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VIDA, DIREITO E EXCEO: SOBRE A ARQUEOLOGIA DOS ESTADOS DE

EXCEO NO PENSAMENTO DE GIORGIO AGAMBEN


Francisco Bruno Pereira Digenes1
RESUMO: Este artigo intenciona expor uma reduzida parte da arqueologia dos
estados de exceo levada a efeito por Giorgio Agamben no seu livro Estado de
Exceo [2003]. A pesquisa do autor rastreia as formas jurdicas excepcionais at o
mundo Greco-romano, no intuito de apresentar arqutipos das medidas de exceo,
to amplamente usadas no ltimo sculo que se passou, tanto por governos ditos
ditatoriais, quanto por democracias pretensamente isentas de formas autoritrias de
poder. O pensamento de Agamben, fortemente marcado pela presena de Michel
Foucault, segue e continua declaradamente o projeto biopoltico desse ltimo
filsofo, direcionando-o, contudo, para o horizonte das teorias da soberania oriundas
do pensamento de tantos outros pensadores, dentre os quais se destacam Walter
Benjamin e Carl Schmitt. O presente texto intenta, desse modo, permitir uma ampla
compreenso, a partir das pesquisas de Agamben, dos fenmenos totalitrios
novecentistas, bem como das prticas poltico-governamentais levadas a cabo no
interior das mais desenvolvidas democracias ocidentais.
Palavras-chave: Vida. Direito. Exceo. Biopoltica. Democracias.
LIFE, LAW AND EXCEPTION: ABOUT THE ARCHAEOLOGY OF STATES OF
EXCEPTION IN THOUGHT OF GIORGIO AGAMBEN
ABSTRACT: The aim of this paper is to expound a small part of the archaeology of
the states of exception, carried out by Giorgio Agamben in his book State of
Exception [2003]. In his research, the author tracks down the judicial forms of
exception as far back as the Greco-Roman world, with the intention of presenting
archetypes of the measures of exception. Such measures were extensively used
during the last past century both by totalitarian governments and by democratic
systems allegedly exempt from authoritarian forms of power. Agamben's thought,
strongly marked by the influence of Michel Foucault, follows and openly carries on
Foucault's bio-political project. Nevertheless, Agamben directs this project to the
scope of sovereignty theories arising from the ideas of a variety of other thinkers,
among whom Walter Benjamin and Carl Schmitt are two of the most significant.
Thereby, departing from Agamben's research, the present paper aims to allow for a
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Doutorando em Filosofia na Universidade Federal do Cear UFC. E-mail:


diogenes.bruno@yahoo.com
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Ano 1, n. 1, p. 38-52, jan./jun. 2014.

Vida, direito e exceo

broad understanding of the nineteenth century totalitarian phenomena, as well as of


the political governmental practices performed within the most well-developed
Western democracies.
Keywords: Life. Law. Exception. Biopolitic. Democracy.
INTRODUO
O presente artigo, no rastro do pensamento poltico de Giorgio Agamben,
filsofo italiano contemporneo, pretende discorrer sobre categorias que apontam
para uma questo atualmente bastante profcua no mbito da filosofia poltica
contempornea, a qual diz respeito, a saber, ao tema da exceo como tcnica
poltica de governo. Utilizados, em maior ou menor medida, desde meados do
sculo XVIII, tanto por governos ditatoriais quanto por naes constitudas por um
Estado Democrtico de Direito, os decretos de exceo passaram, a partir da
primeira metade do sculo XX haja vista o contexto histrico-problemtico que se
desenvolveu desde o fim da Primeira Grande Guerra , a ocupar lugar importante na
reflexo jus-poltico-filosfica ocidental2.
Nesse nterim, a exceo pode ser rastreada, por exemplo, tanto nas
experincias totalitrias do nazi-fascismo as quais, como nunca nas histrias de
seus pases, abusaram das medidas excepcionais , quanto, tambm, nas
democracias contemporneas especialmente pelos decretos com fora-de-lei e
atos de governo que apontam para a suspenso de direitos individuais. Desse
modo, frente aos eminentes perigos aos ordenamentos e s sociedades
democrtico-capitalistas, deve-se compreender a exceo, segundo Agamben,
como absolutamente essencial manuteno do poder jurdico-poltico no Ocidente.
(AGAMBEN, 2005, p. 24-38)
Nesse sentido, os chamados estados de exceo, na leitura do nosso filsofo,
configuram uma realidade pujante e, portanto, paradigmtica para a compreenso
de uma srie de prticas poltico-governamentais justificadas, em princpio, por
situaes especficas, mas utilizadas, cada vez mais, preciso dizer, como regra.
2

