matagal, mas
no para campina ou pastagem. Nem para os
animais tpicos da savana, como o leo, a
zebra, o rinoceronte. Pobre era o
vocabulrio de caa. Em compensao,
abundam as expresses que se referem
pesca e s atividades aquticas: anzol, fisgar
com anzol, canoa, remo. Tudo aponta para
[...] uma zona de transio entre a savana e a
floresta. Uma rea bastante arborizada, com
fartura de gua e fceis rios [...] estaramos
diante de pescadores, que praticariam a
agricultura nas bordas da mata, cozeriam a
cermica, teceriam panos de rfia e de outras
fibras vegetais, fariam cestos, estariam
organizados em famlias extensas e
conheceriam certas formas de controle
social difuso, baseadas no prestgio dos mais
velhos (SILVA, 2006, p. 212-213).

Ao norte e ao sul da grande selva congolesa


prevalecem regies ricas em reas que se encaixariam nessa
descrio. Em especial, as teorias que tentam explicar o
34

movimento de ocupao pelos falantes de protobanto destas


regies iniciais at a atual frica do Sul, durante quase dois
milnios e meio, valem-se necessariamente da importncia
dos rios. Essa hiptese usada tanto no que se refere
imprescindibilidade dos rios para a alimentao quanto em
sua funo como estradas naturais necessrias
transposio de imensas reas de mata mais fechada.
medida que aumentavam em nmero, os
protobantos foram avanando para leste e
para oeste, ao longo da fmbria setentrional
da floresta. Assim chegaram boca do rio
Zaire, que atravessaram junto ao mar.
Assim, a semicircundar a selva, atingiram os
lagos Alberto, Eduardo e Ruero, Quivu e
Tanganica. Houve quem imitasse os rios,
floresta adentro, e baixasse, digamos, pelo
Sanga e o Ubangui at o Zaire, e por este, at
a regio de Kinshasa. Seriam apenas, por
esta via, setecentos quilmetros de um ponto
a outro, distncia que hbeis canoeiros, em
longas pirogas escavadas nos troncos das
grandes rvores, podiam perfeitamente
transpor. Do eixo do Zaire, comearam a
subir os afluentes da outra banda: o Cuango,
o Quilu, o Cassai, o Lulua. E a galgar, contra
a corrente, o prprio Zaire, at o alto
Lualaba, nos confins de Chaba (SILVA,
2006, p. 213-214).

Os movimentos migratrios podem ser melhor


percebidos com o auxlio do mapa abaixo:
Fases das migraes bantas

Fonte:
<http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Bantu_expansion.png>.
Acesso em: 06 set. 2010.

35

Apesar de serem povos que enquanto se expandiam


geograficamente praticavam uma agricultura itinerante e o
pastoreio de alguns animais, o que marca o desenvolvimento
dos povos banto justamente o domnio da metalurgia e da
produo de cermica.
H uma imagem que persiste clara: a de
populaes que conheciam o ferro, no
sudoeste do lago Vitria [localizado nos
territrios dos atuais Uganda, Tanznia e
Qunia], ao comear a nossa era. Cermica
do tipo por elas produzida, aliada a indcios
ou evidncias da fundio do ferro, ser
desenterrada no sudoeste do Qunia, no sul
de Uganda, na provncia de Quivu (na
Repblica Democrtica do Congo). [...] O
auto grau de homogeneidade fez com que
David W. Phillipson englobasse todos esses
grupos de produtores de alimento e
forjadores de ferro da frica ndica num s
complexo cultural. [...] As comunidades que
a ele pertenciam, e que foram espalhando
seus valores [...] falavam, ao que se presume
[...] lnguas banto (SILVA, 2006, p. 218).

Dominar a arte de produzir ferramentas e, em


especial, a capacidade tecnolgica de fabricar armas
superiores a de outros povos foi o argumento mais utilizado
durante muito tempo para que se explicasse o sucesso dos
falantes de Banto em ocuparem uma grande rea do
continente africano. Entretanto, medida que os estudos
arqueolgicos puderam se desenvolver em regies mais
amplas da rea Centro-Sul do continente, a chamada teoria
militar da expanso banta ou seja, a idia de que, por
dominarem o ferro, os bantos eram agressivos
conquistadores e, portanto, dominadores absolutos de seus
rivais acabou por ser revista.
Costa e Silva acredita que a teoria militar da
expanso banta teve origem, sobretudo, na grande
36

resistncia militar imposta pelos Zulus (povo inserido na


matriz banto) ao domnio ingls, na regio da atual frica do
Sul no sculo XIX. O autor, contudo, opta por uma
explicao que combina o uso eventual da fora, pois
inegvel que no mbito das migraes dos falantes de Banto
houve conflitos, com momentos de expanso para reas
pouco habitadas do prprio continente, alm de longos
contatos e mistura com povos locais.
O conjunto de teorias apresentadas por Alberto da
Costa e Silva a respeito da ocupao de povos falantes de
lnguas de matriz Banto em uma regio to significativa da
frica nos d uma mostra irrefutvel de que seu estudo
fundamental compreenso da Histria do continente e de
seus habitantes.
Entretanto, pela prpria natureza da pesquisa,
conduzida base de construes de estruturas lingusticas
do passado com base em dialetos contemporneos, ficamos
sem uma imagem geral de como teria sido esse processo
migratrio. Como poderia ser o cotidiano das migraes,
das lutas e amalgamaes culturais?
Lembremos que nosso diplomata tambm poeta e
foi presidente da Academia Brasileira de Letras entre os
anos de 2002 e 2003. Assim, ele nos prope uma narrativa do
que pode ter sido o cotidiano das migraes dos falantes de
Banto ao ocuparem cerca de um tero de todo o Continente
Africano. Apesar de longa, permito-me transcrev-la, na
ntegra, abaixo:
Eis que chega um grupo banto. Algumas
famlias. Ou toda uma linhagem. Limpa o
terreno. Corta rvores para fazer as casas.
Arma-lhes as paredes como uma gaiola de
varas e preenche os vazios com barro
socado. Compe-lhes o teto de sap. E,
nessa nova aldeota, instala-se. Abre, ali
perto, por derruba e queimada, as suas roas.

37

Faz os cercados para os animais domsticos:


ovelhas, cabras, alguma vez a vaca. Vai
pescar no rio, no riacho, no lago, na lagoa.
Com anzis e arpes de ferro. Com
armadilhas, redes e pus. Volta muitas
vezes da caa com grandes animais
antlopes, bfalos, porcos selvagens que
mata, graas lana e flecha com ponta de
ferro, com menor dificuldade do que os
vizinhos nmades [em geral Coisss, nas
savanas e Pigmeus, nas florestas].
Estes vigiam os recm-chegados de longe.
Podem, desde logo, demonstrarem aberta
hostilidade contra os que invadem seu
espao. D-se a guerra, na qual geralmente
os bantos impem a qualidade de suas armas
sobre as dos rivais. Mas a atitude dos nativos
pode ser outra: o abandono do territrio, a
recusa a qualquer contato com o estrangeiro.
Ou ainda uma outra: aproximam-se, atrados
pela diferena. Sem se mostrarem, colocam,
em terreno neutro, os seus presentes: mel,
ovos de avestruz, alguma caa. Recebem
outros, de volta. Depois, deixam-se ver.
Estabelecem-se os primeiros e desconfiados
contatos pessoais. Em alguns lugares no
passaro de contatos espordicos. Noutros,
porm, se amidam. Torna-se rotineira a
troca de bens da floresta e da savana pelos
produtos da forja, da roa e do curral.
Formam-se alianas, muitas vezes atravs
de casamentos. Estabelece-se uma pactada
ou obrigatria cooperao entre os que
possuem o ferro e os que, no sabendo como
fundi-lo, dele passaram a ter necessidade.
Estrutura-se um sistema de clientela, qual o
existente, em nossos dias, entre os pigmeus
de Ituri e os agricultores dos arredores.
As duas comunidades podem permanecer
separadas e culturalmente distintas por
algum tempo. Vo-se apertando, entretanto,
os vnculos de senhorio ou de outras formas
menos precisas de sujeio. O modo de vida
dos produtores de alimentos cujo nmero
aumenta muito mais rapidamente que o dos
vizinhos que apenas caam e recolhem e que
se vem obrigados a manter estvel e
reduzido o tamanho do grupo, pela

38

contracepo, pelo aborto ou pelo


infanticdio impe-se na rea
compartilhada. Contagia-se, porm, dos
costumes, tcnicas e palavras dos locais.
Destes, em um ou outro caso, pode at sair,
como senhor da terra, o futuro chefe da nova
estrutura social que se vai formando com
autctones e adventcios. Surgem tipos
mestios, como tantos ao sul da grande
curva do rio Zaire, nos quais o predomnio
das caractersticas negras no oculta os
traos pigmeus. Mesmo quando a
assimilao dos grupos nmades se faz
completa, alguma coisa deles resta na
cultura dos sedentrios. Assim, ficaram
fortes sinais das lnguas coisss [caadores
nmades] nos idiomas dos anguns e dos
sotos [pertencentes aos grupos bantos].
Quando o solo comea a mostrar-se menos
frtil ou a caa se torna mais difcil nas
redondezas, o grupo segue diante. E, quando
o nmero dos que o formam aumenta
demasiadamente ou dentro dele surge a
ciznia, segue adiante dividido. Ao mudar
de paisagem e ao entrar em contato com
culturas diferentes daquelas com que seus
pais, avs ou bisavs haviam cruzado, altera
a alimentao, modifica hbitos, enriquece
o vocabulrio e a sintaxe, troca a forma de
alguns objetos e assimila novos smbolos de
f e de poder. No se estabelece, porm, em
qualquer parte: deixa as zonas de terras
magras ou de poucas chuvas aos coletores,
aos que permaneceram fiis aos micrlitos e
pedra polida, aos que fugiram ao contato,
ao convvio e assimilao o que explicaria
por que continuaram intocadas pelas
culturas bantas ou abantuzadas, e por muito
tempo, as vastas savanas e as extensas
estepes ressequidas do sul e do sudoeste da
frica (SILVA, 2006, p. 226-227).

No se surpreenda se voc identificar nessa narrativa


algo mais amplo do que um possvel processo local de
migrao ocorrido ao longo de mais de dois mil anos.
possvel afirmar, sem medo de cometer grandes deslizes,
39

que Alberto da Costa e Silva quer nos mostrar que nada h de


to diferente, ou extico, no Continente Africano como
durante muito tempo se acreditou.
A temvel frica Negra, tida durante dcadas como o
terror da civilizao por autores racistas das mais variadas
origens, experimentou, segundo a narrativa que acabamos
de ler, um processo de ocupao espacial em nada
excepcional, quando pensamos nas Amricas e na prpria
Europa. Tcnicas mais sofisticadas de manipulao da
natureza em conjunto com amalgamaes culturais mais ou
menos violentas levaram alguns grupos a imporem-se sobre
outros, recebendo, uns dos outros, contribuies culturais
significativas. Houve ali uma variao significativa de
culturas capazes de se manterem, ao mesmo tempo,
mltiplas e dotadas de traos comuns. Essa caracterstica foi
fundamental para o estabelecimento de identidades afrobrasileiras, como estratgias de sobrevivncia dos africanos
e seus descentes nos tempos da escravido moderna. Tema
de nosso prximo captulo.

40

CAPTULO II
Cultura afro-brasileira?
A histria brasileira costuma desafiar a compartimentalizao e a
categorizao. Adotar uma abordagem binria e enfatizar a dicotomia
negro/branco, escravo/livre, resistncia/acomodao forar o que
fluido e poroso a caber num recipiente rgido e desconfortvel.
(A. J. Russell-Wood)

Antes de colonizarem a Amrica, os portugueses


possuram escravos africanos na prpria Europa e em suas
ilhas atlnticas. A estratgia de primeiro lanar mo da
produo de acar por meio de engenhos moedores de cana
cultivada pelo trabalho compulsrio de habitantes locais,
autctones, mais tarde substitudos por cativos africanos
tambm foi implantada em outras possesses portuguesas
antes do Brasil. Assim, quando a escravido indgena foi
legal e definitivamente proibida pela Coroa Portuguesa em
1680, a adoo da mo-de-obra de cativos africanos j era
um movimento, de alguma forma, esperado. Mais do que
isso, era uma realidade de dcadas na colnia lusitana da
Amrica (SCHWARTZ, 1988). Inicialmente, caros e
difceis de serem obtidos, os escravos de origem africana
compuseram, nas primeiras dcadas da colonizao, uma
fora de trabalho utilizada em carter complementar. Aos
poucos, e com o paulatino domnio dos lusitanos e mais
tarde de brasileiros sobre o trfico, os cativos africanos
foram espalhados por todas as regies e desenvolveram toda
sorte de atividades no Brasil.
Entre ns, a noo mais corriqueira da existncia de
uma cultura afro-brasileira est inextricavelmente vinculada
ao fenmeno da escravido moderna, praticada
principalmente entre os sculos XVII e XIX no contexto
da ocupao europia das Amricas. Na condio de
pesquisador da historiografia dedicada ao estudo da

Usei este excerto como


epgrafe de um de meus artigos
recentes. Entretanto, repito-o
aqui no s pela sua
pertinncia com o tema em
questo, mas para homenagear
este importante brasilianista,
morto no ltimo ms de agosto.

escravido africana praticada no Brasil, entendo que tal


ligao pertinente. Alis, no h, a meu ver, nenhum
motivo para no afirmar que ela fundamental.
Entretanto, cabe esclarecer que alguns grupos
imbricados na luta contra o racismo asseveram existir elementos
mais significativos na cultura afro-brasileira do que sua ligao
com a escravido. Tema, em geral, dado como j sabido e,
portanto, pressuposto na histria dos afro-descendentes.
Apesar de advogarem a necessidade de reparaes, na
forma de polticas pblicas de cotas que permitam a insero
do negro na sociedade contempornea em igualdade de
condies com os demais grupos tnico-raciais, militantes
insistem na necessidade de ir alm da vinculao da raa
negra a noes como trabalhos forados, sofrimento e
derrota. Sob tais concepes, deve-se destacar o papel
histrico do negro como artfice fundamental de nossa
constituio como povo, inspirador de aes contemporneas
de combate ao racismo e de afirmao da negritude. O ponto
nodal desta proposta , em outras palavras, combater
arqutipos negativos com modelos positivos, capazes de
despertar o orgulho em ser negro e motivar a luta contnua e
cotidiana pela conquista da dignidade de toda a raa negra.
Tpica dessa estratgia a substituio, por exemplo, da
Princesa Isabel por Zumbi dos Palmares, como grande cone
da luta contra a escravido africana no Brasil.
O termo raa negra assim como raa branca,
vermelha ou amarela vem sendo recorrentemente
colocado em causa por pesquisadores do campo das cincias
biolgicas. Para esses cientistas no h, do ponto de vista
gentico, diferenas to significativas entre os seres
humanos que permitam a sustentao de diferenciaes
raciais. Em ltima instncia, segundo essa perspectiva, h
apenas uma raa humana. So explicitamente partidrias
dessa postura as obras Humanidade sem Raa?, editada em
2008 pelo Professor Titular do Departamento de Bioqumica
42

e Imunologia da Universidade Federal de Minas Gerais


(UFMG), Srgio Pena, e A inveno das raas, escrita pelo
professor de Gentica da Universidade de Ferrara (Itlia),
Guido Barbujani, e publicada no Brasil em 2007. Ainda
assim, o termo raa reivindicado por militantes da causa
negra como uma arma contra o preconceito. Testemunho
disso o excerto que segue, extrado do Parecer 003/2004,
que regulamenta a Lei 10.639/2003.
importante destacar que se entende por raa
a construo social forjada nas tensas
relaes entre brancos e negros, muitas vezes
simuladas como harmoniosas, nada tendo a
ver com o conceito biolgico de raa cunhado
no sculo XVIII e hoje sobejamente
superado. Cabe esclarecer que o termo raa
utilizado com freqncia nas relaes sociais
brasileiras, para informar como determinadas
caractersticas fsicas, como cor de pele, tipo
de cabelo, entre outras, influenciam,
interferem e at mesmo determinam o destino
e o lugar social dos sujeitos no interior da
sociedade brasileira. Contudo, o termo foi
ressignificado pelo Movimento Negro que,
em vrias situaes, o utiliza com um sentido
poltico e de valorizao do legado deixado
pelos africanos. importante, tambm,
explicar que o emprego do termo tnico, na
expresso tnico-racial, serve para marcar
que essas relaes tensas devidas a diferenas
na cor da pele e traos fisionmicos o so
tambm devido raiz cultural plantada na
ancestralidade africana, que difere em viso
de mundo, valores e princpios das de origem
indgena, europia e asitica (Parecer
CNE/CP 003/2004, p. 5). Disponvel em:
<http://portal.mec.gov.br/cne/arquivos/pdf/0
03.pdf>. Acesso em: 05 ago. 2010.

