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TESTIGOS DE JEHOVA LIMITANDO LA VIDA DEL PROJIMO,POR SU
FUNDAMENTALISMO (Transfusiones de sangre)

Mi madre tena posibilidades de curarse en el hospital y la dejaron morir.


Por Enrique Estvez
El 2 de noviembre de 2014 mi madre ingres en la UVI del hospital Virgen del Camino de Pamplona. Yo
estaba en Francia e inmediatamente baj y me person en el hospital. Mi madre haba tenido una hemorragia
y estaba baja de defensas. No tena voluntades anticipadas, ni ningn documento que rechazara
ningn tipo de tratamiento.
El hospital decidi transfundir sangre a mi madre para poder salvar su vida. Le hicieron seis transfusiones
de sangre. Mi hermana y mi cuado, ambos testigos de Jehov, pidieron que no le tratasen con sangre y
derivados, a pesar de que mi madre firm al entrar en urgencias elconsentimiento a este tratamiento, y
pidieron que la desconectasen de las mquinas y la dejasen morir.
Ante mi negativa rotunda a dejar morir a mi madre y plantear alternativas (albmina, solucin salina,
eritropoyetina, mquina de recuperacin de sangre, etc..) y despus de una fuerte pelea, mi familia a mis
espaldas y varios pastores de la iglesia entregaron documentacin al hospital como que mi madre era
una testigo de Jehov activa, siendo esto algo totalmente falso.

Pocos das antes haba hablado con la doctora y me haba dicho que bamos a luchar por mi madre, que
haba muchas posibilidades de recuperarse. Me march a Francia a buscar a mi esposa a las 12 horas, y a
las 13 horas lleg una documentacin falsa y manipulada al hospital por parte de estas personas.
Le retiraron el tratamiento y las mquinas por orden de estas personas, y mi madre muri el da 9 a las
15.30 horas. El lunes 10 llegu por la tarde al hospital a ver a mi madre y me encontr con que haba sido
incinerada esa misma maana. Cmo es posible que el hospital acte con esta negligencia?
Cmo es posible que no prevalezca la voluntad de mi madre y sus deseos en esta situacin? Las personas
que escribieron y firmaron semejantes absurdeces, permitiran que yo actuase de la misma forma con sus
familias?
No voy contra ningn grupo religioso. Voy contra unas personas que utilizan la religin para causar dao.
Esto est ya denunciado y en manos de abogados. No puede ser que alguien con cuatro papeles absurdos
quiten una vida y se queden sin castigo.
NOTA desde RedUNE:
Nuestra asociacin apoya en todos los extremos a Enrique Estvez,en sus diversas demandas de
justicia,transparencia en el caso y lucha contra el fundamentalismo de los denominados Testigos de
Jehov.Segn como transcurra este caso,RedUNE podra personarse en dichas demandas.

/ob_46d5be_los-testigos-de-jehova-y-las-transfus.docx
Cul es la posicin racionalista sobre la negativa de los Testigos de Jehov a las transfusiones sanguneas? A
continuacin se presentan cuatro razones por las cuales los racionalistas consideramos absurda esta doctrina. La
prohibicin est basada en una concepcin errnea de la naturaleza. La prohibicin es irracional porque pone en peligro la
vida humana. La prohibicin es un invento del Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehov. La prohibicin es una
ordenanza dogmtica.

Artculo recomendado

Los Testigos de Jehov y las transfusiones. Por Javier Garrido Es un excelente artculo que contiene
una refutacin desde la fisiologa mdica a los tratamientos alternativos de calidad que proponen los
Testigos de Jehov en su libro Cmo puede la sangre salvarle la vida?

Testigo de los Testigos


Informacin de los Testigos de Jehov.
http://www.gbasesores.com/colaboraciones/cuestionsangre.html

El mdico ante las transfusiones de sangre a los testigos de jehov


Sin duda una de las situaciones ms difciles de resolver en la prctica, desde el punto de vista tico, es
aqulla en la que el paciente rechaza voluntariamente un tratamiento mdico, en est...
http://www.egov.ufsc.br/portal/conteudo/el-m%C3%A9dico-ante-las-transfusiones-de-sangre-los-testigosde-jehov%C3%A1
http://www.eutanasia.ws/hemeroteca/z11.pdf
1 PROTOCOLO DE TRATAMIENTO EN PACIENTES TESTIGOS DE JEHOV (1 PROTOCOLO DE TRATAMIENTO EN
PACIENTES TESTIGOS DE JEHOV COMIT DE TICA ASISTENCIAL (CEA) San Sebastin, Mayo 1999.

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http://www.gbasesores.com/colaboraciones/cuestionsangre.html

ESTUDIOS DE LAS ESCRITURAS


Los Testigos de Jehov y las
transfusiones.
---oOo--Sin lugar a dudas, una de las sectas cristianas ms conspicuas
aparecidas en los ltimos cien aos es la de los llamados Testigos
de Jehov, la cual fue fundada hacia 1878 por Charles Taze
Russel, disidente de un grupo adventista. La secta solo adquirira su
designacin actual en 1931, de mano de su segundo presidente,
Joseph Franklin Rutherford, mejor conocido como el juez
Rutherford (con anterioridad se les denominaba simplemente
estudiantes de la Biblia o russelitas).
Son conocidos en especial por su inagotable proselitismo, por sus
constantes prdicas apocalpticas (que los han llevado a profetizar
en varias oportunidades y siempre infructuosamente la fecha de la
batalla del Harmagedn), y por su rechazo a recibir transfusiones
sanguneas. El resto de sus dogmas suelen ser ignorados a nivel
popular, que identifica a los miembros del grupo bastante
borrosamente como evanglicos, error muy difundido que no
agrada ni a los Testigos ni a las iglesias evanglicas propiamente
dichas. Los adversarios de los Testigos de Jehov suelen
calificarlos de estado totalitario y policial hasta la mdula,
debido al control dictatorial que ejercen sobre sus miembros, los
cuales, por su parte, tienen la obligacin (entre otras muchas) de
ejercer el espionaje y la delacin mutua.
La Watch Tower Bible and Tract Society of New York, Inc. es uno
de los mayores negocios editoriales del mundo, y quizs el ms
productivo.
Nos ocuparemos de aqu en adelante del rechazo a la sangre que
preconizan los Testigos. Este es uno de los problemas mdicos ms
espinosos, y en ms de una aspecto innecesarios, surgidos en los
ltimos decenios. Las publicaciones de la secta suelen abundar en
este tema (doctrinalmente menor si se quiere) a tal punto que no se
puede sino sospechar que se trata de una estudiada estrategia para

afianzar la cohesin interna del grupo. Contra lo que pudiera


esperarse, el tratamiento que se le da al mismo no es exclusiva ni
fundamentalmente religioso: al lado de un artculo repleto de citas
e interpretaciones bblicas siempre aparece otro recargado de
datos cientficos y de docenas de referencias bibliogrficas de la
misma especie. Por otra parte, de cara a los profesionales de la
medicina y al pblico general, los adeptos han montado todo un
aparataje de apariencia no menos cientfica para defender su
dogma, que incluye largusimas listas de opciones de calidad al
tratamiento con sangre, numerosos artculos cuidadosamente
seleccionados procedentes de revistas biomdicas en las que se
resean los peligros de las transfusiones y el manejo del shock y de
la anemia, as como estudios clnicos de intervenciones quirrgicas
sin sangre y casos anecdticos de Testigos que sobrevivieron en
diversas circunstancias sin usar tan pecaminoso recurso. Todo lo
cual suele resultar bastante persuasivo, en especial si l que lo lee
carece de conocimientos fisiolgicos y fisiopatolgicos
consistentes, e ignora las muchas formas en que dicha informacin
puede ser manipulada, empezando por la ms simple y corriente:
recopilar solo la informacin que apoya una tesis determinada, y
obviar o negar la que la contradice. Lamentablemente, son muchos
los mdicos que estn en esta situacin, de ah que caigan
fcilmente en la trampa.