Como exemplo especial, tem-se o debate entre Walter Benjamin e Carl Schmitt no incio do sculo
XX, retomado por Agamben para a exposio da sua arqueologia dos estados de exceo levada a
cabo em Estado de exceo [2003].
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Entretanto, esta condio diz respeito, na realidade, segundo o autor, no apenas


frequncia do uso tcnico em questo, mas, principalmente, ao seu carter
necessrio e eminente, o que determina, justamente, em uma palavra, o seu status
de paradigma3. E quando a exceo se torna regra, diz Agamben, abre-se espao
para a emergncia do que chamou de vida nua, isto , a vida humana exposta ao
constante risco da vulnerabilidade natural, produto das intervenes e da prpria
lgica do poder soberano que, na verdade a investe a todo instante e a determina
desde a origem.
Vida nua , precisamente, a forma de vida que interessa ao poder polticogovernamental surgido segundo um pensador que marca forte presena nas
pesquisas de Agamben, a saber, Michel Foucault no sculo XVII e que de
acordo com a tese do filsofo francs transformou a poltica em biopoltica, isto ,
uma poltica que passou a ter como tema central dos seus investimentos a noo de
vida. Semelhante caracterstica fundamental ao governo dos homens, Agamben
remonta, contudo, de modo particularmente fundamental, ao bero da poltica
ocidental, rastreando-a at o mundo Greco-romano.
Sobre a concepo de biopoltica deve-se, antes de mais, sublinhar que,
embora o termo remonte primeira metade do sculo XX, sob diferentes
perspectivas, em abordagens organicistas, antropolgicas e naturalistas acerca do
Estado, da sociedade e da poltica, (Cf. ESPOSITO, 2010, p. 44-46) a compreenso
que prevalece atualmente surge com Foucault, na dcada de 1970. Segundo o
filsofo francs, partir de meados do sculo XVII, o poder poltico-governamental
conheceu mudana radical. Se, antes, o modelo que chamou de soberania se
exercia efetivamente apenas mediante diversas formas de usurpao da vida o
confisco de riquezas, a punio pela rebeldia, o conclame para a guerra em
proteo ao sangue etc. , nos sculos que se seguiram surgiram saberes e prticas
que visavam justamente o oposto. Tratava-se, essencialmente, ento, de gerir a
vida, de produzir foras, de faz-las prosperar atravs de prticas disciplinadoras
do corpo, em espaos como escolas, exrcitos e fbricas, e saberes como a

Com Agamben, pode-se definir o movimento de um paradigma do grego, pardeigma, aquilo que
est ao lado como a exposio de um anlogon, um exemplo, elemento essencial, embora
obscuro, sempre presente e atuante na histria. (Cf. AGAMBEN, 2008c, p. 19-21)
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demografia e as estatsticas de sade pblica , configurando o que chamou de


biopoder. (Cf. FOUCAULT, 2005, p. 286-287)
Agamben retoma o projeto foucaultiano, aprofundando-o e direcionando-o
para

contextos

mais

arcaicos

em

relao

aos

analisados

pelo

francs,

reconhecendo, inclusive, que o modelo da soberania deve ser visto no mesmo


horizonte que o da biopoltica, em um mesmo pano de fundo, j que esta ltima ,
inclusive, produo e consequncia fundamental do modelo historicamente anterior.
(Cf. AGAMBEN, 2002, p. 9-20) O conceito de vida nua (nuda vita) provm,
entretanto, tambm da correspondncia de Agamben com o pensamento de outro
autor, qual seja, Walter Benjamin: a traduo italiana da noo benjaminiana de
blosse Leben (mera vida), que aparece ao final de Crtica da violncia, crtica do
poder [1921]. (Cf. AGAMBEN, 2002, p 72-73)
Finalmente, pode-se dizer que a arqueologia levada a efeito por Agamben
busca uma arch, isto , uma origem. Contudo, no quer o arquelogo eleger
hipteses para a compreenso de um passado histrico original, pressuposto no
tempo, como se isto mostrasse uma verdade histrica a ser seguida, ou uma
imagem essencial a qual se deve remeter e para a qual se deva talvez at voltar.
Origem deve ser compreendida, aqui, como emergncia de um dado elemento
em um dado momento histrico, a qual no se d nem em uma relao de sincronia
nem de diacronia com o tempo histrico, mas no que h e emerge entre estes dois
pontos de vista. Nesta perspectiva, a arch no pode ser pensada como um dado
cronolgico, antes, como uma fora operante na histria, que como tal servir de
paradigma para a compreenso do presente. Assim, em no se tratando da busca
pela origem essencial, mas por um ponto original de insurgncia, a arqueologia
ocupa o lugar de via de acesso ao presente e o paradigma representa o exemplo
necessrio para entend-lo. Dessa feita, por isso que ao mtodo de Agamben se
pode chamar arqueolgico e paradigmtico. (Cf. AGAMBEN, 2008c, p. 110)
A EXCEO, O SOLSTCIO DO DIREITO
No seguimento da anlise filosfica agambeninana dos estados de exceo, a
sua arqueologia encontra como exemplo de manifestao paradigmtica, um
instituto jurdico do direito romano, o iustitium, o qual (como solstitium, solstcio)
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significa, literalmente, interrupo, suspenso do direito. Para o autor, ele