Mesmo considerando que a questo da cultura afrobrasileira no se resume histria do cativeiro e que o termo
raa negra ainda que essa seja uma expresso
questionvel do ponto de vista gentico possa ser utilizado
43

Sem dvida, a bibliografia que


trata do tema da escravido uma
das mais polmicas, dinmicas e
vastas da historiografia brasileira.
H pouco mais de duas dcadas,
por ocasio das comemoraes do
centenrio da abolio do cativeiro
oficial de africanos e descendentes
no Brasil, alguns pesquisadores
argumentaram que a historiografia
precedente, principalmente dos
anos 1960 e 70, apesar de
contribuir com o avano na
compreenso do papel do cativo na
luta contra a escravido, centravase excessivamente na violncia
como principal arma usada tanto
para a dominao senhorial quanto
para a resistncia empreendida
pelos escravos. Explorando fontes
de natureza criminal, alguns desses
historiadores se lanaram
tentativa de interpretar os
significados e sentidos conferidos
pelos prprios cativos aos
planejamentos de ataques
individuais e coletivos contra
senhores, feitores e
administradores, prtica de furtos
e desvios da produo das
fazendas, resistncia s
autoridades policiais nos ncleos
urbanos, aplicao de pequenos
golpes e s relaes no
autorizadas estabelecidas com
escravos fugitivos, quilombolas,
ex-escravos, tropeiros, mascates,
taberneiros, boticrios, bacharis
em Direito e tantos outros
membros da sociedade que
gravitava ao redor do cativeiro.
Embora no sejam unssonos, de
maneira geral, esses estudos
concluram que o crime, sobretudo
o de morte, era um ato limite
antecedido por uma srie de outras
manifestaes cotidianas de
desagrado dos cativos em sua
relao com os senhores. Cientes
dessas demandas, muitos senhores
realizavam concesses aos seus
escravos interpretadas por alguns
pesquisadores como estratgias de
dominao fundadas em critrios
paternalistas. Do seu lado, os
cativos eram capazes de
compreender essas concesses
como conquistas e negociar com os
proprietrios entre os extremos da
submisso e da rebeldia
(FERREIRA, 2006, p. 10-11).

como um argumento de luta poltica, o presente captulo


retoma a questo da relao entre escravido e cultura afrobrasileira por inferir que vrios de seus aspectos so apenas
superficialmente debatidos no cotidiano das salas de aula de
Histria por todo o pas.
Em razo de sua vasta bibliografia, avultado nmero
de pesquisadores e diversidade de opes tericometodolgicas de anlise, a Histria da Escravido um dos
temas, certamente, mais visitado e, provavelmente, menos
conhecido, dentre os diversos assuntos debatidos pela
historiografia brasileira nas ltimas trs ou quatro dcadas.
A traduo dos mais recentes e significativos debates
historiogrficos aos manuais didticos e paradidticos
ainda lenta e insatisfatria, demandando do professor um
esforo de pesquisa bibliogrfica muitas vezes distante de
sua realidade cotidiana. Tempo, para estudos aprofundados,
e dinheiro, para a compra de dezenas de livros relativamente
caros, dedicados ao tratamento de apenas um dentre tantos
temas que compem as aulas de Histria nos nveis
fundamental e mdio de ensino, so escassos.
Ademais, a busca no criteriosa por sites e blogs
sobre o tema, espalhados pela internet, associada
reproduo de afirmaes tomadas como verdades
inabalveis a respeito da histria do cativeiro no Brasil s
contribuem para a intensificao da idia de que o tema
simples e j sabido por todos. Um exemplo til em se
tratando disso a famosa afirmao: O Brasil foi o ltimo
pas a abolir a escravido. Seria incorreto, inclusive,
atribuirmos tal equvoco ao senso comum.
Por que o Brasil foi o ltimo pas a abolir a
escravido?
Esta pergunta foi feita pela jornalista Cristiane
Costa, do Jornal do Brasil, um dos mais importantes
peridicos do pas, em 24 de novembro de 2001, ao
historiador canadense Paul Lovejoy, por ocasio de uma
44

visita que o pesquisador fez a universidades do Rio de


Janeiro. Vejamos a resposta do especialista na histria da
escravido africana:
No Brasil, a abolio da escravatura
aconteceu mais tarde porque aqui ela era
uma atividade maior e mais importante do
que em outros pases. Havia tambm maior
flexibilidade, um nmero enorme de libertos
antes mesmo da abolio. Se voc levar em
conta s as Amricas, o pas realmente se
livrou da escravido muito tarde. Mas se
pensarmos na histria mundial, no. A
Mauritnia, a Arbia Saudita e muitos outros
pases s eliminaram a escravido por volta
de 1960. Na Nigria, de onde vieram muitos
dos cativos brasileiros, os ltimos escravos
foram libertados nos anos 30 [do sculo
XX]. Este um exemplo de como abordar o
problema apenas na perspectiva da Amrica
pode levar a uma compreenso imperfeita.
preciso ter em conta tambm a frica e a
Europa, quando se fala em escravido.
(Disponvel em:
<http://jbonline.terra.com.br/jb/papel/cader
nos/ideias/2001/11/23/joride20011123004.
html>. Acesso em: 05 set. 2010)

Se vamos tratar do tema das culturas afro-brasileiras


nas nossas salas de aula, precisamos nos convencer da
importncia de compreendermos a histria da escravido
praticada em nosso pas. No podemos nos esquecer que foi
a partir do perodo de vigncia da escravido que, ao serem
obrigados a relacionarem-se com os habitantes da Amrica
Portuguesa, mais tarde Brasil, africanos e descendentes
contriburam ativamente para a construo de variados
smbolos, prticas e estratgias constituintes, ainda hoje, da
multifacetada cultura brasileira.
Assim, este captulo incursiona primeiramente pelos
caminhos da grande dispora forada dos africanos em
direo s Amricas o trfico de escravos e depois aborda
45

modos de vida, crenas e estratgias de sobrevivncia


dos africanos e seus descendentes no Brasil dos tempos
do cativeiro.
2.1 A escravido como instituio, o trfico de escravos e as
amalgamaes culturais
O primeiro aspecto que devemos ter em conta ao tratar
do tema da escravido que, no mbito da Histria Ocidental,
faz pouco tempo que tal instituio passou a ser entendida
como algo errado, imoral e ilegal. Em outras palavras, possuir
escravos at meados do sculo XVIII no era pecado nem
crime. To pouco era um privilgio de indivduos abastados.
Ser senhor no era no Brasil colonial e imperial sinnimo de
ser senhor de engenho, como muitas vezes repetiu-se. Uma
parcela significativa dos escravos que viveram no Brasil
pertencia a senhores de posses modestas, habitantes de
localidades rurais que, para o trabalho de produo de gneros
alimentcios e mercadorias destinadas ao consumo e ao
mercado interno, contavam com uma mo de obra mista
composta por alguns cativos (na maioria dos casos, menos de
cinco escravos), um ou outro trabalhador livre ou liberto e,
principalmente, filhos, sobrinhos, tios, afilhados, irmos,
dentre outras pessoas que mantinham laos de dependncia
com os proprietrios (FERREIRA, 2005).
Outro ponto fundamental a ser considerado a
efetiva ligao entre a escravido praticada na Antigidade e
no mundo moderno. Diferente do que se repetiu em muitos
livros didticos sobretudo naqueles produzidos a partir da
vulgarizao da teoria dos modos de produo atribuda a
Karl Marx e Friedrich Engels , nem mesmo durante a Idade
Mdia deixaram de existir legalmente senhores e escravos
no Ocidente. Aps gerar muita controvrsia, a tese de que h
mais continuidades do que rupturas entre a escravido antiga
46

e moderna tem se tornado bastante considerada entre os


especialistas. De acordo com David Brion Davis, na obra O
problema da escravido na Cultura Ocidental:
[...] mesmo antes da 18 Dinastia do Egito
[por volta de 800 a.C.], o escravo era
legalmente definido como uma coisa; e a
mesma concepo prevaleceu na Babilnia,
Assria, Grcia, Roma, ndia, China e em
parte da Europa medieval. Como as leis que
governavam a propriedade do escravo se
desenvolveram aos poucos a partir das
primeiras civilizaes, foi quase
universalmente aprovado que o escravo
poderia ser comprado, vendido,
comercializado, arrendado, hipotecado,
legado, doado como um presente,
penhorado por dbito, includo em um dote,
ou confiscado em uma bancarrota. Por mais
de trs mil anos essas caractersticas legais
da escravido mudaram muito pouco; e no
mundo ocidental foi a lei romana que deu
uma forma sistemtica e duradoura aos
direitos dos senhores e dos escravos
(DAVIS, 2001, p. 50).

Precedidas pelas Ordenaes Afonsinas (promulgadas


em meados do sculo XV) e Manuelinas (1 edio de 1514 e 2
edio de 1521), entraram em vigncia, a partir de 1603, em todo
o territrio portugus, as Ordenaes Filipinas. As Ordenaes
figuraram at o final sculo XIX como o principal corpo
legislativo encarregado da regulamentao das vidas de todos os
sditos do rei, inclusive dos escravos. Essas leis concebiam
como sua fonte fundamental o Direito Romano. No caso
especfico dos escravos, algumas decises judiciais se
baseavam em aes adotadas desde a Antiguidade romana
(FERREIRA, 2005).
Uma advertncia, contudo, se impe. Apesar de
compreendermos que a escravido era uma instituio legal
e perene desde a Antiguidade ocidental, preciso sempre
47

lembrar que o encontro do nascimento do capitalismo com a


explorao da mo de obra escrava de origem africana, entre
os sculos XVII e XIX, resultou, sem dvida, num volume
de utilizao do trabalho compulsrio sem precedentes na
histria da humanidade. Como j ressaltei em obra anterior:
Estima-se, entre os especialistas na histria
africana, que de fins do sculo XVI at
meados do XIX, tenham sido transportadas da
frica para as Amricas cerca de dez milhes
de pessoas, vendidas como escravos, o que
seria mais ou menos o equivalente a toda a
populao do Estado do Paran em 2007.
Desse total, mais de 40%, ou seja, entre quatro
e cinco milhes de pessoas escravizadas
desembarcaram em portos brasileiros. A
colnia portuguesa da Amrica foi, de longe, a
regio que mais importou cativos africanos.
No conjunto das colnias Britnicas do
Caribe, que figurou durante muito tempo
como segundo maior receptor de africanos
escravizados das Amricas, no chegou a
desembarcar a metade do nmero de escravos
que, no mesmo perodo, foi transportado da
frica para os portos do futuro Brasil
(FERREIRA, 2009a).

Essas frias estimativas demogrficas, melhor


visualizadas no mapa abaixo, oferecem um argumento
consistente a respeito da importncia da participao do
Brasil no cenrio mais amplo da escravido moderna e do
trfico de africanos pelo Atlntico. Dessa afirmao
decorrem outros equvocos repetidos exausto, sem maior
crtica. Refiro-me idia de que os brasileiros no teriam
maior responsabilidade pelo trfico de escravos africanos
para a poro sul das Amricas, pois este teria sido um
empreendimento dos portugueses. Os lusitanos, grandes
comerciantes e dominadores do Atlntico, desde o sculo
XVI invadiram o continente africano, de onde arrancaram
48

milhares de homens e mulheres, para transform-los em


escravos no Novo Mundo. Nada mais distante dos
resultados das pesquisas realizadas nos ltimos vinte ou
trinta anos.
Volume e Direo do Comrcio Transatlntico de
Escravos de toda a frica para todas
as Regies Americanas

Fonte: David Eltis and David Richardson, An Atlas of the Transatlantic


Slave Trade (New Haven: Yale University Press, 2009) In: The TransAtlantic Slave Trade Database. Disponvel em:
<http://www.slavevoyages.org/tast/assessment/intro-maps.faces>.
Acesso em: 10 ago. 2010.

Segundo o historiador Manolo Florentino, na obra


Em costas negras, desde o princpio dos anos 1700 at 1850,
quando foi definitivamente proibido, o trfico de escravos
dos portos africanos para o Brasil era controlado por
comerciantes cariocas, estabelecidos na praa comercial do
Rio de Janeiro. Suas negociaes, muitas vezes, no
aconteciam por meio de Lisboa, na forma do chamado
comrcio triangular, mas eram tratadas por brasileiros ou
portugueses residentes no Brasil diretamente com os
49

Por produo social do escravo


entenda-se a soma dos gastos,
em horas/trabalho, necessrios
produo e manuteno do
homem desde seu nascimento
at o instante em que ele se
transformava em escravo. Era
seu grupo familiar e, em ltima
instncia, sua comunidade quem
efetivamente o produzia. Antes
da mutao em cativo, o
indivduo era, portanto, o
repositrio de milhares de
horas/trabalho despendidas por
toda a comunidade [...]. Ora,
como a violncia representava o
meio fundamental por meio do
qual o homem era retirado de
sua comunidade e escravizado,
o custo de sua produo social
no era de maneira nenhuma
reposto (FLORENTINO, 1997,
p. 102).

fornecedores de cativos nos mercados africanos. Como


podemos ver no mapa acima, a maioria dos escravos era
obtida na regio da frica Centro-Ocidental (West Central
Africa), em geral da chamada regio Congo-Angolana, com
destaque para os portos de Cabinda e Benguela.
Em dilogo com historiadores que o antecederam,
como Caio Prado Jnior, Celso Furtado, Fernando Novais e
Jacob Gorender, Florentino sustenta que o africano
transformado em cativo figurava como o mais lucrativo
dentre os produtos coloniais comercializados a partir do
porto do Rio de Janeiro. Como tendncia geral, o comrcio
de escravos rendia mais do que todas as outras modalidades
econmicas praticadas na colnia. Em apoio a esta assertiva,
que destoa dos demais autores brasileiros acima citados, que
trataram do tema at ento, Florentino afirma que a adoo e
a manuteno da escravido africana no Brasil, por mais de
trs sculos, teve a produo social do cativo na frica como
um de seus principais viabilizadores. Tamanhos eram os
lucros obtidos com o trfico que mesmo nos momentos de
crise das economias coloniais, como ocorreu com o acar e
com a minerao, a demanda por escravos nos portos de
Salvador e do Rio de Janeiro no arrefecia. Em alguns casos
at aumentava. Tudo em funo dos baixos custos de
produo do cativo na frica.
No h nenhuma dvida, como afirmei acima, que a
demanda gerada pelo desenvolvimento do Capitalismo
Europeu foi o elemento fundamental da transformao de
mais de dez milhes de pessoas em escravos em pouco mais de
trs sculos. Entretanto, como afirma Florentino, a frica no
foi um continente passivo nesse lucrativo comrcio, como
durante muito tempo afirmou-se na historiografia brasileira e
no discurso anti-racista e anti-colonialista africano.
A demanda americana por escravos, em
particular, brasileira, detonou ou,
dependendo da regio considerada,

50

simplesmente incentivou o desenvolvimento


da produo e circulao inicial dos cativos na
frica. Ali, sua realizao incorporava
diversos tipos de elementos interdependentes
(econmicos, sociais, polticos e militares),
constituindo um contexto de interaes sem o
qual a demanda americana jamais poderia ser
atendida. A compreenso da dinmica da oferta
africana obrigar a tomar o trfico atlntico
como um mecanismo que, alm de reproduzir a
fora de trabalho na Amrica, tambm
desempenhava um papel estrutural na frica. A
tal concluso se chega quando se considera um
simples dado: a oferta africana perdurou por
mais de 350 anos, sem que, no fundamental,
fosse necessrio que os traficantes europeus e
americanos produzissem diretamente o
escravo, ou seja, que o apresassem ou que o
exigissem como tributo. Alis, o exemplo
portugus mostra que quando se tentou, atravs
de guerras, uma maior produo direta de
escravos, desestabilizaram-se as rotas que
secularmente alimentavam de braos os portos
do Atlntico (FLORENTINO, 1997, p. 100).

