Você está na página 1de 15

El Ecosistema

Se denomina ecosistema al sistema natural formado por un


conjunto de seres vivos relacionados entre s y con el medio ambiente
en el que viven. Un ecosistema es la totalidad de los vegetales,
animales, hongos y microorganismos de una determinada regin
(comunidad o biocenosis), junto con el entorno fsico donde viven
(biotopo). Por definicin, el ecosistema est formado por elementos
con vida (biticos) y sin vida (abiticos).
Dentro de los primeros se incluyen los animales, vegetales,
algas, hongos, bacterias y protozoarios.
Los factores abiticos son el agua, el suelo, el aire, los rayos
solares y los factores climticos como los vientos, la temperatura
ambiente, la humedad y la presin atmosfrica, entre otros. Los
ecosistemas son sistemas complejos, por lo que cualquier variacin

que ocurra en uno de sus componentes traer consecuencias en todos


los dems componentes.
Por esa razn es importante saber las distintas relaciones que se
establecen entre los seres vivos y su entorno. La ecologa (del
griego oikos = casa, vivienda, hogar) es una rama de las Ciencias
Biolgicas que estudia los ecosistemas, es decir, las relaciones
recprocas entre los seres vivos y su medio ambiente.
Los

ecosistemas

se

estudian

analizando

las

cadenas

alimentarias, los ciclos de la materia y los flujos de energa. La


importancia del concepto "ecosistema" radica en que todo se
relaciona con todo. Los componentes de un ecosistema estn
interrelacionados y esa interrelacin es esencial para la vida. Debido a
que no existe una parte independiente de otra, ninguna puede ser
modificada sin afectar a las otras.
El bosque es un ejemplo de ecosistema, compuesto por el suelo,
aire, nutrientes y agua donde cohabitan rboles, pasturas, aves,
insectos, hongos y bacterias, entre otros factores biticos. La
consecuencia inmediata, por ejemplo, de la tala de rboles es la
prdida del hbitat de las aves, la erosin de los suelos, la
acumulacin de agua de lluvia y el desplazamiento de los nutrientes
del suelo.
Todos los ecosistemas necesitan una fuente de energa,
representada por el sol, que se distribuye por los distintos
componentes del ecosistema. De esa forma se mantiene la vida y se
movilizan el agua, los minerales y otros componentes fsicos del

ecosistema. Adems, hay un continuo movimiento de materia y


energa, ya que los distintos elementos qumicos (carbono, oxgeno,
nitrgeno, etc.) pasan desde el aire, el suelo o el agua hacia los seres
vivos, y de stos regresan luego al aire, suelo o agua cerrndose as
el ciclo de la materia. Por lo expuesto, se puede afirmar que los
ecosistemas son sistemas abiertos porque intercambian materia y
energa con el entorno, aunque el ingreso de energa es ms
importante que el de la materia, puesto que sta se recicla y la
reingresa al sistema.
Representacin de un ecosistema bsico

Los

ecosistemas pueden ser clasificados en aeroterrestres y acuticos,


dependiendo del lugar (aire, tierra, agua) en que se lleva a cabo la
vida de los organismos vivos. Son ecosistemas aeroterrestres los
bosques, las praderas, el desierto, una playa, una montaa, un tronco
de rbol cado, etc.
Dentro de los ecosistemas acuticos se diferencian aquellos que
son de agua dulce (ecosistemas acuticos continentales) como los
ros, lagos, lagunas, arroyos, charcas, etc. y los de aguas saladas
(ecosistemas marinos), como los mares y ocanos. Los lmites de los

ecosistemas terrestres pueden distinguirse a partir del tipo de


vegetacin predominante.
Tal el caso de los bosques, con sus numerosos rboles donde
las copas forman un estrato, o una pradera donde abundan las
pasturas bajas. Los accidentes geogrficos que ofrecen una montaa,
una playa o un lago son tambin una ayuda para establecer los lmites
de un ecosistema. Las siguientes fotografas ilustran un ecosistema
del mar y diferentes tipos de ecosistemas en Amrica.