representa uma espcie de arqutipo do estado de exceo que, servindo de
modelo em miniatura, ajuda a resolver as aporias que as teorias modernas do
estado de exceo no conseguiram solucionar.
O iustitium era proclamado quando do reconhecimento de uma emergncia
em Roma, ou seja, uma guerra externa, uma insurreio ou uma guerra civil, a partir
das quais se declarava situao de tumultus. O procedimento para essa declarao,
por sua vez, era a convocao de um senatus consultum ultimum: trata-se de uma
consulta ao Senado romano, da qual a especificidade o seu carter ltimo, ou
seja, mais extremo (ultimum vem do advrbio uls, que significa alm). (Cf.
AGAMBEN, 2005, p. 73) Emitido pelo Senado, atravs dele pedia-se aos cnsules
que tomassem qualquer medida que fosse necessria salvaguarda do Estado. Em
alguns casos, era endereado at mesmo aos membros de nveis sociais
respectivamente mais abaixo, ou seja, pretores, tribunos da plebe e, por fim, a cada
cidado. (Cf. AGAMBEN, 2005, p. 67-68) Implicava, pois, uma suspenso no
apenas da administrao da justia, mas do direito enquanto tal (AGAMBEN, 2005,
p. 68). Em vista disso, o senatus consultum ultimum e o iustitium marcam uma zona
em relao qual no possvel ir alm e, desse modo, segundo Agamben,
significam o limite do prprio ordenamento social romano.
Por constituir uma interrupo e suspenso da ordem jurdica, o iustituim no
pode ser interpretado como a instituio de um novo poder a algum magistrado, com
um imperium mais amplo, ou seja, no pode ser comparado a algo como uma
ditadura. Esclarece Agamben que o ditador, em Roma, era uma figura especfica de
magistrado, escolhida pelos cnsules e amparada por uma lei que determinava seus
objetivos, pondo limites s suas aes. No iustitium, ao contrrio, no se trata da
criao de nenhuma nova magistratura e atribuio de um imperium ditatorial, mas
da suspenso das leis que delimitavam esse poder.
A partir desse contexto, com a mesma perspectiva pode-se, na viso do
autor, compreender os estados de exceo modernos e contemporneos. Aquilo
que, por exemplo, viveram a Alemanha e a Itlia na primeira metade do sculo XX
sob os totalitarismos de figuras como Hitler e Mussolini no foi, a rigor, uma ditadura,
mas uma indeterminao dentro do horizonte jurdico-poltico, pois estes lderes
foram legalmente investidos de poder: foram nomeados, o primeiro, chanceler pelo
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presidente do Reich, e o segundo, chefe de governo pelo rei italiano. O que ocorreu
em ambos os casos, na realidade, foi a existncia do que se denominou Estado
dual, consistindo na subsistncia das constituies vigentes (Constituio de
Weimar