Antes do sculo XVII, grupos de europeus armados


surpreendiam comunidades africanas que habitavam
regies prximas das reas costeiras, ao norte do rio
Senegal, a fim de transformar seus membros em escravos.
Entretanto, o maior movimento do trfico dependeu
fundamentalmente da ao de apresadores e negociantes
africanos. Aproveitar-se de antigas rotas comerciais
estabelecidas por mercadores mouros, que traficavam
escravos da frica para a Europa h sculos; gerar dentre os
africanos demandas por produtos orientais ou europeus ali
no conhecidos; negociar com Estados africanos e
aproveitar-se dos conflitos internos do continente; essas
foram algumas das principais estratgias utilizadas pelos
negociadores europeus para obter cativos a baixos custos e
com esforos reduzidos. Aps o sculo XVII, rarssimos
foram os casos em que um indivduo livre foi capturado na
51

frica e transformado em escravo na Amrica. O mais


comum era o indivduo tornar-se escravo dentro do
continente africano, em geral, como resultado de derrotas
em guerras. Estima-se que trs quartos de todos os escravos
vendidos no trfico Atlntico eram originrios de guerras.
Os traficantes europeus demandavam
escravos e, algumas vezes, alimentos ,
podendo em troca oferecer instrumentos de
guerra e outras mercadorias. Por sua vez, os
grupos dominantes africanos viam no trfico
um instrumento por meio do qual podiam
fortalecer seu poder, incorporando povos
tributrios e escravos. A venda destes
ltimos no litoral lhes permitia o acesso a
diversos tipos de mercadorias e material
blico (FLORENTINO, 1997, p. 87).

Considerar que o trfico de escravos para as


Amricas favoreceu-se da produo e do consumo interno
de escravos no continente africano; compreender que a
escravido familiar inicialmente praticada no continente
africano cedeu, aos poucos, lugar a um padro de escravido
legitimadora de poderes de grupos dominantes locais; e, por
fim, concluir que o continente africano teve participao
ativa na escravido moderna no modifica o entendimento
de que a instituio legal da escravido entre ns est ligada
a uma concepo de mundo que no nos cabe mais.
Optamos, quando somos registrados por nossos pais ou
responsveis em um cartrio, por fazer parte de um contrato
social fundado no amplo gozo da liberdade civil.
Nascidos em algum lugar do continente africano,
esses homens e mulheres foram arrancados abruptamente do
seio de suas comunidades e feitos cativos. A violncia
garantia mximos lucros aos compradores, que no arcavam
com os custos da produo social dos escravos. Tais homens
e mulheres, feitos cativos ainda em sua terra natal, podem ter
se estabilizado neste novo lugar a primeira nova
52

comunidade para onde foram levados aps serem


arrancados de sua terra natal ou vencidos no campo de
batalha. Entretanto, muitas podem ter sido as trocas de
morada antes de serem enviados aos portos americanos. A
idia de que alguns indivduos jamais conheceram suas
famlias consanguneas, ou mesmo a vida livre (de no
escravo), antes de deixar o solo africano tem se tornado
bastante considerada pela historiografia especializada.
Antes do horror dos tumbeiros, apelido nada exagerado para
as embarcaes usadas para a travessia do Atlntico,
certamente tiveram que sobreviver s terrveis condies de
armazenamento nas regies costeiras, amontoados em
imundos e pestilentos barraces. Uma vez na Amrica,
novamente vendidos e comprados uma ou mais vezes, os
africanos escravizados passavam a ocupar novos espaos
regidos por regras, na maior parte das vezes, distintas das
que se acostumaram nos locais de onde provinham. Ser
escravo no Brasil certamente no era o mesmo que o ser na
frica. Era preciso estabelecer novas alianas, inventar
outras identidades, compreender o mundo dos novos
senhores. Enfim, sobreviver.
2.2 Na Amrica Portuguesa: trabalhar, morar, rezar e
se aquilombar
Predominou, e ainda predomina em alguns casos,
nas salas de aula brasileiras a vinculao da histria dos
africanos no Brasil a um tipo especfico de cativeiro. Aquele
praticado no cotidiano de mdias e grandes propriedades
rurais, inseridas na produo de gneros agrcolas
destinados ao mercado internacional em geral, na colnia,
cana-de-acar, em alguns casos algodo, e, quando se fala
em sculo XIX, principalmente, o caf.
Os modelos que informam as noes mais
difundidas a respeito do que foi ser senhor e escravo no
53

A historiadora Emlia Viotti da


Costa foi, durante vinte e seis
anos, professora de histria da
Amrica Latina na
Universidade de Yale, nos
Estados Unidos, para onde se
mudou depois de ser
aposentada pelo Ato
Institucional nmero 5 o AI5
[que permitia ao governo
militar cassar os mandatos
polticos; suspendia a
possibilidade do recurso ao
habeas corpus; colocava em
recesso o Congresso Nacional
e as Assemblias Legislativas],
em 1969, quando lecionava na
Universidade de So Paulo
[USP], onde hoje faz parte do
conselho consultivo. Sua
pesquisa histrica procura
reconstituir a vida e a verso
dos brasileiros que interferiram
na histria do Brasil, mas no
conseguiram contar como as
coisas aconteceram, setores da
sociedade que ficaram s
margens da histria e que, em
geral, so os temas que
predominam em seus livros.
Esta brevssima biografia
integra uma entrevista
concedida pela professora
Emlia Viotti da Costa ao
programa Roda Viva da TV
Cultura em 02 de abril de
2001, por ocasio do
lanamento seu livro O
Supremo Tribunal Federal e a
construo da cidadania, desde
2006 j em segunda edio
publicada pela Editora UNESP.
A transcrio do programa
pode ser consultada na internet,
por meio do link:
<http://www.rodaviva.fapesp.b
r/materia/73/entrevistados/emil
ia_viotti_da_costa_2001.htm>.
Acesso em: 14 ago. 2010.

Brasil muito se pautaram em descries como a que segue


abaixo, elaborada a partir da anlise de textos redigidos na
poca do cativeiro, no mais das vezes produzidos por
viajantes europeus por uma das mais importantes
historiadoras brasileiras, pioneira no estudo do processo de
transio da escravido ao trabalho livre no Brasil.
Na obra Da Senzala Colnia, publicada em 1966 dois
anos antes de sua autora ser compulsoriamente aposentada pelo
governo militar , narrou Emlia Viotti da Costa a respeito do
cotidiano dos escravos da zona cafeeira do Vale do Paraba,
regio incrustada simultaneamente nas ento provncias de So
Paulo, Rio de Janeiro e Minas Gerais:
Na zona rural, o horrio e o ritmo de
trabalho eram marcados pelas atividades da
fazenda; atingiam, em mdia, de quinze a
dezoito horas dirias. Mal se anunciava a
madrugada, antes mesmo do sol despontar,
o som do sino ou do clarim ecoava pelos
confins da fazenda despertando os escravos.
Em filas, apresentavam-se ao feitor para
receber as incumbncias do dia. Os carros
de boi levavam-nos para os cafezais mais
distantes. A p, enxada ao ombro, iam
outros para lugares mais prximos.
Divididos em pequenos grupos,
distribuam-se entre linhas de caf. Fizesse
sol ou chuva, frio ou calor, trabalhavam at
nove ou dez horas sob as vistas do feitor.
Cantigas ritmadas acompanhavam o
movimento das enxadas: jongos, canes
inspiradas nos acontecimentos midos da
vida quotidiana, falando de senhores e
escravos, de feitores e iais, cantadas em
duas ou mais vozes, s vezes numa mistura
de palavras portuguesas e africanas. Havia a
superstio de que, quando o jongo no
fosse bom, tambm era mau o resultado do
trabalho. [...] s nove ou dez horas cessava
a labuta. Era hora do almoo. As cozinheiras
preparavam a refeio ao ar livre, em
grandes caldeires. Consistia, em geral, de
feijo, angu, e farinha de mandioca, s vezes

54

enriquecida de um pedao de carne seca:


150 gamas de charque, abbora, inhame
etc. Em algumas propriedades maiores, o
alimento era mais rico: angu, canjica, feijo
preto, toicinho ou carne seca, farinha de
mandioca e frutas: laranjas, bananas,
mamo e goiabas. Nas fazendas mais
pobres, reduzia-se a feijo, um pouco de
farinha de mandioca umedecida, laranjas e
bananas. [...] Havia senhores que
alimentavam os escravos unicamente com
feijo cozido, sem nenhum condimento e
em uma s vez por dia. Em algumas
fazendas, os escravos recebiam mais
bacalhau nas costas que no ventre. [...] O
alimento era despejado em cuias. De
ccoras, os negros engoliam a comida,
usando colher de pau ou servindo-se dos
dedos, guisa de talher. Meia hora mais
tarde, recomeava o servio, interrompido a
uma hora para o caf com rapadura. Nos
dias frios ou chuvosos a cachaa substitua
o caf. [...] s quatro horas, jantavam
refeio semelhante das nove e o trabalho
prosseguia at o escurecer, quando
voltavam sede da fazenda. Ao cair da
tarde, repetia-se a cena matinal. Reuniamse junto varanda da residncia, o
administrador conferia o nmero de
escravos, procedia chamada e em algumas
fazendas fazia-se uma breve orao. Mas o
trabalho no cessava aqui. De volta do
campo, dedicavam-se s fainas no terreiro
ou nas casas de engenho, no paiol ou no
engenho de mandioca. luz de candeeiros,
tochas de taquara, ou lamparinas de leo de
mamona, preparavam o alimento para o dia
seguinte: a farinha de mandioca, farinha de
milho, o fub. Debulhavam o milho,
pilavam e torravam o caf, cortavam a lenha
e, s vezes, na poca da colheita, escolhiam
o caf apanhado. O sero durava
invariavelmente at as dez horas, o que
dava a mdia de trabalho de dezessete horas
por dia. [...] Esse horrio era mais ou menos
o mesmo em todas as fazendas. Em alguns
casos, o escravo iniciava a faina diria as
quatro, em outros, s cinco. Aqui, o sero

55

Bacalhau: Chicote de
pequeno cabo de couro, a que
se seguia o couro retorcido,
terminando em cinco pontas
livres. Mas havia ainda
rebenques [pequenos
chicotes de couro, geralmente
em forma de bengala, usados
para tocar montaria
(Dicionrio Houaiss)] de
todos os feitios, at de ramos
flexveis de rvores. Os
castigos de aoites variavam
de intensidade, conforme as
faltas cometidas e conforme
as tradies de tolerncia ou
crueldade dos fazendeiros
(MOURA, 2004, p. 59).

estendia-se at as dez horas, ali prolongavase at as onze. Era mais longo nas pocas em
que o servio aumentava, como por ocasio
da colheita (COSTA, 1998, p. 293-294).

Tal grau de organizao do trabalho pressuponha


recursos, infraestrutura e grande capacidade de
gerenciamento para usar um termo de nossa
contemporaneidade. Adiante, teceremos consideraes
sobre as senzalas, seus modelos mais conhecidos e as
descobertas da pesquisa recente, sobretudo no que concerne
famlia escrava. Quanto administrao cotidiana dos
escravos no Brasil do sculo XIX, preciso anotar que
alguns fazendeiros poucos, verdade chegaram a redigir
memrias e manuais destinados a orientar os procedimentos
mais racionais a serem adotados na lavoura para a obteno
dos melhores resultados. Parte considervel desses textos
tratava da administrao dos escravos. O mais famoso
dentre tais escritos Fundao e custeio de uma fazenda na
Provncia do Rio de Janeiro pelo Baro Pati de Alferes, de
1863. Entretanto, seguindo a argumentao de Emlia Viotti
da Costa, a condio necessria para o sucesso do
empreendimento escravista residia na onipotncia dos
senhores rurais. No campo, imperava livre a autoridade
senhorial. O senhor representava a Igreja, a Justia, a fora
poltica e militar. Seu domnio era sem limites, a
benevolncia, a austeridade, assim como a crueldade tinham
ampla oportunidade para agir (COSTA, 1998, p. 292).
Antes de continuarmos a acompanhar a narrativa de
Viotti da Costa, lembremos que a autora alm de ser
perseguida durante a ditadura brasileira da dcada de 1960 e,
consequentemente, aposentada por fora do Ato
Institucional n 5 integrava o grupo de pesquisadores que
junto chamada Escola Paulista de Sociologia adotou como
sua maior causa acabar com o mito da democracia racial
brasileira e elegeu como alvo privilegiado o socilogo
56

pernambucano Gilberto Freyre. Contra a viso adocicada


das relaes raciais praticadas no Brasil colonial,
alegadamente difundida por Casa-Grande e Senzala,
socilogos, antroplogos e historiadores, liderados por
Florestan Fernandes, defenderam, em diversas obras, a
noo de que a escravido no Brasil no s nunca foi
benevolente, como adotou a violncia como elemento
estrutural de sua reproduo. Em outras palavras, quanto
mais cruel era o senhor menos o escravo conseguia se
perceber como ser humano e mais eficaz era o cativeiro.
Mais tarde essa linha interpretativa seria alcunhada de
teoria do escravo-coisa, pois a coisificao do escravo era
o ponto de sustentao da escravido para estes autores das
dcadas de 1960 e 1970.
A noo de senhores onipotentes na zona rural,
presente no texto de Viotti da Costa e muito difundida nos
bancos escolares nas ltimas trs dcadas, foi contestada, em
grande medida, pelo historiador Stuart B. Schwartz na
principal obra a respeito da escravido praticada nos engenhos
de acar do Brasil colonial, Segredos Internos, de 1988.
Segundo Schwartz, os senhores de engenho da Bahia colonial
indubitavelmente dispunham de elevado status e riqueza,
alm de controle de instituies locais e extensas redes de
parentesco, constituindo-se no segmento mais poderoso
daquela sociedade, mas sua autoridade no era irrestrita.
Aps a fase inicial de desbravamento do
territrio, no sculo XVI, a presena de
administradores rgios e da relao na
Bahia estabeleceu certos limites aos
senhores de engenho. Os funcionrios da
Coroa raramente interferiam em questes
de controle da escravaria, matria em que os
senhores de engenho o mais das vezes
possuam total liberdade; entretanto, as
aes destes ltimos eram restritas pelo
governo rgio quando conflitavam com o
governo civil ou a administrao da justia.

57

Para uma exposio mais


detalhada do conflito
interpretativo em torno da mais
famosa obra de Freyre,
recomendo a leitura do
Captulo V de Antropologia
Cultural: um itinerrio para
futuros professores de Histria,
de minha autoria, que integra a
coleo Histria em
Construo. Sobre a
historiografia brasileira da
escravido e suas polmicas,
ver tambm FERREIRA,
Ricardo Alexandre. Senhores
de poucos escravos: cativeiro e
criminalidade num ambiente
rural, 1830-1888. So Paulo:
Editora UNESP, 2005,
especialmente a Introduo.

A capacidade da Coroa de controlar o mundo


dos engenhos era limitada, porm, pela
distncia, dificuldades e redes de parentesco e
influncia que no raro incorporavam os
prprios magistrados. [...] medida que se
desenvolveu a estrutura judiciria nas vilas do
Recncavo, as autoridades centrais puderam
organizar e executar melhor as funes de
policiamento [...] O mundo dos engenhos no
esteve completamente fora do alcance da lei,
e no s a palavra dos senhores de engenho
imperou nessas propriedades (SCHWARTZ,
1988, p. 234).

No que respeita ao sculo XIX, diversos estudos


produzidos desde o centenrio da abolio legal do cativeiro
no Brasil comemorado em 1988 vm demonstrando que
a justia era usada como um espao aberto a demandas de
diferentes extratos sociais, inclusive, pelos mais pobres, em
muitos casos, at pelos escravos. Inspirados pelo estudo
Senhores e Caadores: a origem da lei negra, de autoria do
historiador marxista ingls Edward Palmer Thompson,
pesquisadores brasileiros concluram que se a lei no
parecesse justa aos olhos daqueles a quem pretendia se
impor, todo o seu efeito de dominao estaria
comprometido. Apia tal assertiva, alm de consagradas
obras produzidas por Celeste Zenha, Hebe Maria Mattos de
Castro, Keila Grinberg, Eduardo Spiller Pena, Elciene
Azevedo, dentre outros, o argumento de Ivan Vellasco
(2004, p. 163-164):
Aos homens pobres livres, escravos e forros
no passou despercebida a utilidade do
poder judicirio e seus usos como espao de
negociao da ordem e de afirmao de suas
vises de justia e liberdade; no viveram ao
largo de um mundo institucional
supostamente projetado e funcional apenas
para os membros da elite. certo que lhes
foi necessrio vencer os bices de toda
natureza que certamente lhes surgiam no

58

caminho quando buscavam utilizar a justia;


certo que sua participao no mundo da ordem
foi uma experincia e um aprendizado das
diversas faces desse universo, no qual foram
tambm atores, ainda que como nefitos numa
organizao que, em muitos aspectos, lhes era
secreta pela impenetrabilidade de suas regras e
linguagens; mas, como tal, demonstraram estar
atentos a certos aspectos e aes do poder, e
interpretaram, sua maneira, o que era a justia
e qual o papel do seus funcionrios.