El origen del rechazo a la sangre


Para muchos de los lectores puede resulta sorprendente el saber que
la prohibicin de las transfusiones de sangre se integr al cuerpo
doctrinal de los Testigos en una fecha tan tarda como 1945, bajo la
presidencia de Nathan Homer Knorr, electo el 13 de enero de 1942.
Y digo tarda, pues los primeros intentos de terapia transfusional
datan nada menos que del siglo XVII, con Jean Baptiste Denys, el
uso de sangre almacenada se inici durante la Primera Guerra
Mundial (1914 1918), y el primer Banco de Sangre fue creado en
1921 en Londres. Por consiguiente, para 1945 las transfusiones ya
no constituan ninguna novedad.
La prohibicin fue promulgada por primera vez en La Atalaya del
1 Julio de 1945.
Las transfusiones no son la nica prctica mdica que en un
momento dado ha sido enrgicamente anatemizada por los Testigos
de Jehov. En su oportunidad, las vacunas fueron calificadas de
crimen y fraude, y los transplantes de rganos de canibalismo. Pero

la postura frente a estos temas fue flexibilizndose hasta el punto


de convertirse en un mero asunto de consciencia personal, dejando
de ser faltas atroces que solo podan pagarse con la expulsin de la
secta (como ocurre todava hoy con las transfusiones). Sospecho
que no deben existir actualmente muchos Testigos que recuerden o
sepan que alguna vez existieron prohibiciones sobre las vacunas y
los transplantes tan terminantes como la de la sangre.
Concretamente, las vacunaciones estuvieron proscritas desde 1931
hasta 1952, durante veintin aos, y los transplantes de rganos por
trece, desde 1967 hasta 1980. Respecto a las vacunas, he aqu una
muestra de la hinchada verborrea con que fueron combatidas, al
igual que lo hacen hoy en da con las transfusiones:
La vacunacin nunca previno nada y nunca lo har, y es la
mxima prctica brbara. Estamos en los ltimos das; y el
diablo pierde lentamente su asidero, haciendo un esfuerzo
arduo para hacer mientras tanto todo el dao que l pueda,
y poner en su crdito tales males que pueda hacer... Usen
sus derechos como ciudadanos americanos para abolir
para siempre la prctica diablica de la
vacunacin. [Golden Age, (transformada luego
en Despertad!), Oct. 12, 1921, p. 17].
De golpe, en 1952, la Sociedad (como la llaman los adeptos)
descubri que, despus de todo, las vacunas no iban contra los
preceptos bblicos. Uno esperara que Jehov fuese ms preciso con
aquellos que son los nicos que tienen la comisin de hablar como
profetas en Su nombre. Pero estos esguinces doctrinales no son
cosa nueva entre los Testigos, ni se limita en modo alguno a los
temas mdicos. Por varias dcadas, los Testigos de Jehov
defendieron que la Gran Pirmide de Gizeh era un testimonio a la
par de la Biblia, y adems, la Piedra Testigo y Profeta de Dios,
llegando a llamarla Charles T. Russell, La Biblia en Piedra. Esto,
hasta 1928. En ese ao La Atalaya declar que la Gran Pirmide
haba ms bien sido construida bajo la direccin de Satans, y que
por lo tanto debera llamarse La Biblia de Satans, y no La Piedra
Testigo de Dios. Huelgan los comentarios.
El origen de la prohibicin de la sangre se encuentra (y cuando no)
en la Biblia, merced a una interpretacin de la misma tan libre
como arbitraria. Se basa en diversos pasajes
delGnesis, Levtico, Deuteronomio y Hechos de los Apstoles.
En Gnesis podemos leer:

Tan slo os abstendris de comer carne que tenga an dentro su


vida, es decir, su sangre. (Gnesis 9,4).
Levtico es, si se quiere, an ms terminante, y hasta amenazador:
26
Donde quiera que habitis, no comeris sangre alguna ni de ave
ni de bestia. 27 Quien llegue a comer sangre, cualquiera que sea,
ser extirpado de su pueblo. (Levtico 7,267,28).
Deuteronomio vuelve sobre el mismo tema:
15
Podrs, sin embargo, siempre que quieras, matar animales y
comer su carne, en la medida en que Yav, tu Dios te haya
bendecido en todas tus ciudades, y podrn comerla el puro y el
impuro, como si fuese gacela o ciervo. 16 Pero la sangre no la
comeris: la derramareis en la tierra como el
agua. (Deuteronomio 12,1512,16).
23

Ten solo buen cuidado de no comer la sangre, porque la sangre


es la vida y no debes comer la vida con la carne; 24 as que no la
comas: la derramareis en tierra como el agua.25 No la comers,
para que seas feliz, tu y tus hijos despus de t, por haber hecho lo
que es justo a los ojos de Yav. (Deuteronomio 12,2312,25).
Y en los Hechos de los Apstoles, en el seno de una controversia
sobre los gentiles recientemente convertidos al cristianismo, se nos
aclara:
25

En cuanto a los gentiles que han abrazado la fe, ya les hemos


enviado a decir que, segn nuestra determinacin, deban
abstenerse de lo sacrificado, de sangre, de carne sofocada y de
fornicacin. (Hechos 21,25).
Como la idea de este artculo no es entablar una discusin
teolgica, me limitar a hacer una observacin: los cuatro textos
citados del Antiguo Testamento se refieren inequvocamente
a comer sangre; y el de los Hechos es una simple reafirmacin de
la vigencia de los anteriores, en un momento histrico muy
determinado. Pero recibir una transfusin no es en modo alguno
comer sangre, por la simple razn que los derivados sanguneos
nunca se usan para alimentar al paciente, ni sirven para tal fin. Son
una terapia restitutiva: se le suministra al paciente uno o ms
componentes de la sangre de los que est deficitario en ese
momento. La sangre es un tejido vivo, y contina estando viva una
vez que se ha infundido; no se utiliza como suministro de caloras,
ni para formar reservas, ni para proveer componentes para la

sntesis de protenas. Como ninguna autoridad medica moderna


sera capaz de avalar un concepto tan descabellado como el
considerar a una transfusin como un aporte nutricional para el
paciente, los Testigos se ven obligados a apelar a la prehistoria de
la medicina cientfica, citando al danes Thomas Bartholin (1616
1680) y a nuestro ya conocido Jean Baptiste Denys (?1704).

Algunas incongruencias
Para la poca en que se lanz la doctrina de la prohibicin de la
sangre, en 1945, las transfusiones se realizaban simplemente
utilizando sangre completa. Posteriormente, con el avance de los
conocimientos fisiolgicos y de las tcnicas hemoteraputicas, se
lleg a la conclusin de que la terapia transfusional ideal era
aquella en la que se le suministraba al paciente exclusivamente el
componente deficitario, ya fuera plasma, glbulos rojos, plaquetas,
crioprecipitado o cualquier otro. Hoy en da, virtualmente toda la
sangre que llega a los Bancos de Sangre se fracciona en sus
diversos componentes para utilizarlos individualmente. Por otra
parte, con el tiempo fueron apareciendo tambin otros productos
derivados, como las inmunoglobulinas, los concentrados de
diversos factores de la coagulacin y la albmina. Esto le plante
un angustioso problema a los Testigos de Jehov: Utilizar
concentrado de factor VIII o albmina es comer sangre? Es
lcito emplear la gammaglobulina anti Rho? Se puede utilizar la
sangre del mismo paciente recuperada durante la intervencin
quirrgica?
Entre la sana alternativa de desechar de una buena vez la
prohibicin de la sangre, y la fidelidad al dogma, los Testigos (o
mejor dicho, su camarilla gobernante, el esclavo fiel y discreto)
optaron al final por la incoherencia. He aqu una lista de
componentes pecaminosos y permitidos:

Prcticas y
componentes de la
sangre prohibidos

Prcticas y componentes de la
sangre permitidos

Sangre completa

Albmina

Plasma

Inmunoglobulinas

Preparados para hemoflicos

Leucocitos

Glbulos rojos

Plaquetas

Almacenar la
sangre propia del
paciente para
subsiguientes
transfusiones

(Factores VIII y IX)

Desviacin de la sangre del


paciente a travs de una
mquina de dilisis u otro tipo
de desviacin donde la
"circulacin extracorprea no
se interrumpa".

Pues no, no se puede utilizar la sangre del paciente recuperada


durante la misma intervencin quirrgica, pues esta ha sido
almacenada (que solo haya sido durante algunos minutos o que
siga tan viva como cuando estaba dentro del paciente no es algo
digno de tomarse en cuenta). Para clasificar un componente como
permitido o prohibido se apela a dos falacias: la primera, si es un
componente "mayor" o "menor"; la segunda, si hay paso de dicho
componente a travs de la placenta durante la vida intrauterina (?).
Para empezar, el mayor componente de la sangre, que no se
mencionado en la lista, es el agua (como para todo el resto del
organismo). No debera prohibirse? Pero es parte de la sangre o
no? Y de donde sale que la albmina es un componente
menor? En 100 ml de sangre hay en promedio de 4,5 gramos
de albmina, lo que es considerablemente ms que el peso de los
leucocitos, o de las plaquetas (o de los dos juntos). De paso, se
prohibe el plasma, pero no la albmina, que es su principal
protena, ni se prohiben las globulinas, ni se prohiben los factores
de la coagulacin, que tambin forman parte del mismo. La
divisin en componentes mayores y menores es simple y
llanamente irracional y arbitraria. Sin contar con que para producir
cantidades clnicamente tiles de cualquiera de esos componentes
menores es preciso procesar muchos litros de sangre, que no han
sido derramados en la tierra como el agua segn el precepto
bblico. Otro tanto se puede decir del criterio del paso de un
componente a travs de la barrera placentaria: es muy frecuente
que los glbulos rojos del feto pasen a la circulacin materna (as
es como se produce la isoinmunizacin Rh). Entonces por qu
prohibirlos?
Recurdese adems que en el momento en que se escribieron los

textos bblicos nadie poda imaginar que algn da apareceran tales


terapias, ni que en la sangre existieran componentes mayores y
menores. De otro modo, Jehov (conservar el filolgicamente
incorrecto trmino que utilizan los Testigos) hubiera tenido que
ordenar:
Podrs, sin embargo, siempre que quieras, matar
animales y comer su albmina, sus inmunoglobulinas y su
factor VIII, en la medida en que Yav, tu Dios, te haya
bendecido en todas tus ciudades, y podrn comerla el puro
y el impuro, como si fuese gacela o ciervo. Pero el plasma,
los glbulos rojos, las plaquetas y los leucocitos no los
comeris: los derramareis en la tierra como el agua.
Cosa que, evidentemente, no hizo.