Constituio

Albertina,

respectivamente)

ao

lado

(ou

seja,

paradigmaticamente) de outra estrutura no formalizada juridicamente, mas


amparada, contudo, pelo estado de exceo previsto pelas prprias constituies
(Cf. AGAMBEN, 2005, p. 74-76).
Compreender o estado de exceo como ditadura, inscrev-lo na tradio da
ditadura romana e no sob o horizonte da suspenso total promovida pelo iustitium
foi, segundo Agamben, o erro de Carl Schmitt, filsofo e jurista alemo que aderiu ao
nacional-socialismo, no seu escrito A Ditadura4. Neste artigo, o estado de exceo
classificado pelo seu autor como ditadura soberana. Um erro, entretanto,
interessado, tendo em vista que o paradigma da plenitude de poderes, do poder
ditatorial, concebido pelo direito romano gozava de muito mais prestgio intelectual e
poltico do que o paradigma obscuro e mal compreendido do vazio e da interrupo
do direito referente ao iustitium (Cf. AGAMBEN, 2005, p. 74-76). Isto , Schmitt, que,
notadamente, em sua obra, tratou de teorizar e justificar o nazismo (Cf. AGAMBEN,
2002, p. 173-186), no poderia faz-lo a partir de semelhante horizonte aportico.
preciso dizer que desde a Antiguidade a compreenso do instituto em
questo impe trabalho aos estudiosos, de Tito Lvio, passando por Ccero, at
autores modernos como Mommsen e Nissen, ambos do sculo XIX. Nesse
horizonte, todo o esforo d-se na questo central de pensar a natureza dos atos
cometidos durante a suspenso do direito, j que toda determinao jurdica est,
ento, desativada: se so atos transgressivos, ou seja, se contrariam as leis e por
isso so passveis de punio, se so atos executivos e agem assim de acordo com
alguma deliberao legal, ou se so legislativos, mediante os quais se formam
contedos positivos que criam leis. Nesse ponto, comenta Agamben que:
O iustitium parece questionar a prpria consistncia do espao pblico;
porm, de modo inverso, a do espao privado tambm imediatamente
neutralizada. Essa paradoxal coincidncia do privado e do pblico, do ius
civile e do imperium e, em ltimo caso, do jurdico e do no-jurdico, trai, na
realidade, a dificuldade ou a impossibilidade de pensar um problema
essencial: o da natureza dos atos cometidos durante o iustitium. O que
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Sem publicao no Brasil.


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uma prtica humana integralmente entregue a um vazio jurdico? [...] Caso


se quisesse, a qualquer preo, dar um nome a uma ao realizada em
condies de anomia, seria possvel dizer que aquele que age durante o
iustitium no executa nem transgride, mas inexecuta o direito. Nesse
sentido, suas aes so meros fatos cuja apreciao, uma vez caduco o
iustitium, no so absolutamente passveis de deciso e a definio de sua
natureza executiva ou transgressiva e, no limite, humana, bestial ou divina
est fora do mbito do direito (AGAMBEN, 2005, p. 76-78).

Com o fim da Repblica, o termo iustitium compreendido como suspenso do


direito para o controle de um tumulto desaparece. Em seu lugar, passou-se a
entend-lo como luto pblico em decorrncia da morte do soberano ou parente
prximo a ele. Segundo Agamben, os romanistas e historiadores do direito no
conseguiram explicar essa evoluo semntica por compreend-la fora do contexto
poltico, como se o luto j estivesse presente em toda anomia. De outra parte, para
alguns autores, legando-o esfera da psicologia, o luto pblico decorria da
possibilidade do terror anmico, do medo do chaos constitutivo de toda sociedade,
neutralizando-se, assim, sua especificidade jurdica. Porm, na perspectiva
agambeniana, somente fazendo o iustitium decorrer do tumulto que se segue
morte do soberano, como resposta natural s sedies e revoltas consequentes a
ele, que torna-se compreensvel a correspondncia entre anomia e luto como se o
soberano, ao concentrar todos os poderes excepcionais em sua pessoa, tornasse-se
um iustitium vivo e, ao morrer, liberasse imediatamente sua anomia constitutiva e
provocasse tumultos anmicos pela cidade. Desse modo, o elo entre iustitium e
tumultus conserva-se, mas este ltimo coincide com a morte do soberano, enquanto
aquele (a suspenso do direito) passa a ser parte integrante da cerimnia fnebre
(Cf. AGAMBEN, 2005, p. 104-106)
Se verdade que o iustitium pode ser considerado um arqutipo do estado de
exceo, h uma teoria que pode ser considerada, por sua vez, segundo Agamben,
tambm um arqutipo das modernas teorias da soberania. Trata-se da teoria do
soberano como lei viva (nomos empsychos), elaborada por neopitagricos (sc. I e
II a.C.) como Diotogene, a qual enuncia, no seu tratado sobre a soberania, a frmula
basileus nomos empsychos (o soberano lei viva). O soberano, assim concebido,
posto como o mais justo e a causa da justia e da legitimidade: como um deus
entre os homens, explica Diotogene. Ele no , portanto, obrigado pela lei, cuja vida
(a vida da lei) coincide nele mesmo como anomia, ou, em outras palavras, enquanto
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o soberano se identifica com a lei, pe-se em relao com ela mesma e fundamenta
a ordem jurdica mediante um poder anmico.
Essa teoria constitui, segundo Agamben, a primeira tentativa de afirmar a
anomia do soberano vinculada ordem jurdica, e a sua frmula marca o nexo entre
o fora e o dentro da lei que caracteriza o estado de exceo. Se o que se encontra
no soberano, portanto, no apenas anomia, mas tambm nomos, ambos
indistintos na pessoa do soberano, quando da sua morte se segue um luto porque
fora cortado o nexo entre a vida (da pessoa do soberano) e a lei e deixado a ameaa
de uma anarquia geral na cidade. Por isso, a anarquia deve ser controlada mediante
a transformao do estado de exceo em luto pblico e o luto, por sua vez, em
iustitium. (Cf. AGAMBEN, 2005, p. 106-107) Acerca disso, comenta Agamben:
indiscernibilidade de nomos e anomia no corpo vivo do soberano
corresponde a indiscernibilidade entre estado de exceo e luto pblico na
cidade. Antes de assumir a forma moderna de uma deciso sobre a
emergncia, a relao entre soberania e estado de exceo apresenta-se
sob a forma de uma identidade entre soberania e anomia. O soberano,
enquanto lei viva, intimamente anomos. Tambm aqui o estado de
exceo a vida secreta e mais verdadeira da lei (AGAMBEN, 2005, p.
107).