Alm da idia de poderes ilimitados dos senhores


sobre seus cativos, vem sendo questionada por estudos
produzidos a partir da dcada de 1980 a noo de que a
escravido da mdia e da grande lavoura exportadora seja o
exemplo mais recorrente do cotidiano escravo no Brasil e,
ainda, que a escravido sem feitores de cidades como
Salvador, Recife e Rio de Janeiro era uma exceo.
Como j mencionado acima, apesar de ser tambm
uma das primeiras historiadoras brasileiras a analisar
sistematicamente documentos cartoriais como fontes,
Emlia Viotti da Costa se serviu, para compor o cotidiano
que transcrevemos, de memrias escritas por
contemporneos, sobretudo por relatos de viajantes como o
diplomata e naturalista suo Johann Jakob von Tschudi, do
relatrio de C. F. van Laerne, das narrativas do jornalista
Charles Ribeyrolles, dentre tantos outros estrangeiros que
aqui estiveram entre os sculos XVIII e XIX.
Outro viajante, contudo, parece descrever uma
dimenso distinta da escravido que testemunhou em
comunidades rurais localizadas em regies distantes das
grandes lavouras exportadoras: trata-se do naturalista
francs Augustin (Auguste) Franois Csar Prouvenal de
Saint-Hilaire, que permaneceu no Brasil entre os anos de
1816 e 1822, quando retornou Frana. Em suas viagens
pelas provncias do Rio de Janeiro, Minas Gerais, Gois,
59

So Paulo, Rio Grande do Sul e Santa Catarina, SaintHilaire colheu amostras da fauna, da flora, observou a
geografia, nomeou regies e produziu anlises quase sempre
explicitamente comparativas entre os costumes dos
campnios franceses e os dos moradores dos sertes
brasileiros. No final da segunda dcada do sculo XIX,
Saint-Hilaire empreendeu uma longa peregrinao pelos
sertes de Minas Gerais, Gois e So Paulo. Esta viagem
havia principiado no Rio de Janeiro, de onde o naturalista
partiu com destino s nascentes do Rio So Francisco, na
Serra da Canastra em Minas Gerais.
Aps percorrer a fase inicial do trajeto, na altura de
So Joo Del Rei, Saint-Hilaire notou uma mudana na
paisagem e nos costumes dos moradores em relao a outras
regies por ele visitadas em Minas Gerais. Ao chegar
propriedade do Capito-Mor Joo Quintino de Oliveira, o
viajante observou uma grande quantidade de gado vacum,
carneiros e porcos. Soube ainda que, numa negociao de
porcos para o Rio de Janeiro no ano anterior, o proprietrio
teria arrecadado uma significativa quantia em dinheiro.
Contudo, na fazenda, a casa de residncia do Capito-Mor
parecia incomodar o viajante. Assim a descreveu SaintHilaire (1975, p. 75): Ficava situada, como as senzalas, ao
fundo de um vasto terreiro e rodeada por moures que
tinham a grossura de uma coxa e altura de um homem, tipo
de cercado muito em uso na regio. Impresso semelhante
teve Saint-Hilaire em relao a casa de Dona Tomsia, que
se localizava adiante, no caminho entre o povoado de Pium-i
e a Serra da Canastra:
A propriedade era de extenso considervel
e vi a vrios escravos, gado vacum e
numerosos porcos. Entretanto, em meio a
vrias casinhas que serviam de celeiros e
senzalas, a dona da fazenda ocupava uma
miservel cabana construda sem os
mnimos requisitos de esttica e conforto,

60

cujo mobilirio consistia apenas numa mesa


e alguns bancos rsticos (SAINT-HILAIRE,
1975, p. 75).

Um pouco adiante, ainda na mesma regio, SaintHilaire descreveu de forma semelhante a propriedade de
Joo Dias:
A fazenda tinha um terreiro imenso cercado
de paus e vrios casebres onde dormiam os
escravos e se guardava a colheita, etc., mas
procurei em vo pela casa do dono. Ele
tambm morava numa miservel choupana,
que em nada diferia das outras. No fui mal
recebido, mas tudo que puderam fazer por
mim foi me instalarem numa pequena forja
varrida pelos ventos por todos os lados e onde
eu e meus acompanhantes mal nos podamos
mexer (SAINT-HILAIRE, 1975, p. 99).

Saint-Hilaire ficou indignado com as acomodaes


que lhe ofereciam pelo caminho at a cidade de Paracatu.
Seu passe real, bem como as cartas de recomendao por
ele solicitadas a influentes proprietrios e autoridades locais
de governo nada valeram no percurso que se seguiu regio
de So Joo Del Rei. Aps dormir acompanhado por pulgas
e porcos e ter sucessivos tratos descumpridos por ajudantes
que, depois de serem contratados, simplesmente
desapareciam, Saint-Hilaire anotou suas terrveis
impresses a respeito das reas de Minas Gerais por ele
percorridas at a chegada aos limites da Provncia de Gois.
Creio poder afirmar, entretanto, que os habitantes da regio
que atravessei para chegar a essa cidade [Paracatu] so
constitudos pela escria da Provncia de Minas Gerais
(SAINT- HILAIRE, 1975, p. 118).
As propriedades rurais que Saint-Hilaire descreveu
em sua trajetria pela Provncia de Minas Gerais no incio do
sculo XIX no eram excees. Ali tambm no havia entre
61

Em concomitncia com outros


estudos, no incio da dcada de
1980, ao apresentar novas
evidncias em relao aos
padres da propriedade escrava
no Brasil para o perodo
compreendido entre fins do
sculo XVIII e incio do XIX,
Stuart Schwartz apontou a
necessidade de uma reviso da
abordagem, at ento
preponderante, ao afirmar que
nem o plantador tpico nem o
escravo tpico viveram nas
grandes plantaes do Brasil
colonial. Embora no se
comportando como
compartimentos estanques, por
apresentarem significativos
graus de entrelaamento com
as plantations, as regies
dedicadas subsistncia e ao
abastecimento interno
abarcaram em seu conjunto
milhares de cativos e, no
entanto, foram por muito
tempo consideradas de menor
importncia, em razo de uma
lgica de explicao que se
baseava, sobretudo, na
economia voltada para o
mercado externo
(FERREIRA, 2005, p. 33).

os senhores e seus poucos escravos o mesmo cotidiano


descrito por Emlia Viotti da Costa para a escravido das
fazendas de caf do Vale do Paraba. Os viajantes eram
contemporneos, suas narrativas sempre estiveram
disposio dos historiadores. O que mudou foi o interesse
dos historiadores, nas ltimas dcadas, em considerar um
mundo bem mais amplo do que o da clssica plantation
grande propriedade escravista monocultora e exportadora.
As contribuies de uma historiografia interessada
no aproveitamento do estudo de padres populacionais para
a interpretao no s de aspectos econmicos, mas tambm
para a compreenso da formao social e cultural do pas so
inegveis. No incio da dcada de 1980 e, especialmente, no
centenrio da abolio do cativeiro (1988), as anlises a
respeito das populaes de escravos que viveram em
diferentes regies brasileiras entre fins do perodo colonial e
o incio do sculo XIX mostraram-se fundamentais
reinterpretao do que, at ento, era conhecido como tpico
pela historiografia.
A grande propriedade rural exportadora, nos moldes
da sempre mencionada plantation, povoada por grandes
escravarias dominadas por um nico senhor e seus
prepostos, aos poucos passou a dividir espao, em teses e
artigos cientficos, com propriedades agrcolas dotadas de
posses menores de escravos. Mesmo no que respeitava a
alguns engenhos do nordeste do pas, mais precisamente da
Bahia, foi possvel compreender que as grandes escravarias,
por vezes, eram resultados da conjugao de trabalhadores
cativos pertencentes ao senhor de engenho, somados aos
escravos de outros proprietrios menores contratados para a
execuo de servios especficos dentro da grande
propriedade exportadora.
Outros estudos argumentaram que no incio dos
oitocentos a provncia mineira, cuja maior parte da produo
passou a destinar-se ao abastecimento interno, contava com
62

significativo percentual de pequenas posses de escravos e,


ao mesmo tempo, com a maior populao cativa do pas. O
cenrio da escravido, construdo pelos pesquisadores,
sofreu uma matizao significativa. No ambiente rural pelo
menos dois padres de posses de escravos passaram ento a
ser considerados: o primeiro predominava nas regies e
propriedades que produziam para o mercado externo; o
segundo vigia nas localidades que produziam para o
mercado interno de abastecimento de alimentos e consumo
de seus moradores.
Embora os relatos de viagem tenham contribudo
sobremaneira para a interpretao de uma histria do
cotidiano no Brasil, durante algum tempo pesou sobre eles
a pecha de serem a narrativa do olhar europeu, que
descreve a partir de todos os conceitos do colonizador
sobre o colonizado, do desenvolvido sobre o atrasado.
Esse argumento, tambm presente nos estudos a respeito
do Continente Africano, hoje j no se sustenta. Todas as
fontes carregam consigo os valores dos homens e
mulheres que as produziram.
Entretanto, durante as dcadas de 1980 e 1990
houve uma corrida aos cartrios em busca de outros
documentos que pudessem auxiliar em uma interpretao
de uma histria crtica do cotidiano. Ao se depararem com
milhares de contratos de compra e venda, registros de
terras, batismos, casamento e bitos, inventrios postmortem, os historiadores conferiram grande destaque para
o estudo de crimes, por meio da anlise de processo
criminais e autos judiciais.
Um desses crimes, ocorrido na cidade paulista de
Franca, localizada no extremo nordeste da ento Provncia de
So Paulo em meados do sculo XIX, auxilia-nos a
compreender alguns elementos do cotidiano das propriedades
rurais onde a produo no visava a exportao e
predominavam os senhores de poucos escravos:
63

No ltimo ano da dcada de cinqenta dos


oitocentos, a casa de Francisco Marques dos
Reis era o exemplo mais recorrente das
propriedades da regio [de Franca] que
possuam escravos. A fazenda ficava no
Distrito do Chapado, seu proprietrio no
era um homem abastado, criava gado e
produzia alguns mantimentos. Principal
escravo da fazenda, Antonio era filho dos
escravos Joo de Nao e Delfina que
pertenciam a Antonio do Couto Parreira,
tambm morador em Franca. Com apenas
dois anos de idade, Antonio foi arrematado
por Francisco Marques dos Reis quando se
realizou a partilha no inventrio do senhor
de seus pais (Antonio do Couto Parreira).
Aps ser vendido, Antonio permaneceu
escravo de Francisco Marques dos Reis por
mais de vinte e cinco anos. Alm de Antonio,
seu senhor possua na propriedade uma
famlia de escravos: Joo Crioulo de 16
anos, Joaquim Crioulo de 15 anos, Jos
Crioulo de 13 anos e Manoel Crioulo de 12
anos, todos, filhos de Antonio de Nao (que
era conhecido como Pai Antonio ou Pai
Velho) e Maria de Nao. Oficial de
carpinteiro, mais velho que os cativos
jovens, mais vigoroso e altivo que os cativos
de nao, Antonio era muitas vezes
considerado pelo senhor como o responsvel
pelos trabalhos executados pelos outros
escravos da propriedade. Em 1859,
Francisco Marques dos Reis determinou a
seus cativos que trabalhassem na perfurao
de um valo [um buraco largo e profundo
usado para separar pastos quando no se
podia contar ainda com cercas de arame] que
dividiria os pastos de sua propriedade com
os da fazenda vizinha. Contudo, o senhor
alertou seus escravos que antes de dirigiremse para o trabalho no pasto deveriam cumprir
suas obrigaes do terreiro. Para se ter uma
idia do que eram essas obrigaes do
terreiro, basta lembrar que as propriedades
da regio produziam o maior nmero
possvel de gneros necessrios ao consumo
de seus moradores. Os senhores podiam
determinar diferentes trabalhos aos

64

escravos, tais como: ordenhar vacas,


descascar arroz, moer milho no pilo ou no
monjolo, bater feijo, alimentar porcos,
patos e galinhas, secar, descascar e torrar
algum caf, colher algodo para os tecidos,
cuidar da horta, matar e limpar animais para
o consumo, reparar currais e outras
benfeitorias da fazenda. Entretanto, na
manh do dia 19 de abril, Antonio pegou
suas ferramentas e, acompanhado pelos
outros escravos homens da propriedade,
seguiu bem cedo diretamente para o valo.
Furioso, o senhor chegou ao lugar e
comeou vociferar e estapear Pai Antonio, o
escravo mais velho da casa. Dizia o senhor
que os cativos no cumpriam as obrigaes
do terreiro e iam direto para o valo a fim de
acabarem a tarefa do dia mais cedo. Castigar
com bofetes e pancadas escravos armados
com facas e ferramentas, com quem
conviveram durante dcadas, era uma
situao comum entre os senhores da regio.
Vendo o pai velho ser castigado, Antonio
disse ao senhor que eles voltariam para fazer
o trabalho no realizado. Ouvindo isso, o
senhor quis bater em Antonio com uma das
enxadas. O cativo levantou sua enxada e
empurrou o senhor para o interior do valo.
Em seguida, saltou sobre o senhor e cravoulhe a faca no pescoo quatro vezes. J que a
perdio est feita vamos tir-lo daqui. O
pai velho ainda quis repreender Antonio,
mas foi por ele ameaado com a mesma faca.
Aps planejarem deixar o corpo no valo at a
noite e depois coloc-lo junto a seu cavalo na
divisa dos pastos, onde seu senhor sempre
brigava com outros por amor do campo,
Antonio e Joo Crioulo (o filho mais velho
de Pai Antonio) resolveram logo esconder o
corpo no mato antes que algum os visse.
Pegaram um cip e uma estaca, usados para
marcar o valo, e arrastaram o corpo
atravessando uma estrada que ficava acima
do pasto. Nesse momento, passou pelo local
um liberto campeando algumas bestas. O
homem era Bernardo Crisstomo de
Oliveira, camarada de tropa, empregado do
proprietrio da fazenda vizinha que, ao ver a

65

cena perguntou aos escravos o que era


aquilo. Eles responderam que no era nada.
Enquanto Bernardo, montado em seu
cavalo, contornou o valo para verificar o que
estava acontecendo, Antonio e Joo
esconderam o corpo no mato e voltaram para
a casa da senhora sem nada lhe contar. O pai
velho e os cativos menores continuaram a
trabalhar. Embora sem conseguir encontrar
o corpo, Bernardo foi cidade dar parte do
que tinha visto. Descobertos, todos os
cativos foram inicialmente presos. Apenas
Antonio Crioulo, Joo Crioulo e Joaquim
Crioulo foram levados a julgamento. A
estratgia da defesa de fazer recair apenas
sobre Antonio a culpa pelo assassinato do
senhor surtiu efeito. O cativo mais jovem,
Joaquim Crioulo, foi absolvido. Seu irmo,
Joo Crioulo foi condenado, como cmplice
de Antonio, a receber duzentos aoites e
carregar uma pega de ferro no p por seis
meses. Contra Antonio Crioulo, alm do
assassinato, pesavam vrias acusaes de ter
anteriormente convidado seus parceiros para
matarem o senhor. Segundo o primeiro
depoimento de Antonio, negado por ocasio
do julgamento, os problemas com o seu
senhor teriam comeado na poca da ltima
planta de milho, quando ele foi acusado
pelo roubo de uma moeda de ouro. Mesmo
apenado segundo a lei de 1835, que
inicialmente no admitia nenhum recurso,
Antonio foi beneficiado por uma mudana
na legislao realizada em 1854 que
permitiu aos cativos o recurso ao Poder
Moderador. Entretanto, a Clemncia
Imperial foi negada. A ltima execuo de
escravos em Franca tinha ocorrido vinte e
trs anos antes, em 1837, quando os escravos
Jos Crioulo e Antonio Africano foram
enforcados pela morte de seu senhor
Caetano Barbosa Sandoval. Certamente
acreditou-se na Corte que j era tempo de se
consumar, no extremo nordeste da provncia
paulista, outra sentena exemplar. O escravo
Antonio Crioulo expirou na forca na noite de
vinte e seis de novembro de 1860. O caso do
cativo Antonio tem grande importncia para

66

o entendimento da relao dos senhores com


seus escravos no Municpio de Franca. O
assassinato do proprietrio durante o trabalho
representativo do tipo de conflito mais
comum entre os cativos e seus proprietrios
na regio. A fazenda onde Antonio e seus
companheiros trabalhavam e a origem de
cada um deles tambm exemplar em relao
s propriedades que possuam escravos no
municpio. A presena do liberto Bernardo,
camarada que trabalhava para o dono da
fazenda vizinha, completa o cenrio, onde
muitos escravos tambm trabalhavam em
companhia de libertos e livres (FERREIRA,
2006, p. 107-110).