Los argumentos cientficos


Los Testigos defienden su doctrina del rechazo a la sangre
siguiendo una triple vertiente: la puramente religiosa, la tico
jurdica y la cientfica. De la religiosa ya hablamos; la segunda es
empleada constantemente para apoyar a la primera y utiliza
bsicamente apelaciones a la libertad de consciencia, al derecho a
escoger y a la potestad de decidir de los padres respecto a los
hijos, con un oportuno refuerzo de decisiones de diversos
tribunales al respecto. La tercera no es menos tortuosa que las otras
dos; se basa en demostrar que:
1. Las transfusiones sanguneas son peligrosas.
2. Las transfusiones sanguneas son innecesarias, pues
existen otras alternativas de calidad.
Uno podra preguntarse por que son necesarios argumentos de
carcter aparentemente cientfico para reforzar una verdad
revelada. Intuyo tres razones: ganar la cooperacin (o la pasividad)
de los profesionales de la medicina, hacer aparecer como menos
aberrante su dogma ante la opinin pblica, y finalmente, pero no
menos importante, acallar cualquier duda o escrpulo de
conciencia de parte de los adeptos (en el caso de que no tuvieran el
cerebro lo suficientemente lavado). Despus de todo, si alguien
muri desangrado a pesar de las infusiones masivas de albmina,
de solucin fisiolgica y de poligelina, no es porque no se le haya
dado un tratamiento mdico de calidad (o, al menos, eso es lo

que estn obligados a pensar).


Tengo ante mi en este momento un ejemplo de ese esfuerzo
propagandstico, un elegante dossier que me suministraron dos
Testigos de Jehov bastante incautos que intentaron reclutarme
como mdico cooperador Lleva en su portada el ttulo Los
Testigos de Jehov y el tratamiento mdico sin sangre, y su
contenido es bastante demostrativo. A saber:
1. Una revista de treinta y dos pginas titulada Cmo
puede salvarle la vida la sangre?, en el que se habla de las
prescripciones bblicas, de los riesgos de las transfusiones,
de las opciones de calidad y del derecho a escoger.
2. Nueve separatas extradas de Despertad! y de La
Atalaya, entre las que destacan El factor Rh y usted, A la
Vanguardia de la ciruga sin sangre con los Testigos de
Jehova, y una con preguntas de los lectores sobre las
autotransfusiones y el uso de la albmina.
3. Un folleto que se presenta como Tratamiento alternativo
a la sangre, en las que se enumeran diversos expansores de
volumen, antihemorrgicos y antianmicos.
4. Otro titulado Estrategias para prevenir y controlar
hemorragias y anemia sin transfusin de sangre, que
complementa al anterior.
5. Nueve separatas extraidas de diversas publicaciones
biomdicas (y algunas que no lo son, pues se trata de
recopilaciones realizadas por los mismos Testigos), de las
cuales tres son reportes de casos de aclitos que
sobrevivieron ms o menos milagrosamente sin las
transfusiones; posiblemente este sea el ms
sensacional: Sobrevida con anemia aguda y hemoglobina
de 1,4 g/dl. (Brimacombe J et al. Anaesthesia and Intensive
Care. Vol. 19, N4, 1991). Tambin hay un artculo extrado
del British Medical Journal sobre manejo del Shock
Hipovolmico y otro sobre los riesgos de la transfusin,
tomado de las Clnicas de Anestesiologa de Norteamrica.
6. Una hoja con el Balance tico legal de la relacin
mdicopaciente, una exoneracin de responsabilidad,
una encuesta mdica, y otros formularios por el estilo.

Indudablemente todo esto resulta impresionante... sobre todo si no


se lee. Por citar un ejemplo, el artculo del British Medical Journal
(que forma parte de su famosa serie ABC del Trauma Mayor) no
dice en ninguna parte que se pueda o se deba prescindir de los
derivados sanguneos. De hecho, el autor considera a la sangre
como el tratamiento indicadocuando existe hemorragia moderada o
severa. Por qu lo incluyeron entonces? Quizs porque los
caminos de Jehov son insondables, o porque tenan la esperanza
de que efectivamente nadie leyera el contenido de las separata,
quedndose solo con la positiva impresin de su origen en una
revista tan acreditada. Lo que para el pensamiento de un sectario
resulta muy natural. Por otra parte, en el resumen del
artculo Riesgos de la Tranfusin, de Mark Warner y Ronald J.
Faust (Anesthesiology Clinics of North America Vol 8, N3,
Sept.1990), encuentro esta perla: Existen pocas alternativas a la
transfusin sangunea en la prctica clnica. La transfusin
autloga est disponible y su popularidad va en aumento,
bsicamente por el miedo de los pacientes a contraer SIDA, cosa
que, huelga decirlo, es una de las que los Testigos no quieren or en
modo alguno. Pero hasta al mejor cazador se le va la liebre, y eso
es lo que a ocurrido en esta ocasin. Por lo dems, la conclusin
del citado artculo es que deben modificarse las prcticas
inadecuadas de transfusin, y en ninguna parte sugiere ni
remotamente que estas deban suprimirse.
Pero no nos detengamos ms en sus efusiones editoriales y
revisemos de una vez sus argumentos cientficos en contra de la
sangre, empezando primero por el ms simple: las transfusiones de
sangre son peligrosas.

El riesgo de las transfusiones


Pues aqu tienen razn: las transfusiones de componentes
sanguneos son peligrosas: pueden ocasionar reacciones
hemolticas mortales, pueden producir la enfermedad de injerto
contra huesped, pueden transmitir enfermedades como la hepatitis
B, la hepatitis C, el SIDA y el paludismo, por nombrar solo
algunas. De hecho, lo que intentan es demostrar algo que no
requiere demostracin, extrayendo de paso una conclusin que en
modo alguno est justificada por las premisas. Por supuesto, una
cosa que los Testigos no mencionarnjams que es el progreso
tcnico a logrado ir disminuyendo paulatinamente todos los riesgos
antes mencionados; para ellos tiene la misma vigencia un dato
tomado de una publicacin de 1960, que otro de 1989...
Actualmente, las muy ocasionales reacciones transfusionales

ocurren principalmente por errores humanos, no por falla en los


mtodos de las pruebas cruzadas. El riesgo de transmisin del
SIDA ha disminuido drsticamente desde las terrorficas cifras
iniciales a un 1 caso por 450.000 a 650.000 transfusiones, y seguir
disminuyendo en la medida en que se haga una mejor seleccin de
los donantes y en la que cada generacin de inmunoensayos
estreche ms el perodo de ventana, en el que la infeccin es muy
difcil de detectar. Las cifras sobre el SIDA resultan especialmente
pertinentes debido a que son el espantajo ms utilizado por los
Testigos en sus revistas. Lo mismo cabe decir de las hepatitis B y
C. Llegar el da en que existan transfusiones absolutamente sin
riesgo? Es muy improbable. Y no se descarta que sigan
descubrindose en el futuro nuevos agentes infecciosos
transmitidos por la sangre.
Pero aqu hay que hacerse una pregunta: entre la opcin de tener
una 70 % de probabilidad de fallecer por shock hemorrgico a
consecuencia de una accidente, y una probabilidad de 1 en 500.000
de adquirir el SIDA por la transfusin, cual hay que elegir? El
comn de los mortales sin duda opinar acertadamente que el
segundo riesgo es considerablemente menor y aceptar la
transfusin; los Testigos apelaran de inmediato a que existen
opciones de calidad (que no como ellos las presentan; de eso
hablaremos despus).
Como mi intencin no es ocultar informacin, debo aceptar que en
muchos pases el riesgo de adquirir una enfermedad a travs de la
sangre es an elevado (y hasta escandalosamente elevado). En un
artculo de Emerging Infectious Diseases (4(1):5-11, 1998), se dan
las siguientes cifras estimadas de riesgo para Centro y Sudamrica
(hago nfasis en que se trata de cifras estimadas y globales, no se
refieren a un solo tipo de infeccin sino a todas en conjunto; por
otra parte, los autores del artculo dejan bien sentado que la cifra
real es probablemente inferior):
Bolivia: 233 infecciones por 10000 transfusiones.
Honduras: 9 por 10000.
Ecuador: 16 por 10000.
Paraguay 19 por 10000.
Otros cinco pases de Centro y Sudamrica: 68 a 103
infecciones por 10000.
En cualquier caso, la cuestin es sopesar cual es el riesgo mayor:
la muerte inminente o la probabilidad de adquirir una

