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Calculadora

Calculadora
Objeto de inmeros aperfeioamentos, as calculadoras tornaram-se populares em meados do sculo
XX. So para o homem moderno, do estudante ao profissional, um instrumento de trabalho comum.
Calculadora uma mquina que realiza automaticamente operaes aritmticas e executa
determinadas funes matemticas. As calculadoras modernas tm origem na mquina aritmtica
digital idealizada por Pascal em 1642. Mais tarde, no sculo XVII, Leibniz criou uma calculadora mais
avanada. Em fins do sculo XIX, os pesquisadores conceberam mquinas de calcular cada vez
menores e mais fceis de utilizar. Nas primeiras dcadas do sculo XX, surgiram as mquinas de
somar e outros instrumentos de clculo. Alguns eram comandados por teclas, enquanto outros
requeriam um cilindro rotativo para registrar as somas digitadas num teclado. Posteriormente, um
motor eltrico passou a acionar o cilindro.
O desenvolvimento de sistemas eletrnicos de processamento de dados, em meados da dcada de
1950, deixou para trs as calculadoras mecnicas. Os novos dispositivos eletrnicos compactos
deram incio era das calculadoras de bolso e de mesa, no fim do sculo XX. Estas so capazes de
executar as funes matemticas simples (por exemplo, as funes trigonomtricas normais e
inversas), alm de operaes aritmticas bsicas. Podem tambm armazenar dados e instrues em
registros de memria e sua capacidade as aproxima dos computadores menores. As novas
calculadoras so muito mais rpidas que as antigas mecnicas. Muitas calculadoras sofisticadas
podem utilizar mdulos pr-programados e reversveis de software, com mais de cinco mil instrues.
Alguns modelos de mesa e de bolso so equipados para imprimir resultados em rolo de papel, e
outros podem at registrar rapidamente diagramas e textos.

Encyclopaedia Britannica do Brasil Publicaes Ltda.