Como podemos observar comparando as narrativas


de Emlia Viotti da Costa, as anotaes do irritado
naturalista Saint-Hilaire em sua viagem at as nascentes do
Rio So Francisco e a descrio acima, o cotidiano das
regies sertanejas onde predominavam os senhores de
poucos escravos em quase nada se assemelhava ao da mdia
e grande propriedade exportadora. Embora fossem muitos
no Brasil e concentrassem milhares de escravos em seu
poder, esses senhores de pequenas posses, cujas casas
muitas vezes se confundiam com as senzalas, no
dispunham de infraestrutura e nem sequer de recursos para a
contratao de feitores, administradores e fiscais
profissionais. Em Franca, o filho do mais rico proprietrio
de escravos da regio nordeste da Provncia de So Paulo
morreu assassinado por uma escrava enquanto fiscalizava
pessoalmente o trabalho dos cativos de seu pai. Os escravos,
em geral, testavam aos poucos os limites das atitudes no
reprimidas e ampliavam suas margens de autonomia at que
decises, pequenas escapadas e frequentes passeios eram
interrompidos pelo poder do senhor, que muitas vezes
sucumbia ante a ferramenta de trabalho transformada em
arma pelo homem transformado em escravo.

67

Essa escravido rural de pequena monta acabava por


apresentar mais semelhanas com o cotidiano do cativeiro
das cidades do que propriamente com o das plantations. Em
cidades como Rio de Janeiro, Recife e Salvador, os escravos
ocupavam as mais variadas funes. Havia grande destaque
para escravos oficiais: barbeiros, sangradores, msicos,
pintores, pedreiros, ferreiros, alfaiates, dentre outros que
passavam o dia pelas ruas ao ganho (vendendo seus
servios) ou trabalhando alugados para terceiros.
A temtica da liberdade de movimentao
dos cativos evoca a dinmica da escravido
praticada em centros urbanos, com especial
destaque para o cotidiano dos escravos ao
ganho. De forma geral, a funo destes
cativos residia em andar pelas ruas
desempenhando os mais diversos
trabalhos, para arrecadar uma quantia fixa
e muitas vezes alta de dinheiro a ser
entregue aos senhores em perodos
previamente acertados. Em alguns casos
esses escravos nem mesmo residiam com
seus proprietrios, embora as leis
municipais proibissem o aluguel de casas
para cativos sem a expressa autorizao de
seus donos. Contudo, oposto a localidades
como Salvador e Rio de Janeiro, zonas
urbanas que concentraram grande
escravaria, verificou-se nos processos
criminais do rural municpio de Franca, que
os cativos circulavam pelos mais variados
locais, acompanhados apenas pelos olhos
de autoridades e indivduos pertencentes ao
universo de relaes pessoais dos senhores
(FERREIRA, 2005, p. 120-121).

Segundo a historiadora norte-americana Mary


Karasch, na obra A vida dos escravos no Rio de Janeiro, os
escravos ocupavam todos os tipos de trabalho, circulavam
por todos os cantos da cidade sem feitores e mesmo assim
havia poucas fugas. A cidade, segundo a autora, era como
uma priso sem muros. A principal revolta de escravos no
68

Brasil foi urbana e ocorreu em Salvador em 1835. A revolta


analisada por Joo Jos Reis no livro Rebelio Escrava no
Brasil: a histria do levante dos Mals em 1835 foi
planejada por escravos africanos que se identificaram como
grupo, no Brasil, por meio da prtica da religio
muulmana. Embora tivessem inmeras vantagens sobre
seus senhores e sobre a polcia (saber ler e escrever j seria
uma vantagem significativa, muitos dos revoltosos
dominavam o rabe), esses cativos acabaram por ver seus
planos fracassados ao serem delatados e obrigados a
antecipar o motim. Um dos pontos fundamentais do
infortnio dos Mals teria principiado com uma srie de
comentrios de que, em caso de vitria da revolta, os
cativos nascidos no Brasil, chamados crioulos, seriam
mantidos como escravos.
Em ambos os casos (Rio de Janeiro e Salvador),
bem como no cotidiano rural das pequenas posses de
escravos, no havia feitores. Logo, todo o controle sobre os
cativos ficava a cargo dos proprietrios e de um sofisticado
sistema de autovigilncia levado a cabo pelos prprios
moradores, com alguma ajuda de foras policiais. Como,
em geral, as pessoas se conheciam, mantinham relaes de
amizade e desafeto, um nico indivduo fora do lugar e da
hora de seu costume colocava os mais curiosos, vigilantes e
alcoviteiros em estado de alerta. O simples aparecimento de
um forasteiro poderia ser motivo para acionar as foras
privadas e as guardas policiais.
Para continuarmos nossa descrio das condies
de vida dos africanos e de seus descendentes no Brasil,
voltemos uma vez mais ao padro geral da historiografia
que ainda predomina, com raras excees, nas salas de aula,
produzido em meio aos embates polticos do Brasil dos
anos 1960. Aps descrever o dia de trabalho dos cativos na
lavoura, Emlia Viotti da Costa relata as condies de
alojamento dos escravos no interior das senzalas:
69

Os edifcios, na grande maioria, eram


a l o n g a d o s , d e f o r m a r e t a n g u l a r,
construdos de pau-a-pique e cobertos de
sap, sem janelas, tinham uma porta nica,
e aberturas de trinta a quarenta centmetros
na parte superior, junto coberta. Quando
sucedia de haver janelas, eram fechadas por
grades, o que refletia a preocupao de
impedir fugas. As senzalas localizavam-se,
em geral, nas proximidades da residncia
do fazendeiro, dada a necessidade de
fiscalizar melhor a escravaria. Homens e
mulheres dormiam em casas separadas. As
crianas tinham suas camas, junto s mes.
As divises internas formavam pequenos
cubculos, onde o mobilirio era escasso.
Apenas uma tarimba e um jirau. Aquelas
feitas de madeira, dois e meio a trs ps de
largura, encimadas de esteiras ou
cobertores, e um pequeno travesseiro de
palha. No jirau, o escravo guardava seus
pertences. s vezes a tarimba era mais
alongada, de forma a permitir que se
colocasse um ba na extremidade. Em
algumas fazendas, encontravam-se, ao lado
das senzalas, pequenas cabanas de pau-apique, cobertas de sap ou folha de
bananeira sem aberturas. Esses casebres
destinavam-se aos casais. [...] No longo
corredor das senzalas, eram construdos
foges primitivos, onde os negros
preparavam, uma vez ou outra, algum prato
simples: peixe, caas do mato,
principalmente tatus, iguanas, pacas, cutias
ou capivaras. noite, terminado o sero,
quando fazia frio, amontoavam-se de
ccoras em redor do fogo, fumando e
conversando em grande algazarra. Atrs
das senzalas, ficavam as privadas, s vezes,
substitudas por barricas com gua at o
meio e colocadas no corredor, onde eram,
diariamente, esvaziadas e limpas. As
senzalas ficavam abertas at s dez ou onze
horas da noite, quando, a um sinal do feitor,
recolhiam-se os escravos a suas habitaes
(COSTA, 1998, p. 294-295).

70

O modelo descrito pela autora, em geral,


conhecido como senzala pavilho. Ele, sem dvida, tpico
das regies de caf onde predominavam grandes e mdias
escravarias. Na regio do Vale do Paraba carioca ainda h
senzalas como as descritas por Viotti da Costa. Nas cidades
e nas pequenas propriedades rurais, contudo, senzala era
sinnimo de habitao de escravos. Ela podia variar de um
simples quarto no interior da casa dos senhores,
acomodaes nos pores das residncias urbanas ou, mais
comumente, moradias, muito simples, dotadas de paredes
construdas de pau-a-pique ou de taipa de pilo, cobertas
com sap. Nos ncleos urbanos, embora as leis municipais
proibissem, era comum escravos alugarem quartos para
morarem longe de seus senhores. Os cativos retornavam
casa dos senhores em perodos previamente combinados
para acertar os lucros obtidos no trabalho ao ganho
praticado nas ruas. Era esta, por exemplo, a situao da
escrava Bertoleza, que teve um fim trgico, iludida por Joo
Romo em O Cortio de Alusio Azevedo.
A lgica interpretativa de que a crueldade e a
violncia senhorial eram proporcionais necessidade de
dobrar o esprito de revolta dos cativos fez com que, at
meados da dcada de 1980, a famlia escrava fosse tida por
historiadores, socilogos e economistas como uma
excepcionalidade no Brasil dos perodos colonial e
imperial. Guiando-se por relatos de viajantes europeus dos
oitocentos que acreditavam ser a senzala um lugar
esterilizado pela dor e pelo sofrimento, os pesquisadores
sustentavam a noo de que a famlia era uma ddiva
senhorial quase nunca concedida.
No Brasil, diferente de algumas regies dos Estados
Unidos da Amrica, a famlia escrava no era concebida
nem mesmo como possibilidade de aumento do nmero de
escravos da fazenda. Mais rentvel, segundo o mesmo
ponto de vista, pelo menos at o fim do trfico
71

transatlntico em 1850, era extrair o mximo de trabalho do


escravo no auge de sua idade produtiva e depois vend-lo
para proprietrios de menores recursos. Para substitu-lo,
novos escravos eram encomendados diretamente nos
mercados do litoral ou no prprio continente africano.
Entretanto, como tenho tentando demonstrar ao
longo deste texto, o interesse de historiadores da chamada
gerao do centenrio da abolio comemorado em 13
de maio de 1988 em conceber os escravos como agentes
da sua prpria histria, homens e mulheres capazes de
negociar com os senhores entre os extremos da rebeldia e da
passividade, mudou mais uma vez a interpretao
predominante at ento. A combinao das anlises da
demografia e da criminalidade escrava conferiu novo vigor
interpretao do cotidiano dos escravos em suas vivncias
familiares. O sudeste do pas foi especialmente privilegiado
por historiadores empenhados em compreender a relao
da famlia escrava com as condies de existncia e destino
do prprio escravismo.
Contra a acusao de que essa ento recente
historiografia estaria novamente adocicando os horrores do
cativeiro ao admitir que a famlia escrava no s existiu em
larga escala como foi fundamental para a reproduo do
sistema, Robert W. Slenes respondeu em Na Senzala uma Flor:
importante frisar que os novos estudos
no amenizam nossa viso dos horrores da
escravido, nem procuram fazer isso.
Apenas devolvem ao escravismo sua
historicidade como sistema construdo
por agentes sociais mltiplos, entre eles
senhores e escravos [...]. Da mesma forma,
elucidam uma poltica senhorial de
domnio, antes desconhecida que visa
aproveitar-se dos anseios dos prprios
escravos para torn-los mais vulnerveis.
Enfim, as novas pesquisas reabilitam, por
assim dizer, a luta de classes sob o

72

escravismo, praticamente inexistente na


maioria das obras da Escola Paulista
como tambm, estranhamente, em alguns
trabalhos mais recentes, de cunho marxista.
Nesse sentido, e como nos Estados Unidos,
os estudos sobre a famlia cativa brasileira
esto em sintonia com outros trabalhos
desenvolvidos nos ltimos anos,
preocupados em resgatar aspectos da
cultura e da experincia dos cativos, em
desvendar suas relaes com senhores, e
em refletir sobre o impacto de embates e
negociaes cotidianos na reproduo ou
transformao do sistema escravista
(SLENES, 1999, p. 45).

Alm do trabalho de Slenes, diversos autores


interpretaram a histria das famlias escravas no Brasil a
partir da hiptese de que ela se constitua numa estratgia
fundamental do processo de negociao estabelecido entre
senhores e cativos. A ttulo de exemplo podemos citar A
colnia em movimento, obra na qual Sheila de Castro Faria
argumenta que na Capitania de Paraba do Sul, ainda no
perodo colonial, os escravos conhecidos como curraleiros
integravam a infraestrutura oferecida pelos senhores a
indivduos que desejassem criar gado em propriedades
arrendadas. Esses cativos eram alugados em casais, pois,
segundo a autora, a famlia serviria como um desestmulo
ao empreendimento de fugas.
Novamente analisando casos de crimes envolvendo
escravos no municpio de Franca, regio paulista de
predomnio dos senhores que produziam para a
subsistncia e o mercado interno como tantas outras
regies rurais do Brasil com poucos escravos, possvel
perceber que a famlia cativa no s existia nas mais
variadas condies do cativeiro, mas que seus dramas em
muito se assemelhavam aos de outras famlias, no cativas.
Em 23 de maio de 1837, alguns escravos de Manoel
Rodrigues Pombo envolveram-se em um duplo homicdio.
73

Eram eles Florncio (o ru), Julio Cabra e Ana crioula (as


vtimas). Antonio Joo de Oliveira, que servia como carcereiro
na cadeia da Vila Franca na noite do crime, foi despertado por
Florncio que livremente foi se entregar priso:
[...] dizendo que tinha dado muita pancada
em um parceiro seu e em sua mulher [...] e
que sabe mais por ouvir dizer a outrem que o
agressor deste delito fora o mesmo Florncio
Crioulo, e que o motivo de haver este
assassnio foi por razo dele agressor topar
ao assassinado Julio cabra em adultrio com
sua mulher Ana crioula, e que por isso
assassinou a ambos [...] (Cartrio do 1
Ofcio Criminal de Franca, Processo n. 180,
cx. 06, folhas 05 e 06, 1837, AHMUF).

Embora o relato da testemunha tenha apresentado


convergncia com os demais, quando menciona as
pancadas que o ru teria dado nas vtimas, na realidade
segundo o auto de corpo de delito foram facadas ou mais
precisamente, ferimentos feitos com instrumento de ponta
picante e perfurante. O ru foi pronunciado pelo crime de
homicdio em 13 de dezembro de 1837, no entanto, no
consta no processo se o mesmo foi julgado e sentenciado.
J em fins da dcada de 1870, a cena de sangue entre
outro casal de cativos se repetiria. Na Fazenda Olho
Dgua, num domingo, o escravo Damio (de Jos Esteves
de Andrade) assassinou sua esposa Adriana (pertencente ao
mesmo senhor) e sua filha guida de aproximadamente 4
meses de idade. Petronilha, escrava do mesmo senhor dos
envolvidos, em seu depoimento narrou que: [...] indo ela
informante de manh cedo senzala do ru, em busca de
fogo, l encontrou os cadveres de Adriana e de sua filha
guida, tendo aqueles [cadveres] diversos golpes de
machado (Cartrio do 1 Ofcio Criminal de Franca,
Processo n. 903, cx. 38, folha 24, 1878, AHMUF).
74

Aps cometer o crime, Damio fugiu, porm,


posteriormente se entregou e questionado a respeito do
motivo pelo qual voltou e se apresentou Justia respondeu
que julgando ser cativo, como , temia ser preso e depois
maltratado. Inquirido pelo delegado a respeito do motivo
pelo qual teria cometido os assassinatos:
Respondeu que foi apenas porque lhe
pedindo [a Adriana] roupa limpa para vestirse, visto que usa trocar de roupas todos os
Domingos, sua mulher Adriana respondeu
que no sabia de roupa, que no tinha roupa
para diabo, nem filho da puta nenhum, ai
ele interrogado lanou mo de um porrete e
com ele a quis castigar, porm ela segurando
o porrete, lanou mo de um machado e
com este deu-lhe no pescoo, na cabea e
mais algumas machadadas at que entendeu
que ela morreu. Perguntado como tinha
tambm morto a menor guida? Respondeu
que a menor estava nas mos de Adriana e
por isso julga que a matou quando dava
nesta. Perguntado se o interrogado no
amava sua mulher? Respondeu que lhe
queria muito bem, estimava-a muito, porm,
que ela era infiel cometendo adultrio
muitas e repetidas vezes [...] Perguntado se
at a hora presente no est arrependido de
ter praticado os crimes? Respondeu que at
a hora presente no se tem arrependido,
porque sua mulher alm de ser-lhe muito
ingrata e no lhe retribuir o amor que lhe
tinha, faltava-lhe com todos os deveres
conjugais (Grifo nosso). Perguntado a
quantos anos est casado? Respondeu que
estava casado a nove anos (Cartrio do 1
Ofcio Criminal de Franca, Processo n.
903, cx. 38, folha 10, 1878, AHMUF).