ECOSISTEMA MARINO

MONTAA (Nevado Huascarn, Per)

DESIERTO (Desierto de Atacama, Chile)

SELVA (Selva Lacandona, Mxico)

PLAYA (Playa Verde, Uruguay)

PARQUE (Parque del Este, Venezuela)

RIO (Ro San Cipriano, Colombia)

LAGO (Lago Alumin, Argentina)

Cuadro resumen sobre ecosistemas

NIVELES DE ORGANIZACIN DE LA ECOLOGA


La Ecologa es una rama de las Ciencias Biolgicas que estudia
los ecosistemas. Tiene distintos niveles de organizacin que se
ordenan en forma creciente: Individuo - especie - poblacin comunidad - ecosistema - bioma - biosfera.
1-INDIVIDUO
Es cada ser vivo presente en la naturaleza. Un individuo es un
caballo, un rbol, un clavel, un hombre o una bacteria.
2-ESPECIE
Son los individuos que se reproducen entre s y dejan cras
frtiles, como los seres humanos, los bovinos o los sauces. Hay casos
en que dos individuos de diferentes especies pueden reproducirse,
pero sus descendientes no son frtiles. Un ejemplo es el asno o burro
con la yegua, que al reproducirse obtienen una mula. La mula puede
vivir pero no es frtil, es decir, no produce descendencia. Otro ejemplo
es el apareamiento entre un len y un tigre, cuyo descendiente se
llama ligre, que es viable pero que no puede reproducirse.
3-POBLACION
Conjunto de individuos que viven al mismo tiempo en un mismo
lugar, se relacionan entre s y pertenecen a la misma especie. Son
ejemplos la poblacin humana, la poblacin de pltanos o la poblacin
de camellos.

4-COMUNIDAD
Es el conjunto de poblaciones que conviven en un mismo lugar.
Es por eso que en una comunidad hay muchas especies vegetales y
animales. A la comunidad tambin se la denomina biocenosis.
5-BIOMA
Es un conjunto de ecosistemas con algunas caractersticas
similares referentes al clima y a la vegetacin uniforme. En otras
palabras, un bioma es una unidad de gran extensin donde hay
muchos ecosistemas que se desarrollan en un clima constante, y que
se identifica por su vegetacin uniforme. Un determinado clima se
acompaa de una vegetacin caracterstica. Se pueden encontrar
biomas con rboles abundantes o escasos, biomas con muchas
hierbas o con cantidades insuficientes o biomas con predominio de
agua (mares y ocanos).
6-BIOSFERA
Es la

parte de la Tierra (agua, aire y suelo) donde


existen

condiciones

para

que

pueda

desarrollarse la vida. La bisfera o biosfera


est representada por todos los vegetales,
animales, hongos y microorganismos que
habitan en el planeta. Se extiende
desde la profundidad de los ocanos
hasta una altura en la atmsfera de alrededor de
los seis kilmetros, a partir del nivel el mar.

El

espesor

de

la

biosfera

es

de

alrededor

de

16

kilmetros, donde la existencia de la gran mayora de los seres vivos


solo depende de la energa proveniente del sol, de la circulacin del
calor y de los nutrientes. Dentro del lmite de nuestro planeta hay
cuatro partes interdependientes que son la atmsfera, la hidrsfera, la
litsfera y la bisfera.
La atmsfera es

la

envoltura gaseosa que rodea a


nuestro planeta. Los cambios
que suceden en ella determinan
el clima y contribuyen en los
procesos

de

sustento

formacin de los organismos


vivos.
La hidrsfera abarca toda
el agua del planeta, ya sea lquida, slida y gaseosa. Al tener los tres
estados de agregacin se moviliza a travs de la litosfera, de la
atmsfera y la hidrosfera.
La litsfera o litosfera es la capa ms externa de la tierra, con un
espesor aproximado de 50 a 250 kilmetros. Est compuesta por la
corteza continental y ocenica y la capa ms externa del manto o
astensfera. Debajo de la litsfera se ubica dicha astensfera, con un
espesor de unos 200 kilmetros.
Capas de la Tierra