AUCTORIAS E POTESTAS
Ex auctoritate patrum. Este era o poder que designava o sujeito que podia
declarar o estado de exceo romano, o iustitium. No caso do Senado, sua funo
especfica no se referia ao imperium, o poder de deciso dos magistrados e do
povo, nem potestas, o poder de execuo das leis sobre coisas e pessoas, mas
auctoritas. Com a auctoritas patrum (autoridade paterna) era, ento, mais prprio
ao Senado declarar o referido estado do que a um ditador, embora a este
correspondesse o poder de uma forma extrema de auctoritas e no o imperium de
uma magistratura, como comum designar os ditadores romanos (ou seja, de
imperadores) e, assim, tambm pudesse faz-lo.
Auctoritas, contudo, um conceito to especificamente romano, comenta
Agamben, de difcil traduo, dada sua amplitude, que abarca, alm do direito
pblico, tambm o privado, fazendo depender o seu significado de diferentes
contextos. O filsofo italiano segue o rastro filolgico do termo e explica que este
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deriva do verbo augeo, que significa fazer existir do prprio seio, produzir algo a
partir de si mesmo, ou, por outro lado, aperfeioar, acrescentar. Embora
aparentemente diferentes, esses significados coadunam-se, tendo em vista que o
mundo greco-romano no conhecia a criao a partir do nada (ex nihilo), com todo
ato de criao implicando sempre em alguma matria informe ou ser imperfeito prexistente, para que se o faa crescer e se aperfeioar. (Cf. AGAMBEN, 2005, p. 115188)
No mbito do direito privado, quem detm a autoridade o auctor, aquele que
confere validade a um ato de algum que no pode sozinho agir de modo
juridicamente vlido. So os casos, exemplificados por Agamben, do tutor, que
valida o ato do incapaz que lhe confiado, e do pai, que autoriza o matrimnio do
filho ainda no emancipado. Com efeito, preciso dizer, o que caracteriza este
poder do pai e do tutor no a efetivao de um direito; ele no constitui um poder
jurdico. Antes, existe unilateralmente, puro e simples, deriva diretamente da
condio de pater, sem, contudo, precisa Agamben, implicar uma espcie de
exerccio voluntrio: constitui a simples realizao de um poder impessoal na prpria
pessoa do auctor, como se este fosse, tambm, lei viva. Tudo se passa, ento,
explica o autor,
como se, para uma coisa poder existir no direito, fosse necessria uma
relao entre dois elementos (ou dois sujeitos): aquele que munido de
auctoritas e aquele que toma a iniciativa do ato em sentido estrito. Se os
dois elementos ou os dois sujeitos coincidirem, ento o ato ser perfeito.
Se, ao contrrio, houver entre eles uma distncia ou uma ruptura, ser
necessrio introduzir a auctoritas para que o ato seja vlido (AGAMBEN,
2005, p. 118).