No possvel saber se a expresso deveres


conjugais foi dita pelo escravo Damio ou ditada pelo
delegado ao escrivo. Contudo, de acordo com Alzira Lobo
de Arruda Campos (1994, p. 30): A coabitao
75

materializava-se em direitos e deveres. s mulheres


destinavam-se as obrigaes domsticas, cuidados com a
casa e a prole, preparo de alimentos, lavagens de roupas,
costuras e bordados [...]. Embora a autora, neste excerto,
refira-se ao modelo ideal vigente na sociedade colonial de
So Paulo, pode-se observar que justamente um dos deveres
por ela mencionados foi apontado como estopim do duplo
homicdio praticado pelo cativo Damio.
A maioria dos depoentes confirmou, durante os
interrogatrios, que a esposa de Damio era adltera e,
ainda, que nenhum de seus trs filhos tinham Damio como
pai. As testemunhas disseram tambm que o beb (guida)
havia sido morto pelo cativo em razo de Adriana ter
aparado um dos golpes do machado com o corpo da filha.
Damio foi condenado a doze anos de priso, comutados em
quatrocentos aoites, e a carregar um ferro no pescoo pelo
perodo de dois anos.
Grande parte dos escravos africanos do sudeste
cafeeiro, rea especificamente estudada por Robert Slenes,
era oriunda de regies africanas ocupadas por povos falantes
de lnguas derivadas do tronco banto. Assim, mesmo
separados de suas relaes pessoais anteriores, a
compreenso da lngua permitia a esses cativos forjar novas
identidades. Slenes defende o argumento de que os cativos
inventaram no Brasil uma proto-nao banto. No mbito
dessas novas identidades, a constituio de famlias ocupava
um papel preponderante. De acordo com o pesquisador,
entretanto, a maioria das unies conjugais, legitimadas pela
Igreja no sudeste brasileiro no sculo XIX, estaria em
mdias e grandes posses. Os escravos em posses maiores
poderiam escolher seus parceiros na mesma propriedade,
diminuindo assim as chances de serem separados, pelo
menos enquanto o senhor estivesse vivo.
Devemos lembrar que, at a metade do sculo XIX,
os cativos representavam os bens mais valiosos da
76

propriedade de seus senhores. Em caso de partilha de bens por


morte do senhor ou mesmo de falncia do proprietrio, os
escravos eram inevitavelmente vendidos. Dificilmente seria
possvel manter pais, mes e filhos juntos aps uma
negociao comercial, fato que obrigava muitos escravos a
sustentarem unies de fato, mas no de direito. A proibio da
venda de cativos legalmente casados foi efetivada no Brasil,
sob o ponto de vista jurdico, com a Lei do Elemento Servil de
1871. Contudo, a reprovao a essa prtica remontava ao
perodo colonial; era uma falta ligada ao mundo divino, um
pecado para o qual a punio era o Inferno.
Conforme o direito divino, e humano, os
escravos, e escravas podem casar com outras
pessoas cativas, ou livres, e seus senhores
lhe no podem impedir o matrimnio, nem o
uso dele em tempo e lugar conveniente, nem
por este respeito os podem tratar pior, nem
vender para outros lugares remotos, para
onde o outro por ser cativo, ou por ter outro
justo impedimento o no possa seguir, e
fazendo o contrrio pecam mortalmente e
tomam em suas conscincias culpas de seus
escravos, que por este temor se deixa muitas
vezes de estar, e permanecer em estado de
condenao (Constituies primeiras do
Arcebispado da Bahia, livro 1, ttulo 61,
pargrafo 303 apud FARIA, 1998, p. 310).

Para alm da repetida alegao de que nunca se


manifestou formalmente contra a instituio do cativeiro de
africanos, como o fez antes no caso da escravido indgena,
a religio, no Brasil o catolicismo, foi sempre tida como um
elemento fundamental no convencimento dos cativos de que
o mundo de Deus os recompensaria pelos sofrimentos desta
vida. Testemunho disso alis fundador dessa concepo
entre ns o trecho de um sermo pregado pelo ento
jovem Padre, de 26 anos de idade, Antonio Vieira aos
escravos da irmandade dos pretos de um engenho na Bahia,
em dia de So Joo Evangelista.
77

Sois imitadores de Cristo crucificado [...],


porque padeceis em um mundo muito
semelhante [a]o que o mesmo Senhor padeceu
na sua cruz, e em toda a sua paixo [...] Cristo
despido e vs despidos: Cristo sem comer e vs
famintos; Cristo em tudo maltratado, e vs
maltratados em tudo. Os ferros, as prises, os
aoites, as chagas, os nomes afrontosos, de tudo
isto se compe a vossa imitao, que se for
acompanhada de pacincia, tambm ter
merecimento de martrio (CIDADE, p. 30-31
apud VAINFAS, 1996, p. 71).

H pelos menos duas dcadas, cientes de que esses


argumentos tinham eficcia no mundo do Brasil Colonial,
alguns pesquisadores da relao entre escravido e religio
vm advertindo que a ao dos pregadores jesutas tinha
uma dupla funo. Ela agia no controle dos escravos, mas
tambm procurava coibir excessos dos senhores. Tal como a
lei cannica que qualificava como pecado mortal a
separao de casais cativos unidos no altar em matrimnio,
importantes obras de seguidores de Vieira (Jorge Benci e
Antonil) buscavam expor aos senhores a condio delicada
em que se encontravam; uma vez que tinham sobre seus
cativos um indubitvel poder, estariam muito mais sujeitos
do que os no proprietrios de escravos ao cometimento de
faltas e pecados graves.
Segundo Ronaldo Vainfas, no texto Deus contra
Palmares, tendo permanecido no Brasil, entre 1683 e 1700,
o inaciano Jorge Benci escreveu o mais completo receiturio
para o tratamento cristo dos escravos pelos seus senhores.
Sua Economia Crist dos Senhores no Governo dos
Escravos, publicada em Roma em 1705, foi um resumo de
vrios sermes por ele pregados no Brasil. Numa frmula
extrada do Eclesistico combinado com Aristteles, o
jesuta pregava que o governo dos escravos deveria nortearse pela trade panis, disciplinae et opus servo traduzida
como po, ensino ou castigo e trabalho. Segundo Benci, os
78

senhores deveriam inicialmente governar seus prprios atos


de acordo com a luz dos preceitos do catolicismo para serem
dignos da condio senhorial. Ser senhor era ser um senhor
cristo. J Andr Joo Antonil (pseudnimo de Joo Antonio
Andreoni) simplificou a frmula proposta por Benci, na obra
Cultura e Opulncia do Brasil por suas Drogas e Minas,
publicada em 1711. Antonil empreendeu a traduo do latim
para uma linguagem mais prxima dos senhores, criando a
regra dos trs P PPP, a saber: po, pau e pano. Divergindo
de Benci, Antonil em sua pregao permitia que os escravos
tivessem seus folguedos e reinados, em alguns dias do ano,
desde que praticados inocentemente e depois de terem feito
suas festas em homenagem a Nossa Senhora do Rosrio.
O medo do Inferno no impediu milhares de
escravos de serem torturados. A noo de necessidade da
prtica de castigos e privaes fsicas de carter moderado
estava ligada, pelo menos at o Iluminismo, idia de que o
corpo frente imortalidade da alma deveria ser o veculo
para a salvao eterna, cabendo corrigi-lo para que no
pusesse tudo a perder. Essa concepo ia muito alm do
cativeiro, funcionando como um pressuposto pedaggico
vlido para todos os grupos que compunham o mundo do
Antigo Regime. Ainda assim, a religio cumpriu um duplo
papel oferecendo esperana aos cativos e tentando limitar
a violncia senhorial definitivo para a manuteno do
sistema escravista por mais de trs sculos no Brasil.
Embora no fossem parte da Igreja como instituio, a
Igreja Catlica coordenou em todo o Brasil a criao e
composio de irmandades laicas. De acordo com Marina de
Mello e Souza, em Reis negros no Brasil escravista, em geral
consagradas a Nossa Senhora do Rosrio, as irmandades de
homens pretos conseguiam, com o apoio de senhores vaidosos
e esmolas oferecidas pelas comunidades de fiis, reunir
fundos para aes de ajuda mtua, tais como comprar alforrias
e atender escravos abandonados por seus proprietrios.
79

Aos escravos que no conseguiam negociar com os


senhores melhores condies de vida no interior da instituio
escravista restava a arriscada tentativa de uma fuga. Vrios
eram os impeditivos desta empreitada. A famlia era
certamente o primeiro obstculo para uma fuga de carter
definitivo. O fugitivo sozinho enfrentaria grandes desafios em
uma fuga, acompanhado de cnjuge e filhos seria bem mais
difcil. Feitores e capites do mato homens especializados
em caar e capturar escravos fugitivos eram prestadores de
servio caros para os padres da maior parte dos senhores
proprietrios de pequenas escravarias. Ainda assim, tanto nos
ncleos urbanos quanto na zona rural, cada indivduo
desconhecido era logo objeto de ateno dos moradores.
A historiografia especializada est repleta de
narrativas de escravos fugitivos denunciados tanto por
trabalhadores livres e libertos, quanto por parceiros de
cativeiro. No havia uma identidade automtica na condio
de cativo ou negro. Ela precisava ser construda ativamente no
cotidiano com base na partilha de interesses e problemas
comuns. Os homens e mulheres tornados coisas ao serem
transformados em escravos tambm reafirmavam sua
humanidade ao demonstrarem comportamentos oscilantes,
contraditrios e, muitas vezes, mesquinhos e individualistas.
Como afirmaram Joo Jos Reis e Eduardo Silva no livro
Negociao e Conflito:
Os escravos no foram vtimas nem heris o
tempo todo, se situando na maioria e maior
parte do tempo numa zona de indefinio
entre um e outro plo. O escravo
aparentemente acomodado e at submisso
de um dia podia tornar-se o rebelde do dia
seguinte, a depender da oportunidade e das
circunstncias (REIS; SILVA, 1989, p. 07).

Embora a historiografia mais recente tenha


demonstrado no serem to isolados quanto se tornou
80

comum afirmar, os quilombos se apresentavam como


alternativas viveis a alguns fugitivos. Em outro livro, ao falar
das possibilidades de estudo combinadas entre antroplogos,
arquelogos e historiadores, tive a oportunidade de tratar das
evidncias mais recentes a respeito do quilombo mais
conhecido do Brasil, o de Palmares.
Em um artigo publicado, em 1996, na
coletnea Liberdade por um fio: histria dos
quilombos no Brasil, organizada pelos
historiadores Joo Jos Reis e Flvio dos
Santos Gomes, Funari narra a trajetria do
Projeto Arqueolgico Palmares. [...] [Como
resultado deste trabalho,] documentao
oficial do Estado portugus, bem como s
crnicas escritas pelos contemporneos, a
partir de relatos produzidos por membros das
expedies enviadas para a destruio do
quilombo, acrescentaram-se vestgios de
artefatos cermicos produzidos e/ou
manipulados pelos habitantes do quilombo,
que possibilitam interpretaes sobre o
estilo, as funes, as formas e a sua relao
com a etnicidade, e de estruturas muros,
casas e ruas remanescentes do complexo de
pequenas vilas integrantes de Palmares que
permitem o estudo das diferenas de origem
na frica, Amrica ou Europa ou a
confirmao da hiptese a respeito do
carter original e sincrtico dessa sociedade
[...] Definitivamente, muito difcil afirmar
hoje embora tal assertiva ainda seja comum
em publicaes no especializadas que
Palmares era um pedao da frica, ou uma
pequena Angola, recriada na colnia
portuguesa da Amrica. Os estudos das
ltimas dcadas apontam para uma sociedade
palmarina multitnica, composta por
amalgamaes culturais fortemente vincadas
por representantes de diferentes etnias
africanas, homens e mulheres provenientes de
vrias regies da frica Centro-Atlntica
localizadas ao norte e ao sul do Rio Zaire
(FERREIRA, 2009a, p. 38-40).

81

notvel o avano dos estudos a respeito das


comunidades quilombolas no Brasil dos perodos colonial e
imperial. Alm dos mais conhecidos como Palmares e
Ambrsio, havia, espalhados por todo o pas, milhares de
pequenos quilombos. De maneira geral, os estudos apontam
para o fim da noo do quilombo como uma comunidade
isolada. Alm de comporem as mesmas comunidades,
indivduos oriundos de diferentes matizes tnico-raciais e
condies sociais estabeleciam, como foi muito comum na
Provncia de Minas Gerais, laos de dependncia mtua
entre alguns quilombos e ncleos urbanos. O historiador
Donald Ramos no texto O quilombo e o sistema
escravista em Minas Gerais do sculo XVIII, que integra,
ao lado dos trabalhos de Flvio dos Santos Gomes, a mais
completa coletnea de estudos sobre o tema no Brasil
Liberdade por um fio fala em relaes simbiticas entre
quilombolas e moradores das regies prximas aos
quilombos. To significativas eram tais relaes que, no
sculo XVIII, representavam um impeditivo concreto ao
coercitiva das autoridades metropolitanas no combate aos
quilombos e mocambos.
Mais recentemente, o livro As Camlias do Leblon,
de Eduardo Silva, acrescentou ao debate sobre o nvel de
relaes entre os quilombos e mundo que lhes era externo
uma nova partio: o quilombo-rompimento e o quilombo
abolicionista. O primeiro estava mais vinculado ao perodo
colonial, guerra e ao segredo. Mesmo estabelecendo
variados nveis de contato com o mundo exterior, sua
prioridade era defender suas lideranas de possveis
inimigos. O outro modelo de resistncia, o quilombo
abolicionista, funcionava como uma instncia de
comunicao entre os fugitivos e o mundo que os cercava.
Localizavam-se em reas modernas do Imprio, tais como o
Quilombo do Jabaquara em Santos e o Quilombo do Leblon
no Rio de Janeiro. Suas lideranas eram compostas por
empreendedores, ativistas polticos e membros de
organizaes institucionais do Imprio.
82

De alguma maneira, aos poucos, a historiografia dos


quilombos no Brasil aproximou suas interpretaes do
conceito contemporneo de quilombo. O lugar isolado para
onde fugiam escravos hericos foi cedendo lugar noo de
comunidade que partilha no s uma ancestralidade comum,
mas tambm que luta ao lado de outros excludos pela defesa
de sua terra, de suas crenas e do direito de viver e trabalhar
com dignidade. Comunidade que atrai para si o respeito, a
simpatia e o comprometimento de pessoas que representam
os mais variados setores da sociedade.
A condio legal dos escravos africanos e seus
descendentes no dia do nascimento do Brasil como um pas
independente no foi uma contradio. No entanto, gerou
consequncias muito significativas para o entendimento dos
caminhos por ele adotados no enfrentamento de seus
principais desafios polticos e sociais temas que
trataremos a seguir.

83

CAPTULO III
Cidadania escravizada?
[...] amalgamao muito difcil ser a liga de tanto metal
heterogneo, como brancos, mulatos, pretos livres e escravos, ndios
etc. em um corpo slido e poltico.
[Jos Bonifcio de Andrada e Silva (1763-1838)]

Durante as primeiras dcadas do sculo XIX e ainda


sob as tenses da Independncia, os deputados brasileiros
reuniram-se em Assemblia Geral Constituinte. Na sesso
de 3 de maio de 1823, os Representantes da Nao postaramse para ouvir Sua Majestade Imperial, Dom Pedro I.
hoje o dia maior, que o Brasil tem tido; dia
em que ele pela primeira vez comea a
mostrar ao Mundo, que Imprio, e Imprio
livre. Quo grande Meu prazer Vendo
juntos Representantes de quase todas as
Provncias fazerem conhecer umas as outras
seus interesses, e sobre eles basearem uma
justa, e liberal Constituio que os reja!
(Dirio da Assemblia Geral Constituinte e
Legislativa do Imprio do Brasil - 1823.
Edio Fac-Similar. Introduo de Pedro
A polmica a respeito da
Calmon. 3 Tomos. Braslia: Editora do
convivncia teoricamente
Senado, 2003, Tomo I, p. 15).
harmnica entre a escravido e

Principiaram os debates. Um Imprio livre e uma


liberal Constituio sugeriam a ento moderna noo de
cidadania no lugar da distino entre pessoas de maior ou
menor qualidade. No entanto, os problemas eram to
numerosos quanto os conflitos de interesses. Idias de base
iluminista e posse de escravos eram duas caractersticas
aparentemente divergentes que acabavam por se encaixar de
acordo com as mais variadas interpretaes em diferentes
partes da Europa e das Amricas, permeando o aparato
institucional das ex-colnias.
Dissolvida a Assemblia, ainda em novembro de
1823, foi outorgada a Constituio Poltica do Imprio do

o liberalismo nas ex-colnias


europias das Amricas
amplamente discutida em:
DAVIS, David Brion. O
problema da escravido na
cultura ocidental. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira,
2001. Especialmente, no
captulo 13 - O iluminismo
como fonte do pensamento
antiescravocrata: a
ambivalncia do racionalismo,
p. 433-465.