En resumen, se puede afirmar que la biosfera es la envoltura del


planeta que abarca todas las reas donde hay vida, desde una
determinada altura de la atmsfera (aproximadamente 6 km desde el
nivel del mar) hasta la profundidad de los ocanos (alrededor de 10
km).
7-ECOSFERA
Es la suma de todos los ecosistemas que forman parte de
nuestro planeta, es decir, es el ecosistema global de la Tierra

compuesto por los seres vivos (biosfera) y su relacin con el medio


ambiente que lo rodea. La ecsfera conforma un sistema cerrado
donde solo se intercambia energa.
Cuando de ecosistemas se trata, hay ciertos trminos que se
utilizan y es preciso conocer.
Medio
Es el fluido que envuelve o rodea a los seres vivos. Por ejemplo,
el agua (medio acutico) o el aire (medio areo).
Sustrato
Es la superficie donde se apoyan y desplazan los seres vivos, tal
el caso de las rocas y los suelos.
Factores ambientales
Son las variables externas al individuo capaces de influir en su
existencia. Los factores ambientales pueden ser abiticos o biticos.

Dentro de los abiticos se encuentran los:


-Factores

climticos: la

temperatura,

la

humedad,

la

presin

atmosfrica, etc.
-Factores edficos: dependientes de las caractersticas del suelo.
-Factores hidrolgicos: dependientes del agua.
Los factores ambientales biticos son:

a) Las relaciones intra e interespecficas: son las relaciones que se


establecen entre una misma especie o entre especies diferentes.
Segn

el

tipo

de

relacin

establecida,

existen

distintos

comportamientos que exigirn una determina adaptacin por parte de


las plantas y de los animales.
b) Densidad poblacional: concentracin de individuos de la misma o de
distinta especie ocupando un espacio determinado.
c) La vegetacin: factor muy importante para los animales, ya que les
proporciona alimentos, refugio y cobertura.
d) Influencia humana: importante factor ambiental bitico, ya que
influye sobre el medio ambiente con el aumento de la poblacin y la
tecnologa.
En sntesis, todos los factores ambientales abiticos y biticos
influyen sobre los seres vivos, debiendo stos adaptarse a sus
variaciones.

Biotopo
Parte abitica del ecosistema compuesto por el medio (aire,
agua), el sustrato (suelos) y los factores ambientales. El biotopo,

conjuntamente con la comunidad o biocenosis, da lugar a un


ecosistema.

Recurso
En Ecologa, un recurso es todo lo que un organismo consume o
utiliza para llevar a cabo sus funciones vitales. Son recursos el agua,
los alimentos, la luz, etc.
Hbitat
Es un determinado lugar que ocupa una poblacin (hormiguero,
colmena, cueva) o una comunidad (fondo de un lago, orilla de un ro).
Un rbol es un hbitat de muchas aves, insectos y algunos mamferos.
En general no hay interferencia entre ellos porque algunos viven
dentro del tronco, otros en la copa y algunos en las ramas ms bajas
del rbol. Cada hbitat posee recursos y condiciones particulares.
Nicho ecolgico
Es la forma en que cada especie o poblacin aprovecha los
recursos

(alimentos,

agua)

las

condiciones

de

su

hbitat

(temperatura, humedad, velocidad de las corrientes de agua) para


poder crecer, vivir y reproducirse.
Por ltimo, sabemos que los individuos de una misma especie
forman poblaciones, y que varias poblaciones que habitan un mismo
lugar constituyen comunidades. Adems, sabemos que los organismos
vivos, en interrelacin permanente con los factores abiticos donde
habitan, forman el ecosistema. El tamao de un ecosistema es muy

variable, ya que puede ser tan pequeo como un tronco cado o tan
inmenso como el mar.

Interesses relacionados