No direito pblico, como fora entrevisto, o Senado detinha a autoridade.


Entretanto, difcil definir essa funo, j que o Senado no tinha autonomia,
podendo apenas homologar as decises do imperium do povo aps os comcios
populares e agir conjuntamente ao imperium do magistrado, no podendo
manifestar-se sem ser por este interrogado. O mximo que podia fazer era, quando
consultado, aconselhar (consultum), conselho que no vale de forma absoluta.
Pode-se fazer, assim, uma analogia entre o auctor do direito privado e a auctoritas
patrum do direito pblico (sem que isso signifique, necessariamente, que o povo seja
como um menor de idade, que deve ser governado como o fazem os tutores). Em
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ambos os casos h uma dualidade essencial que define a ao jurdica perfeita.


Com Agamben, pode-se dizer: Auctoritas e potestas so claramente distintas e,
entretanto, formam juntas um sistema binrio. (AGAMBEN, 2005, p. 120) A
auctoritas nada tem a ver com a potestas nem com o imperium dos magistrados e do
povo, e a analogia referente prpria natureza do direito natureza essa que no
origina as aes humanas, mas captura-as em um mbito ulterior, medida que
deve comunic-las ao poder jurdico para que este as legitime (Cf. AGAMBEN, 2005,
p. 119-121).
O poder de legitimidade da auctoritas, que, mediante o iustitium, torna cada
indivduo particular detentor de imperium e cada cnsule um mero particular, pode,
tambm, agir inversamente, como no caso exemplificado por Agamben:
[...] no ano 211 a.C., ao se aproximar Anbal, um senatus-consulto
ressuscita o imperium dos ex-ditadores, cnsules e censores. [...]. No caso
extremo ou seja, aquele que melhor a define, se verdade que so
sempre a exceo e a situao extrema que definem o aspecto mais
especfico de um instituto jurdico a auctoritas parece agir como uma fora
que suspende a potestas onde ela agia e a reativa onde ela no estava
mais em vigor. um poder que suspende ou reativa o direito, mas no tem
vigncia formal como direito (AGAMBEN, 2005, p. 121).

H ainda outros exemplos dentro do direito romano em que a auctoritas age


suspendendo o direito, dentre os quais se pode, com Agamben, citar o hostis
iudicatio. Com efeito, se um cidado romano conspirasse contra ou trasse a
Repblica, ele era considerado pelo Senado como hostis iudicatus, e sua ameaa o
tornaria inimigo pblico. No simplesmente hostis aliengena, um inimigo
estrangeiro, pois este ainda conservaria algum direito, mas, privado de todo estatuto
jurdico, podia, a qualquer momento, ter seus bens expropriados e ser condenado
morte. No todo o ordenamento, mas o direito civil que antes portava era, ento,
suspenso pela autoridade dos senadores.
Igualmente esclarecedor o caso do auctoritas principis. Nas suas Res
Gestae Divi Augusti (Atos do Divino Augusto), o imperador Augusto, ao final da
vida, narra seu governo citando as obras por ele realizadas. Em um fragmento do
captulo 34, reivindica como fundamento constitucional do seu status de princeps
no potestas, que declara compartilhar com os magistrados, mas ao poder da
auctoritas. Significativo tambm que o Senado tenha-lhe dado este nome, j que
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Augusto deriva do mesmo timo de auctor, ou seja, augeo. Mais tarde, ao declarar
sua inteno de restaurar a constituio republicana, define-se como optimi status
auctor e, assim, constitui-se como auctor dos direitos endereados ao povo e ao
Senado. Desse modo, compreende-se a autoridade inerente pessoa viva, o
princeps, como a efetivao de uma suspenso que legitima e garante a vida poltica
romana. (Cf. AGAMBEN, 2005, p. 122-126) Nessa abertura, ademais, pode-se
afirmar da realidade do sculo XX, com Agamben, que:
Para compreender fenmenos modernos como o Duce fascista e o Fhrer
nazista, importante no esquecer sua continuidade com o princpio da
auctoritas principis. Como j observamos, nem o Duce nem o Fhrer
representam magistraturas ou cargos pblicos constitucionalmente definidos
ainda que Mussolini e Hitler estivessem investidos, respectivamente, do
cargo de chefe de governo e do cargo de chanceler do Reich, como
Augusto estava investido do imperium consolare ou da potestas tribunicia.
As qualidades de Duce e de Fhrer esto ligadas diretamente pessoa
fsica e pertencem tradio biopoltica da auctoritas e no tradio
jurdica da potestas. (AGAMBEN, 2005, p. 127)