enfermedad?. Las penicilinas pueden ocasionar un shock


anafilctico que llevar a la muerte a uno de cada 100.000
pacientes. Las proscribimos? El cido valproico (un medicamento
utilizado en ciertos trastornos convulsivos) produce insuficiencia
heptica mortal en 1 de 50.000 pacientes. Se lo negamos a
aquellos para los que es la nica opcin de sobrellevar su
enfermedad? El cloranfenicol produce un caso de aplasia medular
por cada 30.000 pacientes... y hasta aqu solo me he referido a
aquellos casos en que el medicamento lleva al paciente a la muerte,
no a la totalidad de los efectos txicos, que es inmensamente
superior. La estricta verdad es que no existe ningn tratamiento
mdico completamente inocuo, y las transfusiones de sangre no
escapan a esto. Son riesgosas? S, sin la menor duda. Pero en
muchos casos son la nica alternativa a la muerte.
En el folleto Cmo puede salvarle la vida la sangre? se describen
someramente varios estudios en los que se encontr que los
pacientes con cncer de laringe y del colon que no fueron
transfundidos tenan mayor sobrevida y menos recidivas que los
que si lo fueron. Los editores del opsculo no nos dicen porque
ocurri esto, pues simplemente asumen que la daina transfusin
afect el pronstico del paciente, as sin mas. Pero una explicacin
sencilla sera que los pacientes que ameritaron transfusiones eran
los que ya inicialmente se encontraban en peores condiciones, por
lo que no resulta extrao que tuvieran una mayor morbilidad y
mortalidad. Este es solo un ejemplo del modo en que puede
manipularse la informacin para hacerla decir lo que el interesado
desea que diga. Tambin se resaltan casos anecdticos de pacientes
infectados en los Estados Unidos con la enfermedad de Chagas.
Pues bien, eso puede ocurrir, cmo negarlo? Pero acaso el
corolario de esto es que debemos de una vez por todas dirigirnos en
masa a todos los Bancos de Sangre del mundo, clausurarlos,
demolerlos y sembrar el solar de sal, a la usanza antigua?
De ms est decir que no. A pesar de todos los riesgos potenciales y
reales que puedan tener, las terapias transfusionales han salvado, y
seguirn salvando, millones de vidas. Lo que realmente es aqu
pertinente es disminuir el riesgo evitando las
transfusiones innecesarias. Cada da se conocen mejor aquellas
situaciones en las que muy probablemente el paciente no
sobrevivir si no recibe hemoderivados, aparecen pautas de
transfusin con bases clnica y fisiopatolgicas mejor establecidas,
cada da se depuran los sistemas de control que disminuyen el
riesgo de contraer una enfermedad. Los nicos que han elegido no

entender esto son los Testigos de Jehov, y por eso siguen


atosigndonos con montaas de panfletos que repiten lo mismo una
y otra vez. Y una pregunta para terminar: si lo que en realidad les
preocupan los riesgos de las transfusiones, por qu siguen
rechazando las transfusiones autlogas (en que la sangre procede
del mismo paciente)? Por qu rechazan la retransfusin de la
sangre recuperada en el mismo acto quirrgico?

Las alternativas de calidad a las transfusiones


Las publicaciones de los Testigos de Jehov no se cansan nunca de
decirnos que existen alternativas de calidad a las transfusiones,
lo que en realidad quiere decir que a su criterio las transfusiones
son, en el mejor caso, innecesarias, y en el peor, francamente
deletreas, y que hay opciones mejores. Sin darnos respiro nos
echan en cara trminos tales como hemodilucin, expansor de
volumen, transporte de oxgeno, oxgeno hiperbrico,
eritropoyetina, hemostticos, desmopresina. Pues bien, qu
significa todo esto? Existen realmente tantas alternativas de
calidad a las transfusiones? Hasta que punto funcionan? Y qu
quiere decir de calidad?
En el folleto Tratamiento alternativo a la sangre los Testigos nos
presentan una lista de treinta y un productos considerados como
opciones (presuntamente de calidad) a la terapia transfusional.
Bueno, en realidad no son tantos, pues hay varios repetidos. Por
ejemplo, las Inmunoglobulinas de uso intravenoso aparecen seis
veces, y la eritropoyetina tres (simplemente han enumerado las
diferentes marcas y presentaciones de un mismo principio activo).
Al final nos quedan quince, de los cuales dos son expansores
plasmticos, seis antihemorrgicos, dos coadyuvantes para la
hemostasia quirrgica, dos antianmicos, y tres que no encajan en
ninguna de estas categoras.
La valor de algunos de los frmacos reseados en la lista es ms
que dudoso. Por ejemplo, el cido tranexmico y el etamsilato, dos
antihemorrgicos que jams han demostrado beneficios clnicos
que justifiquen su uso. Casi en la misma situacin se halla el cido
epsilonaminocaproico, un antifibrinoltico que tiene una utilidad
muy poco clara en hemorragias por extracciones dentales en
hemoflicos, y posterior a ciruga prosttica, y ninguna confirmada
fuera de estas dos situaciones (de paso, puede ocasionar problemas
severos debido a su tendencia a favorecer la formacin de
trombos). El acetato de desmopresina, que es un anlogo sinttico

de la vasopresina, tiene un espectro de accin muy limitado,


circunscrito a enfermos con enfermedad de Von Willebrand Tipo I,
y a los trastornos de la hemostasia ocasionados por uremia.
En otros casos, la informacin que suministran sobre el frmaco es
tan parcial que resulta errnea. As, sobre la Inmunoglobulina
opinan que Eleva los niveles plaquetarios y corrige la tendencia
anormal a la hemorragia. Pues bien, a la inmunoglobulina de uso
intravenoso se le han encontrado mil aplicaciones, pero lo de elevar
los niveles plaquetarios solo se ve en las prpuras
trombocitopnicas inmunes (por otra parte, no todas responden a
este tratamiento). Y salvo en esta situacin, definitivamente no
corrige la tendencia anormal a la hemorragia.
Otras de sus alternativas son en verdad muy efectivas, pero
tambin dentro de un contexto muy limitado. La eritropoyetina y
las inyecciones de hierro puede resultar muy tiles (quien lo duda)
pero no en situaciones de emergencia; la respuesta inicial a la
eritropoyetina puede demorar de dos a seis semanas, y en pacientes
con enfermedades renales (que son aquellos en los que hay mayor
experiencia) se puede tardar hasta cuatro meses en lograr valores
normales de hematocrito.
En otra lista de alternativas de calidad a la terapia con sangre
descubro el Fluosol DA20, un perfluorocarbonado que ha dado
muy malos resultados (cosa curiosa, no aparece la solucin de
hemoglobina libre, que quizs sea ms prometedora).
Por lo visto, hasta aqu las llamadas alternativas de calidad no lo
son tanto: unas simplemente no funcionan y otras funcionan solo
en circunstancias muy especiales. Esto ltimo hay que tenerlo en
mente en todo momento, pues las publicaciones de los Testigos de
Jehov tienden espontneamente a la generalizacin. Por ejemplo,
nos revelan que se han realizado exitosamente tantas
intervenciones sin sangre, y por lo tanto, las intervenciones sin
sangre no son peligrosas; slo que siempre se les olvida decirnos
que estn hablando exclusivamente de operaciones electivas, en las
que es factible preparar perfectamente al paciente y tomar todas las
precauciones que se quieran, circunstancia que no es extrapolable
automticamente a la totalidad de las intervenciones quirrgicas, y
en particular a las de urgencia, donde no existen unas condiciones
tan controladas. Al final dar unas cifras acerca de los maravillosos
resultados de las intervenciones sin sangre.

Otro punto que destacan siempre las publicaciones de los Testigos


es que las transfusiones no son necesarias pues lo fundamental es
detener la hemorragia y restaurar el volumen. Cuando hablan de
volumen se refieren a la volemia, que es la cantidad total de sangre
en el organismo. Esto es muy cierto, pero remiten a un lejano
segundo plano otro punto fundamental: la funcin principal de la
sangre es transportar oxgeno a los tejidos. Logran esto sus
opciones de calidad? Y en que medida? Veremos.
Antes de entrar en materia, citar primero dos prrafos de Cmo
puede salvarle la vida la sangre?:
"El reemplazo del volumen puede lograrse sin usar sangre
ni plasma sanguneo. Varios fluidos no sanguneos sirven
eficazmente expandir el volumen de la sangre. El ms
sencillo es la solucin salina, que es barata y compatible
con nuestra sangre. Tambin hay fluidos con propiedades
especiales, como dextrn, Haemaccel y la solucin lactada
de Ringer. Hetastarch (HES) es un expansor del volumen
que se ha empezado a usar recientemente, y puede
recomendarse sin riesgo para los pacientes [de quemaduras]
que objetan productos sanguneos (Journal of Burn Care
& Rehabilitation, enerofebrero de 1989). Estos fluidos
tienen ventajas claras. Soluciones cristaloides [como la
solucin salina normal y la solucin lactada de Ringer],
dextrn y HES son relativamente atxicas y baratas,
fcilmente obtenibles, pueden almacenarse a temperatura
normal, no requieren exmenes de compatibilidad ni
encierran riesgos de enfermedad transmitida por
transfusiones (Blood Transfusion Therapy A Physicians
HandBook,1989)".
"Sin embargo, puede ser que usted pregunte: Cmo
pueden ayudar los fluidos no sanguneos de reemplazo
cuando lo que yo necesito es glbulos rojos para llevar el
oxgeno a todo mi cuerpo? Como se ha mencionado, usted
tiene reservas que funcionan para llevar el oxgeno. Si
pierde sangre, maravillosos mecanismos de compensacin
empiezan a funcionar. Su corazn bombea ms sangre con
cada latido. Puesto que la sangre perdida ha sido
reemplazada por un fluido conveniente, la sangre, ahora
diluida, fluye ms fcilmente, hasta en los vasos sanguneos
pequeos. Como resultado de cambios qumicos, se suelta
ms oxgeno en los tejidos. Estas adaptaciones son tan
eficaces que si en su cuerpo quedara solamente la mitad de

su cantidad de glbulos rojos la entrega de oxgeno an


pudiera alcanzar el 75 % de los normal. Un paciente en
descanso solo usa el 25 % del oxgeno disponible en su
sangre. Y la mayora de los anestsicos generales reducen la
necesidad de oxgeno del cuerpo".
Para comprobar si todas estas maravillas son enteramente ciertas,
deberemos hacer primero un breve repaso de la fisiologa.