Brasil por Pedro I em 25 de maro de 1824. Quanto


cidadania, segundo o artigo 6, item 1, so cidados
brasileiros todos os nascidos no Brasil, quer sejam ingnuos
(os descendentes de africanos nascidos livres, ou seja, que
nunca foram escravos) ou libertos, mas cidadania no era, no
texto da lei, sinnimo de plenitude de direitos polticos.
Aqueles que um dia foram escravos e tornaram-se libertos,
juntamente com todos os livres que no possuam renda
lquida anual de 200$000 (duzentos mil ris) por bens de
indstria, raiz, comrcio ou empregos e, ainda, os
criminosos pronunciados no poderiam votar nas eleies
para deputados, senadores e membros dos conselhos de
provncias, conforme o artigo 94 da Constituio de 1824.
Em O fiador dos brasileiros, Keila Grinberg, ao
reconstruir a trajetria poltica e jurdica de Antonio Pereira
Rebouas, argumenta que no havia teoricamente na
interpretao de Rebouas uma contradio entre ser liberal e
no deixar de ser escravista. No entanto, enquanto houve
escravido, no houve Cdigo Civil no Brasil (GRINBERG,
2002, p. 316). Segundo a autora, um dos maiores empecilhos ao
Cdigo era a transitoriedade da condio civil do cativo que se
tornava cidado ao conquistar sua alforria. Sobre os libertos
sempre pairava a suspeita de serem cmplices em levantes de
escravos ocorridos nas mais variadas regies das Amricas. A
conjugao das idias de cidadania e segurana pblica esteve
no centro dos debates. Conceder igualdade de direitos polticos a
todos foi um tema de constantes embates entre juristas e
polticos, permanecendo sem soluo no Imprio do Brasil.
Se o Cdigo Civil s passou a vigorar na Repblica
em 1 de janeiro de 1917, o Cdigo Criminal do Imprio,
aps a realizao de alguns debates e disputas na comisso
mista da Cmara e do Senado que trabalhou no projeto de
Bernardo Pereira de Vasconcelos, entrou em vigor logo em
dezembro de 1830. O novo cdigo afirmou-se entre muitos
juristas dos oitocentos como um corpo de leis moderno,
produzido em sintonia com as mudanas de seu tempo.
86

Norteado pelo artigo 179 da Constituio de 1824, o


Cdigo Criminal no adotou a punio com a marca de ferro
quente. O crime no passava da pessoa do delinquente
estendendo-se a seus descendentes. Crime e delito,
entendidos como sinnimos, no tinham efeito retroativo,
pois nenhum delito poderia existir sem uma lei anterior que
o qualificasse. A pena de morte foi sustentada, mas sem a
distino entre a forca e o machado (antes privilgio de
condenados nobres), prevalecendo a primeira.
No entanto, apesar de elogiada e tida como
inspirao para o Cdigo Penal Espanhol de 1848, bem
como para outros cdigos de pases da Amrica, a
legislao, que em 1832 foi complementada pelo Cdigo do
Processo Penal, guardava ainda quanto escravido a
questo de ser um texto fundado nos ideais iluministas de
Liberdade, Igualdade e Fraternidade, ao mesmo tempo em
que considerava vlida a instituio da escravido.
No bero de um pas que proclamava nascer sob o
signo da liberdade, o tema da criminalidade escrava, to
presente no cotidiano dos cidados do Brasil Imperial, no
permitia a ningum o luxo de esquecer que havia uma parte
significativa de homens e de mulheres, de africanos e de afrobrasileiros, que, em alguns casos, mesmo parecendo a olhos
desavisados, no eram cidados, nem iguais e nem livres.
Alguns, como os escritores oitocentistas Joaquim Manoel de
Macedo e Jos de Alencar, professavam um abolicionismo em
nada parecido com Castro Alves, no qual os cativos eram
entendidos como inimigos internos, disseminadores de vcios,
ceifadores potenciais da vida de seus senhores.
O ano era 1868. Toms fugiu da casa de sua senhora
armado com um bacamarte. Enfurecido, o escravo
vasculhou as ruas de Olinda em busca da autoridade policial
que mandou castigarem-no publicamente. To logo
encontrou o homem de quem suspeitava, Toms fulminou-o
com um tiro queima-roupa. Preso e julgado, o cativo foi
87

Luiz Felipe de Alencastro


afirma que para a continuao
do sistema escravista no
Imprio foi decisivo o
enquadramento legal. O
Direito assumiu um carter
quase constitutivo do
escravismo. [...] o escravismo
no se apresenta como uma
herana colonial, como um
vnculo com o passado que o
presente oitocentista se
encarregaria de dissolver.
Apresenta-se, isto sim, como
um compromisso para o futuro:
o Imprio retoma e reconstri a
escravido no quadro do direito
moderno, dentro de um pas
independente, projetando-a
sobre a contemporaneidade
(ALENCASTRO, Luiz Felipe
de. A vida privada e a ordem
privada no imprio. In:
NOVAIS, Fernando Antonio;
ALENCASTRO, Luis Felipe de
(orgs.). Histria da vida privada
no Brasil: Imprio: a corte e a
modernidade nacional. So
Paulo: Companhia das Letras,
1997, p. 17).

sentenciado morte. Existia, entretanto, a possibilidade de


apelao da sentena e Toms foi encarcerado na Deteno
do Recife, espera de uma deciso. Num dia, porm, que
poderia ser como qualquer outro na vida de quem aguarda
por um destino certamente fatdico, do interior da enxovia,
Toms vislumbrou em uma porta esquecida aberta, a
oportunidade de escapar da morte. A um passo da rua foi
interceptado pela sentinela, que do cativo recebeu em revide
uma pancada fatal.
J condenado morte pelo primeiro assassinato,
Toms postou-se pela segunda vez no banco dos rus, de
onde ouviu o promotor pblico solicitar ao conselho de
jurados, novamente, sua condenao pena ltima. Aps
interminveis debates jurdicos, Toms foi finalmente
considerado culpado e condenado pena de gals perptuas
trabalharia em obras pblicas arrastando correntes pelo
resto da vida. A essa altura seria possvel argumentar que a
pena pouco diferia de sua vida de cativo. Entretanto,
enquanto esse novo drama se desenrolava no Recife,
confirmou-se em Olinda, como resultado definitivo do
primeiro julgamento ao qual Toms fora submetido pelo
assassinato anterior, que seu fim seria dado pelas mos do
carrasco na forca.
Como algum submetido escravido, um crime
contra a humanidade, poderia ser condenado morte como
criminoso? Como poderia Toms ser culpado por infringir
regras de uma sociedade da qual no era scio? Como o
escravo, considerado como coisa, podia ter descumprido o
contrato social pactuado por pessoas assim definidas por
terem nascido iguais e livres?
Essas questes fundamentaram uma das teses
defendidas pelo jovem rbula, que no tribunal do Recife
atuou como advogado de defesa do escravo Toms. Contanos o ento aluno do quinto ano da Faculdade de Direito do
Recife que Toms foi criado em Olinda, por sua senhora,
88

como se fosse homem livre, embora permanecesse legalmente


cativo. Trabalhava para si mesmo e para sua proprietria, era
tido por todos que o conheciam como humilde, brioso e bem
reputado. Tanto assim era, asseverava o defensor, que por
vezes lhe rendiam na cidade o tratamento de Senhor Toms.
Contudo, em um dia, sem que se soubesse ao certo o motivo, a
proteo da senhora desapareceu. Com vinte e cinco anos de
idade, Toms foi preso em uma das ruas de Olinda, amarrado e
surrado a mando de uma autoridade policial, ante os olhos de
seus amigos e desafetos. Uma vida quase livre se convertia em
tormento e o cativeiro se apresentava ao escravo com uma de
suas faces mais perversas.
A propsito, o advogado de defesa de Toms era
Joaquim Nabuco (1849-1910), um dos mais citados
abolicionistas brasileiros. Nabuco evocou a histria do
cativo Toms em seu livro incompleto A Escravido, escrito
em 1870, mas publicado pela primeira vez apenas em 1924
no peridico do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro,
precisamente na primeira das trs partes que originalmente
integrariam a obra, intitulada O Crime. Sob o olhar do
jovem e j atuante Nabuco, Toms no cometeria nenhum
assassinato caso no fosse compelido por dois outros crimes
sustentados pela sociedade brasileira imperial a
escravido e a pena de morte. Nabuco atuou em trs
julgamentos de escravos. Em suas palavras, eram todos
crimes de escravos ou, antes, atribudos a escravos [...]
alcancei trs gals perptuas (NABUCO, 2004, p. 47).
Escolher o drama do cativo Toms para a elaborao
do seu primeiro libelo contra o cativeiro parece no ter sido
um ato fortuito de Joaquim Nabuco. Impressionou muito ao
ento incipiente abolicionista brasileiro a leitura de Uncle
Tom's cabin, or Life among the lowl, da abolicionista
americana Harriet Beecher Stowe originalmente
publicado nos Estados Unidos, na forma de livro em 1852 ,
que narra o suplcio do velho, humilde e religioso escravo
89

Toms. O evento teria causado consequncias importantes


aos desdobramentos sofridos pela instituio do cativeiro
nos Estados Unidos. Conta-se mesmo que o livro atuou
como um dos estopins da Guerra Civil Norte-Americana a
Guerra de Secesso (1861-1865) que culminou com a
derrota do Sul escravocrata e com a abolio definitiva do
cativeiro no pas.
possvel supor que na mente do jovem estudante de
Direito, filho de um dos maiores estadistas do Imprio (Jos
Toms Nabuco de Araujo), um cativo chamado Toms
demonstraria opinio pblica, nos Estados Unidos e no
Brasil, que a imagem do bom senhor vinculada a um
cativeiro menos cruel era um equvoco. Seu trabalho mais
conhecido, O Abolicionismo, publicado originalmente em
Londres em 1883, foi uma obra mais madura, pois carregava
consigo muitas das idias presentes no manuscrito
inconcluso de A Escravido, ento j amalgamadas
experincia de deputado provincial, jurista e experimentado
militante da causa abolicionista.
Entretanto, no foi apenas pela via abolicionista de
Nabuco oposta a outras, como a defendida por Joaquim
Manoel de Macedo, no conjunto de trs novelas intitulado
As vtimas algozes: quadros da escravido, de 1869, que
tambm articulava os conceitos de crime e escravido que
o binmio que nomeia este texto passou a interessar
historiografia brasileira, especialmente a uma mirade de
jovens pesquisadores espalhados pelos quatro cantos do
pas, herdeiros da chamada gerao do centenrio da
abolio, comemorado em 1988, de quem tanto falamos no
captulo anterior.
Sabia-se, a partir das pesquisas realizadas e
publicadas at ento, que era possvel avanar na
compreenso do cotidiano do cativeiro, da resistncia
escrava e da relao entre o poder privado dos senhores e
90

ao punitiva do Estado. Era preciso, fundamentalmente,


para se interpretar o binmio crime e escravido, considerar
os diferentes olhares sobre ele lanado pelos envolvidos.
Uma das mais recorrentes fontes analisadas nesses
estudos foi redigida pelo controverso e tambm
abolicionista Agostinho Marques Perdigo Malheiro (18241881), um dos mais destacados juristas, dedicado ao estudo
das relaes entre Direito e Escravido no Brasil dos
oitocentos. Em sua obra A escravido no Brasil, publicada
entre os anos 1866 e 1867, o jurista demonstra que desde o
perodo colonial os escravos eram vistos pelo direito
portugus a partir de duas perspectivas, ao mesmo tempo,
contrrias e simultneas, como coisas e como pessoas.
Tal tradio foi mantida aps a independncia at a
abolio. Como coisas os cativos podiam ser legalmente
comprados, vendidos, trocados, emprestados, legados,
herdados, alugados e emprestados como quaisquer outros
bens de seus proprietrios. No entanto, quando um escravo
assassinava, feria, roubava ou transgredia quaisquer leis
penais ele se tornava juridicamente pessoa, ou seja, sentavase no mesmo banco dos rus livres e era julgado segundo o
mesmo cdigo penal destinado aos ex-escravos e aos
homens livres (MALHEIRO, 1976).
Sob o olhar do senhor, contudo, para quem o cativo
representava, pelo menos em primeira anlise, parte
significativa de seu patrimnio, o escravo que cometia um
crime transformava-se em prejuzo. Os roubos, os furtos, as
brigas com outros escravos e com a populao livre eram,
tanto quanto possvel, resolvidos reservadamente. Ossos
fraturados, facadas e tiros eram preferivelmente
compensados com promessas de castigos ou indenizaes
em dinheiro pagas s vtimas. A tendncia lgica era a do
prevalecimento de um mundo privado que procurava
sistematicamente anular a ao normativa do Estado
91

reafirmando, at mesmo por meio da ao de membros da


polcia e da justia, a vigncia de um conjunto de regras
silencioso, mas por todos conhecido, que aqui poderia ser
ilustrado com a noo de Cdigo do Serto, imortalizada
pela interpretao de Maria Sylvia de Carvalho Franco.
Mas nem sempre foi assim. medida que se
desenvolvia, o Estado brasileiro passava condio de
espao de conflitos potencialmente aberto s demandas de
interesses de diferentes setores da sociedade. A ao
vigilante da voz pblica, do sei por ouvir dizer sem saber
ao certo a quem, passado adiante por mero costume ou
planejada vingana, contribua para que crimes bem
acobertados fossem parar nas mos de delegados, juzes e
promotores. Testemunha desta possibilidade foi o desfecho
do conflito ocorrido entre dois escravos que viveram no
municpio de Franca, localizado no extremo nordeste da
ento Provncia de So Paulo, do qual j falamos, por ser
uma localidade representativa de grande parte do cativeiro
de africanos e descendentes praticado no Brasil.
O ano era 1861. Em uma casinha de capim morava
Maria, uma ex-escrava que lavava roupas para diferentes
pessoas, inclusive para alguns escravos. Manoel, um
escravo de nao africana, solteiro, com trinta e cinco anos
de idade, foi at a casa de Maria pegar algumas roupas
deixadas com ela para serem lavadas, pois no dia seguinte
faria uma viagem com seu senhor moo. Manoel chegou a
casa, viu algumas pessoas, pediu licena, entrou e foi ao
encontro de Maria que ao v-lo rapidamente retirou-se, sem
nada dizer. Subitamente, apagou-se uma candeia que existia
em um dos cmodos da casa. Manoel recebeu um golpe que
lhe feriu a cabea e um dos braos. Vendo-se todo
ensangentado, o cativo fugiu primeiro para o mato e
depois, sob a proteo da escurido da noite, para a chcara
de onde havia sado.
92

Uma vez instaurado o inqurito policial para a


apurao do ocorrido, Manoel acusou como seu agressor
outro escravo de nome Geraldo, dez anos mais novo,
pertencente ao dono da fazenda onde se situava a casa da
liberta Maria. Ao juiz, o escravo Geraldo, j na condio de
ru, disse que quando chegou casinha de capim o cativo
Manoel estava espancando Maria e que, por isso, com a
inteno de defend-la, lanou mo de um pedao de pau
sem se dar conta de que era na verdade o cabo de uma
pequena foice. Como resultado do julgamento a verso da
vtima foi mais convincente aos ouvidos dos jurados.
Geraldo foi condenado e recebeu, como pena, cem aoites e
carregou um ferro no pescoo durante um ms.
A disputa jurdica no foi a primeira soluo tentada
pelos proprietrios dos escravos. Durante os interrogatrios
de testemunhas, Jos Ferreira Lopes disse que aps saber do
conflito entre os escravos fez uma visita casa do senhor do
cativo Geraldo. L chegando, presenciou a preparao de
um acordo lavrado em duas vias e assinado pelos
proprietrios de Geraldo e Manoel. Caso Manoel morresse,
seu senhor seria indenizado em um conto e oitocentos mil
ris; se perdesse um brao receberia um conto e
quatrocentos mil ris e se perdesse apenas um dedo
receberia setecentos mil ris. Ficaria assim resolvido o
conflito no fosse o caso delatado ao judicirio e
transformado em um crime (FERREIRA, 2005).
O jogo de foras estabelecido entre alguns
legisladores e representantes do executivo e da justia
criminal de um lado e os interesses financeiros dos
proprietrios de escravos de outro deixou os cativos
condenados como criminosos que viveram no Brasil
imperial em uma situao de exceo na legislao penal.
De modo geral, fossem os rus livres ou escravos, os
inquritos policiais e processos criminais seguiam as
mesmas fases e eram regulamentados pelas mesmas leis
93