De modo geral, a partir do exposto, pode-se compreender o sistema jurdico


do Ocidente como uma dupla estrutura ficcionalmente articulada, formada, de um
lado, por um elemento normativo e estritamente jurdico e, de outro, um elemento
anmico e metajurdico. A esses elementos pode-se corresponder, respectivamente,
a potestas e a auctoritas, com a norma necessitando da autoridade para ser
aplicada e a autoridade precisando da norma para valid-la ou suspend-la. Em uma
palavra, o que a dialtica entre auctoritas e potestas exprime , na realidade, a
estreita e recproca implicao entre direito e vida, no sentido de seu fundamento.
Ou seja, esse movimento expressa o poder que, mediante a auctoritas ou a deciso
alm de aplicar-se normalidade, tambm podendo suspender a norma sem
neutralizar totalmente o ordenamento jurdico , refere-se imediatamente vida,
medida que a funda e fundado por ela.
O iustitium ou o estado de exceo constituem o dispositivo que mantm
unidos os dois elementos da mquina jurdico-poltica, tanto quando do emergir de
uma situao extrema quanto quando da configurao de normalidade. Assim, o
estado de exceo liga anomia e ordem jurdica por uma fico que mantm o direito
em contato direto com a vida, instituindo um limiar de indistino entre anomia e
nomos, entre vida e direito, entre auctoritas e potestas. Orienta Agamben que,
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permanecendo ambos os elementos conceitual, temporal e subjetivamente distintos,


como ocorria em Roma entre o Senado e povo, por exemplo, ento sua dialtica
pode funcionar. Quando, com efeito, tendem a se tornar indistintas na pessoa
mesma do soberano e constiturem, desse modo, regra, o sistema transforma-se em
uma mquina letal, mostrando, ao mesmo tempo, o quo frgil a morada do
direito, desde o incio em processo de decomposio (Cf. AGAMBEN, 2005, p. 129131).
V-se definir, desse modo, a complexidade e o significado imediatamente
biopoltico do estado de exceo, cuja lgica, inclusive, preciso dizer, no est de
modo algum distante da realidade das democracias contemporneas. Como bem diz
Agamben a respeito do nazi-fascismo: O termo ditadura totalmente inadequado
para explicar o ponto de vista jurdico de tais regimes, assim como, alis, a estrita
oposio democracia/ditadura enganosa para uma anlise dos paradigmas
governamentais hoje dominantes (AGAMBEN, 2005, p. 76).
Alm de ter sido criao da tradio democrtica, o estado de exceo surge
hoje, por exemplo, em uma tendncia poltica absolutamente visvel segundo
Agamben, em todas as democracias ocidentais , a saber, a da substituio do
estado de exceo explicitamente declarado pela generalizao nunca antes vista
do paradigma da segurana, usado como tcnica cotidiana de governo (Cf.
AGAMBEN, 2005, p. 28). Tem-se visto, a partir dos ataques de 11 de setembro de
2001 ao World Trade Center e ao Pentgono, a acentuao das medidas de
segurana tomadas pelo governo dos Estados Unidos, as quais se baseiam nos
mesmos pressupostos, travestidos por suas prprias justificativas, dos decretos
totalitrios que fizeram a histria dos genocdios.
Como exemplo, Agamben cita o USA Patriot Act, instituto promulgado pelo
Senado estadunidense no dia 26 de outubro daquele ano, que a partir de ento
permitiu ao Ministro da Justia manter preso qualquer estrangeiro suspeito de
atividades terroristas, qualquer no-cidado que atente contra a segurana nacional.
O ato patriota atua, na realidade, anulando o estatuto jurdico do indivduo detido, tal
como ocorreu com os talibs capturados no Afeganisto e mandados ao campo de
deteno de Guantnamo. Neste espao sem norma, sem definio jurdica
coerente, ao lado da maior democracia do mundo, os presos nem so considerados
prisioneiros de guerra, para os quais competiria um tribunal militar, nem muito menos
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cidados estadunidenses, sujeitos a um processo comum. Apenas detentos, e por