Algunos apuntes fisiologa


Para empezar, como ya lo mencionamos antes, la finalidad
principal de la sangre es llevar oxgeno (y otros nutrientes) a los
tejidos, y trasladar en su retorno los productos de desecho hacia los
rganos excretores. Pero centrmonos en el oxgeno, que es lo que
aqu interesa. El oxgeno es transportado en la sangre por dos
mecanismos:
1. En dilucin fsica en el plasma
2. Ligado a la hemoglobina
La cantidad diluida en el plasma es prcticamente despreciable, por
lo que casi todo el oxgeno viaja unido a la hemoglobina. Es
factible calcular cuanto oxgeno transporta una determinada
cantidad de sangre, por medio de la frmula del contenido arterial
de oxgeno (CaO2):
Hb(g)1,34 x SaO2 + PaO2 x 0,003
Donde:
Hb =: hemoglobina (gramos por decilitro).
SaO2= saturacin de la hemoglobina (porcentaje de
hemoglobina que est efectivamente unida a oxgeno)
PaO2= presin parcial que ejerce el oxgeno disuelto
fsicamente en la sangre.
La parte izquierda de la ecuacin nos indica el volumen de oxgeno
unido a la hemoglobina; la derecha, la cantidad disuelta en el
plasma. Segn esta frmula, un paciente respirando oxgeno a
concentracin ambiente, que tenga 15 gramos de hemoglobina por
decilitro, transporta 20,4 volmenes de oxgeno por cada 100
volmenes de sangre. Cuanto transporta la sangre de un paciente
que tenga 7 g/dl, en las mismas condiciones? Pues 9,68 volmenes
por ciento. De pronto, a alguien se le ocurre que esto se puede
mejorar suministrndole ms oxgeno al paciente. Si se respira
oxgeno puro, la PaO2 sube hasta 500 mmHg (respirando aire
ambiente es ms o menos 100 mmHg); y la saturacin de la
hemoglobina no se puede elevar por encima de 100%. Haciendo

nuevamente las cuentas, obtenemos que ese paciente tendr un


contenido arterial de oxgeno de 10,88.
Estos ejercicios matemticos no son ociosos: esto es exactamente
lo que ocurre cuando sustituimos glbulos rojos por los fluidos
convenientes de los Testigos de Jehov. No hay nada que sustituya
a los glbulos rojos como transportadores de oxgeno. Y no he
partido de un caso extremo: 7 g/dl de hemoglobina son bastante
bien tolerados, en especial si se trata de una anemia crnica. Si la
hemoglobina es de 4 g/dl, el contenido arterial de oxgeno de la
sangre ser de apenas de 5,66 volmenes por ciento. Por supuesto,
para que el sistema cardiovascular funcione es imprescindible una
volemia adecuada, y ese es el objetivo de los expansores, pero
estos por si solos no pueden de ninguna manera transportar el
oxgeno suficiente como para cubrir las necesidades tisulares. Y
por debajo de un determinado nivel de aporte de oxgeno, los
tejidos comienzan a lesionarse, el metabolismo aerobio pasa al
menos eficaz anaerobio y se produce acidosis lctica; al cabo de
cierto tiempo la lesin se hace irreversible.
Existen mecanismos compensatorios que el organismo puede
emplear para enfrentar situaciones de shock y anemia aguda? Pues
naturalmente que s, y no ser yo quien niegue que son
maravillosos. Pero ni alcanzan a compensar todos los trastornos
fisiolgicos ocasionados por una perdida aguda de hematies, ni lo
hacen en todas las situaciones, ni pueden funcionar
indefinidamente. El ms comn de todos los mecanismos
compensatorios es el aumento de la frecuencia cardaca. Si se
multiplica el volumen de sangre eyectado por el corazn en cada
latido (volumen latido) por la frecuencia cardaca obtenemos el
llamado gasto cardaco, que es el volumen de sangre eyectado por
el corazn en un minuto. De esto resulta claro que si duplicamos la
frecuencia cardiaca, manteniendo el volumen latido, duplicamos el
gasto cardaco. Tendramos menos oxgeno por unidad de sangre,
pero como estamos aumentando la cantidad de sangre que le
enviamos a los tejidos, el aporte de oxgeno que le estamos
haciendo a estos se mantendra ms o menos igual. Hasta aqu todo
est muy bien, pero hay que considerar dentro de que lmites
funciona. Para empezar, esta situacin ocasiona una sobrecarga de
trabajo al corazn, que no cualquier enfermo puede tolerar.
Mientras ms se acelera la frecuencia del corazn, ms energa y
ms oxgeno consume, y recordemos que este ltimo est ya de por
s deficitario; por otro lado, consideremos que el corazn tiene
menos tiempo de llenarse de sangre, y por lo tanto el volumen que

eyecta a cada latido ira disminuyendo progresivamente. Como el


msculo cardaco solo recibe aporte sanguneo con oxgeno durante
la distole, resulta tambin que el aumento de la frecuencia
disminuye el tiempo en que el corazn puede alimentarse, y en
consecuencia comienza a trabajar en condiciones de hipoxia. Todo
esto conduce, si la hemoglobina es lo suficientemente baja, a la
insuficiencia cardaca por anemia, conocida tcnicamente como
cor anmico, o a la isquemia miocrdica. A qu niveles de
hemoglobina se produce todo esto? Muy probablemente no ocurrir
si la hemoglobina se mantiene sobre 7 g/dl, pero fundamentalmente
depender del estado fisiolgico del paciente y si hay o no otros
problemas asociados. Una anemia crnica se tolera siempre mejor
que una aguda. En presencia de enfermedad pulmonar, una baja
capacidad de transporte de oxgeno puede resultar rapidamente
fatal. Y si hablamos de una hemoglobina de 4 g/dl, la citada reserva
es virtualmente inexistente.
Por otra parte, muchos estados patolgicos realmente incrementan
la demanda de oxgeno, entre estos el trauma severo, la sepsis, las
quemaduras y la intervenciones quirrgicas mayores. Que un
paciente est acostado en una cama no significa que sus
requerimientos metablicos necesariamente sean menores, y en
muchos casos lo que hacen es aumentar. Claro, en todos estos
pacientes es fundamental mantener la volemia, pero tambin
mantener el aporte de oxgeno; una cosa no puede ir sin la otra.
Uno de los fundamentos actuales de la terapia del shock es la
optimizacin de la oferta de oxgeno. A veces, se puede realizar
esto sin transfusiones, pero son muchas las ocasiones en que son
necesarias (o mejor dicho, imprescindibles). Nadie discute que los
expansores de volumen sean insustituibles en la reanimacin inicial
del paciente, pero ellos solos no siempre le dan al paciente lo que
necesita. Actualmente existe una gran polmica respecto a si
aumentar la oferta de oxgeno realmente mejora la probabilidad de
sobrevivir de los pacientes en condiciones crticas, pero esto se
refiere en general a incrementar la oferta a niveles
suprafisiolgicos, no cuando est desastrosamente baja (como en
el caso de la anemia severa).
Existe un amplio rango de valores de hemoglobina dentro del cual
el aporte de oxgeno se mantiene en valores adecuados, con la
salvedad de que lo que es adecuado en una situacin clnica
puede no serlo en otra. El problema surge cuando se intenta
establecer una regla general para todos los pacientes, como lo
hacen los Testigos de Jehov. Puede haber argumentos vlidos para

defender que un paciente de ciruga electiva no requiere una


transfusin para llevar su hemoglobina de 8 a 10, pero esos mismos
argumentos son inaplicables si se trata de una hemorragia que ha
anemizado agudamente al paciente. Del mismo modo, existen
cientos o miles de artculos mdicos en los que se reconoce que
muchas conductas teraputicas no son otra cosa que hbitos sin
fundamento, pero de ah a decir que se puede aceptar que a un
paciente le baje la hemoglobina a 1,4 g/dl sin hacer nada, o que lo
vamos a mejorar usando solo expansores, hay un largo trecho.