gerando reclamaes de alguns juristas que, aos moldes da


legislao desenvolvida para as Antilhas francesas, queriam
para o Brasil um Cdigo Negro.
Nas suas Anotaes Tericas e Prticas ao Cdigo
Criminal do Imprio, de 1864, o jurista oitocentista Thomas
Alves Jnior encontrava no crime de insurreio uma das
maiores falhas da obra. Segundo ele, a escravido gerava
uma populao diversa em direitos e deveres do restante dos
membros da sociedade, logo, esses direitos e deveres
distintos no podiam ser classificados e definidos por um
cdigo comum (ALVES JNIOR, 1864, p. 312). Ele ia
mais longe, argumentava que os crimes cometidos por
escravos revestiam-se de carter e gravidade especiais
(ALVES JNIOR, 1864, p. 312) e necessitavam de leis,
procedimentos processuais e julgamentos especiais.
Quando condenados, tanto livres quanto escravos
ainda podiam recorrer das sentenas e, em alguns casos, at
mesmo recorrer Clemncia Imperial. No entanto, a
primeira exceo entrava em cena quando um escravo era
condenado a penas que no fossem a de morte ou a de gals
perptuas, os dias de priso ou multas previstos nas
sentenas eram convertidos em aoites. Para a aplicao dos
aoites, os escravos eram levados ao pelourinho, uma coluna
de pedra ou madeira situada no lugar mais pblico das vilas,
onde um carrasco aplicava cinqenta chibatadas por dia at
que o nmero total previsto se completasse. Em alguns
casos, penas que podiam chegar a oitocentos aoites
transformavam-se num terrvel espetculo de tortura e morte
(FERREIRA, 2005).
Com o avanar do sculo XIX, a legislao sofreu
alteraes e os aoites passaram a ser infligidos aos escravos
dentro das cadeias em duas sesses de vinte e cinco
chibatadas por dia. Outra exceo que atingia os escravos
julgados como criminosos ocorria em relao ao status da
vtima. Situao que representava, para muitos juristas, um
94

retrocesso ao direito colonial, ao livro das mil mortes, como era


nomeado pelos crticos, o Livro V das Ordenaes Filipinas, no
Brasil, vigente como cdigo de leis penais at 1830.
Esta nova exceo foi gerada pela lei excepcional,
criada em 1835, a qual determinava que os assassinatos,
consumados ou no, cometidos por escravos contra seus
senhores e feitores fossem julgados imediatamente aps o
crime e os rus, em caso de condenao no grau mximo,
enforcados imediatamente, sem direito a nenhum recurso.
Aps muitos debates polticos e jurdicos, o recurso ao poder
de perdoar conferido ao Imperador passou a ser admitido e,
nas dcadas finais de vigncia do cativeiro, as penas de
morte tanto contra livres quanto contra escravos passaram a
ser convertidas sistematicamente em priso perptua com
ou sem trabalhos forados (FERREIRA, 2006).
Sob o ponto de vista do governo central,
simbolizado principalmente na pessoa do Imperador, de
seus conselheiros e ministros, a criminalidade escrava
tomava quase sempre a forma da Insurreio. De acordo
com as prescries legais, para se configurar este crime
deveriam reunir-se pelo menos vinte cativos com a
finalidade de tornarem-se livres por meio da fora. Nos
relatrios anualmente apresentados pelos Ministros da
Justia do Imprio e pelos Presidentes das Provncias
existem muitas menes ameaa representada pela ao
violenta e conjunta de muitos escravos com o fim de veremse livres do cativeiro. Durante todo o sculo XIX, mas
principalmente nas dcadas que antecederam a abolio, os
atentados planejados por escravos contra senhores e
feitores, repetidos exausto nos relatrios emitidos pelos
chefes de polcia das provncias de So Paulo e Rio de
Janeiro, figuraram como uma das contribuies dos
prprios cativos para a abolio da escravido no Brasil
(FERREIRA, 2006).
95

Na poca em que foi praticada, a criminalidade


escrava recebeu diferentes olhares conforme afetava o
cotidiano de seus observadores. Sob os olhos abolicionistas
de Nabuco, os crimes cometidos pelos cativos no deveriam
ficar impunes, mas se afiguravam menores medida que
eram comparados com o grande crime representado pela
escravido. Aos olhos do Direito e, sobretudo, do Direito
moderno no qual o Brasil se inseriu com um Cdigo
Criminal elogiado por juristas europeus e considerado como
inspirao para cdigos de outros pases, a escravido se
apresentava como a incontornvel exceo. De forma geral,
os senhores associavam o escravo criminoso antes imagem
do prejuzo do que propriamente de ameaa. Aos olhos do
Estado, a criminalidade escrava podia, em casos extremos,
representar o fim do pas. A sucesso de notcias a respeito
de revoltas de escravos trazia aos debates o exemplo do Haiti
de 1791, quando escravos insurretos acabaram com o
cativeiro e declararam a independncia da antiga colnia
francesa. Uma concluso semelhante vale para os
historiadores. Seu interesse pelos registros de crimes que
envolveram escravos, bem como por todos os temas da
histria, norteado por questes produzidas no presente.
No havia, como algumas vezes repetiu-se na
historiografia especializada, um descompasso ou um atraso
nas leis penais brasileiras do perodo imperial em relao a
outros pases que tambm abandonaram legislaes
baseadas nos fundamentos do Antigo Regime para reger-se
por leis de base iluminista. O que existia era a manuteno
do cativeiro e com ele a perpetuao de uma situao de
exceo que se acomodou sociedade, at que a prpria
sociedade, inclusive os escravos, movida por interesses,
presses, ideais e aspiraes, derrubou o escravismo,
passando a escrever uma nova pgina da histria da
cidadania no Brasil. Uma cidadania que nasceu escravizada
e ainda precisa avanar muito para cumprir o seu propsito
maior que de transformar todos os seus signatrios em
Homens e Mulheres Livres.
96

CONSIDERAES FINAIS
H muito circula, ainda que com alguma dose de
discrio, pelos corredores das principais universidades do
pas, uma afirmao recorrente a respeito de um dos
assuntos cuja relevncia sempre destacada no conjunto dos
principais temas da historiografia brasileira. Na opinio
desses comentadores, o tema da histria da escravido
africana no Brasil estaria saturado.
Pessoalmente, acredito que a assertiva no tem
sustentao mais vigorosa do que a de um castelo de cartas. Por
um lado, sob o ponto de vista interpretativo, a formao de novos
pesquisadores garante, ou pelo menos deveria garantir, a
renovao constante do olhar sobre a questo fundamental a
respeito do que ser brasileiro. Por outro lado, sob a perspectiva
das estratgias de desenvolvimento da pesquisa em Histria no
Brasil, os estudos a respeito dos homens e mulheres que viveram
escravizados no pas por mais de trezentos anos continuam
multiplicando-se nos diversos nveis de formao e carreira do
profissional que, da efemeridade de seu presente, se dedica
compreenso do passado.
Em abono desse ltimo argumento, basta considerar
que, alm de pautar uma parcela significativa dos ltimos
artigos e livros provenientes de teses acadmicas e pesquisas
inditas, a histria do cativeiro de africanos e descendentes
tem presena garantida em quaisquer congressos de
historiadores realizados no pas e no exterior, desde aqueles
organizados a partir de perspectivas terico-metodolgicas,
como os de histria econmica, passando pelos de
perspectivas geogrficas, como os que se dedicam ao estudo
das diferentes facetas da histria latino-americana, at
aqueles que se definem por perspectivas temporais, como o
caso dos eventos promovidos pelo Centro de Estudos dos
Oitocentos. O Brasil j conta com pelo menos um encontro
de histria regional da escravido, dedicado regio Sul.

disposio de pesquisadores e outras pessoas interessadas,


existem pginas nacionais e internacionais na internet
criadas para que a vasta produo de estudos possa ser
conhecida e debatida.
Aps o desafio lanado aos historiadores de
compreender mais detalhadamente nosso passado no que diz
respeito nossa constituio tnico-racial, sobretudo em sua
dimenso cultural, abre-se um espao ainda mais
assombroso do que as j imensas propores do estudo de
um pequeno, mas significativo, e trgico episdio da histria
dos africanos e seus descendentes no Brasil. Os estudos de
histria da frica e das relaes entre frica e Brasil ainda
esto no incio. H muito trabalho a ser feito e, ressalte-se,
organismos internacionais interessados em custear tal
empreitada. Abre-se ao novo e ao velho pesquisador da rea
de Histria um campo repleto de possibilidades.
Mais recentemente, estudos que vm se
caracterizando por uma dupla funo vo, aos poucos,
ganhando destaque no universo da pesquisa especializada.
So as monografias (minidissertaes ou artigos) exigidas
para a concluso dos cursos de graduao nas diferentes
disciplinas contempladas entre as humanidades. Digo dupla
funo porque eles primordialmente visam habilitao do
aluno de graduao para a proposio de uma pesquisa em sua
rea de formao, contudo, vez por outra, esses primeiros
passos acabam por resultar em textos bem delimitados e
desenvolvidos, os quais podem ser agregados ao esforo de
compreenso de um tema mais amplo. No caso das
licenciaturas, esses trabalhos podem at se transformar em
ferramentas teis ao se proporem a traduzir para o universo da
sala de aula os mais recentes desdobramentos de um tema,
segundo os avanos da historiografia especializada.
Se o presente livro conseguir despertar o interesse
pelos estudos de nossas representaes tnico-raciais, o
combate ao preconceito e a intolerncia raciais, acredito que
98

em um futuro no muito distante as questes sobre a cultura


afro-brasileira, colocadas aqui, obtero respostas mais
satisfatrias e convincentes. Creio que a misso a qual me
propus finalmente estar cumprida.

99

BIBLIOGRAFIA
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Histrias do movimento negro no Brasil: depoimentos ao
CPDOC. Rio de Janeiro: Pallas; CPDOC-FGV, 2007.
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107

ANEXO I

Senado Federal
Subsecretaria de Informaes
LEI N 7.716, DE 5 DE JANEIRO DE 1989
Define os crimes resultantes de preconceito de raa ou de cor.
O PRESIDENTE DA REPBLICA, fao saber que o
Congresso Nacional decreta e eu sanciono a seguinte Lei:
Art. 1 Sero punidos, na forma desta Lei, os crimes
resultantes de preconceitos de raa ou de cor.
Art. 2 (Vetado).
Art. 3 Impedir ou obstar o acesso de algum, devidamente
habilitado, a qualquer cargo da Administrao Direta ou
Indireta, bem como das concessionrias de servios pblicos.
Pena: recluso de dois a cinco anos.
Art. 4 Negar ou obstar emprego em empresa privada.
Pena: recluso de dois a cinco anos.
Art. 5 Recusar ou impedir acesso a estabelecimento
comercial, negando-se a servir, atender ou receber cliente
ou comprador.
Pena: recluso de um a trs anos.
Art. 6 Recusar, negar ou impedir a inscrio ou ingresso de
aluno em estabelecimento de ensino pblico ou privado de
qualquer grau.
Pena: recluso de trs a cinco anos.
Pargrafo nico. Se o crime for praticado contra menor de
dezoito anos a pena agravada de 1/3 (um tero).
Art. 7 Impedir o acesso ou recusar hospedagem em hotel,
penso, estalagem, ou qualquer estabelecimento similar.
Pena: recluso de trs a cinco anos.
Art. 8 Impedir o acesso ou recusar atendimento em
restaurantes, bares, confeitarias, ou locais semelhantes
abertos ao pblico.
Pena: recluso de um a trs anos.

Art. 9 Impedir o acesso ou recusar atendimento em


estabelecimentos esportivos, casas de diverses, ou clubes
sociais abertos ao pblico.
Pena: recluso de um a trs anos.
Art. 10 Impedir o acesso ou recusar atendimento em sales
de cabeleireiros, barbearias, termas ou casas de massagem
ou estabelecimento com as mesmas finalidades.
Pena: recluso de um a trs anos.
Art. 11 Impedir o acesso s entradas sociais em edifcios
pblicos ou residenciais e elevadores ou escada de acesso
aos mesmos:
Pena: recluso de um a trs anos.
Art. 12 Impedir o acesso ou uso de transportes pblicos,
como avies, navios barcas, barcos, nibus, trens, metr ou
qualquer outro meio de transporte concedido.
Pena: recluso de um a trs anos.
Art. 13 Impedir ou obstar o acesso de algum ao servio em
qualquer ramo das Foras Armadas.
Pena: recluso de dois a quatro anos.
Art. 14 Impedir ou obstar, por qualquer meio ou forma, o
casamento ou convivncia familiar e social.
Pena: recluso de dois a quatro anos.
Art. 15 (Vetado).
Art. 16 Constitui efeito da condenao a perda do cargo ou
funo pblica, para o servidor pblico, e a suspenso do
funcionamento do estabelecimento particular por prazo no
superior a trs meses.
Art. 17 (Vetado)
Art. 18 Os efeitos de que tratam os arts. 16 e 17 desta Lei
no so automticos, devendo ser motivadamente
declarados na sentena.
Art. 19 (Vetado).
Art. 20 Esta Lei entra em vigor na data de sua publicao.
Art. 21 Revogam-se as disposies em contrrio.
Braslia, 5 de janeiro de 1989; 168 da Independncia e
101 da Repblica.
JOS SARNEY - Paulo Brossard
Disponvel em:
<http://www6.senado.gov.br/legislacao/ListaPublicacoes.a
ction?id=132658>. Acesso em: 13 jul. 2010.
110

ANEXO II
Presidncia da Repblica
Casa Civil
Subchefia para Assuntos Jurdicos
LEI N 10.639, DE 9 DE JANEIRO DE 2003.

Mensagem de veto

Altera a Lei n 9.394, de 20 de


dezembro de 1996, que estabelece as
diretrizes e bases da educao
nacional, para incluir no currculo
oficial da Rede de Ensino a
obrigatoriedade da temtica
"Histria e Cultura Afro-Brasileira",
e d outras providncias.

O PRESIDENTE DA REPBLICA Fao saber que o


Congresso Nacional decreta e eu sanciono a seguinte Lei:
Art. 1 A Lei n 9.394, de 20 de dezembro de 1996, passa a
vigorar acrescida dos seguintes arts. 26-A, 79-A e 79-B:
Art. 26-A. Nos estabelecimentos de ensino fundamental e
mdio, oficiais e particulares, torna-se obrigatrio o ensino
sobre Histria e Cultura Afro-Brasileira.
1 O contedo programtico a que se refere o caput deste
artigo incluir o estudo da Histria da frica e dos
Africanos, a luta dos negros no Brasil, a cultura negra
brasileira e o negro na formao da sociedade nacional,
resgatando a contribuio do povo negro nas reas social,
econmica e poltica pertinentes Histria do Brasil.
2 Os contedos referentes Histria e Cultura AfroBrasileira sero ministrados no mbito de todo o currculo
escolar, em especial nas reas de Educao Artstica e de
Literatura e Histria Brasileiras.
3 (VETADO)
Art. 79-A. (VETADO)
Art. 79-B. O calendrio escolar incluir o dia 20 de
novembro como Dia Nacional da Conscincia Negra.
Art. 2 Esta Lei entra em vigor na data de sua publicao.

Braslia, 9 de janeiro de 2003; 182o da Independncia e


115 da Repblica.
LUIZ INCIO LULA DA SILVA - Cristovam Ricardo
Cavalcanti Buarque
Este texto no substitui o publicado no D.O.U.
de 10.1.2003
Disponvel em:
<https://www.planalto.gov.br/ccivil_03/leis/2003/l10.639.
htm>. Acesso em: 13 jul. 2010.

112

ANEXO III
Presidncia da Repblica
Casa Civil
Subchefia para Assuntos Jurdicos
LEI N 11.645, DE 10 MARO DE 2008.
Altera a Lei n 9.394, de 20 de dezembro de 1996,
modificada pela Lei n 10.639, de 9 de janeiro de 2003, que
estabelece as diretrizes e bases da educao nacional, para
incluir no currculo oficial da rede de ensino a
obrigatoriedade da temtica Histria e Cultura AfroBrasileira e Indgena.
O PRESIDENTE DA REPBLICA Fao saber que o
Congresso Nacional decreta e eu sanciono a seguinte Lei:
Art. 1 O art. 26-A da Lei no 9.394, de 20 de dezembro de
1996, passa a vigorar com a seguinte redao:
Art. 26-A. Nos estabelecimentos de ensino fundamental e
de ensino mdio, pblicos e privados, torna-se obrigatrio o
estudo da histria e cultura afro-brasileira e indgena.
1 O contedo programtico a que se refere este artigo
incluir diversos aspectos da histria e da cultura que
caracterizam a formao da populao brasileira, a partir
desses dois grupos tnicos, tais como o estudo da histria da
frica e dos africanos, a luta dos negros e dos povos
indgenas no Brasil, a cultura negra e indgena brasileira e o
negro e o ndio na formao da sociedade nacional,
resgatando as suas contribuies nas reas social,
econmica e poltica, pertinentes histria do Brasil.
2 Os contedos referentes histria e cultura afrobrasileira e dos povos indgenas brasileiros sero
ministrados no mbito de todo o currculo escolar, em
especial nas reas de educao artstica e de literatura e
histria brasileiras. (NR)
Art. 2 Esta Lei entra em vigor na data de sua publicao.
Braslia, 10 de maro de 2008; 187 da Independncia e
120o da Repblica.
LUIZ INCIO LULA DA SILVA - Fernando Haddad

Este texto no substitui o publicado no D.O.U. de


11.3.2008.
Disponvel em:
<http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/_Ato20072010/2008/Lei/L11645.htm>.
Acesso em: 13 jul. 2010.

114