tempo indeterminado, tal como indeterminada a sua natureza legal, objetos de
pura dominao de fato, com os quais s se podem verdadeiramente comparar os
judeus mandados aos campos de concentrao e extermnio nazistas. Antes de
enviados aos Lager, os judeus foram desnacionalizados por exigncia do prprio
Hitler. Perdiam, assim, sua cidadania e toda identidade jurdica, conservando
apenas sua identidade de judeus, para que, desprotegidos juridicamente, pudessem
ser, nas famosas palavras do Fhrer, esmagados como piolhos (Cf. AGAMBEN,
2005, p. 14-15).
na perspectiva dessa reivindicao dos poderes soberanos do presidente
em uma situao de emergncia que se deve considerar a deciso do
presidente Bush de referir-se constantemente a si mesmo, aps o 11 de
setembro de 2001, como o Commander in chief of the army [Comandante
supremo do exrcito]. Se, como vimos, tal ttulo implica uma referncia
imediata ao estado de exceo, Bush est procurando produzir uma
situao em que a emergncia se torne a regra e em que a prpria distino
entre paz e guerra (e entre guerra externa e guerra civil mundial) se torne
impossvel (AGAMBEN, 2005, p. 38).

CONSIDERAES FINAIS
A mquina do estado de exceo, que, por uma fico, tenta unir direito e
vida, norma e ao humana, continuou a funcionar ininterruptamente aps a
Primeira Guerra Mundial, justamente atravs do nazi-fascismo, e chega ativa ao
comeo do sculo XXI. Segundo Agamben, o estado de exceo atingiu, hoje, seu
ponto mximo de desdobramento, em amplitude planetria, onde o aspecto
normativo do direito pode ser fcil e impunemente eliminado pela violncia
governamental (o paradigma da segurana que o diga) (Cf. AGAMBEN, 2005, p. 31).
A arqueologia do estado de exceo efetuada por Agamben, preciso dizer,
no intenciona promover a defesa de um retorno ao estado de direito, por meio da
crtica do paradigma da exceo. Antes, em questo esto, justamente, os prprios
conceitos de Estado e de direito. O objetivo do autor justamente mostrar o vazio
fundamental que governa o arcana imperi (imprio arcaico) do nosso tempo, para
tentar deter a mquina biopoltica que nos arrasta catstrofe de uma guerra civil
mundial, pois, se a fico demonstra o vazio, se no h articulao real, ento,
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Vida, direito e exceo

talvez seja possvel um contramovimento que intente separar o que fora violenta e
artificialmente ligado (direito e vida).
No que se possa, identificado o vazio, recompor a fratura, como se um feitio
desencantado pudesse nos levar a um estado de harmonia original. A vida j um
produto do direito e este s existe em referncia quela, de modo que s se pode
identific-los e distingui-los se se compreende sua articulao na mquina. A vida,
assim como a tica e a poltica, j foi contaminada pelo direito. Mostrar o vazio, a
fratura, a no-relao entre direito e vida apenas abre espao para uma ao
humana pura que corte o nexo entre violncia e direito. Semelhante ao, Agamben
entende como a nica verdadeiramente poltica. A poltica do nosso tempo se reduz
a instituir um novo poder jurdico ou a negociar com o direito. Dessa feita, afirma o
italiano:
E somente a partir do espao que assim se abre, que ser possvel
colocar a questo a respeito de um eventual uso do direito aps a
desativao do dispositivo que, no estado de exceo, o ligava vida.
Teremos ento, diante de ns, um direito puro, no sentido em que
Benjamin fala de lngua pura e de uma pura violncia. A uma palavra no
coercitiva, que no comanda e no probe nada, mas diz apenas ela
mesma, corresponderia uma ao como puro meio que mostra s a si
mesma, sem relao com um objetivo. E, entre as duas, no um estado
original perdido, mas somente o uso e a prxis humana que os poderes do
direito e do mito haviam procurado capturar no estado de exceo
(AGAMBEN, 2005, p. 133).

REFERNCIAS
AGAMBEN, Giorgio. Estado de Exceo: Homo sacer II. 1. [2003] Traduo de Iraci
Poleti. So Paulo: Boitempo, 2005.
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______. Signatura rerum. Sul metodo. [2008] Torino: Bollati Botinghieri, 2008c.
ESPOSITO, Roberto. Bios: biopoltica e filosofia. [2004] Traduo de M. Freitas da
Costa. Lisboa: Edies 70, 2010.
FOUCAULT, Michel. Em defesa da sociedade. [1975-1976] Traduo de Maria
Ermantina Galvo. So Paulo: Martins Fontes, 2005.

Artigo recebido em: 06/05/2014


Artigo aprovado em: 29/05/2014

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