El kernicterus
Encuentro otras falacias en un folleto
titulado Hiperbilirrubinemia Volumen 1, Nmero 1. En el se
menciona al kernicterus, o impregnacin bilirrubnica de los
ncleos de la base, una afeccin neurolgica severa que afecta a los
recin nacidos que sufren hiperbilirrubinemia (particularmente en
prematuros con enfermedad hemoltica por incompatibilidad Rh).
Se trata de una enfermedad desbastadora, que puede matar o
incapacitar al nio de por vida. El tratamiento habitual de la
enfermedad hemoltica por Rh es la exsanguinotransfusin
(recambio total de la sangre). En el folleto se critica esa prctica
(por supuesto) se hace notar que no todos los mdicos estn de
acuerdo con ella, se resalta que no existe una demostracin
fehaciente de que un determinado nivel de bilirrubina se
correlacione con el kernicterus, y se rescata la probable relacin
causal con el alcohol benzlico (presente como preservativo en
varios medicamentos). Asimismo, ofrece los inevitables
tratamientos alternativos.
Bueno, hagamos algunas precisiones:
a) La enfermedad hemoltica severa por incompatibilidad
Rh no solo produce hiperbilirrubinemia y kernicterus, sino
que simple y llanamente mata por anemia grave. Y aqu no
existe terapia alternativa alguna a las transfusiones.
b) La relacin del kernicterus con la hiperbilirrubinemia
quedo bien establecida en los aos cincuenta. Cuando se
comenz a utilizar la exsanguinotransfusin, el problema
disminuy al punto de considerarse resuelto. En 1992,
Thomas Newman y Jeffrey Maisels propusieron nuevos
criterios menos agresivos de tratamiento para los lactantes a
termino sin enfermedad hemoltica, que han ido ganando

progresivamente aceptacin. Para los neonatos con


enfermedad hemoltica los criterios no han cambiado, y
muy poca gente los discute.
c) La supuesta implicacin del alcohol benzlico como
agente causal se derrumba si se considera que el
kernicterus prcticamente desapareci en cuanto
comenzaron a realizarse las exsanguinotransfusiones.
Quizs este implicado en casos espordicos en neonatos
prematuros. Concluir cualquier otra cosa no es ms que
especulacin.
d) Los tratamientos alternativos como: alimentar al
lactante, fototerapia, carbn activado, agar,
fenobarbital, etctera, estn muy bien, para aquellos casos
en que no hay hemlisis. Y de hecho, no se pueden
considerar alternativos, pues simplemente son parte de la
teraputica estndar para esos pacientes. Pero no se pueden
considerar alternativas racionales a la
exsanguinotransfusin si hay enfermedad hemoltica severa.
El conocimiento mdico avanza ms rpido que el pensamiento de
los Testigos de Jehov. Actualmente, la inmensa mayora de los
recin nacidos con hiperbilirrubinemia no son exsanguinados, sino
tratados con fototerapia. Pero siguen existiendo indicaciones
difcilmente cuestionables de la terapia con hemoderivados. Aqu,
la estrategia es la de siempre: generalizar, meter todos los casos en
un mismo saco y presentarlos con profusin de citas bibliogrficas
inaplicables.

Algunas notas finales


Quizs deb haber comenzado por aqu.
Los Testigos nos dicen que hay alternativas a la sangre. Y que son
seguras y confiables. Si esto es cierto, debe poder probarse con
cifras. Pues aqu tenemos algunas.
El Dr. John Doyle, de la Universidad de Toronto, cita en su
artculo Riesgos de evitar una transfusin sangunea necesaria,
un estudio de Carson y Poses publicado en el Lancet en 1988
(Lancet 1988 Apr 2;1(8588):727-9), en el que se investigaron 125
casos de ciruga en Testigos de Jehov que rechazaron las
transfusiones sanguneas. Los resultados de dicho estudio fueron

los siguientes:

Hemoglobina Preoperatoria
< 6 g/dl
6.1- 8 g/dl
8,1-10 g/dl
> 10 g/dl

Mortalidad
61.5%
33%
7.1%
0%

Estas cifras resultan francamente desalentadoras si se pretende


insistir en que rechazar las transfusiones sanguneas y utilizar
alternativas es seguro en todas las circunstancias. Y adems,
desbarata el argumento de que hay que evitar las transfusiones por
su peligrosidad. Comprese con las cifras dadas antes de riesgo
estimado para varios pases de Centro y Sudamrica. Se observar
que en el caso de Bolivia (el pas con
mayor riesgo) la probabilidad terica
de adquirir una enfermedad
infecciosa por una transfusin es de
233 por 10.000 (o 2,33 %). An en el
caso de que se asumiera que todos los
pacientes infectados fallecen (lo que
obviamente no es cierto), el riesgo de
fallecer por esta razn sera muchas
veces inferior al de cualquiera de los
grupos del estudio con hemoglobina
inferior a 10 g/dl. Y hemos tomado
como base un caso extremo. Si se
compara con las cifras de otros
pases, la brecha entre el riesgo de adquirir una enfermedad por la
transfusin y el beneficio en cuanto a probabilidad de sobrevivir se
hace an ms ancha.
A todo esto los Testigos sin duda replicaran mostrando estudios
sobre cirugas electivas en los que las cifras de mortalidad son muy
inferiores, y enarbolando casos anecdticos en los que tal o cual
paciente sobrevivi a anemias extremas mediante la utilizacin de
recursos tecnolgicos excepcionales. Ya mencion antes que en los
casos electivos es factible tomar precauciones extraordinarias, que
son imposibles en las cirugas de urgencia; por otro lado, los casos
aislados de supervivencia en condiciones especiales no son de
valor para precisar si es seguro o no rechazar una transfusin
(tambin existen publicados en la literatura mdica numerosos

casos de Testigos que murieron por anemia severa, pero por alguna
inaccesible razn que escapa a mi entendimiento la Sociedad ha
optado por no incluirlos dentro su argumentacin cientfica. Ah!
Pero si los publican en otra parte, y ya veremos donde...).
Niegan los Testigos de Jehov que hallan fallecido creyentes a
consecuencia de la doctrina del rechazo a la sangre? Por todas las
demostraciones cientficas que nos han dado, con sobreabundancia
de eruditos artculos, separatas y declaraciones, esta negacin
pudiera darse como implcita en sus argumentos. Pues no, no es as,
y aqu encontramos una extraa paradoja: lejos de negarlo, los
Testigos reconocen que el rechazo a la sangre ha ocasionado
muertes, y tambin reconocen que esas muertes hubieran sido
evitables mediante una transfusin. Y de paso, las publicitan y
celebran. Cmo es esto posible?
Quizs sea este el aspecto ms grotesco de la doctrina del rechazo a
la sangre. Las dos revistas de la Watch Tower Bible and Tract
Society, La Atalaya y Despertad! publican con
necroflica constancia aquellos casos en que un Testigo ha
fallecido como consecuencia de rechazar una transfusin, y muy
especialmente si se trata de nios o adolescentes. Dems est
decirlo, con la exclusiva finalidad de enfatizar su calidad de santos
o de mrtires de la fe. En el nmero de Despertad! del 22 de mayo
de 1994, se presenta un artculo titulado Jovenes que pusieron a
Dios en primer lugar, en el que figuran (entre otros muchos) los
casos de dos nias de doce aos. De que modo podemos calificar
esto? De increble? De absurdo? O simplemente de criminal?
En el dossier Los Testigos de Jehov y el tratamiento mdico sin
sangre me tropiezo con este otro: La fe de Joshua Una victoria
para los derechos del nio (Despertad! 22 de enero de 1995). Los
derechos del nio triunfaron, pero
igual el pobre Joshua pas al otro
mundo. Y yo sigo sin ver cual es la
gran ventaja que encuentran en eso.
Pues s, ellos reconocen que la gente
se muere por rechazar una
transfusin, y eso a pesar de todos los
sapientsimos artculos con que
intentan hacernos pensar lo contrario:
una y otra vez nos repiten que la
sangre es riesgosa, que las
transfusiones son innecesarias, que

existen alternativas de calidad, que las normas de los Testigos se


adelantaron a los conocimientos actuales de la medicina... para
concluir informndonos alborozadamente de las muertes que se han
producido por poner a Dios en primer lugar. Quizs les vendra
bien a los llamados mdicos cooperadores darle un somero
vistazo a las publicaciones de la secta antes de decidirse a cooperar
y hacer declaraciones. Para que estn bien informados, digo yo.
Y finalmente, todo esto para qu? Como ya hemos visto, los
Testigos de Jehov no se caracterizan precisamente por la
inmutabilidad de sus convicciones. Rechazaron y prohibieron las
vacunas y hoy aceptan las vacunas, rechazaron y prohibieron los
transplantes de rganos y hoy los aceptan, pensaron que la Gran
Pirmide era la Piedra Testigo y Profeta de Dios y de golpe se
enteraron de que era la Biblia de Satans. Todo, por supuesto, en
base a interpretaciones bblicas y a revelaciones divinas. En estos
bruscos cambios de opinin no tienen ni voz ni voto los Testigos de
a pie, esos autmatas que venden las revistas, nos atosigan con
prdicas y acuden obedientemente a las asambleas de la Sociedad.
Estas decisiones las toma por ellos el esclavo fiel y discreto,
nombre notoriamente inadecuado que recibe el concilibulo
gobernante, residenciado en la ciudad de Nueva York. Cualquier
da de estos el esclavo fiel y discreto puede decidir de golpe que
las transfusiones despus de todo no son pecaminosas, y que todo
se reduce a un problema de consciencia personal, como ya ha
ocurrido antes. Veremos entonces que ocurre en la consciencia de
aquellos que dejaron morir un hijo por seguir los dictados de los
autoproclamados apoderados de Dios en el mundo. Y por supuesto,
en la de aquellos que apoyan semejantes absurdos, mdicos y
jueces incluidos.
Hay algunos signos de que este cambio ya se est produciendo. En
el mismo seno de los Testigos de Jehov existen ya disidentes que
se oponen al rechazo a la sangre, la llamada Asociacin de
Testigos de Jehov para la reforma del asunto de la sangre. Dudo
que sus puntos de vistas puedan triunfar a corto plazo, pero al
menos indica que las tcnicas de lavado cerebral de la Sociedad no
son tan efectivas como parecen, y que an quedan entre ellos
algunos cerebros pensantes. Lo que no deja de ser alentador.
Javier Garrido B.

http://www.egov.ufsc.br/portal/conteudo/el-m%C3%A9dico-ante-lastransfusiones-de-sangre-los-testigos-de-jehov%C3%A1

El mdico ante las transfusiones de sangre


a los testigos de jehov

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Porjeanmattos- Postado em 05 novembro 2012


Autores:
GARCA, Sergio Montiel

Sin duda una de las situaciones ms difciles de resolver en la prctica, desde el punto de
vista tico, es aqulla en la que el paciente rechaza voluntariamente un tratamiento mdico,
en este caso las transfusiones de sangre, atendiendo a sus convicciones o creencias
religiosas, incluso en casos en los que dichas transfusiones resultan imprescindibles para
salvar la vida del paciente. Y es que ante tal situacin de urgencia vital, surgen multitud de
preguntas que, en ocasiones, no tienen una respuesta unnime: Es tico que el mdico no
preste la asistencia necesaria cuando el paciente se niega voluntariamente a recibir el
tratamiento pertinente, aun a sabiendas de que dicho paciente se encuentra en situacin de
urgencia vital?. Puede el mdico obviar la voluntad del paciente, procediendo a transfundir
sangre para salvarle la vida? y, en este caso, surgiran responsabilidades para el mdico?.
Tiene el paciente derecho en todo caso, a plantear su objecin de conciencia al tratamiento
en cuestin?. Y el mdico?, etc.,. Estas son slo algunas de las cuestiones sin duda
polmicas y respecto de las cuales se tratar en estas lneas de plantear siquiera una
aproximacin a los conceptos jurdicos sobre los que se plantean.
La raz de la cuestin podemos situarla en la confrontacin entre dos bienes jurdicos o
derechos fundamentales de la persona. Por una parte, el derecho a la vida que a todos
reconoce el artculo 15 de la Constitucin, y por el otro, el libre desarrollo de la
personalidad, previsto en el artculo 10 del mismo texto fundamental, dentro del cual se
incluye la libertad para disponer del propio cuerpo relacionado a su vez con el principio de
autonoma y en ltimo lugar, con el derecho fundamental a la integridad fsica (artculo 15
C.E.). Sin embargo, el hecho de que exista una confrontacin entre tales derechos, que haya
de resolverse en aqullos casos en que se plantea, se debe a la inexistencia en nuestro
ordenamiento jurdico de un derecho fundamental a la propia muerte, es decir, que el
derecho a la vida constituye un derecho fundamental indisponible por la persona, en este
caso por el paciente. El propio Tribunal Constitucional, en su Sentencia 120/1990,
Fundamento Jurdico n 7, recuerda que ..el derecho a la vida, reconocido en el artculo

15 C.E., tiene un contenido de proteccin positiva que impide configurarlo como un


derecho de libertad, que incluya el derecho a la propia muerte En virtud de ello, no es
posible admitir que la Constitucin garantice en su artculo 15 el derecho a la propia
muerte.. Y el mismo Tribunal Constitucional seala, en este caso en su
clebre Sentencia 154/2002 de 18 de julioreferida a la solicitud de amparo de unos padres
de un menor fallecido a causa de la negativa a aceptar transfusiones de sangre por motivos
religiosos, que en definitiva, la decisin de arrostrar la propia muerte no es un derecho
fundamental sino nicamente una manifestacin del principio general de libertad que
informa nuestro texto constitucional.
Debemos partir de la base de que la negativa genrica al tratamiento prescrito es un derecho
legalmente garantizado (artculo 2.4 de la Ley 41/2002 de 14 de noviembre bsica
reguladora de la autonoma del paciente), de forma y manera que, el resultado que pueda
derivarse de esta decisin de autopuesta en peligro sin riesgo para la vida, libremente
tomada por el paciente, derivara en exclusiva responsabilidad del mismo, al reconocrsele
un mbito de libertad propio y exclusivo. Consiguientemente, el mdico no asumir
competencia o responsabilidad alguna en dicho resultado si respeta aqulla decisin, puesto
que a la intervencin de terceros (en este caso el propio mdico) en tales situaciones, no
cabe imputarles resultado alguno. Si por el contrario, el mdico ignora la voluntad del
paciente y le impone el tratamiento prescrito, podra incluso llegar a ser responsable de un
delito de coacciones. Sin embargo, en el supuesto en el que la autopuesta en peligro, por la
libre y voluntaria decisin del paciente de rechazar las transfusiones de sangre por motivos
religiosos y una vez prestado el consentimiento pertinente, traiga consigo un riesgo para la
vida, la actuacin del mdico respetando tal voluntad, estara amparada por el carcter
justificante del consentimiento prestado por el paciente y siempre y cuando no existan otros
tratamientos alternativos a la transfusin. La jurisprudencia del Tribunal Supremo (por
todas, Sentencia 950/1997) sostiene que .. el adulto capaz puede enfrentar su objecin
de conciencia al tratamiento mdico, debindose respetar su decisin, salvo que con ello se
ponga en peligro derechos o intereses ajenos, lesione la salud pblica u otros bienes que
exigen especial proteccin. Aqu se presentan tambin los casos en los que el paciente
no puede oponer su objecin de conciencia al tratamiento prescrito cualquiera que este sea,
puesto que primarn sobre su voluntad los intereses generales de la salud pblica o los
derechos o intereses de terceros que se vean afectados por su decisin, como tambin
seala la Ley 41/2002.
Para quienes consideran que el derecho a la vida es un bien indisponible en cualquier
circunstancia, y que merece una proteccin absoluta y en todo caso mayor que para el resto
de derechos fundamentales, la conducta del mdico que procede a la transfusin de sangre
aun en contra de la voluntad libremente manifestada por el paciente, estara amparada por
el estado de necesidad justificante previsto en el Cdigo Penal. Pero, contrariamente,
tambin hay que destacar la opinin que sostiene que imponer coactivamente un
tratamiento mdico, en el caso que nos ocupa la transfusin de sangre, supondra una lesin
grave del derecho a la libertad y a la dignidad de la persona, tambin derechos
fundamentales. Aqullos que sostienen esta opinin tambin consideran que la ponderacin
de los bienes jurdicos en conflicto (vida y libertad y/o dignidad de la persona) ha de tener
en cuenta las concepciones sociales vigentes en el momento de tomar una decisin.

Por otro lado y a pesar de este planteamiento, en la teora s podra llegar a exigrsele
responsabilidades al menos penales (homicidio por omisin, omisin del deber de socorro,
etc.,), al mdico que respete la voluntad del paciente que haya rechazado la transfusin de
sangre prestando su consentimiento libre, serio, expreso e inequvoco, en tanto en cuanto el
consentimiento informado dirigido a la propia muerte carece de cobertura legal.
Conviene recordar en este sentido que el artculo 11.3 de la Ley 41/2002 antes citada,
seala que no sern aplicadas las instrucciones previas contrarias al ordenamiento
jurdico, a la lex artis, ni las que no se correspondan con el supuesto de hecho que el
interesado haya previsto en el momento de manifestarlas.. En el mismo sentido,
el Cdigo Deontolgico seala, en su artculo 27.1, que el mdico tiene el deber de
intentar la curacin o mejora del paciente siempre que sea posible y en el apartado n
3 del mismo artculo, el mdico nunca provocar intencionadamente la muerte de ningn
paciente, ni siquiera en caso de peticin expresa por parte de ste.
Por otro lado, e intentando responder a una de las preguntas que se plantearon al comienzo
de esta columna, si el mdico, ante el dilema o conflicto moral que se le plantea, que
supone tener que elegir entre el respeto a la voluntad del paciente que ha rechazado la
transfusin de sangre por motivos religiosos cuando esta es absolutamente necesaria para
salvarle la vida, y proceder a la transfusin en contra de dicha voluntad, se decide por esta
ltima alternativa, podra llegar a ser responsable de un delito de coacciones, de lesiones o
hasta incluso de homicidio si es que el resultado final es la muerte del paciente.
Consecuentemente, ante la extrema dificultad de resolver estas situaciones y teniendo en
cuenta que es en el mdico sobre quien recae la responsabilidad por las consecuencias de
sus actos en el ejercicio de su profesin, convendra recordar el derecho que el mdico tiene
a la objecin de conciencia en los casos en que se manifieste un total e irreconciliable
desacuerdo entre su opinin y la del paciente.
Todo este supuesto de hecho se ha construido sobre la base de que el consentimiento y
voluntad del paciente Testigo de Jehov mayor de edad que rechaza la transfusin de sangre
por motivos religiosos, ha sido prestado sin intenciones suicidas, porque en caso contrario,
s estaramos ante un supuesto en el que se justificara la asistencia de tipo coactivo,
procediendo entonces a la transfusin, debiendo basarse el mdico que la practica en el
llamado estado de necesidad (artculo 20.5 del Cdigo Penal) y en la existencia de un deber
general de auxilio. Si el mdico, teniendo conocimiento de las verdaderas intenciones del
paciente, respeta esa voluntad ficticia de no aceptar la transfusin, podra llegar a ser
responsable de un delito de omisin del deber de socorro, partiendo del hecho de que
nuestro ordenamiento jurdico no admite el suicidio y castiga a aqullos que auxilian o
cooperan en el suicidio de otro, lugar en el que se colocara el mdico que actuase de dicha
forma.
A todo esto, sin duda habra que tener en cuenta otro factor causa y origen de todo el
conflicto y que se constituye tambin en derecho fundamental, como es el de la libertad
religiosa, reconocida constitucionalmente en el artculo 16, que garantiza la libertad
ideolgica, religiosa y de culto, sin ms limitacin en sus manifestaciones, que la necesaria
para el mantenimiento del orden pblico protegido por la ley, y que ha de ser interpretado
de conformidad con lo previsto en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos y en

el Pacto Internacional de los Derechos Civiles y Polticos. A pesar de ello, el Tribunal


Supremo en la Sentencia 950/1997 (Rec. Casacin n 3248/1996) citada ms arriba, destaca
que ..la libertad de conciencia y de religin no se garantiza de forma absoluta e
incondicionada y, en caso de conflicto o colisin, puede estar limitada por otros derechos
constitucionalmente protegidos, especialmente cuando los que resulten afectados son los
derechos de otras personas, lo que se contrapone, como se ver posteriormente, con el
criterio del Tribunal Constitucional.
La citada sentencia del Tribunal Supremo plantea una nueva situacin, caracterizada por
aqullos supuestos en los que la persona o paciente que requiere la transfusin de sangre, es
un menor de edad. Y es que la misma viene a decidir un supuesto en que los padres de un
menor son acusados y finalmente condenados por un delito de homicidio, al negarse a
someter a su hijo menor a una transfusin de sangre, alegando motivos religiosos (Testigos
de Jehov). Antes de analizar este caso, conviene hacer una brevsima referencia a la actitud
que adoptan aqullos que profesan esa creencia, en circunstancias en las que se hace
necesaria la transfusin de sangre. As, sin querer realizar un estudio pormenorizado de las
situaciones que pueden llegar a darse en la prctica, y sin referirnos tampoco a las
cuantiosas excepciones que, incluso dentro de la doctrina religiosa de los Testigos de
Jehov podemos encontrar, lo cierto es que la negativa de los mismos a recibir
transfusiones de sangre no es simplemente una negativa sin alternativa por su parte. O
dicho de otro modo, los pacientes que por motivos religiosos rechazan aqullas, no suelen
adoptar un rol pasivo y dependiente que se limite a negar el tratamiento en cuestin sin
ms. As, cabe sealar que los propios Testigos de Jehov ponen a disposicin de la ciencia
mdica el programa elaborado por los llamados Servicios de Informacin sobre Hospitales
(S.I.H.) situados en Brooklyn, Nueva York. Estos centros tratan de situarse en la vanguardia
en terapias alternativas a las transfusiones de sangre y adems han promovido la doctrina
if you cant transfuse, transfer, o lo que es lo mismo, si usted no puede transfundir,
transfiera, tratando con ello de encontrar un equilibrio entre el respeto a la autonoma y la
libertad del paciente, y la tica y la moral del mdico que no puede aceptar el planteamiento
de este colectivo si con ello no se atiende a una situacin de urgencia vital.
Pero, dicho esto, y retomando el criterio jurisprudencial del Tribunal Supremo, en los casos
en los que el paciente menor de edad precisa de la transfusin para salvar la vida o para
evitar un dao irreparable, entiende el Alto Tribunal que sera totalmente legtimo y
obligado el ordenar el tratamiento pertinente, aun en contra de la voluntad de los padres
puesto que, se seala en la sentencia mencionada anteriormente, el derecho a la vida y a
la salud del menor no puede ceder ante la afirmacin de la libertad de conciencia u
objecin de los padres. Si estos dejan morir a su hijo menor porque sus convicciones
religiosas prohiben el tratamiento hospitalario o la transfusin de sangre, se genera una
responsabilidad penalmente exigible. La pasividad de los mdicos en estos casos y la
actitud negativa de los padres mereceran reproche y por tanto, seran susceptibles de
responsabilidad penal.
Conviene no perder de vista en todo caso, como se avanz al comienzo de esta columna,
que una cosa es el derecho constitucionalmente reconocido a profesar una u otra confesin

o creencia religiosa (derecho que le corresponde tambin a los menores de edad), y otra
diferente es pretender, con base en tal derecho, fundar un derecho a la disponibilidad de la
propia vida. Por lo tanto, puede decirse que la diferencia fundamental aunque no la nica,
que existe entre los casos en los que el paciente es un menor y aqullos en que se trata de
una persona mayor de edad y capaz, es que en los primeros la pasividad o la negativa ante
las transfusiones de sangre o ante cualquier otro tratamiento mdico necesario para salvar la
vida, puede traer consigo responsabilidades penales para los representantes legales del
menor y para los mdicos que lo atienden. Por el contrario, si el paciente es perfectamente
capaz y en consecuencia, su consentimiento ha sido prestado con todas las condiciones y
requisitos legalmente exigidos, los hechos que de su negativa se deriven slo seran en
principio atribuibles a la esfera de responsabilidad del propio paciente cuya libertad de
autonoma ha sido respetada, y no cabra exigir ningn tipo de competencia a la
intervencin de terceros, en este caso a los mdicos. Por tanto, el derecho a rechazar el
tratamiento que a todo paciente reconoce la Ley, y el derecho en consecuencia a arriesgar
su propia vida, slo pueden ejercerse personalmente, es decir, que se exige plena capacidad
de comprensin y de asuncin de consecuencias, no siendo posible suplir la voluntad a
travs de los representantes legales cuando el paciente sea menor.
La sentencia del Tribunal Supremo 950/1997 a la que se ha hecho referencia en esta
breve exposicin, examinaba el supuesto de exigencia de responsabilidad penal (homicidio
por comisin por omisin) a los padres de un menor de edad que finalmente fallece a
consecuencia de no haber practicado la transfusin de sangre, nico tratamiento posible por
el cuadro clnico que presentaba el propio menor, en el momento adecuado. Sin embargo,
en el caso examinado por dicha sentencia, exista un elemento sin duda excepcional que
provoc con posterioridad el pronunciamiento del Tribunal Constitucional en la
sentencia 154/2002 de 18 de julio. El hecho excepcional al que me refiero, lo constituy la
reaccin del propio menor, que en la poca de los hechos contaba con trece aos de edad.
Dicha reaccin consisti en una oposicin feroz (incluso con terror, describe en su
sentencia el propio Tribunal Supremo) a la injerencia ajena en su propio cuerpo, negando
tambin con ello la prctica de la transfusin de sangre. Para el Tribunal Constitucional,
aunque el menor fallecido.no tuviera la madurez de juicio necesaria para asumir una
decisin vital, como la que nos ocupa, y dicha decisin del menor no vincule a los padres
respecto de la decisin que ellos, a los efectos ahora considerados, haban de
adoptar seala sin embargo que dicha reaccin, .pone de manifiesto que haba en el
menor unas convicciones y una consciencia en la decisin por l asumida que, sin duda, no
podan ser desconocidas ni por sus padres, a la hora de dar respuesta a los requerimientos
posteriores que le fueron hechos, ni por la autoridad judicial, a la hora de valorar la
exigibilidad de la conducta de colaboracin que se les peda a estos.
En el momento en que el menor perdi la conciencia debido a su estado crtico, de nuevo la
decisin de aceptar o no la transfusin, slo poda solicitarse a sus padres. Y prueba de que
no existen opiniones unnimes al respecto, es que el Tribunal Supremo y el Constitucional
mantienen posiciones diversas sobre el mismo caso. Mientras que para el primero, los
padres son finalmente responsables del delito de homicidio por comisin por omisin
(aunque con aplicacin de atenuantes muy calificadas, incluso mostrndose favorable al
indulto), el segundo concede a los padres del menor fallecido el amparo solicitado,
considerando que aqullos siguieron procurando las atenciones mdicas al menor,

intentando encontrar alternativas y aceptando tcitamente incluso la orden judicial de


proceder a la prctica de la transfusin, que fue solicitada por los mdicos del Hospital que
atendi en primer lugar al menor y que fue ordenada por el Juzgado de guardia. Concluye
su sentencia el Tribunal Constitucional considerando que la actuacin de los padres estuvo
amparada por el derecho fundamental a la libertad religiosa (artculo 16.1 C.E.) y que la
sentencia del Tribunal Supremo vulner tal derecho con sus consideraciones. Para concluir,
y debido a la enorme dificultad para resolver lo que constituye un desafo tico, moral y/o
religioso para la comunidad mdica, podemos decir que algunas opiniones vertidas en el
seno de la doctrina jurdica, y que tienen en cuenta la posicin vulnerable en la que se
encuentra el mdico, al tener que tomar decisiones valorando y sopesando aspectos que van
ms all de sus propias funciones, sostienen que deben ser los jueces los que han de indicar
a los mdicos, cul ha de ser la actuacin correcta en cada caso concreto. Y a ello
deberamos aadir la regla general marcada por el Tribunal Constitucional en la sentencia
154/2002 de 18 de julio, que entiende que . cuando se trata del conflicto entre
derechos fundamentales, el principio de concordancia prctica exige que el sacrificio del
derecho llamado a ceder no vaya ms all de las necesidades de realizacin del derecho
preponderante.